Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Астахов Евгений / Виашерон: " №03 Шахта Шепчущих Глубин " - читать онлайн

Сохранить .
Шахта Шепчущих Глубин, Том II Евгений Астахов
        Виашерон #3
        Тени сгущаются над головой Гвиндена и Фурии.
        Поиски пропавшего брата вождя и загадочного кукловода, намеренного уничтожить Дом Эвер'харн.
        Количество вопросов к их погружению в Виашерон нарастает, но ответы искать некогда. Беги и сражайся. Остановка значит смерть.
        ЕВГЕНИЙ АСТАХОВ
        Виашерон 3. Шахта Шепчущих Глубин, Том II
        Глава 9. ФУРИЯ
        The emptiness that we confess
        In the dimmest hour of day
        In Automatown they make a sound
        Like the low sad moan of prey
        The bitter taste the hidden face
        Of the lost forgotten child
        The darkest need the slowest speed
        The debt unreconciled
        Позавтракав, Фурия сразу завела разговор с трактирщиком по интересующей её теме. Гардрик не упирался. Да, пару лет назад кучка орков остановилась в его заведении. Да, поутру их нашла в номере уборщица. Долго рыдала и отказывалась выполнять работу. Так напугали её скрюченные тела и искривлённые в посмертном спазме лица.
        Главарь орков пропал. Нет, он не видел и не слышал ничего подозрительного. Это Аскеш, здесь у каждого что-то на уме, а в любом поступке скрывается двойное, а иногда и тройное дно.
        Номер? Пришлось заколотить. Слухи поползли, что клиентов пустили под нож, и в нём никто не хотел останавливаться. Подумывает уже снова его вывести в актив. Держи ключ, на здоровье. Всё равно его уже вдоль и поперёк осмотрели остроухие уроды.
        Уборщица? А куда она денется, это ж его племянница. У дуэргаров рынок труда в Аскеше маленький, как милосердие дроу. Всё через семью, да по знакомым. Морика сейчас на втором этаже убирает за очередным постояльцем номер. Только она глухая, как пень. Переболела в детстве чем-то. По губам читать умеет. Если не спешить, можно спокойно беседу вести.
        ДОЛГИЙ ПУТЬ ДОМОЙ
        Ранг: Редкий
        Вождь клана Гремящего Пика рассказал вам о своём пропавшем брате, исчезнувшем в дебрях Аскеша.
        Задача: Переговорить с трактирщиком 0/1.
        Обновлено.
        Задача: Переговорить с трактирщиком 1/1.
        Обновлено.
        Задача: Переговорить со служанкой 0/1.
        Задача: Осмотреть номер 0/1.
        Задача: Переговорить с представителем Старшего Дома До’Эт 0/1.
        Глухая свидетельница, надо же. Просто счастливая находка!
        Поднявшись по лестнице, орчанка действительно отыскала низенькую коренастую девушку в одной из комнат. Та возила тряпкой по полу и полностью сфокусировалась на процессе. Почувствовав руку на плече, она обернулась и с настороженностью посмотрела на Фурию.
        - Твой дядя сказал, что ты видела однажды тела убитых орков в соседнем номере. Можешь рассказать подробнее?
        Служанка разгладила юбку, словно собираясь с духом и ответила слегка гундосым голосом, немного проглатывая буквы:
        - Я перепугалась тогда до смерти. Делала утренний обход, когда заметила, что из-под двери идёт резкий и неприятный запах. Решила, что постояльцы опять что-то учудили. Не представляете, что мне приходится отмывать со стен и полов в нашем трактире, - слабо улыбнулась Морика.
        Даже не продолжай эту мысль.
        - Переступила через порог и… закричала. Мне до сих пор иногда снятся эти тела. Они лежали в разных углах комнаты. Все такие скорченные, на лица страшно посмотреть!
        - Видела ли ты какую-то еду в комнате?
        - Нет. Мне кажется, они спали, когда их убили.
        - На двери следы взлома или разбитый замок?
        - Нет. Более того, дверь была закрыта. Пришлось брать второй ключ у дяди, чтобы её открыть.
        Так-так. Убийство в закрытой комнате. Зовите парня с трубкой или бельгийского усача.
        - Окно?
        - Ставни нараспашку.
        Ну да, стекло здесь далеко не везде стоит.
        - Постарайся вспомнить что-нибудь ещё. Что-то необычное? Малозначительное на первый взгляд.
        Служанка помялась и вздохнула.
        - Накануне ночью я шла в уборную и видела на другой стороне улицы жрицу Старшего Дома.
        - С чего ты решила? Знаешь её лично?
        - Нет, она была закутана в плащ, но… Понимаете, когда живешь так же долго в Аскеше, как и я, начинаешь распознавать положение всех встреченных по тому, как они ведут себя. Особенно, когда зрение - это почти всё, что у тебя есть. Внимательность очень важна, ежели хочешь голову сохранить на плечах.
        С этим не поспоришь.
        - Та эльфийка хоть и хотела скрыть свой облик, но держалась слишком важно: голова высоко подняты, плечи слишком расправлены. Простолюдины так не ходят. Я больше скажу, даже члены семей Младших Домов так не ходят. Им тоже приходится гнуть спину перед Старшими Домами. У них спеси поменьше во взгляде и походке. А этой, словно весь мир нипочём. Как у нас говорят, в потухшем горне металл расплавит. Вдобавок плащ шибко богатый, с прострочкой. Жрица! Кав?джи мне свидетель, я знаю, о чём говорю.
        - Ты другим рассказала об этом?
        И если ты права, почему до сих пор жива?
        Морика фыркнула.
        - Кто ж со служанкой беседы вести будет? Тем более инородцем. Все знают, что дуэргары только по наковальне стучать годятся, да отхожие места чистить, - с сарказмом закончила девушка.
        - Вот и молчи об это и дальше, - с жаром сказала орчанка.
        ДОЛГИЙ ПУТЬ ДОМОЙ
        Ранг: Редкий
        Вождь клана Гремящего Пика рассказал вам о своём пропавшем брате, исчезнувшем в дебрях Аскеша.
        Задача: Переговорить со служанкой 0/1.
        Обновлено.
        Задача: Переговорить со служанкой 1/1.
        Задача: Осмотреть номер 0/1.
        Задача: Переговорить с представителем Старшего Дома До’Эт 0/1.
        Вход в злосчастную комнату обнаружился в конце коридора. Дверь действительно блокировали доски, забитые крест-накрест. Отодрав их с лёгкостью, даже топором действовать не пришлось, Фурия ключом открыла замок и вошла внутрь.
        Толстый слой пыли подтверждал слова владельца таверны. В номере никто не останавливался многие месяцы. Небольшое помещение. Видимо орки поскупились на более просторное. Или решили экономить, не зная на какой срок затянутся переговоры с Матриархом.
        Облазив комнату, Фурия не нашла никаких новых улик. Да и было бы странно, пропусти агенты Дома Ба’Энтар хоть что-то. Хватало уже того, что они не разговорили служанку. Иногда ксенофобия дроу доставляла им ощутимые проблемы, как сейчас.
        Остановившись у окна, орчанка осмотрела ставни. Закрываются на простейший крючок. Такой поддеть снаружи ножом не проблема, а потом створки можно бесшумно открыть и делай, что хочешь. Особенно, если умеешь летать, как тот долбанный дроу Нарастен.
        На другой стороне улицы находился жилой дом. Двухэтажный, но несколько покосившийся. Явно владелец достатком не мог похвастаться. Именно там заметила жрицу уборщица. Видимо система посчитала, что на этом досмотр можно считать завершенным и отметил выполнение задачи.
        Можно направиться сразу на арену, но почему бы не пообщаться с возможным свидетелем?
        На дробный стук дверь открылась мгновенно. Будто ждали. С той стороны проёма выглянула рогатая старушка. Слепая, как крот. Глаза, покрытые белёсой пленкой, смотрели прямо, хотя голова склонилась набок, тщательно прислушиваясь.
        Счастливая полоса не заканчивается. Теперь слепая! Осталось найти немую и у меня будет полный комплект.
        - Добрый день, меня зовут Фурия - испытывая неловкость, представилась девушка. Уж кому, как не ей, было знать, как мерзко, когда тебя считают неполноценной и недооценивают люди.
        - Клео, швея, - скрипучим голосом ответила старуха. - Что тебе нужно?
        - Пару лет назад в соседнем здании убили несколько орков. Отравили. Одного из них похитили. Я хотела узнать, вид…слышали ли вы что-нибудь в ту ночь?
        Клео помрачнела и попыталась закрыть дверь.
        - Подождите, это важно! - вставила ногу в проход орчанка. - Меня направил брат похищенного. Он просто хочет узнать, что стало с его родичем. Умом то он понимает, что скорее всего того давно не стало, но без конкретной информации душевная рана не заживает.
        Фурия даже сама удивилась, когда слова полились из неё обильной рекой. И мысли не возникло угрожать старушке или запугивать. Просто история Ингакхара задела в ней какие-то струны, и ей действительно хотелось помочь вождю.
        Клео замерла на миг и тяжело вздохнула. Резкие линии на её лице немного разгладились.
        Ваше убеждение повысилось до 6 (+2)
        - То, что я тебе скажу, я произнесу лишь раз. И больше тебе я дверь не открою. Если будешь указывать на меня, я всё буду отрицать, - склонив голову, еле слышно произнесла швея.
        Фурия кивнула и, спохватившись, добавила:
        - Хорошо.
        - В ту ночь мне не спалось, и я по привычке готовила новый моток пряжи, когда снаружи раздались шаги и голоса. Троица. Девушка, молодая, хотя с этими дроу сам чёрт ногу сломит, сколько ей лет. И двое мужчин чуть постарше. Она велела им забраться в определенную комнату и выкрасть оттуда какого-то орка. Его имя уже не помню. Давала инструкции по яду, который всучила одному из подручных. После чего ушла. А те ещё постояли под моим окно, совещаясь, как лучше всё обставить. И один спросил другого:
        «Что за пигалица?»
        - А тот так шикнул на него, да как отвесил тумака.
        «С катушек слетел?! Это Джеззара Теккен’ар. Если за свою жизнь не боишься, меня хоть не подставляй. Не дай Эстрикс она услышит тебя, недоумок».
        Клео нахмурилась и пошамкала, вспоминая разговор.
        - Да, так и сказал. Теперь ты понимаешь, почему я не хочу иметь с этим никаких дел. Со Старшими Домами связываться, что из костра угли таскать.
        - Спасибо!
        Старуха закрыла дверь, больше не произнесся ни слова.
        Итак, у меня есть глухая, которая всё видела, и слепая, которая всё слышала. Вместе - один полноценный свидетель. Система вторила этим мыслям лёгким перезвоном.
        ДОЛГИЙ ПУТЬ ДОМОЙ
        Ранг: Редкий
        Вождь клана Гремящего Пика рассказал вам о своём пропавшем брате, исчезнувшем в дебрях Аскеша.
        Задача: Переговорить со служанкой 1/1.
        Задача: Осмотреть номер 1/1.
        Обновлено.
        Вы выяснили, что за похищением и убийством стоит Джеззара Теккен’ар.
        Задача:
        Узнать мотив Джеззары и является ли она конечным заказчиком 0/1.
        Переговорить с представителем Старшего Дома До’Эт 0/1.
        Разыскать Грокха или его останки 0/1.

* * *
        Добраться до арены оказалось несложно. Её и не скрывали. Разве что на границе образовался затор. Несколько странных игроков, среди которых ядовито-цветастый тролль выпирал, как мухомор, шерстили всех желающих выйти за черту города. К ней у них вопросов не возникло, и девушка удалилась, лишь недоуменно качая головой.
        По пути Фурия заметила множество игроков и местных, которые стайками стекались к раскрытым дверям. Ажиотаж и веселье, царившее в путниках, почему-то вызвали у неё ассоциации с казино.
        Зачем Дому Теккен’ар было убивать орков и похищать Грокха? Пересекаются ли их интересы как-то с Домом Ба’энтар? Может какой-то бизнес не поделили? Или вообще эту жрицу кто-то нанял? Внутренние вопросы оставались без ответов.
        Когда она спустилась по лестнице в подвал, первый бой уже начался и какой-то тигроголовый малый люто проигрывал наглому кенку. Очередной прямоходящий ворон вызвал у неё сплошь негативные эмоции. После Клацклаца она не могла смотреть на них без недоверия и предвзятости.
        Пошарив глазами в толпе, девушка пыталась выхватить хоть намёк на нужный ей Дом. Дюжины и дюжины имен плавали перед глазами, да все какие-то левые.
        Да где же этот хрен?! Ашенри же сказал, что тот тип бывает на Арене. Неужели с днём не угадала?
        Плюнув, она направилась к барной стойке, чтобы успокоить нервы, когда взгляд, неосознанно зацепился за долговязого эльфа. Ну и мерзкий же тип! Так, стоп! Истраль До’Эт. Тебя-то я и ищу. Иди к мамочке.
        Нагло раздвигая встречных, а то и пробивая дорогу плечом, Фурия приближалась к стоящему спиной дроу, игнорируя недовольные вскрики. Тот облокотился на барную стойку, попивая какой-то напиток и о чём-то болтал с форменной жабой. Жирный эльф с сальной рожей сразу вызвал у неё отвращение. И дело было не только во внешности. Собеседник Истраля отчаянно лебезил перед представителем Дома До’Эт, потел, нервничал и вертелся, словно уж на сковородке.
        Широкие шаги несли орчанку к цели, когда она со всей дури налетела на что-то невидимое. На полном ходу врезавшись, девушка полетела кубарем на пол, ругаясь и шипя от злости.
        Вы нанесли 15 единиц урона
        Если вы совершите ещё одну атаку по другому игроку, вы перейдете в режим ПВП[1 - От PvP - player versus player - игрок против игрока.]. Оказавшиеся поблизости стражи, будут стараться вас остановить!
        - Что за хрень?!
        Вопрос в пустоту не принёс понимания. Лишь теперь она заметила игрока, вывалившегося из невидимости. Какой-то короткостриженый эльф, что в толпе своих длинноволосых родичей-затейников выделялся, как дикобраз на нудистском пляже. Этот Гвинден мало того, что сбил её с ног, так ещё и Истраля опрокинул. Тот лишь презрительно спихнул игрока с себя.
        Жирная жаба что-то квакнула в сторону Гвиндена, а представитель Дома До’Эт протянул равнодушным тоном подростка, что отрывает лапки насекомым, а потом переходит на более крупных млекопитающих:
        - Что это у нас тут? Какая-то крыса ошивается поблизости? Ты привёл за собой хвост, слизняк.
        Господи, кем он себя считает? Кто так разговаривает? Эти дроу все через одного тронутые!
        Истраль дёрнул рукой. Фурия не уследила за жестом, а его толстяк-собеседник попятился назад, чтобы через миг рухнуть покойником.
        Н-да, впечатляет. Нарастену до такого было ой как далеко. Пора сделать то, зачем я сюда пришла.
        - Мне плевать, что тут у вас происходит, но у меня к тебе разговор, эльф!
        Пусть свои тёрки в другое время решают.
        Игрок после этих слов смерил её раздражённым взглядом и отвернулся к нужному ей дроу.
        Позыркай мне тут ещё, если бы ты не ныкался в толпе, я бы в тебя не влетела!
        Истраль проигнорировал орчанку. Словно пустое место обратилось к нему. Кипя от злости, она приблизилась к нему и с силой схватила за плечо. В живот будто ударили тараном. Её отбросила далеко назад, опрокидывая случайных зрителей, и протащило по полу.
        Вам нанесли 3 930 единиц урона
        На вас повесили дебафф Паралич (10 секунд).
        Мерзавец знал, куда бить. Отчаянно хотелось вдохнуть, но всё тело сковало болевым шоком. Девушка лишь отрешенно наблюдала, как беседует этот Гвинден и цель её задания. Разговор явно накалялся, потому что вскоре к ним присоединилась какая-то совсем юная девица.
        Когда Фурия оправилась и смогла подняться на ноги, нужный ей эльф уже прошествовал к арене, сопровождаемый игроком. Ей не оставалось ничего иного, кроме как пробиться максимально близко к границам решеток, опоясывающих зону сражений.
        Ну а дальше начался цирк на конной тяге. Истраль гонял игрока, не сильно напрягаясь. Ей вообще показалось, что дроу мог закончить бой в один ход, просто выделывался. Определённо мразотный тип! Понятия не имею, что бы делала, случись с ним сцепиться. Он перемещался, уклонялся и парировал точно и аккуратно, ни разу не совершив ни одного лишнего движения.
        В какой-то момент они замерли, и Гвинден прошёлся по матушке эльфа, вызвав реакцию у зала. Клинический идиот, - вздохнула Фурия про себя. Истраль и так тебя ушатать мог в любой момент, а теперь ещё и заставит помучаться.
        Что, собственно, и произошло. Ей было неприятно смотреть за этим избиением младенца, но орчанка не хотела спускать глаз с нужного ей местного. Она не теряла надежды всё же поговорить с ним.
        Драка привела их почти под самый нос девушки к стенке арены. Когда от игрока остался закопчённый обрубок, лишившийся конечностей, Фурия лишь тяжело покачала головой. Если ума нет, свой не вставишь. Она приготовилась к закономерному финалу, но Гвинден умудрился всё же удивить её в конце.
        Эльф злорадствовал, осыпая оскорблениями живой труп, когда тот привлёк его внимание и заставил наклониться к себе. А дальше плюнул какой-то ярко-зелёной смесью прямо ему в лицо с расстояния вытянутой ладони. Истраль начал уклоняться ещё когда горло игрока окутало лёгкое свечение, но всё же не успел полностью завершить манёвр. Видимо слишком расслабился. Основная масса смеси, похоже, кислоты, пронеслась мимо, но одна десятая зацепила его щёку.
        Эльф зашипел, как рассерженный кот, а Фурия наблюдала, как разъедающее пятно прожгло кожу Истраля, прежде чем оказалось стёрто рукой в перчатке. В дыру, оставшуюся на месте щеки, легко получилось бы засунуть куриное яйцо, а в глубине виднелись сцепленные от ярости зубы. Отвратное зрелище.
        Гвинден свой успех уже не застал, потому что ещё в момент уворота, его соперник на противоходе чиркнул его лезвием копья, перерубая шею. Голова игрока подкатилась к сетке, смотря на Фурию немигающий взглядом. Лишь лицо застыло в искривлённой гримасе.
        Что-то напрягло её в этот момент. Ощущение неправильности. Наблюдая вблизи, как вёл себя этот дурак на арене, она начала анализировать произошедшее и внезапно дёрнулась, как от удара тока. Он испытывал боль! Когда Истраль резал его, он кричал, а лицо выражало страдание. Игроки не чувствуют боли! Он тоже участвует в эксперименте? Нужно обязательно поговорить с ним! Поговорить…
        Орчанка подняла взор и осознала, что Истраль испарился. Лишь его спина виднелась на другом конце арены, спускающаяся в недра здания, недоступные широкой публике. Ну твою же мать!

* * *
        Выйдя на улицу, она замерла, покачиваясь на пятках. Много новой информации. Нужно обдумать. Небольшая часть зрителей также покинула Арену Пепла и Крови, оживлённо обсуждая произошедшую схватку.
        - … лютый боец! Я слышал, он в одиночку зава-а-алил Кха’гремеера!
        - Не держи меня за дурака, Фран. Истраль хоть и мастер, но смещне…сме-щён-ного, по слогам выговорил эльф, - зверя бойцу ближнего боя практически невозможно замочить одному.
        - Мне-е-е племяш рассказал. У До’Этов в охране работает. Брат Матриарха приволок отрубленную голову зверя. Он своими глазами видел!
        - Ну може-е-ет… А ты видел, как этого Двуживущего на излёте пойма-а-ал и на землю сбил? Вот неудачник! Нашёл с кем связаться.
        Фурии почему-то стало неприятно за игрока. Пусть она и сама ещё десять минут назад костерила его почём зря за то, что тот помешал ей переговорить эльфом. А потом ещё и так жёстко проиграл, но ведь и разница в уровнях у них составляла почти больше трёх к одному в пользу Истраля. Да и навыки боя со временем лишь нарабатываются. Новичку их просто неоткуда взять.
        - Вас забыли спросить, колдыри! - внезапно рявкнула она на бредущую парочку.
        Более грузный и наглый из двух повернулся в её сторону и презрительно бросил:
        - Чтоб нам ещё ка-а-а-кой-то кабачок болотный с поверхности замечания делал? Вал-и-и в свои холерные джунгли и спасибо скажи, что инородцев больше в рабство сразу не угоняют! Обнаглели, понима-шь, пришельцы, - обратился он к собеседнику.
        - Иблит аршандель! - согласно кивнул его дружок и сплюнул под ноги.
        Фурия столкнулась взглядом со стражником, что внимательно следил за перепалкой и, сцепив зубы, пошла в другую сторону. Вдоль здания Дома. Он только и ждал открытого конфликта, чтобы вмешаться, и явно не на её стороне.
        Ноги быстро несли её вперёд, тогда как мысли занимали мечты схватить обоих эльфов за шкирку и бить башкой о брусчатку, пока из ушей не польётся содержимое - явно дешёвая сивуха.
        Внезапно она уловила, что вокруг появились каменные обелиски и могильные плиты. Девушка забрела на кладбище. Судя по надписям на камнях, здесь хоронили не членов Старшего Дома Улаэль и даже не дроу. Сюда относили лишь тех, кто завоевал уважение на арене.
        Ташенди Крушитель. 15 боёв без поражений. Твоя булава навеки в наших сердцах! Спи спокойно, здоровяк!
        Трюкач Га’Эль Три Подскока. 21 бой без поражений. Пусть твои ножи находят цель и на том свете! От верных поклонников.
        Эти и подобные надписи, что украшали могилы, каждая рассказывала свою историю.
        - … нет, ну вот мразь. Ну не тварь ли? Точно тварь! - мужской голос звучал раздражённо и устало одновременно.
        Очередная каменная плита отступила, являя очерченное на земле кольцо, где сидел воскресший тот самый эльф-игрок. Гвинден, - ещё раз прочла имя орчанка, подступая ближе.
        - Холера ныкающаяся, ты зачем мне под ноги полез! - не выдержала Фурия.
        - Ты! - воскресший тыкал в её сторону пальцем и не мог подобрать от злости слова. - Не нужно было, как асфальтоукладчик переть! Меня из-за тебя из стелса выкинуло! Да ещё и разговор дослушать не смог! - раздражённо потёр переносицу эльф.
        - А я задание не смогла выполнить! - не осталась в долгу девушка.
        - Меня на куски на арене расчленили! - поднял ставки дроу. - Попробуй это переплюнуть!
        - Потому что язык нужно было за зубами держать, - язвительно бросила орчанка.
        Поверить не могу, что говорю это. Как вселенная только не схлопнулась от моего лицемерия.
        Гвиндена аж затрясло от гнева.
        - Дура неуклюжая!
        - Идиот болтливый!
        - Хамло мшистое! - дроу сделал неопределённый жест в сторону её кожи.
        - Неотёсанный салабон! - вспомнила девушка фразочку тренера, которой Татьяна Степановна наградила одного из организаторов турнира, явно цитируя своего вояку-мужа.
        Эльф пялился на неё несколько секунд и расхохотался. Фурия прыснула, не выдерживая, и тоже залилась смехом. Парень откинулся на спину, лёжа на каменной плите, на которой вернулся к жизни его персонаж.
        Несколько минут они молчали, каждый, думая о своём. Наконец, девушка успокоилась и осторожно спросила:
        - Тебе имя Решетов говорит о чём-нибудь?
        - А?! - дроу аж подскочил.
        - Вижу, говорит. Тоже в эксперименте участвуешь, - утвердительно добавила она.
        - Как ты узнала? - брови игрока взлетели наверх.
        - По бою. Ты орал от боли, - пожала плечами Фурия. - Если замечать детали, не трудно догадаться.
        - Мы должно быть видели друг друга там - в реале.
        - Угу. Надеюсь, ты не та склочная тётка, что брюзжала из-за своего жребия, - хмыкнула орчанка.
        Гвинден усмехнулся в ответ и наигранно тонким дребезжащим голосом протянул:
        - Никакого уважения к старшим, пигалица ты эдакая! Ты ещё пешком под стол ходила, когда я ИИ в шахматы обыгрывала! По методу Ботвинника в три хода!
        Девушка хихикнула.
        - Очень убедительно. Можешь актёром тут стать или каким-нибудь… как их тут зовут… менестрелем?
        - Да, мне одна мадам уже говорила нечто похожее, - почесал затылок дроу. - Ну что, Фурия, за тобой должок. Всё ж миссию мне сорвала.
        Орчанка напряглась, ожидая очередную похабщину от неизвестного человека, но он продолжил, не замечая её реакцию.
        - Если нужно будет пару голов проломить, поможешь?
        - Помогу, но с тебя тоже причитается! - расслабилась она. - Я вижу, ты мастер-проныра. Возможно, придётся проникнуть в одно здание. Свистну, если что.
        - Это без проблем, - махнул рукой Гвинден. - А, да… Я хоть достал этого урода то? - внезапно вспомнил парень.
        - Ну как тебе сказать. Не особо. Однако к пластическому хирургу ему зайти придётся, - попыталась утешить его Фурия. - Иначе петь ему арии в опере с маской на лице, - хмыкнула орчанка.
        - С паршивой овцы… Ладно, увидимся! - он направился прочь с кладбища.
        Игрок Гвинден добавил вас в друзья.
        Вернув жест вежливости, девушка побрела к аукциону.

* * *
        В зале, как всегда, кипела оживлённая торговля. Ей показалось даже, что день и ночь напролёт игроки не покидают аукцион, чтобы не дай бог не пропустить какую-то выгодную сделку.
        Первым делом орчанка выставила на торги старый плащ и сапоги. Первый ушёл за 8.1 золотых, вторые - за 10.27. Итого, у неё на руках оказалось 391 золотой. Достаточно внушительная сумма, однако предчувствие, поселившееся в груди, говорило, что улетят они также быстро, как пришли.
        Итак, что мне нужно заменить в первую очередь? Шлем, безусловно. 11го уровня, давно устарел.
        Прошерстив доступный арсенал, она остановилась на двух вариантах.
        ТИТАНОВЫЙ ШЛЕМ МОЛОТОБОЙЦА
        25 уровень
        Редкое
        Слот: Голова
        Тип: Латы
        Прочность [250/250]
        4750 брони
        + 16 к силе
        + 16 к ловкости
        + 16 к выносливости
        + 15 % к скорости повышения навыка «Молоты»
        БАРБЮТ[2 - (итал. Barbotto) - итальянский пехотный шлем XV века, в значительной мере закрывающий лицо за счёт развитых нащёчников.]БЕСКОРЫСТНОЙ ДОБЛЕСТИ
        25 уровень
        «Паладин Анс?льм Бессребреник по праву заслужил своё почётное место в истории Оснийского рыцарства. В качестве покровителя он принял Бога Aксиоса, отвечающего за соблюдение законов и выполнение долга. Своим служением божеству Ансельм выбрал выступление на ордалиях и судах поединком на стороне, которая не могла сражаться за себя самостоятельно. Чаще всего это были крестьяне, ремесленники и дети. Паладин никогда не брал с них платы.
        Ещё никому не известным юношей он принял бой с Ген?лом Девятипалым, свирепым берсерком на службе Герцога Элу?рда, защищая лесничего, обвиняемого в браконьерстве - охоте на оленя в герцогских лесах.
        Ансельм вышел на бой, вооружённый длинным копьём, одетый лишь в простую лёгкую кольчугу и собственноручно выкованный шлем. Больше получаса паладин уклонялся и парировал атаки монументального Генола, пока тот окончательно не обессилел. Точный и резкий выпад поставил точку в этой дуэли.»
        Редкое, реликвия
        Слот: Голова
        Тип: Латы
        Прочность [250/250]
        4560 брони
        + 21 к силе
        + 21 к выносливости
        + 2 % к шансу уклонения
        + 2 % к шансу парирования
        Пассивная способность: Юркость Ансельма, Фехтование Ансельма.
        Каждое уклонение дает вам эффект «Юркость Ансельма», который увеличивает шанс уклонения на 1 %. При 10-кратном суммировании дух Ансельма направляет вас, заставляя уклониться от атаки, которая снизила бы ваше здоровье больше, чем на 30 %, и сбрасывает все накопленные эффекты. Не может произойти чаще чем раз в две минуты.
        Каждое парирование дает вам эффект «Фехтование Ансельма», который увеличивает шанс парирования на 1 %. При 10-кратном суммировании дух Ансельма направляет вашу руку, обезоруживая вашего врага на 10 секунд, и сбрасывает все накопленные эффекты. Не может произойти чаще чем раз в две минуты.
        Выбор Фурия сделал практически молниеносно. Первый шлем пролетал из-за бесполезного навыка - менять оружие она не собиралась. Второй же на торги выставили только две минуты назад, а он уже успел подорожать на 75 золотых и сейчас стоил 125 монет. Выкупная стоимость шлема составляла конские 232 золотых, но девушка верила, что, если так пойдёт и дальше, предмет успеет вырасти в цене в два, а то и три раза.
        Стиснув зубы, она рассталась с деньгами и вытащила из сумки незатейливый серебристый шлем. Практически полностью лишённый каких-либо отличительных черт, разве что гребень, проходящий по центру, бросался в глаза.
        Нацепив его, орчанка отметила, как сдвигаются друг к другу нащёчные пластины, подстраиваясь под неё и оставляя лишь тонкую Т-образную полоску кожи открытой. Закончив с регулировкой, металл вернулся на своё место. Почему-то девушка уверилась, что стоит начаться бою, как барбют, вот словечко-то дурацкое, снова по максимум закроет уязвимое лицо.
        Избавившись от старого шлема за 13.3 золотых, она направилась обратно трактир. Хотелось в спокойно обстановке обмозговать полученную информацию. Центральный район Аскеша, как и всегда, выглядел чересчур оживлённым. Чат пестрел от объявлений, бессмысленной болтовни и попыток найти отряд.
        Фурия чувствовала себя чужой на этом празднике жизни. Остальные игроки понимали, зачем они оказались здесь. Зачем полезли в Виашерон. Ради приключений, адреналина и азарта, от скуки, пытаясь заработать или реализовать свои фантазии. А зачем она здесь? Потому что только здесь может ходить? Потому что депрессия отступает, когда она врубается сталью во вражеское тело, на мгновение забывая о непримиримой реальности? Одиночество глубоко пустило корни в её душу. И чем оживлённее и громче звучали голоса вокруг, тем всё более брошенной она ощущала себя.
        Ярко освещенные проспекты и шумиха вскоре уступили место тёмным проулкам, где звуки шороха и хруста изредка разрывали тишину. Скрежет стали о камень стены орчанка встретила почти с радостью. С усилием вырываясь из болота жалости к себе, она подняла взор на фигуру, перегородившую узкий переулок.
        Два небольших трёхэтажных здания стояли столь тесно, что, двигаясь, Фурия не могла не задевать плечами грубый камень. Под ногами хлюпала вонючая влага, источник которой совсем не хотелось отыскать. Источники света вокруг практически отсутствовали, поэтому пробираться приходилось едва ли не на ощупь.
        Дроу, застывший в пяти шагах от неё, провел извилистым кинжалом по стене, вызывая пронзительный скрежет и град искр, на секунду осветивших его лицо. Лицо, закрытое до носа повязкой на манер банданы. Тёмный плащ. Облегающий кожаный доспех довершал портрет.
        Грабитель? Убийца? Не воин, нет. Зачем выдавать себя раньше времени? Неужели настолько недооценивает меня?
        Озарение разрядом электричества прошило её, заставляя дёрнуться и развернуться на 90 градусов ещё до того, как сознание отреагировало командой. Бесшумный клинок пропорол рёбра девушки, устремляясь к грудине. Фигура, окутанная тенями, материализовалась прямо из воздуха, и только преждевременная реакция спасла её от участи быть насаженной на кинжал, как бабочка на булавку.
        Её рука выстрелила поршнем, вцепляясь в запястье с ножом. Второй эльф воспользовался заминкой, чтобы сократить расстояние и ударить, целясь ей в горло. Орчанке пришлось снова переключиться, чтобы подставить латный наруч, отбивая лезвие в сторону.
        Вам нанесли 809 единиц урона
        На вас повесили дебафф Роковая обида (60 секунд).
        РОКОВАЯ ОБИДА
        Вы отравлены и теряете 1 750 единиц здоровья раз в десять секунд. Ловкость снижена на 15 %.
        Вам нанесли 1 750 единиц урона
        Из-за тесноты она не могла достать топор, а темнота заставляла её напрягать до рези глаза, чтобы уловить очередную атаку. Ударив раскрытой ладонью в лицо эльфа, она на секунду ошеломила его и тут же перехватила занесенную для очередной атаки руку.
        Вы нанесли 288 единиц урона
        Патовая ситуация. Фурия застыла, как нелепая пародия на витрувианского человека, вытянув обе руки в стороны и широко расставив в ноги для упора.
        С обеих сторон наседали враги, налегая всем весом на кинжалы, сантиметр за сантиметром преодолевая её сопротивление. Лезвия потихоньку придвигались все ближе к её корпусу. Это продолжалось не больше нескольких секунд. Ещё миг и она была уверена, убийцы сообразят просто выпустить оружие и достать запасное.
        Девушка заскрежетала зубами от ощущения собственного бессилия. Сколько ещё сможет удерживать их на расстоянии? Тупица!
        Над её головой раздался скрип, и с крыши спрыгнул третий участник ночного балета. Упираясь ногами в стены домов, он скользил вниз. Два заточенных стилета оказались направлены прямо в голову орчанки.
        Беда не приходит одна. Время немного побезумствовать.
        Яростный крик гремящим эхом отразился от стенок, мечась в тесном переулке, словно пёс, которому пытаются дать лекарство. Эльфы замешкались. Дрогнули в испуге, пораженные дебаффом. Мысленной командой она вложила все имеющиеся в наличии единицы талантов, до упора поднимая Стальной шквал и Любой ценой, даже не читая описание.
        Вам нанесли 1 750 единиц урона
        Руки орчанки налились кипящей силой, а зажатые в руках ножи, наконец, остановились. Убийца над ней почти закончил спуск, его быстро приближающиеся сапоги находились в секундах от того, чтобы упереться ей в плечи.
        Время замедлилось, будто до отказа натянутая резинка.
        Правая рука дёргает на себя кинжал, одновременно разворачивая тело влево. Направленное её усилием лезвие входит в бок Фурии вместо сердца, вызывая вспышку пронзительной боли. Словно с размаху насадиться на арматуру. Кровь широкой струей брызгает из раны, заливая оппонента. Рука бойца скользит в попытке удержать кинжал, но она доворачивает тело ещё больше вырывая его. Убийца остается без оружия.
        Вам нанесли 7 018 единиц урона
        Подхватив не ожидающего такого маневра дроу слева от себя, она перебрасывает его через плечи, как гриф от штанги, и с разъяренным воплем рывком выталкивает вверх. На клинки обитателя крыши. Тяжесть бьёт по рукам, заставляя её присесть в коленях. Подставленная под удар напарника жертва лишь сдавленно вскрикивает. Мгновение она удерживает двоих нападающих на весу, чувствуя, как начинают сдавать мышцы.
        Эльф справа, наконец, находит рукоять кинжала и выдергивает его. Замахивается для повторного удара. Крик орчанки не желает замолкать, и Фурия перебрасывает двойку убийц направо, погребая ближайшего врага в куче копошащихся тел.
        Резинка рвётся, толчком выбрасывая её в «сейчас».
        Две способности слились в одну. Излюбленное оружие заставило просесть прочность оружия на 25 %, увеличивая урон на 20 %. Любой ценой разом срезало её здоровье на… 95 %?! Однако и урон подскочил на эквивалентное значение.
        Вам нанесли 13 454 единиц урона
        Твою… нельзя повышать таланты, не читая!
        Лезвие секиры окуталось багровой дымкой. Это что-то новое. Троица ещё возилась на земле, сваленная в одну кучу, пытаясь стряхнуть друг друга, когда Стальной шквал врубился в гущу тел. Бить приходилось из высоких вертикальных замахов, словно дровосек с врожденной ненавистью к поленьям.
        Чья-то нога отломилась, отрубленная в бедре, щедро заливая пространство артериальной кровью. От места страшной раны потянулась кромка льда, замораживая эльфа целиком с ног до головы.
        Вы нанесли 6 288 единиц урона (х2)
        Вы исцелили себя на 1 886 единиц здоровья
        Вам нанесли 1 750 единиц урона
        В недрах глубокой раны на спине ещё одного врага показался перерубленный хребет, и это вызвало вспышку страшных воспоминаний о собственной травме.
        Вы нанесли 3 719 единиц урона
        Вы исцелили себя на 1 116 единиц здоровья
        Прикрытое маской лицо оказалось вмято полумесяцем топора, что отсёк добрую треть головы.
        Вы нанесли 6 415 единиц урона (х2) (избыточный урон 134)
        Вы исцелили себя на 1 925 единиц здоровья
        + 72 582 опыта
        Я успеваю ударить ещё раз? - удивилась она. Видимо, усиление Шквала.
        Дроу, что оказался на самом дне, кое-как спихнул своих покалеченных напарников, и занял сидячее положение, чтобы попытаться заслониться вскинутой над головой рукой от летевшего к нему топора. Морозный полумесяц отхватил его кисть, не замедляясь, и вгрызся в ключицу, ломая своим весом кости. Этот удар опрокинул его обратно на землю, так и не дав подняться.
        Вы нанесли 6 207 единиц урона (х2) (избыточный урон 495)
        Вы исцелили себя на 1 862 единицы здоровья
        +110 394
        Вот только, к удивлению Фурии, действие способности не закончилось. В голове поселилось понимание, что она может нанести ещё четыре таких же убийственных удара. И она не сплоховала.
        Боевой раж охватил орчанку, что калечила и ломала тела, не замечая, как из горла рвётся глухое рычание. Когда закончилось действие способности, девушка не прекратила наносить удары, пока не убедилась, что нападавшие окончательно мертвы.
        Вам нанесли 1 750 единиц урона
        +100 100 опыта
        ПОЛУЧЕН 26 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 52 (+2)
        Ваш интеллект повысился до 26 (+1)
        Ваша сила повысилась до 50 (+2)
        Получены 1 единица талантов (1)
        Трупы оказались имели 40й, 46й и 48й уровень, соответственно. Обычные бойцы, не боссы, и даже не элитные. И то хорошо. Обыск принёс скромную добычу, но не дал никаких ответов. Просто нападение грабителей или нечто большее? Хотелось верить в первое, но дурное предчувствие говорило о втором.
        + 6.5 золотых
        КОРТИК ОТСТУПНИКА
        45 уровень
        Необычное
        Слот: Правая/левая рука
        Тип: Кинжал
        Прочность [450/450]
        + 540 - 783 урона
        + 22 к ловкости
        + 22 к силе
        Отравление уже спало, поэтому привалившись к стене, орчанка переводила дух. Покопавшись, получила информацию по потраченным очкам талантов.
        Со Стальным шквалом все просто, убил кого-то, можешь использовать ещё раз. А вот Любой ценой превратился в настоящую палку о двух концах. Очень сильное усиление, но, если врагу удастся продержаться всего 22 секунды, сам двинешь коней.
        Она не могла не заметить синергию способностей. Похоже, дальше у многих откроется бонусный эффект от убийства цели. Нужно это иметь в виду.
        Оторвавшись от стены, Фурия зашагала в сторону трактира, оставляя за спиной бойню, которую придется обнаружить кому-нибудь из стражи. Возможно, уже через несколько часов знакомый капитан будет крыть матом кого-то из своих подручных.
        На сегодня хватит. Хочу самое крепкое пойло, которое есть у Гардрика, тарелку харчей и, чтоб меня никто не трогал хотя бы пять часов. Убийцы? Заговоры? Да пошло оно все! Бессмертными словами Скарлетт О’Хара: «Я подумаю об этом завтра!»
        Глава 10. ГВИНДЕН
        Let's get down to business, to defeat the Huns
        Did they send me daughters, when I asked for sons?
        You're the saddest bunch I ever met
        But you can bet before we're through
        Mister, I'll make a man out of you
        …
        Be a man
        We must be swift as the coursing river
        Be a man
        With all the force of a great typhoon
        Be a man
        With all the strength of a raging fire
        Mysterious as the dark side of the moon
        Возрождение оставило паршивые ощущения во рту. Всё тело ломило, фантомные боли до сих пор казались реальными. Свежими красками играли воспоминания о смерти. Сжигаемое заживо тело явно не хотело повторения подобного опыта. Я оказался на круглой каменной плите в окружении надгробий. Протоптанная тропинка уходила куда-то в сторону, скрываясь за памятниками погибшим гладиаторам. В отдалении виднелся бок Дома Улаэль.
        Ярость при мысли об Истрале обжигающей волной поднималась откуда-то из живота, как прилив, накатывая снова и снова. Хотелось убить кого-то. Хотелось выплеснуть ненависть, давая волю гневу. Хотелось сделать хоть что-то, лишь бы не сидеть, бессильно прокручивая схватку снова и снова.
        Мог ли я сделать что-то иначе? Не давать волю языку? Уйти в стелс сразу после обнаружения? Плюнуть на условности и использовать весь арсенал, вместо того чтобы мериться с ним техникой?
        Устало помассировал лицо.
        С чего я решил, что он не имеет отношения к уничтожению кристалла маны? С того, что он не подтвердил это напрямую интенданту? А если он просто хотел скрыть собственное участие? Быть может несколько агентских ячеек было внедрено в Дом Эвер’харн, каждая со своей миссией? Покойного Афаро перекупили, а этот ублюдок не хотел раскрываться перед ним.
        Может ему просто нужно подтверждение, что щит исчез и пора приступать ко второй части плана? В чем бы он не заключался. Нет, рано сбрасывать его со счетов.
        По крайней мере плевок в мерзкую харю поднял нужный параметр.
        Ваша мудрость повысилась до 11 (+1)
        Нужно поскорее добить его до двадцати, и найти уже учителя ядоварения.
        Я опять вспомнил, как играючи наследник Дома До’Эт расчленил меня, и не сдержался. Ещё и 10 % набранного опыта из-за смерти потерял! Пусть не от всего набранного опыта, только от разницы между текущим значением и прошлым пограничным значением, но всё равно потерял уровень - упал до 21го.
        - Откуда он вообще взялся на мою голову?! Нет, ну вот мразь. Ну не тварь ли? Точно тварь!
        - Холера ныкающаяся, ты зачем мне под ноги полез! - голос, раздавшийся со стороны тропинки, прозвучал внезапно, как диарея, и «ласково», как удар серпом по яйцам.
        - Ты! - буря эмоция пронеслась в голове, которую я никак не мог выразить словами.
        Лишь скрюченный палец вновь и вновь тыкал в её сторону.
        Если бы не эта коза, я спокойно выполнил бы свою задачу!
        - Не нужно было, как асфальтоукладчик переть! Меня из-за тебя из стелса выкинуло! Да ещё и разговор дослушать не смог!
        Ааа, блин! Как ей объяснить всю необъятность задницы, которая нависла над нашим Домом?!
        - А я задание не смогла выполнить! - парировала орчанка.
        Сейчас расплачусь! Какая трагедия!
        - Меня на куски на арене расчленили! - мне пришлось поднять ставки. - Попробуй это переплюнуть!
        - Потому что язык нужно было за зубами держать, - хмыкнула девица.
        Меня заколотило от только угасшего бешенства.
        Тебя забыть спросил. Небось играет в тепличных условиях, пока меня на полосы резали, да сожрать пытались с самого старта.
        - Дура неуклюжая!
        - Идиот болтливый! - насупилась собеседница.
        - Хамло мшистое! - махнул рукой, очерчивая её вид.
        Выглядишь, как брюссельская капуста, научившаяся ходить!
        - Неотёсанный салабон! - прошипела она.
        Желваки играли на лице девушки. Брови хмурились. Глаза метали молнии. Пальцы сами собой сцепились в кулаки, словно она готова была начать драку в любой миг. Резко очерченные скулы придавали ей вид суровый и строгий, но в тоже время точеный. Иссиня-черные волосы сложены в короткую косу. Клыки нижней челюсти немного выбиваются изо рта.
        Я даже залюбовался на мгновение. Присутствовало в ней что-то необычное. Честное. Живое. Такой человек, если уж будет тебя ненавидеть, то всем сердцем и открыто, а если встанет за тебя, в спину никогда не ударит.
        Почему я так решил? Не знаю. Интуиция?
        Я оторвался от её внешности и сфокусировался на последней реплике. Это ругательство звучало максимально неуместно. Кто так вообще выражается? Прапор за сорок? Идиотская ситуация.
        Меня начало распирать от смеха и через миг я дал ему волю.
        Вскоре и Фурия, необычный ник, ей идет, не выдержала, заливаясь. Нет, не как ручеек или колокольчик. Милые глуповатые метафоры не подходили ей абсолютно. Её хохот звучал энергично и заразительно. Не гогот или ржач, но смех человека, который не привык скрывать эмоции или душить свои порывы. Такой человек будет читать книгу в метро и на забавной сцене, начнёт хохотать на весь вагон, ни капли не стыдясь своих чувств.
        Я откинулся назад, располагаясь в кругу возрождения.
        - Тебе имя Решетов говорит о чём-нибудь?
        Меня будто подбросило.
        Откуда?!
        - А?!
        - Вижу, говорит. Тоже в эксперименте участвуешь, - кивнула Фурия.
        - Как ты узнала?
        Чем я себя выдал?
        - По бою. Ты орал от боли, - пожала плечами девушка. - Если замечать детали, не трудно догадаться.
        Ларчик просто открывался. Смогу ли я также засечь и других товарищей по несчастью при случае?..
        - Мы должно быть видели друг друга там - в реале.
        Интересно, как она выглядела там?
        - Угу. Надеюсь, ты не та склочная тётка, что брюзжала из-за своего жребия, - ухмыльнулась собеседница.
        Помню-помню. Неприятная дама, да.
        - Никакого уважения к старшим, пигалица ты эдакая! Ты ещё пешком под стол ходила, когда я ИИ в шахматы обыгрывала! По методу Ботвинника в три хода!
        Орчанка прыснула.
        - Очень убедительно. Можешь актёром тут стать или каким-нибудь… как их тут зовут… менестрелем?
        И эта туда же. То Эстрикс меня норовит в барды записать, теперь она.
        - Да, мне одна мадам уже говорила нечто похожее. Ну что, Фурия, за тобой должок. Всё ж миссию мне сорвала.
        Когда придётся отряд собирать, воин не помешает.
        - Если нужно будет пару голов проломить, поможешь?
        - Помогу, но с тебя тоже причитается! - закинула руки за голову орчанка, выгибая тело так, что хрустнул позвоночник.
        Пришлось силком не дать взгляду уползти ниже её лица.
        Так, следим за собой. А то что-то тестостерон из ушей уже льётся.
        - Я вижу, ты мастер-проныра. Возможно, придётся проникнуть в одно здание. Свистну, если что.
        - Это без проблем.
        Какие там у неё могут быть квесты? Десяток почек собрать с ближайших мобов?
        - А, да… Я хоть достал этого урода то?
        Пожалуйста, скажи, что достал.
        - Ну как тебе сказать. Не особо. Однако к пластическому хирургу ему зайти придётся, - явно постаралась успокоить меня Фурия. - Иначе петь ему арии в опере с маской на лице.
        О да. Он у меня ещё споёт. Ублюдок будет разорванной глоткой рулады выводить.
        - С паршивой овцы… Ладно, увидимся!
        Добавил её в друзья, направляясь в отчий дом. Пора наведаться к одному вредному эльфу, но вначале нужно подготовиться.

* * *
        Спал я эту ночь плохо, и будильник, выставленный в интерфейсе, не столько разбудил, сколько выдернул из очередного кошмара.
        Наблюдая из окна, как просыпается город, который никогда не видел солнца, собрал мысли в кучку. Алхимическая склянка в моей руке, учащала биение сердца. Если я всё сделал правильно, и Шаллаш не ошибся в своих изысканиях, оно должно серьёзно усилить меня в долгой перспективе.
        СНАДОБЬЕ ИЗМЕНЁННОЙ СУДЬБЫ кисло-сладкой струёй хлынуло в горло, вызывая жар в груди. Меня слегка передёрнуло, и утерев рот, я уставился на уведомление системы.
        «Нет бремени тяжелее, чем нереализованный потенциал»
        Вы чувствуете, как ваше тело перестраивается под влиянием снадобья.
        Коэффициент прибавки ловкости увеличен на 0.5 за каждый последующий уровень.
        Кожа ощущалась наэлектризованной. Казалось, коснись любого предмета, и проскочит разряд, но вскоре это чувство пропало. В очередной раз проверив форум, выругался. Друид Косолапый - мой начальник Тимофей - так и не ответил на мой запрос. А само сообщение до сих пор висело неотправленным в исходящих.
        Как-то это уже начинает напрягать. Словно бредущий по джунглям Вьетнама американский солдат, когда из кустов доносится неразборчивая речь. Есть повод начать волноваться.
        Дурное предчувствие настырно сигналило мне, что сообщение так и не найдёт своего адресата, а значит опять - чужое вмешательство. Сразу вспомнилось, как я в самом начале пытался получить помощи у службы поддержки, но некий ГМ Михаэль закрыл мой тикет, да ещё и пожелал хорошего дня.
        Ладно, на это я сейчас никак повлиять не могу, поэтому «делай, что можешь, с тем, что имеешь».

* * *
        Кераши Умриен загорал. Насколько это возможно в пещере, вечно погружённой во тьму. Его кресло стояло во внутреннем дворе, освещаемое рассеянным бирюзовым светом гигантского гриба, что рос за периметром здания. Это люминесцентное сияние придавало ему вид обманчивый и слегка нереальный. Как призрак… Как призрак, который хлебал винище прямо из горла, закинув ноги на огромный каменный вазон. Только вместо дерева или куста в нём росла какая-то затейливая трава, явно не требующая солнечного света.
        Возле ножки кресла примостилась уже опустошённая бутылка. А её товарка, сжимаемая жилистой рукой эльфа, лишилась своего содержимого на две трети. На лицо инструктора была опущена треугольная шляпа с загнутыми с обеих сторон бортами, не то снятая с мёртвого Робин Гуда, не то с какого-то австрияка. Тирольский мотив во всяком случае в ней прослеживался. Этому способствовало и длинное эпатажное перо загогулиной, торчащее назад.
        Понаблюдав за ним несколько минут, я не увидел реакции на собственное присутствие. Он всё так же медленно надирался, смачно выдыхая после каждого глотка.
        - Кое-кто грозился заставить меня пожалеть, что я не умер под пытками. Рекомендовал написать завещание и захватить запасные портки… А сам проиграл в битве с зелёным змием. «Сколь низко пали великие!»
        Кераши лишь буркнул неразборчиво и небрежно дёрнул рукой. Что-то блеснуло, а я почувствовал влагу на виске. Вслед за ней пришло лёгкое жжение. Коснувшись кожи, я провёл пальцем и вытянул руку перед собой. Кровь.
        - Малыш, когда мне придётся быть трезвым, чтобы справиться с тобой, это будет вернейшим знаком, что пора уходить на покой. А пока не гневи Богиню. Её благосклонность тебе ещё понадобится. Потому что от меня ты её не дождешься.
        Эффект длинной тирады несколько смазала нечёткая дикция говорящего. Язык дроу заплетался почище, чем дикий виноград вокруг забора.
        - Ты правда можешь… Как ты там сказал? Сделать из меня «кого-то опаснее шпаны с ножом»? - с неожиданной прорвавшейся надеждой спросил я.
        Эльф приподнял козырёк шляпы и блеснул хитрым глазом.
        - Отхватил, а, малец? Не послушал старину Кераши? Говорил тебе загнать эго поглубже и не дурить? Теперь пожинай плоды своей глупости. По крайней мере проиграл не совсем позорно. Болтают, ты довёл Истраля до белого каления. Мало кто может похвастаться, что добился этого и выжил, - пьянь задумался на миг и качнул головой, - Или умер, но воскрес. В твоём случае.
        Я лишь тяжело вздохнул.
        - Пойдём, посмотрим, чего ты на самом деле стоишь, - кряхтя пробормотал он, вставая с кресла.
        Следуя за ним, я вскоре оказался в комнате инструктора. Её отличал редкий бардак. Кожаные штаны висели на столе, одно штаниной накрывая поднос с остатками еды. Набитые закладками книги сгрудились в тазу, которым обычно набирают горячую воду. Перевязь с метательными ножами лежала в мыльнице.
        Ругаясь сквозь зубы, Мастер Умриен начал копаться в этом хламе, изредка отбрасывая в сторону очередную находку. Рубаха спланировала на пол. Пакетик с чем-то душистым отскочив от стены, упал на стул.
        - Да где же эта хрень?! - неразборчиво ворчал эльф.
        - А что мы здесь забыли? Привел меня в своё развратное логово зачем-то. Соблазнить решил, а, сатир-повеса? Не угадал. Меня девушки интересуют.
        Кераши развернулся всем корпусом и, смерив меня долгим взглядом, начал ржать. Нет, не так. Гоготать, стуча ладонью по столу, переходя на что-то похожее на хрюканье. Наконец, он смахнул слезы, выступившие от смеха.
        - Малец, не льсти себе. Ты не в моём вкусе. У меня выбор и без тебя шире, чем я когда-либо смогу охватить.
        - То-то тебе по борделям приходится шариться, - ввернул я, вспомнив слова лекаря.
        - Ох! Ты ударил меня в самое сердце, - картинно схватился Кераши за грудь. - Такая жестокость от моего любимого ученика… За что ты так со мной, Богиня?! - он патетически развёл руками.
        - Значит, я теперь ваш ученик? Да ещё и любимый? За что такая честь?
        - Все, кто хотят набраться у меня уму-разуму, становятся учениками. До того момента, пока не докажут свою некомпетентность и бесперспективность. Не переживай, наша священная связь учитель-ученик долго не продлится. Я уже озвучил тебе своё мнение при первой встрече. А! Вот же он!
        Он достал какую-то хреновину размером с баскетбольный мяч, замотанную в шарф багряного цвета. Размотав тряпки, эльф вытащил на свет ажурный светильник.
        - Итак, начнём, - посерьезнел инструктор.
        Взяв лучину от ближайшей лампы, он зажёг светильник. Только свет, мягко ударивший из центра этого… артефакта, выглядел противоестественно. Никаких тебе красных и желтых оттенков. Ментоловый пульсирующий свет, толчками выбрасывающий из себя дым, что начал волнами опускаться на пол.
        - Это ещё что за кальян?! Я думал, у нас тренировка по плану?
        - О, ты даже не представляешь. Положи руку сюда и просто повторяй за мной.
        Нарочито медленно произнося слова, он не спускал с меня глаз. Пытаясь, не отставать, я дублировал звуки, даже не пытаясь осознать их смысл. Как же спать хочется. Сейчас закончим этот цирк, и надо перерыв сделать. Чт…что-то… я не восстанов…
        Деревянный пол прыгнул мне в лицо, и наступила тьма.

* * *
        Сознание возвращалось волнами. Вначале в ушах зазвучало гудение. Низкое и приглушённое. Как двигатель самолёта, который пролетает где-то далеко в небесах. Потом почувствовал запах железа. Густой, словно озеро крови. Ощутил упругость земли, на которой я лежал. И, наконец, вернулось зрение.
        - Какого хрена?..
        Равнина плоская, как грудь первоклассницы, и пустая, как голова антипрививочника, стелилась до самого горизонта. Земля из непонятного белого материала самую каплю пружинила. Багровое небо, лишённое облаков, небесных светил или чего-то, что можно списать на нормальность.
        - Добро пожаловать ко мне в голову, сопляк. Впечатляет?
        Кераши стоял шагах в двадцати от меня, скрестив руки.
        - Мы что и вправду у тебя в голове?!
        - В точку. Всё, что ты видишь вокруг, это плод моего воображения. Светильник Душ погрузил нас в моё сознание. И всё здесь подвластно моей воле.
        Он прищурился, и начал завалиться назад, прямо на ажурное кресло, что выскочило из земли, позволяя ему эффектно усесться.
        - Но зачем? Зачем это всё?
        - Две причины, малец. Время и возможности.
        Я недоуменно поднял брови, не перебивая эльфа.
        - Нужны долгие годы, что превратить пусть и подготовленного Разумного в профессионального убийцу. Годы, которых у тебя нет. Здесь же время течёт в сотни раз медленнее, чем там, - он поднял указательный палец к небесам. - Что касается возможностей. Я не могу смоделировать все необходимые ситуации в реальности, а здесь… Здесь я король.
        Мастер хлопнул в ладони, и вокруг меня выскочила дюжина фигур, превращаясь в безликих бойцов. Повинуясь его воле, они ринулись ко мне, и когда я собрался подороже продать свою жизнь, как накативший прибой, распались тенями и призрачной дымкой.
        - Но всё это потом. Если, - он подчеркнул слово голосом, - ты докажешь, что стоишь того, чтобы тратить на тебя моё бесценное время. А мы оба знаем, что это не так. Поэтому дальнейшее будет простой формальностью. Ты докажешь и так известную мне аксиому о бесполезности двуживущих, а я вернусь к поглощению того чудесного вина.
        Он щелкнул пальцами, и достал из воздуха копию бутылки, что распивал во внутреннем дворе.
        - Хотя зачем ждать, если исход и так предсказуем.
        Мне пришлось досчитать до десяти, чтобы унять бурю эмоций. Раз за разом он выводит меня на конфликт, напоминая, что оценивает мои возможности где-то между заплесневелым сыром и использованной туалетной бумагой.
        - Что я должен сделать?
        - Самую малость, - отхлебнул из горла эльф, - видишь вон ту арку, за моей спиной.
        Из земли выросли монументальные ворота, будто от какой-то крепости оторвали вход. Между створок лучился мягкий зелёный свет, так похожий на тот, что испускал светильник.
        - Тебе нужно пройти в них.
        - И всё?
        - И всё, - обманчиво улыбнулся Кераши.
        - И ты начнёшь учить меня после этого?
        - Непременно.
        - Что ж, это будет проще, чем я думал.
        Я сорвался с места, не дав ему ответить. Белёсая поверхность под ногами пружинила, позволяя легко наращивать скорость. Ворота приближались. Мастер Умриен даже не поднялся из кресла. Мне же легче. Десять метров. Семь. Пять. Хруст. Вспышка пронзительной боли в груди.
        На полном ходу я насадился на пяток лезвий, возникших из ниоткуда, будто косы вбили в землю рукоятками вниз. Они прошили мою грудину насквозь и показались из спины. Изо рта плеснул ручеёк крови, окрашивая сталь алым.
        Ваша выносливость повысилась до 24 (+1)
        Воздух отказывался проникать в грудь. Что это за… Тьма.

* * *
        Я стоял на том же самом месте напротив кресла инструктора. Позади него ворота. Никаких кос.
        - Что это было? - сердце колотилось в груди, как колокол, атакуемого викингами монастыря.
        - Нечто непредвиденное, - с ленцой ответил эльф. - К чему всегда нужно быть готовым.
        - Это сраный оксюморон. Нельзя быть готовым к непредвиденному!
        - Можно. Если ты просчитал все сценарии, а потом ещё парочку самых параноидально-нереальных. Желаешь сдаться или попробуешь ещё?
        Вместо ответа я рванул к дверям. Только в этот раз менял направление на ходу. Зигзагом приближаясь к воротам, я ждал подвоха. Смотрел вперёд и по сторонам. Нога не нашла опоры, и я провалился вниз, успев проорать что-то нечленораздельное. Яма, куда я рухнул, оказалась неожиданно глубокой, а отсутствие ветра, бьющего в лицо, позволило рассмотреть приближающуюся землю во всех подробностях. Я падал с высоты пятнадцатого этажа ровно над той точкой, откуда начал свой забег. Вон кресло Мастера. А вон ворота.
        Непонятная белая земля с такой высоты оказалась немилосердно твёрдой. Я даже боли почти не ощутил. Только влажный звук ударил по ушам.
        Так. Это уже начинает бесить.
        - В чём здесь урок?! Что у тебя фантазия долбанного садиста?! - мой крик посреди этого пустого пространства прозвучал, как детская истерика.
        Взять себя в руки. Немедленно.
        - Ответы нужно заслужить. А слизь их не достойна.
        Сцепив зубы, я начал медленно двигаться к воротам. Вертел головой во все стороны, словно она у меня на шарнире. По бокам чисто. Сверху. Снизу. Что-то ударило в спину, отбрасывая меня вперёд. Потянувшись к лопатке, кое-как нащупал мягкое оперение стрелы.
        Ваша выносливость повысилась до 25 (+1)
        Твою же мать.
        О, это что-то новое. Кислоты ещё не было.
        Ваша выносливость повысилась до 27 (+1)
        Двух шагов не сделал. Снова острые нити. Фантазия кончилась?
        Ваша выносливость повысилась до 30 (+1)
        Ненавижу пауков!
        НЕ-НА-ВИ-ЖУ ПАУКОВ!
        Ваша выносливость повысилась до 34 (+1)
        А что, если бежать в обратную сторону? Окей, лава. Лава - это любопытно.
        Ваша выносливость повысилась до 37 (+1)
        Я вырежу ему глаза и буду носить черепушку на поясе, как напоминание. Чёрт. Что-то такое говорил Карари. Нездоровая реакция. Считаем до десяти.
        Ваша выносливость повысилась до 43 (+1)
        Фальшивые ворота?! ВОРОТА - МИМИКИ?! Эстрикс клянусь, я сожру его сердце сырым! НЕНАВИЖУ МИМИКОВ!!!
        Ваша выносливость повысилась до 49 (+1)

* * *
        Два метра до ворот. Я был так близок. Мне казалось, я почти коснулся их кончиками пальцев. Он увёл победу у меня из-под носа! Грёбаный пьяница! Ярость сжигающей волной поднялась у меня из груди, погружая сознание в багрянец. Под ногами на мгновение дрогнула земля, но всё успокоилось.
        - Я вижу, ты хочешь сдаться. Ты продержался чуть дольше, чем я предполагал, но малец, ты меня утомил. Сворачивай шарманку.
        Я не ответил, погружённый в собственные мысли. Сколько времени прошло с начала погружения? Тяжело следить за его течением, когда не видишь рассветы и закаты. Последние два десятка попыток я подолгу сидел, пытаясь понять, в чём состоит испытание.
        Где подвох? Чему оно должно меня научить? Я не мог этого понять. Всю голову сломал. Почему он заговорил сейчас?
        Не знаю сколько времени я здесь, но он давно уже молчал. И когда он решил заговорить? Когда задрожала земля. Что произошло? Шаг за шагом. Я снова умер. И разозлился. Чертовски разозлился. А что, если?..
        Я напрягся изо всех сил, концентрируясь на одной простой мысли. Почувствовал сопротивление. Огромное. Будто двигать нефтяной танкер руками в гору. И чем дольше я давил, тем слабее оно становилось. Я не сразу это понял, но, когда ощутил, сомнений не осталось. Сопротивление слабело.
        Из носа брызнула кровь, а стул под Кераши исчез. Эльф повалился на спину, хохоча довольно, как опоссум, запертый на ночь в кондитерской.
        - Неплохо. А теперь войди в эти ворота.
        Он хлопнул в ладоши, и земля превратилась в шахматную доску из ловушек и преград. Ямы, сталь, чары, всё бурлило и перекатывалось по белёсой поверхности.
        В эти игры я больше не играю.
        Сфокусировавшись, сдвинул ворота к себе, оказываясь в полушаге от них и, удерживая пространство статичным, вошёл в них.
        Три громких хлопка аплодисментов.
        Они разорвали тишину, словно петарда, привлекая моё внимание. По ту сторону ворот оказалось знакомая картина. Я вышел туда же, откуда никак не мог выбраться.
        - Итак? - поднял бровь Кераши.
        - Мы у меня в голове, - ответил я, создавая удобно кресло позади себя.
        - Верно, - кивнул дроу. - Я контролировал пространство, лишь потому что ты позволял мне это делать. Очень часто мы даём своему врагу именно то оружие, которое ему нужно, чтобы сразить нас. Позволяем ему сделать это, хотя все карты у нас на руках.
        Столько времени умирал раз за разом. Эх.
        - А урок? - снова озадачил меня учитель.
        - Тебе нельзя верить? - я стрельнул в темноту.
        - Безусловно, но нет. Поменяй парадигму. Если хочешь победить. Если действительно хочешь разгромить своего врага, поменяй парадигму. Начни мыслить иначе. Переверни правила игры. Заставь силу оппонента, заставь весь мир работать на себя. И никогда, никогда, не играй по их правилам. Что ты сделал на Арене Пепла и Крови?
        - Схлестнулся с ним в голой схватке? - скривился я.
        - Верно, - кивнул инструктор. Ты не воин, чтобы рубиться в открытом бою. Не охотник, чтобы издали расстреливать врага. Не маг, чтобы околдовать его, заливая губительным огнём и льдом. Ты - разбойник! Быстрые смертоносное атаки, и такие же молниеносные отступления. Твоя задача - убить или смертельно ранить врага до того, как он вообще поймёт, что ты находишься рядом. Разрывай дистанцию. Ускользай. Не полагайся на грубую силу. Она тебе не помощница. Это удел воина, но не убийцы. Не нужно соревноваться с магом на дистанции, там ты ему не ровня. Контролируй себя. Контролируй свои эмоции. И тогда ты сможешь контролировать ход боя. Оглуши. Замедли. Отрави. Пусти кровь. И добей. Добей одним резким ударом! Вот, что такое быть разбойником!
        К концу монолога его голос наполнился таким жаром, я даже кивать начал в такт его словам, не замечая. Прав он во всём. Нечего мне возразить.
        - Ну а теперь начинается настоящая потеха, - хмыкнул учитель. - Ты хотел стать сильнее? Я покажу тебе как.

* * *
        Цель располагалась в овальном помещении, окружённая дюжиной телохранителей. Это был уже мой семнадцатый заход, поэтому я хорошо успел изучить их. Вот тот здоровяк с лопатообразной бородой в случае тревоги всегда закрывал своим телом мою мишень. А вон та цыпочка с арбалетом поймала меня на позапрошлом заходе. Её меткость не стоит недооценивать. Выглядели они живыми, видимо инструктор взял за основу когда-то встреченных людей.
        Скользя Левитацией под потолком в Сдвиге, я располагал своих клонов, как фигуры на шахматной доске. Если бы задача стояла просто убить этого благообразного седого мудреца, я бы давно уже справился. Нет. Кераши требовал сделать это, не получив ни единицы урона, и не нанося ни одного удара по охране. Три попытки назад мне это почти удалось, но отвлёкся, уходя от удара, и потерял контроль над одним из клонов. А тот вернулся к своей программе по умолчанию - защите моей тушки - и ударил по одному из охранников.
        Первым, как всегда, открылся клон, стоящий за спиной старика. Отвлекающий манёвр вешает на мою мишень дебафф, усиливающий входящий урон на 15 %. Почти сразу Удар в спину и Зазубренное лезвие. Кинжал входит по рукоять в поясницу, а глубокие порезы чертят тело мерцающего призрачной дымкой мудреца. Два клона, стоящие по бокам от него, одновременно активируют Дымовую шашку. Клубы густого серого смога заволакивают пространство. Охрана, ринувшаяся защищать своего шефа, начинает выплёвывать лёгкие, утирая слёзы. Они не растрогались от нахлынувших чувств. Просто слепота, вызванная шашкой, выглядит именно так. Как граната Черёмуха с её слезоточивым веществом. Сразу за этим идёт Глубокая тьма. Две чернильные сферы накрывают колпаком зал. Пользуясь замешательством публики, оба клона хватают старика под руки и, что есть силы, бросают его вверх. На этом их миссия заканчивается, как и срок жизни, и они истаивают.
        Ваша мудрость повысилась до 15 (+1)
        Анализу своих прошлых неудач я уделил массу времени. Если отбросить шелуху, так или иначе я проваливался потому, что пытался загасить врага прямо в толпе. Избежать всех до одного ударов не получалось, даже вызвав диверсию. Ну а раз гора не идёт к Магомету…
        Ещё два клона, висящие в воздухе, ловят «депешу» и вместе с ней поднимаются под потолок. Ко мне. Мой черёд.
        Мы атакуем одновременно. Их оружие делает из цели подушечку для иголок. Удар в спину и Зазубренное лезвие один за другим. Мне нужен во что бы то ни стало дебафф блида или парализации на старике. Я концентрируюсь на Потрошении. Семь десятых секунды активизации способности, казалось бы, крохотный миг, но я успеваю рассмотреть охранников внизу, что один за другим приходят в себя и выбегают из Тьмы. Всё по плану.
        Мой палаш влетает старику под горло, выходя из макушки. Его здоровье падает в красную зону. У него чертовски много ХП. Поэтому с наскока его взять не удавалось. Но в этот раз я всё рассчитал. Арбалетчица находит меня в прицеле своей здоровой бандуры и спускает курок. Я телепортируюсь, меняясь местами с клоном за спиной мишени. Как раз вовремя. Их 5 секунд истекли, и оба призрачных Гвина растворяются. Ловлю мудреца под мышками, не позволяя улететь вниз. Его злобная ругань смолкает, когда арбалетный болт входит ему в сердце. Симуляция останавливается.
        - Любопытная задумка. Не думал, что сможешь вытянуть её, - голос Мастера Умриена прозвучал заинтересованно.
        - Меняю правила, как ты и говорил.
        - Отлично. А теперь давай разомнёмся.

* * *
        Скьявона Мастера просвистела в миллиметрах от моего зрачка, пропоров кожу лица. Пришлось резко разрывать дистанцию, тщетно стараясь остановить кровь. Каждое касание лишь размазывало её сильнее, мешая зрению. Один глаз, считай, выбыл.
        Ваша ловкость повысилась до 38 (+1)
        Кераши лишь хмыкнул, с интересом следя за моим поведением. В самом начале боя он завёл за спину левую руку, согнув в локте, и с тех пор так и не пошевелил ей. Правая с прямым обоюдоострым клинком всегда направлена в мою сторону. Длина его меча около девяноста сантиметров, существенно больше моего радиуса атаки, и он пользовался этим на полную.
        Стиль его боя, как ловко, а главное легко, двигался эльф, служил лучшим подтверждением, что класс Дуэлянта он получил заслуженно.
        - Урок? - слегка склонил голову дроу, озвучивая вопрос.
        - Даже небольшое ранение может принести кучу дискомфорта врагу, снижая его боеспособность.
        - Верно, ученик. Твой глаз в порядке, но кровь хлещет из пореза, отвлекая тебя. Ослабляет. Уменьшает концентрацию и даёт мне возможность сделать это…
        Резкий шаг вперёд позволил эльфу выйти на дистанцию атаки. Распластавшись в глубоком выпаде, он слегка присел, вытянувшись в движении, как струна. Его меч прошёл гораздо ниже зоны, куда он бил до этого, поэтому выставленное в блоке оружие не смогло помешать Кераши.
        Скьявона пробила мою виртуальную почку, показавшись из спины. Удивляя себя, я рванул вперёд, насаживаясь на меч ещё сильнее. В боку будто шампуром прокрутили. Я зарычал от боли, а мой кинжал скользнул по горлу инструктора и почти достал его. Тот с легкостью расстался с оружием, отпуская рукоять меча, и отступил назад. Торжествующе улыбнулся. Нахмурился. Коснулся горла двумя пальцами и скривился. Капля крови из миллиметрового пореза. Всё, чего мне удалось добиться за время наших многочисленных спаррингов.
        Ваше владение кинжалами повысилось до 28 (+1)
        - Ты делаешь успехи. Похвально. Придётся нарастить темп тренировок.
        Мой учитель оказался падок до комфорта. Он материализовал себе какое-то странное длинное кресло, на которое и улёгся, поедая фрукты и запивая их вином. Ну просто Оскар Уайльд. Гедонист хренов. Следуя его примеру, я вообразил не менее комфортную мебель для своего седалища и отвлёкся от очередного раунда тренировок.
        Мы находились у меня в голове, благодаря Светильнику. И опыт, к сожалению, я не получал за всех убитых мной сотен призраков, что создал инструктор. Но навыки и параметры… они росли, и порой мне казалось, что даже быстрее, чем там наверху.
        - Расскажи мне про Истраля, - внезапно задал я вопрос, который давно раздражал меня, сидя на границе сознания.
        За время тренировок отношения между нами немного наладились. Стало проще общаться.
        - Что именно тебя интересует? - лениво отозвался Кераши, отвлекаясь от очередной ветки иллюзорного винограда.
        - Всё, что поможет мне лучше понять его. И убить.
        Дроу вздохнул и откинулся на спинку своего лежбища.
        - Чтобы понять его, первое, что тебе нужно уяснить, старший сын Дома До’Эт провёл большую часть своей жизни в боях. Что делает обычный аристо, когда ищет славу и кураж? Поступает в Ониксовый шпиль.
        - Куда?
        Название звучало знакомо, кажется, Соверетт упоминал его однажды.
        - Высшая военная академия Аскеша, где обучают будущих командиров. Независимо от того, бойцы они или маги, - ответил учитель тоном «ты-совсем-умственно-отсталый-таких-вещей-не-знать».
        - Я так понимаю, Истраль туда не стал соваться?
        - О, нет. Он записался в Сыны Темроса. Это отряд наёмников. Остатки уничтоженного Дома Темрос, что под командованием Старшего Дома Цеарах защищает наши границы близ Шраудсталла. Работа грязная и опасная. Никакой тебе славы. Лишь полчища троглодитов, дикого зверья и прочей нечисти. Поговаривают, покойную Матриарха Дегару чуть инфаркт не хватил, когда она узнала.
        - Ты же не хочешь сказать, что он весь из себя демократичный?
        - Какой? - поднял бровь эльф.
        - Демократия - власть народа. Ну знаешь, единство, равенство, братство.
        Кераши, который в этот момент жевал очередную закуску, начал хохотать и тут же подавился. Хриплый кашель секунд десять терзал мои уши, пока его не отпустило.
        - Ничего глупее в жизни не слышал. Нет, он заносчивый сукин сын, и подозреваю, ты в этом уже убедился. Просто юнец хотел доказать, что представитель его породы может преодолеть любые сложности без какой-либо помощи или поблажек и всё равно подняться на самый верх. Через год службы ему подвернулся случай. Его с небольшой группой отправили в патруль по дальним территориям. Рутинная проверка. Они наткнулись на целую долбаную армию. Точнее, на её передовой отряд разведки.
        Кераши смочил горло вином и продолжил рассказ.
        - Дуэргары клана Раскалённого молота решили, что вместо выплаты дани, гораздо лучшей идеей будет напасть на нас и уничтожить Шраудсталл. Показать зубки, - хмыкнул Кераши. - Истраль единственный выжил, перебил погоню, и со сломанной ногой и двумя стрелами в спине добрался до своих. К атаке каменноголовых карликов удалось подготовиться и город отстояли.
        - Может он просто бросил отряд умирать, а сам сбежал? - упрямо возразил я.
        - Трибунал разбирал его дело. Псионики залезли к нему в голову именно с этой целью. Предательства и трусости не нашли. Истраль отбился от шестерых в той схватке, а пока добирался до Шраудсталла убил ещё троих. Сам Совет Старших Домов вручил ему Орден Обсидианового арахнида - высшую награду за доблесть. После этого его дважды повышали в звании. Под руководством Истраля в своё время уничтожили ячейку иллитидов, а из Сынов он ушёл с почестями. Поэтому нравится тебе или нет, Истраль имеет право на свой гонор. Другое дело, что его дважды пытались убить свои же сослуживцы-наемники, а потом еще не единожды вызывали на дуэль другие Дома. Он умеет… заводить друзей.
        - И что из этого мне может помочь? - разочарованно протянул я.
        - Ровно то, что я рассказал. Истраль болезненно горделив, особенно если дело касается его репутации или его Дома. Используй это.
        Кераши допил бутылку вина и подбросил её в воздух, заставляя исчезнуть.
        - Что-то ты расслабился. Вперёд на подвиги!

* * *
        Мага накрывал купол цвета охры, который останавливал любой физический урон. Не очень большой. Фактически сантиметров тридцать от его тела. Больше кокон, чем купол. В прошлую попытку клоны впятером так и не смогли пробить этот щит, хотя атаковали в одну точку. Очередная волна огня прокатилась во все стороны, и я подпрыгнул, пропуская её под собой. Даже так жар ударил по ногам, снимая десяток процентов ХП. В щите образовался микроразрыв, сквозь который огненная стрела устремилась в мою сторону. В прыжке уклониться я не мог, а левитация не давала нужной скорости. Пришлось поменяться местами с клоном, подставляя его под удар.
        У любой задачи есть решение. Нужно только отыскать его.
        Я пытался стрелять из арбалета в эти дырки, но пока болт долетал, те уже пропадали. Пытался накрыть Дымовой шашкой его позицию, но сквозь отверстия за раз проникало слишком мало этого самого дыма, чтобы дать эффект. Всё это напоминало какую-то идиотскую версию игры «ударь-крота», где нужно хреначить молотком по зверькам, вылезающим из-под земли в произвольных местах.
        Поэтому пришло время попробовать что-то другое. Всю прошлую попытку я, скажем так, «сцеживал яд». Хорошо имелся запас алхимических склянок с собой. А в мире, созданном Светильником Душ, вещи по-настоящему не расходовались.
        Я маячил вдали от мага вне скрытности, оттягивая внимание на себя. Три клона же до сих пор кружили вокруг купола в стелсе под левитацией, дожидаясь своего шанса. И он настал.
        Ещё один разрыв, уж не знаю почему враг не мог использовать точечные дальнобойные заклинания сквозь щит, образовался на уровне пояса. Поток огня выстрелил сквозь него, а ближайший клон, тут же самоотверженно засунул туда руку. Края щита, как стенки гермозатвора, прямо на моих глазах вошли в прозрачную плоть тени и начали перерубать её. Но камикадзе успел сделать своё дело.
        Алхимическая склянка, наполненная булькающей кислотно-зелёной смесью, вылетела из его ладони и с треском врезалась в мага. Моя цель заметалась, охваченная болью, а купол потерял стабильность. Гроздья микроразрывов усыпали его, позволяя двум другим призрачным Гвинам закинуть туда ещё несколько подарков. Маг ослепший, оглохший, с отслаивающейся кожей, заголосил от боли.
        Щит лопнул мыльным пузырём, выпуская наружу волну кипящего белого огня. Она прокатилась во все стороны, уничтожая клонов, но дело было сделано. Не зря я до последнего держал дистанцию. Заячий бег вкупе со скоростью, даруемой использованным Теневым сдвигом, ускорил меня до заоблачных высот. Я налетел на него вихрем стали, полосуя и отрубая пунцово-алую плоть. Спустя несколько секунд всё было кончено.

* * *
        Отклонить удар мечом. Увернуться от удара коленом. Скользящий разрез кинжала натыкается на подставленную гарду Скьявоны. Кераши сосредоточен и молчалив. Клон бьёт его со спины, но попадает под Ответный удар. Это активируемая абилка дуэлянта, которая парирует любой удар и наносит контратаку. Её длительность по моим прикидкам около двух секунд, но с таймингом у Мастера всё отлично. Он клянется, что не может видеть моих клонов, поэтому я грешу на свой хреновый покерфейс. Видимо, считал меня, как открытую книгу.
        Две секунды истекают, и я ухожу в Сдвиг. Не успеваю воспользоваться свои шансом, как инструктор использует что-то из области АоЕ. Дроу словно ощетинился иголками во все стороны, как ёж, но нет. Это около сотни уколов его меча брызнули во все стороны, по периметру и вверх, пробивая меня и выбрасывая из стелса. Урон от них не сказать, что большой. Каждый сносит что-то около 5 % здоровья, но я словил штук шесть.
        Глубокая тьма накрывает нас, и тут же ещё одна непроницаемая сфера возникает на том же самом месте. Дроу использовал своё собственное заклинание, поэтому мы оба ничего не видим вокруг себя. Чёрт, это всё равно что играть в шахматы с гроссмейстером. На каждый ход у него давно заготовлен ответный.
        Ярость бури волной разлетается в стороны, но этого достаточно, чтобы выдать моё положение. Клинок Кераши пробивает меня через поясницу и вылетает из груди. Значит, он использовал Упёртость дуэлянта. Она на время дает иммунитет к эффектам контроля.
        Ваша мудрость повысилась до 19 (+1)
        Наживка сработала. Клоны успевают зацепить эльфа, и даже вешают блид. Я это знаю, потому что они это знают. Прорва времени, проведённого в таких стычках, позволила мне лучше чувствовать моих теней, лучше управлять ими, лучше понимать их сильные и слабые стороны. Во многом я списывал это на рост интеллекта и мудрости. По крайней мере субъективно, я начал думать гораздо резче.
        Ваше владение одноручными мечами повысилось до 93 (+1)
        - Один-один, малец, - с кашлем бросил Мастер. - Ан гард[3 - (фр). En guarde. К бою.]! - его вопль прозвучал слишком уж рьяно.
        Чем больше успехов я делал, чем больше мог оказать ему сопротивления и дать эффектный отпор, тем нетерпеливее становился эльф. Похоже, он реально ловил кайф от этих схваток.

* * *
        Деревянный болванчик дёрнулся, принимая на «шею» вскользь нанесённый удар палашом. Это заставило две палки, заменяющие ему руки, прокрутиться вокруг оси, просвистев в сантиметре от моего лица. Нижние я блокировал пинком и тут же трижды уколол тренажёр в живот, шею и лицо. Пригнулся от рук, крутанулся, полоснув его мечом по грудине и получил удар в живот, заставивший меня согнуться. Очередной виток палок я прозевал и, схлопотав по загривку, глухо вскрикнул и отлетел на шаг назад, бесславно грохнувшись на задницу.
        - Вот скажи мне, ученик, - Кераши оторвался от чистки ногтей и, развернув руку, полюбовался своими трудами, - Зачем тебе две руки?
        - Это какой-то вопрос с подвохом?
        Философствовать настроения не было. Потирая синяк, я смотрел как постепенно восстанавливается полоска здоровья.
        - Нет. Итак?
        - Чтобы хватать предметы, держать оружие, чесать яйца, - идиотская загадка пришлась не ко двору, взбесив меня. - Что ты хочешь от меня, а, учитель?
        - А если тебе нужно одновременно держать меч и чесать яйца? - ничуть не отреагировал на мою вспышку инструктор.
        - Значит, я сделаю это разными руками.
        - Два дела одновременно? - уточнил эльф.
        - Да! - рыкнул я, прокручивая схватку с болванчиком у себя в голове.
        Что он от меня хочет?!
        - Итак, мы установили, что у тебя есть две руки, чтобы делать два дела одновременно. А теперь ответь мне на вопрос, мой недалёкий ученик, зачем тебе два оружия, если ты не можешь использовать их синхронно? Ты бьёшь кинжалом, потом мечом, снова кинжалом. Предсказуемо и глупо. Может быть, ты выбросишь одно оружие? Может, ты вообще отрежешь себе одну руку, если не можешь действовать двумя сразу?
        Честно говоря, я подвис, а Мастер продолжил натиск.
        - Нахрена ты взял в руки два клинка, если не можешь с ними управляться? Ты решил, что будешь самым опасным и крутым головорезом в округе? Я тебя разочарую. Это не так. Научиться управляться с одним оружием трудно. А с двумя - на порядок труднее.
        - Я понял, - усмирив злость, я склонил голову. - Ты научишь меня?
        Кераши хмыкнул.
        - А лютомыши срут в пещере?

* * *
        Не берусь угадать сколько времени я провёл в этом иллюзорном мире. Я не испытывал никакого дискомфорта: ни физического, ни психологического. Бесконечные тренировки, испытания и задачки давно должны были измотать меня, но я ощущал себя на пике формы.
        Особо поднимал мой тонус рост всех параметров и навыков обращения с кинжалами и мечами. Те так вообще перевалили уже за два пограничных значения ученика - 75 и эксперта - 150. Пришлось даже у Кераши повышать их ранг.
        Самое смешное? Поскольку я не могу потратить здесь предметы, включая золото, он отказывался повышать ранг навыков в долг. Я минут двадцать с ним ругался, убеждая, что уж десять золотых как-нибудь найду, когда мы вернёмся в реальность. Учитывая, что в кошельке у меня сейчас лежало больше девяти тысяч золотых, эти пререкания выглядели поистине по-идиотски. В конечном счёте, пообещав, что в нижнем белье заявляюсь на аудиенцию к матриарху, если не смогу погасить долг в течение часа с момента возвращения, проапгрейдил навыки. Это была не моя идея, если что.
        Сколько в обычных условиях пришлось бы потратить времени на прокачку владения оружием? Боюсь даже представить. Чувствую не один игровой месяц.
        Ранги ученика, а потом и эксперта открыли мне доступ к четырём новым способностям - по две в каждом навыке.
        ЗУБОТЫЧИНА
        Ранг: Обычный
        1 уровень (1/5)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 40 сек (29.06)
        Расходует 750 единиц энергии.
        Требует экипированного одноручного меча.
        «Никогда не бей первым, а если придется бить вторым, то постарайся, чтобы противник не смог подняться для третьего удара»
        Беспардонный удар, который наносит цели 50 % урона оружия и оглушает её на 2с.
        ПОДРЕЗАТЬ СУХОЖИЛИЯ
        Ранг: Обычный
        1 уровень (1/5)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 35 сек (25.42 сек)
        Расходует 650 единиц энергии.
        Требует экипированного кинжала.
        «Так был способен смотреть только Крендлер. Казалось, что с одной стороны, он любуется формой ее ног, а с другой - прикидывает, как лучше подрезать на них сухожилия»
        Коварный удар, который наносит цели 66 % урона оружия и замедляет её на 50 %.
        ПАРИРОВАНИЕ
        Ранг: Обычный
        1 уровень (1/3)
        Применение: 0.5 сек
        Восстановление: 1 минута (43.58 сек)
        Расходует 1200 единиц энергии.
        Требует экипированного одноручного меча.
        « - Используешь защиту Бонетти, да?
        - Я посчитал её подходящей для скалистой местности.
        - Само собой, ты ожидаешь мою атаку Капо Ферро?
        - Само собой, но я считаю, Тибо сводит на нет Капо Ферро. Не так ли?
        - Если только враг не изучил Агриппу… а я изучил.»
        Урон от следующей физической атаки в течение 2с будет полностью заблокирован.
        БРОНЕБОЙНАЯ ЗАТОЧКА
        Ранг: Обычный
        1 уровень (1/3)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 1 минута (43.58 сек)
        Расходует 1350 единиц энергии.
        Требует экипированного кинжала.
        «Вокруг падают другие солдаты, похожие на разгневанных светлячков, на плод фантазии какого-то безумного ваятеля. Один из них, тот, что слева, приводит меня в восхищение. Его силуэт четко вырисовывается на фоне бронзовых солнечных лучей, и на секунду он кажется мне бессмертным. Никогда не забуду этого момента, когда он был так похож на Мильтоновского ангела, падающего с небес в гневе и сиянии славы. Верхний слой биоскафандра отпадает, обнажая экзоскелет. Воин подобен Люциферу, что сбрасывает с себя райские оковы, избавляясь от пылающего оперения и лишаясь крыльев. Внезапно ракета чертит небо, и высококлассная взрывчатка доказывает, что он - всего лишь смертный.»
        Ваши атаки игнорируют 33 % брони цели и наносят на 15 % больше урона в течение 3с.
        Я отвлёкся, чтобы посмотреть на Мастера Умриена. Тот читал какой-то свиток, с аппетитом хрустя яблоком.
        - Что ты знаешь про шахту?
        - Диамнек Туаль’дах? - оторвался от текста эльф, - Сейчас уже ничего. Я провёл около четверти века, работая там на благо Дома, а за это мне отплатили тем, что стёрли память. Бездна, меня предупреждали, но я был молод и горяч, подумаешь, забудешь какой-то фрагмент свой жизни. Она же такая длинная? Что в ней значит какой-то кусок? Какие-то несчастные двадцать пять лет? - с несвойственной ему меланхолией проговорил Кераши. - Знаешь, малец, он значит очень и очень много… У меня дыра зияет в голове, невидимая, но оттого не менее реальная. И я часто возвращаюсь к ней, пытаюсь языком нащупать этот выбитый зуб и обнаруживаю всегда лишь дырку. Я благодарю Эстрикс каждый день, что свинтил оттуда раньше, чем многие другие.
        Инструктор замолчал на минуту, и я решил, что рассказ окончен, но он продолжил:
        - Со мной начинал один парень - Шивар, я знал его ещё до перевода на шахту. Раздолбай, весельчак, но спину, если что прикроет. Так вот, он задержался там дольше, чем я. Две сотни лет отбарабанил. Платят за эту службу по-королевски. Я пришёл встречать его к порталу. Он выбрался оттуда и выглядел, как… знаешь, как слабоумный старик. Да. Когда мозги начинают сдавать, такой хрыч чувствует, что нити, связывающие его с окружающим миром, рвутся. Не понимает своё место в этой картине, не понимает, кто суетится вокруг него и что хочет. С трудом определяет место и время. Начинает испытывать дикий страх и волнение. Видит повсюду заговоры и предательство. А это просто разум потихоньку отмирает. Но в первую очередь, именно страх движет им. Словно, он пытается вспомнить даже не ответ, а тот самый вопрос, который нужно задать, чтобы всё, наконец, встало на свои места. Имело смысл. А этого вопроса нет. Ничто и никогда больше не будет иметь смысла.
        Кераши потёр переносицу и выругался.
        - К чему я? Шивар. Он выглядел именно так. Озирался по сторонам, вздрагивал, хватал за руки стражников. Меня. «Когда мы отправляемся на шахту? Что случилось? Кераши, откуда у тебя эти морщины? Что случилось? Что происходит?!». Псионика опасная штука, малыш. Твой котелок - не сундук с барахлом, чтобы доставать оттуда безделушки и выкидывать без последствий. Видел когда-нибудь эти забавные штуки, что мастерят дворфы и дуэргары? Куча металла в форме мелких зубчатых дисков. Всё свистит, пердит и пышет паром. А вынь один диск, и всё ломается. Это твоя голова - он ткнул себе в висок. Да, это - твоя голова. Поэтому не связывайся с шахтой. Я ни хрена не помню про неё кроме одного ощущения. Постоянное беспокойство и напряжённость. Оно не покидало меня там. И порой я чувствую его здесь. Во снах. Даже за всё золото мира я не согласился бы вернуться туда.
        Что за дерьмо там происходит?..
        - Что стало с твоим другом? - внезапно спросил я.
        - Он покончил с собой. Лекари не смогли ему помочь. Слабак, - озлобленно бросил эльф и отвернулся.
        На него ли ты злишься, Мастер? Или на себя, что не смог спасти Шивара?
        Выждав несколько минут, я сменил тему.
        - Ты поддаёшься во время спарринга, не так ли? С твоим уровнем должен вынести меня с одного удара.
        Кераши с прохладцей возразил:
        - Я НИКОГДА не поддаюсь. Если ты говоришь о моей силе, я всего лишь снизил её до твоего уровня, чтобы обучение проходило максимально эффективно.
        Речь о параметрах, наверное?
        - При этом моя техника боя осталась без изменений. И это позволяет тебе развиваться.
        - Кстати об этом. Превзошёл ли я уже уровень «шпаны с ножом»?
        - О да, теперь это головорез с заточкой, - язвительно сказал инструктор. - Семимильными шагами идёшь. И да, хватит бездельничать. Я хочу, чтобы ты убил вооон ту девицу. Но с одним условием…

* * *
        Эльфийка опиралась на копьё расслабленно, будто мысленно находилась где-то на пляже. Всего лишь маска. Я успел убедиться в её бдительности в прошлых заходах. Клон ударил её в затылок кинжалом, сбивая первый слой защиты. Мерцающее поле, пробегающее по изящному телу воительницы, слегка потухло.
        Следующий удар нанести он уже не успел. Крутанувшись, она вбила длинное плоское лезвие копья, почти нагинаты, тени в грудь, рассеивая его. Второй клон во время этой атаки успел крест-накрест рубануть девицу по спине, сбивая ещё один слой щита. Под мерцанием уже проступил кольчужный доспех.
        Дроу ударила второго клона древком копья в горло и приняла укол третьего Гвина на закованное в наруч предплечье. Перехватив руку, бросила его через плечо, успев в полёте проткнуть его дважды. Молниеносно и чётко. Будто рабочий возле конвейера, натренированный за годы совершать одни и те же монотонные точные действия.
        Четвёртый и пятый ударили с двух сторон, вгоняя мечи ей под грудь. С силой дёрнули на себя, окончательно распарывая померкшую защиту. И пока она, подпрыгнув в воздух уничтожала четвертого, я сделал свой шаг.
        Отвлекающий манёвр на долю секунду заставил деву бросить взгляд в сторону, давая шанс пятому вбить кинжал. Не в сердце, но левее. Даже сбившись с ритма, воительница начала уклоняться. Призрачное лезвие пробило броню, вызвав первые капли крови.
        Я подлетел к эльфийке, дорезающей пятого клона, и сходу использовал Зуботычину. Рукоятка меча, сжатая до хруста, пробила ей в лицо, заставив голову откинуться назад. Двухсекундное оглушение ещё не успело толком появиться на её фрейме, как зараза использовала свою способность, снимающую эффекты контроля.
        Ничего, я ждал этого.
        Кинув себе под ноги Дымовую шашку, я разорвал дистанцию, ускользая обратно в Теневой сдвиг. Возникшие клоны получили всего одну команду - занять её делом. Дым подействовал на эльфийку, но в меньшей степени, чем мне бы хотелось. И снять дебаффы от шашки эта тварь больше не могла!
        Её скорость снизилась с господи-что-это-за-двуногая-молния до какого-хрена-она-такая-быстрая?! Причём Глубокая тьма на неё не имела никакого эффекта! Проверено. Подконтрольные тени успевали просуществовать чуть больше, наседая на деву со всех сторон и постепенно снижая её здоровье.
        Выгадав момент, когда одной из теней удалось повесить на неё блид, я разрядился Потрошением, опуская ХП скоростной холеры в оранжевую зону. Самый опасный этап.
        Фигура воительницы завибрировала, посылая могучую дрожь во все стороны. Она начала каст мощного хила[4 - От Heal - исцеление, обычно через заклинание, но также зелья и свитки.]. Подлетев, я активировал Удар под дых, обрывая заклинание. Вибрация усилилась. Ей это нисколько не понравилось. Заячий бег я навесил на себя одновременно с тем, как размазалась в движении её фигура.
        На фрейме врага повис бафф - ПРЕДСМЕРТНАЯ ЯРОСТЬ.
        Наносимый урон и скорость передвижения увеличены на 100 %.
        Эдакий энрейдж[5 - Игровая механика, которая существенно усиливает врага либо перед смертью, либо по истечении определённого периода времени (особенно боссов).], который должен сделать последние секунды боя особенно весёлыми. Хорошо, что у меня есть новая способность. Два клона прыгнули на неё, пытаясь отвлечь. Промахнулись. Ещё два повисли на плечах, выгадывав мне целую секунду времени.
        Кинжал охватил жар, словно держал в руках нагретый утюг, когда я Подрезал сухожилие её правой ноги. Глубокая рана под коленом жестоко кровоточила, а главное замедлила её безумную скорость в полтора раза, едва-едва позволяя мне сравняться с ней в проворности.
        Эльфийка при всей своей хрупкости ощущалась, как бешенный медведь, на котором повисли собаки, вцепившись в холку, а остальные наседают со всех сторон. Её копье вихрем крутанулось, уничтожая все тени вокруг. Мадам настроена предельно серьёзно. Для того, что я задумал, пришлось скользнуть в сдвиг, вызывая теней, и тут же выйти обратно.
        Сжав древко копья, она на миг откинула руку назад, держа оружие параллельно полу - его остриё смотрит в мою сторону. Сейчас будет её коронный. Лезвие будто облили напалмом, я чувствовал тепло даже отсюда. Если б я зазевался хоть на миг, точно пропустил бы удар, и бездарно умер, как в моей третьей попытке. Но в этот раз я подгадал, запуская активацию Парирования, как только она отвела руку назад.
        Стальной звон ударил по ушам, заставляя зубы болеть от визга. Лезвие копья скользнуло по мечу, засыпав меня искрами, и устремилось дальше - прямо под мышкой, попутно опаляя торс сопутствующим огнём. В ту же секунду я поменялся местами с клоном, что всё это время стоял у неё за спиной. Усиленное Бронебойной заточкой лезвие кинжала вскрыло её горло от уха до уха несмотря на горжет, как консервную банку, выпуская поток хлынувшей крови наружу.
        Мы все застыли, как марионетки, когда погас свет в театре.
        - Знаешь, шкет, вот это было совсем недурно, - Кераши звучал почти впечатлённо. - Действительно недурно. Можешь открывать глаза.
        Темнота отступила, обрисовывая контуры замершего в судорогах мёртвого тела. Новый день. Новый урок.

* * *
        Кинжал пробил метафорическую почку болванчика, пока палаш отбивал заострённую палку руки и напоследок рубанул его по шее. Коленом блокировал нижний ярус. Пробороздил корпус тренажёра двумя вертикальными взмахами. Поджимая под себя ноги в прыжке, проскочил над двумя другими, что вертели палками резво, как мельницы. Парировал удары на верхнем и нижнем ярусе одновременно и ударил в шею обоих.
        Вокруг меня находился целый лес безмозглых, но совсем не бесполезных оппонентов. Часть из низ уже кренилась на бок, сверкая распоротым нутром, отрезанными деревянными головами и срезанными под корень руками.
        Опёршись на подлетающую палку, взлетел вверх и в падении вогнал оба клинка в голову тренажёра, выводя его из боя. Оттолкнулся ногами от корпуса, отбрасывая тело назад в горизонтальном полёте. Прямо над моим лицом, и где-то внизу, просвистели две «руки», а я, крутанул тело, буром из стали шинкуя врагов. В приземлении скользнул на коленях, пропуская атаку, и выходя в стойку. Ещё несколько точных ударом превратили очередного болванчика в труху.
        Мастер Умриен, наблюдавший за моим заходом, состроил гримасу.
        - Едва приемлемо. Но ты учишься. Помни про тайминг. Враг никогда не должен быть уверен, чем ты ударишь. И когда. Вводи его в заблуждение. Запутывай. Поддайся. Покажи своё нутро, подставляясь. А потом продемонстрируй, что две руки даны тебе не только для того, чтобы чесать яйца. А вообще, на. Заслужил.
        Система ответила ему перезвоном.
        Вы выучили новую способность:
        АМБИДЕКСТР
        Ранг: Необычный
        1 уровень (1/3)
        Пассивное
        Требует двух экипированных одноручных оружий.
        « - Сегодня я видел волосатого здоровяка - того самого, который настаивал, что ему нужно два боевых топора с серповидными лезвиями из тяжелой черной стали.
        - Шагге нравится убивать с двух рук, - пожал плечами Тирион, когда перед ним поставили поднос с дымящейся свининой.
        - Но у него за спиной по-прежнему висит топор дровосека!
        - Шагга считает, что три топора лучше, чем два.»
        Координация в обращении с двумя оружиями улучшена. При использовании двух одноручных оружий урон увеличен на 10 %.
        Я прочитал описание способности и расплылся в улыбке. Не зря я до кровавых соплей тренировал снова и снова бой с двумя клинками, развивая синхронность, а главное независимость действий.

* * *
        - Готов, малец? - внимательно посмотрел на меня Кераши.
        Я кивнул, и учитель отсалютовал мне мечом, принимая знакомую стойку.
        Все мои чувства дрожат в напряжении, как струны. Время двигается со скоростью коматозной улитки.
        Бросаю под ноги Дымовую шашку, уходя в Сдвиг. Инструктор размазывается в движении, вбивая клинок в ту точку, где ещё мгновение назад находилось моё горло. Я ожидал этого, поэтому исчезая, сразу бросился в сторону. Один клон использует Отвлекающий манёвр, пока второй - Подрезает сухожилие эльфа. Вот только Мастер Умриен слегка расплывается под действием Лёгкой поступи. Его уклонение, как и скорость, устремляется к каким-то запредельным значениям, а тело, даже на миг отвлёкшись, успевает вздёрнуть ногу вверх над клинком клона.
        Мой визави использует атаку бешенного ежа, по крайней мере я так зову её, покрывая всё пространство вокруг сотней уколов. Его намерение понятно - уничтожить всех клонов, но я нарочно засветил сразу две тени. Пусть думает, что вся пятёрка трётся вокруг. Третий клон отключает левитацию и с десяти метров падает на Кераши. Перед самой землёй врубает Ярость бури, рассеивая и так поредевшие клубы раздражающего глотку дыма. Упёртость дуэлянта спасает дроу от стана, но не от клинка, вбитого по рукоять в поясницу. Четвёртый замахивается для следующего удара, но учитель втыкает скьявону не глядя через плечо, рассеивая тень. Пока пятый клон под Заячьим бегом повторно пытается повесить замедление, кромсая ногу, учителя, я выбрался из стелса и повторно ушел, создавая ещё четыре тени.
        И когда Мастеру должно было показаться, что остался всего один клон, они атаковали его со всех сторон. Закружились вокруг, как стая голодных акул, почуявших вкус свежей крови. И теперь одной АОЕ атакой с ними уже не разделаться. Кинжал одной из теней, чиркая по спине Кераши, вешает на него Проклятие слабости от наручей. Надпись дебаффа гласит, что физическое самочувствие и скорость реакции цели снижается на 50 % на 7 секунд, но эльфа прямо повело. Словно на спину сбросили сейф, доверху набитый гантелями.
        Я подрезаю подколенное сухожилие, и когда дроу, озлобленно, разворачивается ко мне лицом, прыгаю ему за спину, меняясь местами с псевдо-Гвином. Скьявона влетает клону в ямку над ключицей, а мой светящийся от бронебойной заточки нож пластает бок учителя. Он бьёт, не поворачиваясь, но я снова прыгаю, уже не за спину, а вправо от эльфа, совершая рокировку с очередной тенью. Угадываю. Тот убивает клона перед собой и тут же того, что стоял за спиной. Хотел подловить меня.
        Его шпага наливается ослепляющим светом, и одновременно с этим я врубаю Парирование. Наши мечи сталкиваются с оглушительным звоном, чтобы отскочить далеко назад. Отдача бьёт по руке, будто я задумал разрубить железнодорожную шпалу. Пинок дроу отшвыривает меня назад. Здоровье проседает.
        Последний клон отвлекает Кераши самоубийственной атакой, и пока он добивает его, я призываю свежую партию камикадзе. Заячий бег и Глубокая тьма срабатывают почти одновременно, и, ожидаемо, Мастер набрасывает свою сферу тьмы. Только теперь биться вслепую мне не в новинку.
        Дюжина звонких ударов нарушает тишину, будто из узи стреляют по стальному листу. Мы рубимся сосредоточенно и молча. Я прыгаю вокруг эльфа, как сбрендивший Найткраулер. Иногда меняясь местами с очередным клоном, даже не успевая ударить, потому что инструктор использует какой-то кулдаун. Его фигуру охватывает синее, как глубокий морской лёд, свечение. Движения ускоряются. Ужесточаются.
        После одного из прыжков осознаю, что Мастер Умриен успел два раза зацепить меня, опуская здоровье на 60 %. Мой Удар в спину натыкается на Ответный удар дроу, и длинный меч чертит косую линию через мой торс, срезая ещё 25 %. Приходится совершить два телепорта подряд, жертвуя клонами, чтобы сбить его со следа. Я изображаю панику и бездумные действия. Кераши клюёт на наживку.
        И когда в очередной раз скьявона пробивает грудину какого-то клона, тот хватает лезвие призрачными руками. Клинок вылетает из раны со скоростью несущейся стрелы, отрезая пальцы тени, но Касание ржавчины уже въедается глубоко в меч. Удары скьявоны о мой палаш становятся всё пронзительней. И в какой-то момент, мой меч перерубает ставшую хрупкой сталь, вгрызаясь в ключицу эльфа. Я этого уже не вижу, потому что оказываюсь за спиной Кераши. И тут же - снова перед его лицом. Его глаза метаются вбок, предваряя удар засапожным стилетом, но он ошибается. Меня за его спиной уже нет. И когда он осознает свою ошибку, становится уже поздно. Потрошение хлёсткой линией распарывает его от паха до горла, и внезапно прокает[6 - От proc - сработать, произойти, случиться - об игровых эффектах, имеющих определенную вероятность в процентах.] перенос.
        Оказавшись за спиной Мастера, я ловлю его руку с ножом одновременно с тем, как с меня спадает бафф ускорения. Снова подрезаю сухожилие и, продолжая движение, вбиваю кинжал с левой стороны ему в шею. Отпускаю рукоятку. Две атаки подряд ставят меня в уязвимую для контратаки позицию. Выдёргивать оружие уже некогда. Собираюсь снова прыгнуть, но дроу шатается, зажимая пробитое горло. Падает вперёд и, не долетая до земли, растворяется в воздухе.
        Хриплые вдохи с трудом пробивались в лёгкие. Я не могу надышаться. Пот заливал лицо, будто я попал под дождь. На таких скоростях мне ещё драться не приходилось. Мелко дрожали руки. Ощущение, что прошёл без страховки по тросу над пропастью.
        Его фигура появилась в нескольких шагах от меня. Кераши выглядел задумчиво и… удовлетворенно?
        - Молодец, шкет. Ты хорошо усвоил урок.
        - И заочно восстановил репутацию всех двуживущих? - хмыкнул я.
        - Даже палка раз в год стреляет, - пожал плечами эльф. - По крайней мере теперь ты сможешь за себя постоять. Помни, что я тебе сказал, - он постучал пальцем по виску, - главная драка всегда идёт вот здесь. Не играй по их правилам.
        ВЗАПЕРТИ
        Ранг: Редкий, скрытое
        Вы согласились пройти обучение у Мастера Умриена.
        Задача:
        Пройти обучение 0/1.
        Обновлено.
        Пройти обучение 1/1.
        Награда: удовлетворение достигнутым, повышение ранга одной способности на выбор.
        Условия провала: скрыто
        В случае провала репутация с Мастером Умриеном опустится до значения Вражда.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        + 125 000 опыта
        Репутация с Домом Эвер’харн повышена на 3 300 (Уважение)
        Репутация с Кераши Умриеном повышена на 11 000 (Дружелюбие)
        Ваша ловкость повысилась до 67 (+0.5)
        Вы чувствуете удовлетворение достигнутым результатом!
        Я перечитал сообщение от системы. Воистину чувствую, чтоб тебя разорвало, электронная херня!
        Да, это ко мне вернулся утерянный 22й уровень. Сработал эффект Снадобья измененной судьбы. Видимо, если бы решил откатиться до 1го уровня, мог бы срубить халявные 11 единиц ловкости. Но это уж для какого-то совсем упёртого (или упоротого) минмаксера[7 - От Min/max - игровой термин для обозначения стратегии по максимизации своей силы и минимизации своей слабости. Обычно используется, чтобы показать повёрнутость игрока на оптимизации персонажа.].
        - Какую способность будешь повышать в ранге? - меня оторвал от размышлений голос Кераши.
        Я собрался было ответить, но решил довериться интуиции.
        - А что ты порекомендуешь мне, учитель?
        - А если я посоветую какую-нибудь хрень? - хмыкнул эльф.
        - Значит я буду отбиваться от орд врагов, используя хрень, дарованную мне моим учителем, - я не выдержал невозмутимый вид и начал ржать.
        - Ладно. Мой тебе совет, развивай Амбидекстрию. В конце она преподнесёт тебе сюрприз.
        - Хорошо!
        Ранг вашей способности Амбидекстр повышен.
        АМБИДЕКСТР
        Ранг: Редкий
        1 уровень (1/3)
        Пассивное
        Требует двух экипированных одноручных оружий.
        Координация в обращении с двумя оружиями улучшена. При использовании двух одноручных оружий урон, СКОРОСТЬ ПЕРЕМЕЩЕНИЯ И СКОРОСТЬ ПОВЫШЕНИЯ СОПУТСТВУЮЩИХ НАВЫКОВ УВЕЛИЧЕНЫ 15 %.
        Чувство благодарности, как цунами, захлестнуло меня с головой, и держа спину ровной, я поклонился Мастеру в пояс. Тот лишь помахал рукой и неразборчиво забурчал.
        - Задай им жару, малец.

* * *
        Возвращение в реальность, или по крайней мере в ближайший к ней слой, произошло незаметно. Только что мы стояли на белоснежной равнине под багровым небом, как оказались в погружённой в сумрак комнате. Я потянулся всем телом и чуть не упал. Первая волна ударила по телу, заставляя колени дрожать. Все до одной мышцы ощущались настолько забитыми, словно я неделю провёл на тренажёрах, не отдыхая ни одной минуты. Тремор вспышками ходил по телу, заставляя мускулы сокращаться в спазмах.
        Вторая волна взорвалась в голове. Меня повело, звуки зажевало, картинка смазалась. Я опёрся о стол, ожидая, когда это пройдёт, но с каждой секундой самочувствие только ухудшалось. Сделав два шагу по направлению к коридору, я не ощутил, как отказали ноги. Лишь пол почему-то приблизился к лицу, наполняя кровью рот. А потом сознание померкло.
        Интерлюдия
        Come with me
        And you'll be
        In a world of
        Pure imagination
        Take a look
        And you'll see
        Into your imagination
        We'll begin with a spin
        Traveling in a world of my creation
        What we'll see will defy explanation
        Эдгар задумчиво перечитал копию договора. Встреча с Решетовым прошла успешно. Учёный знал, чем можно привлечь молодого музыканта. По крайней мере Эдгару хотелось считать себя музыкантом. Единственной преградой для этого стоял тот факт, что он так и не смог научиться нормально играть на музыкальных инструментах.
        Не в силу отсутствия таланта, лени или глупости. Проблемы с мелкой моторикой так и не удалось решить. Немного купировать лекарствами - да, но не излечить окончательно. Доктор говорила, что огромный стресс от смерти родителей и травматический опыт, пережитый в приюте, обострили его проблемы. И если бы, не бабушка с дедушкой, которым удалось отвоевать право на опеку и забрать его к себе спустя два года жизни в этом холодном и враждебном месте, его ситуация оказалась бы ещё хуже.
        С безумным упорством Эдгар пытался играть на флейте, как его кумир, потом на гитаре, на барабанах, на чём угодно, лишь бы напрямую погрузиться в музыку. Везде его ждала неудача. И когда он готов был махнуть рукой, подросток открыл для себя электронную музыку.
        Нельзя сказать, что он добился славы или признания. Его биты на снискали всеобщей популярности, но определённый процент ценителей следил за его релизами. Своеобразный микс из музыкальных инструментов современных и старинных, электронных партий и духовых цеплял далеко не каждого.
        Потом был период, когда его бит использовал один восходящий хип-хоп исполнитель. Это подогрело интерес к его музыке. Позволило улучшить своё финансовое положение, наконец, позаботиться о тех, кто спас его, когда он больше всего нуждался в помощи. Эдгар вывез тех, кто заменил ему родителей, с убитой окраины в небольшую уютную квартиру.
        В конечном счёте, он так и болтался в положении нелепой аутсайдерской диковинки, с которой непросто было работать. Которая зачастую во вред себе отвергала многие предложения. Не хотела создавать музыку проще и понятнее. Всё это мешало его успеху.
        Вот только засыпая по ночам, он чувствовал, что нажимание клавиш на MIDI-клавиатуре и сэмплере не приближало его к тому, чем он на самом деле хотел заниматься. Для него это был лишь суррогат музыки. Как слепой, что водит руками по лицу человека, чтобы получить представление о его внешности, Эдгар чужими руками и чужими инструментами пытался творить, но не находил в этом процессе себя.
        Он снова вернулся мыслями к тому разговору. Предложение Решетова звучало просто: «в Виашероне ты сможешь играть на чём хочешь - скрипке, лютне, флейте.» Хотел ли он этого? Да. Хотел всем сердцем. Пускай он видел, что учёный преследовал какие-то свои корыстные мотивы, это было не главное.
        Да и ММОРПГ-игры не были для него в новинку. Эдгар изредка гонял в парочку из них, сидя в своих DDVR-очках. Однако все они не давали полного погружения, реального ощущения, что это именно ты перебираешь струны и держишь в руках дерево и металл. Капсула Оберон должна была всё изменить.
        Эдгар поставил цифровую подпись и отослал договор.
        Его ждала музыка.
        Глава 11. ГВИНДЕН
        We just wanna party
        Party just for you
        We just want the money
        Money just for you
        I know you wanna party
        Party just for free
        Girl, you got me dancin'
        Dance and shake the frame
        This is America
        Don't catch you slippin' now
        Don't catch you slippin' now
        Look what I'm whippin' now
        This is America
        Don't catch you slippin' now
        Don't catch you slippin' now
        Look what I'm whippin' now
        Я открыл глаза и уставился на потолок полный фактурных завитков и пятен в текстуре древесины, пытаясь сообразить, где я нахожусь. Вспомнил события последних суток. Судя по тому, что я очнулся в своей кровати, меня отнесли в комнату. Что за хрень со мной случилась?! По всему походило на эффекты дикого перенапряжения. И то, что прошло почти 18 часов с момента возвращения из фантомного мира, подтверждало эту теорию. На часах было далеко за полдень.
        Отдых в Виашероне требовал гораздо меньше времени, а тут я почти сутки отсыпался. Надеюсь, с моим телом в реале ничего не случилось. Откинувшись на подушку, думал о своём. Заглянул в окно персонажа, изучая прогресс.
        Самый большой рост получился в части параметров: ловкость повысилась на 29 единиц, мудрость - на 16, выносливость - на 27. А по навыкам скачок просто превосходный: кинжалы - на 144 единицы, мечи - на 160. Самое главное, теперь я прохожу по минимальной планке для изучения ядоварения. Нужно искать непися, но сейчас как-то лениво. Решено. Сегодня будет спокойный и ненапряжный день.

* * *
        Двадцатый моб упал под моим ударом, распластавшись кучей вонючего мяса и густой, как смола, крови. Хитин сколопендры палаш пробивал с трудом. Лучше подошло бы дробящее оружие вроде молота. Поэтому каждый бой превращался в нудное ковыряние, отступление и так по кругу. Забрав с трупа последний флакон крови, я удовлетворенно улыбнулся. Лекарь Ираксис - пожилой и упитанный тифлинг весьма обрадовался моему предложению помочь ему.
        Блуждая по Дому Эвер’харн, я приставал ко всем как банный лист, донимая жильцов запросами на простенький квест. «А не помочь ли? А может убить кого надо? Принести что-нибудь?» Хотел небольшое приключение на 20 минут. Вошли и вышли, как говорится.
        ЦЕЛЕБНЫЕ ПРИПАРКИ
        Ранг: Обычный
        Лекарь Ираксис из Дома Эвер’харн нуждается в особом ингредиенте для изготовления медикаментов. Бурые сколопендры в Медном гроте являются источником необходимого вещества.
        Задача:
        Собрать флаконы с кровью Бурой сколопендры 14/15.
        Обновлено.
        Собрать флаконы с кровью Бурой сколопендры 15/15.
        Грот представлял собой очередную пещеру с изломанным рельефом. Где-то потолок нависал так низко, что приходилось идти на полусогнутых, а где-то резко уходил ввысь, открывая обширное пространство. Холмы и низины, сталактиты и сталагмиты чертили его, скрадывая общую картину. А большое количество тесных отнорков и закутков обеспечило насекомых уютным жильём. Двигаясь вперёд легко можно было не заметить небольшое углубление, откуда резко высовывалась хищная морда с острыми жвалами и сотней ног.
        Изредка здесь пробегали другие игроки. Неслись в сторону Мерзкого гнездовища - подземелья на 35 - 45 уровень. Оно похоже не пользовалось особой популярностью из-за расположения. Я больше часа добирался от Аскеша в эту локацию. Если б знал, не стал бы брать этот дурацкий квест. Однако не могу не признать, что вылазка получилась прибыльной. Мобы имели в среднем двадцать восьмой уровень и перебив два десятка, я взял два новых уровня. Поэтому сейчас «гордая» цифра 24 украшала окно моего персонажа.
        Я только успел полутать монстра, когда в спину ударило, опрокидывая меня наземь и вызывая вспышку продирающей поясницу боли.
        Вам нанесли 4 490 единиц урона
        - Не дергайся, - голос, прозвучавший на расстоянии, сочился самодовольством. - Сюда, ребят, нашёл еще одного.
        Рядом с моим лицом плюхнулась гремуче шипящая световая шашка. Тут же вокруг заплясали тени, отбрасываемые источником света.
        Перевернувшись на спину, я рассмотрел игрока, выступающего из-за каменного бортика, служившего ему укрытием.
        Баронпушок. 51й уровень. Охотник с натянутым в руках луком. Табакси с головой гепарда и пятнистым телом. Да, представитель вражеской фракции Империи света лыбясь, подошёл поближе и замер, держа меня на прицеле.
        Через десять ударов сердца подвалили те самые ребята.
        Человек Микерна. 36й уровень. Магичка с волшебной палочкой в зеленом платье. Видно, что персонажа она создавала, угрохав кучу времени. Лепила роковую красотку, чтоб каждый поворачивался ей вслед, вытирая слюни дрожащей рукой.
        Асимар Гдебылхил. 44й уровень. Воин с молотом и небольшим треугольным щитом. Здоровяк с кожей цвета расплавленного олова и мягко светящимися золотом глазами в смеси кольчужных и латных доспехов.
        Светлый эльф Виллен. 37й уровень. Маг с резным посохом в халате. Ладно, в мантии, но выглядела она, будто сняли с человека, который в ней спал, ел и мылся раз в месяц.
        Хоббит Джиллетт. 29й уровень. Разбойник с парными кинжалами. Коротышка-шатен с щетиной и несуразной из-за размеров мордой.
        Аракокра Любава. 39й уровень. Жрица с небольшим жезлом и какой-то хреновиной в руках типа банки или небольшого светильника. Её отличал мягкий розовый оттенок перьев и хохолок попугая на макушке и затылке. Эти перья стояли торчком, колыхаясь от потоков воздуха.
        У всех игроков имена горели кроваво красным цветом. ПКшеры, да ещё и Гриферы[8 - Грифер - ПКшер, который убивает других игроков не из-за какой-либо выгоды, а для удовольствия. Обычно это высокоуровневый игрок в локации для мелких, который знает, что не получит достойный отпор.], раз ко мне пристали. Решили поживиться в локации для мелких безнаказанно. А если что, можно в данж свалить и отсидеться. Твари!
        - Всё, он в бою, теперь в стелс не уйдёт, а сигналка не даст воспользоваться Исчезновением, - кривя губы в ухмылке протянул Баронпушок.
        Асимар кивнул ему и подошёл ко мне, лениво постукивая молотом по плечу. Покачался на пятках и взял слово.
        - Значит так, чмошник. У тебя два варианта. Выбрасываешь шмот и половину денег на землю, убьём тебя только один раз. Будешь артачиться. Запрём на кладбоне и опустим до 1го. Оно тут как раз рядышком. Придётся нахер реролиться, если захочешь дальше играть. Вопросы?
        Я перевёл взгляд на панель способностей на периферии зрения. Теневой сдвиг горел доступным для активации светом. Угу, «в стелс не уйти». Два раза.
        Поднявшись, я отряхнулся и ещё раз осмотрелся, запоминая позиции врагов. Обступили они меня плотно. Сглупили. Особенно кастеры. Им вообще положено дистанцию всегда держать.
        - Ну чё, лошара. Будем по-хорошему или по-плохому?
        - А давай лучше, так поступим, - предложил я. - Вы все скидываете половину шмоток, пишете в чат, «мы криворукие дебилы, которые могут нападать только на малышей!», и я отпускаю вас живыми?
        Танк ухмыльнулся и повернулся к сопартийцам, которые начали лыбиться ему в ответ.
        - Не хотите по-плохому? По-хорошему будет хуже, - улыбнулся я. И растворился в воздухе.
        В сдвиге я сейчас перемещаюсь на скорости 287 % от нормы. То есть, почти в три раза быстрее игрока первого уровня. Или того, который не имеет шмота на данный параметр.
        Поэтому от молота, летящего в ту точку, где только что находилось моё тело, я ускользнул играючи. К их чести, зависли ПКшеры всего на миг. Удивились, что я смог уйти в стелс даже сквозь сигналку и в бою, но оправились резво. Да только всё поле боя заволокла Глубокая тьма и две Дымовые шашки в придачу. Пускай носоглотки прочистят. Это, конечно, не эвкалипт, но всё же.
        - Да какого?! - только и бросил Джиллетт.
        Трёх клонов я сразу направил на обоих рогов и Микерну. Во-первых, чтобы не скучали. Во-вторых, дамы вперёд. А сам ещё с двумя под Заячьим бегом оказался за спиной у Любавы. Целителей нужно оберегать, придурки. Правила ТБ писаны кровью.
        Открылись псевдо-Гвины с козырей. Удар в спину.
        Вы нанесли 5 019 единиц урона (х27)
        Зазубренное лезвие
        Вы нанесли 3 217 единиц урона (х6)
        Сработала парализация, и хилерша замерла, не успев скастовать и одного заклинания, когда моё Потрошение перерубило её хребет. Голова откинулась вперёд на обрывках мышц и кожи, щедро заливая всё вокруг кровью.
        Вы нанесли 14 556 единиц урона (х27) (избыточный урон 6 185)
        + 85 595 опыта (+25 %)
        ПОЛУЧЕН 25 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша сила повысилась до 17 (+0.5)
        Ваша ловкость повысилась до 74 (+2.5)
        Ваш интеллект повысился до 25 (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 53 (+1)
        Получена 1 единица талантов (3)
        Левелап отхилил. Отлично.
        Тем временем Микерна получила Зуботичину, и зависла в стане на 2 секунды. К моменту, когда она очухалась, я успел поменяться с приданным к ней клоном, снова возвращаясь в стелс, и щедро плюнул кислотой ей на лицо.
        Вы нанесли 27 950 единицы урона (х12) (избыточный урон 12 620)
        Ёбушки-воробушки…
        Волшебнице словно растворили башку в самой жгучей серной кислоте. Она оплыла, как свечка, и рухнула на спину.
        + 71 202 опыта (+25 %)
        Волна огня затопила всё вокруг. Поскольку Виллен не видел ничего из-за устроенных мной спецэффектов, он просто ударил АоЕ, зная, что своих задеть не сможет. Мой косяк.
        Вам нанесли 6 188 единиц урона
        Чуть больше 8к ХП осталось. Будет мне урок.
        Прыжком оказался подле эльфа, уходя в сдвиг, и сжал одной рукой шею. Вторая жила своей жизнью - вонзила в сердце кинжал, активируя Удар в спину.
        Вы нанесли 5 719 единиц урона (х27)
        Свежая партия клонов закружила вокруг милишников, навязывая им бой, а тот, что улетел к трупу хилерши, как раз достиг моей позиции.
        Дебафф не прокнул и эльф попытался скастовать что-то убойное, но Удар под дых поставил этим планам точку.
        Вы нанесли 560 единиц урона
        Подскочившая тень, рубанула беднягу Потрошением.
        Вы нанесли 18 403 единицы урона (х27) (избыточный урон 2 045)
        + 75 834 опыта (+25 %)
        - Наших бьют! - пронзительный крик прозвучал где-то далеко позади. - Светлые! Валим их!
        Ушёл в стелс и увернулся от свистнувшей мимо стрелы. Котяра оклемался!
        Шесть на одного значит любим? В спину стрелять?! Чувствуя, накатывающий прилив злости, я в два шага оказался подле охотника под доживающим последние секунды ускорением.
        Хоббит ушёл в стелс. Плохо. Где бы я ждал себя? Да, как раз здесь.
        Кинжалом пропорол бок табакси, а следом грянула Ярость бури, заливая пространство звуком грома. Из стелса вывалился мохноногий коротышка, растерянно тряся головой.
        Вы нанесли 2 419 единиц урона (х14)
        Вы нанесли 580 единиц урона
        Вы нанесли 610 единиц урона
        Тени чертят клинками тушку Джиллетта. Подрезать сухожилия. Зазубренное лезвие, чтоб больше не скрылся. Потрошение. Я игнорирую цифры урона, лишь замечая, как валится наземь разбойник, роняя кинжалы.
        + 43 302 опыта (+25 %)
        Моё Потрошение так и не успело откатиться, поэтому с хантом приходится разбираться по старинке. С начала боя прошло меньше 30 секунд, но вынести хилера нужно было первой и как можно быстрее. Не буду жалеть.
        Пока один клон пробивает ему в шею, второй бьёт по ногам, я с наслаждением всадил Каменное лезвие ему в живот по локоть и рванул в сторону, выворачивая требуху. Не один мускул не дрогнул на лице игрока. Хорошо, наверное, играть без болевых ощущений.
        Вы нанесли 9 105 единиц урона (х12)
        Здоровья у Пушка за 30к. Жирный, блин, котяра. Откатывается Удар в спину, и я вбиваю кинжал ему в ямку на затылке.
        Вы нанесли 4 808 единиц урона (х27)
        Добивают его уже клоны.
        + 158 640 опыта (+25 %)
        ПОЛУЧЕН 26 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша сила повысилась до 18 (+0.5)
        Ваша ловкость повысилась до 77 (+2.5)
        Ваш интеллект повысился до 26 (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 54 (+1)
        Получена 1 единица талантов (4)
        Перед глазами поплыли строки текста, заполоняя обзор. Этим воспользовался Гдебылхил, сокращая дистанцию. Мне пришлось отклонить палашом удар танка. Асимар вывалился из рассеивающихся клубов дыма и сферы тьмы, злой, как тасманский дьявол. Ещё бы, вся команда полегла меньше, чем за 30 секунд.
        Первый удар отдачей прокатился по рукам. Силы у него дай боже. Второй, принял на Парирование, и здоровяка повело. Провалился на шаг вперёд, теряя равновесие.
        Бронебойная заточка нагрела рукоять кинжала, а лезвие полыхнуло, взрезая доспех на спине.
        Вы нанесли 2 015 единиц урона (игнорируется 33 % брони)
        Зато парализация прокнула и красная точка загорелась на месте его горла. Сработали Алые всполохи, подсвечивая уязвимое место. Я активировал Потрошение, а в асимара со стороны влетел арбалетный болт и каменное копьё, снося по по ~7к и опуская здоровье до 60 %. Подмога подоспела.
        Палаш начисто снёс заторможенную голову воина, подняв мощный фонтан артериальной крови. Вот дизайнер-маньяк!
        Вы нанесли 24 506 единиц урона (х36) (избыточный урон 1 459)
        + 112 965 опыта (+25 %)
        Начали прибывать игроки. Все с одинаковыми табардами[9 - Клановая накидка из ткани поверх доспеха.]. Бросив беглый взгляд, утолил любопытство. Две группы уровня 30+. Видимо, идут в данж. Неторопливо пройдясь по полю боя… бойни, собрал добычу. Не разглядывал даже. Запихнул в сумку. Потом разберусь.
        - Пацаны! Это ж тот мудак! Он! Этот хмырь у моего альта эмблему отобрал!
        Я недоуменно развернулся, разглядывая здорового тролля, что выступил из-за спин обоих отрядов. Не менее здорового, чем минотавр Рубанок, судя по всему, снова почтивший меня своим присутствием. Ещё и ник чудесный у тролля - Гнидодав. Не перестаю восхищаться его фантазией.
        143й уровень. Берсерк. М-да.
        Позади него: паладинша, варлок, монах, повелитель зверей и шаманка. Все выше 130го уровня и верхом на маунтах. Похоже отряд прикрытия для малышни, которую они привели в подземелье.
        - Мне пора, Рубанок. Не скучай, - махнул рукой я, ускользая в стелс.
        - Я достану тебя, тварь! Всё равно достану!
        Рёв за спиной мог вызвать сход лавины в горах, но я уже убегал под ускорением.

* * *
        В комнату я вернулся с ощущением приятной усталости. Вроде пахал весь день, но результат того стоил. Развлёкся с ПКшерами, выполнил квест, получив 3 золотых и пяток средних целебных зелий. Попрактиковался в алхимии, подняв её еще на 5 пунктов до 60ти. Перекусил, да и лёг спать. Я же обещал себе ненапряжный день.
        Следующим утром, я лениво строил планы на день, лёжа поперек кровати и попивая какой-то эльфийский отвар. Не чай и не кофе, но вкус он имел терпкий и бодрил изрядно.
        Нужно заменить оружие, благо теперь финансовое состояние позволяет.
        Впервые никуда не нужно было спешить, бежать, драться и спасать собственную жизнь. Можно было спокойно валяться и отдыхать. В комнату смерчем ворвался Соверетт.
        - Сколько можно валяться! Пошли, нужно спешить!
        - А? Что?
        - Буревестники первыми уничтожили Тлетворный курган и через десять минут будут презентовать голову Аркхамемнона Совету Старших Домов!
        - Так. Кто такие Буревестники, что такое Тлетворный курган, и, наконец, кто такой Аркханон?
        Ответ на первый вопрос я уже знал, но было интересно послушать характеристику, что даст им гиперактивный эльф.
        - Аркхамемнон! - Соверетт закатил глаза и тяжело вздохнул. - Буревестники - самая известная гильдия Тёмного союза. Тлетворный курган долгие годы был прибежищем демонов мора и поветрий, а Аркхамемнон - один из четырёх Герцогов Проклятой бездны. Не дай, Эстрикс, ты сейчас спросишь, что такое Бездна, я тебя Молнией уже намеренно шарахну.
        - Всё-всё, вопросы кончились, - ответил я, делая пометку глянуть, что же это за Проклятая Бездна такая. - Дай мне пять минут привести себя в порядок и пошли смотреть на этих твоих Буревестников.
        Ладно. После обязательно заскочу на аукцион.
        Поплескав в лицо тёплой водой из бочки, водопровода, увы, не нашлось, я оделся и поспешил вслед за Совереттом. Тот сыпал фактами о гильдии и вообще крайне напоминал мне фаната, который привёл на футбольный матч неофита и теперь экстренно пытался его научить базовому минимуму информации, чтоб не так стыдно было рядом стоять.
        - Глава гильдии - Арктур, мистический лучник. Первым добился почтения с Тёмным союзом и попал на личный приём к Властителю Шардаксу. Его рейд также первым покорил Катакомбы Грозовой Гряды, где гнездилась гигантская птица Рух. Там он стал обладателем легендарного ездового животного - Громовой птицы, - на ходу быстро объяснял Соверетт.
        - Что-то я вчера не видел у тебя в комнате плаката этого Арктура в полный рост? В чулане спрятал?
        - Что? - удивился Соверетт.
        - Говорю умерь фанатский пыл. Ну сильная гильдия, могущественные игроки, дальше что?
        - Песчаные Саламандры - сильная гильдия, а Буревестники - дубина, ты, на политической арене судьбу Виашерона с сильными мира сего решают, - эльф посмотрел на меня убийственным взглядом. - Вместе с объединённой армией Шардакса они держали оборону в Ревущем ущелье, что соединяет наш континент и Империи света. Было это двадцать лет назад. Если бы тогда армию не остановили, мы бы все сейчас на итраксианском говорили, или вообще здесь не стояли.
        Убедившись, что я оценил заслуги гильдии, он продолжил.
        - Главный танк у них - Аттила, дредноут, увидишь, ни с кем не перепутаешь. Лидер всех заклинателей - плетельщик душ Айнхэндер.
        - Офицеров по имени подбирали, я так понимаю? Кого-то на другую букву в гильдию не берут? - продолжил подтрунивать я над излучающим восторг эльфом.
        Он насупился, но промолчал.
        - И верховный целитель - аколит Персефона, носитель легендарного оружия - Реквиема, Посоха Изломанных Костей.
        Ба, знакомые все лица.
        - Звучит как-то гадливо. Она им лечит или калечит?
        - Всего понемногу, - туманно ответил Соверетт.
        - Давай, мы уже почти пришли. Они всегда у Консилиума собираются.
        Большая площадь перед мрачным готичного вида зданием, ожидал увидеть на нём горбатого звонаря, но не сложилось, была битком забита людьми. Собрался, похоже, чуть ли не весь город. И игроки, заинтересованно обсуждавшие детали события, и жители, старались протолкнуться как можно ближе к ступенькам, на которых стояла группа дроу. Шестёрка эльфиек привлекала внимание всех остальных. К ним периодически подходили сопровождающие их члены Домов и советовались о чём-то приглушенными голосами.
        - Слушай, не видно же ничего, - бросил я моему экскурсоводу.
        Соверетт хлопнул себя по лбу с досадой и прошептал слова заклинания.
        Глаза на мгновение заслезились и тут же картинка словно приблизилась. На периферии интерфейса повис бафф Дальнозоркость. Теперь пусть с трудом, но я мог рассмотреть фреймы с именами и внешность Совета Старших Домов.
        - Вон та пигалица, - произнёс Соверетт шёпотом и ткнул рукой в невысокую эльфийку, - Кхенн?рия До’эт. Она самый молодой Матриарх Аскеша. Прошлая скончалась по естественным причинам. Абсолютно естественная смерть от переизбытка железа в организме, - он сделал рукой несколько колющих движений и расхохотался.
        Я вежливо улыбнулся и пригляделся к амбициозной мадам. Молодая и стервозная на вид даже по меркам дроу эльфийка в кобальтовом платье со стоячим воротником и глубоким вырезом.
        - Её брат-близнец, Истраль. Изрядный психопат по слухам.
        Соверетт говорил что-то ещё, а я оскалился, наблюдая за такой знакомой долговязой скучающей фигурой, что стояла, оперевшись на копье сбоку от сестры.
        - Н-да, я это пидора знаю. В Химках деревянными членами торгует.
        В голове играло злое веселье. Вот ты и нашёлся мразь.
        - Что?! - растерялся дроу, оборачиваясь ко мне.
        - Помнишь слежку за жирным интендантом, вот этот хрен меня и размазал на арене, вдоволь поиздевавшись перед этим.
        - Но хоть что-то удалось выяснить?
        - Как минимум то, что покойный интендант работал на Истраля, - я понизил голос, - Замешан ли Дом До’Эт в нападении на наш Дом - пока не знаю. Но не исключаю.
        Соверетт покачал головой и провёл рукой в сторону от парочки, указывая на дроу откровенно воинственной наружности - с коротким ёжиком волос, который придавал ей моложавости несмотря на морщины и уставший вид.
        - Фэйг?ра Ула?ль, её Дом поставляет наёмников, стражников, убийц и прочих мастеров решения конфликтных ситуаций всему Аскешу. Секрет Полишинеля: в подвале Дома Улаэль находится гладиаторская арена, где рабы и сорвиголовы всех мастей дерутся до смерти друг с другом и монстрами Подземья.
        Да уж не тебе мне об этом рассказывать.
        Она хмуро зыркала из-под опущенных бровей, а её рубаха, лишенная рукавов, сильнее всего выбивалась их жреческо-аристократических одеяний остальных Матриархов, открывая нашему взору покрытую сетью татуировок кожу.
        Сестра или мать той пигалицы Генены, что разбила наш спор с Истралем?
        - Позади неё стоит Ясл?н Кен?рден, - Соверетт указал рукой на фантасмагоричную эльфийку с плёткой в руках, место кожаных бичей в которой занимали белоснежные живые змеи, вечно извивающиеся и шипящие. Она широко улыбалась, всё время, что я её рассматривал, поэтому через несколько секунд неподвижно застывшая улыбка начала навевать холодок. Довершало экстравагантный облик короткая, до середины бедра, юбка цвета мокрого асфальта, с узким куском багровой ткани, закреплённым её поясом, что опускался до коленей между её ног.
        Именно про их Дом Соверетт говорил, приводя в пример наследие, дарованное Эстрикс. Как он там сказал… способность оживлять материю, превращая в животных? Это объясняет плётку.
        - О ней я ничего практически не знаю кроме того факта, что в Доме Кенарден сменилось уже четверо Патриархов. Как ты понимаешь, на пенсию они не ушли.
        Соверетт сместил руку и указал на немного сгорбленную фигуру в плаще.
        - ?лика Кобор?л, ровесница моей матушки и заклятая подруга. Вот уж кто радовался, когда наш дом потерял место в Совете. У неё целый террариум дочерей, что спят и видят, как бы занять её место. До сих пор ей удавалось их стравливать между собой, что говорит об изрядной хитрости, - он кивнул в сторону молодой девушки, которая с показным почтением что-то шептала в ухо Алики.
        Та стояла, опираясь на руку дочери, а плащ с глубоким капюшоном закрывал её лицо почти полностью
        - Самый загадочный Матриарх Аскеша, - Соверетт обозначил красотку, что держалась в тени и задумчиво перебирала звенья чёток руками в рукавах длинного платья. Оно волочилось за ней по земле и явно не было предназначено для быстрой ходьбы. Молочные волосы до пояса и золотистые татуировки вокруг глаз придавали ей вид потусторонней феи, а не жрицы.
        Я даже подзавис, разглядывая её. Кто-то явно выиграл в генетическую лотерею.
        - Тальвр?е Ба’энт?р, ни с кем не враждует и не воюет, - эльф голосом подчеркнул необычность данного факта, - да ещё и усиленно занимается коммерческой деятельностью. Казна её Дома финансирует большинство лавок и мануфактур города. Добыча руды, шёлка, грибов, рыбы. Таверны и бордели. Нет ни одного пирога, куда она не запустила бы свои пальчики. Её сопровождает сын - я посмотрел на совсем молодого дроу лет пятнадцати, который равнодушно взирал на окружающих его лидеров всей политической жизни Аскеша.
        - Пустое пятно с краю - работа твоих рук, шестой и последний член Совета - Дом Теккен’ар - не смог сегодня присутствовать. По понятным причинам, - он улыбнулся довольно, как Чеширский кот.
        Городская стража начала пробивать коридор в толпе под недовольные крики игроков и неписей. Зазвучали флейты и барабаны, отбивая мерный ритм - мелодичный с ноткой затаённой угрозы. С центральной улицы показалась колонна Буревестников.
        Впереди всех, как и подобает лидеру, ехал сам Арктур. Могучий варг под его телом казался огромным, как медведь, а исчерченная шрамами морда ездового животного выглядела едва ли не столь же угрожающей, как и сам глава гильдии. Тот смотрел прямо перед собой спокойным уверенным взглядом орка, который не имеет ни одной причины чего-либо бояться, потому что полностью уверен в своей силе и своей команде. В отличие от многих других орков, Арктур не был двухметровый горой мяса, телосложением он скорее походил на пловца.
        Экипировка орка светилась приглушённым багровым светом, выдавая её магическую природу, видимую невооружённым взглядом. Арктур носил ламеллярный доспех - мелкие бронзового цвета чешуйки, придававшие ему сходство с драконом, покрывали его левую руку и корпус второй кожей, опускаясь до пояса. Правая, видимо основная, которой он натягивал лук, была закрыта лишь до локтя для удобства стрельбы, а ниже локтя защищалась наручами, переходящими в кожаные перчатки, обшитые такими же чешуйками. Примечательно, что перчатки оставляли три пальца открытыми для натягивания тетивы. Предназначение доспеха была предельно ясно - максимально защитить владельца, не снижая его эффективности в обращении с луком.
        К слову, к седлу у его правой руки был приторочен сагайдак, из которого виднелся высокий лук, явно по образу английского, и колчан со стрелами.
        Кого с чистой душой можно было назвать горой, так это Аттилу, которой ехал на неизвестном мне животном. Да нет, чистом монстре. Мускулистая тварь три метра в холке выглядела, как кошмар пастуха. Задние лапы формой похожи на лошадиные только гораздо массивнее и крепче. Передние вполне гуманоидные заканчиваются пятью когтистыми пальцами. Вытянутая как у барана морда подозрительно полна острых клыков. Мощная бочкообразная грудь покрыта коротким белым мехом. Толстая черная шкура с загривком, на котором короткая черная шерсть стоит ирокезом. Довершают чудовищный облик выгибающиеся вперёд толстые рога и гибкий хвост с кисточкой на конце. Башенным глазом тварь косила по сторонам и разве что не облизывалась. Надпись гласила, что это дикая химера.
        Из-за разной формы передних и задних лап походка его выглядела немного нелепой, он словно переваливался с одной руки на другую, поэтому Аттила, сидевший у него на спине, заваливался то налево, то направо.
        Сам танк Буревестников был полностью упакован в пластинчатый доспех, который закрывал его от макушки до копыт, выдавая его принадлежность к народу минотавров. Лицо скрывалось за шлемом необычной формы, прозванным в средние века жабьей мордой.
        Надо же не забыл! Знавал я когда-то одного фаната-реконструктора в институте, который регулярно выносил мне мозг всеми этими терминами, вот и нахватался против желания.
        Выглядел шлем, как эдакий шарообразный купол, на лице вытянутый вперёд для обеспечения более обтекаемой формы, оставляя лишь тонкую полоску открытой для обзора.
        Поразительно, как у него клаустрофобия там не развилась.
        Из шлема по бокам торчали короткие рога, что явно не входило в задумку мастера оружейника. Игровая условность, позволявшая любой расе нацепить предмет, подстраивала его под анатомию владельца.
        Поперёк спины у него висела огромная стальная дверь. Потому что щитом эту махину назвать язык не поворачивался. Немногим меньше его самого в высоту, прямоугольной формы с лёгким закруглением по краям на манер римского скутума и утыканный короткими толстыми металлическими шипами по всей поверхности. Настоящий осадный щит, который, быть может, и баллисту остановит, если рука нечеловеческая не дрогнет. У его пояса болтался солидных размеров серповидный топор с шипом на обухе. Для любой другой расы он считался бы двуручным, но похоже у минотавров был расовый бонус на ношение такого монстра в одной руке.
        Члены гильдии ехали по два-три игрока в ряд стройной колонной, а всевозможное экзотическое зверье под ними мяукало, ревело и шипело.
        - Смотри, смотри, сейчас будут вручать трофей Совету, - дроу толкнул меня локтем в бок, как раз, когда Арктур спешился.
        Взяв, под мышку шлем, он направился к ожидающим его Матриархам. Троица спутников последовала за ним, держась на расстоянии двух шагов. Среди них сильнее всех выделялась Персефона, спасшая меня от преждевременной смерти в Сломанной Флейте. Офицеры выглядели не менее колоритно, но я внимательно следил за лидером. Не каждый день увидишь представителей сильнейшей гильдии.
        Орк остановился перед Советом Старших Домов и почтительно, но не раболепно, поклонился. Тальврае сделала какой-то знак рукой. Мысленно я приготовился к громогласному эффекту мегафона, но в итоге услышал разговор так, будто стоял рядом. Я огляделся по сторонам, похоже заклинание подействовало на всех.
        - Мы выполнили порученное нам задание, уважаемый Совет. Ни один демон больше не сможет наслать чуму и мор на жителей Подземья.
        Я не чувствовал фальши в речи Арктура. Он не играл роль героя, который напыщенно вещает перед толпой, стараясь произнести то, что как ему кажется должен сказать храбрец в подобной ситуации. За долгие годы игры Виашерон стал его домом, а беречь и охранять свой дом - вполне естественно каждому из нас. Я отвлекся от собственных мыслей.
        - Буревестники выжгли огнём их проклятое логово. Тлетворный курган пал вместе с его лидером. Аркхамемнон уничтожен.
        Арктур вытащил из сумки массивную голову и протянул её Матриархам. Внешний вид трофея изрядно подпортила боевая магия, но даже при жизни Аркхамемнон, наверняка, был уродливым, как начавший разлагаться труп. Складки кожи, как будто ничем не крепившиеся к черепу, щедро свисали вокруг щерящейся в клыкастой улыбке пасти. Сама кожа, дырявая, словно изъеденная молью так, что местами проступал череп, гнилостного зеленого оттенка вызывала сильнейшее отвращение. Два мощных витиеватых рога проступали на макушке, за один из которых голову и держал лидер Буревестников.
        С непроницаемым выражением лица Алика сделала шаг вперёд, взяв командование торжеством на себя, и приняла у него из рук отрубленную голову.
        - В который раз гильдия Буревестники делом доказала, что является нашим надёжным союзником. Совет Старших Домов по достоинству оценит ваше деяние. Веками Тлетворный Курган досаждал всему Подземью, насылая на нас болезни и хвори. Мало кто знает, что Тахвер, некогда крупный город на севере от нас был полностью опустошен Безмолвной чумой. Я застала это время, Арктур, - она на секунду замолчала и продолжила напряжённым голосом. - Мы были вынуждены перерезать щитами единственную дорогу, соединяющую Тахвер с остальным Подземьем, чтобы не дать болезни распространиться. Не выжил никто.
        Алика умолкла, словно уйдя в свои воспоминания.
        - Любой желающий до сих пор может найти вмурованный кристалл маны посреди той дороги и поныне питающий эти магические барьеры.
        Она отвлеклась от воспоминаний и внимательно посмотрела на презентованный ей трофей.
        - Наконец, возмездие за павших - наше, - она благодарно кивнула орку.
        На секунду воцарилось благостное молчание. Следом в Аскеш пришла смерть.
        Глава 12. ГВИНДЕН
        Down there in old Arkansas
        They'll hang a man before his trial
        Beat him down and string him up
        Just to watch him suffer
        This world is so evil
        Lord! Lord! Lord!
        I knew a man from round those parts
        He had a kind but nervous heart
        Some friends of mine tore him apart
        I think he was my father
        This world is so evil
        Lord! Lord! Lord!
        Well well well
        Satan is watching
        As you walk down the road
        Satan is watching
        As you sleep
        Я смотрел на лицо Матриарха, поэтому не сразу заметил, как огонёк цвета застоявшейся болотной воды разгорелся в недрах давно мёртвого черепа. Оба глаза на секунду вспыхнули режущим зрение светом и остались полыхать.
        - КАК СЛАВНО, ЧТО МОЙ ПОДАРОК ТАХВЕРУ НЕ ЗАБЫТ. ЭТО ГРЕЕТ МОЁ СЕРДЦЕ - Аркхамемнон зашёлся сухим щелкающим смехом. Облизнул губы длинным пурпурным языком и растянул улыбку до ушей. - НЕ В МОИХ ПРАВИЛАХ ПРОСВЕЩАТЬ СКОТ, НО КАКИЕ МОГУТ БЫТЬ СЕКРЕТЫ СРЕДИ ДРУЗЕЙ, - он с ненавистью посмотрел на Арктура и хмыкнул. - ГРЯДЕТ КОНЕЦ, И ВЫ НЕ В СИЛАХ ЕМУ ПОМЕШАТЬ.
        Оцепеневшие дроу смотрели на говорящую голову взглядом загипнотизированной змеёй мыши. По нахмуренному виду Арктура было ясно, что он напряжённо размышляет.
        - ВОДОВОРОТ СВЕЖИХ ДУШ ВСКОРЕ ХЛЫНЕТ В ПРОКЛЯТУЮ БЕЗДНУ И НАПОЛНИТ ЕЁ ДО КРАЕВ. И ЕЩЁ, СКОРО ВЕРНЕТСЯ ВАШ СТАРЫЙ ДРУЖОК. Я УЖЕ ПРЕДВКУШАЮ РАДОСТЬ ОТ ЭТОЙ ВСТРЕЧИ - режущим, как наждачная бумага голосом протянул демон, - НУ А ПОКА, ПРИМИТЕ ЭТОТ СУВЕНИР НА ПАМЯТЬ О СЕГОДНЯШНЕМ ЧУДЕСНОМ ДНЕ.
        Алика сбросила оковы дурмана и собиралась что-то ответить - судя по напрягшейся складке у рта, когда голова мёртвого Герцога начала трескаться, словно перезревший кокон. Сеть разломов и червоточин пробежала по его болезненной коже. Матриарх среагировала мгновенно - отточенным, словно годами практикуемым, движением она кинула голову своей дочери, чьё имя я так и не узнал. Та на автомате поймала и уставилась на неё затравленным взглядом, как израненная лисица, припёртая к стенке стаей гончих псов.
        Аркхамемнон осыпался гнилыми кусочками, а поднявшееся густое облако мелких частиц втянулось в раскрывшийся в удивлении рот эльфийки. Долгое мгновение ничего не происходило, Матриархи, воспользовавшись паузой, синхронно рванули в разные стороны под прикрытием своей охраны. Лишь бы подальше от девушки, и вокруг неё образовалась широкая проплешина.
        Какой-то миг и её выгнуло назад сумасшедшей дугой. Эльфийка начал кричать. Нет, верещать, ибо в этом вопле не было ни капли достоинства. А весь её доселе тщательно поддерживаемый образ самоуверенной и важной дочери Старшего Дома рассыпался вдребезги. Как и её позвоночник.
        Он хрустнул сухим тростником, ломаясь на части, а девушка застыла дикой статуей в этой невозможной позе. Кожа дроу начала покрываться язвами, разлагаясь на наших глазах. Персефона использовала на несчастной какое-то целебное заклинание, но то лишь стекло бессильными каплями.
        Дикий крик звучал недолго и практически сразу оборвался - ткани горла и рта отслоились, обнажив кости челюстей. Плоть девушки всё быстрее опадала с мерзким влажным чавканьем на каменный пол пещеры, как разваливающийся на части холодец. Меня стошнило. Послышалось нарастающее щёлканье, а потом тишина поставила точку финальным аккордом в этой какофонии. Затишье продлилось недолго. Я потерял зрительный контакт с жертвой демона, поэтому внезапный гулкий звук застал меня врасплох.
        На месте дочери Матриарха зиял распахнутый зёв портала, сложенный из костей. Его нутро мерцало потусторонним светом. Аттила, тяжело ступая, подошёл к Арктуру и одним движением отодвинул его себе за спину, вежливо, но непреклонно. Вытащил свой огромный щит из-за спины с оглушительным звоном воткнул его в землю напротив провала.
        Арктур раскрыл рот, приготовившись что-то сказать. Портал ответил ему раньше. Уродливая длинноногая тварь выскочила из костяного круга, подволакивая левую ногу. Словно некто лепил из глины человека по одному лишь описанию, отдалённо похожему на правду, ни разу не видя первоисточника. Слишком длинные конечности, неправильной формы головы, один крупный глаз и массивный рог во лбу. Длинный язык, свисающий до колен. Нижняя челюсть отсутствует, а зубы усеивают верхнюю челюсть, спускаясь на шею и грудь. Больше всего нервировали кишки, вываливающиеся из распоротого живота, что похоже нисколько не смущало тварь.
        Взвыв, она прыгнула прямо на танка Буревестников. Тот принял монстра на щит, но вслед за первым демоном из портала уже валила орда его хрипящих и визжащих товарищей.
        Одним отточенным движением топора Аттила развалил тварь на две вонючие половинки, распространяющие зеленоватую болезненную дымку. Сбоку от него слитно просвистели две стрелы, вонзившись в головы ближайших мобов. Со стрел к задним рядам орды монстров заструилась цепочка молний, выжигая широкие просеки. Арктур натянул лук и выпустил ещё одну стрелу, сбросив гниющего циклопа с загривка Аттилы.
        - Построение Дельта, Персефона и Открывашка на МТ, Айн с кастерами ловят разбредающихся, Шило с милишниками не дают им пролезть в толпу! - не отрываясь от стрельбы бросил Арктур.
        Застучал град заклинаний, выкашивая целые пачки демонов. Аттила продолжал ловить все прибывающих монстров. В это же время нага с блестящей чешуёй обвил все же прорвавшегося к кастерам моба, сминая ему грудную клетку, и тут же послал ораву неразборчиво шипящих духов прямо в кучу выплёскивающих из портала демонов. Они начали лопаться, как перезрелые помидоры, разбрызгивая повсюду гнилую начинку. Плательщик душ удовлетворённо улыбнулся и тонкий змеиный язык заплясал вокруг раскрытого рта.
        - Перссси, уронишь танка, ссснова оштрафуют, - язвительно прошипел Айнхэндер.
        - Это было всего лишь однажды, и, черт возьми, хватит называть меня так, сто раз просила, - зло бросила высокая девушка-тифлинг.
        - Как ссскажешь, Перссси, - мягко ответил нага.
        Я был в прострации, не зная, что делать. Да и Соверетт замер сбоку от меня с раскрытым ртом. То ли бежать прочь, не с моим уровнем рейдовых монстров уничтожать, то ли остаться и наблюдать захватывающий спектакль.
        Несколько минут казалось, что танк удержит всех прибывающих монстров на себе, но темп появления демонов всё ускорялся, и вскоре из портала вылетели крылатые фигуры, пройдя над головами своих товарищей, бегущих к игрокам. Широкие чёрные крылья, изломанные козлиные ноги, гнущиеся назад, и голый птичий череп, из дырок на месте носа и глаз которого валил густой бурый дым.
        Новый вид демонов обострил ситуацию, обнажив слабое место Буревестников. Под пронзительное карканье монстр изрыгнул снаряд, оставляющий за собой дымящийся след, который влетел в тролля-шамана, стоящего в толпе других кастеров. Фигура шамана вспыхнула коричневым.
        - Шайтан, вон из толпы! - гаркнул Арктур, всаживая стрелу в горло, летающего врага.
        Тролль слишком медленно повернулся и, расталкивая локтями, магов и чернокнижников ломанулся прочь. Он сделал всего четыре шага, как громкий взрыв сотряс своды пещеры. На секунду я оглох, а когда опомнился, там, где стояли кастеры Буревестников, вповалку лежали изломанные частично обезображенные тела. Выжило лишь несколько хилеров, успевших активировать способности последнего шанса, да Арктур, накрытый маревом магического щита.
        Артефакт? Тринка?
        - Твою мать, Шайтан! Минус 50 грёбанных ДКП[10 - От Dragon/Dungeon Kill Points. Игровой термин для обозначений внутренней виртуальной валюты клана, которая накаливается игроками в рейде и потом расходуется для покупки права на добычу по системе аукциона. Награждается кланом за участие в совместных активностях.]! Это что херня?! - взорвался лидер Буревестников, но ситуация ухудшалась слишком быстро.
        Не заливаемые стеной огня монстры понеслись в толпу. Началась резня.
        - Все, кто меня слышит, Аскеш в опасности! Защищайте свой город! - над площадью разнёсся пронзительный крик Матриарха Дома Улаэль.
        Фэйгара клинком разрубила голову демона и пинком отправила его на землю. За её спиной дюжины закованных в броню дроу вливались на площадь, сразу же ввязываясь в ближний бой.
        В первое мгновение казалось, что свежее подкрепление переломит исход боя, но все, кого касалась дымка от убитых циклопов, тут же начинали выплёвывать лёгкие, сотрясаемые жестокими спазмами. Оставшиеся в живых хилеры Буревестников пытались снимать болезни, но количество заражённых жителей Аскеша росло в геометрической прогрессии.
        Перед глазами выскочило системное уведомление.
        В Аскеше стартовал сценарий Чёрная смерть. Не дайте Демонам Мора захватить город или заразить более 15 % мирных жителей. Процент заражённых на данный момент:
        0.7 %
        1.1 %
        Счётчик начал стремительно увеличиваться.
        В случае провала, все находящиеся в Аскеше на момент начала сценария игроки потеряют 10 000 репутации с расой Дроу и получат дебафф, снижающий получение опыта на 50 % на две недели.
        За каждого убитого игроком демона он получит 100 репутации с расой Дроу и 50 репутации со Старшими Домами Аскеша.
        Пока я вчитывался в текст, ко мне подскочила одна из тварей и ударом длинной лапы распорола грудь.
        Вам нанесли 332 780 единиц урона (х2)
        Под когтями моба 150 уровня мою кольчугу разрезало, как фольгу, а шкала жизней упала до 1 ХП. Сработала тринка и меня окутало защитное свечение. Соверетт, ударил воздушным прессом, отбрасывая её назад, едва сняв демону 2 %. На помощь пришёл один из игроков, стоящих рядом.
        Дроу-берсерк с двумя топорами вихрем пронёсся мимо чуть не убившего меня моба, отставив на его месте крупно-нашинкованный винегрет. Я выпил лечебный эликсир, восполняя 50 % здоровья и, отсчитав секунды, и ушёл в Сдвиг.
        Так надёжнее. Ненавижу чувствовать собственное бессилие.
        Вслед за наёмниками Фейгары показались смешанные отряды других Домов. Маги под руководством Матриархов Домов Кенарден и До’эт сцепились в один большой круг. Задрожала земля. Я потерял равновесие и ничком рухнул на пол. Ощущение страха и злости дурманило рассудок. Инстинкты драться и бежать боролись между собой, не давая чёткого решения. Я видел, как под ногами Соверетта появилась тонкая черта пронзительно-синей энергии. В один прыжок оказавшись рядом с ним, я изо всех сил дёрнул его на себя. Вповалку мы рухнули наземь. Там, где только что стоял маг, к небесам рванул барьер магической энергии, куполом накрывая городскую площадь. Прямо на моих глазах он, словно гигантский тесак, разрезал снизу-вверх незадачливого бойца Дома Улаэль, что сцепился в смертельной схватке с демоном. Всех жителей, что успели выбежать за пределы щита, жёстко оглушали и обездвиживали, подоспевшие чародеи. Рисковать распространением болезни они не собирались.
        - Бездна, это ты Гвинден? - крикнул в пустоту напуганный эльф.
        - Да, держись подле щита и никуда не уходи. Прикрывай бойцов магией. Я попробую помочь.
        Выбор забрали из моих рук. Бегство отменяется.
        Я покрепче стиснул оружие, выискивая ближайшую цель.
        Игрок Арктур приглашает вас присоединиться к рейдовому отряду.
        Принять: да/нет?
        - ЗАКАНЧИВАЕМ САМОДЕЯТЕЛЬНОСТЬ, - проорал глава Буревестников, рассылая веерное приглашение всем окружающим игрокам. - ВСЕ ХИЛЕРЫ СПИНОЙ К ЩИТУ. ВСЕ ТАНКИ ПОМОГАЮТ АТТИЛЕ. ДАМАГЕРЫ БЬЮТ ПО ЦЕЛИ МТ.
        Проскальзывая в стелсе посреди хаоса боя, я добрался до огромного минотавра, который надёжной горой стоял посреди бурной реки демонов. Каждый раз, когда он взмахивал своим щитом пятёрка тварей улетала с раздробленными телами, а его топор оставлял страшные увечья, уродуя и без того безобразных монстров.
        Я выбрал цель и плюнул, продублировав команду своим клонам.
        Вы нанесли 9 309 единиц урона (х12)
        Вы нанесли 9 226 единиц урона (х12)
        …
        Вы нанесли 9 226 единиц урона (х12)
        Слишком большая разница в уровнях. Урон срезан почти втрое при условии, что это крит.
        Даже с моими безумными критами, я снял всего 9 % жизней одного монстра из его безумных 600к, и теперь на 25 секунд бесполезен. Нет!
        Два. Один. Снова скользнул в свдиг. Пронёсся мимо размахивающего руками монстра с раззявленной пастью. Прыгнул в самую гущу, оттолкнувшись от плеча второго. Врубил Ярость бури, рассредоточив клонов в радиусе 10 метров от себя.
        Вы нанесли 1 240 единиц урона (х6)
        …
        Вы нанесли 1 315 единиц урона (х6)
        Сообщения пронеслись перед глазами сплошной чередой, на секунду почти полностью закрыв мне обзор. Даже несмотря на большое количество резистов, десятки монстров оказались оглушены. Какой-то воин воспользовался моментом и закружился в куче оглушённых тварей, полосуя и взрезая их своими клинками.
        - Молодца! - коротко бросил он, отходя за спину танку.
        Несмотря на это, толпа мобов только росла, словно зомби, они стремились погрести танка под собой, царапая голыми пальцами по толстой пластинчатой броне, харкали в него ядом и кислотой. Аттила оглушительно взревел и топнул копытом, посылая волну вибрации прочь от себя. Демонов отбросило назад, в дезориентации они на секунду прекратили дикую атаку.
        Какой-то рыцарь смерти выскочил вперёд танка и пустил ледяную волну, выставив руки перед собой. Вмороженные в лёд монстры, застыли в нелепых позах. С неба упал дымящийся снаряд, ударив рыцаря в спину. На секунду он замигал бурым светом. Не дожидаясь реакции игрока, Аттила взял его одной рукой и, как котёнка, играючи швырнул прочь от толпы милишников в сторону портала.
        На моих глазах произошла детонация, разорвав на куски бедолагу. Болезненно ударило по ушам, хотя я стоял далеко в стороне.
        Вам нанесли 120 единиц урона
        Я скривился и вытер кровь. Целых пять секунд ни один монстр не вылезал из портала - похоже, взрыв проник и внутрь.
        - Быстрее убегаем от толпы, - коротко рявкнул Арктур.
        - Аттила! Особый фастбол! - крикнул, ухмыляющийся гоблин.
        Ба, знакомые все лица!
        Остроухий коротышка с ником Шило, прыгнул Аттиле на руку и тот прицелившись, кинул его в летающего демона, хорошо натренированным приёмом. Заливисто хохоча, гоблин пролетел по широкой дуге и кинжалами вперёд впечатался летуну в грудь. Оставляя рваные раны и кромсая его короткими резкими движениями, он отделил голову твари от шеи. Оттолкнулся от безголового трупа и подпрыгнул ещё выше. На мгновение замерев в высшей точке, он активировал что-то особо убойное и град метательных ножей веером полетел во все стороны, обильно покрывая море монстров магической сталью. Куда там Кераши с его атакой дикого ежа.
        За две-три секунды зелёный коротышка успел метнуть несколько сотен снарядов. Демоны, истыканные однородными метательными ножами, нелепо сталкивались, заливая и без того загаженное поле боя своей мерзкой кровью. А Шило рухнул вниз, спружинив и прокатившись по земле, словно мячик.
        Количество игроков вокруг меня убывало. Дезорганизованная толпа, не сыгранная, из мешанины разных уровней и классов, даже под контролем Арктура не могла биться, как одно целое. Критически не хватало танков и хила. Какие-то случайные воины пытались перетянуть внимание монстров на себя, но без выделенного целителя и из-за разницы в экипировке и уровнях быстро сдувались.
        Фреймы игроков в рейдовом интерфейса гасли один за одним, как светлячки, раздавленные рукой жестокого ребёнка. Вдобавок, демоны начали впадать в энрейдж, раздуваясь в размерах и становясь ещё смертоноснее.
        И игроки начали падать один за одним, взрываясь или посылая отравляющее облако в стороны. Мы все ляжет тут в течение двух минут. Трезвая, но пессимистичная мысль пронеслась в моей голове.
        Из портала послышался низкий рёв, на секунду перекрывший шум боя. На моей шее инстинктивно дыбом встали волосы. Босс.
        Две огромные кисти вылезли из костяного круга и потянули его в стороны, словно это была обычная резинка, расширяя отверстие. Портал супротивился такому негуманному отношению, но устоять не мог.
        Некий Некрозарх 165 уровня очень хотел поближе познакомиться с архитектурой Аскеша и его обитателями. Портал поддался и начал потихоньку расширяться, увеличиваясь в размерах. Стала видна огромная рогатая голова в крайней степени разложения. Оставшиеся в живых игроки и бойцы Старших Домов сконцентрировали огонь на его руках.
        - ВСЕ ВМЕСТЕ - ПО ПРАВОЙ РУКЕ! - Арктур сыграл в капитана очевидность, посылая искрящуюся стрелу в гигантскую кисть.
        Некрозарх взревел от боли, да так, что окружавший нас магический барьер замерцал, на секунду исчезнув.
        Если он вылезет, нам конец.
        Все сосредоточили урон на руках демона, а я чувствовал, что это не поможет. Половина рейда уже легла, треш будет лезть без остановки, а главный демон рано или поздно продавит танка, как только у хила кончится мана.
        Голова на массивной шее, покрытой костяной бронёй показалась из портала и сразу же раскрыла рот - невозможно широко. Анатомия обычного существа такое не позволила бы, но Некрозарх плевать на неё хотел. В глубине глотки сверкал зелёный огонь, наливаясь магической силой. Аттила подставил щит и, похоже, использовал какую-то защитную способность - его окутала мерцающая пелена.
        Толстый луч изумрудной энергии ударил в щит. Аттила упирался обеими ногами в землю, но его протащило и с силой впечатало в магический щит, от чего тот вздрогнул и мигнул. Барьер с трудом восстановился, но часть демоном успела выскочить наружу. Завязалась ожесточённая драка с внешним периметром. Счётчик заражённых быстро пополз вверх.
        Минотавр помотал головой, отгоняя дурман. Взревел и понёсся демону навстречу, срубая всех тварей на своём пути. Жизни танка мигали на отметке 20 %. Они восполнялись, но слишком медленно - похоже, хилеры почти сухие. Я оглянулся.
        Персефона впечатала посох в землю так, что та треснула под его ударом, а из навершия в танка устремился сгусток золотистого света. Аттилу накрыл переливающийся щит. Следующий же луч зелёной энергии ударившись в минотавра, частично отразился, опалив морду Некрозарха до костей. У Босса разом упало здоровье на 10 %, но это было уже не важно. Аттилу отбросило куском расплавленной искорёженной брони. Упав, он уже не поднялся.
        Точно вайп[11 - От wipe - полное уничтожение отряда или рейда.]. Надеюсь, Соверетту удастся каким-нибудь чудом спастись.
        Лихорадочно я бросил взгляд на портал, из которого продолжал вылезать монструозный босс.
        Призрачное сияние привлекло мой взгляд. Что-то кружилось и шептало прямо в мой разум позади туши огромной твари.
        Скользя мимо замедлившихся чумных монстров, благодаря Теневому сдвигу, я оббежал босса по широкой дуге. Оказался у костяного круга, что размерами уже напоминал футбольные врата. Кости мёртвой эльфийки широко растянутые, прочь друг от друга, висели в воздухе. Соединяла их лишь пламенеющая тьмой магическая энергия. В самой середине портала билось сердце, покрытое панцирем из костей. Именно от него исходили струйки шипящего дыма и вспышки света.
        На сердце в такт вспышкам мерцали полоски в самых разных местах и последовательности. Словно нити разломов. Словно трещины на когда-то разбитой посуде, что бережно склеили, но не стали закрашивать.
        Я нашёл взглядом череп девушки, оказавшийся на самой вершине. Лишённый плоти, словно отполированный песком, он умоляюще смотрел на меня безглазой костью.
        Господи, да она же ещё жива. Не знаю как, но её сущность питает портал.
        Я мог как угодно относится к дроу, но никто не заслуживал такой смерти, тем более жизни. На какой-то миг я остро прочувствовал каково это, беспомощно висеть, испытывая чудовищные муки, наблюдая, как орда чумных демонов уничтожает твой город. Эмпатия бывает и даром, и проклятьем.
        Безграничная ярость поглотила меня, как в бою с Кредримом, и мой кинжал вонзился в ближайшую трещину, выбивая крошку раньше, чем я успел осознать это. Теневые клоны зеркально повторили это движение, и их призрачные клинки застучали кастаньетами по сердцу портала.
        Оно начало трескаться. Поддаваться. Но слишком медленно, чтобы погасить мой гнев. Я окутал оружие Бронебойной заточкой и уйдя в Сдвиг, полоснул крест-накрест мечом и кинжалом цепляя сразу несколько уязвимых мест за раз. Ещё раз. И ещё. И там, где я бил, оставались глубокие потухшие трещины на поверхности панциря.
        Демоны, доселе наседавшие на жалкие остатки рейда, саранчой рванули в мою сторону. Я чувствовал это кожей. Слышал чудовищные вопли, раздающиеся с каждым мигом всё ближе. Под ложечкой засосало от ощущения неминуемой гибели. Так альпинист чувствует, что порода начинает крошиться ещё до того, как якорный крюк выскользнет из скалы.
        Я наносил удары со всей доступной мне скоростью под Заячьим бегом, размазывая руки размытой линией. Почти уверен, что я кричал что-то в этот момент.
        Сердце внезапно взорвалось изнутри лавиной беспросветного огня, поглощая моё оружие, сжигая и отбрасывая моё тело. Портал испарился, но прежде, чем моё сознание угасло, я успел увидеть обрубок тела Некрозарха, словно перерубленный плазмой на уровне лопаток, и поток хлещущей повсюду вонючей жижи, что заменяла ему кровь.
        Глава 13. ГВИНДЕН
        Remember the time
        When I eat you up
        Yeah I was a lie
        That you can't give up.
        If I was to cheat
        Oh no, would you see right through me?
        If I sing a sad sad sad sad song
        Would you give it to me? Would you?
        So how you like me now?
        How you like me now?
        How you like me now?
        How you like me now?
        Оружие выглядело так, будто его случайно уронили в литейную форму где-то на Уральском заводе. От кинжала уцелел только огрызок рукояти длиной в палец, да и тот лишённый обмотки, от меча - оплывшая г-образная загогулина. Прекрасная корзинчатая гарда палаша канула в Лету. Интерфейс показывал, что прочность клинков равнялась аккурат нолю. Спасибо, кэп! Только и оставалось, что срывать злость на систему.
        Процесс воскрешения, как и в прошлый раз, одарил меня въевшимися в кости воспоминаниями. И страхом. Можно сколько угодно убеждать себя, что всё понарошку, но надвигающаяся волна тёмного огня, заставляет внутреннюю обезьяну, ту, что когда-то слезла с дерева, чтобы взять в руки палку и разбить голову своему собрату, заходиться паническим визгом. Эта обезьяна не знает про виртуальность, правила и законы игры. Она видит огонь и смерть. И она хочет бежать. Куда угодно, главное подальше от опасности.
        Сколько раз нужно умереть в Виашероне, чтобы тебе больше не хватало сил и решимости принимать этот риск? Чтобы сказать «с меня хватит». Испытывают ли игроки через DDVR-очки настолько же реальные эмоции, как мы, заключенные в капсулы Оберон?
        Лишь с огромным трудом удаётся обуздать эту блохастую макаку и засунуть обратно - в низменные глубины души, где ей самое место. Она пока что не у руля. И не ей диктовать мне, как жить.
        Огонь прошёлся по мне щедрой волной, растворяя оружие и доспехи. Клинки и шлем сгорели целиком, и я почему-то был уверен, что восстановлению они не подлежали. На шлем было плевать. Рухлядь третьего уровня, снятая с самого первого стражника в подвале. На оружие… да в принципе тоже. Оно себя изжило. Остальная экипировка просела в прочности на половину, либо три-четверти. Мне нужно к кузнецу, но прежде пора выяснить, что же случилось после моей смерти.
        Воскрес я на небольшом и уютном кладбище позади здания Консилиума. Именно там по рассказам Соверетта собирался Совет Старших Домов, чтобы решать государственные вопросы. Знакомая круглая могильная площадка, разве что вокруг неё раскинулся лес из дюжин стел. Готов поспорить, все посвященные каким-то видным политическим деятелям.
        К жизни я вернулся, к слову, не один. По первости платформа кишела десятками вайпнувшихся игроков. И, ожидаемо, они в красках выражали своё отношение к произошедшему на площади, разработчикам, их матерям, гильдии Буревестников и их ГМу[12 - От Guild master - главное лицо в гильдии, её основатель и лидер. В зависимости от контекста ГМ может также значить Game master - администратор игры, один из множества, отвечающих за техническую поддержку.] лично за то, что притащили в Аскеш этих грёбаных демонов. Такая постановка вопроса воскресающим членам первейшей гильдии естественно не понравилась. Начался ожесточённый спор, едва не переросший в драку. А я, чувствуя разгорающуюся головную боль, свалил и теперь брёл по улочкам, сжимая виски.
        Боевой лог показывал, что с момента приглашения меня и ещё кучи людей в рейд, убили 61го монстра. Опыт за них, даже с учётом пониженного коэффициента из-за моего слишком малого уровня, и кучи игроков, на которых делился этот опыт, составил больше трёх миллионов. А вот с боссом - тем самым Некрозархом, оказалось интереснее. До самого конца боя продержалось всего 6 игроков, при этом я умер последним, нанеся добивающий удар, а счастливая пятёрка схватку пережила. Арктур, Персефона, Шило, монах Бизнес-Джет Ли и какой-то рандом, не имеющий отношения к их клану. Он, по-моему, вообще отсидел весь бой у границы щита вдали от самого мяса.
        На этих людей весь опыт и поделился. И да, получилось действительно от души. Заставив систему суммировать тонну одинаковых сообщений за выделенный промежуток времени, получил следующую картину. Хотя скорее уж, стену текста.
        + 4 924 123 опыта
        ПОЛУЧЕН 37 УРОВЕНЬ (+11)
        Ваша сила повысилась до 23 (+5.5)
        Ваша ловкость повысилась до 104 (+27.5)
        Ваш интеллект повысился до 37 (+11)
        Ваша мудрость повысилась до 34 (+3)
        Ваша выносливость повысилась до 65 (+11)
        Получено 11 единиц талантов (15)
        Ваше владение одноручными мечами повысилось до 175 (+3)
        Ваше владение кинжалами повысилось до 165 (+6)
        Вы успешно завершили сценарий «Чёрная смерть».
        Репутация с расой дроу повышена на 10 010 (Дружелюбие)
        Репутация со Старшим Домом До’ЭТ повышена на 6 655 (Равнодушие)
        Репутация со Старшим Домом Кенарден повышена на 6 655 (Дружелюбие)
        Репутация со Старшим Домом Улаэль повышена на 6 655 (Дружелюбие)
        Репутация со Старшим Домом Ба’энтар повышена на 6 655 (Дружелюбие)
        Репутация со Старшим Домом Коборел повышена на 6 655 (Дружелюбие)
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ«ПРОРЫВ БЕЗДНЫ» РАНГ 1 (1/3)
        «Они - сама ярость: жестокие, бесстрашные, неудержимые, беспощадные… но ТЫ… ты будешь еще хуже. Рви их в клочья, пока не уничтожишь всех»
        Описание: Успешно завершить любой сценарий и остановить прорыв Проклятой Бездны в Виашерон.
        Награда: Урон, наносимый демонам Бездны, увеличен на 10 %.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ«ТЫ ВСЕГО ЛИШЬ СОСУД» РАНГ 1 (1/3)
        «НАХЕР ТЕБЯ! И НАХЕР ТВОЙ ОБЕЛИСК!»
        Описание: Уничтожить одного из аватаров Герцога Проклятой Бездны.
        Награда: Аэсситовая пыль.
        АЭССИТОВАЯ ПЫЛЬ
        Вне уровней
        Эпическое
        Разовое использование: повышает ранг любой экипировки на 1 единицу. Не может быть использовано на оружие.
        Да уж, отвалили плюшек от души. И это я ещё лут с ПКшеров не изучал. Ладно, потом буду радоваться. Надо Соверетта найти, убедиться, что с ним всё в порядке.
        Эльф отыскался в импровизированном лазарете, куда сгрузили всех пострадавших в Прорыве жителей. Здание оцепили, не пуская никого внутрь. Всё ещё боялись распространения болезни. Мне удалось поговорить с одной из волшебниц, и возможно помогла подросшая репутация, а может моя природная харизма. Ха. Однако, в итоге она прошлась по списку и подтвердила, что мой названный братец жив и отнесён к условной зеленой категории. То есть, категории тех Разумных, кого проверили и следов заразы не обнаружили.
        Вроде бы полная чепуха, а будто камень с души свалился. Не для того я ехидного эльфа на себе вынес из казематов, чтобы какая-то чахоточная шваль, его прикончила. Через час беднягу выписали.
        - Ба, какие лица! - заорал Соверетт, выходя из дверей.
        Двойка охранников Дома Кенарден, что несла службу, лишь поморщилась, наблюдая нашу встречу.
        - Я думал, таким важным героям делать больше нечего, как своих друзей дожидаться, - расплылся в улыбке эльф.
        - Это ты о чём? - не врубился я.
        - Шутишь? Пол Аскеша видело, как ты портал уничтожил и убил аватара одного из Герцогов Бездны. Это серьезно повысит статус нашего Дома.
        - Просто повезло. Да и не один я там бился. Если б Буревестники не отвлекали его, хрен бы я справился.
        - Как всегда скромен, - хмыкнул Соверетт. - Пошли порадуем матушку. Не удивлюсь, если она под это дело возврат в Совет выбьет.
        Пожав плечами, я пристроился сбоку. Так. Нужно добыть нормальное оружие. Проглядеть лут. Раскидать таланты. Использовать пыль за ачивку. Найти тренера на Яды. Выучить новые абилки у Кераши, они на 30ом должны были открыться. Кстати!
        - Братец, а помнишь, ты как-то обещал, что, если я немного поумнею, продолжишь моё обучение на магическом поприще? - нарочито задумчиво произнёс я.
        Тридцать четыре единицы мудрости, как-никак.
        - Да, что-то подобное я однажды по глупости действительно говорил, - также «искусственно» расстроился эльф. - Ну-ка, давай посмотрим. Удивительно! Ты проходишь по нижней планке. Так уж и быть. От сердца отрываю.
        Вы выучили новые заклинания:
        ЭЛЕКТРИЧЕСКАЯ ХВАТКА
        Ранг: Необычный
        1 уровень (1/5)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 30 (28.98) сек
        Расходует 500 (498) единиц маны.
        «Маги не любят драться в ближнем бою. Ничто так не говорит „отвали от меня“, как затрещина силой десять тысяч вольт»
        Ваши ладони наполняет сила молний. При касании вы наносите (Мудрость*25) урона врагу, парализуя его на 1с с вероятностью 20 %. Продолжительность действия до первой атаки: 3с.
        ВОЗДУШНОЕ ЛЕЗВИЕ
        Ранг: Необычный
        1 уровень (1/5)
        Применение: 0.5 (0.48) сек
        Восстановление: 45 (43.47) сек
        Расходует 600 (597) единиц маны.
        «Гецуга Теншоу!
        - коронная фраза Архимага-аэроманта Гоичи Ирккауса, чей смысл до сих пор не поддаётся переводу»
        Фокусируясь, вы создаёте невидимое воздушное лезвие, которое наносит (Интеллект*30) урона врагу в радиусе 15 м. Эффективность против целей, экипированных в металлические доспехи или обладающих высокой природной бронёй, снижена на 100 %.
        - Это всё? Или ещё чему-то научишь потом?
        - Тебе придётся поднять свой уровень магических знаний в три раза.
        Девяносто плюс мудрости? Уф. Жёстко. Первая выглядит интересно. Нужно тестировать. Вторую видел в бою против лиан. Невидимость может крупно помочь в определённой ситуации.
        - Ну что, пошли перекусим? - вырвал меня из раздумий Соверетт. - Всегда просыпается зверский аппетит, как удаётся спасти город от полного уничтожения, знаешь ли.
        Я кивнул, и мы побрели в сторону Дома Эвер’харн.
        Аскеш тяжело пережил нападение демонов. Многие лавки закрылись раньше времени. Крепкие ставни и массивные засовы едва ли смогли бы защитить владельцев, но в этих бессмысленных действиях заключалась попытка жителей вернуть себе контроль. Если не можешь ничего сделать, почему бы не найти палку покрепче. Что-то из этой серии.
        Улицы опустели. Пешеходы попрятались по домам, видимо ожидая нового витка нападения или повторного Прорыва. Даже патрули, который обычно маршировали по проспектам, стянулись в сторону Консилиума.
        Мы шли по обезлюдевшей столице, перекидываясь шутками.
        - Уф, ну и вонь, - зажал нос Соверетт. - Чуешь? Гниющая плоть. Точно тебе говорю. К Матриарху не ходи, какого-то беднягу прирезали, разули и бросили разлагаться в переулке.
        - Больше бы стражи выпустили на улицы, а то отойдёшь от центра на 10 минут, и уже гетто какие-то. Я в Маленьком Тархейме побывал, гадюшник тот ещё.
        - Любишь низеньких дам? - морду дроу перекосила кривая улыбка и он толкнул меня локтём в бок. - Да ты, братец, тот ещё оригинал.
        - Угу, нравится, когда есть за что ухватиться, например за её бороду, - отшутился я. - Ладно трупы, но вот уборщиков на улице точно не хватает. Я понимаю, что грибы растут везде, но почему бы с проходной части не убрать их хотя бы, а? - я махнул широким жестом в сторону крупной лиловой грибницы, перегородившей улицу. - На что только идут наши налоги?!
        - И не говори! - подхватил мой мотив эльф, - я буду жаловаться! Нет, я напишу письмо Совету. В самых резких выражениях!
        Так, паясничая, мы обогнули рассадник трюфелей. В тенях что-то скреблось. Нехорошо так. Моя рука потянулась к ножнам, но нащупала лишь воздух. Забыл, чёрт побери!
        Сосредоточившись на окутанных мраком постройках, я уловил движение, а потом из-за коробки выскочила крыса.
        - Тьфу. Напугала, зараза!
        - Мне показалось или у неё мозг торчал из головы и светился? - внезапно спросил эльф.
        Я не ответил и выдохнул напряжение вовне, потирая лицо.
        Спина прострелила режущей болью. Словно ножом полоснули.
        Вам нанесли 3 706 единиц урона
        Я упал, уходя в неловкий кувырок, и развернулся лицом к атакующему… мозгу. Мозгу размером с собаку на четырёх отдалённо ящероподобных лапах. Пожиратель интеллекта, 44й уровень, 36 тысяч здоровья - гласил фрейм. Монстра покрывала слизь, блестящая от падающего на него рассеянного света. Из пасти твари торчали хоботки, близко встречаться с которыми совсем не хотелось. Кто знает, куда оно решит их засунуть?!
        Неведомая погань, словно вылезшая из воспалённого воображения Гигера, вгоняла в ступор и страх, своей чужеродной формой.
        Мне казалось, что я успел повидать много всякого дерьма в Виашероне, но крик, который вырвался из моего горла, прозвучал очень уж несолидно. Хорошо, Соверетт не сплоховал.
        Эльф ударил молнией с двух рук в гада, разом просадив его здоровье на треть. Вот только со всех сторон начали выпрыгивать близнецы долбаного Крэнга! Три. Пять. Семь штук!
        «Отдай нам эмблему, двуногий!»
        Голос, что раздался в моей голове, звучал бесстрастно. Сухо.
        - Какую, нахер, эмблему?! - крикнул я, шаря в инвентаре свободной рукой.
        Любой острый кусок стали. Мне нужно хоть что-то!
        «Не нужно лгать. Мы чувствуем её. Отдай эмблему и умрёшь быстро. Хозяева не прекратят искать тебя.»
        - О чём они говорят, Гвинден? - Соверетт держался сбоку от меня, накачивая жезл, до этого висевший в чехле на его боку, ослепительной магией.
        - Говорят, что хотят сделать нам эротический массаж, - сквозь зубы бросил я.
        - Я очень сильно в этом сомневаюсь.
        Пожиратели интеллекта потихоньку окружили нас плотным кольцом, подрагивая на своих отвратительных корявых лапах. Нам пришлось встать спиной к спине.
        - Как в старые добрые, а, Гвин? - нервно ухмыльнулся эльф.
        Я, наконец нащупал предмет в сумке, который система позволила надеть. В руке материализовался ржавый топор. Выщербленная кромка. Коротка ручка. Лезвие полумесяцем без шипа на обухе. И потрясающие 180 - 260 единиц урона. В два раза хуже сломанного меча. Откуда он взялся?!
        - Похоже, у нас разные представления о старых и добрых временах.
        - Чего они ждут? - глаза дроу так и рыскали с одной твари на другую.
        Послышался шелест и глухой удар.
        Твою мать.
        - Этого, - упавшим голос ответил я и ткнул пальцев в грибницу.
        Вот только сборище шампиньонов пошло волной и начало подниматься, меняя форму. Через несколько секунд за спиной колченогих монстров появилось нечто… странное. Как будто осьминога скрестили с человеком. Как будто любителю хентая доверили сотворить своё первое существо. Лиловый мужской торс с впечатляющими шириной плечами и вполне человеческими здоровенными руками с одной стороны переходил в три щупальца, заменяющих ему ноги, а с другой стороны - снова в щупальце, венчающее его шею. Как эта хрень должна была видеть, слышать и есть оставалось загадкой.
        Голем Нириаала. Элитный. Редкий. 50й уровень. 57к ХП.
        Я не стал дожидаться, пока они нападут и ударил первым. Одним глотком выдул Эликсир ловкости и ушёл в Сдвиг. Приказал двум клонам активировать Ярость бури, а ещё троим классическую комбинацию из Дымовой шашки, Глубокой Тьмы и Кислотного плевка. Удар в спину без кинжала провернуть не получится.
        Поле боя заволокло дымом и мраком. Град уведомлений от сработавшего АоЕ, пробежал перед глазами. Мозговики застыли в оглушении.
        Вы нанесли 4 080 единиц урона (х6)
        …
        Вы нанесли 4 135 единиц урона (х6)
        Вы нанесли 30 606 единиц урона (х12)
        Плевок жахнул по-королевски, сняв большую часть здоровья у одной из тварей. Разряд электричества проскочил по кольцу монстров, добивая подранка и парализуя остальных. Только голем плевать хотел на Цепную молнию и ринулся на Соверетта с упоением тарана. Если у тебя нет глаз и рта, отравленный воздух и тьма не будут тебе помехой.
        + 81 202 опыта
        Я окутал руки молнией и не удивился, когда электричество прыгнуло на зажатый в руках топор. Ржавая сталь от этого раскалилась, краснея, а затем белея. Жара я не почувствовал, видимо вшитая защита, как с Кислотным плевком. Без бэкстаба я лишился нормальной открывашки, поэтому пришлось бить Каменным лезвием. Оно превратило руку с топором в базальтовый клинок, окутанный молнией, и взрезало на удивление прочную корку четвероногой твари.
        Вы нанесли 10 200 единиц урона (х6)
        По её виду и не скажешь. Подсознательно ждал, что голый мозг будет мягким и хрупким, но отдача в руках говорила совсем иное. Во всяком случае урон от обоих заклинаний сложился, и то хлеб.
        Дальше всё завертелось, как в безумном сне. Твари прыгали со всех сторон на Соверетта и меня, стоило вывалиться из стелса, непрестанно требуя эмблему. Эльфу приходилось тяжелее всего - голем избрал его своей целью и не слезал, даже когда я несколько раз приложил фиолетового гада от души разными абилками. Такая упёртость заслуживала бы аплодисментов, если бы не вполне реальная перспектива моего друга отлететь на тот свет.
        Спасала дроу только скорость. Оживший кентавро-тентакль не мог похвастаться высокой мобильностью, зато силищи в нём было дай боже. Один из его ударов разворотил брусчатку, а второй - снёс с петель дверь в какой-то дом, несмотря на прочный металл створки.
        Я танцевал тенью меж врагов, дирижируя оркестром клонов. То атаковал, то оглушал и наводил смуту. Прикрывал спину Соверетту, жертвуя своими двойниками, лишь бы спасти его сардоническую задницу. Ещё один пожиратель рухнул на разъезжающихся лапах.
        + 81 202 опыта
        ПОЛУЧЕН 38 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша сила повысилась до 24 (+0.5)
        Ваша ловкость повысилась до 107 (+2.5)
        Ваш интеллект повысился до 38 (+1)
        Ваша мудрость повысилась до 35 (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 66 (+1)
        Получено 1 единица талантов (16)
        Ваше владение одноручными топорами повысилось до 3 (+3)
        Воздушные лезвия неплохо показали себя в бою, отбрасывая и сбивая из-за высокой скорости врагов с ног. Хоть и били в два раза слабее. Как и Бронебойная заточка, что вскрывала природную защиту гадов, позволяя наносить ощутимые травмы.
        В какой-то момент в мозгу взорвался водопад искр, заставляя меня пошатнуться и застыть на мгновение. Этого хватило, чтобы какой-то пожиратель воткнул обе когтистые лапы мне в спину. Прямо в первую рану. Волна боли заставила меня покачнуться.
        - НЕНАВИЖУ ПАУКОВ! - проорал я, вбивая Потрошение между двух полушарий.
        Полумесяц топора вошёл со смачным хрустом, разваливая монстра на части, соединённые лишь снизу.
        - Это не пауки, - возразил эльф, кастуя Воздушный пресс, который добил очередную тварь.
        - У них слишком много ног! - я уклонился от атаки, шарахаясь назад.
        - У кошек тоже четыре лапы, - не сдавался братец, пригибаясь под хлестнувшим щупальцам голема
        - Не придирайся! - оттолкнуться от трупа и сигануть на спину осьминожки.
        Ладони осветила вспышка электричества и тут же прошила гада сверху-донизу, заземляясь в камни мостовой. Напоследок плюнув на верхнее щупальце кислотой, я сверзился на землю, гася удар кувырком.
        Голем неизвестного мне Нириаала заколотил руками, пытаясь спасти верхний отросток, но тот таял, как снег под солнечными лучами.
        Как только здоровье пожирателей падало ниже 40 %, они начинали бить псионической магией, контузя и замедляя нас с эльфом. Прелесть этих атак заключалась в том, что такая магия не оставляла следов, не посылала во врага сверкающие снаряды, от которых можно было бы уклониться. Просто в какой-то момент голову наполнял чужой голос, а серое вещество подвергалось жёсткой встряске.
        Голем подловил Соверетта на одной из таких атак, и пробил щупальцем с силой швыряя его через улицу в стену. Оказавшись рядом, бугай занёс конечности, собираясь превратить зловредного дроу во влажное пятно на мостовой. Я в этот момент расправлялся с остатками тварей вместе со своими клонами, поэтому никак не успевал прийти ему на помощь.
        Кавалерия подоспела откуда не ждали.
        Два кинжала, прилетевших откуда-то из тени, пробили грудь здорового монстра, сбивая его с шага. Голем Нириаала покачнулся и завалился на спину.
        + 242 523 опыта
        - Интересно девки пляшут, - скрипучий голос раздался позади меня.
        Я тут же обернулся, сканируя пространство. Все атаковавшие нас твари уже лежали мёртвыми кучами, а неизвестный помощник вполне мог нести свежую угрозу.
        Опять дружки Рубанка?!
        - Это ж где вы откопали этих красавцев? - спросил Шило, выходя на свет. - Обычно суши-головые гады на малышей внимания не обращают.
        - Какие? - я почесал в затылке.
        - Суши из осьминога. Иллитиды. Щупальца. Нет? - поднял бровь гоблин. - Ладно, подберу материал попроще. Заходят как-то в бар рога, пал и…
        - Стоп. Стоп, - перебил его я. - Тайм-аут. Чё происходит?
        - Ты мне скажи. Как я уже говорил, иллитиды слишком хайлевел для тебя. А эти мобы, - он обвёл рукой трупы, - их посланники. Квест что ли какой неудачный отхватил?
        - Не знаю, - соврал я, догадываясь какую именно эмблему требовали убитые. - Спасибо за помощь. Хотел чего?
        - Да. Дело есть к тебе. Не возражаешь? - он глянул на Соверетта, который безмолвно легонько поклонился ему и, дождавшись моего кивка, отошёл в сторону.
        - Не просто было тебя найти, Гвинден. В личку к тебе не пробиться, - пожал плечами коротышка. Еле отыскал.
        А, ну да, я же блок поставил после таверны.
        - Тут такая ситуация глупая. Мы репутацию маленько подмочили сегодня.
        - Да ты что, - хмыкнул я.
        - Н-да. Обосрались. С кем не бывает.
        - С Буревестниками? Если слухам верить, так вы ваншотаете самых сложных боссов. Первыми на кластере проходите все новые рейды. А любой бред сказанный вашим сокланом в чате, нужно чтить, как истину в последней инстанции.
        Шило молчал.
        - Так что случилось на площади? Шаман тот всех кастеров вам положил. Танк всего один в составе. К порталу никто не подошёл, - перечислил я косяки.
        Гоблин почесал нос и поморщился.
        - Набухались мы.
        - Что? - поразился я.
        - Вчера, как вальнули Аркхамемнона, пошли отмечать на радостях всей гильдой в клуб. Ну кроме последних задротов вроде Арктура и Ко. Сидели до утра. А сегодня награждение. Половина не оклемалась и спит. Остальные еле соображают. Как говорится, пальцем по клаве не попадают, хоть у нас тут всё в очках и нет её. Пришли получать репу и шмот, а тут ивент, вишь. Чудо, что вообще так долго продержались. Шайтан - новенький. И свой третий страйк уже выбил. Больше не в гильдии. А вроде надежды подавал малец. По порталу. Видишь ли, мы такое встречали уже, конечно. Только обычно это кастеров задача - они магическим зрением видят узловые точки и выносят их. Там же знать надо, куда бить и в какой последовательности. Без кастеров мы эту хрень прозевали. Лучше скажи мне, ты - безусый разбойник 20го уровня, который класс ещё не взял - каким образом эти точки вообще засёк?
        - Повезло, - растянул я губы в искусственной улыбке.
        - Также как тебе на Тропе повезло? Я же был там. Видел всё. Заходит полный нуб на самый сложный трайл[13 - От Trial - испытание, задача повышенной сложности.] и выносит его. С первой попытки - я уточнял. В чём фишка?
        - Может я Финик переродившийся.
        - Угу, и заодно сам Эдвард Анкрайт. Ладно, дело твоё. У нас к тебе просьба, но прежде Арктур просил тебе кое-что передать.
        Шило открыл окно торговли и положил в него предмет. Я прочитал описание. Ещё раз. И ещё. Набрал воздух и обескураженно выдохнул его с шумом.
        - В чём подвох? Это взятка за просьбу, которую ты ещё не озвучил?
        - Нет, - покачал головой зелёный коротышка. - Это твоя доля от добычи. Среди выпавшего шмота 150+, единственная реликвия и как раз под твой архетип. Система явно зачла вклад в убийство. А передаю её я сейчас, чтобы ты потом не думал, что от твоего согласия или отказа будущая просьба зависела. Буревестники всегда платят по счетам.
        Пожав плечами, подтвердил обмен и получил свой первый фиолетовый предмет. Эпики, свет моего хомяка, огонь моей жабы. Грех мой, душа моя. Э-пи-ки: кончик языка совершает путь в три шажка вниз по нёбу, чтобы на третьем толкнуться о зубы. Э. Пи. Ки.
        ЭКВИРАКС, УКУС НЕНАВИСТИ
        38 уровень
        «Ядд?ка Ашимат, падший асимар, потеряла двоих детей и мужа во время внезапного прорыва Бездны в Гаэртани. Пламя её ненависти и горя полыхало так ярко, что привлекло Ксевенарра[14 - Ксевен?рр - покровитель отвергнутых и мести.]. В обмен на вечное служение божество даровало ей оружие, способное убить даже Герцога. За свою недолгую жизнь она отправила на тот свет не одну сотню демонов, но так и не утолила жажду мести»
        Эпическое, реликвия
        Слот: Правая/левая рука
        Тип: Кинжал
        Прочность [760/760]
        + 820-1350 урона
        + 32 к силе
        + 32 к ловкости
        + 32 к выносливости
        + 7.6 % к скорости восстановления энергия
        + 7.6 % к шансу критического удара
        Способность: Злопамятность
        Использование: Раз в 15 минут Эквиракс накапливает весь нанесённый им урон за последние 10 секунд и при активации выбрасывает его в цель.
        Первая мысль. Крит без уточнения. И к физике, и к магии. Никогда такого не видел. Вторая мысль. Мать твою. Настоящий эпик, который я честно заслужил. Я рассматривал кинжал в своих руках с упоением. Сплав чёрной органики на рукояти, переходящей в гарду, и двух непонятных металлов. Копьеобразное лезвие с выступающими гранями. Зацепил указательным пальцем кольцо и крутанул, перехватывая обратным хватом. Ещё раз - в обратную сторону. Удобно.
        - Потом развлекаться будешь, - отвлёк меня Шило. - Теперь, собственно просьба. Если какой-то ноунейм[15 - От No name - безымянный в значении «пустое место». Полный новичок без заслуг.] первую гильдию на кластере спасает, это дурно выглядит и ещё хуже пахнет. Мы опубликуем пресс-релиз, что твой перс - альт одного из наших офицеров. Что хочешь в обмен на то, чтобы не опровергать эту информацию?
        Я обдумал вопрос и так, и сяк. Ничего конкретного в голову не лезло. С деньгами всё в порядке. Шмот я себе и сам достану. А вот связи с таким кланом завести будет нелишне.
        - Пока ничего. Будет за вами должок.
        Гоблин прищурился, разглядывая меня. Видимо, удовлетворился увиденным.
        - Хорошо, но без фанатизма в желаниях. Если что, можешь через меня запрос подать, главное не забудь из блэклиста вынести. И да, Гвинден, Арк просил ещё кое-что на словах тебе передать: «Два раза ты уже наше внимание привлёк. Сможешь и в третий раз, добро пожаловать в гильдию».
        Меня накрыло удивление. Как-то это неожиданно. Даже эпик не так сильно выбил из колеи.
        Гоблин призвал маунта в виде огромной ящерицы и собрался уезжать, когда я окликнул его.
        - Слушай, а почему Шило? - внезапно спросил я.
        - Ну как же? - удивился гоблин и зажал нос, продолжив гнусавым голосом:
        d Я родился в Москве в 70-м на краю города. Моча рано ударила в голову. d
        Поглядел на моё недоуменное выражение лица и махнул рукой.
        - Нет? Эх, молодёжь. Классику знать надо.
        Пришпорил животное и унёсся прочь.

* * *
        Младшая сестра Матриарха Оринда потягивала что-то алкогольное, сидя в библиотеке. Свои прелестные ножки она закинула на небольшую подставку, расположившись в мягком кресле.
        - Не желаешь бокал вина? - поинтересовалась она, не отвлекаясь от чтения.
        Как и в прошлый раз её выразительный грудной голос мешал мне сосредоточиться на цели моего визита. На интеллектуальном уровне даже злило, что, будучи одетой во вполне строгое закрытое платье без декольте или тем более выреза юбки до бедра, она умудрялась так влиять на моё состояние.
        Сжав до боли большой палец, я прочистил мозги.
        - Увы, я бы с удовольствием, но меня сегодня ещё ждут некоторые дела.
        - Жаль. Жаль. Я бы хотела познакомиться поближе с нашим новым членом семьи, - улыбнулась эльфийка уголками губ, пока бесята плясали в её глазах.
        Она старше тебя на несколько сотен лет, если не тысячелетие!
        Почему-то этот аргумент работал слабо.
        - Чем могу быть тебе полезна? - она сделала ударение на последнем слове.
        Да чтоб тебя перекосило!
        - Вряд ли это светский визит, не так ли? - продолжила Оринда.
        - Ко мне попала в руки необычная находка, которую я не смог сам идентифицировать. Возможно, вы сможете это сделать?
        - К чему эти формальности, дорогой племянничек, перейдем на «ты»? Показывай, что там за безделушка у тебя.
        Я протянул ей Эмблему Старшего Разума. Надеюсь, эта хрень стоит тех проблем, что я поимел из-за неё. Рубанок точно не отвяжется сам по себе. Жаль Соверетт так и не смог её опознать, было бы гораздо проще вести диалог с ним.
        Волшебница шумно выдохнула, прикрывая свой рот ладонью.
        - Где ты это взял?!
        - Нашёл.
        В чужом кармане. Но это я говорить не буду.
        - У Двуживущего.
        - Опасную игру ты затеял, Гвинден. Свежеватели разума принесли немало проблем и ещё больше разрушений нашему обществу, - её тон резко потерял фривольность, становясь серьёзным.
        - Кто? - нахмурился я.
        - Иллитиды.
        Снова это слово.
        - Объясни мне так, словно разговариваешь с ребёнком.
        - Глупый? Ну ничего, с такой мордашкой, это не страшно, - склонила голову на бок эльфийка. - Это раса существ, которые издревле враждуют с дроу. По правде говоря, со всем миром, но поскольку мы вместе живём в Подземье, пересекаемся с ними гораздо чаще. Худощавые высокие твари, похожие на кальмаров. Щупальца растут изо рта. Поверь, если увидишь, не перепутаешь. Что ещё? - она задумчиво постучала пальчиком по губам, - Бесполые, размножаются личинками, которые захватывают чужое тело, поглощая мозг. Сильные псионики и маги. Стремятся перед смертью слиться в существо, которое они почитают, как бога - в Старший Разум.
        - Дай угадаю, какой-нибудь натурально огромный мозг?
        - Всё верно, - хмыкнула магичка, - огромный мозг в чане с соляным раствором. Может на 110 метров общаться со своими поддаными телепатически, а на 8 километров - засекать любого Разумного. Предельно сильный телепат, но слаб в физическом бою.
        - И эта эмблема?..
        - Это ключ для доступа в их гнездо, - ответила она. - Мы иногда находим подобные пластины. Как-то раз свежеватели устроили убежище в Шраудсталле. Захватили нескольких членов Младших Домов, кучу рабов. Большая заваруха поднялась. Много стражей погибло. Эта эмблема излучает особый сигнал, который чувствуют Старшие Разумы, и знают, когда она находится в непредназначенных для этого руках. И непременно посылают своих агентов, чтобы вернуть её.
        - Уже заметил, - я пожал плечами, вспоминая ожившие кошмары. - Как мне отыскать такое гнездо?
        - Ты действительно хочешь этого? Ты можешь передать подобную эмблему Совету за вполне неплохую награду, а они уже снарядят отряд, скорее всего из твоих собратьев Двуживущих, чтобы уничтожить проклятых моллюсков.
        - О, нет. Я пущу их всех на уху собственными руками. Не нужно было подсылать ко мне убийц.
        Я напряг кулаки, гася волну злости.
        - Твои похороны, - подняла бровь эльфийка. - Я сниму защиту, и тогда эмблема покажет тебе, где находится их логово. Однако имей в виду, после этого эмблема станет недолговечной и рассыплется через день.
        Я лишь кивнул и Оринда начала произносить слова заклинания, совершая пасы руками.
        Вы связались не с тем дроу, уроды.

* * *
        - Вас вызывает к себе Матриарх.
        Киорен, как всегда, возник за спиной невидимой тенью, пока я доедал принесённый ужин. Вот уж кто настоящий рога.
        - Тогда веди, - вытерев рот, ответил я.
        В этот раз мне даже показалось, что перипетии коридоров не выглядели столь запутанно и незнакомо. Неужели начинаю запоминать?
        Чезедра Эвер’харн сосредоточенно разглядывала свиток, лежащий на её столе. Причем с таким видом, словно это гадюка прикидывалась бумагой и вот-вот могла укусить.
        - Я так понимаю, что-то случилось? - спросил я, склонив голову в поклоне.
        - Что тебе удалось узнать по моему поручению? - вопросом на вопрос ответила Матриарх.
        Время использовать козырь. Будет хоть какой-то результат моей работы.
        - Не так много, как мне хотелось бы. Я нашёл улику, указывающую на то, что Джеззара Теккен’ар помогала некоему Теспиану найти информацию по поводу шахты.
        - Теспиан? Какое глупое имя, - фыркнула эльфийка.
        - Поче…
        - Поскольку Дом Теккен’ар уничтожен, а наши проблемы на этом не закончились, их мы можем сбрасывать со счетов, - перебила меня собеседница.
        - Я тоже так думаю. Далее. Наш покойный интендант работал на Истраля До’Эт. Я проследил за ним до самой встречи. Он сливал информацию о том, что творится здесь.
        - Дом До’Эт, значит? - нахмурилась Матриарх. - Думаешь, это тот самый Теспиан, что нанял Джеззару?
        - Не исключаю.
        - Чем мы могли насолить Дому До’Эт? Наши интересы никогда не пересекались, - её голос упал до шёпота.
        - Так что случилось? - снова спросил я.
        Старушка вздохнула и вперила в меня мрачный взгляд.
        - Пропала связь с Диамнек Туаль’дах. Мы ожидали сегодня поставку свежей партии металла. Она не пришла. Оринда не смогла навести портал. Словно маяк не отвечает… или сломан. У меня очень плохое предчувствие, Гвинден. Собирайся, ты отправляешься туда.
        А Оринда то ни словом, ни взглядом не выдала, что что-то случилось. Кремень.
        - На своих двоих, я так понимаю?
        Эльфийка кивнула.
        - Скорее всего мне потребуется помощь других Двуживущих.
        - Ты осознаёшь, что я раскрою тебе тайну нахождения шахты, которая оставалась в нашей семье веками? - скрипнула зубами Чезедра.
        - Мы оба понимаем, что шахта не просто так перестала выходить на связь. Её локация так или иначе больше не секрет. А мне в любом случае одному не справиться. Насколько я понимаю, Диамнек Туаль’дах годами укрепляли от чужой атаки. Если она действительно пала, один разведчик там мало что сможет сделать.
        Лицо Матриарха скривилось, как от глотка уксуса. Желваки заиграли на её сморщенных щеках.
        - Будь по-твоему. Небольшой отряд! Ты доверяешь им, Гвинден?
        С удивлением осознал, что да, доверяю. Хоть и видел обоих один раз в жизни.
        - Они не подведут.
        - Молись богине об этом. Я не потерплю провал! Справишься, я награжу тебя по-королевски. Потерпишь крах, я выгоню тебя из Дома. Слабости не место в нашей семье, - слова Матриарха падали на меня гранитными плитами.
        - Я понял, - сквозь сжатые зубы ответил я.
        - Узнай, что именно произошло на шахте. Восстанови маяк, если он подлежит ремонту. Это позволит тебе получить подкрепление. Уничтожь любых представителей чужих Домов.
        ШЁПОТ ИЗ ГЛУБИН
        Ранг: Редкий
        Диамнек Туаль’дах перестал выходить на связь с Домом Эвер’харн. Узнайте, что именно там произошло.
        Задача:
        Выяснить, что случилось на шахте 0/1.
        Восстановить маяк 0/1.
        Уничтожить угрозу 0/1.
        Награда: Репутация, золото, опыт, Манускрипт неслыханных знаний, один редкий предмет на выбор, одна редкая способность или заклинание на выбор.
        Принять: да/нет?
        Я собрался уходить, когда в голове всплыл ещё один вопрос.
        - Я одного не понимаю, если мифрил настолько ценный и редкий металл, почему Дом находится в столь плачевном состоянии? Насколько мне известно, золота должно с лихвой хватать, чтобы заменить кристалл маны, починить фасад, нанять кучу бойцов.
        - Проклятые дворфы демпингуют, - бросила Матриарх, растирая лицо.
        Наш разговор, как будто забрал у неё остаток сил.
        - Иди, я хочу побыть одна, - она слабо махнула рукой.

* * *
        Я прикидывал дальнейшие шаги, сидя в комнате, когда в личку постучались.
        Фурия: Не отвлекаю? Нужно поговорить.
        Гвинден: Нет. Всё нормально.
        Фурия: Через десять минут можешь подойти к аукциону? Лучше обсудить лицом к лицу.
        Гвинден: Без проблем.
        Всё равно собирался с ней связаться и обновить экипировку рано или поздно.
        Добрался до точки я впритык. Орчанка уже нетерпеливо постукивала рукой по стальным набедренникам, сканируя пространство.
        - Привет, что за секретность? - я улыбнулся, изучая девушку.
        Со времен последней встречи она подросла в уровнях и обзавелась новым примечательным головным убором. На аттический шлем древних греков похоже. Только вместе гребня из конских волос - металлическое ребро.
        - Отойдём, - оглянувшись по сторонам ответила Фурия.
        Да уж. Спасибо, что позвонили на горячую линию помощи параноикам. Пожалуйста, подождите, пока мы отслеживаем ваш звонок.
        Убедившись, что поблизости никто не трётся, она немного расслабилась.
        - Мне нужно, чтобы ты залез в Дом До’Эт, - без обиняков сказала орчанка.
        - Чего?! - я просто выпал в осадок.
        - Проберись в этот Дом и достань информацию по одному орку.
        - Погоди, ты не знаешь про щит?
        - Какой щит? - нахмурилась девушка.
        - Понятно. Все Дома окружает колпак силового щита, в них нельзя пробиться силой и без приглашения.
        - Твою дивизию! - ругнулась она. - Стой! А как ты тогда в Дом Теккен’ар залез?!
        Когда только успела узнать?
        - Да объясни толком, что случилось и что тебе там надо? - игнорируя её слова, я задал вопрос. - Может иное решение подскажу?
        Фурия выдохнула через нос, словно прикидывала что-то.
        - Ладно, Гвинден, если вкратце, мне дали задание отыскать одного пропавшего орка. Это брат вождя орочьего Клана, откуда я стартовала. Он приехал на переговоры в Аскеш пару лет назад и сгинул. Я тут поспрашивала. Есть две ниточки: одна ведёт в Дом До’Эт, вторая - в Дом Теккен’ар. Поскольку по той информации, что я нарыла второй ты уничтожил, остаётся копать в сторону первого. И да, повторюсь, как ты туда проник, если говоришь, щит не даёт это сделать?
        Я потёр переносицу и задал давно напрашивающийся вопрос.
        - Орка того случайно не Грокх звали?
        - Что? Откуда? - напряглась девушка.
        - Понятно. Это долгая история…

* * *
        - … вот так я оттуда и выбрался.
        - Я уж думала, что это мне со стартом не повезло. Заставили с голым задом бегать по зимнему лесу, - протянула Фурия.
        - А в той ячейке отыскал дневник Джеззары. Поэтому с уверенностью могу сказать, что за похищением стояла не она. Эту козу нанял какой-то Теспиан.
        - Тот надутый от ЧСВ эльф из Дома До’Эт? - вскинулась она.
        - Вполне может быть. Это по крайней мере объяснит конспирацию - открытую войну затевать никто не хочет. Только в книжке говорилось, что он внешность менял, как перчатки. А за Истралем я ничего подобного даже близко не заметил.
        - Мог скрывать.
        - Возможно.
        - И что делать будем?
        Я молча вздохнул и вытащил из сумки клыкастый череп. Протянул его Фурии.
        - Держи, тебе нужнее.
        Уж как-нибудь переживу без одной редкой шмотки.
        Орчанка коснулась костей Грокха, а у меня перед глазами выскочило системное уведомление.
        Вы собираетесь передать предмет, необходимый для задания Фурии. Чтобы это сделать, вы должны состоять в одном отряде.
        Пригласил её, согласившись с текстом. Девушка взяла в руки останки, а её глаза забегали, вчитываясь в невидимый мне текст. Мне тоже выскочило уведомление.
        ДОЛГИЙ ПУТЬ ДОМОЙ
        Ранг: Редкий
        Вы нашли останки орка в камере Дома Теккен’ар.
        Задача: Вернуть кости Клану Гремящего Пика.
        Обновлено.
        Задача: Сопроводить Фурию к Клану Гремящего Пика и помочь ей вернуть кости Грокха его родичу.
        - Говорит, нужно узнать, кто такой Теспиан, - заметила девушка.
        - Разберёмся значит, есть одна идея. Скажи мне, ты весь мой рассказ, головой вертела, словно на шарнирах.
        - На меня убийцы напали, - поджав губы ответила она. - Приходится не терять бдительность.
        - Понятно. Мне это знакомо. Я тебе кое-что не успел ещё рассказать. Всё, что творится в последнее время, в итоге оказывается завязано на Шахту Дома Эвер’харн.
        - Что за шахта?
        - Мифрил добывает. Сегодня там что-то произошло. Что-то нехорошее. Меня отправляют узнать подробности. Если за этим также стоит Теспиан, вполне возможно ты найдёшь там информацию по своему квесту.
        Фурия пристально посмотрела на меня.
        Хочет понять, не вру ли я?
        - Приглашаешь меня с собой?
        - Приглашаю, - я улыбнулся. - Но прежде есть одно дело. Убьём двух зайцев одним камнем. Сыграемся - нужно хоть немного наладить командную работу и избавимся от одной моей проблемы.
        - На ходу подмётки рвёшь, - хмыкнула девушка.
        - Я разбойник, мне положено.
        Так. Где там мой пернатый знакомый?

* * *
        Маджестро помахал рукой издали, заметив нас. Начинающий музыкант оказался поблизости от аукциона, и на просьбу подойти среагировал легко. Пока дожидались его, я изучал форум, выискивая любые упоминания Эмблем Старшего Разума. Выяснил занимательный факт.
        Данжи[16 - От Dungeon, также Instance (инст) - подземелье, проходимое только командой (партией) из нескольких игроков. Представляет собой закрытую зону, где кроме партии нет других игроков.] в Виашероне появлялись спорадически, словно червяки после дождя. И так же исчезали. Под это всё подводилось какое-то внутриигровое объяснение про монстров, которые устраивали себе логово в самых опасных местах. И про слаженные отряды героев, которые эти логова вычищали. Предсказать сколько просуществует отдельный данж у игроков не получилось. Иногда такое подземелье могло быть доступно полгода стабильно, как часы. Иногда пропадало через месяц.
        Если бы за создание контента в Виашероне отличали разработчики-люди, они никогда бы не смогли клепать его с такой скоростью, но поскольку это отдали на откуп уникальному ИИ - гордости создателя Парагона, тот с задачей справлялся.
        Рассчитаны подземелья были на отряд из шести игроков с обязательным танком и хилером. И делились на две категории: обычные и запечатанные, где последние составляли около трети от общего количества инстов. Соответственно, чтобы распечатать вторую категорию, игроку следовало найти специальный предмет, который мог являться наградой за цепочку квестов или выпасть с какого-нибудь именного моба.
        Эмблема Старшего Разума, как раз и являлась таким специальным предметом. Уж не знаю, где её добыл Рубанок, но факт оставался фактом. Чем же так отличались запечатанные данжи? Во-первых, сложностью. Если обычное подземелье, можно было пройти, особо не напрягаясь, главное, чтоб игроки откровенно не тупили и не косячили, то запечатанные требовали слаженности действий, неплохой экипировки и более высоких навыков игры. И первое прохождение дополнительно усложнялось тем, что тактика противодействия боссам была неизвестна. Приходилось на собственной шкуре узнавать все нюансы и трюки врагов.
        Во-вторых, пропорционально сложности вырастала награда за прохождение данжа. И в части опыта, и в части лута. Но главной фишкой являлось самое первое прохождение запечатанного инста. Оно давало двойной опыт, увеличенное количество лута со всех боссов (три предмета вместо двух) и высокий шанс дропа эпического предмета с последнего босса. Именно поэтому все игроки охотились на ключи от подобных запечатанных данжей, пытаясь собрать сливки за первый проход. А поскольку подземелье раз и навсегда фиксировало уровень мобов под команду, успешно прошедшую его первой, я лишил Рубанка, а точнее его мейна[17 - От Main - основной персонаж игрока в игре, позволяющей одному человеку создавать несколько разных персонажей, в противовес альтам (alt) - второстепенным персонажам игрока.] Гнидодава - шанса получить лут 140 уровня.
        - Привет, дружище! - улыбнулся музыкант, склонив по птичьи голову набок.
        Уже 29й левел отхватил. Учитывая, как он качается, очень неплохо.
        - Привет. Это Фурия. Фурия, это Маджестро.
        Орчанка кивнула, хмуро рассматривая игрока.
        - Рад знакомству, - серьезно заявил ворон.
        Девушка промолчала.
        Чем он ей так не угодил?
        - Окей. Появилась новая зацепка, по тому типу, что мне жить мешает, поэтому мы с ней отправляемся в одно опасное место. Только предварительно заскочим в запечатанный инст. Составишь компанию?
        Странный игрок не раздумывал ни минуты.
        - Канеш, братишка! Только… Помнишь, я говорил, что задания почти не делаю? Просто я драться не люблю, а там сплошь убивать кого-то надо. Уверен, что от меня будет польза в инсте?
        Н-да, задачка…
        - Не ссы, я что-нибудь придумаю.
        - Хорошо, старина, как скажешь, - пожал плечами ворон.
        - Отлично, тогда встречаемся у южного выхода из города в 6 утра.
        А, чёрт, не все ж в игре 24 часа в сутки, как мы с Фурией.
        - Ты будешь в этом время онлайн?
        - Онлайн? Буду.
        - Окей, если есть свободные деньги, - обратился я к двум игрокам, - обновите шмот по максимуму. Там будет жарко. И давайте попробуем найти ещё троих, чтобы завтра время не тратить. Нам нужен танк, хилер и желательно кастер. Только не светите в чат, что данж запечатанный.
        Орчанка и кенку подтверждающе кивнули, только глаза у Фурии остекленели, словно у гуманитария на лекции по сопромату.
        Я начал зазывать народ, однако тут же пришло сообщение от девушки.
        Фурия: Ты уверен насчёт него? Если он не собирается махаться в ближнем бою, нафига нам такой боец?
        Гвинден: На него можно положиться. Адекватный парень, хоть и с причудами. Это раз. А проблему его я решу. Это два.
        Фурия: Ок. Сам смотри.
        Первым на наши туманные призывы войти в команду по прохождению данжа откликнулся гоблин-маг.
        Вы пригласили в отряд игрока Аймдрыщ.
        - Сап, парни. Чо куда двигаем? - вразвалочку подошёл коротышка к нашей компании.
        - Пока никуда, добираем танка и хилера.
        - Оке.
        Минут 15 мы пытались зазвать танка.
        - Долго ещё, чё кота за яйца тянем? - гоблин закатил глаза.
        - Сам видишь, желающих мало, - ответил я.
        Большинство игроков сливались, не получив конкретику, а я не хотел сходу выдавать информацию непонятно кому.
        - Лажа какая-то. Только время теряю, - протянул Аймдрыщ. - Я ща свалю.
        Ты меня уже бесишь.
        Внезапно мне написали в приват.
        Фобос: Дарова, нас двое: жрец и маг. Возьмёшь?
        Фурию в танка? Хм.
        Гвинден: Да, подгребайте сюда.
        Вы пригласили в отряд игрока Фобос.
        Вы пригласили в отряд игрока Деймос.
        Через несколько минут к нам подошла парочка краснокожих тифлингов. Первый, тот самый жрец Фобос, 33й уровень, дружелюбно махнул рукой, разглядывая нашу компанию. Длинные тёмные волосы, располагающая к себе улыбка, рога, устремлённые назад. Он казался совсем ещё молодым и неоперившимся.
        Второй - маг Деймос, 35й уровень, выглядел постарше, а усики и короткая щетина придавали ему вид конченного пройдохи и плута. Довершали картину короткая стрижка и по бараньи загнутые вперёд рога.
        - Итак, поскольку с танками на рынке труда беда, - я усмехнулся. - Фурия, потанкуешь?
        - Чего? - подалась назад девушка.
        - Роль танка возьмёшь на себя?
        Перефразировка не помогла.
        - А?
        - Вы чё издеваетесь?! - снова начал ныть гоблин.
        - Запечатанный данж, - негромко произнёс я, осаживая коротышку.
        Двойка кастеров синхронно присвистнула.
        - Ты хочешь, чтобы эта курица танковала? В запечатанном данже? - голос зелёного коротышки так и сочился желчью. - Совсем поехавший? У неё плечи кожаные, а ремень кольчужный. В руках двуруч. Ну допустим, щит в сумке есть, я хз. Но у неё даже таунта не разучен! Я проверил. Готов всю голду на кон поставить, она ни разу в жизни не танковала!
        - Во-первых ещё раз меня оскорбишь, я тебя урою, - рыкнула орчанка. - Во-вторых, как ты мои способности посмотрел?!
        - Вот о чём я и говорю! - завопил Аймдрыщ. - Она даже не знает, что в отряде можно персонажа инспектить[18 - От Inspect - Досматривать, изучать.]! Как с этой нубярой играть?! А второй рога? У него ваще посох в эквипе, вместо нормального оружия. Кикай обоих нахрен! Я подтяну своих корешей и го в данж тогда.
        Маджестро съежился, как пёс, на которого прикрикнули.
        Ну понятно, пока мы надрывались, ты только стонать мог, а как запечатанным инстом запахло, сразу друзья нарисовались. Первым делом я в настройках поставил запрет на просмотр моего персонажа. Вторым - обратился к остальному отряду.
        - А вы что скажите? - я обернулся к двойке кастеров.
        - Ты отряд собирал. Тебе и решать, - спокойно заметил Фобос.
        - В яблочко! - кивнул Деймос.
        - Вот и славно.
        Вы исключили из отряда игрока Аймдрыщ.
        - Ты чё охуел?! - лицо коротышки потемнело с зелёного до пунцового.
        - Так, ищем шестого, и я расскажу план, - игнорируя его сказал я.
        - Да вы без меня вайпнитесь там, валенки тупые!
        Деймос растянул лицо в ехидной улыбке и зачитал голосом телевизионного диктора:
        - Отправляйтесь прямиком нахер! Вы не проходите поле ВПЕРЁД! Вы не получаете зарплату! Ваш ход завершён.
        Фобос же издевательски помахал коротышке рукой.
        - Пока-пока!
        Фурия лишь молчаливо показала крикуну кулак и хлопнула меня по спине.
        - Дебилы конченные! Чтоб вас ганкали до кровавых соплей!! - гаркнул гоблин и убежал прочь.
        Снова бросив клич в общий чат, написал Фурии.
        Гвинден: Что делать я тебе объясню. Ничего уникального не требуется. Зайдём на аук, купим тебе пару шмоток. Поищи пока информацию, где способность под названием «Провокация» берётся.
        Фурия: Не нравится мне всё это…
        Вы пригласили в отряд игрока ЭйСвинтура.
        Через минуту показался шкафообразный минотавр с двумя топориками на поясе.
        - Привет, ребзя! Кого гасим? Чё лутаем?
        - Запечатанный данж.
        Здоровяк почесал затылок и оскалился.
        - Любо! Погнали?
        - Не сейчас. Нужно время на подготовку. Встречаемся у южного выхода из города в 6 утра. Захватите химию и еду.
        - Ты точно оттанчить не сможешь? - на всякий случай повторно спросил я.
        - Нет, сорян, я ж тебе сказал, что у меня ни опыта, ни шмота, - добродушно покачал лобастой головой Эйс.
        Эээх.
        - Ещё один милишник. Уверен? - поднял бровь Фобос.
        - Всё по плану.
        - Главное на плесень в данже не разложиться, - хохотнул Деймос.
        Маджестро, явно не уютно чувствовавший себя, во время этих диалогов, стоял в стороне. Я показал ему большой палец, пытаясь подбодрить.
        - Не боись, сказал же, что-нибудь придумаю.
        Кенку мотнул головой и тяжело вздохнул.
        Распрощавшись, я остался наедине с орчанкой.
        - Ну что, пошли тебя одевать?
        - Лишь бы не раздевать, - пробурчала она.

* * *
        - Уважаемый клиент, наш аукцион снова рад видеть вас! - знакомая мне эльфийка в униформе склонила голову в поклоне, не спуская с лица почти естественной улыбки.
        - А уж я то как рад. Опять без штанов оставите, - уже тише произнёс я.
        - Не желаете присоединиться к эксклюзивному аукциону для высокопоставленных лиц? Он начнётся через 15 минут на третьем ярусе.
        - Что ещё за эксклюзивный аукцион?
        - Уникальный ассортимент лотов, недоступный в общем зале. Самая взыскательная публика. Все ставки делаются вживую.
        Ну понятно. Раз в Аскеше бродят какие-то денежные знаки, то должны же быть люди, у которых их много.
        - И я каким боком затесался в эту «взыскательную публику»? - я изобразил воздушные кавычки.
        - Самым дурным образом потерял голову на арене среди всех игроков мира? - подначила меня Фурия.
        - Репутация с дроу не ниже Дружелюбия, - начала загибать пальчики дроу, игнорируя орчанку, - Хотя бы раз арендовали комнату на верхнем ярусе. И, наконец, имеете при себе больше 7 тысяч золота, - обезоруживающе в своей наглости улыбнулась она.
        В трусы ещё мне загляни. Что за сканер?!
        Вопросительно посмотрел на Фурию. Та лишь безучастно пожала плечами.
        - Сколько стоит доступ к этому вашему секретному аукциону.
        - Сто пятьдесят золотых, - прощебетала клерк.
        - И оно того стоит?
        - Безусловно.
        Расставаясь с деньгами, не мог не задуматься насколько у неё прокачано Убеждение. Второй раз попадаюсь.
        Нас провели по широкой винтовой лестнице на пятый этаж, где в просторном помещении, похожем на зрительный зал театра, собралась та самая почтенная публика. Ступенеобразно возвышающиеся ряды сидений для зрителей уходили полукругом от сцены к дальней стене. На сцене возвышался подиум, за которым стояла зрелая эльфийка в строгом платье - Рувия Ба’Энтар.
        Мы присели за ближайший свободный стол. Из каждого выступала знакомая сфера доступа, позволяющая просматривать самый обычный общедоступный аукцион, пока идут торги.
        - И тут Ба’Энтар, - пробормотал я, - Куда они только руки не запустили. И таверна самая известная, и аукцион…
        - Дамочка, что ими руководит очень себе на уме, - внезапно произнесла Фурия.
        - Видела её, что ли?
        - Да, заходила пообщаться. Зато сын, у неё забавный - Ашенри. На театре повернут, но среди всех этих зануд с гигантским эго, как глоток свежего воздуха, - улыбнулась орчанка.
        Ну по меркам дроу это достаточно невинное увлечение.
        - Плюс хоть какую-то наводку на До’Эт дал, а то я уже волосы готова была рвать от этого квеста. И если б не он, мы б не познакомились, - улыбнулась девушка.
        Я задержал взгляд на её лице и улыбнулся в ответ. Закашлялся и отвернулся.
        Публика здесь собралась знатная. Я вертел головой по сторонам, рассматривая пришедших. Большинство участников аукциона сидело кучками по два-три человека. Присмотревшись к названиям, присвистнул. Да тут собралось топ-20 крупнейших кланов! Встречались и просто обычные игроки, как и я не нашедшие себе клан или состоящие в каких-то никому не известных организациях, но их было гораздо меньше.
        На другом конце зала устроилась троица из Псов войны, но Рубанка, слава Эстрикс, среди них не было. Хотя он вряд ли решился бы устроить бучу прямо здесь. Минотавр же не настолько тупой. Ведь так?..
        Из Буревестников присутствовал друид Аленевод на пару с моей старой знакомой Персефоной. Они сидели вдвоём через ряд от нас и о чём-то весьма мило болтали.
        Многие члены первой двадцатки на окружающих смотрели свысока, а порой и откровенно презрительно.
        - Тоже мне ВИП-аукцион. В нубятниках каких-то бомжей собрали, - процедил владыка стихий Колрион, сидевший на два ряда ниже. При этом смотрел он демонстративно в нашу сторону и говорил так громко, чтобы окружающие его точно услышали. Соклановцы засранца из Песчаных саламандр лишь покивали в поддержку.
        Фурия, сидевшая справа, напряглась. Немудрено было это почувствовать, когда её пальца вцепились в стол так, что он захрустел.
        - Забей. Придурков же надо в какой-то отстойник вербовать, почему бы не в этот.
        Девушка хмыкнула и успокоилась.
        Аукционист тем временем взглянула на часы и заговорила.
        - Я приветствую всех вас на еженедельном аукционе. Напомню уважаемым участникам правила. Оплата выигранного лота происходит до конца аукциона. Если участник не сможет расплатиться, предмет уходит предложившему вторую наивысшую цену. В качестве платы принимается золото и платина, а также любые ценные товары. После завершения торгов по предложенным нашим аукционом лотам, вы сможете выставить на продажу ваши собственные товары. Наша комиссия составит 15 %. Единственное ограничение: принимаются товары стоимостью от двух тысяч золотых. Если вопросов нет, мы приступаем к торгам. И начнём мы сразу с горячего лота, который многократно увеличит мощь любого уважающего себя заклинателя.
        Эльфийка приняла от помощника продолговатый предмет и, добавив в голос пиетет, огласила описание.
        - Итак, 164 сантиметра уникального дымчатого бакаута составляют основу этого чудесного посоха. Древко сглажено и усилено в ключевых узлах, включая рукоять, которая была украшена вырезанным на ней древним текстом и причудливыми узорами. Навершие сделано из великолепного обсидиана и превращено в череп неизвестного рогатого животного.
        Рувия перевернула древко, продемонстрировав всем жутковатую морду некой твари, чьи четыре рога расходились лепестками во все стороны.
        - Этот посох принадлежал кентавру Акандрию - последнему великому жрецу ?мдиса. Покровитель фанатиков и пыток обладает дурной славой, но сила, которую он предлагает своим последователем несомненна.
        Я напряг зрение, изучая лот, пока перед глазами не выскочил фрейм с характеристиками.
        ИРЕТРИС, СТРАЖ УЖАСОВ
        «Боль? Как вы смеете использовать это слово? Что вы знаете про боль? Это всего лишь тень. У боли есть лицо. Позвольте мне показать его вам, господа. Я есть боль!
        - Из обращения Имдиса к неофитам»
        150 уровень
        Эпический
        Слот: Двуручное
        Ограничение: архетип Жрец или Маг
        Тип: Посох
        Прочность [300/300]
        + 4500 - 7200 урона
        + 160 к интеллекту
        + 160 к мудрости
        + 100 к выносливости
        + 30 % к скорости восстановления заклинаний
        + 30 % к скорости произнесения заклинаний
        Способность: Прикосновение боли
        Использование: Раз в 8 минут Иретрис создаёт из тьмы крючья и лезвия, которые терзают все цели в заданной области диаметром 10 метров, нанося (Мудрость*100 урона). За каждую цель, которая подверглась Прикосновению боли, создатель восстанавливает 5 % маны.
        Убедившись, что все успели изучить посох, аукционист произнесла:
        - Минимальный шаг для ставки составит 15 платиновых монет. И начнём мы торги с 35 монет. Я слышу 50?
        - 50! - с рвением крикнул Нэймонд, инквизитор из Девятого Легиона.
        - 90! - возразил Колрион, вскочив на ноги.
        - 120! - некромантка Эленвана из Культа Инферно вскинула руку.
        - 120. Раз! - неторопливо начала отсчёт Рувия.
        - 135! - подал голос осквернитель Бладвейв из Псов Войны.
        - 155! - ощерился Нэймонд, с вызовом смотря по сторонам.
        - 200! - не спуская него глаз, возразил Колрион.
        Ядрён батон! Двадцать тысяч золотых!
        - 220! - напряженно выдавила Эленвана, вцепившись побелевшими руками в стол.
        - 220. Раз! - аукционист внимательно изучала зал. - 220 два.
        - 280! - промолвил Колрион с таким видом, словно подписывал себе смертный приговор.
        - 280. Раз! - эльфийка расплылась в улыбке. - 280. Два!..
        Желающих перебить ставку не нашлось.
        - 280. Три! Продано уважаемому Колриону!
        Несколько участников вежливо похлопали.
        Аукцион продолжился своим чередом. На торги выставляли редкие и эпические ингредиенты. Книжки заклинаний и способностей, которые в среднем уходили за цену от 20 до 70 платины. Рецепты. Маунтов. Самый дешёвый из них ушёл за 120 платины. Ничто не привлекало мой взгляд.
        Пользуясь моментом, мы с Фурией шерстили общий аук через сферу. Вот для чего их сюда поставили. Если понимаешь, что данный конкретный лот тебя не интересует, можно провести время с пользой. Я сменил большую часть экипировки: шлем, наплечники, плащ, нагрудник, пояс, штаны, сапоги и, наконец, меч взамен ржавого топора, который выглядел откровенно паршиво и потерял половину прочности. Электрическая хватка запущенная через него оплавила металл, заставляя его потерять форму. Я наконец-то вспомнил откуда он взялся - один из дюжины ржавых мусорных предметов, найденных в логове хирурга-психопата Карари. Хомячья запасливость спасла мою шкуру.
        Такое массовое обновление гардероба не было приступом безумного шопоголизма. Просто у меня не было выхода. Запечатанные данжи славились своей сложностью, а где-то за горизонтом меня вдобавок ждала непонятная угроза в Шахте и ублюдский эльф Истраль. Я не прощу себе, если для победы мне не хватит дополнительной тысячи урона или нескольких сотен ХП.
        Никаких реликвий или эпиков покупать не стал - только зелень и синьку вперемешку, чтобы благодаря ачивке надеть шмот 45+ уровня. Эти обновки превосходили в разы всё моё барахло 10 - 16~ уровня.
        Все эти траты влетели мне в копеечку - суммарно 432 золотых. Вдобавок ещё три сотни ушли на рецепт, недостающие ингредиенты к нему и связки арбалетных болтов. Это всё понадобится завтра.
        Орчанка, судя по бормотанию, тоже что-то себе прикупила. А я, вполуха слушая ход торгов, пробежался по настройкам, скрывая всю информацию о себе в отряде. Почистил блэклист, вытащив из него Буревестников, раз уж всё равно начал с ними вести дела.
        Когда покончил с делами, минут пять изучал свой новый клинок. Водя рукой по его лезвию, рукояти и ножнам.
        РОСЧЕРК ВОРОНОВА КРЫЛА
        47 уровень
        Редкое
        Слот: Правая/левая рука
        Тип: Меч
        Прочность [470/470]
        + 760-1292 урона
        + 20 к силе
        + 44 к ловкости
        + 4 % к скорости перемещения
        + 4 % к шансу уклонения
        В дизайне чувствовалась явная азиатчина. Чего стоило одно название! Похоже разработчик вдохновлялась не то китайским цзянем, не то мечами шиноби, какими их изображают в фильмах и играх. Разве что цзяни обычно имеют двустороннюю заточку, а этот - нет.
        Длина лезвия Росчерка составляла где-то 70 сантиметров, а эфеса - 30. Можно браться за рукоятку и одной рукой, и двумя. Ширина лезвия совсем небольшая - 3 сантиметра. Такой меч не рассчитан на то, чтобы парировать им мощные удары, или не дай Эстрикс, топоры и двуручники. Хлёсткие режущие и колющие удары - вот специфика этого оружия. Ещё один минус - отсутствие гарды. Если чужой клинок прыгнет вдоль лезвия - прощай пальцы.
        Прекратив рассматривать новый меч, с чистой совестью выставил на продажу гору мусора, что накопилась у меня в сумках. Там были и вещи, которые я перерос, и всякая чепуха вроде обрывков шкур, да ржавого металлолома.
        В конце концов, Рувия вытащила древний даже на вид свиток, а мне пришлось отвлечься от разгребания авгиевых конюшен под названием инвентарь Гвина.
        - Предпоследний лот сегодняшнего аукциона, господа. Большой прилив силы в обмен на свою бессмертную душу, - мрачным голосом продекламировала дроу, после чего обвела глазами зал и хмыкнула. - Всего лишь шутка, но в каждой шутке… Первоначальная цена - 500 золотых.
        ОДЕРЖИМОСТЬ РАКШАСА
        Ранг: Редкий
        Ограничение: архетип Воин или Разбойник
        1 уровень (1/3)
        Применение: 1 (0.54) сек
        Восстановление: 600 (507) сек
        Расходует 4 000 единиц энергии.
        «В чём разница между демоном и адвокатом? С демоном можно договориться»
        Вы впускаете в свою душу частицу ракшаса на 15с. Весь наносимый урон увеличивается на 100 %. Восстанавливает здоровье игрока в пропорции 20 % от нанесённого урона. С каждой секундой вы всё глубже погружаетесь в состояние зверского исступления. Потеря контроля над собой может привести к атаке на союзников. Если NPC заметит вас во время одержимости, репутация существенно пострадает.
        Сидящие оживились. Виашерон от прежних ММО игр отличала редкость кулдаунов[19 - От Cooldown (КД) - Период времени, в течение которого нельзя повторно использовать способность после её активации (время восстановления способности). Также, термин для описания мощных способностей с длительным временем восстановления, обычно больше 3 - 5 минут.], особенно поднимающих исходящий урон. Поэтому если уж игровку повезло разучить такую способность, это давало ему дополнительный, порой неожиданный, козырь. В этом плане оркам весьма повезло с расовой абилкой.
        За этот аукцион я уже четырежды видел кулдауны: два танковых, один - хилерский и один - для кастеров, и все они уходили, как горячие пирожки. Поэтому не удивился, что торги начались весьма активно.
        - 800 золотых! - первым гаркнул кенсай Бровеносец - тифлинг из клана Песчаные Саламандры.
        - 950! - вторил ему дервиш Стервятник из Девятого Легиона.
        - 1200! - ворвался в спор Рейран, юстикар из Культа Инферно.
        - 1200. Раз! - начала отсчёт аукционист.
        На миг повисла тишина, но рты претендентов уже раскрывались с желанием озвучить новую ставку, когда я сделал ход.
        - 1700! - мой голос заставил всех повернуться в нашу сторону и недоумённо осмотреть нового соискателя.
        - 1900! - внезапно подал голос Бладвейв из Псов Войны.
        Этот гоблин смотрел на меня с такой неприязнью, что никаких сомнений не осталось. Опять дала о себе знать моя чудесная репутация, сложившаяся у данного клана.
        - 2150! - скрипнул зубами Стервятник.
        - 2500! - поднял ставку Бровеносец.
        - Да в жопу! - махнул рукой орк Стервятник и скривился. - Было бы из-за чего биться. КД с таким изъяном. Пф!
        - 2750! - наконец решился тролль Рейран, явно высчитывая имеющуюся на руках наличку.
        Только я открыл рот, чтобы озвучить новую цифру, как меня перебил Бладвейв.
        - 2900! - он смотрел на меня с таким триумфом, что мне не оставалось ничего иного, как наклониться и спокойно бросить:
        - 3500.
        - Оно того не стоит, - откинулся на спинку кресла Бровеносец.
        - 3500. Раз! - замерла на выдохе Рувия. 3500. Два! Ну же, никто не желает приобрести этот чудесный свиток? Нет? Что же. 3500. Три! Продано уважаемому Гвиндену.
        К моему сожалению, Бладвейв не выглядел расстроенным. Похоже его задача была не помешать мне купить лот, а лишь задрать его цену. По моим прикидкам я переплатил около 10 - 15 %, если брать за основу торги, которые бушевали вокруг предыдущих КД. Помогло то, что всё это произошло, когда основную массу средств топы уже потратили, и то, что абилка действительно обладала дефектом, как точно подметил Стервятник. Подозреваю, что такое же усиление без дебаффа, улетело бы за 4.5-5к. Не меньше.
        - Итак, дамы и господа, финальный лот сегодняшнего аукциона, который точно привлечёт ваше внимание. Прошу сюда, - Рувия вытянула на изящной кисти странный металлический брусок, из которого торчали зубцы, шипы и рёбра в хаотичном порядке. Ключ от Адамантового лабиринта!
        Присмотревшись, убедился в своей догадке. Предмет для распечатывания входа.
        - Первоначальная цена, - коварно улыбнулась дроу, - 350 платиновых монет. Минимальный шаг - отсутствует.
        Хотят выдоить игроков досуха?
        - 500!
        - 770!
        - 1064!
        Ставки летели со всех сторон, а я никак не мог разобраться. Откуда такой ажиотаж? Ну ключ от данжа, дальше что? Внезапно голову прострелила догадка.
        - Это же к новому рейду доступ даёт, да? - я наклонился к игроку с ником Люрейна из Девятого Легиона, что сидела рядом ниже.
        Нага молча улыбнулась и кивнула.
        Какой должен быть склад характера у девушки, чтоб играть за змеелюда?
        Теперь понятно, почему все с таким остервенением торгуются за предмет. В рейдах добыча на порядок лучше. Тлетворный курган, который первыми зачистили Буревестники, относился как раз к рейдам. А тут ещё и запечатанный.
        - 1470! - Колрион из Саламандр в очередной раз поднял ставку.
        - 1500! - не отставала Персефона.
        Впервые за весь аукцион игроки Буревестников проявили активность именно на этом лоте. Похоже знали, что он будет продаваться и экономили средства.
        - Тысяча пятьсот, - на миг завис Колрион, собирая с товарищей средства, - восемьдесят шесть.
        Торги замерли. Кровь отлила от лица Персефоны.
        - 1586. Раз! - Рувия начала неторопливый отсчёт.
        Не рассчитали? Не хватает, наверное.
        - 1593! - с видом человека, прыгающего с обрыва, крикнула девушка.
        К Колриону подбежал соклановец и что-то прошептал на ухо. И, видимо, передал деньги.
        - 1621! - заявил владыка стихий.
        - 1621. Раз! - Рувия лучилась от удовольствия.
        Сто шестьдесят тысяч золотых за ключ. Моб твою ять!
        В личку постучались.
        Персефона: У тебя есть свободные деньги? Возьму в долг под 100 % до конца торгов.
        - 1621. Два! - Рувия растянула паузу.
        Гвинден: Пять тысяч осталось.
        Рувия распахнула рот, чтобы завершить торги, когда золотоволосая тифлинг подскочила.
        - 1671!
        Звук крошащейся эмали во рту Колриона было слышно аж отсюда. Он начал суетиться. Опрашивать сидящих вокруг игроков. Пытался занять у какого-то чужого клана, но напрасно. Через 30 секунд всё было кончено. Иногда одна соломинка ломает спину верблюду.
        Я вспомнил с каким видом Колрион покупал посох, и в голове промелькнула догадка. Ему доверили казну клана, чтобы выкупить ключ от рейдового инста. А он потратил часть средств на собственный апгрейд. Да, думаю последнее повышение ставки на 60 платины шло уже оттуда. Чья-то задница вскоре познакомится с сапогом ГМа.
        - 1671. Три! Продано уважаемой Персефоне. Да сопутствует вашей гильдии удача в победе над ужасами Адамантового лабиринта!
        Будем укреплять связи, раз уж так сложилось.
        Гвинден: Под 100 % не надо, меня устроит 50 %. Мне было не сложно помочь.
        Персефона: Спасибо тебе. Ты нас очень выручил.
        Гвинден: Будем считать, это от меня благодарность тебе лично за помощь во Флейте.
        Персефона: ~(???~)
        Аленевод забрал у меня деньги, хлопнув по плечу. За это я заработал полный ненависти взгляд Колриона. Вот тебе и бомжи из нубятника, дятел. Зал бурлил, обсуждая торги. Рувии пришлось откашляться, привлекая внимание.
        - А сейчас вы можете передать ваши собственные предметы для продажи. Напоминаю, минимальная цена 2000 золотых. Ограничение на торги по лоту - 1 минута.
        Дела пошли споро и вскоре сделки закрывались одна за одной.
        А почему бы и да? Всё равно лучше цены не получу, чем здесь.
        Я привлёк внимание жестом одного из слуг и передал им ФОЛИАНТ МАГИЧЕСКОЙ АССИМИЛЯЦИИ. Единственный предмет в моём инвентаре кроме ВЕСЕЛЬЯ БОГА, который мог бы уйти за хорошую цену.
        В итоге книжку выкупил исказитель плоти Дэдинсайд из Культа Инферно за 3050 золотых после комиссии. Этот огромный тролль в доспехах из костей совсем не выглядел, как кастер. А фолиант имел ограничение именно по архетипам жреца и мага. Похоже, что бугай взял какой-то смешенный класс между кастером и милишников на 50 уровне.
        Когда все торги закончились, ко мне подошла Персефона и, ещё раз поблагодарив, передала две с половиной тысячи. На ровном месте срубил денег, да ещё и укрепил отношения с первым кланом. Ну разве не отличное вложение времени и средств? Сто пятьдесят золотых, потраченных на вход, окупили себя многократно.

* * *
        Мы спустились на первый этаж и только тут я вспомнил, зачем мы, собственно, пришли на аукцион.
        - Удалось найти Провокацию?
        - Да, пока вы там членами мерились, я почитала форум. Эту штуку можно получить за квест у классового инструктора на 25 уровне, если скажешь, что хочешь защищать свой отряд. Либо купить на аукционе. За 150 золотых, - скривилась орчанка. Времени нет, пришлось купить.
        Отсчитав монеты, протянул их девушке, но наткнулся на удивлённый взгляд.
        - Компенсация расходов. Это же моя была идея, - пожав плечами, ответил я. - Далее, что по шмоткам? Щит и оружие нашла?
        - Оружие нашла. По щиту с размером определиться не могу. В руководстве написано, что у танка, - фыркнула орчанка, - должны быть щиты разных размеров под разные… энкаунтеры, простихоспаде, - Фурию аж перекосило от предпоследнего слова. - Почему все нормальные слова заменяются на какие-то названия из Икеи?!
        - Игровой слэнг, - усмехнулся я. - Привыкай. Ты что начала гайды читать?
        - Пришлось, а то вас послушаешь, одно слово из трёх улавливаю.
        - Объявляю благодарность с занесением в личное дело!
        - Шутник. Лучше скажи, какой щит взять? Большой ростовой? Малый баклер? Средний треугольный? - произнесла Фурия, сверившись с невидимым мне текстом.
        - Держи, под наши нужды сойдёт.
        Я положил в окно обмена свою тринку на защиту от смертельного удара. Танку она явно будет нужнее. А также добычу, снятую с ПКшеров. Наконец, удалось её осмотреть, когда чистил инвентарь. Асимар Гдебылхил не досчитался после реса[20 - От Resurrection - воскрешение.] своего верного щита.
        ЩИТ ВНУТРЕННЕЙ ПОЛЯРНОСТИ
        34 уровень
        Необычное
        Слот: Правая/левая рука
        Тип: Щит
        Прочность [340/340]
        5 800 брони
        + 25 % поглощения урона
        + 15 к силе
        + 15 к выносливости
        + 2 % к шансу уклонения
        Фурия не подтверждала торговлю, на несколько секунд отключившись. Видно было по расплывшимся глазам.
        - Держи, - в ответ положила она в окно обмена кольцо. - Слабая, конечно, компенсация, но я расплач?сь потом. Когда деньги будут…
        ОБОДОК ПРОВОРНОЙ РУКИ
        38 уровень
        Необычное
        Слот: Палец
        Прочность [380/380]
        + 19 к ловкости
        + 9.5 % к скорости перемещения
        Кроме щита я также нацепил тринку, поднятую, скорее всего, с роги или ханта. Таков путь. ПКшера, я имею в виду. Хочешь гнобить и ганкать других, лутая чужую экипировку, будь готов потерять при смерти часть своей. Виашерон по-своему следит за балансом риска и награды.
        Чтобы нацепить щит, орчанке нужно было сперва поднять ещё один уровень. Поэтому я предложил пойти пофармить мобов поблизости от города. После первого часа она нацепила щит и дело пошло живее. А главное, я, наконец, понял смысл названия предмета.
        По первости казалось, что ты смотришь на странное раскрытое в крике лицо. Постепенно глаз выхватывал другие детали, а вместе с ним приходило осознание того, что эта картина - обманка. Как те рисунки-иллюзии, которые под одним углом демонстрировали юную девушку, а под другим - сморщенную старуху. На двух половинах щита располагались два устремлённых друг к другу лица: одно демоническое с рогами, второе - ангельское, с крыльями.
        Продев предплечье в ремешок, закреплённой на тыльной стороне щита, она схватилась за скобу и покрутила рукой. Щит следовал в такт её движениям. Ремень располагался под углом в 45 градусов, наискосок перечеркивая его поверхность, поэтому держать его было довольно удобно, а главное закрывал он её от шеи до бедра.
        Ну вот. Совсем другой коленкор!

* * *
        Я выстрелил в следующего панцирника, привлекая его внимание. Крупная образина, отдалённо напоминающая краба, понеслась в нашу сторону, возмущённо щёлкая клешням. Фурия приняла удар огромной лапы на щит и покачнулась. Гулкий звон прокатился по пещере. Упёршись ногами в землю, она несколько секунд мерилась с ним в силе, и поняв, что проигрывает, дёрнула рукой, заставляя клешню скользнуть по щиту вниз. Монстр провалился вслед за лапой, и получил по крохотной голове одноручным молотом, который девушка приобрела в пару к щиту.
        Я почти не вмешивался, наблюдая за схваткой. Лишь изредка комментировал и указывал на ошибки.
        Панцирник учёл свои ошибки, и, окопавшись, начал колошматить её по щиту обеими лапами. Звонкие удары раздавались один за другим. БОМ. БОМ. БОМ. Фурия проседала в коленях, а её полоска ХП уверенно снижалась.
        - Это не позиционная война, чтобы встать напротив друг друга и лупить пока один из вас не упадёт!
        Девушка лишь раздражённо дёрнула щекой, отпрыгивая от краба назад.
        - Двигайся вокруг моба, уворачивайся от его ударов. Парируй, если не успеваешь. Иначе ни один хил тебя не вытянет.
        Орчанка оказалась хорошим учеником. Сам я за танка никогда не играл, но видел, как это делал Пупз - МТ в моей прошлой жизни. И пусть опыт трёхмерной обычной игры был не вполне применим к Виашерону - основные детали оставались схожими.
        Наконец, гора хитина рухнула на землю, испустив последний вздох. Орчанка сняла шлем, вытирая вспотевшее лицо.
        - Фу, ну и морока. В одиночку топором по башке стучать как-то проще.
        - И ответственности меньше, - хмыкнул я. - Если умер ДД, он дятел, но и только. Если умер танк, ляжет весь отряд.
        - Вот уж не было печали, - она покачала головой. - Слушай, я могу занять у тебя золота? Тот гоблин поганец в чём-то был прав. У меня не вся экипировка подходит, чтобы роль танка играть.
        - Мы же на ауке сидели. Чего сразу не сказала?
        Фурия молчала секунд десять. При этом её зеленая кожа плавно приобретала пунцовый оттенок. Я уже решил, что она не ответит.
        - Стеснялась. Мы не настолько хорошо знакомы.
        Наблюдая за ней, ощутил странное чувство в груди. Это что за хрень такая? Умиление?!
        Откашлявшись, почесал нос.
        - Без проблем. Сколько тебе нужно? Тысяча? Две?
        - Шутишь? Сотни хватит.
        - Держи две, чтоб наверняка. Останется - отдашь.
        - Кхм, что у нас дальше по плану? - отвернулась орчанка.
        - Всё то же самое, но быстрее, и я бью в полную силу. Держишь на себе фокус моба и не даёшь ему убить меня. И себя.
        Я рассказывал Фурии про концепцию аггро - механики ненависти, за которой нужно следить, чтобы враг атаковал именно танка, а не остальных членов группы. Здесь она отображалась на фрейме врага в процентах. Плюс, по словам девушки, она подсознательно чувствовала, когда моб сфокусирован на ней, а когда пытается дотянуться до меня.
        Говорил про пулы[21 - От pull. Начать бой определенным образом, обычно с целью выделить одного (или как можно меньше) монстров из более крупной группы, с целью убить цель, не зацепив другого монстра (ов).] и кайт[22 - От Kite/kiting - термин, которым в играх обозначается метод боя игрока дальнего боя с бойцом ближнего боя, при котором первый постоянно отступает и стреляет по врагу, не давая подойти ему вплотную, постепенно снимая все жизни.]. Про фазы боя, присущие боссам. Про главную мантру любого данжа - «не стой в огне». Она схватывала всё налету. Задавала правильные вопросы, уточняя нюансы. Как позиционировать мобов? Как разбивать паки? Что делать с кастерами? Когда применять таунт?
        И пусть теоретическая база никогда не заменит десятки часов мышечной памяти, она всё равно сбережёт нам кучу времени и нервов.
        Я не знал, что из этого ей пригодится завтра. Чёрт! Уже сегодня! Полночь давно прошла, а я и не заметил. До нашей встречи оставалось чуть меньше пяти часов, а я не успел ещё доделать все необходимые дела. Попрощавшись, я оставил её и дальше колотить тварей, а сам унёсся закрывать другие вопросы.

* * *
        Проснулся я с чувством дикого драйва и предвкушения. Несмотря на то, что проспал всего чуть больше часа. Накануне я носился, как угорелый, но закрыл три вопроса и четырёх. Только с ядоварением так и не закончил. Тренера то я отыскал, но дверь мне не открыли, что немудрено. Когда к тебе ломятся в дом в четыре утра, кто решится впустить к себе такого контуженного гостя?
        Когда я заглянул к Кераши, он ещё не ложился. И ощутимо пах дешёвым вином.
        - Малец, ты знаешь, что нарушил нашу договоренность?
        - А?
        - Кто обещал оплатить навыки по возвращении, а сам отрубился самым позорнейшим образом? С тебя причитается. Одним золотом не отделаешься.
        - И что же ты хочешь? Мне всё-таки зайти в нижнем белье к Матриарху?
        - Нет, я придумал кое-что получше. Я хочу голову Истраля. Принеси мне её и докажи, что мои тренировки были не напрасны. Что своё драгоценное время я не выкинул на помойку, уделив его тебе.
        - С превеликой радостью, - оскалился я, передавая ему 10 золотых.
        Перед глазами выскочило уведомление.
        ПОЧТИ БЕЗГОЛОВЫЙ ИСТРАЛЬ
        Ранг: Редкий, скрытое
        Вы задолжали Мастеру Умриену голову своего врага. А он не любит ждать…
        Задача:
        Убить Истраля До’Эт 0/1.
        Награда: опыт, репутация, повышение ранга одной способности на выбор. Мастер перестанет считать вас неумехой.
        Ограничения: На выполнение задания даётся 1 неделя. У вас нет возможности отказаться от задания.
        Одна лишь последняя награда стоила того, чтобы совершить усекновение ублюдочного дроу.
        - Хорошо, клятвенно обещаю принести тебе сотню нацистских скальпов, в смысле одну голову.
        Кераши удовлетворенно крякнул, но ничего не сказал.
        - Ты говорил, что новые способности откроются на 30 м уровне. И вот я здесь.
        - Действительно. Ну что ж, развлекайся.
        АМПЛИФИКАЦИЯ
        Ранг: Обычный
        1 уровень (1/3)
        Ограничение: находясь в Скрытности
        Применение: 3 (2.36) сек
        Восстановление: 300 (236) сек
        Расходует 2 000 единиц энергии.
        «СКИДЫЩ!»
        Вы фокусируете внутреннюю энергию, увеличивая урон от следующей атаки на 50 %.
        КРОВАВАЯ ПЕЛЕНА
        Ранг: Обычный
        1 уровень (1/5)
        Применение: 1 (0.36) сек
        Два заряда
        Восстановление: 480 (377) сек
        Требует экипированного кинжала.
        Расходует 3500 единиц энергии.
        «Я не так сильно пострадал. Врач сказал, что всё кровотечение у меня внутреннее. Кровь же там и должна быть.»
        При использовании первого заряда вы вспарываете вены всех врагов в радиусе 5 м от себя, нанося 120 % урона от оружия и вешая на них кровотечение, которое дополнительно наносит по 30 % урона от оружия каждые 3с в течение 30с.
        При использовании второго заряда вы вызываете образование тромба у всех поражённых целей, который наносит дополнительные 60 % урона от оружия. Второй заряд может быть использован только, когда до окончания кровотечения остаётся 3с.
        БАГРОВЫЙ ПИРУЭТ
        Ранг: Обычный
        1 уровень (1/5)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 60 (40.84) сек
        Требует экипированного кинжала.
        Расходует 2500 единиц энергии.
        «Быстрее, Цири! Шаг вперед, отскок! Полупируэт, удар, отскок! Удерживай равновесие левой рукой, иначе свалишься с гребня! И побьешь себе… женские атрибуты!»
        Непредсказуемая атака, позволяющая гарантированно увернуться от следующего физического удара врага в течение 2с, которая наносит 250 % урона от оружия и с 20 % вероятностью причиняет парализующий болевой шок на 2с.
        Итак, мне предлагается усиление для следующей атаки. С каким-нибудь удачным Потрошением урон получится космический. АоЕ блид, за которым нужно следить, чтобы не прошляпить активацию второго заряда на дополнительный тик. И, наконец, непонятный удар через уклонение. Любопытно. Особенно, в качестве защиты, а не нападения.
        Расплатившись с Кераши, 30 золотых, между прочим, я убежал искать лекаря.
        Ираксис, одетый в халат и плюшевые тапочки, открыл дверь через пять минут настойчивого грохота. Тифлинг выглядел одновременно крайней сонно и крайне же возмущённо. Но мне как-то было плевать. Даже немного упавшая репутация меня не смутила. Всучив ему кровь сколопендр, проглядел системный текст.
        ЦЕЛЕБНЫЕ ПРИПАРКИ
        Ранг: Обычный
        Лекарь Ираксис из Дома Эвер’харн нуждается в особом ингредиенте для изготовления медикаментов. Бурые сколопендры в Медном гроте являются источником необходимого вещества.
        Задача:
        Собрать флаконы с кровью Бурой сколопендры 15/15.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        + 50 000 опыта
        + 4 золотых
        И улетел искать инструктора ядоварениия. Лишь впустую потратил двадцать пять минут, и ни с чем вернулся к себе в комнату.
        По крайней мере пока бегал по Аскешу я определился с применением для Аэсситовой пыли. Вытащив мешочек пыли из сумки, я высыпал его на когтистые перчатки. Багровая, почти невидимая, взвесь окутала облаком предмет, втягиваясь в него на каком-то невидимом, атомарном, уровне. Реликвия будет расти в уровнях вместе со мной, обычные шмотки - нет. Выбор очевиден.
        ПРОПИТАННЫЕ РЖАВЧИНОЙ БЕЗУПРЕЧНЫЕ РУКАВИЦЫ ЙОРИКА
        38 уровень
        Эпическое, реликвия
        Слот: Кисти рук
        Тип: Кожа
        Прочность [760/760]
        2 548 брони
        + 12 к силе
        + 31 к ловкости
        + 31 к выносливости
        + 11.4 % к скорости перемещения
        + 4.2 % к шансу критического удара физической атакой
        Способности: Касание ржавчины, АУРА РЖАВЧИНЫ
        Касание ржавчины: Раз в 3 ЧАСА позволяет активировать магию при физическом контакте с металлом, которая покрывает его зачарованной ржавчиной. Обычный предмет рассыпается в течение двух минут. Магический предмет покрывается коррозией на 10 минут, в течение которых он будет чрезвычайно уязвим к физическому урону и ослаблен на 150 %.
        Аура ржавчины: Раз в 12 часов позволяет активировать магию в радиусе 15 метров вокруг игрока, которая покрывает все металлические предметы врагов зачарованной ржавчиной. Обычный предмет рассыпается в течение 30 секунд. Магический предмет покрывается коррозией на 2 минуты, в течение которых он будет чрезвычайно уязвим к физическому урону и ослаблен на 350 %.
        Довольный я осмотрел результат трансформации. Перчатки выглядели более… цельными. Если раньше они казались, результатом работы талантливого, но ещё набивающего руку мастера, то теперь - венцом карьеры неизвестного старика-кожевника, который сотворил свою Мону Лизу.
        Для сравнения раньше эти перчатки на 38 м уровне имели 2 100 брони, по 25 к ловкости и выносливости. Сила отсутствовала в принципе. Скорость увеличивалась на 9.5 %, а второго процента и вовсе не было.
        Таланты я вчера раскидывал уже порядком вымотавшись. Остаётся надеяться, что я нигде не накосячил. Наскоро умывшись, посмотрел на часы. Нужно выдвигаться, если не хочу опоздать на сбор.
        Пора надрать кальмарам задницы!
        Интерлюдия
        Sometimes
        Sometimes I like to lie
        Sometimes
        Sometimes I like to lie
        I don't know why
        I don't know why
        Sometimes I fool strangers
        I tell them wrong names
        I tell them lies
        And they're mostly the same
        Sometimes
        Sometimes I like to lie
        I don't know why
        Sometimes I like to lie
        I tell strangers wrong names and wrong places
        I don't know why I don't like those faces
        Тальврае Ба’Энтар скинула шёлковый халат и с наслаждением вошла в тёплую пузырящуюся воду. Та с готовностью приняла её подтянутое ониксовое тело. Волосы Матриарх заплела в высокую причёску, дабы не намочить.
        Каждый раз, когда она посещала термы, расположенные в подвале Дома, на ум сами собой приходили слова благодарности предкам, которые решили заложить фундамент на месте сильного геотермального источника. Вода поступала из самых недр земли уже горячей, пусть и отдающей слегка солью.
        А через несколько поколений Матриарх Аксара - её прапрабабка оборудовала тут целый комплекс на манер Итраксианских терм. Людишки из Империи Света вечно что-то придумывали: акведуки, мощёные дорогие, канализацию. Почему бы не использовать чужие наработки?
        Часть комплекса отводилась в её личное пользование, остальная же - была доступна всем свободным дроу, что присягнули её Дому. «Где грязь, там болезни» - всегда говорила её матушка. А грязь и заразу Тальврае ненавидела. Пускай лучше ей придётся терпеть простолюдинов через стенку, лишь бы они регулярно мылись и не заражали никого вокруг.
        Матриарх немного лукавила. Мало того, что дроу низкого сословия не имели доступ в её личную часть комплекса, вдобавок им запрещалось в принципе пользоваться термами, когда их посещала сама эльфийка.
        Растянувшись на дне прямоугольного неглубокого бассейна и положив голову на специальную удобную подставку, Матриарх вытянула своё холёное тело, позволяя пузырькам вымывать напряжение из каждой клеточки.
        В последнее время всё валилось из рук. Проекты, которым она отводила важную роль, срывались. Например, сделка с виноделами из ?снии - те отступились от договора, ссылаясь на высокие риски и дорогую логистику. Какие риски? Какая логистика? Они просчитали всё вместе! Этот проект сулил баснословные барыши, но пропавшая пробная партия белого Гаэртанского и красного Талгартского отвернула их от этой затеи. Груз прибыл в Элдертайд, был отправлен в Аскеш на баржах, а дальше его следы терялись. Вино спустилось в Подземье и развеялось, как дым.
        Или взять строительство паучьей фермы, которая могла бы приносить редкий шёлк. Об этом проведала безумная старуха Коборел и нажаловалась богине. Словно девчушка-ябеда, а не умудрённая матрона. Словно её сестра Танкае.
        Та с детства обожала бегать с кляузами к матушке, стоило ей узнать хоть о чём-то, что могло принести Тальврае неприятности. Может быть именно из-за этой ограниченности, попытка захвата власти сестрёнки провалилась, а та вынуждена теперь прислуживать, а не управлять. Мать верно поступила, когда заставила сестёр дать клятву на крови не убивать проигравшую. Лучше служить Дому, чем умереть. Дом Ба’Энтар должен жить!
        Ход мыслей снова вернулся к провалу с шёлком и мерзкой старухе.
        Алика Коборел была чрезвычайно мелочна, и также чрезвычайно религиозна. Нет. Фанатична! Как она вообще проведала об этой затее?! Её держали в строжайшей секретности! Даже заверения Великой богини Эстрикс в том, что со священными животными будут обращаться со всем причитающимся им уважением и почётом не помогли.
        Мысли Тальврае скакали туда-сюда, как взбесившиеся троглодиты. То погружались в воспоминания детства, то возвращались к текущим проблемам. Она чувствовала, как потихоньку, крупица за крупицей, её могущество тает. Всё сложнее становилось списывать неудачи на случайности или злой рок. Провалы в делах подтачивали саму основу её личности. Матушка учила, что могущество каждого дроу стоит на четырёх столпах: красота, ум, личная сила и связи.
        Старший Дом Улаэль предпочитал добавиться всего грубой силой, а Старший Дом Кенарден - исподволь через личную красоту его Матриаха. Недаром уже четыре Патриарха сменилось там. Все в прошлом видные и сильные дроу - Маги, Политики, Торговцы.
        Сама Тальврае предпочитала использовать отношения. Опутать весь Аскеш, а затем и всё Подземье паутиной долгов, компромата, взаимосвязей и сделок. Когда большинство сильных игроков будут полагаться на неё в своих делах, в источниках своего дохода и успеха, она сможет, наконец, взять власть полностью в свои руки. И в этом ей поможет сын!
        Ашенри, наконец, начал постепенно уходить от юношеского безделья и прожигания своей жизни к осознанному участию в делах Дома. Он стал больше интересовать тем, как всё устроено. И пусть приобрёл новое нелепое хобби, пусть, главное, что в нём она видела свою новую опору.
        Совет Старших Домов устарел. Это мёртвый пережиток. Реликт давно ушедшей эпохи. Сколько времени они собачились в попытке утвердить новый порядок существования Китрай Че’елзен? Два? Три дня? Коборел тянул в одну сторону - пытались максимально затруднить самовыкуп рабов. Недалёкие ретрограды, чтоб их Бездна поглотила! Улаэль хотели завязать всё на успехи в сражениях. Где рабы найдут возможность показать свою силу, когда крупных войн не случалось уже сто лет в Подземье? Глупцы.
        Дома ругались, препирались, ставили ультиматумы, а в итоге приняли вялый и половинчатый закон, который не достигает своей основной цели - дать рабам свободу и усилить экономическое положение Аскеша.
        Матриарх хотела бы знать, что стало последней каплей. Она давно уговаривала Богиню надавить на другие Дома и дать вольную рабам. В этом не было ни толики глупого гуманизма или человеколюбия. Тальврае не питала иллюзий, что остальные расы равны дроу. Или заслуживают сидеть с ними за одним столом. Лишь находиться под чутким контролем.
        Как её изматывала необходимость держать лицо. На переговорах с Оснийцами. Во время визита этой чумазой орчанки, которые стояла в своих изгвазданных сапогах на её мраморном полу! Но, если это поможет добиться её цели, найти этого тупицу орка, и, наконец, наладить торговлю с кланом Гремящего Пика, её душевные страдания окупятся стократ. Матриарх давно поняла, что, если хочешь, чтобы фигуры двигались в соответствии с твоим замыслом, нужно держать личную неприязнь в узде.
        Тальврае ещё в юности осознала, что существующий порядок надо менять. Ещё во время своего обучения в Элдертайде, она увидела процветающую столицу. Широкие мощёные улицы. Лавки, которые ломились от богатства. Уходящие на несколько улиц цеха и гильдии ремесленников. Сильную армию под руководством Властителя Шардакса, которая действовала, как единый кулак, а не несколько самостоятельных отрядов. Вечно пререкающихся, которые не могли договориться ни о том, куда бить, ни о том - когда. Чудо, что Аскеш до сих пор не захватили дуэргары или тем паче орки.
        Свободные жители работали лучше рабов. Это простой факт. Труд из-под палки никогда не принесёт столько же денег, товаров и влияния, как усилия полноправных граждан. Пускай существующий половинчатый закон послужит первой ступенькой. Дальше она продавит новые поправки.
        Нет, она понимала, почему ситуация в Подземье сложилась именно так, а не иначе. Когда-то здесь не было рабов. Да. Никто из ныне живущих Матриархов не застал то время. Золотой век Подземья, когда всем правила Королева Шенарра из Дома Темрос. А потом на неё совершили покушение. Правительницу Подземья убили. Чужеземцы. Не то орки, не то тифлинги. И реакция последовала мгновенно.
        Тогдашний Матриарх Старшего Дома До’Эт призвала лишить инородцев всяких прав в отместку за убийство королевской особы. По странному стечению обстоятельств погибли и все её наследники. А остатки Дома Темрос ушли защищать границы Подземья. Туда, где опасность особенно велика. Как и смертность.
        Тальврае читала мемуары того Матрирха. В своих записях она представала ярым ксенофобом, а ещё жёстким и умным политиком. Потому что знала, что ничто так не объединяет, как общий враг. И она дала дроу общего врага. А то, что несколько домов возвысилось, а сам Дом До’Эт несколько веков играл главную скрипку в Совете Старших Домов. Просто совпадение. Безусловно, - усмехнулась эльфийка.
        Под эти мысли Матрарх Дома Ба’Энтар задремала, а когда проснулась освежённой, встала из бассейна, чтобы направиться к специальной рабыне - массажистке. Её умелые руки всегда заставляли скованные мышцы наполниться силой. Хотя уже не рабыне. Наёмной работнице.
        Аскеш менялся под влиянием прогресса. Медленно, но неумолимо.
        Глава 14. ФУРИЯ
        Я гуляла в грозу с металлическим жезлом
        Я тонула, я лезла в дворовые драки
        Я пережила уже три конца света
        Два тысячелетия пережила тех и этих
        И мозоль от каблука и налоговика
        И темные века, и дождевые облака
        И продукты горения плохого табака
        Половое заражение, и лису, и колобка
        Переживу пожилых, водяных, домовых
        И на пошлой открытке поздравительный стих
        И смерть родных, и удар под дых
        И кидание риса в молодых
        …
        И не съест меня голодный-голодный волк
        И не задавит пехотный-пехотный полк
        Только сбросите на меня горсть земли
        Как прошепчут губы мои
        Я переживу
        И вас, и нас переживу
        И смех, и грех переживу
        И всё, и всех переживу
        Утренний Аскеш ощутимо отличался от своего ночного двойника. И пусть это разделение было весьма условно из-за отсутствия солнца, оно проявляло себя иначе, но не менее чётко. Пропали праздные гуляки и пьяные посетители заведений. Исчезли ночные охотники - все те суровые работники ножа и топора, что расставляли силки на охмелевшую и глупую добычу.
        Им на место пришли сонные и раздражённые работяги, которые молчаливо брели по своим рабочим делам. Дуэргары и гоблины, тифлинги и наги, немногочисленные орки и тролли. Тёмные эльфы могли презирать их и ненавидеть, но кому-то нужно было чистить отхожие места, мести улицы, выращивать водоросли в адских условиях гидроферм и заниматься всем тем неблаговидным трудом, который дроу считали слишком низким, чтобы пачкать им свои руки. Простые безродные эльфы и эльфийки готовы были печь хлеб, строить дома и управлять небольшой, но хорошо укреплённой лавкой, но никак не нарушать табу на самую грязную работу.
        Накануне Фурия до чёрных мушек в глазах тренировалась у подземного озера. Училась позиционировать врагов, отбивать и парировать атаки, уклоняться. Разрывать и сокращать дистанцию.
        Методичка по танкованию, выложенная на форум, давала исчерпывающую информацию. Нужно было лишь усвоить и опробовать её в жизни. Девушке никогда не приходилось этим заниматься, и страх подвести других людей подтачивал её решимость.
        Нахрена я вообще согласилась?! Облажаюсь, и все умрут из-за меня!
        Она на ходу приложилась к кружке с крепким до горечи чаем, который налил ей владелец таверны. Со злостью погоняла жидкость во рту, пытаясь проснуться. Сегодняшняя задача требовала от неё совсем другого набора навыков. Это… пугало.
        Фурия не хотела в этом признаваться даже себе, но предстоящая работа её действительно пугала. К игре в одиночку она уже привыкла. Набила руку в причинении тяжких телесных повреждений всевозможным монстрам и тварям двуногим. А теперь придётся защищать других. Да. Сдерживать бурю, встав на её пути, чтобы те, кто был слабее, могли уцелеть.
        Ладно, мы идём целым отрядом. Я буду не одна. Если что, Гвин подскажет. Надо бы хоть имя его узнать. Пусть и помешал с заданием, а всё же вступился за меня перед тем мудаком. По сути, мог и более опытного игрока найти мне на замену. И одолжил без вопросов. Нормальный парень, похоже.
        От размышлений её отвлекла суета и шум. По ходу движения орчанки собралась небольшая толпа, обступив городского глашатая. Эльф с помятым лицом стоял на небольшой трибуне, держа на вытянутых руках свиток. Его окружили слуги и рабы, слушая объявление с затаённым страхом. Фурия видела, как они смотрели на эльфа. С поселившейся глубоко в глазах безнадёгой. Словно от жизни они давно уже не ждали ничего хорошего, а только новых и новых ударов.
        - Жители Аскеша и чужеземцы, рабы и свободные дроу! Собирайтесь, собирайтесь! Все мы помним события вчерашнего дня. Вторжение отродий Проклятой Бездны чуть не погубило столицу, но на пути тварей встали Старшие Дома! И в этом им помогали чужеземцы, что отважно бились плечом к плечу с нашей доблестной стражей! Великая Богиня Эстрикс высоко оценила храбрость чужестранцев и явила свою волю Старшим Жрицам! И воля её закон! - его голос зашёлся в оглушительном вопле.
        - С сегодняшнего дня, 4го числа Агатового Тараска, Совет Старших Домов высочайше постановил следующий Акт, поименованный «О правом статусе рабов и потомственных слуг»! - глашатай кричал звонко, чётко выговаривая заковыристые фразы.
        - Да говори ты по-простому! Нихера ж не понятно! - раздалось из толпы.
        Оратор не смутился ни на миг.
        - Единогласным решением Совет Старших Домов устанавливается следующее: Отныне и вовеки веков рабы, принадлежащие Младшим и Старшим Домам, а также свободным жителям Аскеша, могут выкупить свою жизнь и свободу у хозяина, получая статус «Китрай Че’елзен»!
        - Непонятно!
        - Что это значит?!
        Фурия поводила головой, изучая нахмуренные лица слушателей.
        - Статус Китрай Че’елзен, то есть неполноправного жителя Подземья - полугражданина, - пояснил глашатай толпе, - наделит бывших рабов следующими правами:
        1) Самостоятельно распоряжаться собственной жизнью.
        2) Покупать и владеть рабами
        3) Покупать и владеть движимым имуществом.
        4) Говорить от своего имени на судебных разбирательствах.
        5) Вести торговлю на городских площадях в разрешённые для этого дни.
        6) Выбрать себе единого представителя из полноправных граждан Подземья и через него обращаться к Совету Старших Домов один раз в год.
        Шок, появившийся на лицах чужеземцев, девушка могла бы сравнить только со старыми фотографиям, на которых запечатлели солдат, которым сообщили, что Германия подписала капитуляцию и война окончена. Растерянность. Облегчение. Радость. Эмоции менялись резко, заставляя доселе нахмуренные лица разглаживаться.
        - Китрай Че’елзен НЕ обладают следующими правами, - оратор дождался пока информация дойдёт до всех и выделил голосом частицу.
        1) Вступать в законный брак с гражданками и гражданами.
        2) Покупать и владеть недвижимым имуществом - землёй и домами.
        3) Занимать любые общественные и значимые должности.
        Эту информацию слушатели встретили без удивления. Словно ждали какую-то ложку дёгтя.
        - Китрай Че’елзен обязаны:
        1) Платить ежегодный подушный налог.
        2) Нести военную службу.
        - И, наконец, самое важное! - вскинул кулак в воздух эльф.
        3) Поклоняться Великой Богине Эстрикс!
        - Только её милость и великодушие освободило вас от оков! Помните это и расскажите всем! Богиня хочет видеть вас свободными и счастливыми! Вера в Эстрикс вознаграждается! Отступничество - карается смертью! - прошипел глашатай.
        - Как выкупить свободу? Сколько это стоит?! - заорал кто-то в толпе.
        Рабов явно больше интересовали детали, чем пропаганда. Глашатай кивнул и продолжил монолог.
        - Чтобы выкупить свою свободу раб должен соблюсти три условия:
        1) Заплатить в двойном размере стоимость, по которой его приобрели либо двойную рыночную стоимость, если раб был захвачен в военном походе.
        2) Принести дар на алтаре богини Эстрикс своей кровью или жизнью крупного животного!
        3) Зарегистрироваться в созданном Управлении по делам полуграждан.
        - Как мы выкупим себя, не имея денег?! - заголосила плотная дуэргарша с длинной косой и ошейником на горле.
        - Во исполнение данного Акта отныне владелец обязан выплачивать каждому рабу справедливую стоимость его труда! - ответил ей эльф.
        Голова спросившей поникла.
        - Верьте! Верьте в милосердную богиню всем сердцем! Она пошлёт вам свободу! - почувствовал настроение толпы дроу. - Каждый получит по заслугам! Набожный трудолюбивый раб - средства на выкуп и свободу! Глупый и ленивый раб - плетей!
        Отличное решение, - скривилась Фурия. Рок против наркотиков. Пчёлы против мёда. Всё равно что набрать в комиссию по борьбе с коррупцией чиновников. Уж владельцы то заплатят рабам сполна. Так, чтоб сделать выкуп если не невозможным, то максимально оттянуть его. Готова поспорить, они до вчерашнего дня знать не знали, что на их имущество решат позариться.
        Махнув рукой, орчанка направилась к месту сбора.

* * *
        Насмешливый разбойник уже стоял на точке сбора.
        - Здорово. Выспалась, я вижу, - улыбнулся эльф.
        - Даже не начинай, - позёвывая ответила Фурия. - Слышал, там рабам вольную дать хотят?
        - А? Серьёзно?
        - Угу, только какой-то гений завязал это на выкуп у владельца, который сам же будет определять размер зарплаты этих бедняг.
        Гвинден хлопнул ладонью по лицу и испустил тяжёлый вздох.
        - Твою… нужно с ней поговорить, - в полголоса произнёс собеседник.
        - С кем? - удивилась девушка.
        - А? Забей. Я о своём.
        - Дороу!
        - Сап!
        Так похожие друг на друга тифлинги подошли, помахав в приветствии руками. Фурия покосилась на них и кивнула.
        - И вам не хворать.
        С разрывом в минуту собрались последние два члена отряда.
        Маджестро как-то неловко бочком приблизился из-за здания, словно боялся, что его погонят. ЭйСвинтура же громко топал и насвистывал какой-то мотивчик.
        d Первым делом, первым делом - экспа. Ну, а девушки? А девушки потом.d
        - Утречка! Ну вы и звери на 6 утра ставить данж, господа задроты, - бугай окинул взглядом орчанку, - и дамы задротессы, прощу прощения.
        Фурия тяжело вздохнула.
        - Вообще-то правильно говорить задротки! - с учёным видом протянул Фобос.
        - У тебя чё, IQ, как у хлебушка? Нужно - задротини! - поправил его Деймос.
        Орчанка почувствовала, как начинает звереть.
        Клоуны. Ладно, лишь бы дело своё знали.
        - Ну что, двигаем? - прервал балаган Гвинден.
        - Угу, - кивнул Деймос, - только это самое, я не успел эликов купить. Подождёте?
        - И я, - пошаркал ножкой Фобос.
        Дроу вежливо, но крайне натянуто, улыбнулся.
        - Я выдам. Не будем время терять.

* * *
        - Если ты ещё раз спросишь, я клянусь… - Фобос не успел закончить мысль.
        - Мы уже пришли? - вплотную приблизив к его уху лицо произнёс Деймос.
        - АААА, я тебя нахрен уроню два, нет, три раза в инсте! - начал орать Фобос. - А потом скажу, что так и было! «Ваша честь, он стоял в огне, я хилил его изо всех сил, но!..»
        - Все слышали, а? Этот недо-хил мне угрожал! Прощу записать в анналы истории! - усатый тифлинг принял вид обиженной невинности.
        - Я тебе сейчас свой сапог в такие анналы запишу!
        ЭйСвинтура начал гулко хохотать.
        Фурия вполголоса обратилась к эльфу.
        - Слушай, они уже сорок минут так пререкаются. Я ща выпрыгну в окно. Нам долго ещё добираться?
        Гвинден, который последние пять минут тёр виски, как от мигрени, покачал головой.
        - Нет, эмблема показывает, что до входа двести метров.
        Неширокий тоннель, наконец, раздался в стороны, превращаясь в небольшую и уютную, если склизкие стены и разъедающая глаза вонь, это ваше представления об уюте, пещеру.
        Она была ничем не примечательна, если не считать странный овал высотой три метра, украшавший одну из стен. Словно в обычном камне вырезали отверстие, а потом закрыли его нашлёпкой невнятного бурого цвета.
        Эльф неспеша двигался к этой аномалии, смотря то на предмет в своей руке, то на финальную точку назначения их путешествия.
        - Оно? - негромко спросила Фурия.
        - Похоже, что да… - задумчиво произнёс Гвинден. - Только как её открыть?
        - Да долбани со всей дури! - предложил полезный совет ЭйСвинтура.
        - Могу огнём шваркнуть? - подключился к обсуждению Деймос.
        Весь отряд сгрудился вокруг эльфа в нескольких шагах от входа и теперь сыпал советами.
        - Бомба! Здесь нужна хорошая бомба, - не остался в стороне Фобос.
        - Господи, как вы, умственно отсталые, вообще вход нашли? - гортанный голос раздался из ниоткуда. - Просто ключ активируешь и всё!
        Пустота пошла волнами и опала мыльным пузырём, вырисовывая фигуры. Три. Пять. Десять игроков из Псов Войны с оружием в руках кольцом окружали отряд. Все выше сотого уровня, а некоторые и за сто двадцатый.
        Это ещё кто такие?
        Рука Фурии поползла к молоту висящему на поясе.
        - Рубанок, - протянул Гвинден, разворачиваясь к лидеру Псов.
        Эльф выступил вперёд, как бы невзначай закрывая собой девушку. Та с удивлением посмотрела на него.
        - Я рад, что ты запомнил моё имя, - оскалился здоровый тролль с ником Гнидодав. - Я же обещал тебе глаз на жопу натянуть? Пришло время. Подставляй гляделки.
        Что за кретинская кличка?!
        Эльф осмотрелся по сторонам. До входа в данж, перекрытого двумя вражескими игроками, оставалось всего несколько шагов. Орчанка, воспользовавшись заминкой, написала в общий чат отряда.
        Фурия: Что делать будем?
        Гвинден: Время тянуть. Я думаю.
        - Гадаешь, как мы вас нашли? Ему спасибо скажи, - главарь ткнул большим пальцем в единственного игрока мелкого уровня. - Сдал вас с потрохами.
        - О да, детка, я хотел лично посмотреть, как вас даунов на ноль помножат, - ухмыльнулся гоблин Аймдрыщ.
        - Следили и как только поняли, в какую вы, дятлы, сторону двигаетесь, сразу начали прочесывать зону. И вот вы принесли ключ мне на блюдечке. Так, что давай без глупостей. И да, на ближайшем кладбоне вас уже ждут, - сложил руки на груди вожак.
        Он чё реально будет злодейский монолог задвигать на пять минут? - пронеслась в её голове мысль.
        - Если ты Гнидодав, у меня есть для тебя работа, - заговорила внезапно Фурия. - Можешь на эту гниду наступить? - орчанка покачала головой в сторону гоблина.
        Аймдрыщ пошёл пятнами. Тролль хрюкнул.
        - Крошка, для тебя я могу ему хоть башню оторвать. Пусть только этот недоумок ключ мне отдаст. А вы, придурки отойдите, у меня дело лишь к нему.
        Фобос и Деймос переглянулись.
        - Да не, мы лучше здесь постоим.
        ЭйСвинтура потянулся всем телом и медленно положил руки на рукоятки топоров.
        - Давненько я в хорошей драке не участвовал.
        Маджестро дрожал, как осиновый лист, за спиной эльфа, но с места не сдвинулся.
        Чтоб мне еще какой-то мудак указывал, что делать? Разбежался.
        - Где ж ты таких же ущербных себе под стать нашёл, а? - задумчиво спросил главарь. - Считаю до трёх. Клади эмблему. Живо! Иначе всю вашу братию положим, а потом опустим до первого левела.
        Девушка подобралась, ощущая, как звенят туго натянутые нервы.
        Сейчас начнётся.

* * *
        В голове судорожно метались мысли.
        Что делать? Подставил ребят! Из-за меня эти твари нас подстерегли.
        Гвинден: Я их задержу. На счёт три бегите внутрь. Им нужен только я.
        Ухожу в сдвиг. Сразу шашку и тьму. В суматохе они должны успеть зайти.
        - Один! - оттопырил палец Гнидодав.
        Деймос: Да ладно, брешут небось, нет там никого на ресе. Умрём и умрём.
        ЭйСвинтура: Испугали ежа голым задом.
        - Два!
        Маджестро: Я с тобой, братишка.
        Гвинден: Что за бред? Я сейчас инст распечатаю, а вы уходите!
        Почему они не бросили меня? Почему ОНА осталась?!
        Фурия: Открывай уже, хватит пререкаться.
        Я сфокусировался до предела, готовясь активироваться все способности разом. Время замедлилось до состояния стекающего по стенке кружки мёда. Перед глазами возник текст.
        Вы желаете распечатать Логово Старшего Разума?
        Да / Нет
        Овал прохода накрывает мерцающая рябь, и он начинает вибрировать. Рука тролля с двуручным мечом двигается вспять для замаха. Придётся сразу уходить в перекат. В тот же миг меня хватают, словно котёнка за загривок, и с силой швыряют назад. Влетая спиной в инст, я только и успеваю кинуть в толпу Дымовую шашку. Меня накрывает тьма.

* * *
        Ударившись о землю, я кубарём покатился по шершавому полу. Перед лицом кружился водоворот портала. Зачем она это сделала?! Нужно выходить! Их же там перебьют! Несколько мгновений, пока я вставал на ноги, показались мне часом, а следом в меня влетела кричащая масса тел. Повторно приложившись о пол, я покрутил головой в оглушении. Фурия с упавшей до одной единицы здоровьем кряхтела, растирая колено. Жрец заливисто хохотал, а маг растерянно озирался.
        - Охренеть! Нужно повторить! - выдал Фобос.
        - Придурь, не начинай! - гаркнул Деймос.
        - От дебила слышу! - не остался в долгу первый.
        Приняв сидячее положение, я только собрался вновь подняться, как из портала показался ЭйСвинтура с Маджестро на руках. Птицу он держал за подмышки перед собой, как щит.
        Здоровяк выглядел комично, будто огромный папаша, усадивший своего ребёнка в рюкзак-переноску. Ну и что, что ребёнок покрыт перьями и резко по птичьи двигает головой. Зато уже до десяти считать умеет, не то, что ваш Ванечка!
        Минотавр на полном ходу споткнулся о Деймоса, который залип, глядя на обстановку, и пропахал рогатой головой землю, в последний момент успев отшвырнуть ворона в сторону.
        С сердца словно груз упал. Все здесь. Мы оторвались!

* * *
        Колено саднило. Фурия тёрла его с гримасой на лице, пытаясь разогнать боль. Подскочивший адреналин, казалось, аж из ушей лился. Её потряхивало. Поняв, что этот хренов мученик собирается принести себя в жертву, она действовала на инстинктах. Как только забросила придурочного эльфа в подземелье, в грудь девушке ударила стрела и искрящееся тьмой сфера.
        Вам нанесли 125 066 единиц урона (х2)
        Вам нанесли 178 012 единиц урона (х2)
        Сработала побрякушка, надёжно защищая всё её тело. Густые клубы дыма накрыли всё вокруг, скрадывая детали. С 1 единицей здоровья орчанка активировала Рывок и врубилась в тифлингов, распахнув руки в объятии, и с ними одной кучей-малой ввалилась в подземелье.
        Твою дивизию! Думала душу отдам.
        - Они могут войти следом? - хрипло спросила девушка, озираясь по сторонам.
        - Войти? Нет, - вместо Гвиндена ответил Маджестро. - Первое прохождение запечатанного данжа возможно только с ключом.
        - Будут ждать нас снаружи, - пробасил Эйс. - Я бы так сделал.
        - В точку, рогатый! - хмыкнул Деймос. - Так что выход только один, проходить инст.
        - А потом что? - постучал по его голове Фобос. - Ты хоть свой котелок включаешь иногда? Выход всё равно выбросит к началу.
        - Нужно решать проблемы постепенно, - потирая лицо ответил Гвинден.
        Только теперь девушка сфокусировалась на обстановке. Увиденное не радовало. Узкий проход выглядел кишкой какого-то инопланетного чудовища. Вместо грубого камня - заторможенно пульсирующая чёрная органика. Шершавая недо-кожа, прикосновение к которой вызывало брезгливость и желание помыть руки с мылом. Воздух влажный и пахнущий какой-то едкой дрянью. Пол неровный, переходящий в подобие естественных шлюзов. По крайней мере затянутые тёмной плёнкой овальные проходы вызывали такие ассоциации.
        - Какой план, Босс? - спросил Деймос, поглядывая на Гвиндена.
        - Какой я тебе босс? - нахмурился эльф.
        - Для данжа нужен пати лидер. А то каждый своё хреначить будет. Разброд и шатание. Привет вайп.
        - Нет уж, я не лидер. Кто-то имеет такой опыт? - озираясь задал вопрос разбойник.
        ЭйСвинтура и Фурия покачали головой.
        Сам нас сюда собрал, а вести не хочет…
        - Неа, хилеру не до того, - дружелюбно улыбнулся Фобос.
        - То же самое, - отозвался Деймос. - Инсты проходил, но больше вагоном.
        - Вот! Я всегда и говорил, что ты вагон! Наконец, ты принял очевидное! Это первый шаг на пути к исцелению! - ухмыльнулся хилер.
        - Я тебе дам вагон! Первое место по ДД в прошлом заходе! - заскрипел зубами маг.
        - Везучий вагон! - парировал Фобос.
        - Я не пойму, вы 15 лет в браке, что ли? - раздражённо бросила орчанка. - Можете хоть пять минут не собачиться?!
        - Почти угадала, - расплылся в улыбке Фобос. - Я этого придурка 18 лет знаю.
        - Друзья? - поднял косматую бровь минотавр.
        - Друзья? Нет. Близнецы, - ответил вместо тифлингов Маджестро. - Я прав?
        - В яблочко! - просиял Деймос.
        - А ты руководил? - сменил тему дроу, смотря на кенку.
        - Нет, дружище. Вообще в подземелье первый раз.
        - Тогда по ходу разберёмся. Я так понимаю химию никто в итоге не купил? Нет? Ладно, держите эликсиры. Фобос, тебе на интеллект или мудрость?
        - На инту. Мана, моя хорошая, иди к папочке!
        Гвинден оперативно раздал всем склянки.
        И так денег отсыпал. Теперь ещё и алхимией делится. О, точно!
        - У меня кулинария неплохо раскачана. Могу раздать, - неловко произнесла девушка.
        - Мне, пожалуйста, роллы из лосося! - вскинул к потолку палец Деймос.
        - А мне двойной бургер и диетическую колу! - не остался в стороне Фобос.
        Бурча что-то неразборчивое, Фурия выдала рагу из камнечервей на силу и выносливость ЭйСвинтуре, запеканку из лютомыши близнецам на мудрость и филе душителя на ловкость эльфу и кенку.
        - Пойду разведаю, что там дальше, пока вы бафаетесь, - забрав хавчик, бросил дроу и растворился в воздухе.
        Лишь его смазанный силуэт резко ускорился, исчезая в проходе.
        - Не сагри там всех! - крикнул ему в спину минотавр.
        Орчанка уселась на пол, поджав ноги и быстро прожевала свою порцию рагу, получая временное усиление.
        Абсолютный фокус. Нельзя облажаться! На месте не стоять. Постоянно двигаться. Спиной к тварям не поворачиваться. Разом все… как там это называется… «паки», - плюнула девушка, - не цеплять.
        Рука её размеренно поглаживала новое оружие, словно оно было способно успокоить шалящие нервы.
        С самого первого выступления так не нервничала. Казалось, все зрители собрались, чтобы посмотреть, как я опозорюсь. Только Татьяна Степановна излучала абсолютную уверенность. Знала, что я справлюсь. И ведь я справилась… Как там говорится? «До сих пор ты пережил 100 % своих худших дней». Я не подведу!
        Колотушка на небольшой рукоятке имела четыре выступающие острые грани. Такой схлопочешь по башке, урон будет не только дробящий, но и частично рубящий.
        ПАЛИЦА КРУШИТЕЛЯ
        32 уровень
        Необычное
        Слот: Правая/левая рука
        Тип: Булава
        Прочность [320/320]
        + 460-670 урона
        + 20 к силе
        + 12 к выносливости
        Орчанка медленно вдохнула через нос и задержала дыхание на несколько секунд, выпуская воздух через рот. Проверенный способ заставить сердце биться ровно.
        Вчера она успела купить ряд обновок на аукционе, собрав, наконец, полный комплект лат. Это позволило активировать пассивную способность Вторая кожа, которая увеличивала показатель брони на 25 %.
        Объявление в общий чат нашло неплохой отклик. Всё-таки редкие предметы предлагала.
        - Меняю, [НАПЛЕЧНИКИ ГОРНОГО ВЕТРА], [РЕМЕНЬ БЛИКУЮЩЕЙ ЧЕШУИ] на редкие латные предметы для этих слотов. Доплата по договорённости.
        ОПОЯСОК ИЗ ЧЁРНОГО ЖЕЛЕЗА
        33 уровень
        Редкий
        Слот: Пояс
        Тип: Латы
        Прочность [330/300]
        5920 брони
        + 22 к силе
        + 22 к выносливости
        + 4.4 % к парированию
        НАПЛЕЧНЫЕ ПЛАСТИНЫ ВЕПРЯ
        31 уровень
        Редкий
        Слот: Плечи
        Тип: Латы
        Прочность [310/310]
        5 690 брони
        + 16 к силе
        + 26 к выносливости
        + 4 % к уклонению
        Докинуть пришлось всего 21.79 золотых, что оставило ей 178.21 из занятой суммы. Своих на руках оставалось всего ничего - 1.2 золотых, после покупки Провокации за 150 и оружия за 27.8. Из взятых в долг денег ещё 80 ушло на рекомендацию из методички. Без неё советовали в подземелье даже не соваться. Враги будут разбегаться, атакуя кого угодно, кроме танка.
        АГРЕССИВНАЯ СТОЙКА
        Ранг: Необычный
        1 уровень (1/3)
        Применение: 5 (4.8) сек
        Восстановление: 60 (57.1) минут
        Расходует 750 единиц энергии.
        «Ты со мной говоришь? Со мной? Со мной? А с кем же еще, черт возьми? Значит, со мной. Здесь только я. За кого ты, мразь, меня держишь?!»
        Вы занимаете агрессивную стойку, в которой угроза, исходящая от вас, увеличивается на 50 %, а входящий урон уменьшается на 10 % на 30 минут.
        ПРОВОКАЦИЯ
        Ранг: Необычный
        1 уровень (1/3)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 15 (14.3) сек
        Расходует 450 единиц энергии.
        «-Найди в словаре слово „идиот“! Знаешь, что ты увидишь?
        - Свою фотографию?
        - Нет! Определение слова „идиот“, которым ты нахер и являешься!»
        Вы оскорбляете цель в радиусе 30 м словами или жестом, заставляя атаковать вас, при этом урон от следующей атаки будет снижен на 15 %.
        Ещё 30 монет съели новые способности. Девушка не рассчитывала найти знакомого капитана на рабочем месте, но к её удаче дежурство эльфа затянулось. Владелец впечатляющих бакенбардов, ругаясь сквозь зубы, разбирал отчёты. Пробурчав что-то про полоумных двуживущих, которые своей жизни не имеют и другим житья не дают, он высветил новые варианты.
        ИЗНУРИТЕЛЬНЫЙ ВЫПАД
        Ранг: Обычный
        1 уровень (1/5)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 60 (57.1) сек
        Расходует 700 единиц энергии.
        «Ненависть толкала её вперёд. Десять метров в мгновение ока. У убитого не было шансов.
        - Из доклада сержанта городской стражи Элдертайда.»
        Выжимая из себя всё до предела, вы атакуете врага, который обычно недосягаем, и наносите 120 % урона от оружия. Радиус атаки увеличен на 2 м.
        ОБОРОНИТЕЛЬНАЯ ПОЗИЦИЯ
        Ранг: Обычный
        1 уровень (1/3)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 180 (171.4) сек
        Расходует 850 единиц энергии.
        Требует экипированного щита.
        «- Тысячи народов персидской империи накинутся на вас! Наши стрелы словно туча закроют солнце!
        - Значит, будем драться в тени.»
        В течение 5с вы держите свой щит обеими руками, увеличивая его потенциал как для нападения, так и для защиты. Входящий урон снижен на 20 %. Атакуя щитом, вы наносите (Броня щита / 2) урона врагу.
        БОЕВАЯ ОЦЕНКА
        Ранг: Обычный
        1 уровень (1/5)
        Применение: 1.5 (1.4) сек
        Восстановление: 45 (42.8) сек
        Расходует 450 единиц энергии.
        «Если ты знаешь врага, и знаешь себя, тебе нет нужды бояться и сотни сражений. Если ты знаешь себя, но не знаешь врага, за каждую полученную победу ты понесешь поражение. Если ты не знаешь ни врага, ни себя, проиграешь каждый бой.»
        Вы совершаете телеграфирующее движение[23 - Телеграфирующее движение, т. е. то, которое выдает намерение, зону атаки.], которое даёт цели повышенный шанс уклониться и наносит 80 % урона от оружия. При попадании вы получите дополнительную информацию о стиле боя врага и доступных ему способностях. Вероятность уклонения цели снизится на 5 %, а входящий урон увеличится на 5 %.
        От рефлексии её отвлекло возвращение дроу.
        - За шлюзом пак из пяти Пожирателей интеллекта и двух рабов. Для тех, кто не сталкивался, первые похожи на мутантский мозг на ножках и бьют псионикой по башке после 40 % ХП.
        - Если они жрут мозги, Фобос может быть спокоен, - с косой улыбкой встрял Деймос. - Ему ничего не грозит!
        - Давай, давай. Болтай больше, - мрачно ответил целитель. - Я ж всего лишь держу твою жизнь в своих руках. «Ой, не успел. Опять уронил мага. Какая беда!».
        - Мочим всё, что шевелится, пока оно не перестанет шевелиться? - пробасил минотавр.
        - Главное дайте мне время их боем связать, - вмешалась Фурия. - Погнали?
        - Секунду, - поднял руку Гвинден. - Маджестро, подойди-ка сюда. Это тебе. Разберёшься, как использовать. Первые поджигают, вторые замедляют. Если не хочешь лезть в ближний бой, самое оно. Ах, да, и арбалет - болтов не жалей.
        Кенку принял предметы и кивнул.
        - Спасибо, старина! Только я никогда не стрелял из арбалета.
        - Научишься, главное в танка не попади, - улыбнулся эльф.
        - Наоборот! Это ж их подзадоривает! - склонил голову Деймос. - Засадил танку в жёпку стрелу, и он понял, что надо ускориться!
        - Могу тебя ускорить в направлении монстров, - нахмурилась орчанка. - Один точный пинок, и будешь им рассказывать, что просто мимо проходил.
        - Понял, понял! Молчу, - изобразил закрывающуюся молнию тифлинг.
        Отряд прошёл сквозь шлюз, что реагировал на движение, раскрывая свои мягкие склизкие недра. На той стороне действительно дожидался отряд врагов. Все элитные, судя по серебряным черепам. Двойка троглодитов 33го уровня пустыми глазами смотрели на стену, а вокруг них ползало пять отвратительных тварей. Хоботки четвероногих монстров на месте рта постоянно шевелились и ворочались, словно искали во чтобы впиться. Пожиратели интеллекта 35го.
        И мне это танковать? Фак май лайф!
        Волна чисто женской брезгливости прокатилась по её телу, заставляя кожу покрыться мурашками.
        Фурия активировала Агрессивную стойку и Походный строй. Тела отряда на миг окутало мерцание баффа на ускорение, а от самой девушки повалило неприкрытое ощущение враждебности. Монстры, которые располагались в тридцати пяти метрах, начали шевелиться. Словно что-то ощутили.
        Над ухом из пустоты раздался шёпот эльфа.
        - Я разверну их к тебе спиной сейчас.
        Что-то звонко стукнуло, и компания врагов тут же среагировала на шум. Оживилась ещё сильнее, изучая источник звука.
        Рывок и девушка влетела в самую гущу, опустив на голову ближайшего раба булаву.
        Вы нанесли 688 единиц урона
        Троглодит застыл в оглушении.
        Вы нанесли 830 единиц урона
        Монстры тут же среагировали. Рассерженно зашипели, как кошки, увидевшие огурец.
        «Тревога! Вторжение!»
        Голос, отдававшийся в голове, звучал чужеродно и сухо. Инертно, как газ.
        Пожиратель интеллекта вцепился когтями ей в ногу.
        Вам нанесли 2 368 единиц уронам
        Другой прыгнул в лицо, но ей удалось принять его на щит, отбрасывая в сторону.
        Широкий размах прошёл веером, сминая черепа и круша кости.
        Вы нанесли 890 единиц урон
        А следом вылетела волна остаточного эффекта, нанося дополнительный ущерб всем, кто окружил орчанку.
        Вы нанесли 670 единиц урона
        Этот обмен ударами занял всего несколько секунд, давая время остальным игрокам подтянуться. Минотавр с громким воплем влетел в одного из рабов, раз за разом рубя его топорами. Деймос пустил пышущий жаром шар огня в дальнего Пожирателя. Дроу молча и сосредоточенно выскочил из теней, полосуя врагов. При этом его окружали… клоны? Тени? Фурия сбилась на миг с ритма, боковым зрением заметив свиту разбойника.
        Тут же копьё недобитка прочертило её броню и пустило кровь.
        Вам нанесли 2 989 единиц урона
        Мразь!
        Тёплая волна исцеления окутала орчанку, затягивая раны.
        Вас исцелили на 3 588 единиц здоровья
        Враги накатывали со всех сторон, не щадя себя, лишь бы достать до Фурии. Их фанатичная готовность пожертвовать собой и не менее дикие выкрики нервировали.
        - Во славу Господ!
        - Наша жизнь принадлежит им!
        - Вам не пройти!
        Летящие со всех сторон удары. Обступившие твари. Острые когти и клацающие челюсти. Всё это вызывало чувство клаустрофобии пополам с панической атакой. Но орчанка вертелась ужом, сцепив зубы до хруста. Двигалась. Постоянно двигалась, не давая зажать себя в кольцо. Она сфокусировалась на защите, лишь изредка атакуя, когда была уверена, что опущенный щит не откроет её для полудюжины ударов.
        Лишь исцеляющие заклинания, периодически вытягивающие её стремительно падающее здоровье, придавали ей сил. Они сообщали девушке, что она не одна.
        Где-то за спиной монстров трудились остальные члены отряда. Изредка она слышала звуки стали, с влажным чавканьем рубящей тела врагов. Вскрики и частое дыхание. Шипение огненных снарядов. Механический свист арбалетных болтов. Те в большинстве своём улетали куда-то далеко в сторону. Лишь пару раз Маджестро попал в тело Пожирателя, и короткий болт упруго закачался в четвероногой твари.
        По мозгам ударило, и орчанка качнулась. Перед глазами заплясали пятна.
        Так вот как выглядит псионика, о которой предупреждал Гвин.
        Она оправилась, лишь пропустив несколько болезненных ударов. Хорошо, Фобос не спал, активно кастуя лечение. Стальной шквал пробил череп второго троглодита, заляпав всё вокруг серой массой.
        Вы нанесли 1 058 единиц урона
        Вы нанесли 1 153 единицы урона
        Вы нанесли 2 280 единиц урона (х2)
        Через минуту всё было кончено.
        + 15 544 опыта (х2)
        + 17 796 опыта (х5)
        Девушка сжала ладони в кулаки, унимая дрожь. Игровые часы бесстрастно сообщали, что с начала схватки прошло всего четыре с половиной минуты. Её ощущения твердили обратное.
        Ты не сможешь выдержать это! В течение всего подземелья натравливать на себя этих тварей! А ведь дальше будут мерзости и пострашнее! - кричало ей подсознание. Просто скажи отряду. Пускай найдут другого - опытного - защитника! В этом нет ничего постыдного!
        Попробуй меня остановить, - отвечала ему Фурия.
        - Ты в порядке? - спросил Гвинден, изучая побледневшее лицо орчанки.
        Она лишь молчаливо кивнула.
        - Молодец, ты всё правильно делала. Рад, что вчера не зря тратили время, - улыбнулся, жмурясь, эльф.
        Девушка прислушалась к ощущениям и удивлённо нахмурилась.
        Почему мне не плевать на его похвалу?
        - Ну чё там, эпики-легендарки нападали? - бросил Деймос, деловито подходя к телам.
        - Не поверишь… Да! - с ажиотажем в голосе крикнул Фобос. - Иди сюда скорей!
        - Чё… правда? - недоверчиво уставился на него маг.
        - Ага! Тут выпал посох для самого доверчивого барана в данже на +100500 к аленизму? Не знаешь такого? - с самым серьёзным видом ответил ему жрец.
        - Чтоб тебя, зараза! У меня аж руки вспотели! - вцепился Деймос в горло близнецу.
        - Я надеюсь, это всего лишь пот, а то админ знает, чем ты там позади занимался, пока мы дрались, - полузадушено крякнул Фобос.
        ЭйСвинтура следил за этим спектаклем с глубокими интересом и довольной улыбкой, будто пришёл на вечер звёздного стендапа.
        - Только деньги и какие-то обрывки мышц, - отчитался Маджестро.
        Системное сообщение проинформировало девушку о зачислении золота в кошелёк.
        + 1.7 золотых.
        - Собирай всю эту хрень, - кивнул ему Гвинден, - потом разом продадим и поделим. Если никто не против?
        И чего мозги нам пудрит? Командовал бы уже полноценно.
        В следующем помещении расположился отряд покрупнее. Четыре раба, из них два троглодита, один дуэргар и один дроу. Шесть Пожирателей интеллекта.
        - В одиночку оттанчишь? - поинтересовался у девушки Гвинден. - Нет, наверное, - не дожидаясь, сам и ответил. - Может тот коктейль затестить?.. Маджестро, я сейчас спулю пак, а ты швыряй зеленый раствор. Постарайся задних зацепить, лады?
        - Стелс не жалко просрать? - гулко спросил минотавр.
        - Не переживай, у меня свои тузы в рукаве.
        - Будет сделано, дружище, - показал «ОК» кенку. На счёт три?
        - Угу. Фурия, я буду позади тебя, готовься принимать бегунов.
        Дроу сконцентрировался, и у него на руке возник полупрозрачный полумесяц. Снаряд блестел, словно сделанный из отполированного стекла. Лишь мягкая дымчатая консистенция предмета указывала, что это сжатый воздух, а не стекло. Хэкнув, разбойник выстрелил в ближайшего раба.
        Бесшумно лезвие пронеслось и впилось в щёку одного из троглодитов. Раб закричал, схватившись за рану - из глубокого до костей пореза хлестала кровь. Взревев, вся толпа ломанулась к эльфу. При этом пожиратели в скорости даже обгоняли рабов.
        - Защищайте Господ! Вторжение! - по дурному орали рабы.
        В воздухе по дуге мелькнул снаряд и с пронзительным звоном разбитого стекла, упал где-то в хвосте вытянувшейся цепочки врагов. Реакция оказалась мгновенной. Фурия во все глаза следила за происходящим, стискивая оружие. Поэтому случившееся выглядело каким-то диким фокусом. Словно за долю секунду кусок пола три метра в обхвате залили пожарной пеной. Только насыщенного зелёного оттенка, а не белого. И пена эта по плотности и липкости могла соперничать с болотной жижей и желе одновременно.
        Пожирателей она накрыла целиком. Их присутствие где-то там внизу выдавало вялое шевеление комьев липкой смеси. Будто алкоголик, уснувший в новогоднюю ночь, который очухался от подкрадывающегося к сердцу холода и пытался выбраться из сугроба, спасаясь от смертельного обморожения.
        Рабы же в этой пене застыли по пояс, возмущённо крутя корпусом. Попытки рубить клейкую преграду мечами и топорами ничего не принесли. Оружие лишь вязло.
        Ополовиненный отряд врагов налетел на Фурию кричащей массой. Первый удар она приняла на выставленный щит.
        Вам нанесли 1 699 единиц урона
        Под вторым присела, активируя Широкий размах. Булава размазалась в движении, дробя колени и ключицу, как в случае с подставившимся дуэргаром.
        Вы нанесли 1 960 единиц урона
        Позади эльфа из тени появился Гвинден, вбивая кинжал в горло врагу. Рука разбойника дёрнула оружие на себя, расширяя рану и заставляя пузырящуюся артериальную кровь обильно брызнуть в воздух. На противоходе он рубанул своим тонким мечом раба и снова растаял в воздухе.
        Лишь крупная сфера чернильной тьмы накрыла пятачок, заставляя врагов растеряться. Они опешили на несколько секунд, но вскоре сориентировались. Особенно пожиратели. То ли запах, то ли псионика, но темнота для них не была помехой.
        Где-то в стороне минотавр надсаживал глотку, сопровождая каждый удар топора очередным ругательством.
        - ДОЛБАНАЯ! ПОГАНЬ! В ЗАДНИЦУ! ВАС! И ВАШИХ РАЗРАБОТЧИКОВ!
        - Ты аккуратней в желаниях, - бросил Деймос, с двух рук заливая огнём толпу завязших врагов. - Ну я же говорил! - метким выстрелом он отбросил назад одного пожирателя, который примеривался к массивной пятой точке воина. И явно с кулинарными намерениями.
        Несколько раз свистнули болты, не всегда находя свои цели.
        - Смотри, куда стреляешь! - резко гавкнул Гвинден, вытирая порез со щеки.
        - Я же говорил… - негромко произнёс Маджестро и дёрнулся, сжимая руками виски.
        Его здоровье резко просело на 15 %.
        Клейкая смесь так же резко, как появилась, пропала, и вся оставшаяся орда тварей понеслась к отряду. А конкретно к магу и жрец, как набравшим самое большое количество ненависти.
        Фурия, чувствуя, как леденеет в груди, врубила Рывок в ближайшего к сопартийцам врага. Тело размазалось в движении, сшибая с ног троглодита.
        Вы нанесли 707 единиц урона
        Бросок рикошетом щита в пожирателя, наметившего закусить Деймосом, одновременно с Изнурительным выпадом в дуэргара, который собрался выпустить кишки Маджестро. Треугольный щит, будто пущенной рукой олимпийского метателя дисков, ударил в чужеродную тварь острым краем и тут же отскочил назад к орчанке.
        Вы нанесли 1 933 единицы урона
        Ноги девушки превратились в сжатые до отказа пружины. Мощный импульс отправил её в сторону серокожего коротышки и подлетев, она опустила палицу ему на голову. Тот повалился лицом вперёд с раздробленным черепом.
        Вы нанесли 2 052 единицы урона (х2) (избыточный урон 207)
        Провокацией она успел развернуть к себе четвертого врага, но ещё два прорвались мимо, не спуская глаз с игроков. Когда меньше трёх шагов отделяли их от накатывающих существ, в воздухе материализовались дымчатые фигуры, так похожие на Гвиндена. Несколькими размашистыми ударами они привлекли внимание недобитков и сковали их боем.
        - Я твой должник! - устало выдохнула эльфу Фурия, добивая одного, пока Эйс разделывал на составляющие тело Пожирателя, истыканного как дикобраз арбалетными болтами.
        - Сочтёмся, - хмыкнул эльф.
        + 15 544 опыта (х4)
        + 17 796 опыта (х6)
        + 2.9 золотых.
        ПОЛУЧЕН 35 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 70 (+2)
        Ваш интеллект повысился до 35 (+1)
        Ваша сила повысилась до 68 (+2)
        Получены 1 единица талантов (1)
        Фигуры Маджестро и ЭйСвинтуры также озарили вспышки левелапов.
        - Грац!
        - Грац! - поздравили счастливчиков тифлинги.
        Девушка шумно выдохнула, в который раз порадовавшись, что прокачала Оборонительную позицию до максимума. И пусть ей не пришлось ещё ни разу применять способность, Бросок, открывшийся на третьем уровне, только что возможно спас Деймоса от смерти.
        БРОСОК РИКОШЕТОМ
        Ранг: Обычный
        1 уровень (1/5)
        Применение: 2 (1.9) сек
        Восстановление: 90 (85.6) сек
        Расходует 650 единиц энергии.
        «Эта штука вообще не подчиняется законам физики!»
        Хорошо прицелившись, вы бросаете свой щит с ускорением 150 % во врага в радиусе 10 м и наносите (Броня щита / 3) урона.
        Тебе не пришлось бы полагаться на Бросок, если бы ты знала, что делаешь, - зло шептал в голове внутренний голос. К чему этот фарс. Ты импровизируешь. Нельзя по наитию справиться там, где требуется полноценная тренировка и обширный опыт!
        С каких пор моё подсознание превратилось в такую тварь? Любители построили ковчег. Профессионалы - Титаник!
        Это заставило голос заткнуться.
        Какой урок можно извлечь из последней драки? Мне не хватает инструментов контроля толпы. Кажется, я видела… Да.
        У Броска рикошетом на втором уровне вырастало количественно охваченных целей. Закинула полученную единицу талантов.
        - О чём задумалась?
        Орчанка чуть ли не подпрыгнула и нервно сглотнула.
        - Не надо так подкрадываться, Гвин! Чёрт! Фууф, - она шумно выдохнула. - Таланты изучаю.
        - Чё-то пока данж не тянет на запечатанный, - глубокомысленно заметил Эйс.
        - Ну всё, осипшим голосом бросил Деймос. - Сглазил! Теперь точно в какую-то жопу попадём.
        - Нужно принести в жертву святотатца! - заорал Фобос. - Если задобрим инст, система сжалится над нами! Скорее!
        - Может с тебя и начнём, как предложившего идею? - выгнул бровь минотавр.
        - Отбой. Нет никаких сглазов. Это выдумки! - нервно хихикнул жрец.
        - Все готовы? - спросила Фурия. - Тогда пошли.
        Изломанная комната поворачивала направо, где за очередным шлюзом, вызывающим неприятные ассоциации со сфинктером, открылся длинный коридор. Высокий потолок - метра четыре, не меньше, и такой же в ширину. Его активно патрулировали. Отряды рабов, пожирателей и странных существ, которых ошалелый мозг девушки никак не мог идентифицировать. Человеческий корпус, но… щупальца вместо ног… и вместо головы тоже.
        Голем Нириаала? Что за дичь такая?
        Гвинден почесал в затылке и завис.
        - Может быть спулить в предыдущую комнату ближайший пак?
        - Как бы они все связаны не были, - скептически отозвался минотавр.
        - Да вряд ли. Всё ж не рейд, - с ноткой разгильдяйства ответил Деймос.
        Пол под ногами дрогнул.
        - Не нравится мне это… - в установившейся тишине прошептал Фобос.
        - Давайте-ка аккуратно, тянем сюда ближайший отряд - заметила орчанка. Только дайте мне время набрать, простихоспаде, агро. Это я вам говорю, братцы-акробаты.
        - А мы то что, а мы то что! - возмутился Деймос.
        - Наглая клевета!
        Игроки ускорились, приближаясь к ближайшему скоплению врагов. Патруль как раз отошёл от них и направился в противоположную сторону по коридору.
        - Гвин, подстрахуй на дальнем пожирателе, - крикнула девушка, ускоряясь.
        - Сделаю, - отозвался эльф.
        Рывок, сразу Широкий размах и дальше по ситуации.
        Она уже вышла на дистанцию Рывка, когда земля под ногами затряслась… И взорвалась фонтаном каменной шрапнели, шершавой органики и чернозёма. По доспехам часто-часто застучало. Здоровье всего отряда просело.
        Вам нанесли 3 599 единиц урона
        - Ай, маслину поймал! - раздался сзади придурошный голос Деймоса.
        На месте вражеской группировки извивался чудовищный червь. Огромная пасть размером с внедорожник, два-три метра шириной. Тошнотворный розовато-лиловый окрас. Мощное тело, покрытое шипами и измазанное слизью. Морда, раскрывающаяся, как лепестки, в четыре стороны и четыре же длинных щупальца, которые торчали у него из мерзкого зёва.
        Всё это опешившая девушка ухватила буквально за миг, а следом Неотелид, босс 40го уровня, 165 тысяч ХП, принялся действовать. Несколько Пожирателей интеллекта он проглотил играючи. Одного за другим, словно крошки от чипсов, которые завалились на дно упаковки.
        - Господа в опасности! Выродок! Выродок!
        Рабы заметались с паническими криками вокруг него, пытаясь рубить толстую кожу. Без особых, впрочем, успехов.
        Должно быть подобное невежливое поведение Неотелид воспринял близко к сердцу, поскольку с реакцией он несколько… переборщил. Его морда на миг замерла и выдала полутораметровый фонтан зелёной кислоты. Крики рабов спустя несколько ударов сердца перешли в визги. Стоны. Хрипы. Молчание. На месте гуманоидов остались лишь лужи слизи и пульсирующие мозги.
        - Что за срань здесь происходит?! - выдала дрожащим голосом девушка.
        - Присоединяюсь к вопросу, - сглотнув, отозвался минотавр.
        - Говорил же: «сглазил», - тоскливо пробормотал Деймос.
        Гигантский червь расправил своё титаническое тело, всё так же высовываясь из пролома в полу, и земля отозвалась тряской. Кусок коридора метрах в сорока от него обвалился, похоронив патруль и дальнее скопление рабов. Сам же босс по-змеиному дёрнулся, словно атакующая гадюка, и захватил щупальцами все оставшиеся без хозяев мозги, пожирая их в мгновение ока.
        - Меня сейчас стошнит! - слабо пробулькал Фобос.
        - Лишь бы не на меня, как в тот раз, - ответил Деймос.
        Неотелид повернул голову на шум и застыл.
        Так что ты там говорила насчёт отвратительных тварей, когда Пожирателей рассматривала? - с ехидцей поинтересовалось подсознание.
        Недооценила. Признаю. Всё познается в сравнении. Хуже этой твари мало что может быть!
        Орчанка огласила коридор яростным криком. Не способностью. Лишь попыткой зажечь свой боевой дух. И Рывком устремилась прямо на громадное чудовище.
        - Не лезь! Оно тебя сожрет! - в спину ей раздался грустный вопль Фобоса. - А мне её лечить…
        От ударивших щупалец девушка увернулась по наитию. Доверяя позыву тела. Они лишь хлестнули там, где секунду назад находилась Фурия, оставив солидную вмятину.
        Засвистели болты и огненные росчерки. Удар булавы отскочил от корпуса червя со звонким звуком.
        Вы нанесли 613 единиц урона
        Заклинание имело б?льший эффект. От огненного шара Деймоса здоровье босса просело разом на 1.5 %. Призрачные тени Гвиндена проявились в воздухе прямо подле морды, ударив червя в пасть с нескольких сторон. Три из них ощутимо просадили здоровье врага, тысяч на 16 - 17 каждой атакой, по прикидкам Фурии. Ещё от двух Неотелид закрылся, разворачивая толстую броню под удары прозрачных клинков.
        ЭйСвинтура колошматил тело босса в пяти метрах от орчанки, когда его приподняло в воздух.
        - Это что за де… - начал говорить воин, когда его с силой швырнуло в стену, - лааааааа!
        Он ещё и телекинетик?!
        Внезапно из пола в девушку ударили острые копья. Орчанка лишь успела неловко рухнуть на бок в стороне, пытаясь закрыться щитом от изогнувшихся вслед за ней пик.
        - Фурия, ты чего? - крикнул Гвинден.
        - Копья! - только и могла прорычать она, отбиваясь от коловших ото всюду остриёв.
        - На ней дебаф! - отозвался сквозь сцепленные зубы Фобос, не переставая кастовать одно заклинание за другим. - Глюки!
        Девушка видела, как опускается и тут же восполняется полоска её здоровья.
        Как глюки?!
        Она пригляделась к своему фрейму.
        Смятение
        Эффект скрыт от носителя
        - Фурия! Осторожно! - дурниной закричал Маджестро.
        Орчанка отвлеклась и уставилась на Неотелида, который навис над ней всей своей необъятной тушей. Босс рухнул вниз, а она только и успела активировать Оборонительную позицию, закрывшись щитом.
        По телу прошёл бетоноукладчик. Или заливочная машина с катка. Одно из двух.
        Вам нанесли 7 399 единиц урона
        Каждая косточка в теле хрустнула, посылая сигналы боли прямо в мозг. Девушка придушенно закричала. Ей казалось, что червь её сдавливает и вминает прямо в пол, собираясь растереть в мягкую пасту.
        «Еда. Сладкая еда. Скоро.»
        Вас исцелили на 4 988 единиц здоровья
        Голос, прозвучавший в её голове, имел интонации ребёнка. И такое же неподдельное любопытство. Неотелид рассматривал существо, прижатое его телом, как первоклассник, воющий с упрямой крышкой от йогурта.
        Снова ожила клаустрофобия, и Фурия осознала, что ловушка, куда её когда-то загнала йети Тууна даже рядом не лежала с этим первородным страхом. Горы не желали ей смерти. Горам было плевать. Сейчас же нечто массивное навалилось на неё всем весом с вполне осознанным намерением убить.
        Вам нанесли 6 107 единиц урона
        «И это всё, чего ты стоишь? Слишком ты желторотая, чтобы защищать своих друзей от таких чудовищ! Цыплёнок, отправляйся восвояси и возвращайся лет через сто.»
        Внутренний голос, насмехавшийся над ней с самого начала, приобрёл чуждые интонации. Он больше не звучал, как её собственный голос или подсознание. Наоборот, в нём появился неуловимый тягучий акцент.
        Вас исцелили на 5 757 единиц здоровья
        УБИРАЙТЕСЬ ВСЕ. НАХЕР. ИЗ МОЕЙ. ГОЛОВЫ!
        «Не могу, цыплёнок. Не могу.»
        Опять Вангаррель? - шальная мысль проскочила в голове.
        Голос ответил лишь мелодичным смехом.
        Крики игроков, наконец, пробились сквозь блок её боли и паники.
        - У меня мана кончается! Оно не слезает! - это, похоже, орал Фобос.
        Вам нанесли 7 005 единиц урона
        - Значит, я его заставлю, - хмуро ответил Гвинден.
        Здоровье девушки стремительно падало. Десятисекундный бафф, дарованный Оборонительную позицией, который снижал входящий урон на 40 %, доживал последние мгновения.
        После этого мне точно каюк.
        Вас исцелили на 6 012 единиц здоровья
        Фурия зарычала и активировала Яростный крик. Тут же Боевую оценку. Прижатая тушей червя, она не могла пошевелить ни одной конечностью, чтобы нанести полноценный удар, поэтому орчанка, борясь за каждый миллиметр, повернула голову и укусила Неотелида.
        На вкус мерзость напоминала подошву сапога, брошенного на свалке, который перед этим вымочили в уксусе.
        Вы нанесли 290 единиц урона
        Её разум наполнило знание.
        Длина: тридцать метров. Возраст: около полутора лет. Хитин особенно прочный. Чтобы пробить, требуется раз за разом бить в одну точку. Лучше в сочленение пластин. Уязвимое место: пасть, внутренние органы. Арсенал заклинаний: Смятение, Слабоумие, Телекинез, Псионический удар, Левитация. Арсенал способностей: Кислотное дыхание, Пожирание, Пресс.
        Неотелид дёрнулся и пронзительно закричал. Давление ослабло всего на чуть-чуть, но это хватило, чтобы Фурия оторвала щит от тела и немного выпрямила руки. Чудовищная тяжесть норовила раздавить её, но она не сдавалась и продолжала миллиметр за миллиметром распрямлять руки в локтях. Дикий рёв песней рвался из её глотки. Кольца гигантской твари неохотно поднимались.
        Ваша сила повысилась до 69 (+1)
        Снова пронзительный визг. Что бы Гвинден не делал, это работает.
        Руки девушки распрямились целиком, и в просвете она увидела Фобоса, который стоял в дюжине шагов от неё.
        - Ещё чуть-чуть! - просипела орчанка.
        - Ещё! Гвин, ещё! - подхватил жрец, не переставая лечить.
        - Да сдохни ты уже, мразь! - рычал эльф.
        Каждое слово сопровождалось звонким ударом клинка и звуком, словно шеф-повар шинкует мясо.
        Ей удалось приподнять корпус, выгадав ещё немного места. Сейчас или никогда. Фурия нашарила взглядом Фобоса и активировала Рывок.
        На Рывок её движение походило мало. Так мог двигаться наполовину раздавленный таракан. Отчаянно, но неловко. И с отбитыми в кашу внутренностями, в придачу. Так или иначе, быстро-быстро царапая руками землю, девушка выскользнула из-под червя и оказалась рядом с тифлингом.
        Бегство добычи Неотелид воспринял на свой счёт. «ЕДА! МОЯ ЕДА!». Псионический вопль ударил всем по мозгам, а босс заколотил громадным телом во все стороны, круша коридор. Земля просела.
        - Я ненавижу этот бля… - закончить мысль Деймос не успел.
        Пол треснул и кусок коридора провалился вниз.
        Фурия успела сгруппироваться, гася падение перекатом. По правде говоря, и упали они не так сильно. Метра четыре. Не больше. Это мало походило на пещеру, скорее на тоннель, прокопанный под коридором. Во всяком случае здесь босс оказался целиком на свободе. Он больше не торчал из норы, как самый отвратительный суслик на свете.
        Его здоровье снижено до 45 %. Два щупальца из четырёх отсутствуют - отрублены под корень. Пока она играла с тварью в поддавки, отряд не сидел без дела. Но и здоровье остальных игроков просело местами до половины или ниже. Падение тоже не прибавило им ХП.
        Вскочив на ноги, орчанка хрустнула шеей и покрутила палицу за рукоять.
        - У нас остались незавершенные дела, ублюдок.
        Червь ответил ей раздирающим мозги визгом.
        - Мне кажется я смотрел этот боевик, - хмыкнул Фобос. - Вы можете хоть тридцать секунд урон не получать, чтоб я ману порегенил?
        - Оно должно хилить по-человечески, или его снова обольют из шланга! - проорал его близнец, дурашливо улыбаясь.
        Неотелид на миг замер, а маг покачнулся… и промычал что-то нечленораздельное, схватившись за голову. Полоска его здоровья упала разом на 20 %.
        Слабоумие
        Цель не может накладывать заклинания, активировать магические предметы и вразумительно общаться.
        - Слабоумие, - крякнул от удовольствия Фобос. - Я всегда это тебе говорил, братец. Наконец, хоть кто-то ещё это признал.
        Деймос же обиженно замычал.
        - Хорош трепаться! - гаркнула девушка.
        Первым атаковал Гвинден, возникая из теней в компании клонов. Несколько злых ударов заставили монстра зашипеть. ЭйСвинтура ускорился, врубаясь в кольца червя. Маджестро сделал несколько прицельных выстрелов по морде, но попал лишь единожды.
        Босс хлестнул хвостом, отбрасывая эльфа, и отпрянул на миг назад, чтобы тут же выстрелить в минотавра. Огромное тело воина скрылось в пасти червя целиком, а здоровье монстра начало медленно восстанавливаться.
        - Матерь божья, они убили Кенни! - закричал Фобос.
        - Ммарарыпфф! - в тон ему промычал Деймос.
        Полоска здоровья босса потихоньку росла. Замерла… и начала снижаться. Кожа твари позади головы отчаянно задёргалась. Словно что-то пыталось прорвать её изнутри. Когда ХП упало на пять процентов, червь заверещал, словно резанный. И отрыгнул здоровую тушу минотавра.
        - Как тебе такие пирожки с котятами, сучонок! - победоносно рявкнул Эйс, утирая с себя слизь и слюни.
        Неотелид сузил глаза. На самом деле у него не имелось глаз, но девушка готова была поклясться, что морда червя сделала жест максимально близкий к «злобно сузить глаза». Тварь обдала воина фонтаном кислоты. Фобос даже не успел среагировать. Здоровье игрока обнулилось быстрее, чем он завершил хотя бы один каст.
        - Только попробуй опять схохмить, - прошипела орчанка. - Шутки кончились. Валим эту мразь.
        Она вбурилась в тушу чудовища, вонзая острую кромку щита в одно из сочлений хитина. Фобоса отбросило назад телекинезом. Гвинден начал кружиться на месте, отбиваясь от одному ему известной угрозы.
        - Гвин, глюки! - завопила Фурия.
        - Ненавижу пауков!! - отозвался эльф.
        Бафф от Излюбленного оружия и следом тут же Стальной шквал. Булава орчанки оставляет на теле босса следы. Наконец, одна пластинка откалывается.
        Вы нанесли 1 285единиц урона
        Вы нанесли 1 311единиц урона
        Вы нанесли 3 007единиц урона (х2)
        - Фурия! Лежать! - внезапно крикнул Маджестро, да так требовательно и убеждённо, что она на инстинктах подчинилась. Упала ничком, там же где стояла.
        Фонтан кислоты, пронёсшийся над её головой, послужил лучшим доказательством, что поступила девушка мудро.
        - Откуда?.. - одурело произнесла орчанка, вставая на ноги.
        - Тварюга палится, - буднично ответил кенку, - сигнал от тела его выдает. На четыре десятых секунды щупальца уходят строго вниз перед кислотным дыханием.
        Деймос, тем временем, палил огнём по червю, как из гранатомёта. Маны не жалел. Задействовал что-то особо убойное, и его кисти начали накачивать энергией огромный палящий клинок.
        - Скажи привет моему маленькому другу! - с тяжёлым акцентом выдал маг и послал снаряд в морду чудовища.
        Лови, тварь!
        Червь среагировал резко, изогнулся, собираясь пропустить заклинание над собой, но оно вильнуло, самостоятельно наводясь обратно, и влетело в распахнутую пасть твари.
        Вспышка ярчайшего света на секунду озарила пещеру. Девушка с болезненным матом тёрла глаза. Наконец, зрение вернулось.
        Минус 15 %. Неотелид выглядел изрядно закопчённым, но по-прежнему живым. И чертовски злым. Бафф, повисший на нём не сулил ничего хорошего.
        Предсмертная ярость
        Наносимый урон увеличен на 50 %.
        - Я сухой, - спокойно заметил маг.
        Маджестро несколько раз выстрелил из арбалета, ни говоря ни слова. Гвинден, выступил из сумрака, активируя несколько способностей за раз. Он оседлал червя, как сумасшедший ковбой. Его клоны отвлекли внимание зверя, а сам он зажал меч двумя руками и, сфокусировавшись, вогнал клинок в глотку твари у себя между ног. Минус 8 %. Зверюга перешла на хрип. Метнулась в сторону, разрывая дистанцию. Эльф не удержалсяи улетел с криком на землю. Неотелид же поводил головой, словно выбирал что-то. Что-то вроде жертвы. И остановился на Фобосе.
        - Беги, дурила, беги! - заорал маг, но жрец не успевал.
        Сферу тьмы, накрывшую его морду, босс проигнорировал. Ему не требовалось зрение, поскольку он его и не имел.
        Краем глаза орчанка уловила, как Маджестро, сосредоточенно палящий из арбалета, убрал его в кобуру. Рванул две склянки с пояса и, зажав их в руках, устремился к Фобосу.
        - Стой, придурок! - сама не понимая зачем, крикнул Фурия.
        Неотелид преодолел два десятка метров, разделявших его с добычей, за какие-то секунды.
        - Нет времени объяснять! - отозвался ворон и пихнул со всей дури тифлинга плечом в бок, отбрасывая того в сторону.
        И скрылся в чреве монстра.
        - Маджестро, твою мать! - с крика на шёпот перешёл Гвинден.
        Босс же удовлетворенно поводил головой. Его оставшиеся щупальца плясали, вытанцовывая в воздухе радостную джигу. Полоска здоровья снова начала наливаться цветом, с оранжевого - на жёлтый. На миг Неотелид недоумённо замер. И взорвался дождём из розового мяса, вонючей крови и осколков шкуры.
        - Вот тебе и Перл-Харбор, - опустошённо произнёс Деймос и хлопнулся на задницу.

* * *
        + 96 776 опыта
        ПОЛУЧЕН 36 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша сила повысилась до 71 (+2)
        Ваш интеллект повысился до 36 (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 72 (+2)
        Получена 1 единица талантов (1)
        - Счёт за химчистку я перевыставлю конкретно тебе, Гвин! - раздражённо бросила Фурия, пытаясь выскрести из волос комки мяса и хитина.
        Распустив косу, она выжимала её, но кровь, что плескала на пол, никак не хотела полностью уходить.
        - А чего мне-то? - насупился эльф. - Скажи это нашему камикадзе!
        Его фигура, как и фигуры тифлингов, и Маджестро, вспыхнула на миг огнём левелапа.
        Кенку, который после воскрешения шатался в головокружении, сделал вид, что не услышал.
        - Слушай, это полный отпад! - с круглыми от восторга глазами налетел на ворона Фобос. - Чем ты его так?!
        - Масло полёта феникса, - застеснялся, судя по голосу кенку, - Гвин выдал. Я не рассчитывал на взрыв. Видимо вступило в реакцию с его кислотой…
        - Предупредил бы, - обратился к музыканту дроу, - у меня масло тоже есть. Я мог бы клона отправить исследовать желудок гада.
        - Предупредил? Нет, дружище. Как я и сказал, не было времени объяснять, - спокойно ответил Маджестро. - Для этого и нужен лидер. Чтобы просто скомандовать и не тратить время на болтовню.
        Эльф отвёл взгляд.
        - Всё пропустил, блин! - насуплено пробормотал ЭйСвинтура, появляясь посреди тоннеля. - Что хоть упало с этой скотины?
        Причём лужа слизи и мерцающий мозг на месте скоропостижной смерти минотавра никуда не исчезли.
        - Мы ещё не смотрели, - ответил за всех Деймос. - Ждали реса. Чур Фобос тянет. У этого балбеса счастливая рука!
        - Да ради бога, - отмахнулся эльф.
        - Ну, помоляся, - прокряхтел жрец и коснулся мёртвой туши. - Ого, две ювелирки и пуха!
        - Я же говорил! - просиял маг.
        КОЛЬЕ МОГУЩЕСТВЕННОГО СОЗНАНИЯ
        40 уровень
        Редкое
        Слот: Шея
        Тип: Ожерелье
        Прочность [400/400]
        + 25 к интеллекту
        + 25 к мудрости
        + 10 к выносливости
        Способность: Телекинез
        Использование: Раз в 15 минут позволяет притянуть или оттолкнуть цель, чей вес не превышает вес игрока в три раза, на 20 м. При попадании в препятствие нанесёт (Мудрость*50) урона цели и половину урона препятствию.
        ПЕЧАТЬ ЛЯЗГАЮЩЕЙ СТАЛИ
        38 уровень
        Редкое
        Слот: Палец
        Прочность [380/380]
        + 20 к силе
        + 10 к ловкости
        + 20 к выносливости
        + 3.5 % к шансу парирования
        ХИТИНОВЫЙ СЕКАЧ
        39 уровень
        Редкое
        Слот: Правая/левая рука
        Тип: Топор
        Прочность [390/390]
        + 694-1179 урона
        + 26 к силе
        + 26 к ловкости
        + 3 % к меткости
        - Будем роллить? - деловито спросил Деймос.
        - Мы делили апельсин, много наших полегло… - гулким голосом протянул Эйс.
        - А чё тут делить то? - удивился Гвин. - Нэк[24 - Нэк - от Neck - шея. Игровой слэнг для обозначения ожерелий.] - кастерский, кольцо - танковое, топор - чистый ДД. На него я не претендую. Или кто-то желает сниндзить[25 - Ниндзя - от Ninja. Игровой слэнг. При распределении лута взять вещи, которые тебе не нужны или которые в принципе не можешь экипировать, но можешь продать.]?
        - Чего-чего я сейчас услышал? Сниндзить? - Фобос картинно прижал ладонь к уху. - Это только что мрачной затхлостью смерти пахнуло? Братюнь, слышал?
        Деймос не менее наигранно сделал круглые глаза.
        - Я не знал, что в дома престарелых, наконец, провели нормальный интернет! «Спиз…», - тифлинг бросил взгляд на Фурию, - не при дамах будет сказано, или «Скрысить» давно уже!
        Гвинден достал воображаемую палку, судя по всему трость, и начал стучать по башке близнецам.
        - Ууу, щеглы! Вот в моё время, всё называли нормально! Агро! Танк! Ниндзя!
        - Да-да, дедуль, кричи поменьше, а то сердце прихватит! - сочувственно похлопал эльфа по плечу жрец.
        - Может нитроглицеринчику принести? - заботливо предложил маг.
        Фурия растеряно переводила взгляд с одного игрока на другого. Когда ржач закончился, заговорил минотавр.
        - Ну в принципе он прав, - пожал плечами Эйс. - На кольцо не претендую.
        - Я на топор - тоже, - пожала плечами орчанка, - Мне кольца хватит.
        - Поддерживаю, - кивнул Маджестро. - Одетый танк - живой отряд.
        В итоге ожерелье забрал Деймос, Эйс - оружие, а кольцо - орчанка.
        Всего два уровня добить и смогу нацепить. Ничуть не хуже того кольца, что упустила в своё время на аукционе.
        - Двигаем дальше? - спросил Фобос.
        - Да, минуту, хочу наверху только пробежаться, - поднял ладонь дроу.
        Разбойник врубил левитацию и неспешно поплыл к потолку.
        - Это птица?! Это самолет?! - заохал Деймос, приставив ладонь козырьком к глазам.
        - Это Суперэльф! - завопил жрец.
        Фурия закатила глаза и врубила Улучшенное чутье Гастроманта. Съедобные части в боссе отсутствовали. И слава богам, а то жрать его на глазах ребят. Брр…
        Через несколько минут дроу вернулся, спланировав вниз под каким-то заклинанием.
        За это время она определилась и закинула ещё одну единицу таланта в Бросок рикошетом.
        - Там развилка, но оба коридора завалены намертво. Не разгрести. Поэтому остаётся идти по тоннелю.
        - Не хватает двух игроков, - возразил ему Деймос.
        - В смысле? - завис разбойник.
        - Белоснежка есть, - он махнул рукой на орчанку, - А гномов всего пять! Хотя и Белоснежка какая-то зелёная. Полный бардак!
        - Вот тут ты угадал, - сквозь зубы пробурчала девушка, расталкивая плечом тифлингов. - Дурдом ещё тот.
        Она потопала вперёд, бормоча себе что-то под нос.
        Прогрызенный в земле лаз загибался налево, под небольшим углом уходя вверх. Его облепил светящийся мох и грибы. Этого едва хватало, чтобы различать дорогу. Но всё же лучше, чем полная темнота.
        Отряд следовал молча, в напряжении прислушиваясь и присматриваясь. Несмотря на то, что Гвинден шёл впереди в стелсе, разведывая обстановку, каждому было не по себе. Очень уж давило логово на нервы.
        Вскоре спереди послышалось собачье гавканье. Только звучало оно несколько странно. Каждый лай сопровождался звонким ударом. Словно к собачей морде привязали кастаньеты.
        - Там какие-то мутантские собаки. А также рабы, пожиратели и иллитид, - прошептал эльф, выныривая из скрытности. - Вот последний их и ведёт на поводке.
        - Блин, я не хочу драться с собаками, - напрягся ЭйСвинтура.
        - Поверь, когда увидишь, вопросов не возникнет. Страшный сон кинолога во плоти.
        Фурия замерла, выставив вперёд щит. Отряд за её спиной рассредоточился. Звуки приближались.
        - Шевелитесь, твари! Скот должен работать! Работать до последней капли крови! - говорящий больше шипел и скрипел, чем чётко произносил слова.
        - Вы пропустили выродка! Мерзость, которая разрушила дом Великого Разума! Если вы не убьете выродка, я скормлю вас Изгнаннику! Он высушит вас до костей, скот!
        Послышался смачный звук удара и скулёж. Из-за поворота показалась толпа. Впереди шла пятёрка рабов - троглодиты, дуэргары и орки вперемешку. За ним три пса. Ну как пса. Серое обтянутое чешуйчатой кожей тело. Лапы с перепонками меж пальцев. Странные уши. Вытянутая пасть, оканчивающаяся клювом. Именно он стучал во время лая. И четыре коротких щупальца, растущих по бокам от морды. Чистая жуть. Кессерид. Элитный. 38й уровень. 45к ХП.
        От ошейников на горле кессеридов шли поводки, которые в руках держал Иллитид. Свежеватель разума. Кошмар Подземья. Метр восемьдесят ростом. Непонятный наряд в духе БДСМ. Сплошь кожа, ткань и металлические вставки. Такой же неприятный розовато-фиолетовый оттенок кожи, как у Неотелида. Четыре щупальца у рта. 40й уровень. Элитный. 57к ХП.
        Тренькнул чат.
        Гвинден: Ктулху младший - мой.
        Деймос: Я покайчу собак, если Мистер Камикадзе поможет их замедлить.
        Маджестро лишь тяжело вздохнул. И тут всё завертелось.
        - Чужаки! - закричал один из рабов! - Оберегайте господина!
        Фурия кинула щит и, не дожидаясь возвращения, рванула в толпу. Брошенный же щит волчком ударил одного раба в лицо, отскочил в горло второму, грудь третьему - и вернулся ей в руку.
        Вы нанесли 6 380 единиц урона
        Три одинаковых сообщения выскочили разом.
        Рывок вмазал её в одного из троглодитов, который кеглей отлетел от удара.
        Вы нанесли 1 650 единиц урона (х2)
        Удары посыпались на неё со всех сторон, заставляя морщиться и вскрикивать.
        Вам нанесли 4 950 единиц урона
        …
        Вам нанесли 3 707 единиц урона
        Перед глазами заскользили уведомления о лечении от Фобоса.
        Краем глаза она зацепила, как Иллитид поднёс указательные пальцы к вискам, будто подражал Профессору Икс. Или собирался атаковать. Заклинаний не последовало. Пятёрка сгустившихся теней разом ударил его со всех сторон. Последние два удара оказались лишними. Моллюск рухнул уже после третьего, фонтанируя кровью. То, что это именно кровь, поняла девушка не сразу. Серебристо-молочная жидкость, бьющая из перерубленной шеи, вызывала много вопросов.
        Что за безумные криты наносит Гвинден?!
        - Они убили господина! Нет! - ярость охватила рабов, ощутимо увеличивая их урон.
        Фурии пришлось врубить Оборонительную позицию, которая давно успела откатиться. Сжимая двумя руками щит, орчанка вертелась и уворачивалась. Подставляла раз за разом кусок металла под плохое, но от этого не менее смертоносное, оружие одурманенных созданий.
        Она слышала беспрестанное гавканье и замечала, как тифлинг-маг носится по коридору и отстреливается от кессеридов. Огненные вспышки разгоняли тьму, высвечивая клювастые пасти. Собаки преследовали заклинателя по пятам, и только вовремя брошенная склянка с клейкой пеной позволила тому оторваться.
        Два из пяти рабов умерли, когда Фурия поняла, что она здесь не нужна. У Гвиндена всё было под контролем. Он справлялся и в одиночку. Кроме того, орчанка поймала себя на мысли, что стиль боя эльфа изменился. Сколько прошло времени с той схватки на арене? Дня три-четыре? Когда он успел так набить руку?
        Движения разбойника больше не выглядели спонтанной кутерьмой из прыжков, перекатов и уклонений. Теперь в них прослеживалась система, причём наработанная десятками тысяч часов. Такой трансформации невозможно достичь за пару дней! Что за?..
        Прямо на её глазах происходила пляска смерти.
        Парирование выщербленного меча. Разбойник не принимает вражеский удар на жёсткий блок, а лишь вскользь бьёт, отводя его. Подшаг. Тонкое лезвие эльфа чертит кровавую полосу на рёбрах орка и входит под мышку, заставляя того охнуть. Другой боец возникает перед Гвином, норовя обезглавить его широким взмахом. Когда до смертельного поцелуя стали с шеей остаётся мгновение, разбойник невозможным движением уклоняется, проскальзывает под чужой рукой, закручиваясь вокруг своей оси. Он оказывается позади оппонента, а вращение соединяет его кисть с головой цели.
        Глаза орчанки ловят тот краткий миг, когда рука дроу перебрасывает кинжал прямо в движении, разворачивая его лезвием к себе, и вгоняет в шею раба. Троглодит царапает горло пальцами и делает неловкий, пьяный, шаг. Живой труп. Просто не успел осознать это.
        Третий оппонент - дуэргар - пытается подрубить колени дроу, но тот кошачьим прыжком взлетает в воздух, чтобы через миг упасть. Клинок меча смотрит вертикально вниз и находит тонкую щель между нагрудником серокожего карлика и его шеей. Погрузившись в уязвимую плоть на половину, металл разгорается на секунду ослепительно белым, и разряд электричества уходит сквозь тело врага. Глаза дворфа вспыхивают и сгорают, оставляя после себе лишь чёрные дымящиеся провалы.
        Чей-то удар о щит заставил девушку оторваться от дурманящего видения, и отпрянув, она активировала Изнурительный выпад. Мощный толчок отправил её в полёт, который закончился тушей кессерида. Булава сломала хребет животного, чьё здоровье давно упало в красную зону. Деймос постарался.
        Вы нанесли 2 419 единиц урона (х2) (избыточный урон 206)
        Несколько раз ещё раз тренькнул арбалет и всё стихло.
        + 31087 опыта (х5)
        + 43 003 опыта (х3)
        + 48 388 опыта
        Итого: + 332 834 опыта
        + 4.1 золотых
        - Совсем неплохо, - покивал головой Эйс, изучая поле боя. - Да, совсем неплохо.

* * *
        В следующем паке присутствовало сразу три иллитида, и это едва не погубило отряд.
        - Я возьму двух кальмаров на себя. Потом переключусь на третьего, - Гвинден сузил глаза, изучая импровизированный лагерь, который оккупировал кусок тоннеля.
        Его периметр охраняли кессериды, пожиратели и рабы. Общим числом около десятка. Плюс один голем Нириаала.
        - Вы главное продержитесь, пока я с ними разбираюсь, а там мои клоны возьмут часть мобов на себя.
        Без него мы бы точно подземелье не осилили. Просто урона не хватило бы.
        - А где ты, кстати, достал этих клонов? - спросил Деймос, оценивающе изучая молчаливые тени, что вечно окружали кольцом разбойника.
        - Вижу лежат бесхозные на улице. Дай думаю возьму. Чего добру пропадать? - хмыкнул эльф.
        - Ладно уж, храни свои секреты, - ответил вместо мага его близнец.
        - Я долго против остальных не продержусь, - подала голос Фурия.
        - Угу, я её не вытяну в одиночку, - поддержал её Фобос.
        - Значит, работаем на скорость, - вступился ЭйСвинутра.
        Маджестро кивнул и подбросил в руке переливающуюся огнём склянку.
        Поначалу всё шло гладко. Дроу добрался до Свежевателей разума и заставил их отвернуться каким-то своим приёмчиком. Одновременно ударил двоих с разных сторон. Клинки настоящие и призрачные распарывали лиловую кожу, заливая камень молочной кровью. Стоны боли и хрипы стихли в одночасье.
        В это время орчанка врубилась в толпу, стягивая всё внимание на себя. Это позволило Маджестро подобраться на дистанцию броска.
        - Фурия! Сейчас! - крикнул кенку, швыряя сосуд прямо в скопище монстров.
        Девушка, держащая обеими руками щит, изрядно нервничала. Даже с баффом на снижение урона её здоровье обваливалось с каждой секундой. Просто за счёт количества врагов, синхронно бьющих её.
        Рывок она приберегла как раз для этого момента, поэтому по сигналу активировала способность, цепляя глазами Деймоса.
        А дальше всё пошло через задницу.
        За её спиной разверзлось инферно. Вой и стенания эхом отразились от стенок тоннеля. Запахло палёной плотью. Маг, который активно стрелял из жезла во врагов, внезапно начал трясти головой, словно ему в уши попала вода. Вывалил язык, пуская слюни и собрав глаза в кучу. Так же резко всё снова переменилось. Тифлинг зашёлся в гоготе, хлопнувшись на пятую точку.
        Какого хрена?! Девушки ухватил дебафф, повисший на игроке.
        Замешательство
        Разум цели искажён иллюзиями и галлюцинациями. Не контролирует свои действия.
        Сбоку дурниной заорал Фобос. Его голос, орчанка успела запомнить. Жрец пробежал прямо перед её глазами, отмахиваясь от чего-то и подвывая.
        Страх
        Дикий ужас наполнил сердце цели. Не контролирует свои действия.
        - Гвин, ты чего? - изумленно бросил минотавр, а затем захрипел.
        Крутанувшись, Фурия заметила, как выскочивший из теней эльф, двумя резкими ударами развалил огромного воина на три части. Тот даже среагировать и подставить топоры не успел. Лишь распался крупными шматками мяса.
        Нам конец! - пронеслось в её голове.
        Контроль сознания
        Цель находится под управлением чужого разума. Не контролирует свои действия.
        И чужой разум действительно использовал эльфа на всю катушку. Третий иллитид, отступивший за оставшегося в живых, но раненного, голема, выставил правую руку вперёд. Жизни кальмара упали до 30 %. Похоже кто-то успел-таки ранить этого гада.
        Она не видели нитей, идущих от кисти к Гвину, но нисколько не сомневалась в том, что именно этот засранец стоял за творящейся резней.
        Сам эльф снова исчез, чтобы вынырнуть из теней подле Деймоса. Тот пускал фейерверки из огня в потолок, следя за ними глазами полными завороженного восхищения. Так кот мог смотреть на украшенную огоньками ёлку. Его абсолютно не волновало творившееся вокруг безумие.
        Клинок дроу свистнул, рассекая краснокожую шею, и рогатая голова мага покатилась по земле, так и не закрыв распахнутый рот. Взятый под контроль разбойник пустым взглядом посмотрел на Фобоса, который съёжился у стенки тоннеля и снова исчез. Близнец же раскачивался на месте, обхватив колени руками и что-то бормотал. Грозящая опасность его нисколько не трогала.
        Свистнул арбалет.
        Фурия резко переключилась обратно на последнего Свежевателя. Несколько секунд она потеряла, пытаясь ухватить ситуацию. Мелькнула мысль использовать Провокацию или Бросок рикошетом на Гвина, но так же быстро пропала. Это бы гарантированно отвлекло эльфа от других игроков, но привело к её быстрой гибели. А текущая ситуация подпадала под категорию «прежде чем нацепить кислородную маску на ребёнка, наденьте её сами». Или, иными словами, прежде, чем спасать чужой зад, нужно решить проблему с контролем разума. А у неё были самые большие шансы.
        Сейчас ноги несли её к твари, ответственной за происходящее. Из толстого щупальца голема торчал арбалетный болт. Ещё один звук выстрела. Телохранитель снова принял на себя снаряд, предназначенный господину.
        Маджестро, наконец, наловчился стрелять, а не только мазать.
        Когда до иллитида оставалось меньше пяти метров, огромный голем бросился ей навстречу. Девушка его удивила. Если монструозное чудовище вообще способно испытывать удивление. Орчанка прыгнула с силой оттолкнувшись от земли, и когда два щупальца хлестнули в её сторону, прыгнула ещё раз, используя воздух, как опору. Она перелетела высоко над големом, оставляя его на откуп кому-нибудь другому. И Маджестро не подвёл.
        Под ней зелёная ёмкость врезалась в грудь, гиганта, сковывая его клейкой пеной. Этого Фурия уже не видела. Её поле зрения занимал лишь иллитид. Белые, без зрачков, глаза прищурены. Четыре щупальца вокруг пасти колышутся, словно уже нащупали такой сочный и вкусный мозг.
        Изнурительный выпад прямо из полёта. Кометой воительница врезалась в тело врага, вбивая его в землю.
        Вы нанесли 2 488 единиц урона (х2)
        Яростный крик громом ударил Свежевателя по мозгам, на секунду заставляя замереть, а вскинутый вверх щит уже пошёл вниз. Острая кромка стали Костеломом ударила тварь по горлу, ломая трахею. По крайней мере хрустнуло что-то знатно. На нём сразу повис дебафф Молчания.
        Вы нанесли 4 155 единиц урона (х2)
        Несколько раз свистнул арбалет шпигуя тело врага болтами. Два из них угодили девушке в спину.
        Похоже погорячилась в оценке стрельбы пернатого.
        Вам нанесли 1 160 единиц урона
        Вам нанесли 1 215 единиц урона
        Стальной шквал щитом. Она не знала, можно ли так использовать способность, но её это не волновало. Расовая ярость захлестнула её, погружая сознание туда, где стучат барабаны, а гортанные крики подхлёстывают руку бить раз за разом, пока в твоём теле остаётся хоть капля крови.
        Железная пластина три раза стремительно взлетела и упала на горло кальмара, пока, наконец, его голова не отделилась, мячом улетая в темноту. Белёсая кровь, что она разбрызгивала в полёте, придавал происходящему какой-то фантасмагоричный вид.
        Вы нанесли 5 258 единиц урона (х2)
        Вы нанесли 5 416 единиц урона (х2)
        Вы нанесли 5 134 единицы урона (х2) (избыточный урон 699)
        За спиной послышался знакомый свист стали, и она прикрыла глаза, не желая видеть, как Гвинден… Гвин, наносит ей смертельный удар.
        Я сняла контроль или нет? Почему-то так не хочу умирать от его руки.
        Что-то массивное с грохотом рухнуло на пол. Орчанка приоткрыла один глаз и осторожно развернулась.
        Громадина голема распласталась на спине. Широкие реки, даже не ручьи, крови бежали прочь от его тела вниз под уклон тоннеля. Над ним стоял эльф, жадными глотками вдыхая затхлый воздух. Белые волосы спутаны. Лицо залито потом и чужой кровью. Ни следа этого пугающего равнодушия в пронзительных голубых глазах.
        - Извини, замешкался немного, - мягко улыбнулся он.
        - Идиот, - Фурия почувствовала, как дрогнул её голос, - Чуть весь отряд не положил!
        - Не говори, зелёная. Натурально монстр какой-то. Под анаболиками! С базукой! Мой Освящённый щит с двух ударов просадил! - смешливый голос раздался позади разбойника. - Думал мне уже каюк, когда его МК[26 - МК - от Mind control - контроль разума/сознания.] спал.
        - Нам нужен план, - произнёс Маджестро, подходя поближе. - Второй раз может так не повезти.
        Жрец принялся воскрешать павших.
        + 31 087 опыта (х5)
        + 35 592 опыта (х3)
        + 43 003 опыта (х2)
        + 45 651 опыта
        + 48 388 опыта (х3)
        Итого: + 539 035 опыта
        ПОЛУЧЕН 37 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша сила повысилась до 73 (+2)
        Ваш интеллект повысился до 37 (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 74 (+2)
        Получена 1 единица талантов (1)
        Весь отряд вспыхнул сияющим огнём, сигнализируя о получении уровней.
        - О! Синхронно! Это хорошая примета! - с важным видом заявил Фобос.
        - Угу, к дождю. Из голды, - с непроницаемым лицом добавил Гвинден.
        - Лишь бы не к золотому дождю! - вклинился Деймос.
        Из груди Фурии вырвался измученный вздох.

* * *
        Тоннель расширялся, переходу в большую пещеру, но его горловину перегородил заслон из вражеских тел. Семёрка рабов полукругом держала оборону, направив щиты в сторону, откуда пришли игроки. За ними возле походного столика столпилась тройка иллитидов. Они что-то обсуждали на своём шипяще-хрипящем наречии, активно жестикулируя. Возможно, заметили, что все посланные на разведку отряды не вернулись. Вокруг Свежевателей разума циркулировали пожиратели интеллекта и кессериды.
        - Тогда я возьму на себя кальмаров с помощью Маджестро, - подал голос Гвинден, завершая обсуждение.
        - Главное, законтролить себя не давай, а то всех на респ отправишь! - нравоучительно заметил Фобос.
        - Да понял, я понял!
        Минотавр ободряюще похлопал его по плечу.
        - А я оттяну на себя остальных, - кивнула Фурия. - Работаем.
        Девушка неспешной походкой направилась к рубежу обороны, давая эльфу время занять позицию. Его клоны, клубясь тенями, окружили со всех сторон псиоников. По два на одного. Пятому помогал сам Гвин.
        Орчанка громко рыкнула, привлекая внимание врагов. Те среагировали знакомо. Заголосили и выступили к ней, удерживая шеренгу.
        - Чужаки! Чужаки! Оберегайте господ!
        У них вообще бывают иные реплики? Как долбаная заезженная пластинка…
        За спиной рабов тени ощерились сталью, выгрызая свой фунт плоти из тел иллитидов. Первый бил в спину ножом, а второй завершал представление могучим рубящим ударом. На глазах девушки Маджестро помог парочке, которой не хватило урона, чтобы разом положить псионика. Несколько раз свистнул арбалет, не давая Свежевателю шанса сосредоточиться, и он повалился с болтом в горле.
        Большинство рабов, кессеридов и пожирателей так и неслись, к воительнице, но несколько среагировали на стрельбу. И повернули к пернатому коротышке.
        Кенку запаниковал. Она видела, как задрожало его тело. Как опустились руки. Маджестро съежился, вместо того чтобы убегать, и застыл на месте. Кессерид уже прыгнул в его сторону, когда налетевшая толпа врагов заслонила происходящее от её глаз.
        Вам нанесли 4 997 единиц урона
        …
        Вам нанесли 6 012 единиц урона
        Твою дивизию! Он должен был залить их пеной! Меня же сейчас снесут!
        Многочисленные сообщения сплошной стеной посыпались на периферии зрения. Лишь магический щит, наброшенный на неё Фобосом, поглотил часть урона и позволил выжить.
        Орчанка тоже не стояла на месте, уклоняясь и уворачиваясь по максимуму от ударов. Взметнулась булава, совершая круговой размашистый удар.
        Вы нанесли 1 006 единиц урона
        …
        Вы нанесли 979 единиц урона
        Волна синего света, вылетевшая следом, прошила тела насквозь, оставляя после себя глубокие рваные раны и сломанные кости.
        Вы нанесли 708 единиц урона
        …
        Вы нанесли 1 520 единиц урона (х2)
        Здоровье упало до 20 % и ей пришлось резко разрывать дистанцию Рывком, отлетая к кастерам. И вовремя, ещё несколько секунд и её смяли бы.
        К вечеринке подключился Деймос. Длительный каст завершился, и вал огня обрушился с потолка тоннеля, поджигая тела. Зажаривая тела в доспехах. Испепеляя воздух в лёгких. Несколько рабов упали наземь и начали кататься, пытаясь сбить пламя. Один Пожиратель, обугленный до чёрной корочки, понёсся, не разбирая дороги и сбил с ног троглодита.
        В толпу ворвался Эйс и Фурия, щедро раздавая удары. Здоровяк сфокусировался на раненых. Он стремился добить их до того, как спадут эффекты дебаффов. Девушка же старалась набрать как можно больше ненависти на тех врагах, которые пострадали слабее всего.
        Циркулярной пилой метнулся щит, вышибая дух из подкопчённых тел.
        Вы нанесли 6 380 единиц урона
        …
        Вы нанесли 6 277 единиц урона
        На несколько секунд лишённая защиты орчанка, почувствовала, как становится легче и проворнее тело. Она пригнулась под одним ударом и скользящим шагом ушла от другого. Костелом битой прошёлся по колену раба, заставляя того застонать, но, главное, замедлиться.
        Вы нанесли 1 115 единиц урона
        Вам нанесли 5 099 единиц урона
        Со всех сторон хлынули клоны, одним-двумя точными взмахами завершая начатое. Фурия лишь поводила головой, выискивая пернатого. Тот выжил. С упавшим до 20 % здоровьем, но выжил. Его до сих пор немного трясло.
        + 31087 опыта (х7)
        + 35 592опыта (х3)
        + 43 003 опыта (х4)
        + 48 388 опыта (х3)
        Итого: + 641 565 опыта
        + 6.1 золотых
        ПОЛУЧЕН 38 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша сила повысилась до 75 (+2)
        Ваш интеллект повысился до 38 (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 76 (+2)
        Получена 1 единица талантов (2)
        Облегчение от того, что в этот раз всё прошло гладко, затопило сознание. Никто не умер. Никто не сошёл с ума.
        Наконец, могу надеть кольцо, - вдобавокобрадовалась Фурия.
        - Гораздо лучше, чем в прошлый раз! - довольно протянул Деймос.
        - Угу, - кивнул ЭйСвинтура. - Только чего Маджестро с контролем провафлил? Договорились же, прямо перед АоЕ влепить в толпу.
        Кенку побито опустил голову и пробормотал:
        - Агро сорвал. А когда на меня налетели, растерялся. Испугался, - ещё тише добавил он. - С ближним боем у меня совсем беда.
        - Зато в остальном твой план сработал! - возразил Гвинден.
        - И зад ты мой спас на боссе от душа из кислоты, - включилась Фурия, с благодарностью посмотрев на дроу.
        Молодец он, что ворона поддержал. Слишком тот в себе сомневается. А котелок-то варит.
        - Пошли, пернатый. Посмотрим, чё там за босс нас ждёт, - обхватил за плечи низкого разбойника Фобос.
        Маджестро склонил голову и недоверчиво посмотрел на всех сопартийцев по очереди. Немного повеселел и расправил осанку.
        - А пошли, дружище!
        Фурия усмехнулась и последовала за ними. Завёрнутый в грязный плащ кенку шагал легко, слегка выбрасывая вперёд колени. Казалось, похвала от других игроков значительно улучшила его настроение.
        Спереди послышалось громкое хлюпанье. Пронзительные скребущие и приглушённые шелестящие звуки. Словно через трубочку втягивали смёрзшийся молочный коктейль, который никак не хотел пролезать в узкую соломинку.
        Когда орчанка выступила под своды пещеры, весь её благодушный настрой, родившийся от беззаботности пернатого коротышки, улетучился в мгновение ока. Прислонившись к стене грота, сидел иллитид. Охотник, чей род занятий выдавал колчан стрел и лук, переброшенный через плечо. Разнородные кожаные доспехи и ярко жёлтый, как лимон, плащ, наброшенный на плечи. Перед ним, будто персонаж с картины эпохи ренессанса - та же небрежная вальяжность и одновременно сохранённая строгая композиция - расположился какой-то бедняга.
        Зрачки его дрожали, закатываясь кверху, а в голове имелась солидных размеров дыра. Именно в неё запустил четыре своих щупальца Свежеватель разума, и теперь деловито орудовал в черепной коробке жертвы. По-хозяйски. Будто имел полное право.
        Отростки скребли изнутри по кости, подхватывая розовые кусочки плоти и тянули к небольшому круглому рту. Там мясо скрывалось с протяжным хлюпающим звуком. Другие же щупальца в этот момент в пароксизмах экстаза подрагивали, чтобы через миг вновь умело нырнуть в недра чужой головы.
        Несчастный полусидел-полулежал, подвернув ноги, опираясь на иллитида. Если отбросить неприглядные детали, казалось какой-то забулдыга перебрал с алкоголем, а его дружок подхватил своего товарища за подмышки и давал несколько минут на то, чтобы прийти в себя.
        В прошлом, судя по внешнему виду мертвеца, тот числился рабом. Одним из множества, что отряду довелось перебить за время зачистки подземелья. Теперь уже не угадать, чем он огорчил или разозлил своего господина, а может просто подвернулся невовремя, но бедолага превратился в поздний завтрак.
        Какие же они мерзкие твари! Всех бы извести под корень.
        Верингельт Загонщик, 45 уровень, 95 тысяч ХП. Босс.
        Свежеватель так сосредоточился на еде, что не заметил показавшихся игроков. Да и порядочное расстояние разделяло их. Потолок пещеры уходил метров на пятнадцать вверх, чем серьёзно отличался от клаустрофобного и тесного тоннеля. Два хода открылись взгляду девушки. Один - по левую руку. Второй - по правую. Вот только добраться до них, не потревожив охотника, вряд ли получилось бы.
        Центр пещеры занимало небольшое подземное озерце, а также поросший мхом и лишаем холмик. От застоявшейся воды несло затхлостью и кислятиной. Только комарья и рогоза не хватало. С потолка сквозь трещину просачивался тонкий ручеек, что постоянно пополнял этот нелепый пруд.
        Вряд ли в таком форель поймаешь…
        - Маловато ХП, как-то, - прошептал Фобос, стараясь не отсвечивать.
        - Угу, у червя-переростка было 165к, - поддержал его Эйс.
        - Не нравится мне это, - нахмурился Гвинден, изучая босса и пещеру.
        - Самая частая фраза в этом сраном данже, - покивал жрец.
        - Ну да, а до этого всё складывалось удачно и без напрягов, - саркастично заметила Фурия.
        - Ладно, давайте чтоль попробуем? - отозвался Деймос. - Чё кота за яйки тянуть?
        Орчанка крутанула в руке булавой и похрустела шеей.
        Что-то предчувствие нехорошее у меня. Прав Гвин.
        Она направилась к иллитиду, постепенно наращивая скорость. Когда до выхода на дистанцию Рывка оставалось несколько секунд, босс заметил её и издал отрывистый шипящий звук. Свист что ли? А затем исчез. Просто растворился в воздухе, будто его тут и не было.
        - Осторожно, он в стелсе! - закричал Гвинден.
        Зато холм в центре озера задрожал и медленно поднялся.
        - Мама, роди меня обратно, - жалобно протянул Деймос.
        Фобос ошарашенно икнул в подтверждении данной мысли.
        Из озера неторопливо выбиралось нечто… странное. И, как и всегда в этом подземелье, отвратительное. Представьте себе лобстера, которого скрестили с насекомым, а затем от всей души облили липкой вонючей слизь. Получится даже вполовину не настолько мерзкое зрелище, как открылось глазам Фурии.
        Четыре лапы, на которые опирается крупное вытянутое тело. Две мощные клешни, готовые перерубить человека пополам. Короткий хвост в форме веера. Слепая безглазая морда, а изо рта гроздью свисают щупальца.
        Интересно, здесь есть хоть одна тварь без отростков? Не знаю, кошка? Попугайчик? Хоть что-нибудь?!
        От многосуставных лап до лобастой головы в высоту это чудовище составляло 3 метра, а весу навскидку девушка бы дала ему около 300 килограммов. Всё тело твари покрывал мощный экзоскелет и та самая густая слизь. Она выделяла эту субстанцию всеми порами и щедро оставляла после себя на земле с каждым шагом.
        Учуулон, 42 уровень, 125 тысяч ХП. Босс.
        Орчанка резко поменяла направление и ломанулась навстречу громадине. Первый же медленный удар клешней заставил её просесть в коленях.
        Вам нанесли 12 898 единиц урона
        Девушка едва не упала на пятую точку. Учитывая, что сейчас у неё имелось чуть меньше 32к ХП, ей потребуется всего три таких удара, чтобы улететь на кладбище. Силища в этой склизкой твари скрывалась немереная. А главное, размашистый удар сопровождался дождём из летящей во все стороны слизи. Она брызгала на кожу и броню воительницы, вызывая чесотку и жжение.
        Вас исцелили на 5 796 единиц урона
        Улучив миг, Фурия бросила взгляд на панель дебаффов.
        Парализующая слизь, 13.
        Суммируется до 100 раз, после чего игрок становится парализован на 1 минуту.
        - Ребят, у меня тут задница какая-то! - подала голос девушка.
        Щупальца с морды гада стегали, так и норовя захватить и оплести её тело. Фурии удавалось пока что достаточно уверенно уклоняться, но каждая капля, падающая на тело, увеличивала счётчик Парализующей слизи.
        - Да у нас тут не лучше! - крикнул ей Фобос.
        Вас исцелили на 6 890 единиц урона
        Вам нанесли 11 577 единиц урона
        Портрет мага окрасился серым. Деймос умер. В один миг. Только что его здоровье было заполнено целиком. И тут же обнулилось.
        Но как?!
        Орчанке пришлось резко отпрыгнуть, уворачиваясь от раскрытой клешни. Таких обнимашек ей совсем не хотелось.
        Послышался шорох и свист ткани. Что-то мелькнуло в воздухе, а на спине учуулона показался Верингельт Загонщик собственной персоной. Он стоял, слегка согнув колени, упираясь в затылок монстра одной ногой, и стрелял. Стрелял снова и снова, посылая одну смертоносную стрелу за другой. В Фобоса. Маджестро. Эйса.
        Минотавр ревел где-то там на периферии её слуха, нанося один шумный удар за другим по прочному хитину морского гада. И, судя по всему, без особого эффекта. В его криках появлялось всё больше мата и всё больше отчаяния.
        Лобстер-мутант на миг вздрогнул, а голову Фурии наполнил белый шум. Тот самый звук статических помехов из старых телевизоров. Его недавно использовал один андерграундный битмейкер в своём последнем треке. Фурию композиция зацепила смешение электронных и классических инструментов - флейты, скрипки, рожков.
        Сознание поплыло. Всё тело сделалось ватным. Пересиливая себя, она бросила взгляд на счётчик. Нет, не эффект парализации. Тот уже насчитывал 68, но к сотне ещё не приблизился.
        Псионический шум
        Вызывает смятение и спутанность сознания.
        Клешня поймала тело девушки и медленно, неотвратимо, сжала. Затрещали кости. Из горла вырвался сдавленный хрип. Волны острой боли разгоняли хмарь, но она уже ничего не могла сделать. Руки, зажатые вдоль её корпуса, сломались под давлением клешни. Болезненный вопль вырвался из горла, привлекая внимание игроков.
        - Фурия! - гаркнул Гвинден где-то далеко позади.
        Сквозь волны боли она увидела, как эльф оказался на спине учуулона. Прямо подле иллитида.
        На короткое мгновение волна веры накрыла её. До этого момента эльф справлялся со всем, что кидал в него Виашерон. Она видела, как он выковал себя заново после поражения на арене. Слышала, что он внёс решающий вклад на городской площади Аскеша в битве против демонов. Все форумы уже бурлили слухами и сплетнями об этом событии, а Фурия стала постепенно приобщаться к ежедневным новостям. Каким-то образом разжился огромными деньгами. Да даже здесь, в подземелье, именно он заставил Неотелида ослабить давление, что позволило ей спастись.
        Если он здесь, всё будет в порядке!
        От удара лучника рукой, Гвинден увернулся играючи, а вот щупальца чудовищного краба прозевал. Они захлестнули его щиколотку медленно и незаметно, заставляя тело замереть. Следом выпущенный в упор выстрел из лука смёл его прочь. Тело эльфа с грохотом покатилось по земле, прежде чем в него ещё два раза ударили стрелы. Фобос среагировал, переключаясь на разбойника, но этого не хватило. Вливал Верингельт урона дай боже.
        Портрет Гвиндена посерел.
        Всё пропало.
        Сознание орчанки уплывало. Она активировала Яростный крик и Оборонительную позицию. Пыталась разорвать оковы клешни, но всё напрасно. Сломанные кости царапали друг о друга, не позволяя выложиться на полную. Впервые собственная сила её подвела.
        Прежде чем темнота окончательно накрыла её тело, она увидела, как гаснут иконки остальных игроков.
        Глава 15. ФУРИЯ
        You shout it out, but
        I can't hear a word you say
        I'm talking loud, not saying much
        I'm criticized, but all your bullets ricochet
        Shoot me down, but I get up
        I'm bulletproof, nothing to lose
        Fire away, fire away
        Ricochet, you take your aim
        Fire away, fire away
        You shoot me down, but I won't fall
        I am titanium
        You shoot me down, but I won't fall
        I am titanium
        - Обосрались мы, дамы и господа, - невесело протянул ЭйСвинтура, понуро сидя на каменном постаменте воскрешения подле выхода из Подземелья. - Иначе и не скажешь.
        Оба тифлинга лишь горестно вздохнули.
        - И чего сопли на кулак наматываем, товарищи бойцы? - бросил Гвинден, не отвлекаясь от упражнений на растяжку.
        - А то сам не знаешь, - хмуро ответила Фурия. - Я без понятия, например, как этих сволочей мочить. Животина бьёт так, что никакого здоровья не хватит. Плюс, этот дебафф на парализацию. Плюс, белый шум в башке оглушает. Жуть! - брови орчанки вскинулись вверх.
        - Во-во, - закивал Деймос. - А кальмар ничуть не лучше. Его этот спецвыстрел чисто ваншотит. Я даже зелье выпить не успел. Хедшот, и давай до свиданья!
        - А ловить его как? - поддакнул Фобос. - Тварина ныкается в стелсе весь бой! Терпеть не могу рогов! - тифлинг покосился на дроу и добавил, - не в обиду присутствующим, конечно.
        - Вообще-то способ есть, - внезапно подал голос Маджестро.
        - Правда?
        - Конечно. Просто мы всё наоборот сделали.
        - Ты разобрался в стратегии? - перевёл взгляд на кенку Гвинден и покрутил плечами.
        - В стратегии? Думаю да, братишка, - улыбнулся тот.
        - Тогда командуй парадом, - взъерошила перья на голове ворона Фурия.
        - У меня нет гарантий, что мой способ сработает, - внезапно смутился коротышка.
        - Так! Выключай мнительность.
        - Да хорош уже! - посыпалось со всех сторон.
        - Ладно, - вздохнул Маджестро. - Наша проблема в том, что мы перепутали цели. Кого надо танковать, а кого - бить. Фурия пыталась удержать лобстера, но он же двигается, как черепаха. Вдобавок, парализует вблизи. Вывод? Его нужно кайтить рэнж ДПСу[27 - Рэнж ДПС - От Ranged DPS - боец дальнего боя.]. По второму оппоненту, - рубанул ладонью кенку. - В чём его стиль? Исчезать, изредка появляться и постоянно атаковать. Плюс, заряженный выстрел. Он его кастует две секунды, и в это время всегда проявляется. Именно так снесли Деймоса. Вывод? Его, как раз, нужно танковать, а выстрел прерывать. Или по крайней мере прикрывать от попадания тряпок[28 - Тряпки - Игровой слэнг для обозначения классов, которые носят ткань - жрецы и маги.].
        - А как его засечь, когда он стелсе? - нахмурилась Фурия.
        - Виашерон всегда предлагает варианты, - улыбнулся ворон. - Кто-нибудь заметил тот микро-водопад, что стекает с потолка?
        - Хм, припоминаю, - согласился Гвинден. - Предлагаешь хорошенько вдарить по нему? Поднять уровень воды в пещере?
        - В яблочко, дружище! Там одно из двух. Либо вода зальёт пол, тогда можно будет по звукам и пузырям в стоячей воде определить, где бегает лучник. Либо с потолка польёт дождик, тогда силуэт его фигуры выдаст текущая вода. Думаю, энкаунтер так построен. Вот… Вопросы? Уточнения?
        Маджестро, до этого момента говоривший уверенно, сдулся, как пробитый воздушный шарик.
        - Кайтим зверюгу. Фокусим лучника. Потом добиваем первого. Всё правильно? - подытожил минотавр.
        - Угу. Только… - замялся кенку, - если хотите, чтобы я командовал, профили свои откройте. Мне нужно знать, чем вы располагаете.
        - Да не вопрос, - махнул рукой Деймос.
        Неужели сработает? Говорил он убедительно. Посмотрим.
        - Дайте мне несколько минут таланты раскидать, и да, подходим за новой хавкой. Не стесняемся.
        - И за эликсирами, - вклинился эльф.
        Фурия открыла вкладку талантов. Перед началом похода она раскидала доступные тогда 9 очков талантов тонким слоем везде с фокусом на защиту. По одному - в Рывок, Широкийразмах и Походныйстрой. По два - во Вторуюкожу, Агрессивнуюстойку и Оборонительнуюпозицию.
        По ходу же прохождения свободные очки она сливала в Бросок рикошетом, который хорошо показал себя против скоплений врагов. Ей действительно не хватало какой-нибудь мощной способности, чтоб разом вдарить по толпе и прочно приковать их внимание. Широкий размах бил слишком слабо для этих целей.
        В чём моя главная проблема прямо сейчас? Низкая мобильность. Если будем действовать так, как рассказал Маджестро, потребуется быстро поймать лучника и навязать ему ближний бой. У Рывка сейчас восстановление занимает 33 секунды. Это долго. У Изнурительного выпада - 56 секунд. Ещё дольше. При этом вторая способность полноценно не может заменить первую. Радиус маловат, не сравнить даже. Бросок рикошетом квази-замена, также, как и Провокация. Позволят переключить на себя внимание, но не займут в рукопашной. Куда закинуть две свободные единицы?
        В конечном счёте она всё-таки решила добить Бросок. По двум причинам: увеличить максимально дальность применения и сократить восстановление до минуты. Получится ротация из Рывка раз в полминуты и Броска раз в минуту. Можно будет чередовать два через один.
        - Я готова, - закончив процесс мыслительный и жевательный, заявила орчанка.
        - Тогда поехали! - улыбнулся Гвинден.
        - Беги уж, Гагарин, - хмыкнул минотавр.

* * *
        В этот раз орчанка сразу направилась к лучнику, игнорируя засевшего в озерце учуулона. Тот больше не прикидывался ветошью - холмом. А просто плескался в водичке, подставляя покрытые слизью бока под тонкую струю.
        Деймос же встал напротив монстра и закатал метафорические рукава. В его безрукавке-жилетке этот жест выглядел особенно нелепо.
        - Иди сюда, ролл Филадельфия! Буду тебя рЭзать! - насупился тифлинг.
        Маджестро встал с арбалетом наготове, чтобы обозревать всё поле боя. Фобос позади него. Гвинден в стелсе уже заходил к лучнику.
        Стоило всему отряду пересечь порог пещеры, как позади них возникла стенка энергии, а оба босса не дожидаясь перешли в режим боя.
        - Добыча сама бежит в сети! Прекрасно! - прошипел Верингельт, исчезая в воздухе.
        - Деймос, потолок! - скомандовал кенку.
        - Один файрболл класса земля-воздух по вашему заказу прибыл! - выдал тифлинг, разряжая магию в источник воды.
        Наполненный обжигающей энергией сгусток влетел в каменную поверхность, и та затрещала. Зигзагообразные трещины зазмеились по ней, высвобождая потоки воды. Вначале редкие капли, вскоре они превратились в уверенные ручьи.
        Маг переключился на здорового монстра, который уверенно подбирался к нему. Тифлингу пришлось на спринтерской скорости отбежать подальше, чтобы не встретиться с клешнями и щупальцами.
        Свистнула стрела, снимая 45 % процентов здоровья Фобоса. Жрец тут же зачастил исцелением.
        Ну же! Где ты?
        Непрестанно текущая вода вначале намочила ступни всех, кто собрался в этой каверне, но вскоре добралась и до щиколоток.
        В стороне раздались шлепающие звуки и круги начали расходиться один за другим, как от брошенного в озеро камня.
        Несколько раз Маджестро выстрелил в ту сторону, но промазал. Гвинден пытался рубить пустоту, но безрезультатно.
        - Деймос, Грозовой фронт по моей команде.
        - Принял, - отозвался маг, не переставая стрелять в учуулона.
        Тактику он использовал простую, как три копейки. Отбежал. Скастовал. Снова отбежал.
        Снова из пустоты вылетела стрела, входя пернатому коротышке в бок.
        - На три часа. Сейчас! - заорал разбойник.
        Деймос отвлёкся и тут же разрядил конус электричества в указанный сектор. Магия пошла, расходясь от него широкой волной, пока, наконец, из пустоты не вывалилось дёргающееся в спазмах тело.
        Первым к лучнику успел Гвинден.
        Его клоны зачастили, используя болевой шок врага на полную катушку. Следом тараном в Свежевателя влетела орчанка.
        Попался, ублюдок.
        Вы нанесли 804 единицы урона
        Сразу Стальной шквал.
        Вы нанесли 3 657 единиц урона
        Вы нанесли 2 912 единиц урона
        Вы нанесли 3 299 единиц урона
        На лучнике повис дебафф дезориентации, и несколько его ударов ушли в молоко. Он даже сам удивился, судя по физиономии. Его ХП упало до 60 %. За спиной раздался рёв ЭйСвинтуры, но, не дожидаясь его, Верингельт бросил под ноги дымовую шашку и снова исчез.
        - Да твою мать! Пока добежал!
        - Где он? - рыкнула орчанка.
        - Всем тихо! - удивительно командным голосом прокричал Маджестро.
        Намерение разбойника команда уловила не сразу, но, когда сообразила, все превратились в слух. Полминуты они пытались подловить иллитида, который стрелял исподтишка то в одного игрока, то в другого. Однако враг проявился даже раньше. Он возник на другом конце пещеры, изо всех сил натягивая лук. Стрела с каждым мгновением словно наливалась тьмой.
        Не успеваю выйти на нужную дистанцию.
        Поэтому вместо того, чтобы бежать к лучнику, девушка лишь проследила за его взглядом и активировала Рывок на Фобоса. Она влетела прямо перед стрелой, принимая её на щит. Даже сниженный на 80 % за счёт баффа от способности урон заставил её отлететь на два шага.
        Вам нанесли 14 588 единиц урона
        Немудрено, что все дохли с одного такого! Но в этот раз я успела. Второго купца Жакарра на моей совести не будет!
        Вода постепенно прибывала, и проблема пришла откуда не ждали.
        - Он ускоряется! - с паникой в голове заорал Деймос.
        - Что? - выпал в осадок Маджестро.
        - Образина двигается всё быстрее и быстрее в воде! - ответил маг, которому приходилось уже больше бегать, чем стрелять. Даже так, он успел снять 20 % здоровья лобстера.
        - Естественный таймер, - задумчиво протянул кенку. - Сливайте всё, что есть на следующей возможности. Нужно зафокусить лучника!
        Звуки шагов раздались позади орчанки, и не раздумывая, она использовала Широкий размах. Сам удар пришёл в пустоту. Булава лишь крутанулась вокруг неё, как колесо рулетки, а вот волна острого воздуха, вылетевшая следом, зацепила призрачную фигуру.
        Заливаясь молочной кровью из распоротой груди, на свет показался Свежеватель разума.
        Яростный крик! Изнурительный выпад!
        Вода под её ногами дрогнула, взрываясь гейзером брызг, а фигура воительницы, отправленная мощным толчком вперёд, смела лучника. Палица крушителя встретилась с его головой, заставляя ту отскочить назад, будто боксёрскую грушу.
        Вы нанесли 4 708 единиц урона (х2)
        Вы исцелили себя на 941 единицу здоровья
        Он покатился, вскрикнув и зашипев, а над ним уже возник дроу.
        Чем бил Гвинден, она уже не заметила. Лишь сфокусировалась на Стальном шквале, раз за разом вбивая оружие в харю монстра.
        Вы нанесли 12 996 единиц урона (х2)
        Вы нанесли 9 756 единиц урона (х2)
        Вы нанесли 11 214 единиц урона (х2)
        «…не вздумай падать. Упадёшь - уже не встанешь. Замесят, не давая шанса.»
        Слова Льва Павловича снова мелькнули в голове. Правдивость этого высказывания она видела собственными глазами. Лучника били со всех сторон, не жалея ничего. Сливали все мощные способности, не давая тому подняться. Вот топор минотавра вгрызся в кисть и лук, зажатый в руках, вылетел прочь. Кинжал Гвина отыскал горло Иллитида, мощным возвратным движением распарывая лиловую плоть. Веер теней, что вечно следовал за разбойником, полосовали Свежевателя, как заведённые. Костелом орчанки прошёл по почкам врага, если они у него имелись, заставляя того задохнуться.
        Вы нанесли 2 030 единиц урона
        Это походило на взрыв ментальной бомбы. Зрение на секунду померкло. Низкий гул наполнил уши. Сильнейший толчок псионики отбросил всех прочь, раскидав по залу. Вода, поднявшаяся до коленей, смягчила падение.
        Вам нанесли 9 799 единиц урона
        Кровь наполнила рот. Девушка потеряла всякую ориентацию в пространстве. Она стояла на коленях, упираясь руками в землю, и пустым взглядом смотрела на своё отражение в воде.
        Что… Что произошло?
        - Фурия! Фурия! ЭЙ! ФУРИЯ! - чей-то голос, наконец, пробил хаос её мыслей. - Лови монстра! Скорее!
        Маджестро. Что-то от меня хочет.
        Она окинула взглядом зал и тут же срисовала картину.
        Деймос, перерубленный пополам, плавал на воде двумя разными ломтями мяса. Учуулон, лишившись цели, как обезумевший бегал по пещере вслед за Гвинденом. Тот ускорился какой-то способностью и теперь, высоко поднимая в воде ноги, пытался отвлечь внимание чудовища. С каждым шагом за его спиной оставались миражи. Послеобразы. Они сбивали босса с толку. Заставляли замереть на миг, чтобы ударить громадной клешней, и тут же продолжить погоню.
        Сами клоны разбойника пытались атаковать монстра, но как-то бестолково. Механически. Или не могли догнать. Или с помощью ускорения догоняли, но били туда, откуда тот уже унёсся.
        Максимальное здоровье босса подскочило аж до 250 тысяч после смерти лучника. И теперь замерло на границе 217/250.
        Исступление
        Смерть вожака привела учуулона в ярость. Здоровье увеличено на 100 %. Наносимый урон на 50 %.
        Маджестро поливал чудище градом выстрелов. Фобос, сцепив зубы, кастовал одно заклинание за другим. ЭйСвинтура пытался догнать учуулона, но ему не хватало скорости. Лучник?! Где лучник?! Верингельт Загонщик плавал в воде лицом вниз. Мёртвый. Абсолютно. Сквозная дыра в голове не оставляла в этом сомнений.
        «Так и будешь таращиться по сторонам, цыплёнок? Или займёшься, наконец, делом?» - всё тот же мелодичный мужской голос негромко зазвучал в её голове.
        - Без сопливых разберусь, - прорычала девушка, поднимаясь на ноги.
        Голос ответил одобрительным смехом.
        Провокация на лобстера. Его аж занесло на повороте. Пробуксовывая всеми четырьмя лапами, тот устремился к ней, с каждым метром набирая, скорость.
        Бросок рикошетом с максимальной дистанции. Щит влетел в безглазую морду твари, не вызвав у того никакой реакции.
        Вы нанесли 8 700 единиц урона
        Счётчик показывал 32 секунды до отката Яростного крика. Когда до встречи с боссом оставались мгновения, орчанка побежала ему навстречу. И двойным прыжком перескочила через него. Возмущённый рёв твари прокатился по пещере.
        Девушка ушла Рывком к Фобосу и тут же понеслась прочь от него. Не хватало ещё подставить жреца.
        - Гвин! Хватит беречь Одержимость! - заорал кенку.
        - Хорошо! Мне нужно, чтоб он не двигался десять секунд! - ответил эльф.
        - Будет тебе десять секунд, - сквозь зубы бросила Фурия.
        Крик откатился! Пора.
        Крутанувшись, она развернулась к бегущему за ней чудовищу. Упёрлась ногами в пол, наклоняя корпус. Вода, доходящая до колена, мешала. Сковывала.
        Яростный крик! Оборонительная позиция!
        Щит встретил громадные клешни, отдаваясь пронзительным звоном. Её потащило назад. Вода хлынула во все стороны, раздвигаемая мощным напором тел.
        Вам нанесли 20 889 единиц урона
        Вы нанесли 7 250 единиц урона
        Вы исцелили себя на 2 175 единиц здоровья
        Вас исцелили на 6 766 единиц здоровья
        Что-то зарычало за спиной твари. Этот звук не могли произвести голосовые связки Разумного.
        Вас исцелили на 7 219 единиц здоровья
        Размытая фигура одним прыжком взлетела на спину босса и вогнала оружие ей в голову. Щупальца с морды, которые чувствуя опасность, устремились к ней, в два удара оказались отрезаны и опали вниз.
        Сбоку в лобстера врубился вечно опаздывающий минотавр. Его топоры пели свою песнь войны.
        Гвинден замер на миг, концентрируя энергии в оружии, а Фурии удалось, наконец, рассмотреть его.
        Ровные черты лица с каждой секундой менялись. Превращались в хищный, звериный образ. Его голова становилась крупнее. Обрастала тигриным мехом. Впечатляющие клыки вырвались изо рта. Глаза налились краснотой. Исчезла радужка и зрачок. Сплошное море алого бушевало, закручиваясь, в глубине.
        Клинок прочертил голову учуулона, отрезая ровный кусок. Тут же ударили такие же хищные тени. Здоровье твари упало до 55 тысяч. Обнулилось.
        Не останавливаясь, игрок атаковал минотавра, насаживая его на клинки, как бабочку. Портрет Эйса посерел.
        Что, блять, на этот раз?!
        Силой заставила себя сосредоточиться.
        Я танк. Моя задача защищать отряд. И если для этого нужно его остановить. Я сделаю это!
        «Хорошо, цыплёнок. Очень хорошо!» - усмехнулся голос.
        Изнурительный выпад в Гвиндена. Она сбила его с воина, заставив рыкнуть. В этом голосе чудился хищник, у которого увели законную добычу. Кинжал устремился ей в глаз, но она приняла его на щит.
        Вам нанесли 11 606 единиц урона
        Вас исцелили на 7 006 единиц здоровья
        Отскочила назад и еле успела защититься от длинного клинка, что вспорхнул мимо шеи орчанки.
        Вам нанесли 14 890 единиц урона
        Она приняла стилет на булаву, на миг сойдясь с ним в клинче.
        По крайней мере он не использует скрытность. Слишком любит играть с добычей, чтобы завершить всё одним ударом.
        В глазах, застывших напротив бушевало безумие. Ни следа того смешливого разбойника. Некто, управляющий Гвинденом, ударил её. И девушка поняла, что от этого удара ей уже не увернуться.
        Остриё кинжала кольнуло её кожу и замерло, погрузившись на одну десятую. Фурия видела, с каким невероятным усилием эльф борется с собой. Клыки то удлинялись, то превращались в обычные резцы. Мех наливался полосками. Пропадал. Последние секунды баффа истаяли, и он повалился без сил на землю в глубокой отключке.
        Мы победили, - шальная мысль мелькнула по краю сознания, и девушка упала на колени.
        МЫ ПОБЕДИЛИ!
        ***
        - Да что ж такое-то, - бурчал воскрешённый минотавр, - сколько можно меня убивать, а, Гвинден?!
        Эльф покраснел и почесал кончик носа.
        - Прошлый майнд-контроль не на моей совести, а за этот раз извини. Но ситуация реально патовая была, без бурста все бы легли.
        - Да я понимаю, но хоть на одном бы боссе до победы дожить! - тяжело вздохнул Эйс. - Медленнее всех качаюсь.
        Фурия устало слушала разговор, смахивая сообщения системы. Беспокоил новый жилец, поселившийся в её голове.
        + 158 609 опыта
        + 135 336 опыта
        Итого: + 293 945 опыта
        + 8.3 золотых
        Ваша ловкость повысилась 15 (+1)
        Ваше владение щитами повысилось до 14 (+1)
        Ваше владение булавами повысилось до 21 (+2)
        Орчанка приложилась к фляге, жадно втягивая в себя свежую воду. Остатки вылила себе на макушку, стянув шлем. Потоки розовой жидкости побежали по её коже, стекая в озерце, которое образовалось в пещере. После смерти боссов водопад с потолка иссяк, как на заказ. Остался лишь спонтанный водоём, чей уровень уже достигал бедра игроков. Однако истаяли и световые барьеры, что заперли их на арене, поэтому вода активно уходила во все три прохода. И вскоре исчезла.
        Слышь, Такседо Маск сраный, ты кто ещё такой?
        «Как ты меня назвала? Что это значит?» - удивился голос.
        Да есть такой один весь из себя таинственный незнакомец. Любит нагнетать и загадки. Прямо как ты.
        Снова этот мелодичный смех.
        «Да, полагаю это прозвище мне подходит. Можешь называть пока так. Кто я такой и что мне от тебя надо целиком зависит от тебя, цыплёнок.»
        Опять шарады. Прямо можешь хоть что-то сказать?! - разъярилась девушка.
        «Я вижу в тебе кое-что. Зачатки нужных качеств. Прояви их сильнее и получишь ответы на все свои вопросы. И ещё, кое-что. Твоё желание пожертвовать собой в бою было похвально. Особенно в противостоянии своему другу. Однако помни, что защитник должен обладать мудростью, чтобы определить, когда его жертва действительна необходима, а когда он лишь бежит от опасности, сдаваясь.»
        Прекрасно. Просто прекрас…
        - Фурия! - пощелкал перед её лицом дроу, - тебе перчатки нужны?
        - А?! - она заозиралась по сторонам.
        Деймоса тоже успели поднять, и теперь отряд распределял экипировку, полученную с боссов.
        Она быстро пробежалась по описанию предметов в чате.
        ПЕРЧАТКИ ПЕЛАГИЧЕСКОЙ ИЗВОРОТЛИВОСТИ
        40 уровень
        Редкое
        Слот: Кисти рук
        Тип: Латы
        Прочность [400/400]
        7 120 брони
        + 21 к силе
        + 8 к ловкости
        + 21 к выносливости
        + 2 % к уклонению
        + 2.5 % к поглощению урона
        ЛУК ЖЕСТОКОГО ЗАГОНЩИКА
        45 уровень
        Редкое
        Слот: Дальний бой
        Тип: Лук
        Прочность [450/450]
        + 620 - 875 урона
        + 30 к ловкости
        + 30 к выносливости
        + 4 % к меткости
        + 4.5 % к шансу критического удара физической атакой
        ТУНИКА ПОДВОДНЫХ ТЕЧЕНИЙ
        42 уровень
        Редкое
        Слот: Грудь
        Тип: Ткань
        Прочность [420/420]
        1 450 брони
        + 22 к интеллекту
        + 22 к мудрости
        + 12 к выносливости
        + 2 % к скорости произнесения заклинаний
        + 5%к эффективности исцеляющих заклинаний
        - Да, мне нужны перчатки. У меня зелёные.
        - Окей, забирай.
        - Грудь тогда Фобосу, очевидно. Что по луку? - спросил разбойник.
        - Поролльте кому надо - пожал плечами Деймос.
        - Мне - нет, - подал голос Эйс.
        - Я - пас, - помахала рукой девушка.
        - Тогда предлагаю лук отдать Маджестро, - улыбнулся дроу. - А я свою пушку обратно получу.
        - Пушку! Слыхал, братиш? - повернулся Фобос к магу. - А ты из неё стреляешь боком, как настоящий гэнгста? - ухмыльнулся Фобос, обращаясь уже к разбойнику.
        - Не, - ответил за эльфа Деймос, - боком не получится. Болты выпадают! - и начал ржать в тишине.
        - Шутка-самосмейка. Классика, - покачала головой орчанка.
        - Если у тебя болт выпадает, - с каменным лицом обратился жрец к брату, - обратись к урологу. Говорят, это уже лечится!
        Маг пошёл пятнами и разразился неразборчивой руганью.
        - Старина, может сейчас не будем менять оружие? - робко предложил кенку. - Я только к арбалету немного привык. Снова переучиваться, - он горестно вздохнул.
        Снова ловить стрелы спиной скорее!
        - Мне лук в ближнем бою нафиг не сдался, а ты стоишь вдалеке весь бой. Твоя тема, как раз, - заметил Гвинден.
        - Да и стрел у меня нет, - предпринял последнюю попытку отбрехаться пернатый.
        - У меня остались, - вклинился минотавр. - Для другана ношу с собой НЗ[29 - НЗ - Неприкосновенный запас.].
        - Эх, ладно. Сколько с меня?
        - Они копеечные. Забей.
        Маджестро вернул арбалет и покрутил в руках лук. Несколько раз оттянул тетиву и с треньканьем отпустил.
        - Только играть не начинай на нём, - улыбнулся дроу, - это тебе не арфа.
        - И очень жаль, дружище. Очень жаль! - в ответ улыбнулся кенку.
        - А ты чё, играть умеешь? - распахнул глаза Деймос. - На чём?
        - На лютне.
        - Дык, а чё тогда в тишине весь данж идём? Сыграй что-нить для поднятия боевого духа. Во, свежий трек Айрон Блейзов слышал? - тифлинг начал напевать мотив. - Могёшь?
        - Братишка, варежку прикрой, прошу. Не понижай IQ всего инста, - закатил глаза Фобос. - На шум сбегутся мобы!
        Маг самоуверенно надулся.
        - И сдохнут от мощи моей магии! МУАХАХА!
        - Всё. Спёкся, - печально посмотрел на близнеца Фобос. - Говорил я маме, на психологе не экономить.
        - Так, рогатый! - вцепился в брата маг.
        - От рогатого слышу!
        - Долбаные Бивис и Батхед, - прижала руку к лицу Фурия.

* * *
        На развилке отряд свернул направо. Просто подбросили монетку. Всё равно непонятно куда надо двигаться.
        Гвинден, ушёл вперёд, выполняя роль разведки, но вскоре вернулся.
        - Там очередная большая пещера. Без босса! - поспешил успокоить он друзей. - В ней три пака кучкуется. Аккуратно спулить шансов мало. Полная жопа. Из хороших новостей: кусок стены и потолка там обвалился, и виден вход на верхний уровень. Наше блуждание по пещерам заканчивается.
        - Есть идеи? - Фурия посмотрела на Маджестро.
        - Идеи? Хмм. Давайте попробуем всё же выцепить один пак. Не получится, будем от этого плясать.
        Отряд завернул к пустому пространству, остановившись на пороге. Снова Пожиратели, Големы, Кессериды, Рабы, Иллитиды.
        Те же яйца, вид сбоку.
        Монстры перемешивались друг с другом, меря пещеру шагами из угла в угол.
        И как их, блин, по одному вытащить отсюда?
        - Если не удастся, уходи в стелс, - заметил кенку. - Держим дистанцию, чтоб на нас не сагрились.
        - Ещё десять шагов назад, - попросил Гвин. - Сейчас вылетит птичка.
        Разбойник дождался пока одна группа врагов немного удалится и выстрелил из арбалета. Как всегда, всполошились рабы, дробно залаяли псы, и вся пещера пришла в движение.
        - Где ж я так в жизни нагрешил? - печально пробормотал Эйс.
        Все поляжем. Без вариантов.
        Однако, эльф спокойно взирал на летящую к нему лавину тварей. Улыбнулся. И растворился в воздухе. Те резко остановились, будто машина, налетевшая на боллард[30 - Боллард - Автоматический дорожный столб, выдвигающийся из земли.]. Заозирались. Начали прочёсывать пространство. Через пять минут успокоились и вернулись к патрулированию.
        - Должно быть просто ветер! - собрал глаза в кучу Деймос и пробубнил деревянным голосом.
        - Послышалось! - подыграл ему Фобос.
        - Воображение разыгралось! - подхватил минотавр.
        - И ты туда же, - простонала орчанка.
        - Мещанка! - патетически воскликнул Деймос. - Высокое искусство отговорок стражи из стелс игр поймёт лишь настоящий ценитель!
        Тем временем Гвинден сделал второй заход. В этот раз вместо арбалета он использовал какую-то способность. В его руках мелькнул камешек и звонко ударился о пол пещеры в сорока метрах. Группа врагов заинтересовалась и двинулась на шум. Снова свистнул камешек, но уже чуть ближе к эльфу. Так, словно птицы на хлебные крошки, твари постепенно отдалились от своих родичей и вышли в коридор.
        Разобраться с одним отрядом за раз удалось легко. Уже набили руку. Гвин занимался псиониками, пока остальные кайтили и добивали рабов и прочую шваль. Разве что с големами пришлось повозиться. Больно толстые оказались заразы. Через 15 минут пещера была полностью зачищена.
        + 31 087 опыта (х12)
        + 35 592 опыта (х9)
        + 43 003 опыта (х7)
        + 45 651 опыта (х3)
        + 48 388 опыта (х6)
        Итого: + 1 421 682 опыта
        + 18.4 золотых
        ПОЛУЧЕН 40 УРОВЕНЬ (+2)
        Ваша сила повысилась до 79 (+4)
        Ваш интеллект повысился до 40 (+2)
        Ваша выносливость повысилась до 80 (+4)
        Получены 2 единицы талантов (2)
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ«ОНО БОИТСЯ!» РАНГ 1 (1/3)
        «Правило у меня только одно: воюют все, никто не сдаётся. Кто сдрейфит, того я пристрелю сам!»
        Описание: Убить 15 иллитидов.
        Награда: Урон, наносимый всем цереброморфам, увеличен на 5 %.
        - Подсади маленько, - попросил Фобос.
        ЭйСвинтура подставил лопатообразные ладони и подкинул тифлинга вверх. Жреца поймал Гвинден, который стоял у изломанного края комнаты. Дизайном та походила один в один на коридор, по которому они следовали в самом начале подземелья. Часть стены и пола помещения обвалились, открывая доступ в тоннель.
        Тяжелее всего пришлось с подъёмом минотавра. Игрока тянул весь отряд, словно репку из земли. Бабка за дедку, Деймос за Фобоса. Хорошо у Маджестро нашлась верёвка.
        - Получил за социальный квест, - улыбнулся ворон, наклонив голову.
        Когда с подъемом закончили, они двинулись дальше. За первым же шлюзом основа оказалась развилка. Один коридор уходил налево, второй - прямо.
        - Пойду прогуляюсь, - махнул рукой Гвин, исчезая.
        Точно, перчатки со второго босса! Сороковой уровень требовался как раз.
        Девушка вытащила из сумки и нацепила обновку. Не смогла удержаться от желания полюбоваться блестящими пластинами брони. Кулак, завёрнутый в латы, выглядел крепко и надёжно.
        Ну что ж, кому-то туфельки и сумочки, кому-то латные рукавицы, - усмехнулась она.
        Через пять минут вернулся эльф, довольно насвистывая. Фальшиво до жути.
        - Господи, пощади мои уши, - зажмурилась орчанка.
        Остальные поддержали её единогласным гомоном.
        - Ладно-ладно, тогда о сундуке я рассказывать не буду! - лукаво ухмыльнулся эльф и оглядел всех хитрым глазом.
        - О какой сундуке?! - оживился Фобос.
        - О запертом сундуке, который я взломал в левом тупике. Это ровно тот коридор, что завалило на наших глазах в самом начале. Если бы не вынужденный окольный путь, мы бы оказались сразу здесь.
        - Ну-ну! И что внутри? - поддакнул Деймос.
        - Всего лишь 30 голды, рецепт для портного ШЁЛКОВЫЕ БРЮКИ ЧУЖДОГО РАЗУМА, МАНУСКРИПТ НЕСЛЫХАННЫХ ЗНАНИЙи вот эта тринка - ЛУЧ, ПОЙМАННЫЙ В ЯНТАРЕ. Вот ваша доля от золота, - дроу раздал всем по 5 монет. - Есть портные?
        - Я, - вскинул руку Деймос.
        Убедившись, что больше желающих нет, разбойник передал рецепт тифлингу.
        - Дальше, роллим на манускрипт.
        МАНУСКРИПТ НЕСЛЫХАННЫХ ЗНАНИЙ
        Необычное
        Требуется: 10 уровень
        Чтение книги даст персонажу 2 дополнительных единицы талантов.
        - Эээ, что делаем? - натянуто улыбнулась Фурия.
        - Пишешь в чате /roll 1-100 и система автоматически генерирует число. У кого больше, тот и забирает предмет, - охотно объяснил Фобос.
        - Нуб, - КХРМ, - ло, - фальшиво замаскировал слово кашлем Деймос и расплылся в обворожительной улыбке.
        Игрок Фобос выбрасывает 7
        Игрок Гвинден выбрасывает 69
        Игрок Маджестро выбрасывает 86
        Игрок ЭйСвинтура выбрасывает 28
        Игрок Фурия выбрасывает 91
        Игрок Деймос выбрасывает 55
        - Везучее нубло! - помахала пальцем орчанка перед носом мага.
        - На тринку кто-то претендует? - задал риторический вопрос Гвинден.
        ЛУЧ, ПОЙМАННЫЙ В ЯНТАРЕ
        40 уровень
        Редкое
        Слот: Аксессуар
        Восстановление: 5минут
        Использование: Вы высвобождаете блистающую силу из янтаря, наполняя тело священным духом. Эффективность исцеления и скорость произнесения заклинаний увеличены на 15 % на 25с.
        В итоге аксессуар без споров отдали жрецу. Когда закончили делить апельсины, слово снова взял дроу.
        - Прямо по коридору небольшая комната с паком. За ней тюремная камера, готов поспорить.
        - С чего ты взял? - вскинул брови Эйс.
        - Скажем так, у меня есть непосредственный опыт нахождения в одной из таких, и я видел сторожку стражи. В точности, как следующая комната.
        Группа врагов не принесла никаких сюрпризов. Разобрали её, как по накатанной.
        Расту, расту! Уже не срываются с меня гады. И лавировать получается лучше.
        Фурия довольно потянулась.
        + 31 087 опыта (х4)
        + 35 592 опыта (х4)
        + 43 003 опыта (х3)
        + 48 388 опыта (х2)
        Итого: + 492 504 опыта
        + 5.9 золотых
        ПОЛУЧЕН 41 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша сила повысилась до 81 (+2)
        Ваш интеллект повысился до 41 (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 82 (+2)
        Получена 1 единица талантов (3)
        Ваше владение щитами повысилось до 15 (+1)
        Ваше владение булавами повысилось до 23 (+2)
        Все кроме Деймоса подняли уровень, на миг загораясь вспышкой света.
        Закончив обыскивать тела, отряд вошёл в следующий шлюз. Посреди комнаты стояла каменная клетка. Несколько факелов испускали чадящий тусклый свет, который притягивался к центру комнаты, с каждым шагом становясь слабее. По рёбрам этой темницы змеилась затейливая вязь светящихся рун. Внутри клубилась тьма, которая противостояла попыткам факелов осветить существо, запертое магией.
        - Предлагаю закрыть дверь и забыть, что мы сюда заходили, - нервным голосом заметил Фобос.
        - Это будет крайне опрометчивое решение, - проскрипела тьма.
        Маджестро дёрнулся и спрятался за Эйса.
        - И почему же? - выступил вперёд Гвинден.
        - Ибо вам не справиться со Старшим Разумом в одиночку. Вашей жалкой магии не пробить его псионический щит. Вы лишь станете послушными рабами псевдобога.
        - Боюсь-боюсь, - отшутился Деймос.
        - Глупость никогда не может осознать пределы собственных сил, - шепнула тьма. - Катитесь прочь. Мне не о чем беседовать с недоумками. И когда чужая воля будет пожирать ваш разум, в последнее мгновение вспомните этот разговор, вспомните мудрого Уб?сска, который мог вам помочь.
        - Меньше патетики, больше фактов, - рубанул рукой эльф. - Что конкретно ты предлагаешь, и что хочешь взамен?
        - Ты же не собираешься заключать сделку с этим! - махнул обеими руками Фобос в сторону клетки.
        Вид он имел, как экзорцист, на глазах которого, у девочки провернулась голова на 360 градусов, а в глазах читался невысказанный текст: «Ну, нахер! Ну ты видел, видел?!».
        - Я помогу вам в бою со Старшим Разумом, если вы освободите меня, - мягко произнесла тьма.
        - С чего бы тебе помогать нам? Кто ты вообще такой? Покажись для начала, - недоверчиво фыркнула девушка.
        - Да будет так.
        На несколько секунд концентрированная тьма отхлынула, обнажив тощую долговязую фигуру. Бинты щедро покрывали его тело. Белая потрескавшаяся, словно пергамент, кожа, лишённая всякой пигментации и блестящей влажной слизи. Плоские, как у козла зрачки. Шесть щупалец около провала рта, а не четыре. Этот иллитид скорее напоминал мертвеца, чем живое существо. Да нет, он и был мертвецом. От него веяло могильным холодом и смертью.
        Фурия поёжилась. Каждое новое существо в этом подземелье оказывается хуже предыдущего. Ну и мерзкая же тварь.
        Подле пленника плавала надпись: Убасск, алхун, 48 уровень, элитный. И чуть ниже: Отверженный.
        - Очередной иллитид, - скривился ЭйСвинтура.
        - Сколь уверенна серость в своих знаниях, сколь наивна, - проскрипел Убасск. - Я никогда не являлся иллитидом. Таких, как я называют улитаридами. Высшие из нашего рода. На сотню иллитидов рождается всего один улитарид. Самые могущественные, самые голодные. До знаний. Силы. Жизни. Это и привело к моему падению. Моему изгнанию. Я узнал самый тщательно оберегаемый секрет нашего общества. Нас учили с самого детства, что высшая цель любого Свежевателя в конце своего земного пути - слиться со Старшим Разумом. Стать с ним единым целым. И жить вечно в сиянии его славы, направляя наш народ. Ложь! Сказки для простаков! - взорвался Убасск. - Личность и сознание иллитидов теряются при соединении со Старшим Разумом. Остаются только их знания и идеи! Я не желал становиться пищей фальшивого бога-паразита. И выбрал иной путь. Магия смерти дала мне силу и вечную жизнь! - вскинул руки к потолку пленник.
        - Слышь, ходячая экспозиция, ближе к делу, - фыркнул ЭйСвинтура.
        - Лич штоле? - хмыкнул Деймос.
        - Который в театре на полставки работает, - добавила Фурия. - Столько пафоса, столько эмоций.
        - Смейтесь, глупцы! Смейтесь, - прищурился Убасск. - Когда ваши тела сгниют, я ещё буду жить. Когда рассыплются в прах могучие империи, я буду жить! Поступь смерти неумолима. Алхуны - Свежеватели-лич? - её предвестники!
        - Окей, ты хочешь отомстить Разуму, так? - вернул разговор в нужное русло Гвин.
        - Истинно так.
        - Как открыть клетку?
        - Мы об этом пожалеем, - нахмурился Маджестро.
        - Правильный выбор, - улыбнулся алхун. - Сотрите руны с обоих сторон. Чем угодно. Главное, нарушить их целостность.
        Дроу рубанул кинжалом по светящимся линиям, оставляя глубокие порезы в камне.
        В ту же секунду клетка распахнулась, а тьма втянулась в тело лича. Он выступил наружу гордо, высоко держа вскинутую голову. Лишь щупальца на его лице подрагивали и медленно шевелились. Обогнув темницу по периметру, алхун вытащил из сундуку зелёную выцветшую накидку с капюшоном и двуручный посох. И лучше бы он его не доставал.
        Фурию передёрнуло от отвращения.
        - Он чё из слэшера сбежал? - издавая горлом рвотные звуки пробормотал Фобос.
        Убасск взял в руки длинную кривую палку, к изголовью которой была прибита голова улитарида, а по периметру торчали острые клыки. Шесть щупалец. Бесспорно. Вот только… глаза мёртвой головы подрагивали, будто собирались распахнуться в любой миг.
        Стоило некроманту надеть свою накидку, как тьма стекла с него до подола и заклубилась там рваными клочьями.
        - Мне нужно восстановить свои силы. Ступайте, - махнул рукой Убасск. - Я вас догоню.
        - Как скажешь, - ответил Гвинден. - Погнали. Похоже придётся вернуться в пещеру к лучнику и крабу. Там была тропинка в другую сторону.
        - Ненавижу этот данж! - себе под нос прошептал Деймос.

* * *
        Левый ход из пещеры с мёртвым боссом в какой-то момент очень сузился. Им пришлось протискиваться боком. А минотавру - и вовсе снять большую часть экипировки, иначе он не пролезал в каменную щель.
        Почему Виашерон меня вечно загоняет в тесное пространство! - скрежетала зубами про себя Фурия.
        Даже видя, что остальные без проблем оказались на другой стороне, она щемилась сквозь узкий лаз с большой неохотой.
        Дальше тоннель снова расширялся. Пришлось уничтожить ещё пару отрядов врагов, один за другим.
        + 31 087 опыта (х8)
        + 35 592 опыта (х8)
        + 43 003 опыта (х6)
        + 48 388 опыта (х4)
        Итого: + 985 009 опыта
        + 10.7 золотых
        ПОЛУЧЕН 42 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша сила повысилась до 83 (+2)
        Ваш интеллект повысился до 42 (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 84 (+2)
        Получена 1 единица талантов (4)
        Ваше владение щитами повысилось до 16 (+1)
        Ваше владение булавами повысилось до 25 (+2)
        Двигаясь по тоннелю, Фурия недовольно пыталась сообразить какая именно мысль свербит в дальних уголках разума. Подсознание явно пыталось привлечь её внимание.
        О чём-то забыла… Сорок второй уровень. С этим связано? Какая-то шмотка, быть может? Что там в сумке?
        Погрузившись в недра инвентаря, она довольно быстро перелопатила его и отыскала виновника зуда. Плечи с Нарастена Ухмылки.
        Вначале эта ублюдская жёлтая тряпка! Теперь эти плечи - мечта гота-тинейджера! Рогатые черепа, это ж надо! Какое же всратое чувство вкуса было у этого эльфа!
        Орчанка плевалась, ругалась, скрипела зубами, но параметры говорили сами за себя. Пришлось надеть предмет.
        ОПЛЕЧЬЕ КОСТЯНОЙ УЛЫБКИ
        42 уровень
        Редкое
        Слот: Плечи
        Тип: Латы
        Прочность [420/420]
        8 100 брони
        + 29 к силе
        + 28 к выносливости
        + 10.5 % к шансу уклонения
        - Воу, какой прикид, зелёная! - распахнул глаза Деймос, разглядывая черепа. - Выглядишь супер опасно!
        - Вот именно, братец, - влез Фобос, - будешь её доставать, она сожмёт бёдрами твою глупую черепушку! А та взорвётся, как арбуз!
        - Именно так я и хочу умереть! - расплылся в мечтательной улыбке тифлинг. - Где можно в очередь записаться?
        Фурия закатила глаза.
        - В ту очередь ты фейс-контроль не пройдёшь, - буркнула она.
        - Это потому что я черный?! - с видом обиженной невинности возмутился маг. - В смысле, красный?!
        - Хватит трепаться, - буркнул Гвинден, оказавшийся поблизости, - вас за полинста слышно.
        Вскоре они вывалились в небольшую пещеру, где кучковались сразу две группы монстров. Всё те же рабы, Пожиратели, кессериды и злобные двуногие моллюски.
        Что-то они не двигаются. Патрулировать не будут? Разъединить не получится?
        Орчанка критически осматривала пространство, пытаясь придумать рабочую схему.
        «Сила противника не в его количестве, а в его тренированности и слаженности действий», - снова подал жизнь выразительный голос. «Обрати численность врага против него самого. Заставь их толкать и мешать друг другу. Подставляться под удары товарищей».
        Это не отменяет проблемы с иллитидами. Если они снова возьмут под контроль Гвина, он нас всех положит за полминуты.
        «Свежеватели разума - опасные противники, но даже они мгновенно не смогут сориентироваться. У тебя будет несколько секунд, в течение которых вам нужно не дать им произнести заклинание».
        - Эй, зелёная, ты с нами? - помахал рукой перед её лицом Деймос.
        - А? Да. Я здесь.
        - Предупреждай хоть, когда АФК[31 - АФК - От AFK (away from keyboard) - термин, который даёт понять другим игрокам, что человек на некоторое время отойдет от компьютера.] уходишь.
        - Куда ухожу? - вскинула брови девушка.
        - Ещё раз, - привлёк внимание игроков Маджестро, - Поскольку тут шесть иллитидов разом, а за один присест Гвин с гарантией может уничтожить не больше троих. Это значит, что около пяти секунд нам нужно не давать им взять кого-либо в МК, пока он повторно не уйдёт в стелс. Сбивать заклинания может Фурия и Эйс - 70 % шанса, Гвин - 100 % шанса, но он занят, Деймос - 85 % шанса. От этих первых пяти секунд будет зависеть вайпнемся мы или нет. Поэтому вон тех троих выносит Гвин, далее по меткам, молнию берёт Фурия, каплю - Деймос, динамит - Эйс.
        На глазах изумлённой орчанки над монстрами загорелись цветные символы: ?, -?, -?.
        - У тебя же тоже сайленс[32 - Сайленс - От Silence - молчание, игровой слэнг для обозначения способностей, которые прерывают произнесение заклинаний.] есть, да ещё и стопроцентный, - влез Фобос.
        - Я… не люблю ближний бой, - съежился ворон.
        - Угу, «у меня лапки», - усмехнулся Фобос.
        - Ну а я не люблю брокколи, - заметил Деймос. - Жизнь тяжёлая штука. Иногда приходится жрать брокколи, иногда - лезть за обнимашками к моллюскам.
        - Ребят, - перебил их Гвинден, - с Маджестро у нас была договорённость, он не милишник. Если не хочет, пусть…
        - Всё нормально, дружище, - вздохнул пернатый, - я всё понимаю. Молнию возьмём мы с Фурией.
        - Постой, у меня остались не потраченные таланты. Я могу Оплеуху прокачать. Шанс сбития вырастет, - вклинилась орчанка.
        - У меня тоже, - поднял руку минотавр, - могу два очка вкинуть.
        - Хорошо, ждём вас. Потом перетасую, - кивнул кенку.
        Фурия вкинула три свободных очка и изучила обновившееся описание.
        - Итак, у Фурии, меня и Гвина по 100 %. У Эйса - 90 %. У Деймоса 85 %. Тогда молния на Фурии. Капля - на мне. Динамит - Деймос и Эйс вместе. Я дам пятисекундный отсчёт. На три Деймос начнёт кастовать Вьюгу. На один - я кину Липкую смесь, а Гвин откроется на первой тройке. Далее, мы двигаемся к выданным целям и не даем им провести каст. Как только Гвин закончит на своих, займётся нашими. Далее - как обычно, кайтим и фокусим рабов по одному. Я буду вешать метки. Вопросы?
        Ворон, проводивший инструктаж сейчас выглядел до предела серьёзно и собранно.
        «Вам повезло со стратегом», - заметил голос. «При должном обучении из него вышел бы хороший полководец».
        Не мешай!
        Игроки рассредоточились, выбрав свои цели. Гвинден тенью шмыгнул в кольцо Свежевателей и замер за их спинами. Фурию бил мандраж.
        «Воин никогда не должен позволять страху управлять собой, иначе проиграет ещё до начала сражения».
        Угу, самурай живёт каждый день так, словно уже умер, - хмыкнула девушка.
        «Не знаю, кто такой самурай, но ты попала в яблочко, цыплёнок. Осознавший и принявший собственную смертность в бою окажется гораздо опаснее того, кто цепляется за жизнь. Ему более неведом страх и сомнения. Подумай над этим на досуге».
        - Пять, - вскинул руку Маджестро.
        - Четыре.
        - Три, - тифлинг начал бормотать себе под нос слова заклинания в то время, как белизна окутала его руки и жезл.
        - Два.
        - Один.
        Время натягивается до предела.
        Фурия Рывком влетает в своего врага, пока на периферии разбойник в окружении теней режет лиловую склизкую плоть. С потолка бьёт ледяной град, остужая температуру пещеры. В толпу замедлившихся монстров влетает зелёная склянка, заливая их всех клейкой пеной.
        Вы нанесли 719 единиц урона
        Костелом в колено заставляет Свежевателя скривиться от боли. Булава со смачным звуком вминает сустав.
        Вы нанесли 1 133 единицы урона
        Щупальца врага начинают лихорадочно шевелиться, а рот издаёт горловые не поддающиеся расшифровке звуки. Полоска заклинания слишком быстро начинает заполняться. Она даже не успевает прочитать название целиком - только его огрызок «азума», как её палица по широкой дуге влетает в челюсть твари.
        Вы нанесли 1 236 единиц урона
        Заклинание комом встаёт у него в горле, пока Фурия окидывает взглядом вокруг себя. Маджестро трясётся, как осиновый лист, но его посох торцом влетает в солнечное сплетение иллитида, заставляя того согнуться. Цель, обозначенная динамитом, начинает своё заклинание, и минотавр с тифлингом одновременно бьют его с двух сторон, обрывая слова. Вот только глаз девушки цепляет название заклинания - не Контроль разума, а Смятение. Поэтому дальше обоим игрокам противопоставить Свежевателю нечего, и следующее заклинание проходит успешно.
        Тут же глаза Деймоса туманятся, становятся стеклянные, как у проклятой куклы, что кочует из семьи в семью, принося неудачу и смерть. С двух рук он обдаёт здоровяка огнём. Эйс вспыхивает, как петарда. Лишь исцеление жреца, вовремя заметившего опасность, удерживает его на краю.
        Иллитид с шашкой динамита злобно скалится, но тень, возникшая за его спиной, молчаливо и равнодушно чертит шею твари призрачным клинком. Фонтан белой крови щедро брызгает во все стороны. Деймос дёргается, как от удара, и приходит в себя.
        Время выравнивается.
        Цель орчанки рухнула наземь ошмётком мёртвого мяса. Лишь его голова ещё катилась по земле несколько мгновений. Гвинден же улыбнулся девушке и снова пропал.
        Бросок рикошетом. Щит Фурии шариком из пинбола проскакал между целей, заставляя их сфокусировать на ней. Рабы, псы и Пожиратели срывали с себя стремительно высыхающую пену и уже набирали скорость.
        Провокация на дальнего кессерида, который рвался к Фобосу. Широкий размах и тут же Изнурительный выпад прочь в крайнего раба.
        Вы нанесли 979 единиц урона
        …
        Вы нанесли 1 025 единиц урона
        Вы нанесли 1 279 единиц урона
        Сметя троглодита, орчанка впечатала каблук ему в глотку, и разорвала дистанцию от толпы тварей, что, толкаясь, неслась к ней. Когда до столкновения оставалась секунда, она испустила протяжный Яростный крик и Стальным шквалом встретила опешившую под дебаффом груду тел.
        Вы нанесли 2 132 единицы урона
        Вы нанесли 4 248 единиц урона (х2)
        Вы нанесли 2 097 единиц урона
        Посыпались сообщения о полученном уровне и самоисцелении. Палица девушки с влажным звуком дробила кости и рассекала тела, оставляя глубокие рваные раны. Рухнул под ноги троглодит с проломленной головой, и в тот же миг Стальной шквал сработал повторно, нанося страшные увечья. Однако, это позволило толпе окружить её. Фурии пришлось активировать Оборонительную позицию и, сжав двумя руками щит, завертеться среди агрессивных тварей.
        Уклонение. Меч раба прочертил полосу в теле кессерида. Отход. Пожиратель на полном ходу влетел в одурманенного дуэргара. Юркость Ансельма повисла в окошке её баффов, сигнализируя об активации способности шлема. Парирование и чужой меч по самую гарду входит в морду Пожирателя интеллекта. Ужом орчанка вертелась среди врагов, и, наконец, дважды прыгнув вспорхнула над этой кучей малой. Оттолкнувшись от чьей-то головы, она отлетела прочь.
        Эйс рубал тела, как комбайн, залетевший в курятник. Деймос поливал тварей зачарованным огнём, льдом и молниями. Маджестро пускал одну стрелу за другой, не боясь промазать. Гвинден одним-двумя ударами валил даже самых крепких монстров.
        Через несколько минут всё было кончено.
        + 31 087 опыта (х8)
        + 35 592 опыта (х4)
        + 43 003 опыта (х8)
        + 48 388 опыта (х6)
        Итого: + 1 025 422 опыта
        + 11.9 золотых
        ПОЛУЧЕН 43 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша сила повысилась до 85 (+2)
        Ваша ловкость повысилась до 16 (+1)
        Ваш интеллект повысился до 43 (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 86 (+2)
        Получена 1 единица талантов (2)
        Ваше владение щитами повысилось до 17 (+1)
        Ваше владение булавами повысилось до 27 (+2)
        Очередные вспышки новых уровней. За время, проведённое в подземелье, отряд солидно прокачался. Больше всех Гвинден - он уже достиг 48го уровня, и это притом, что он и так имел самый большой уровень вначале - 38й. 10 уровней за час с небольшим.
        Читер! Как он так быстро качается?!
        Близнецы сравнялись на сороковом. Также, как и Эйс с Маджстеро - на тридцать седьмом, но это понятно, минотавр несколько раз умер, а кенку пока держался.
        Из пещеры вёл коридор, который плавно подводил к проломленной стене, за которой скрывался верхний уровень подземелья. Знакомая чёрная органика и шлюзы.
        Аккуратно приблизившись к затянутому плёнкой проходу, игроки уставились на крупный зал. Выглядел он малоприятно. Вдоль стены расположились капсулы, в которых были привязаны ремнями дёргающиеся существа - дроу, троглодиты, дуэргары, орки, и даже один человек. К ним по очереди подходили иллитиды и что-то клали на лицо.
        Фурия сконцентрировалась, пока, наконец, не поймала миг, когда лиловая ладонь разжалась, а нечто крошечное, похожее на головастика плюхнулось на кожу мычавшего человека. Вот только маленькая тварь нисколько не походила на когда-либо виденного девушкой головастика. Крошечная зубастая пасть, жгутики щупалец, слизь, сочащаяся с её покрова. Тварюшка подползала всё ближе к глазу, распахнутому в панике, подтягивая тело щупальцами. А привязанный пленник заходился в крике и дёргался изо всех сил.
        - Я как-то слышал, что всех мужчин можно разделить на две категории, - сдавленным голосом пробормотал Деймос, - глаза или яйца. Сейчас я чётко понял, что нахожусь в первой категории.
        - Ну естественно, чего тебе бояться за то, чего не имеешь, - толкнул его локтем в бок Фобос, - но даже жрец звучал как-то неуверенно, словно подначивал близнеца по привычке, на голом автоматизме.
        Головастик-мутант, тем временем, добрался до своей и цели и, уверенно зарылся между нижним веком и глазным яблоком человека. Крупное по меркам человеческого ока тело с неожиданным проворством растянулось и ввинтилось внутрь головы пленника. Тот закричал, забился в капсуле, и внезапно обмяк, потеряв сознание от боли. Иллитид не стал дожидаться завершения процесса и уже перешёл к следующей жертве.
        Нужно вырезать их всех до одного, - чётко поняла Фурия. Всех без исключения. Они не должны жить.
        Зрелище трансформации обычного человека в раба подняло в ней такую злобу со дна души, что она с трудом удержалась от того, чтобы не врубиться в толпу прямо сейчас. Лишь бы положить как можно больше мразей. Лишь бы забрать с собой хотя бы часть.
        Человека же вскоре отцепили от ложа. Он не предпринимал попыток сбежать, лишь встал послушно к куче рабов.
        В общей массе в этой комнате собралось 2 группы врагов: 14 рабов, 3 иллитида и 4 Пожирателя интеллекта.
        - Опять расчёт на то, что будем АоЕшить, - взял слово Маджестро. - По одному спулить не выйдет. Гвин на иллитидах, Деймос врубает Вьюгу, я парализую и поджигаю.
        - Секунду, закину свободные очки, - остановила его Фурия.
        Два оставшихся ушли в Широкий размах. Манускрипт она осознанно берегла, если потребуется экстренно прокачать какую-то способность.
        В этот раз всё вышло гораздо проще. Главную головную боль доставляли именно иллитиды, но благодаря Гвиндену их вынесли в первую секунду боя. Вообще, - осознала девушка, - без него мы бы в жизни не прошли это подземелье. Просто урона не хватило бы. Не знаю на какие способности и таланты, какой уровень экипировки и сыгранности рассчитано Логово Старшего Разума, но без этого эльфа, Свежеватели раскатали бы нас ещё после первого босса. Как бороться с Контролем разума я понятия не имею.
        Ледяная вьюга проморозила рабов, замедляя, а следом влетел клейкая пена и местный напалм. Тут же подскочила орчнка и минотавр, на пару активируя Широкий размах.
        Фурия крутанулась на месте два раза, ощущая, как сминаются черепа и трескаются кости, как поддаются доспехи и кричат от боли враги.
        Вы нанесли 2 579 единиц урона
        Вы нанесли 1 771 единицу урона
        …
        Вы нанесли 5 018 единиц урона (х2)
        Следом прошла остаточная волна воздуха, прошивая тварей. Одного полудохлого Пожирателя разрубило прямо в полёте, забрызгав клейкой массой Эйса.
        Вы нанесли 2 476 единиц урона
        …
        Вы нанесли 2 155 единиц урона
        С потолка повалил огонь, внося ещё больше суматохи, а тифлинг-маг лишь злобно смеялся.
        Чокнутый!
        Последнего раба прирезал дроу, двумя взмахами перерубив ему горло.
        Шипели, затухая, тела. Запах от них шёл соответствующий. Фурия подавила рвотный позыв, заставляя себя дышать ртом. От перепада температур повысилась влажность, и роса выступила на доспехах и стенах.
        - Как-то так, - гулко протянул минотавр, вспыхивая левелапом. Да и не он один.
        + 31 087 опыта (х14)
        + 35 592 опыта (х4)
        + 48 388 опыта (х3)
        Итого: + 722 755 опыта
        + 13.1 золотых
        ПОЛУЧЕН 44 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша сила повысилась до 87 (+2)
        Ваш интеллект повысился до 44 (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 88 (+2)
        Получена 1 единица талантов (1)
        Ваше владение щитами повысилось до 18 (+1)
        Ваше владение булавами повысилось до 29 (+2)
        Гибель цереброморфов ещё не прошедшие трансформацию пленники встретили слитным рёвом облегчения.
        - Освободите меня! - голос привязанного дроу имел лёгкие командные нотки, словно он пытался говорить просительно, но не обладал обширной практикой.
        - Развяжите ремни! Прошу! - умолял один дуэргар.
        - ТАК ИМ! ПАДАЛЬ ПРОКЛЯТАЯ! - орал орк, дёргаясь в капсуле.
        Троглодит верещал что-то непонятное на своём языке, при этом его имя, как и имена всех встреченных врагов был окрашено красным.
        ЭйСвинутра молча вогнал оба топора ему в череп и остановил вопли ящера.
        Маджестро уже двинулся к пленникам, когда эльф отбил в чат.
        Гвинден: Погоди, дай мне несколько минут с ними переговорить. Квест закрыть надо один.
        Маджестро: Окей.
        Ради интереса Фурия последовала за разбойником и остановилась в нескольких шагах.
        - Как тебя зовут, - обратился дроу к дуэргару.
        - Мабрак Каменная Кирка, - ответил тот с затаённым страхом. - Развяжи…те меня, прошу вас! - поправился крепкий серокожий коротышка.
        - Из Аскеша?
        - Да! Работал на гидроферме.
        - И что ты здесь делаешь? - пытливо осведомился разбойник.
        - Влез в долги гадам из Синдиката. Нарастену, мать его едрить через колоду, Ухмылке. Пришлось сбежать. Меня схватили, когда я шёл в Шраудсталл. Бездна, я чуть не стал одной из этих безмозглых тварей.
        - Именно. И знаешь, почему этого не произошло? - посмотрел на него Гвинден.
        Пленник раскрыл рот, с настороженностью изучая лицо дроу.
        - Потому что нас направила Великая Богиня Эстрикс.
        - Как же, - сплюнул наземь дуэргар.
        - Постой, друг, дай мне договорить, - поднял руку эльф. - Ты пропустил великое событие, сбежав из Аскеша. Отныне рабам разрешено выкупиться у своих хозяев и обрести свободу. Нужно лишь заплатить хозяевам двойную сумму от той, по которой тебя изначально приобрели.
        - Не брешешь?! - распахнул глаза связанный узник.
        Гвинден покачал головой.
        - Кто владеет гидрофермой, на которой ты впахивал все эти годы?
        - Младший Дом Эр’гли, - пробурчал собеседник. - Кровососы драные.
        - А ты смел для того, кто пожил в Аскеше, - хмыкнул Гвин.
        - Меня теперь уже мало чем можно напугать, - насупился дуэргар. - Когда ожидаешь неминуемой смерти, знаешь ли, это круто меняет приоритеты в твоей жизни.
        - Я предлагаю тебе свободу, Мабрак, - качнул головой эльф. - Не просто свободу здесь и сейчас, а свободу в широком смысле. Выкупи свою жизнь у своего хозяина. Займись честным трудом!
        - На какие шиши, скажи мне, дроу? Сто золотых. За столько меня продали собственные сородичи Старшему Дому Цеарах, а те - уже за сто пятьдесят - тварям из Эр’гли.
        - Великая Богиня всё ведает, - расплылся в улыбке дроу. - Она знает о твоей беде. Я дам тебе эти деньги, а взамен…
        - Угу. В чём подвох? - глаза пленника превратились в щёлочки.
        - Верь, верь всем сердцем. Поклоняйся той, что спасла тебя дважды.
        Какого хрена? Что это за квест такой, что Гвин проповедником заделался?!
        - А как же Креастр? - с сомнением возразил коротышка. - Бог ремесла покровительствовал всей моей семье веками.
        - И до чего это тебя довело? Рабство. Долги. Бегство. Потеря себя в лапах иллитидов. Эстрикс же даровала тебе свободу и жизнь.
        - Возможно ты прав, - задумался серокожий. - Возможно. И если теперь действительно можно выкупиться… Бездна! Я согласен! Креастр не сделал для меня ни хрена! Я буду служить Эстрикс! Исправно и яро!
        Орчанка подлила масла в костёр.
        - Нарастен сдох, - заявила она, - со всей свой поганой шайкой.
        Тут дуэргар просто обезумел. Он начал кричать что-то на своём языке. Петь куплеты непонятной песни. Слезы счастья катились по его грубым щекам.
        Гвинден кивнул, пряча улыбку и перерезал ремни. Предложил узнику золото, пожимая руку. Тот вцепился в протянутую кисть, как утопающий - в верёвку. Долго тряс её и благодарил весь отряд. В итоге унёсся, подпрыгивая и крича что-то радостное.
        Эльф подступился к орку.
        - Нет, - спокойно и уверенно заявил тот, не дав дроу раскрыть и рта. - Я слышал ваш разговор, эльф. Я не предам свои предков и свою богиню. Пуская Ресанна не смогла вызволить меня, она давала пропитание мне и моим детям из года в год. Поэтому нет. И если мой отказ от твоей веры станет преградой для моей свободы, прошу тебя лишь о быстрой смерти. Не хочу стать одним из этих, - он скривился и сплюнул, - бездушных.
        Гвинден долго смотрел на него, наконец, вздохнул и распорол ремни.
        - Иди, ты свободен.
        Орк поклонился и направился прочь.
        - Из какого ты клана? - вслед ему крикнула Фурия.
        - Мглистых Выдр, - обернувшись ответил тот, - Плотогон, как и мой отец, и его отец до него.
        - Передай привет от меня Вигге-рыбаку, - махнула рукой девушка.
        - Сделаю! - кивнул тот и убежал.
        - Если ты закончил с этими иблит, - поморщился последний узник - дроу, - я бы хотел, наконец, чтобы меня отвязали. Уже ног не чувствую.
        - Зовут-то тебя, как дружок-пирожок, - хмыкнула орчанка.
        - Йорват, Третий сын Старшего Дома Мель’накк из Шраудсталла к вашим услугам. С кем имею честь беседовать? - ответил эльф, смотря при этом исключительно на Гвиндена.
        Угу. Разговаривать нужно с равными, а я-то куда лезу? Рылом не вышла.
        Фурия скрипнула зубами и выразительно глянула на булаву, зажатую в руке. Пленник сделал вид, что не заметил.
        - Гвинден, Второй сын Дома Эвер’харн из Аскеша, - в тон ему ответил разбойник и успокаивающе положил руку на её предплечье.
        Девушка задумчиво посмотрела на это и медленно выдохнула.
        - И как же ты оказался в этой компрометирующей ситуации, Йорват? - поднял бровь игрок, изучая спелёнатого по рукам и ногам узника.
        - Это долгая история, - поморщился тот, и Фурия была готова поклясться, будь у него свободны руки, он нервно оттянул бы ворот рубахи.
        - Я никуда не спешу, - пожал плечами Гвинден.
        - Мне захотелось поохотиться…
        - Поохотиться, - ровным голосом повторил разбойник. - И что за дичь сейчас в цене? Душители? Лютомыши? Веревочники?
        - Я был пьян! - взорвался Йорват. Хорошо?! Я был пьян вусмерть. И моя охрана знает… знала, что, когда на меня накатывает, лучше не перечить! Стража сплетничала, будто путники стали пропадать в этой области. Я сказал, что хищников развелось, вот и весь сказ. А этот ублюдок, - глаза пленника налились кровью, - Агемар из Старшего Дома Цеарах, сидел за соседним столиком и заявил, что, раз я такой мудрый и способный, могу заняться этой проблемой. Да только у меня духу не хватит перебить тех животных. Не мог же я позволить этому поганому выскочке, пятнать честь нашего Дома?!
        - А на дуэль не вызвал, потому что он, поди, хорошо клинком владеет? - усмехнулся Гвин.
        - Кнутом, - негромко пробормотал Йорват. - Мы больше дня потратили, чтобы добраться сюда. Я успел протрезветь и пожалеть, что ввязался во всё это, когда на мою охрану напали. Дальше и так всё понятно, - замолк узник.
        - И что предложишь за свою жизнь, Йорват? - осведомился эльф.
        - С тех иблитов ты не взял ни копейки! - возмутился связанный.
        - Ответственность за свои поступки разная, - пожал плечами Гвин. - У раба и плотогона - одна. У недалёкого аристократа, которому захотелось приключений - иная.
        - Я знаю, где находится тайник, спрятанный в этом логове, - поник головой пленник. - Развяжи меня, и я расскажу.
        Гвинден лишь молча перерезал ремни. Йорват упал на землю, кривясь от боли в затёкших мышцах. Он принялся яростно растирать ноги, бормоча ругательства себе под нос.
        Игрок сложил руки на груди, молча наблюдая за происходящим. Наконец, горе-охотник поднялся на ноги и тяжело вздохнул.
        - Вот та стена, - махнул рукой он в сторону, - на самом деле фальшивая. Эти твари как-то её открывали. Всё, что я знаю.
        Он дошёл до выхода из комнаты и замер на пороге.
        - Я запомню это, - промолвил Йорват.
        Это была угроза или благодарность?
        Тут же перед глазами выскочило очередное уведомление.
        ПРОЛЕТАЯ НАД ГНЕЗДОМ ЦЕРЕБРОМОРФА
        Ранг: Необычный, скрытое
        Вы застали процедуру по принудительному обращению иллитидами Разумных в рабов. Ваша совесть не позволила этому гнусному акту свершиться.
        Задача: Помешать проведению цереброморфизма и освободить пленников 3/7.
        Награда: Опыт, репутация, вариативно.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        + 125 000 опыта
        Репутация со Старшим Домом Мель’наккповышена на 3 000 (Равнодушие)
        Репутация со Йорватом Мель’наккпонижена на 1 500 (Равнодушие)
        Понижена?! Вот гнида неблагодарная, мы ему жизнь спасли, а он ещё выёживается! Догнать бы, да проломить череп, чтоб поучился, как себя вести.
        Пока Фурия проклинала Йорвата, Гвин уже исследовал указанную стену. Он водил ладонями по еле заметным выступам на чёрной поверхности. Изучал впадины и трещины. Разве что на вкус не пробовал.
        - Может бахну? - сделал любезное предложение Эйс. - Чё ты мучаешься?
        - Обязательно бахнем. И не раз, - отозвался эльф, не отрываясь от дела. - Весь данж в труху! Но потом.
        Что-то кликнуло, и часть стены ушла в сторону, образовав проход. Взгляду девушки открылся небольшой альков[33 - Альков - Углубление, ниша в комнате или другом помещении.]. Прямо на полу стояли высокие, в рост человека, колбы, в которых суетливо бегали головастики. На треть сосуды наполнял какой-то раствор, отдающий солёным запахом. Рядом расположился небольшой сундук из матового чернённого металла.
        Дроу волоком вытащил контейнер в центр комнаты, и дёрнул щекой в сторону мелких тварей.
        - Деймос, будь добр, спали там всё нахер.
        Фурия бросила последний взгляд на колбы и зябко передёрнула плечами. Мелкие твари вызывали у неё невероятную брезгливость. Хотелось растоптать их прочным железным сапогом, но огонь подойдёт в этом деле ещё лучше.
        - Меня не нужно просить дважды, - улыбнулся тифлинг. Жечь для меня настоящее наслаждение.
        - Брандспойт с керосином выдать? - подступился к нему Фобос.
        - Какой у тебя начитанный брат, - ковыряясь в замке заметил дроу.
        - Да это всё наш отец-монстр, - с улыбкой ответил маг. - Подсадил нас с детства на тяжёлую литературу! Могли бы лупить крапиву палкой, как нормальные люди, да VR-ситкомы смотреть, как наши сверстники.
        Сундук звонко крякнул и раскрылся настежь. На заднем плане трескалось стекло и неприятно пахло чем-то едким. Мелкие иллитиды умирали молча.
        - Итак, 40 золотых, рецепт для кузнеца НАБЕДРЕННИКИ КРЕПКОГО СОЗНАНИЯ, книжка с воинской способностью, и УЗОРЧАТЫЕ БРАСЛЕТЫ ИЗ ЛУННОЙ ТКАНИ. Есть кузнецы?
        Руку поднял только минотавр.
        - Окей, дальше, ролльте на абилку тогда.
        ТРАКТАТ О НАРОДЕ НЕБЕСНЫХ ГИГАНТОВ
        35 уровень
        Необычное
        Ограничение: архетип Воин
        «Легенды рассказывают у костра о скрытном народе голиафов, обитающих высоко в горах. Изучив их могучие духовные практики, странствующий волшебник создал данный труд».
        Использование: Позволяет изучить способность Гнев Голиафа.
        ГНЕВ ГОЛИАФА
        Ранг: Необычный
        Ограничение: архетип Воин
        1 уровень (1/3)
        Применение: 3 (2.7) сек
        Восстановление: 420 сек (348.1 сек)
        Расходует 2 000 единиц энергии.
        «Важен не размер собаки в драке, а размер драки в собаке.»
        Ваше тело переполняет энергия высочайших горных пиков и незыблемость самой земли. На 15с ваш размер увеличивается в полтора раза, а наносимый урон - на 50 %, получаемый физический урон снижается на 25 %.
        Игрок ЭйСвинтура выбрасывает 79
        Игрок Фурия выбрасывает 45
        Фурия расстроилась. Она сделала вид, что ей всё равно, но в глубине маленькая девочка стучала ножкой и голосила, чтоб ей принесли её игрушку. Девушка постарше, сидящая чуть выше, но всё ещё внутри неё, требовала позвать менеджера и разобраться с ужасным сервисом. Сама же орчанка лишь поджала губы и слегка нахмурилась.
        - Мне золото с этого сундука тогда не надо, - помахал громадными ладонями Эйс. - И так два предмета взял.
        - Браслеты пусть Деймос забирает, у меня лучше, - подал голос Фобос.
        - Вот и порешали. Идём дальше?
        Следующий коридор выглядел торжественно. Она не смогла бы сформулировать, что именно в этой чёрной органике и чужеродной геометрии навевало такие мысли, но всё её нутро вопило, что отряд приближается к святая святых иллитидов. Огромный шлюз открыл вид на просторное круглое помещение, где на возвышении в креслах расположилась троица.
        Сидящие во всём походили на ранее встреченных иллитидов, кроме двух отличий. Шесть щупалец возле провала рта вместо четырёх, а также иной окрас кожи. Что характерно, цвет у каждого из трёх был свой.
        Улитариды? Так, кажется, называл тот шизанутый лич элиту своей расы.
        Сидящий слева имел бирюзовую кожу, длинный посох и одеяние с высоким стоячим воротником. Друсс, Совет Улитаридов, 47 уровень, 450к здоровья.
        Центральный отличался глубоким синим цветом, доспехами из кожи, окованных пластинами брони, а также парными кинжалами с массивной полукруглой гардой. Арбельт, Совет Улитаридов, 47 уровень, 450к здоровья.
        Лицо правого практически полностью скрывал капюшон плаща, но торчащие щупальца выдавали его раскрас - насыщенный гранатовый. Никакого оружия. Труакт, Совет Улитаридов, 47 уровень, 450к здоровья.
        У каждого по 450 тыщ, совсем чокнулись там? Стоп. Это что ещё такое?
        Девушка сфокусировалась на панели эффектов. Все три имели одинаковый бафф.
        ДУХОВНОЕ ЕДИНЕНИЕ.
        Разделение здоровья с остальными членами Совета Улитаридов.
        - Я правильно понимаю, что у них общее здоровье на всех? - озвучила свои сомнения орчанка.
        - Угу, я с таким уже сталкивался в одном инсте, - откликнулся Деймос.
        - Тут два варианта, - сложил пальцы перед собой кенку, - или во время боя каждый из них будет поочередно ловить дебафф, который увеличивает входящий урон - тогда мы поймём кого нужно фокусить в данный момент времени. Либо, от противного - он замолчал на миг, - на двух их трёх будет бафф, который будет снижать входящий урон, и бить придётся третьего. Опять же с постоянной сменой цели.
        - Второй вариант сложнее. И медленнее, - пробасил Эйс.
        - Медленнее, да. Поэтому ставлю на него, - кивнул Маджестро.
        - Мне нужно всех троих танковать?
        - Троих? Вряд ли, Фурия, вряд ли, - подал голос пернатый. - Уверен, что одного из двух кастеров должен взять на себя рэндж ДПС. Вопрос только какого именно…
        - Не попробуем, не узнаем, - философски заметил Гвинден.
        - Твоя правда, старина. Тогда Деймос берёт на себя красного, я - зелёного, а Фурия - синего. Будьте готовы сбивать заклинания, особенно МК. И кричите, если какие приёмчики увидите.
        - Давай я четверых клонов подряжу на сбития, - предложил дроу. По два на каждого кастера.
        - Хорошая идея, - кивнула Фурия.
        - Да, дружище, это поможет. Главное, не забывай свежих посылать, когда эти пропадут.
        - Окей. Минуту, таланты раскидаю.
        Разбойник уселся прямо на пол, скрестив ноги, и начал бормотать себе под нос.
        - Запрет на каст тут точно поможет, угу. Так, два очка в одержимость, чтобы флягу не срывало. Два в блид… В парирование… - Гвин перешёл на совсем неразборчивую речь и загибание пальцев.
        Деймос поглядел на это дело и, сделав дебильное лицо и максимально низкий голос, влез со своей версией:
        - Так бля епта, тут у нас запрет на каст, хуё-моё, закидываем в блид… тааак, падажжжи ебана, в смысле очки талантов закончились?!
        Фурия хоть и чувствовала, что близнецы доводили её до ручки весь поход, не выдержала и прыснула, переводя взгляд с тифлинга на эльфа и обратно.
        - Угу, очень похоже, - улыбнулась орчанка.
        - А? - поднял голову разбойник.
        Он пробежался непонимающим взглядом по игрокам, которые либо ухмылялись, либо старательно прятали смех за кашлем.
        - Готов? - ровным голосом спросил Маджестро.
        - Угу, погнали.
        Девушка глубоко вздохнула и по привычке, крутанув в руках оружие, ступила первой в комнату.
        Фигуры на дальнем конце зашевелились, медленно поднимаясь на ноги.
        «Чужаки… Мы вас ждали» - чужой голос наполнил её голову. Голос холодный и острый, как скальпель хирурга. «Как только вы ступили под своды нашего убежища, мы сразу засекли ваше присутствие. Когда вы попались на глаза первому рабу, мы уже знали ваши самые сокровенные мысли. Вам не победить. Скоту нечего противопоставить мяснику. Из вас выйдут отличные слуги, о да!»
        Игроки разошлись веером, каждый направился к своей цели.
        Орчанка поймала взгляд Арбельта - единственного улитарида с холодным оружием, и показала ему клыки, скалясь, как дикое животное.
        Свистнул лук, и стрела царапнула кожу зелёного Свежевателя разума. Тот повёл посохом, и целая гроздь фиолетовых кругов усеяла землю по всему залу.
        Девушка как раз вступила в один из них и инстинктивно размашистым шагом вылетела за его пределы. Тут же за спиной раздался резкий взрыв. Спину обдало порывами ветра и злой волей.
        - В кругах не стоим, - подал голос кенку.
        - Спасибо, кэп, - отозвался Фобос.
        Фурия сблизилась со своей целью, но синий улитарид исчез в воздухе, на прощание проведя ножом по горлу. Сигнал предельно простой и понятный.
        Где эта тварь? Где она?
        Бок прострелило жгучей болью, а горячая кровь обильно заструилась наземь.
        Вам нанесли 6 996 единиц здоровья
        - Вокруг зелёного мага аура, которая тикает, если стоять на месте! - заорал Эйс.
        Тут же чужой клинок скользнул к её горлу, но вовремя подставленный щит принял удар на себя.
        Вам нанесли 4 753 единицы урона
        Вас исцелили на 8 005 единиц здоровья
        На периферии зрения замигали иконки дебаффов - кровотечение и отравление.
        Противник орчанке попался неудобный - резвый, как блоха, и скользкий, как вуайерист[34 - Вуайеризм - Сексуальная девиация, характеризуемая побуждением подглядывать за людьми, занимающимися сексом или «интимными» процессами: раздевание, принятие ванны или душа, мочеиспускание.] в женской бане. Он крутился, постоянно на шаг опережая её удары. Если и удавалось зацепить его палицей, то лишь вскользь и не в полную силу.
        Да нет же, дело не только в этом!
        Улучив момент, она прочла описание эффекта, который висел на Арбельте с начала схватки.
        ПСИОНИЧЕСКАЯ ЗАЩИТА
        Снижает весь получаемый урон на 99 %.
        Фурия закрылась в очередной раз щитом от парных кинжалов.
        Прав был Маджестро, значит.
        - Фокусим жреца. Красного, - крикнул кенку.
        Этот бой запомнился орчанке хаосом и бесконечной суматохой. Ей постоянно приходилось отслеживать круги под ногами, положение Арбельта, который норовил зайти ей за спину, чертящую зал магию, своих соратников, иногда подпадающих под различные эффекты.
        Снова россыпь кругов под ногами. Толчком девушка направила себя в сторону, уходя из-под взрыва. Больше минуты, она отвлекала улитарида-разбойника, пока, наконец, Псионическая защита с него не пропала, и к ней не присоединились Гвинден с Эйсом.
        Орчанка обрадовалось, но что-то окрасило мир красным. Лишь чёткое понимание засияло в её голове.
        Господам угрожает опасность. Эти ничтожества посягнули на высших существ!
        Яростный крик и Стальной шквал ловит огромного минотавра врасплох.
        Вы нанесли 2 389 единиц урона
        Вы нанесли 2 144 единицы урона
        Вы нанесли 1 996 единиц урона
        Вертлявый тип с парными клинками ударил её в лицо рукояткой, оглушая на 2.5 секунды. Фурия ошарашенно трясла головой, пока с нескольких сторон в неё били заклинания, топоры и стрелы.
        Вам нанесли 8 772 единицы урона
        Вам нанесли 1 966 единиц урона
        Вам нанесли 4 703 единицы урона
        Так же внезапно чужая воля испарилась, а контроль вернулся к ней.
        Это что за хрень? Контроль разума выглядит вот ТАК?! Как будто тебе нагадили прямо в душу!
        - Цели под МК нужно опустить ХП ниже 30 %! - не отвлекаясь от боя, гаркнул Гвин.
        - Принял! - отозвался Маджестро.
        Скрипя зубами, она врезалась Изнурительным выпадом в Арбельта, нарушая его ритм.
        Вы нанесли 2 311 единиц урона
        Тут же Костелом и пока он не успел оправиться - Боевая оценка.
        Булава зло впечаталась в колено синекожего, заставляя его оступиться.
        Вы нанесли 4 228 единиц урона (х2)
        А неспешный прослеживаемый удар поймал его, когда чужой топор вошёл наполовину в спину улитарида.
        Вы нанесли 1 093 единицы урона
        Её разум наполнило знание.
        Арбельт. Возраст: 215 лет. Зачарованные кинжалы. Броня на спине и груди особо прочная. Уязвим к атакам в голову, шею и глаза.
        Арсенал заклинаний: Смятение, Псионический удар.
        Арсенал способностей: Отравляющий удар, Исчезновение, Кровопускание.
        Магический щит коконом накрыл синего, защищая от дальнейших атак.
        ПСИОНИЧЕСКАЯ ПРЕГРАДА
        Накрывает цель щитом, который сохраняется до 20 сек., предотвращая урон в объеме до 20 000 единиц и отражая половину поглощенного урона обратно в атакующего.
        Снова фиолетовые круги под ногами. Что-то резко и бесцеремонно проскользнуло в её сознание. Ощущение растерянности и замешательства. Кто она? Где находится? Что происходит?
        Мощнейший взрыв швырнул её на десяток метров в сторону.
        Вам нанесли 22 015 единиц урона
        Вас исцелили на 7 166 единиц здоровья
        Когда осознанное восприятие вернулось к ней, Гвинден танцевал смертельную джигу с синекожим, пока все остальные атаковали краснокожего жреца. Прозрачные клоны налетали на того со всех сторон, полосуя тело оружием, сделанным из теней. Труакт попеременно пытался лечить себя и кастовать защитный щит. Часть заклинаний сбивали, некоторые он успевал довести до конца. Общее здоровье троицы упало до 55 %.
        Вас исцелили на 6 288 единиц здоровья
        Оставленный в одиночестве зеленый маг вскинул руки к потолку. Над его ладонями сформировался гигантский лиловый шар, попеременно мерцающий и гаснущий.
        Что за?..
        Провокация сдёргивает Арбельта с Гвина. Улитарид исчезает на месте. Сфера начинает артобстрел. Ничем иным это назвать невозможно. Раскалённые копья магии перепахивают зал, притягиваясь ко всем членам отряда.
        - Все к Фобосу, - изо всех сил орёт Гвинден, ускоряясь до каких-то запредельных значений.
        Полоски здоровья на фреймах игроков окрашиваются оранжевым, падая до 30 - 40 %.
        Вас исцелили на 7 338 единиц здоровья
        Рывок в жреца, и тело орчанки бросает навстречу тифлингу.
        Разбойник швыряет что-то себе под ноги, и густые клубы серого едкого дыма заполняют всё вокруг. Свистят заклинания, уносясь мимо. Иногда они находят цель, и тогда та вскрикивает и подаётся назад.
        Ей кажется, что от грохота вот-вот лопнут барабанные перепонки. Фурия раскрывает рот и вопит, выбрасывая вовне страх и напряжение. В голове не остаётся чётких мыслей. К ней присоединяются и остальные. Весь отряд орёт на разные голоса, пока смертельный шторм заклинаний накрывает их небольшую группу. Каким-то образом Фобос справляется. Он кастует одно исцеление за другим. Сжигает все кулдауны. Активирует серёжку, которая наполняет его золотистым светом, но вытягивает всех кроме Маджестро. Несколько копий подряд прошивают маленького ворона, отбрасывая его за пределы дымного пятачка.
        Всё стихает. Время больше не ощущается тягучей патокой.
        Жива. Ещё жива!
        Бросок рикошетом сразу зацепил внимание Арбельта, притягивая его к орчанке.
        Вы нанесли 8 700 единиц урона
        - Фурия, тащи его ко мне! - гаркнул дроу.
        Нахрена?
        Вопрос остался невысказанным и, пятясь, она подвела Арбельта к зеленокожему магу. Тут же наложилась та самая аура.
        Вам нанесли 999 единиц урона
        Вам нанесли 999 единиц урона
        Пришлось двигаться, постоянно делать хотя бы минимальные шаги, чтобы сбросить с себя её смертоносный эффект.
        От эльфа во все стороны ударил оранжевый, цвета концентрированной ржавчины, свет. Прямо на глазах орчанки кинжалы улитарида вместе с его броней начали пузыриться, покрываться едкой пеной. Синекожий растерялся всего на миг, а Эйс разросся в размерах, окрашиваясь алой энергией.
        Прямо как тот орк на платформе. Вот какая способность у него была!
        Топоры здоровяка прочертили несколько полос в теле Арбельта, швыряя его на землю. Стальной шквал. Палица три раза вмяла лицо Свежевателя в землю, дробя вскинутые щупальца. Одни криты. Общее здоровье упало до 20 %.
        Зеленокожий Друсс внезапно оказался позади орчанки, а какое-то заклинание бросило её на колени. Фурия почувствовала, как по лицу змеями ползают щупальца. Их концы воткнулись ей в кожу, норовя проделать дыру. Сознание начало меркнуть. Перед глазами всё плыло и двоилось.
        «Я освежую твой разум, жалкое ничтожество. Поглощу память. Душу!»
        - Поглоти это! - раздалось в стороне, и два кинжала по рукоять вошли в головы магов. Мгновение ничего не происходило, а потом изо лбов зеленокожих выстрелили два луча чёрной энергии.
        Чёткое зрение вернулось рывком. Белая пузырящаяся кровь вытекала из сквозной дыры размером с кулак посреди лба улитарида. От кинжала, стиснутого в руке эльфа, шёл иссиня-чёрный дым.
        - Я не злопамятный, - улыбнулся Гвин, - просто злой и память хорошая.
        Из сумрака вывалился Арбельт, стеклянными глазами смотря перед собой. Где-то далеко с глухим звуком рухнул Труакт.
        + 420 704 опыта
        ПОЛУЧЕН 45 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша сила повысилась до 89 (+2)
        Ваш интеллект повысился до 45 (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 90 (+2)
        Получена 1 единица талантов (2)
        Ваше владение щитами повысилось до 21 (+3)
        Ваше владение булавами повысилось до 34 (+5)
        Все кроме дроу вспыхнули огнём новых уровней.
        - Чем ты нас спас? - с шумом пытался отдышаться Фобос. - Когда сраный магический Армагеддон чуть на респ не отправил?
        - Третий уровень Дымовой шашки даёт 50 % шанс промаха заклинанием по игроку. Просто догадка. Решил, что на дружественные цели тоже подействует.
        - Чё по луту? - облизываясь подошёл Деймос.
        - Кто о чём, а вшивый всё про баню, - закатил глаза жрец. - Извини, но магический гипс для твоих кривых рук падает не в этом данже.
        - Слышь! Чо значит кривых?! Второе место по урону на боссе! Кто виноват, что этот уголёк на стероидах дамажит за троих!
        - Это он так хвалит тебя, - закрылся рукой Фобос от брата и объяснил громким шёпотом Гвину с Фурией.
        Маджестро на миг воспарил над землей, возвращаясь к жизни.
        - Убили! Молодцы, ребят! - обрадовался кенку.
        - Угу, и даже меня в этот раз не уронили! - пробасил Эйс.
        - Да, извини, - нахмурился Фобос, - в следующий раз я постараюсь получше. Недоглядел.
        - Так и знал, - ухмыльнулся минотавр, - это заговор.
        - Против быков-осеменителей, - добавил Деймос.
        - Не нужно нам историю своих гугл-запросов озвучивать, - с каменным лицом выдала Фурия, но через миг широко улыбнулась.
        - Мой брат-фурри! Божечки-кошечки! - распахнул рот Фобос. - Я съезжаю немедленно! Забудь мой номер, презренный извращенец! - жрец ткнул в мага обвиняющим перстом и закинул голову назад так сильно, что упёрся взглядом в потолок.
        - Ааа, - наставил на орчанку пальцы пистолетами тифлинг, ухмыляясь. - Неплохо! Совсем неплохо! Мы ещё сделаем из тебя душу любой компании, зелёная.
        Гвин коснулся ближайшего мёртвого тела.
        - 54 голды, [ПЕРСТЕНЬ ПРИЗРАЧНОГО СИЛУЭТА], [ИСТЕРЗАННЫЙ СКИПЕТР ИЗ ЯСЕНЯ], [МАНТИЯ ЦЕЛИТЕЛЬНОЙ ЭНЕРГИИ].
        ПЕРСТЕНЬ ПРИЗРАЧНОГО СИЛУЭТА
        47 уровень
        Редкое
        Слот: Палец
        Прочность [430/430]
        + 16 к силе
        + 21 к ловкости
        + 21 к выносливости
        + 2.5 % к скорости перемещения
        + 7 % к меткости
        - По порядку тогда роллим? - предложил эльф.
        Игрок Гвинден выбрасывает 51
        Игрок Маджестро выбрасывает 22
        Игрок ЭйСвинтура выбрасывает 4
        ИСТЕРЗАННЫЙ СКИПЕТР ИЗ ЯСЕНЯ
        42 уровень
        Редкое, реликвия
        Слот: Двуручное
        Тип: Посох
        Прочность [420/420]
        + 1050 - 1620 урона
        + 28 к интеллекту
        + 28 к мудрости
        + 12 к выносливости
        + 4.5 % к шансу критического удара магической атакой
        + 4.5 % к скорости произнесения заклинаний
        - Уступаю палку этой придури с усиками, - махнул рукой Фобос в сторону близнеца.
        - Не усики, а пропуск в трусики, - Деймос разгладил на лице растительность двумя пальцами.
        - Ни разу не сомневалась, что ты скажешь именно это, - хмыкнула орчанка и покачала головой.
        МАНТИЯ ЦЕЛИТЕЛЬНОЙ ЭНЕРГИИ
        45 уровень
        Редкое
        Слот: Спина
        Прочность [450/450]
        1 750 брони
        + 24 к интеллекту
        + 24 к мудрости
        + 20 к выносливости
        + 7%к эффективности исцеляющих заклинаний
        + 2 % к скорости произнесения заклинаний
        - Фобос, берёшь, плащ? - уточнил Гвин.
        - Да, спасибо.
        - Минуту, поищу тайник, - добавил дроу и начал обыскивать комнату.
        «Ты могла сражаться гораздо лучше в последнем бою.»
        О! Такседо Маск, вернулся. Я уж подумала, моя шизофрения испарилась.
        «Можешь сколько угодно прятаться за юмором, цыплёнок, но ты знаешь, что я прав.»
        И что бы ты сделал иначе?
        «Как минимум, не поворачивался спиной к живому врагу. Эта ошибка новичка, и многие не переживают её. Ты должна ограждать своих друзей от любых угроз. Спасать их в случае необходимости. В этом состоит миссия защитника. Если дошло до того, что спасать приходиться тебя - ты провалила её.»
        Фурия нахмурилась, но не признать правдивость чужих слов не могла.
        - Всё чисто, - отчитался эльф. Двигаем?
        Скрытая за тронами дверь вывела отряд в длинный коридор, поперёк которого разместилось аж три мускулистых голема 50го уровня, восемь рабов и четыре иллитида.
        - Мне одну кажется, что это выглядит как последняя отчаянная попытка не пустить нас к большому боссу? - спросил в пустоту Эйс.
        - Работаем по старой тактике: Гвин разбирает троих кальмаров, пока мы сдерживаем четвёртого и контролим трэш, - включился Маджестро.
        Лишь бы в этот раз сбили нужное заклинание.
        К концу подземелья им удалось неплохо сыграться, поэтому последняя группа врагов не доставила особых проблем. Больше трудностей создали големы, чем все остальные твари вместе взятые. У них был какой-то особый цвет, отличавший их от ранее встреченных собратьев, и похоже, свой уникальный подтип.
        Ходячие щупальца плохо поддавались контролю - липкая пена не смогла их удержать. Вдобавок лупили они так, что одним ударом просаживали здоровье орчанки на половину. По крайней мере это подняло её выносливость на одну дополнительную единицу. Пришлось их водить по коридору, медленно расстреливая.
        + 31 087 опыта (х8)
        + 48 388 опыта (х4)
        + 80 841 опыта (х3)
        Итого: + 684 773 опыта
        ПОЛУЧЕН 46 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша сила повысилась до 91 (+2)
        Ваш интеллект повысился до 46 (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 93 (+3)
        Получена 1 единица талантов (3)
        Ваше владение щитами повысилось до 22 (+1)
        Ваше владение булавами повысилось до 36 (+2)
        Когда рухнула последняя громадина, девушка сползла вдоль стены. В какой-то моменте ей показалось, что она облажалась, и сейчас её убьют, но, что хуже всего, твари-терминаторы пойдут в группу. А там бы они начали резвиться, как лисы в курятнике. Разве что эльфу удалось бы улизнуть. В его живучести она уже успела убедиться.
        - Перерыв, - объявила она.
        Приложившись к фляге, Фурия закрыла глаза.
        Кто-то опустился рядом.
        - Почти закончили, - негромко произнёс Гвин.
        - Угу, а потом что? - ворчливо заметил Деймос. - Эти утырки вряд ли от входа ушли. Небось из принципа ждут нас.
        - Ну и зачем вы тогда ввязались? - поинтересовался дроу. - Вам же предлагали отойти в сторону.
        Тифлинг не ответил и засопел. Наконец, выдавил:
        - Нас в песочнице такие же мрази с седьмого уровня до первого опустили. Рарника, видите ли, мы их убили.
        - Аллергия у нас на подлюг, - добавил Фобос и широко улыбнулся.
        - Готовы, бойцы? - сменил тему эльф.
        - Так точно, команданте! - приставил раскрытую ладонь к виску маг и выпучил глаза. - Вверенное подразделение готово убивать! Умирать! Грызть врагу глотку! Подрываться на гранате! Идти в штыковую! Всё ради эпиков! В смысле командира! - дурашливо поправился Деймос.
        - Я готова, - поднялась орчанка. - Пора разбить несколько лиц!
        Минотавр набычился и проревел во всю мощь своих лёгких.
        - d Die, die, die tonight! Sanctified with dynamite! d
        - Ну, - пожал плечами Гвин, - кто как себя подбадривает.
        Двойные высокие двери открылись в просторное помещение. Самое огромное, что они видели в этом логове. Потолок уходил ввысь метров на десять. Добрую половину комнаты занимал бассейн, ограниченный по периметру метровым резным бортиком. Пахло солёной водой, словно отряд переместился на Мёртвое море.
        Только вместо престарелых загорающих тел и кричащих детей в жидкости на гигантских толстых отростках качался титанических размеров мозг размером со средний броневик. Весь поросший извивающимися щупальцами и странной коркой.
        Эрлатт?рн, Старший Разум, Повелитель иллитидов, 52 уровень, 350 тысяч здоровья.
        Выложенную плитами дорогу к бассейну преграждал… Преграждала… Преграждало нечто. Шесть толстых крабьих лап, покрытых кислотными нарывами. Огромное одутловатое тело с кучей мелких глазок. Просто ходячая мечта трипофоба. Вздутия на верхней секции тела, которые содержали шесть мозгов, плавающих в пузырях. Зубастая пасть. Щупальца на подбородке, сжимающие какие-то предметы. Две могучие клешни. Три метра в длину. Килограмм двести навскидку.
        Куда же без щупалец в этом грёбаном подземелье?!
        Орчанке подходить близко к этой твари категорически не хотелось.
        Рагг?л, Нех-Т?льггу, Коллекционер мозгов, 50 уровень, 225 тысяч здоровья
        - Да уж реально НЕХ, - скривился Фобос.
        - Это что за хтоническая ёбань? - был менее сдержан Деймос.
        - Попросить бы разработчиков немного отсыпать, - мечтательно протянул Эйс.
        Как я там говорила? «Хуже неотелида мало что может быть.» - содрогнулась девушка. Нельзя в этом грёбаном подземелье думать так, оно будто пытается доказать, что может достать из своих закромов тварей всё страшнее и страшнее.
        «Цыплёнок, ты ещё Шогготов не видела, и молись, чтобы никогда не увидеть. Всё остальное - детский лепет.» Ироничный голос зашёлся в добродушном смехе. Похоже, его забавляли реакции Фурии.
        Ну да, ну да, в твоём детстве нужно было ходить 20 километров до школы. В гору. В снег. Туда и обратно. Отбиваясь от волков, извини, шогготов. Может не стоит меряться, кто что повидал? Это не соревнование.
        Непрошенный сосед снова рассмеялся.
        - Есть идеи по тактике? - спросил Гвин.
        - Идеи? Пока никаких, старина, - отозвался Маджестро. - Придётся в бою выяснять на что они способны.
        - Где там этот недо-лич? - скривился Деймос. - Удрать решил под шумок?
        На плечо тифлинга легло навершие посоха в виде высушенной головы улитарида.
        Маг среагировал на касание, скосив взгляд в сторону. Всего секунду смотрел он на подрагивающие веки отрезанной головы и высушенную кожу. И завизжал, как сирена.
        - Глупцы всегда судят других по себе. Я сказал, что помогу вам в бою с Разумом, и я сдержу своё слово, - просипел Убасск, убирая палку. Весьма довольно, как показалось Фурии.
        - Чего нам ждать от этого Крэнга-переростка? - кивнул дроу в сторону бассейна.
        - Смерти и рабства, если будете его недооценивать, - скрипучим голосом ответил алхун.
        У него все голосовые связки разложились?
        - Старший Разум - один из сильнейших псиоников Виашерона. Если войдёте туда просто так, станете рабами этого паразита навсегда. Я смогу защитить ваш разум, но ненадолго. Больше трёх минут мне не удастся продержаться, а потом мы все станем его игрушкой.
        - Почему же он не атакует? - нахмурился Фобос.
        - Ждёт подкрепления. У нас не так много времени, - рубанул рукой мёртвый улитарид. Кроме того, Разум - могущественный чародей. Будьте готовы к целому арсеналу заклинаний. Сильнейшее из них - Великий Распад. Встречу с ним не переживёт никто.
        - А вот ту зубастая страхолюдина? - указал рукой Эйс.
        - Нех-Тальггу - планарный странник. Дружественное создание народу иллитидов. Такие, как он обитают вне Виашерона. Старший Разум отправил свой зов в пустоту в поисках помощи и защиты. И он откликнулся. У меня мало информации по его возможностям, скажу лишь, что Коллекционером мозгов зовут его не просто так. Если проиграете, содержимое вашей черепной коробки украсит его спину, - крайне мерзко усмехнулся Убасск, растянув сухой овал рта в подобие улыбки. Даже щупальца всколыхнулись в такт этому движению
        - Фурия на НЕХ, - скомандовал Маджестро. В бой сразу не рвёмся, наблюдаем. Гвин, держи пару-тройку клонов позади, чтобы кинуть на адов[35 - Ады - От ads - когда одинокий босс взывает помощников из ниоткуда, которые присоединяются к бою, их называют ады.], если появятся. Остальные озвучивают свои догадки.
        - Так точно, мой маленький пернатый генерал! - хмыкнул Фобос.
        Стоило им всем пересечь порог комнаты, как оба существа пришли в движение. Многочисленные ноги Коллекционера начали выстукивать ритм по плитам пещеры. Огромный мозг, поддерживаемый ворохом отростков, качнулся и начал пульсировать.
        «Не стоило вам тревожить мой покой, теплокровные. Всегда следует уходить в зените славы. Сейчас ваше везение закончилось.»
        Старший Разум звучал в её голове размеренно и величественно, как монарх, обращающийся к своему народу.
        «Вы истребили рабов, сократили популяцию моих слуг, но вскоре придут новые, чтобы занять их место. Краб, обитающий на берегу моря, строит свою нору. Тщится отставить свой след на песке. Однако приходит волна и безразлично уничтожает весь его труд. Крабу не понять, что его усилия бессмысленны, а волна - непобедима. Так и вам, жалким существам, неподвластна моя природа. Я прокачусь могучим штормом по Виашерону, подчиняя себе всех. И когда пройдут века, от края до края весь мир будет покрыт мной!»
        - Самый обычный бобёр перекрывает течение рек, меняя их русло, - пожал плечами Гвинден. - Сегодня, мой большой и склизкий друг, ты встретил свою дамбу.
        Фурия выступила вперёд, направляясь к Коллекционеру.
        «Твой мозг недостоин присоединиться к моей коллекции, насекомое, но я с радостью полакомлюсь им» - очередной голос раздался в её голове.
        Натурально проходной двор из моей башки устроили! Как же вы задолбали! Убирайтесь все вон!
        Раггул не ответил, лишь щёлкнул клешнями и выстрелил в неё двумя заклинаниями разом. Щупальца на его подбородке держали, как оказалось, пару магических жезлов. Стрела ледяная и огненная тандемом понеслась к ней, с каждым метром набирая скорость.
        - На мозге иммунитет до смерти стража! - прокричал Деймос.
        Орчанке пришлось уйти в сторону быстрым перекатом. Даже так, её едва не зацепило. Холод проморозил край её доспеха, а жар - лизнул кожу. Девушка ускорилась Изнурительным выпадом, оказавшись рядом с Раггулом.
        Вы нанесли 1 047 единиц урона
        Тот встретил её просвистевшей рядом клешней и хлестнувшими щупальцами. Орчанке удалось отскочить назад. Сознание на миг накрыла знакомая волна давящего алого, но тут же исчезла.
        - Три минуты! - напомнил Убасск. - Больше я его не удержу!
        ПСИОНИЧЕСКИЙ ЩИТ
        Защищает от эффектов Контроля разума.
        Стрела впилась в один из многочисленных глаз. Краб-мутант подался назад и раздражённо зашипел, защёлкал, разразился вереницей не поддающихся расшифровке звуков. И исчез.
        Фурия тут же крутанулась на месте в поисках пропавшей твари. Та обнаружилась прямо в лагере игроков. Раггул хлестнул щупальцами Маджестро. Кенку тут же начал иссыхать, словно из него стремительно откачивали всю воду.
        УЖАСНОЕ УВЯДАНИЕ
        Цель стремительно теряет влагу с каждой секундой. Если этот процесс не обратить вспять, цель погибнет.
        Вхолостую сработало исцеление, но разбойник уже начал движение. Он стремительно перебирал ногами, направляясь к бассейну. Орчанка же активировала Рывок, врезаясь в громадное грушевидное тело.
        Вы нанесли 857 единиц урона
        Эйс зашёл с тыла и старательно опускал свои топоры на мягкую плоть туши. Гвинден проявился верхом на спине, протыкая мечом один из мозгов, плавающих в опухоли. Вспышка электричества стекла с его клинка и сотрясла тело Коллекционера, парализуя на несколько секунд. Здоровье разом просело на 15 %.
        Снова разгневанные щелчки и шипение. Раггул телепортировался прочь, на прощание выстрелив из жезлов огнём и льдом. Где-то вдалеке зашумел Старший Разум, и клубы изумрудного дыма окутали всю партию.
        ЯДОВИТОЕ ОБЛАКО
        Наносит 3 500 единиц урона каждые 3 секунды до снятия эффекта.
        Фурия почувствовала, как всё нутро обожгло резью, шатаясь, она скорчилась, пытаясь перебороть ощущение мясорубки, засевшей в животе. Кашель рвал горло. Слезились глаза. Смердело разложением и горечью. Хотелось одновременно вывернуться наизнанку и вдохнуть чистого кислорода.
        Вам нанесли 3 500 единиц урона
        Вас исцелили на 5 850 единиц здоровья
        Фобос бесстрастно выплёвывал лёгкие не меньше других, но старательно кастовал одно заклинание за другим. И при этом двигался, уходя прочь из облака отравы. Вначале он снял отравление с себя, а через несколько минут облегчение почувствовала и орчанка.
        Только вот под ногами мерцала красная точка, и не раздумывая ни секунды, она прыгнула прочь. Волна огня прокатилась во все стороны, как пушинку, увлекая за собой девушку.
        Вам нанесли 8 989 единиц урона (х1.5)
        И это я ещё не стояла в эпицентре! - пронеслась шальная мысль.
        Фурия уловила, как пляшущие вокруг Старшего Разума шары огня, один за другим устремлялись к своим целям. Минотавр успел отбежать, Деймос - нет. Его накрыло инферно, разом снимая больше двух третей здоровья.
        Снова засвистели стрелы. У бортика стоял Маджестро, резко спуская тетиву.
        Всё это она ухватил за секунду, и тут же устремилась к Коллекционеру, который появился в трёх десятках метрах. Призрачные клоны донимали его, фокусируясь на вздутиях, что содержали чужие мозги. Вокруг же резво двигался сам Гвин, не давая ему отвлечься.
        Короткая пробежка и тут же Изнурительный выпад. Булава орчанки вмяла один из нарывов на длинных ногах твари, срывая кожицу. Вонючая жидкость плеснула на плиты. Запахло тухлыми яйцами.
        Вы нанесли 2 566 единиц урона (х2)
        - АДЫ! - заорал Деймос.
        Группа из четырёх рабов в сопровождении двух иллитидов ворвалась в пещеру сквозь один из нескольких тоннелей и теперь стремительно приближалась к тифлингам.
        Фурия поняла, что не успевает. Повернув прочь от Коллекционера, она пыталась выйти хотя бы на дистанцию, с которой можно метнуть щит, но времени ужасно не хватало.
        Когда она почти видела, как оружие рабов пробивает тифлингов, шинкуя на мелкие дольки, алхун вспыхнул чёрным, высасывающим из комнаты яркость, светом. Пол пещеры вздыбился густыми зарослями кустарника. Только вместо растений из пола полезли обсидиановые щупальца. Они сковывали врагов, цепляли за ноги и за руки. Впивались в каждую часть тела, замедляя и останавливая.
        Бросок рикошетом
        Щит смял несколько лиц и вернулся к ней в руки.
        Вы нанесли 8 700 единиц урона
        …
        Вы нанесли 8 700 единиц урона
        Из сумрака выскочили клоны Гвина, атакуя Свежевателей. Ударил огнём Деймос. Прежде, чем с прибывшими удалось покончить, под ногами вспыхнули лиловым светом знакомые круги.
        Орчанке вновь пришлось уходить прыжком прочь. Знакомый взрыв псионических сил. Ей казалось, что с начала боя прошло больше четверти часа, по факту - всего минута.
        Излюбленное оружие сожрало 25 % прочности, усиливая её, а Стальной шквал добил последних двух рабов. Палица пробила черепа, бросая смятые тела наземь.
        Вы нанесли 1 804 единицы урона (избыточный урон 706)
        …
        Вы нанесли 3 699 единиц урона (х2) (избыточный урон 59)
        Только она собралась вернуться к Раггулу, который лишился уже половины полоски, как от огромного мозга в центре помещения к игрокам потянулись прямые линии. Словно ожили тени, стремясь добраться до теплых и ещё живых тел. Неведомое заклинание преследовало всех, не отставая даже в движении.
        «Тупицы! Ко мне! Великий Распад!!» - хриплый голос Убасска вскипел в её голове.
        Фигуру лича накрыл прозрачная сфера, в которую Фурия влетела последней. Даже Гвинден, который находился гораздо дальше, обогнал её под ускорением. Щит остался за спиной орчанки, и тут же с шипением могучая сила ударила в стенки пузыря. Туча пепла скрыла всё, что находилось вне его. Буря бушевала всего несколько мгновений, но, когда она опала, исчезли все мёртвые тела. Даже капли крови не осталось на камнях.
        Ступив за пределы сферы, девушка на автомате уклонилась от парных стрел магии и сфокусировалась на Коллекционере. Тот чередовал выстрелы из жезлов с произнесением собственных заклинаний. Вот Деймос схватился за голову, которую охватило лёгкое свечение. Орчанка в шоке прочитала описание эффекта.
        ИЗВЛЕЧЕНИЕ МОЗГА
        Вы чувствуете, что ваш мозг готовится отправиться в захватывающее путешествие.
        - Мне самому нужен!! - завопил маг.
        - Ты всё равно не пользуешь им, братюнь, - не отрываясь от лечения, бросил Фобос.
        Благо тифлинг находился рядом с Убасском, и тот мановением руки снял этот дебафф. Отвратительная тварь разочарованно зашипела и тут же взорвалась безмолвным криком боли, прозвучавшим прямо в голове Фурии.
        Четыре фигуры проявили себя поверх Раггула, одновременно погружая мечи и кинжалы в пузыри с мозгами. Крабо-образная погань вздыбилась, и Гвин, не удержался на ногах, сверзившись вниз. Тут же по нему хлестнули щупальца, накладывая знакомый эффект обезвоживания. Кожа эльфа высохла, глаза покрыла матовая плёнка, как у давно лежащего на солнце мертвеца, потрескались губы, отхлынул румянец.
        «Ему конец, жалкое создание. Мой страж оставит лишь сухую оболочку от твоего друга!» - ментальный голос Разума лучился уверенностью.
        Я не Ганнибал, но тебя, мразь, сожру без соли и перца! Так и знай.
        Шатаясь и спотыкаясь, дроу понёсся к бассейну с солёной смесью. Провокация переключила внимание Раггула. Коллекционер замерцал и исчез. Шестое чувство завопило об опасности, и Фурия подалась вперёд, уходя от атаки. Клешни вбили камень там, где она только что находилась.
        Прямо под ней замигала красная точнка - шарик огня уже нёсся по широкой дуге в её сторону. Орчанке пришлось двойным прыжком перелететь резвого краба-мутанта. Огонь лизнул её пятки.
        Минотавр врезался на полном ходу во врага. Замолотил, как очумелый. Застучали стрелы. Огонь Деймоса накрыл плёнкой спину твари, выжигая украденные мозги. Комбинация из пятидесятипроцентного Любой ценой и Стального шквала вбила палицу в морду Коллекционера.
        Вы нанесли 1 987 единиц урона
        …
        Вы нанесли 2 053 единицы урона
        С приятным слуху звуком лопнуло несколько глаз Раггула, заливая оранжевой кровью её руки. Жидкость затекла между сочлений брони, немилосердно заставляя кожу чесаться. Получай, гадина! Странник, призванный Эрлатторном, покачнулся, но напоследок приставил оба жезла к груди Фурии и разрядил с хлопком.
        Шары пламени размером с теннисный мяч, два из шести, рванули в сторону Гвиндена. Дроу побежал прочь, но как-то странно. Его маршрут в момент детонации проходил рядом с алхуном, и вспышки жара накрыли лича. Тот разом просел на 50 %.
        - Недоумок! Защищайте меня, если хотите победить! - взорвался Убасск.
        Всё это она увидела уже в полёте.
        Вам нанесли 8 907 единиц урона
        Вам нанесли 14 776 единиц урона (х1.5)
        Её отбросило назад с грохотом, опрокинув на плиты пещеры. Тело наполнила агония.
        Тупица!
        Вас исцелили на 6 448 единиц здоровья
        - Фурия! АДЫ! - прокричал Маджестро.
        Вас исцелили на 5 995 единиц здоровья
        Свежая группа подбегала к группе заклинателей. Прямо из положения лёжа, она метнула свой щит, заставляя их сменить направление. Мелькнувшая стрела под углом вошла в щёку иллитида и показалась у него изо рта.
        Вы нанесли 8 700 единиц урона
        …
        Вы нанесли 8 700 единиц урона
        Она приняла чужой удар на щит, и тут же разрядила Широкий размах, цепляя всех рабов вокруг себя.
        Вам нанесли 6 044 единицы урона
        Вы нанесли 2 458 единиц урона
        …
        Вы нанесли 2 255 единиц урона
        Пятёрка клонов выпрыгнула из скрытности, добивая раненых. Туша Коллекционера лежала на разъехавшихся лапах, пуская ручейки крови. Гвинден плясал среди Свежевателей, быстрыми резкими взмахами, полосуя тела. Произнесение Контроля разума было прервано размашистым ударом кулака.
        Снова огромная фигура Эрлатторна направила тени вовне, акцентируя своё внимание на жалких букашках. Алхун закрылся защитной сферой, готовя укрытие. Фурия же схватила в охапку Маджестро и Рывком влетела в жреца.
        За границей барьера пробушевала смерть и стихла.
        «Бассейн полон головастиков. Если не хотите превратиться навеки в Свежевателей. Не лезьте в него, пока я не дам сигнал!» - наждачной бумагой по мозгам прошёл ментальный вопль Убасска.
        - Одна минута! - бросил Гвин.
        Фигуру лича на миг окутали молнии, а через секунду грозовая туча накрыла весь бассейн. Светящаяся вязкая жидкость в нём выглядела густым киселём. Одно за другим электрические копья застучали по соленому раствору, вызывая спазмы у Старшего Разума и опуская его здоровье на 7 %. Чёрные прожаренные насквозь тушки прото-иллитидов всплыли к поверхности бассейна. Они покрыли его почти целиком, как кувшинки - застоявшееся озеро.
        Мерзость какая!
        Деймос начал сбор маны в руках, готовя фирменное копье из пламени. Когда же подготовка почти закончилась, рябь прошла по огромной коре мозга и со звуком бьющегося зеркала огненный снаряд развеялся, отбрасывая на шаг тифлинга.
        - Контрзаклинание! Читер грёбаный! - заорал он.
        Стрелы легко находили цель, медленно, но верно, превращая поверхность Старшего Разума в клиента акупунктуры. Эйс с дроу бежали по дну бассейну, высоко поднимая ноги. Несколько огненных шаров взорвались за их спинами, поднимая небольшие волны соляного раствора. Стоило Фурии также приблизиться к огромным стеблям и начать рубить их неожиданно твёрдую поверхность, как знакомое зелёное облако полукругом накрыло бассейн.
        Она сразу же задержала дыхание, но это не помогло. Лишь, когда жрец снял яд, а она вывалилась из смрада, кашляя и пытаясь вдохнуть, жжение спало. Взрывная волна подкинула её высоко вверх и в сторону. Псионический взрыв, который девушка пропустила, не заметив круги под водой.
        Вам нанесли 19 066 единиц урона
        Дроу успел взлететь на сам мозг, увернувшись от хлещущих щупалец, и сейчас активно проводил Эрлатторну лоботомию в домашних условиях.
        Вас исцелили на 7 226 единиц здоровья
        Минотавр с гудящим криком рубил стебли. Четыре-пять мощных ударов, вкупе с заклинаниями мага, и стебли ломались, постепенно опуская Старший Разум к глади бассейна.
        Орчанка атаковала их, провоцировала, отвлекая внимание от остальных. Юркость Ансельма накопила десять зарядов и активировала эффект, позволяя ей перескочить, через хлестнувшее по горизонтали щупальце. Мощные крупные отростки лупили по поверхности бассейна, поднимая тучу брызг. Били по одному и все вместе, вызывая дрожь пещеры.
        «Я подчиню себе их всех, Фурия. Какова судьба послушной марионетки? Твоим друзьям скоро предстоит это узнать. Думаю, для начала я заставлю того, кого ты называешь Гвинденом, снять с тебя кожу. Сантиметр за сантиметром. Двуживущие, которые могут чувствовать боль - это так прекрасно! Ты будешь в сознании. Я не позволю тебе провалиться в забытьё. И когда ты умрёшь и воскреснешь внутри моего логова, я поменяю вас местами. Он же нравится тебе, не так ли? Как думаешь, после того как ты заставишь его кричать от боли, что он будет думать о тебе? Как быстро я смогу сломать вас? Мы узнаем это очень скоро.»
        Ты слишком много болтаешь, комок мяса. Боишься? Не зря. Бойся. Сегодня ты умрёшь.
        Стиснув зубы, девушка вбивала палицу в мясо стеблей, резкими рваными ударами, выворачивая куски плоти. У босса осталось 63 % здоровья.
        - Я почти сухой! - прокричал Фобос.
        - Больше ДПС! - отозвался Маджестро. - Сжигайте всё, что есть!
        Убасск выстрелил молнией в тушу босса. Деймос добавил огнём.
        Яростный крик. Боевая оценка.
        Вы нанесли 779 единиц урона
        Вы исцелили себя на 233 единицы здоровья
        Ну же! Что-то, что поможет убить эту тварь!
        Её разум наполнило знание.
        Эрлатторн. Диаметр: шесть метров. Возраст: сто семь лет. Молодой по меркам Старших Разумов. Внешняя кора ударопрочная, устойчивая к заклинаниям. Уязвимое место: гипофиз, гипоталамус, мозжечок - электричество, пси-узел - огонь.
        Арсенал заклинаний: крохотные метеоры, псионический взрыв, пси-удар, контроль разума, ядовитое облако, великий распад.
        Арсенал способностей: удар щупальцем, шквал ударов, призыв союзников.
        Улучшенное чутье Гастроманта. Давно она его не применяла, нужды не было. И вместе с активацией этих двух способностей пришло понимание. Вот та мерцающая в глубине чудовищной туши точка и есть пси-узел.
        - Маджестро! Гвин! Огненные склянки! Все, что остались! БЫСТРО!
        - У меня нет, - ответил, стреляя кенку.
        - Двадцать секунд, - подал голос ЭйСвинтура.
        Высоко с поверхности босса раздался знакомый рык. Гвин использовал Одержимость.
        Сверху спрыгнула прозрачная фигура. Рухнула в раствор прямо рядом с орчанкой. В его руках из клубящихся теней зажато две ёмкости, наполненных пламенем. Голова тени на глазах меняется. Становится тигриной.
        Эрлатторн понял её намерение. Бесспорно. Защита лича слабела, и огромному мозгу становилось всё легче читать их мысли. Со всех сторон к ней устремились щупальца, пытаясь помешать. Задержать. Остановить.
        Орчанка использовала Око миражей и пять одинаковых воительниц рванули в разные стороны, отвлекая на себя внимание, шестая же - реальная - прыжком перелетела через один отросток и вбила оружие в другой. Корка льда сковала его, промораживая насквозь.
        «Ты умрёшь! Это убьёт тебя, глупая тля!»
        Она не удостоила его ответом. Рывок мимо летящего к ней щупальца. Скользнуть в подкате под падающим левиафаном. Впереди показалась туша Старшего Разума. Двойной прыжок. Яростный крик ещё активен. + 60 %. Излюбленной оружие. +20 %. Любой ценой. +80 %. Стальной Шквал.
        Вы нанесли 2 801 единицу урона
        Вы нанесли 5 577 единиц урона (х2)
        Вы исцелили себя на 1 673 единицы здоровья
        Вы нанесли 2 912 единиц урона
        Огненный снаряд ударяет в ту же точку. Деймос не может знать, что она затевает, но верит ей.
        Внешняя стенка поддаётся, открывая нутро. Розовая камера из мяса, покрытая слизью. Девушка ввинчивается туда по пояс. Исчезает внутри. Щупальце бессильно стегает ей вслед.
        Три секунды, - спокойно замечает та часть сознания, что следит за ходом таймера.
        За глаза, - отвечает та часть, что взяла контроль на себя.
        Вмять внутрь крышки обоих сосудов большими пальцами. Засунуть руки по локоть в мясо, за стенкой которого скрывается пси-узел.
        Прикурить не найдётся, мразь?
        Фурия улыбается.
        Взрыв.

* * *
        Я поддался панике. Двадцать секунд до вайпа, а у босса ещё 41 % ХП.
        Бафф лича, защищающий наши мозги, начал мигать, и ощущая дурное предчувствие, я активировал Одержимость ракшаса. В тот же миг иконка исчезла! Ментальный щит пропал раньше времени!
        Возможно, самая идиотская идея из тех, что вообще приходили мне в голову. Даже хуже, чем выводить из себя Истраля. Даже хуже, чем перечить Эстрикс. Вопрос знатокам. Что будет, если твоё сознание попытается захватить демон прямиком из Бездны, когда за контроль, к тому же, начнёт бороться огромный покрытый слизью мозг-телепат? Прямо сейчас и узнаем.
        Одержимость ракшаса оглушающим звоном врезала по голове. Словно меня засунули вместо языка в чудовищный колокол. И пусть это дребезжание продолжается всего миг, кажется, что голова разлетится вдребезги. Следом приходит рык. Поначалу он раздаётся в голове, на границе сознания, но очень быстро набирает громкость и темп. И вскоре понимаешь, что этот звук идёт из твоего горла.
        Глаза застилает алая пелена. Родственница той, что накрыла меня во время МК в пещерах. Отвратительное чувство. Внутри твоей головы двигают мебель, по-хозяйски кладут ботинки на кровать, обживаются. А ты бессилен помешать.
        Всё тело переполняет дикая ярость и вместе с тем безграничная мощь. Старший Разум оказывается ближе всего, вдобавок третий уровень способности позволяет мне немного противостоять контролю ракшаса. 27 % резиста, как никак, при текущих параметрах мудрости и интеллекта.
        Я почти могу его направлять. Не управлять, но, скажем так, подкидывать идеи. Чуть-чуть поворачивать. Родео на быке, только без страховочных ремней и матов на полу.
        Эта розовая тварь назвала тебя пятнистой лягушкой! И ещё земляным червяком! - думаю я в сторону демона.
        Что-то инородное влезает мне в голову. Как насекомое ввинчивается через ухо.
        «Убей их всех!» - с апломбом произносит вновь пришедший.
        Ракшас посылает его в пешее эротическое путешествие. Мол «без сопливых разберёмся». «Чем я по-твоему занят?!» И всё такое.
        «Выкидыш Бездны не достоин управлять этим телом. Я заберу его себе!»
        Демон отвечает оглушающим рыком и ускользает в Теневой сдвиг. Злопамятность от кинжала. Амлификация. Все действия даются ему с трудом. Он продирается через один ментальный щит за другим, но с каждым мгновением всё тяжелее. И вскоре увязнет в этом болоте. Тогда Старший Разум и заполучит мою тушку.
        Особенно тяжело активировать атакующие способности. Босс закрывает их от нас непробиваемым барьером. И потихоньку пытается взять контроль на себя.
        Моё тело вместе с ещё одним клоном превращается в ураган из стали. Вдвоём мы перекраиваем кору головного мозга по-новому. Пластаем, режем, пронзаем и рубим.
        Где остальные клоны? Почему они не дамажат босса? Я вижу мимоходом, как тени рвутся к моему отряду. Твою мать!
        В меня втыкается стрела Маджестро. Огненный сгусток тифлинга опаляет шевелюру, едва не угодив в лицо. Хорошо, Фобос сухой, а то лечил бы босса. Внизу нечленораздельно орёт Эйс и пытается подобраться поближе, чтобы можно было начать процесс моего убийства.
        Ракшас окончательно вязнет в ментальных силках. Наше оружие замирает в воздухе. Лишь капли ликвора стекают с лезвий, медленно капая вниз. Демон беснуется, пытается разорвать псионические узы, но всё напрасно.
        «Наконец-то», - ментальный голос незваного гостя звучит довольно. «Я хочу, чтоб…»
        Столп огня и звука вырывается из туши Эрлатторна. Высоким гейзером бьёт в потолок. На миг пещера освещается, как днём. Жертва огненной пилюли заходится в безмолвном крике. Будто огромный обиженный ребёнок он сучит ногами и вопит басом. Жар опаляет мне лицо. Я-то боли не чувствую, я же не у руля, а вот ракшас злобно шипит и отшатывается. Пещеру трясет. Землетрясение на 4 балла минимум.
        Фигура, объятая пламенем, вылетает из тела босса, словно пробка от шампанского. Вместо рук - обрубки по локоть. Она быстро скрывается в растворе, который сбивает огонь.
        Фурия! - пронзает голову мысль. Вот, что она затеяла. И хоть я и знаю, что смерть в Виашероне - не конец, сожаление и страх на миг накрывает меня. С ней всё будет в порядке. С ней. Всё. В порядке.
        Минус пятнадцать процентов ХП твари. А главное, связь слабеет, как барахлящая рация я улавливаю только часть слов-мыслей мозга-паразита. Рука вырывается из невидимых пут и вгоняет кинжал по рукоятку в плоть Старшего Разума.
        Волна, познакомься с дамбой!
        Эквиракс показывает свои зубы.
        Чёрный луч прошивает Эрлатторна насквозь и уходит в дно бассейна.
        Весь накопленный за десять секунд урон повторно вливается в босса.
        Чудовищный мозг опадает на землю, и я вместе с ним.

* * *
        В глазах плавали красные круги. В ушах звенело. В носу стоял аромат горелой плоти. Руки… руки кипели, словно их засунули в чан с магмой. Слово подставили под действия лобзика. Орчанка с хрипом заняла сидячее положение. Кожа на лице саднила от ожога. Она бросила взгляд вниз и лучше бы этого не делала.
        Из запёкшегося мяса торчали кости. Руки заканчивались чуть ниже локтей.
        Сам Старший Разум спас её. Иронично, но всё кроме того уголка, где скрывался пси-узел имело неплохую защиту от огня. Именно стенки мозга приняли на себя основную волну жара и пустили её не в стороны, а вверх. Полёт она не запомнила. Падение в раствор тоже.
        Режим боя никак не заканчивался. Странно.
        - Все живы? - прохрипела Фурия.
        - Мама, роди меня обратно, - жалобно простонал Деймос.
        - Поддерживаю вас, коллега, - просипел Фобос.
        - Пиздец, - коротко и ясно суммировал ситуацию Эйс.
        Нихера не чувствуют боли, а всё прибедняются, - злость охватила орчанку.
        - Едва жив, - откликнулся Маджестро.
        - Гвин?
        - Эй, Гвин?
        - Фрейм вроде оранжевый. Где он там? - первым включил мозг Фобос.
        - Вы всё-таки сделали это, бездари, - проскрипел Убасск где-то позади. - Вы убили бога-паразита!
        - Угу, миллион муравьёв может затоптать слона, - ухмыльнулся минотавр.
        - Примите же вашу награду… - он торжественно развёл руки в стороны.
        И знакомый луч тени выстрелил по земле в Эйса. Здоровяк опал волной праха.
        - Смерть! - голос лича взорвался экстазом.
        Первым среагировал кенку. Стрела впилась в туловище алхуна. Ударилось, как о лист железа, и упала на землю.
        Фурия со стоном боли поднялась с колен.
        Чтобы что? Бодать его головой?! Наступить на ногу?! Укусить за разложившийся нос?!
        Защищать своих, - ответила она самой себе.
        Провокация.
        Взгляд монстра упёрся в неё и скользнул дальше, оглядывая остальных. Он зашёлся сухим щёлкающим смехом.
        - Ваше оружие бессильно здесь, глупцы. Сталь мне не помеха!
        - Говорил же будут проблемы, - вздохнул Маджестро.
        - А магия? - раздался шёпот отовсюду.
        Шесть воздушных лезвий посекли фигуру Убасска. Шесть пар рук, охваченных электричеством, вонзились в него.
        Умертвие с изумлением уставилось на кисть в медной перчатке, пробившую его сухое тело. Она ещё искрилась молниями. Лич раскрыл рот, чтобы что-то сказать. И рассыпался пылью и бинтами.
        - Ни на минуту вас одних оставить нельзя - хмыкнул дроу.

* * *
        Раны покрылись свежей розовой кожей и дико чесались. Фурия тёрла культями по доспехам, урча от удовольствия.
        Соседская дворняга такие же звуки издавала, когда уши чесала задней ногой.
        Эта мысль затопила её стыдом, но не прервала попытку снять зуд.
        - Мы тебе не мешаем? - улыбнулся Фобос.
        - Хиль давай, чтоб отросло скорее! - не отрываясь, ответила орчанка.
        - Полный хелсбар, - хмыкнул жрец. - Пока сами не восстановятся, ничего не сделать. Минут пять всего осталось. Вот, если бы у меня редкие спеллы имелись на исцеление, говорят, там конечности можно за один каст вернуть, - мечтательно закатил глаза тифлинг.
        - Ну что там? Ну что там?! Ну? Ну? - Деймос притоптывал на месте и дёргал головой, как метроном.
        - Погоди, дай Эйса реснуть, - махнул рукой Фобос. - И потом, нубасам эпики не положены. Таковы правила!
        - От нубаса слышу! Кто бычка уронил?!
        - Слышь! То ван-шот был! - начал закипать жрец.
        - Хорош сраться, - не выдержала Фурия. - Ну сколько можно?!
        - Четыре часа и восемнадцать минут без остановки, - ровным голосом ответил Деймос. - Самый длинный наш рекорд.
        - А не хрен было последний кусок пиццы доедать! Ты знал, что это мой!
        Орчанка прикрыла лицо ладонью и лишь вздохнула.
        - Дружище, ты же нарочно лича файрболлом зацепил? - подал голос Маджестро.
        - Угу. Я же не дурак, такому маньяку доверять. Там на лице написаны пять классов школы Тёмного властелина с углубленным изучением расчленения и предательства, - хмыкнул эльф.
        Предусмотрительный. Молодец.
        - Умник, - гоготнул ЭйСвинтура. - Кстати, грац с 50ым уровнем. Какой класс брать будешь уже решил? Убийцу? Кенсая? Или какой-нить изврат типа Священной гончей?
        - Неа, пока не смотрел. Упустил как-то. Не ожидал, что столько опыта на одном инсте срубим. Выгодно запечатанные проходить первыми.
        Фобос горестно вздохнул.
        - Вот зачем ты напомнил? Выйдем ща за порог, а эти гады нас ждут.
        - Бро, не кисни, - положил руку на плечо тифлинга близнец и продолжил проникновенным голосом, - ну подумаешь убьют раз 15 - 20. Обчистят эквип. Обоссут. Заберут навеки в анальное рабство. Тебе впервой что ли?
        Жрец ответил что-то столь же колкое. Орчанка уже не слушала. Чтобы отвлечься от зудящей кожи и ругани, она отмотала лог назад.
        + 91 995 опыта (х1)
        + 202 102 опыта (х1)
        + 221 181 опыта (х1)
        Итого: + 515 278 опыта
        ПОЛУЧЕН 47 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша сила повысилась до 93 (+2)
        Ваша ловкость повысилась до 17 (+1)
        Ваш интеллект повысился до 47 (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 95 (+2)
        Получена 1 единица талантов (4)
        Ваше владение щитами повысилось до 27 (+5)
        Ваше владение булавами повысилось до 44 (+8)
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ«МЫ ЕСТЬ ПЛАМЯ!» РАНГ 1 (1/2)
        «Эти кошмарные существа можно повергнуть! Их можно победить!»
        Описание: В составе группы пройти любое запечатанное подземелье.
        Награда: Вероятность получить ключ от запечатанного подземелья в качестве награды за задание или добычи с врага повышена на 15 %.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ«МЫ ЕСТЬ ПЛАМЯ!» РАНГ 2 (2/2)
        Описание: В составе группы ПЕРВЫМИ пройти любое запечатанное подземелье.
        Награда: С вероятностью 5 % любой предмет, полученный с поверженного врага в запечатанном подземелье, может повысить свой ранг с Редкого до Эпического.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ«ПОДЗЕМЕЛЬЯ И ПАРОВОЗЫ» РАНГ 1 (1/2)
        «Если каждая сигарета отнимает семь минут вашей жизни, тогда каждая сессия в „Подземелья и драконы“ откладывает потерю вашей девственности на семь часов.»
        Описание: В составе группы пройти любое подземелье.
        Награда: Количество опыта, получаемого в подземельях, увеличено на 10 %.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ«ПОДЗЕМЕЛЬЯ И ПАРОВОЗЫ» РАНГ 2 (2/2)
        Описание: В составе группы ПЕРВЫМИ пройти любое подземелье.
        Награда: Количество золота, добываемого в подземельях, увеличено на 15 %.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ«ОНО БОИТСЯ!» РАНГ 2 (2/3)
        Описание: Убить Старший Разум ранга босс (до 75 уровня).
        Награда: Урон, наносимый всем цереброморфам, увеличен на 15 %.
        - Ну что, у кого там счастливая рука? - спросил дроу.
        - Давай, нубо-хил, тяни, - маг ткнул жреца.
        Тот резко выдохнул и коснулся мёртвой груды плоти.
        - Сорян, братец, твоя принцесса в другом замке, - гоготнул тифлинг. - Тут трофей для задания, 72 золотых, эпик щит, милишные сапоги и кастерские штаны. [ПОВРЕЖДЁННЫЙ ГИПОФИЗ], [СТРЕМОРН, БЕЗУПРЕЧНЫЙ ОРИХАЛКОВЫЙ АСПИС], [САПОГИ ПЛАНАРНОГО СТРАННИКА], [КЮЛОТЫ МЕНТАЛЬНОГО ШЁПОТА]. - И с лича [ПОКРОВ ПЕРВОРОДНОЙ ТЬМЫ]
        Стоило Фобосу собрать предметы, как выскочило системное уведомление.
        ЧЕРЕПНО-МОЗГОВАЯ ТРАВМА
        Ранг: Редкий
        Вы уничтожили Старший Разум в его логове. Совет Старших Домов безусловно заинтересуется фактом нахождения цереброморфов столь близко от Аскеша.
        Задача: Доложить Совету об убийстве Старшего Разума и передать доказательство 0/1.
        Награда: золото, репутация, опыт, один редкий предмет.
        Маг пришёл в уныние.
        - Везёт тебе, зелёная! - хмуро произнёс он. - По шмотке с босса практически.
        - Может игра накидывает мне наград, за что, что эфир не засоряю 24/7, как некоторые - улыбнулась орчанка.
        - Если бы за болтовню штрафовали, он бы из песочницы не выбрался, - ухмыльнулся жрец. - И это она ещё даже не MVP[36 - MVP (most valued player) - наиболее ценный игрок, т. е. принесший наибольший вклад.]! Глянь дамаг метр. Гвин на первом месте - это понятно. Но он за весь данж, как ты, Эйс и Маджестро суммарно надамажил.
        - Ещё бы чаще ронял меня, я бы точно первое занял, - с сарказмом буркнул минотавр.
        Фобос лишь сконфуженно пожал плечами.
        - Первое правило бойцовского клуба - в смерти ДДшника виноват Ддшник! - менторским тоном протянул Деймос.
        ЭйСвинтура хотел что-то возразить, но лишь махнул рукой.
        - Тогда щит Фурии? - сказал Гвин.
        - Давай мне! Хоть убьюсь о него! - с горечью отозвался маг.
        - А не слипнется? - заботливо осведомился близнец. - Главное, забрал браслеты, палку-реликвию, грудь и нэк, и ещё тут обиженного корчит!
        Девушка не могла пока экипировать щит, но достала его из инвентаря и рассмотрела.
        СТР?МОРН, БЕЗУПРЕЧНЫЙ ОРИХАЛКОВЫЙ АСПИС[37 - Аспис - круглый выпуклый щит.]
        52 уровень
        Эпическое
        Слот: Правая/левая рука
        Тип: Щит
        Прочность [1040/1040]
        11 050 брони
        + 55 % поглощения урона
        + 45 к силе
        + 45 к выносливости
        + 10.4 % к шансу уклонения
        + 10.4 % к шансу парирования
        Щит имел форму круглого выпуклого диска. Всю поверхность его украшали загадочные символы и трещины, которые излучали мягкий синий свет. Неизвестный металл цвета мокрого асфальта - судя по всему орихалк, что бы это нахрен не значило - пульсировал, то разгораясь, то затухая. Откровенно демоническая рожа в центре притягивала взгляд. С обратной стороны имелась скоба и ремень для продевания руки.
        Фурия испытывала эйфорию, окрылённая успехом. Сработал её отчаянный, ни разу не продуманный, план, вдобавок достался эпический предмет. Вроде умом понимаешь, что это всё мираж и строчки кода, а удовлетворение вполне реальное. И от победы. И от заслуженной награды!
        - Дружище, роллим на сапоги? - спросил кенку.
        - Ага! - кивнул эльф.
        Игрок Маджестро выбрасывает 74
        Игрок Гвинден выбрасывает 77
        САПОГИ ПЛАНАРНОГО СТРАННИКА
        50 уровень
        Редкое
        Слот: Ступни
        Тип: Кожа
        Прочность [500/500]
        2 600 брони
        + 25 к силе
        + 25 к ловкости
        + 20 к выносливости
        + 4 % к меткости
        + 4 % к скорости восстановления энергии
        - Близко, - улыбнулся Маджестро.
        - Близко, - согласился Гвин. - Как впечатления от первого данжа? Не так плохо, как ты себе представлял?
        - Впечатления? Знаешь, гораздо веселее, чем я думал. Особенно фактор неизвестности. Без знания тактик проходить прикольно! И в хорошей компании. Спасибо, что позвал.
        Со стороны послышались звуки фальшивых рыданий.
        - Это так прекрасно! - приложил невидимый платочек к глазам Деймос. - Настоящая мужская дружба. Я прямо чувствую, как моё сердце вырастает в пять раз. Мне больше не хочется стебаться! Брат! Иди сюда! Я крепко обниму тебя!
        Фобос перекрестился и попятился.
        - Вы его сломали! Как я теперь по гарантии сдам его семье?!
        - То есть штаны тебе не нужны? В рамках открытой в себе щедрости? - уточнил Эйс у мага. - Я тогда заберу и продам, ок?
        - СТОПЭ! - переменился тифлинг. - В смысле не нужны?!
        - О! Починился! - улыбнулся Фобос. - Ролль давай скорее! В большой семье клювом не клац-клац!
        Фурию передёрнуло от воспоминаний. Тварь пернатая! Чтоб он в местной Бездне горел!
        Игрок Фобос выбрасывает 80
        Игрок Деймос выбрасывает 33
        КЮЛОТЫ МЕНТАЛЬНОГО ШЁПОТА
        52 уровень
        Редкое
        Слот: Ноги
        Тип: Ткань
        Прочность [520/520]
        1 650 брони
        + 30 к интеллекту
        + 30 к мудрости
        + 10 к выносливости
        + 4.2 % к скорости восстановления маны
        + 4.2 % к скорости произнесения заклинаний
        - Это заговор! Говорю вам! - надулся маг. - Боги Виашерона не дают мне нормально одеваться! Они знают, что, когда я прокачаюсь, им кранты!
        - Сто процентов, - хмыкнула орчанка.
        - Остался только плащ, - заметил здоровяк-воин. - Давайте уже роллить.
        - Это не плащ, - заметила Фурия.
        - А? - все остальные посмотрели на неё недоумевающим взглядом.
        - Плащ - это просто накидка, с капюшоном или без. Это кейп - поскольку имеет прорези для рук и скроен с учетом изгибов фигуры, а не просто куском ткани.
        - Ты на каком сейчас языке говорила? - прищурился Эйс.
        - Похоже на эльфийский. Не могу разобрать, - не остался в стороне Фобос.
        - Ведьма! Ведьма! - начал размахивать руками Деймос. - Сжечь её!
        Орчанка приложила руку к лицу и тяжело вздохнула. Спасибо, блин, мама! Очень мне эти знания пригодились! Крики про магию и знания недоступные простым смертным стихли лишь через пару минут.
        - Я пас, - Гвин вернул разговор к изначальной теме. - Мой вклад в фонд помощи заповедным, вечно мрущим минотаврам из красной книги и пернатым музыкантам.
        Дроу широко улыбнулся и отошёл назад.
        Игрок Маджестро выбрасывает 98
        Игрок ЭйСвинтура выбрасывает 69
        ПОКРОВ ПЕРВОРОДНОЙ ТЬМЫ
        48 уровень
        Редкое
        Слот: Спина
        Прочность [480/480]
        2 020 брони
        + 26 к силе
        + 26 к ловкости
        + 12 к выносливости
        + 6.5%к шансу критического удара физической атакой
        + 4.5 % к скорости перемещения
        Кенку нацепил кейп и его фигуру скрыла знакомая зелёная накидка, плавно переходящая в клочья тьмы на уровне лодыжек.
        - Зачёт! Самый опасный попугай на районе! - показал большой палец Деймос.
        - Ну чё, как выбираться будем? - спросил ЭйСвинтура. - Вон тот тоннель открылся и, готов поспорить, приведёт обратно ко входу.
        - Нам бы пару свитков телепорта! - сокрушённо вздохнул Фобос. - Может те уроды свалили уже? Столько времени караулить тоже не весело.
        - Держи карман шире! - вклинился Деймос.
        - Давайте вывалимся все разом. Я кину шашку и тьму, и мы постараемся свалить в разные стороны. Кто-то да убежит, а? - предложил дроу. - Их в конце концов только я интересую. Отвлеку на себя б?льшую часть.
        - Ребят… - негромко перебил Маджестро.
        - Твои клоны, плюс моя живучесть могут позволить хоть кому-то смыться, - кивнула орчанка.
        - Да какая там живучесть, - хмыкнул Эйс. - Ваншотнут же с их уровнем.
        - Извините… - влез кенку.
        - Тупой план, но лучше у меня нет, - пожал плечами маг.
        - Поддерживаю! - сказал Фобос.
        - А вот эта… - снова попытался пернатый.
        - ДА ЧТО?! - хором закричали игроком, поворачиваясь к нему.
        Маджестро съежился.
        - А вот эта штука нам помочь не может? - робко поинтересовался он. - [КУРИТЕЛЬНЫЙ НАБОР СТАРИКА ЭРНО].
        КУРИТЕЛЬНЫЙ НАБОР СТАРИКА ЭРНО
        Редкое
        «Эрнаульт из Младшего Дома Банн’Реат провёл существенную часть своей жизни, служа в Гашран Аб’Раэль. Врата Великого Спуска отличало наличие крупного гарнизона, высокая защищённость и не менее большая удалённость от столицы. Во время долгих походов на поверхность отсутствие доступа к горячей и свежей пище, хорошему вину и чистому белью заставили привыкшего к комфорту мага экспериментировать. Появляющаяся из воздуха рука, сжимающая пригоршню золота, шокировала аукционного клерка только в первый раз.»
        Количество зарядов: 5/5
        Позволяет получить доступ к аукциону из любой точки Виашерона для совершения покупки или продажи на 10 минут.
        На несколько секунд все замолчали.
        Первым мелкого кенку подхватил Эйс и начал подбрасывать вверх. Вскоре к нему присоединились близнецы, через минуту - и Гвин с Фурией.
        - Чёртов гений! - орал Деймос. - Ты почему скрывал, что у тебя есть такой хренов козырь! Где ты его вообще достал?!
        - За квестовую цепочку, - отвечал кенку, подлетая то вверх, то вниз, - Получил. Нужно было. По всему городу. Два дня. Носить посылки. Одного старика.
        Когда подкидывания пернатого разбойника прекратились, Фобос суммировал ситуацию.
        - Нам нужно шесть свитков телепорта.
        - А чё сразу не наёмную армию? - поднял бровь Деймос.
        Под удивлённым взглядом Фурии тифлинг уточнил:
        - Телепорт - перемещает тебя в один из населённых пунктов, более дорогая его версия - в любую конкретную точку. Нам пойдёт и простой свиток возврата - он тебя к точке привязки отправляет. Посмотри их в категории расходников. Должны стоить что-то около 80 золотых.
        Маджестро вытащил из лакированной коробочки трубку и с недоумением изучил. Табак в специальном кисете имел терпкий вяжущий рот запах. Фурия аж скривилась, втянув его в себя. Сразу захотелось выплюнуть эту густую едкую слюну.
        Пернатый пожал плечами, набил трубку и неумело раскурил с помощью мага. В первые мгновения ничего не происходило, но вскоре дым, идущий от трубки, начал клубиться, собираясь в большое облако на стыке жёлтого и зелёного.
        Цветной сгусток так и завис перед кенку, не сдвигаясь ни на дюйм. Фурия обошла его кругом.
        И в чём прикол? Дым, как дым.
        - Вы тоже это видите? - отрешённо спросил ворон.
        - Твой калик с двойным яблочком? Угу, - хмыкнул маг.
        - Окно интерфейса от аукциона? Нет?
        - Похоже, только ты, - ответил Гвин.
        - Свитки возвращения стоят 83 голды за штуку.
        - Дорого! - пожаловался Фобос.
        - Жлобина, ты больше 120 только за треш срубил, плюс мусор, который пернатый собирает на продажу. Поимей совесть! - отреагировал его брат.
        - Я не жадный! Я домовитый! - выдавил жрец игрушечным голосом.
        - Маджестро, держи, - влез Гвин. - Пока закупаетесь, прочешу пещеру на тайники.
        Интересно пси-узел там ещё остался? Хоть кусок?
        Активированное Улучшенное чутьё гастроманта подтвердило, что да - остался.
        Жевать на глазах у всех его? Фурия представила, как она будет выглядеть со стороны, засунув мясо чужеродной твари в рот. Ну уж нет. Пусть все сначала исчезнут.
        - Так, я оплатил, а как, собственно, получить их теперь? - спросил в пустоту ворон и почесал в затылке.
        Табачный кисет ответил мягким шелестящим звуком. Словно книгу перелистнули. С интересом заглянув в него, Маджестро засунул руку по плечо и один за другим вытащил из небольшой сумки длинные свитки.
        - Внутри больше, чем снаружи? - понимающе спросил Фобос. - Лишь бы роботы-пылесосы не полезли.
        - Чего? - сощурился Эйс.
        - Значит так, - возник из пустоты Гвин, - в одном укромном углу отыскал фальш-панель. За ней сундук и очередная колба с мальками. Деймос, будь добр, устрой им барбекю, пока я вожусь с замком.
        Минутой спустя контейнер раскрылся.
        - Неплохой улов: 53 золотых, рецепт для алхимика [ЭЛИКСИР МЕНТАЛЬНОЙ УСТОЙЧИВОСТИ], 3 куска руды [МИФРИЛ С ПРИМЕСЯМИ], [ВОЛШЕБНАЯ ПАЛОЧКА ПАРАЛИЧА]. Держите баблишко. Ещё алхимики есть?
        - Я, кивнул Фобос.
        - Тогда роллим.
        Игрок Фобос выбрасывает 2
        Игрок Гвинден выбрасывает 17
        - Луз-ХГАХКР-ер, - фальшиво закашлялся маг.
        Жрец окинул его свирепым взглядом.
        ЭЛИКСИР МЕНТАЛЬНОЙ УСТОЙЧИВОСТИ
        Редкое
        Необходимый уровень профессии: 75+
        Требуется: 1 алхимическая колба, 1 порция лунной руты, 3 порции хадолцвета.
        Повышает устойчивость разума к любым видам ментального контроля на 50 % (63 %) на 30 (37.5) минут.
        - Руду забирает Эйс? - риторически уточнил эльф. - Окей. На палочку все желающие роллят.
        Игрок ЭйСвинтура выбрасывает 55
        Игрок Фурия выбрасывает 79
        Игрок Гвинден выбрасывает 12
        Игрок Деймос выбрасывает 46
        Игрок Фобос выбрасывает 73
        Игрок Маджестро выбрасывает 36
        - Поздравляю, - улыбнулся Гвин, протягивая предмет.
        Может и пригодиться вполне. Особенно против вертлявых уродов вроде Клацклаца и того улитарида.
        ВОЛШЕБНАЯ ПАЛОЧКА ПАРАЛИЧА
        Необычное
        Количество зарядов: 3/3
        Накладывает на цель в пределах 20 метров паралич на 35 секунд. Эффект снижается в зависимости от уровня цели и параметров сопротивления.
        - Ну что, раз все дела закончены, отправляемся в Аскеш? Маджестро потом продаст весь мусор и скинет вам вашу долю на почту.
        - Спасибо за пати, пацаны! И пацанессы, конечно, - гулко хмыкнул Эйс. - Хоть и повайпался вдоволь, было весело. Зовите, если что.
        Игрок ЭйСвинтура добавил вас в друзья.
        Минотавр разломил печать свитка и исчез в воздухе. Контур его тела висел ещё несколько мгновений и опал на землю.
        - Тоже самое! Мы с этим кретином всегда готовы похилить и зажечь, - за двоих ответил Фобос.
        - От кретина слышу! Но да, свистнете, если будет ещё такая вечеринка, - Деймос показал пальцами знак мира в виде буквы V, растворяясь.
        Игрок Фобос добавил вас в друзья.
        Игрок Деймос добавил вас в друзья.
        - Маджестро, Фурия, спасибо, что помогли! - кивнул Гвин. - В одиночку не справился бы.
        - Да какие счёты, старина. Тем более мы ещё не закончили работу. Ты же звал нас изначально куда-то того тип? искать.
        - Ты прав. У вас в Аскеше привязка?
        - Да.
        - Ага, - кивнула девушка.
        - Тогда давайте встретимся через три часа у аукциона. И оттуда выдвинемся уже.
        - Хорошо.
        - Окей.
        Маджестро и Гвинден унеслись прочь.
        Ну что, теперь можно спокойно придаться каннибализму?
        Фурия подошла к останкам Старшего Разума и, экипировав топор, начала вырубать из него куски, пока не добралась до светящейся алым точки. Изнутри босс выглядел изрядно прожаренным. Большая часть плоти обуглилась. Взрывной волной его пробило насквозь в одной секции, образовав зияющую дыру. От пси-узла остался небольшой комок фиолетовой массы с горелой коркой.
        В руках эта хрень качалась, как начавший таять холодец. Мерзость какая. Рывком запихнув мясо в рот, она проглотила, не жуя. Ну? Где очередной подвох? Орчанка в напряжении зыркала по сторонам. Ей чудилось, что вот-вот какая-нибудь угроза выпрыгнет на неё из теней, но спустя минуту, нападения так и не последовало. Наконец, перед глазами расцвела надпись.
        ПСИОНИЧЕСКИЕ ПОМЕХИ
        Ранг: Эпический
        1 уровень (1/1)
        Пассивное
        «Убирайся из моей головы, Чарльз!»
        Расовая способность Старшего Разума. Снижает урон от псионических атак на 50 % и даёт иммунитет к Контролю разума.
        - Очень странно, - не выдержала Фурия. - Ну, в конце концов, должно же мне иногда везти. А может хорошая прожарка - ключ к тому, чтобы твоя еда не пыталась тебя заморозить и сбросить с обрыва. Ладно, говорить с собой - это плохой знак.
        Орчанка вытащила из сумки свиток возврата, когда знакомый мелодичный голос вновь прозвучал в её голове.
        «Вы доказали, что имеете нужные задатки, леди. Ваша решимость защищать свой отряд во чтобы то ни стало, ваша готовность пожертвовать собой в бою. Именно в тот ключевой момент, который может изменить ход всего сражения. Это как раз те качества, которые я искал. Теперь я готов ответить на ваши вопросы, но прежде позвольте мне представиться. Ансельм кон Блэгард, паладин Аксиоса. К вашим услугам.»
        Интерлюдия
        You should see me in a crown
        I'm gonna run this nothing town
        Watch me make 'em bow
        One by one by one
        One by one by
        You should see me in a crown
        Your silence is my favorite sound
        Watch me make 'em bow
        One by one by one
        One by one by one
        Он спал и видел сны. Чудесные увлекательные сны.
        Двуногие паразиты застывали беспомощными каменными статуями. Разбегались в страхе, заливая всё вокруг своими воплями. Распадались пеплом, бессильные противостоять его мощи. Вминались в каменную поверхность, пуская ручьи аппетитной крови. Он слышал, как ломаются их кости, как трещат скелеты и превращаются в пасту внутренние органы.
        А после… После он получал всё их богатство. Все сокровища. Все магические безделушки. Территорию. Их земли. Их дворцы. Их замки. И армию. Армию послушных слуг.
        Лишь в самой глубине его разума сидело зерно сомнения. Страха.
        Даже такое без сомнения великое и могущественное существо, как он, может однажды настичь смерть. Его гениальный интеллект и превосходство неминуемо привлечёт соперников. Этих жалких подделок и копий, чья зависть заставит их бросить все силы, дабы отнять его сокровища, земли и слуг.
        Вначале они пошлют своих агентов и разведчиков. Постараются выведать его секреты и слабости. Эти глупцы не знают, что он лишён слабостей. Ведь он недосягаем и на голову опережает своих врагов во всём.
        Затем они пошлют отряды и армии. И когда он с помощью своих выдающихся способностей, ловушек и слуг уничтожит вторгшихся, явятся и сами соперники. Он истребит и этих наглецов. Непременно!
        А что, если…. Что если он не учтёт какую-то мелкую деталь? Что если он проиграет? И будет убит. Вселенная потеряет такое исключительное создание, ради которого она и была создана.
        Его разрывало между уверенностью в собственных силах и страхом, что он мог не учесть какую-то погрешность. Мельчайший нюанс, который даст его врагам незаслуженную фору.
        В попытке найти решение этой проблемы он вообразил мир, в котором умерли все кроме него. В котором сама смерть больше не властна над такой превосходной во всех отношениях особью, как он. Его беспокойные сны становились всё реальнее, и постепенно он начал меняться.
        Безумие заменило некогда хищный разум, а жажда преодолеть смерть, многократно усиленная чудовищной волей, стала явью.
        Он трансформировался.
        Глава 16. ГВИНДЕН
        Stars are only visible in darkness,
        Fear is ever-changing and evolving
        And I, I feel poisoned inside
        And I, I feel so alive
        Nobody can save you now
        The king is crowned
        It's do or die
        Nobody can save you now
        The only sound
        It's the Battle cry
        It's the Battle cry
        It's the Battle cry
        Nobody can save you now
        It's do or die…
        В отличие от обмена местами с клонами, к которому я успел понемногу привыкнуть во время тренировки с Кераши, Свиток возврата имел вполне мягкий эффект. Тело на миг наполнила лёгкость, а следом я оказался в знакомых стенах своей комнаты. Всё тот же бардак и общая захламлённость. Самые разные, не всегда бьющиеся друг с другом, запахи алхимических ингредиентов.
        Времени до назначенной встречи осталось не так уж и много. Нужно поспешить. Хорошо бы успеть закрыть три главных дела. Я уж думал, что мне придётся намеренно искать слуг, но по пути наружу я нарвался на молодую гоблиншу. Та что-то пискнула, но я лишь махнул рукой, перебивая.
        - Не сейчас. Мне нужны припасы на троих на несколько дней. У тебя есть десять минут, чтобы собрать всё и принести ко входной двери. Время пошло.
        Служанка унеслась, и пока я добирался до означенной точки, подготовила целый мешок провизии. Когда я подошёл, она уже ждала меня.
        Клянусь, они используют какие-то секретные ходы в стенах. Без вариантов. Иначе как они так быстро передвигаются в этих хитросплетениях коридоров?
        Учитель ядоварения, а точнее учительница, жила в престижном районе Аскеша. По соседству с районом аристократии. Там расположились далеко не все Дома, но многие, особенно Младшие, предпочли собраться в одном месте.
        Гнездовье породистых пауков от торговцев и ремесленником, которые держали собственные хорошо укреплённые магазины, отделял широкий проспект. С одной его стороны расположились высокие особняки-крепости, с другой - небольшие двухэтажные домики. С решётками на окнах, марширующей стражей и большим количество масляных и магических светильников.
        Её дом ничем не отличался от соседних - та же каменная кладка, та же черепица, окованная металлическими полосами дверь - кроме одного факта. Никакой вывески, никакого логотипа, обозначающего род занятий. Видимо кричащая картинка с черепом и костями, понижает стоимость недвижимости всех соседних домов. А враждовать с соседями? Могут и прирезать. Тем более чужестранку.
        В этот раз на стук открыли. Орчанка. Кожа на стыке серого и синего, что сильно отличала её от Фурии. Немолодая, невысокая, волосы до плеч собраны в хвост. Небольшие нижние клыки выступают изо рта. Глаза закрывают металлические очки-консервы, но мощные надбровные дуги видны под ними и так. На шее повязан платок на манер банданы. На тело накинут длинный кожаный передник в подпалинах и следах кислоты. Под ним рубаха с длинными рукавами. Гхорза ар Драго.
        Ар Драго? - на секунду завис. Почему мне знакомо это имя? Хмм… Я слышал это имя и вчера пока разыскивал дом инструктора, но именно сейчас что-то кликнуло.
        Книга прыгнула в руку, будто только и ждала этого. Я вытянул тыльную сторону перед собой и перевел взгляд с гравюры на орчанку. Так и есть. Семейное сходство нельзя не заметить. Обложку же книги украшала надпись: Компендиум о гибельных ядах и жгучих кислотах народов Виашерона, составленный прославленным Мастером Алхимии Моренн?лом ар Драго. Издание второе, дополненное, с гравюрами.
        Тот самый трактат, что посчитал меня слишком тупым, чтобы научить изготовлению ядов.
        - Автографы не даю, - сухо выдала женщина, терпеливо наблюдающая за этой пантомимой.
        - Прошу простить мои манеры, - почему-то речевой аппарат сам собой врубил режим галантного джентльмена. - Я полагаю, вы приходитесь родственницей Мастеру Мореннелу?
        - Внучкой, - кивнула она. - У вас ко мне какое-то дело? Отвлекаете от эксперимента. Кислота стынет.
        Ну что ж, по крайней мере тут не захлопывают дверь мгновенно у тебя перед лицом. Выученная вежливость! Кто за музыку платит, тот её и заказывает.
        - Да, Горза…
        - Гхорза, - поправила орчанка меня.
        - Гхорза.
        - Гхххххорза, - она акцентировав внимание на хриплом звуке.
        - Гхххорза.
        - Да нет, же, Гхорза!
        - Мне кажется, я говорю правильно.
        - Нет, даже не близко. Гхххххорза! - собеседница зашлась в чём-то, что отдалённо походило на гудение разъярённых шершней и судороги посетителя ресторана, подавившегося рыбной костью.
        - Как бы там ни было, Мастер, я хочу научиться варить яды. И я слышал, что вы лучший учитель во всём Аскеше.
        Репутация с Гхорзой ар Драго повышена на 50 (Равнодушие)
        - Мне далеко до деда, но да, среди алхимиков Аскеша мало кто может посоревноваться со мной в создании смертельных токсинов, особенно эта замшелая ящерица Шаллаш. Разве что члены семьи Кенарден. У них проверенная временем традиция травить друг друга и окружающих.
        Орчанка поймала себя на сказанном и напряжённо оглянулась по сторонам.
        - Это останется между нами, - я улыбнулся, как можно дружелюбнее.
        - С кем имею…? - она вопросительно посмотрела на меня.
        - Гвинден.
        Я спохватился, здесь же мало назвать само имя и добавил:
        - Гвинден из Дома Эвер’харн.
        - Да, кажется, что-то слышала про нового члена семьи Эвер’харн. Проходите.
        Изнутри её жилище выглядело ровно так, как я и предполагал - куча алхимического оборудования, неприятные запахи, огонь и едва справляющаяся вентиляция. Разве, что перекрытие меж этажами отсутствовало, и высокие шкафы тянулись до самого потолка.
        - Я не беру в ученики кого попало, - скрестив руки на груди заметила Гхорза.
        Я вопросительно достал из сумки горсть монет и покатал в руках.
        - В том числе, - кивнула женщина, - но прежде вам придётся доказать, что вы действительно готовы рискнуть всем ради того, чтобы работать с ядами. Токсины не терпят две вещи: дураков и небрежность.
        - В чём заключается испытание? - я уже уловил к чему всё идёт.
        - Минуту, я всё подготовлю.
        Гхорза споро похватала ряд ёмкостей с содержимым самых разных цветов и поставила на стол в один ряд. В одной находилась густая смолистая жидкость, в другой - бесцветный раствор, в третьей - что-то пузырящееся ярко синего оттенка, в четвёртой - будто заключили пламя, в пятой - кружились крупные кусочки растений.
        - Яды? - уточнил я.
        - Противоядия, - покачала головой орчанка и положила рядом с ними толстенный том.
        Откуда-то из недр своего кожаного передника она достала ещё одну склянку и протянул её мне.
        - А вот это уже яд. Выпейте его.
        - Выпить яд? - ошарашенно спросил я.
        - Именно так. После чего у вас будет 90 секунд на то, чтобы идентифицировать содержимое флакона с помощью книги и выпить соответствующий антидот. Ошибётесь - умрёте.
        - Может всё-таки деньгами? Я спешу.
        - Нет, я не обучаю тех, для кого ядоварение - потеха или хобби. Мой дед всю жизнь потратил на то, чтобы постичь эту науку. Я не посрамлю его память. Как и мои ученики, - нахмурилась Гхорза. Дверь - вон там.
        Не давая себе времени, чтобы передумать, я выхватил у неё флакон и залпом осушил.
        По горлу прокатился жидкий огонь. Острая резь скрутила всё тело. Перед глазами поплыло.
        Шатаясь, я буквально упал на стол и распахнул книгу. Сотни страниц. На каждой - тот или иной яд. Как можно отыскать среди сотен тот единственный яд, которым меня отравили. Безумие! Из носа на страницу упала капля крови и стекла вниз на пол. Похоже какое-то специальное покрытие. Думай! Думай! Меня согнуло от боли. Изо рта вырвался хрип боли.
        Я пролистнул наугад десяток разных ядов. Бесполезно.
        - Шестьдесят секунд, - спокойно заметила моя отравительница.
        У каждой задачи есть решение. Ссссука, как больно! Чтоб её! По телу пробежал спазм и руки скрючило, заставляя пальцы выгибаться. Затрещали мышцы и суставы. Как найти тот единственный яд?! Как она вообще может эффективно работать с такой толстой книгой?! Её же невозможно запомнить!
        Вам нанесли 4 077 единиц урона
        Оглавление! - прострелило голову осознание.
        Трясущимися руками я захлопнул книгу и открыл на первой странице. Весь огромный форзац тома и последующие три страницы занимали списки. Яды по симптомам. Названиям. Ингредиентам. Редкости. Цене.
        Вам нанесли 6 955 единиц урона
        Симптомы. Ну же! Резче! Ааааргх. Изо рта хлестнула загустевшая кровь. Практически также умирала Матриарх Дома Теккен’ар. Каково это побывать на другой стороне яда, дружок? И если бы кровь приобрела зелёный оттенок, я уже знал бы ответ на главный вопрос.
        Я перестал дышать. Схватившись руками за горло, на миг выпал из реальности. Дрожащей рукой залепил себе пощечину и уставился во все глаза на таблицы.
        Вам нанесли 199 единиц урона
        Врёшь, я не дамся просто так. Какие меня симптомы? Боль - 68 ядов. Кровотечение - 24 яда. Спазмы - 33 яда. Асфиксия - 41 яд. Гемокоагуляция - загустение крови. - 11 ядов.
        Вам нанесли 8 332 единицы урона
        - Тридцать секунд, - хмыкнула Гхорза.
        Я пробежался слезящимися глазами по списку из 11 ядов. Теперь сопоставить их с остальными таблицами. Чагрицид - нет. Мягкая энтропия - нет. Незримые мучения - нет. Ониксовая хватка - нет. Роковая обида - нет. Семя василиска… боль - да. Кровотечение - да. Спазмы - да.
        - Пятнадцать секунд.
        Вам нанесли 10 077 единиц урона
        Следующий тик меня убьёт.
        Я не успевал проверить по асфиксии, поэтому просто рискнул. Семя василиска - 311 страница. Книга казалась неподъемной. Я листал с таким трудом, словно каждая страница была сделана из чугуна. Ошалевший издавал нераспознаваемые звуки и листал, листал эти чёртовы страницы пачками.
        Разворот. Семя василиска. Противоядие?! Правый верхний угол. Расплывающийся взгляд цепляет название. Астрахлад.
        Сердце еле бьётся. Каждый удар, словно последний. Тук-тук. Время не хочет бежать, оно ползёт. Еле-еле.
        - Пять секунд.
        Тук-тук.
        Я едва не промахиваюсь мимо синей склянки. И молюсь, что логическая цепочка Астрахлад - холод - синий - сработала верно.
        Ледяная смесь падает в желудок. Свет гаснет.

* * *
        Что-то до крайности холодное и мокрое плеснуло на лицо. Я вскочил, отфыркиваясь, как кот. В руках у Гхорзы ведро. Меня окатили ледяной водой.
        - Крепок ты на желудок, Гвинден. На девяностой секунде мало кто теряет сознание. В основном на семидесятой.
        - Мы перешли на ты? - я улыбнулся, краем глаза считывая системный текст.
        ОБРАЩАТЬСЯ ОСТОРОЖНО!
        Ранг: Необычный
        Путь к навыку Ядоварения тернист. Он требует усердия и полной отдачи.
        Задача:
        Отыскать учителя Ядоварения рангом не ниже, чем эксперт или мастер, и пройти у него испытание 0/1
        Обновлено.
        Отыскать учителя Ядоварения рангом не ниже, чем эксперт или мастер, и пройти у него испытание 1/1
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        + 150 000 опыта
        Репутация с Гхорзой ар Драго повышена на 5 500 (Дружелюбие)
        - Совместное распитие яда вещь довольно интимная и сближает не хуже алкоголя, не так ли? - хмыкнула орчанка.
        - То есть ты назвала изначально завышенный срок? А если бы я реально вырубился раньше?
        - Заниженный, - поправила она меня. - Если бы ты потерял сознание, так и не найдя антидот, я бы влила его тебе сама. Семя василиска убивает не через полторы минуты, как я сказала, а через две.
        - И что должно было проверить данное испытание? Смекалку?
        - Почти. Умение думать в критической ситуации, а не просто импульсивно действовать. Умение контролировать свои эмоции. И нервы. Знаешь, как погиб мой второй учение? Выпаривал Призрачную злобу. Колба треснула и пшикнула ему в лицо. Что он должен был сделать? Выпить Вытяжку атрапиона. А он? Заметался, потом наконец, схватил противоядие общего действия. Только оно не эффективно против Злобы. Наоборот - усиливает нагрузку на сердце. Так и умер от инфаркта. Поэтому, ещё раз, холодный разум - первое по важности качество любого Разумного, решившего связать свою жизнь с ядами.
        Угу, холодная голова, горячее сердце и чистые руки.
        - Тогда по идее из магов должны получаться хорошие ученики? Быстро соображают и любознательны по натуре.
        Мастер покачала головой.
        - Напротив, никуда не годятся. Слишком любят экспериментировать, слишком пренебрежительно относятся к инструкциям и запретам. Толковые отравители выходят только из разбойников. Они слишком дорожат своей жизнью, чтобы проявлять халатность. За редким исключением, конечно. Магам же, жрецам и воинам здесь нечего делать. Я не беру их в ученики, и другие мастера - тоже.
        - Кстати, раз я справился, хотел бы научиться готовить яды. Только вынужден предупредить, я ограничен во времени.
        - Два часа найдётся? - деловито осведомилась орчанка.
        - Да.
        - Тогда я расскажу тебе азы. Продолжим, когда ты придёшь в следующий раз. С тебя 5 золотых.

* * *
        Распрощавшись с Гхорзой, я быстрым шагом в стелсе - для дополнительного ускорения - понёсся в Пять Тузов.
        Рассказывала орчанка чётко и по делу. Объясняла прежде всего технику безопасности при работе с отравляющими веществами. Затем, как идентифицировать полезные растения, как их подготавливать, хранить и пускать в дело.
        Я слушал внимательно, стараясь ничего не упустить. И в итоге заработал долгожданную надпись.
        Вы выучили новый навык:
        ЯДОВАРЕНИЕ
        1/75
        «Разбойники тщательно охраняют секреты изготовления яда, чтобы маги не начали добавлять яд в свои заклинания. Ядовитая стрела? Ядовитый ливень? Ядовитый элементаль? Нет уж, спасибо.»
        Позволяет создавать смертельно опасные яды. Помните, обращение с токсинами требует абсолютной отдачи и глубочайшей внимательности. Карьера неосторожного отравителя коротка. С ростом навыка увеличивается шанс успешного приготовления всё более убийственных смесей.
        Да помню, я помню. Ачивка об этом говорила! Новый текст придумайте уже!
        В комплекте с навыком шли два рецепта, но мне уже некогда было их изучать. Причём, судя по всему, навык доступный только рогам, если верить словам орчанки.
        Вскоре впереди показалась сама таверна. Амсден Хапуга - орк-жулик, что в прошлый мой визит отвечал за самый простой вариант Тропы, сидел на первом этаже Пяти тузов, с энтузиазмом уплетая какую-то похлёбку.
        Когда я рухнул на стул напротив него, от еды он даже не отвлёкся.
        - Знаешь, кто может Ремеслу научить? - подался я вперёд на локтях. - Потерял вчера ключ от одного замка. Хочу вскрыть его аккуратно.
        Амсден что-то неразборчиво хрюкнул и вытер лицо рукавом.
        - Ключ значит потерял? - ухмыльнулся он.
        - Ага, представляешь какое неудобство, - на голубом глазу ответил я.
        - Я тебя не знаю, - заметил орк. - Какой из тебя ремесленник? Может, ты вообще засланный казачок от стражи. Докажи, что ты свой.
        - Я прошёл Тропу Звенящей Тишины высшей сложности, - спокойно парировал я. - Пережил разговор с Дрикзом Акулой. Думаю, оба этих факта говорят в мою пользу.
        Амсден задумался на миг.
        - Да, было дело. Хорошо.
        Воровская честь активирована успешно.
        Ваше убеждение повысилось до 50 (+2)
        Он словно просканировал меня и покачал головой.
        - Слишком высокий навык у тебя, приятель. Я тебе не помощник. Обратись к Джаарму. Он достиг уже Эксперта. Коротышка сейчас в подвале - тренируется. Передай, что Амсден просил не выкручивать тебе яйца. Он поймёт.
        В этот раз у прохода во внутреннюю часть таверны, где скрывался проход в подвал, стоял вышибала. Однако тролль узнал меня, и сам распахнул дверь. Поскольку сегодня в Тузах состязание не проводили, народу набилось в разы меньше.
        Я спокойно спустился по лестнице и через несколько минут отыскал самого Джаарма. Гоблин практиковал бой на ножах с неизвестным мне дроу. Бились явно не в полную силу, но в итоге зелёный коротышка всё равно поиграл. Он признал поражение, когда эльф бросил его на землю, приставив узкий стилет к горлу.
        - Чего тебе? - насупился тренер, потирая шею.
        - Хочу поднять уровень Взлома замков и научиться делать отмычки покрепче.
        - А я хочу гарем из большегрудых эльфиек. Жизнь полна разочарований, дружок, - криво оскалился гоблин.
        - Амсден просил передать, чтоб ты не выкручивал мне яйца.
        Зелёный с шумом набрал в рот слюны, будто игуана, раздувающая свой зоб, и харкнул на каменный пол.
        - Уже и повеселиться нельзя. С тебя 10 золотых. Вот доступные рецепты отмычек.
        Особо выбора там не имелось Укреплённая простая отмычка - шаг вперёд относительно самых базовых, да Кустарная отмычка рангом повыше, которая требовала крепких стальных гвоздей и кожаных обмоток. В обмен на это она могла пережить два использования и выдержать чуть более грубое обращение.
        До места встречи пришлось уже бежать. После таверны я отклонился от маршрута, чтобы заскочить на аукцион и купить три Свитка инкогнито, а также недостающие ингредиенты для изготовления ядов и Масла полёта феникса, которое хорошо себя показало в инсте. Ещё минус 450 золотых. Дорогое это удовольствие заживо сжигать всяких тварей. Пепел феникса и селитра стояли на ауке неприлично много. Прямо хоть всё бросай и иди фармить эти ингры.
        - Сорян, задержался, - отдуваясь бросил я парочке, заждавшейся меня у входа.
        - Ничё, я время с пользой провела. Прикинула, куда таланты закинуть.
        - А я продал мусор из подземелья, - улыбнулся Маджестро. - Разослал уже остальным их долю, вот твоя.
        Кенку открыл окно торговли и положил 35 золотых.
        - Точно, - хлопнула себя по лбу орчанка. - Возвращаю долг. Вот твои две сотни.
        Я покачал головой.
        - Сделай одолжение, потрать их на собственное усиление. И будем считать, что мы в расчёте. Я понятия не имею, что нас ждёт на шахте, но явно ничего хорошего. А у тебя, - я проинспектил её персонажа, - четыре шмотки двадцатого уровня. И да, закрой уже себя от возможности досмотра. Это в настройках приватности выставляется.
        - Хорошо, десять минут, - Фурия кивнула и скрылась в здании аукциона.
        Я проверил собственную экипировку. Перед походом в данж я заменил множество шмоток, и в итоге повторно сменил из всей груды на добычу с босса лишь одну вещь - сапоги. Так что это оказалось выгодным вложением средств. Сейчас сильнее всего у меня отставал арбалет - 32 уровень, но дальнобойным оружием я практически не пользуюсь, так что не смертельно. Знаменитые последние слова!
        Хорошо показала себя тринка - она давала стабильный урон и откатывалась к каждом боссу.
        НАКОНЕЧНИК СЛОМАННОЙ СТРЕЛЫ
        32 уровень
        Редкое
        Слот: Аксессуар
        Восстановление: 15 минут
        Использование: Вы втыкаете наконечник в тело врага, вызывая глубокую кровоточащую рану, которая наносит (Ловкость*6) единиц урона каждые 3 секунды в течение 15 секунд.
        То есть переводя с занудного игрового на человеческий, с моими 595 ловкости, тринка тикала по 3.5к в общей сумме на 17.5к. Такой дамаг на дороге не валяется.
        КЛОБУК ВЫВЕРЕННОГО УДАРА
        46 уровень
        Редкое
        Слот: Голова
        Тип: Кожа
        Прочность [460/460]
        2 450 брони
        + 31 к силе
        + 31 к ловкости
        + 10 к выносливости
        + 4.5 % к меткости
        РЕМЕНЬ ДУРНЫХ НАМЕРЕНИЙ
        45 уровень
        Редкое
        Слот: Пояс
        Тип: Кожа
        Прочность [450/450]
        2 300 брони
        + 30 к силе
        + 30 к ловкости
        + 2 % к скорости перемещения
        + 7 % к шансу критического удара физической атакой
        ОПЛЕЧЬЕ РЫСИ
        48 уровень
        Необычное
        Слот: Плечи
        Тип: Кожа
        Прочность [480/480]
        2 370 брони
        + 24 к ловкости
        + 24 к выносливости
        ПЕЛЕРИНА ЭКСПЕРТА
        44 уровень
        Необычное
        Слот: Спина
        Прочность [440/440]
        750 брони
        + 10 к ловкости
        + 5 к выносливости
        + 5 % к скорости повышения навыка «Взлом замков»
        + 5 % к скорости повышения навыка «Изготовление отмычек»
        + 5 % к скорости повышения навыка «Карманная кража»
        ДУБЛЕТ ЗЛОБНОГО КОГТЯ
        47 уровень
        Необычное
        Слот: Грудь
        Тип: Кожа
        Прочность [200/200]
        2 300 брони
        + 20 к силе
        + 10 к ловкости
        + 10 к выносливости
        + 5 % к скорости повышения навыка «Кинжалы»
        НАБЕДРЕННИКИ БЕДСТВИЙ
        48 уровень
        Необычное
        Слот: Ноги
        Тип: Кожа
        Прочность [480/480]
        2 400 брони
        + 24 к ловкости
        + 24 к выносливости
        Фурии всё не было, и я заглянул в таланты.
        Перед походом в инст, я раскидал из тогдашних 16 свободных очков - 15, оставив последнюю единицу про запас. Никогда не знаешь, какое испытание тебе выпадет, и что именно потребуется резко усилить. Три очка в Удар в спину, чтобы добить его до конца. По одному - в Дымовую шашку и Заячий бег. По два - в Потрошение, Амбидекстр, Амплификацию. И четыре в Кровавую пелену. Очень уж она мне приглянулась.
        Вы выучили новую способность:
        СВАЙП
        Ранг: Редкий
        1 уровень (1/3)
        Применение: 5 (3.80) сек
        Восстановление: 20 сек (12.81 сек)
        Расходует 1 500 единиц энергии.
        Требует двух экипированных одноручных оружий.
        «Взять запасной меч? ВЗЯТЬ ЗАПАСНОЙ МЕЧ?! Если этот фламберг был достаточно хорош для моего прадеда, он достаточно хорош для меня!
        - последняя реплика Джеремайи кон Локхарта, старшего сына Герцога Локхарта, адресованная своему пажу. За пятнадцать минут до того, как его оружие сломалось, а вскрытая грудная клетка была использована троллями в качестве нужника.»
        Вы приобретаете возможность экипировать и переключаться между запасным и основным комплектом оружия в бою.
        Честно говоря, я пока не разобрался в совете Кераши. Он рекомендовал мне повысить ранг Амбидекстра, который на последнем уровне открыл Свайп. Вот только нафига мне второй комплект оружия, да ещё и с такой задержкой в активации и откатом. Пока запасной тесак достану, меня уже на дольки порежут. Надеюсь, это не было пранком с его стороны.
        Нет, я посмеялся над флейвор текстом[38 - Флейвор текст - от Flavor text - В играх, в.т.ч. карточных, иногда предметы, действия, механики имеют условный текст, который представляет собой просто дополнительные фрагменты информации, которые не связаны с реальными правилами игрового процесса. Они не влияют на что-либо. В основном это просто чепуха, которая может добавить вспомогательной информации или юмора.], но, думается мне, реальная проблема преувеличена. Ладно, так или иначе, потом как-нибудь решу этот вопрос.
        Второй раз раскидывать таланты пришлось перед троицей улитаридов. И это оказалось чертовски верным решением. Повышенная выживаемость и удобство новых уровней абилок здорово облегчили мне жизнь. Из 12 единиц: по две ушло в Удар под дых, Зазубренное лезвие, Одержимость ракшаса, Багровый пируэт и Бронебойную заточку. По одной - в Зуботычину и Парирование.
        Сейчас на руках у меня осталось две единицы талантов, но я не спешил тратить их. Никакого очевидного применения я пока не видел, поэтому решил придержать их до лучших времен.
        Зелёная рука хлопнула меня по плечу.
        - Я готова.
        - Отлично. Вот ваши свитки, - я протянул обоим расходники.
        Они обошлись мне в 65 золотых за штуку, но должны были решить потенциальные проблемы с Псами войны и слежкой, если таковая имелась.
        СВИТОК ИНКОГНИТО
        На два часа скрывает ваше имя и внешность от чужого взгляда. Очень высокий уровень Наблюдательности, а также некоторые иные предметы и способности могут пробить этот покров.
        Мы зашли в ближайший переулок, а вышли из него уже другими людьми. Точнее тифлингом, троллихой и гоблином. Вместо изобретательных игровых ников типа Соплежуй и Брынза-Шмынза, клянусь, видел подле аукциона, нас наделили более простыми именами. Я стал Килемоном, Фурия - Аджей, а Маджестро - Гларксом.
        При этом я чётко ощущал, что моё тело не изменилось, лишь очень качественная иллюзия накрыла его плёнкой.
        - Вперёд навстречу приключениям! - бодро вскинул зелёную ручку Маджестро.
        - Не ходи туда, тебя там ждут неприятности, - процитировал я. - Ну как же не ходить? Они же ждут!

* * *
        - До чего унылый здесь пейзаж, - страдальчески протянула Фурия.
        - М-да, как-то меня тоже одинаковые тоннели, мягко говоря, задолбали.
        Точка, отмеченная на карте рукой Матриарха Чезедры, находилась в полутора днях пути от Аскеша. В стороне от протоптанных дорог и других городов. Там, где никто не жил кроме диких тварей.
        Путь к ней пролегал в условно жёлтых зонах, как удалось выяснить по форуму. Уровень монстров, а следовательно, и опасности, в них не превышал тот, с которым мы могли справиться.
        По крайней мере я надеялся на это.
        Больше двух часов пришлось тащиться по одинаковым, как две капли воды, проходам, изредка отвлекаясь на нападающих из темноты монстров. Света не хватало. Лишь биолюминисцентные грибы немного разгоняли мглу.
        Я мог видеть свободно, как днём, а вот Фурия и Маджестро страдали. Они щурились и шли напряжённо, как человек, оставшийся дома один, когда в соседней комнате что-то громко упало.
        Один из тоннелей вёл нас по невероятной галерее, которую усеивали наросты кристаллов. Они торчали из земли, как пеньки срубленных деревьев, издавая едва слышимый звон и вибрацию. Мне не хватало знаний, чтобы определить их ценность. Зато Маджестро завис минут на десять возле такого рассадника, водя рукой по острым граням и бормоча себе что-то под нос.
        - Нравится? - улыбнулся я.
        - Нравится? Да, братишка, - ответил он рассеянным голосом. - Они издают ноту «Ля» первой октавы, ровно 440гц. Эталон частоты ноты. Эталон высоты звука. Естественный камертон, представляешь? - в его голосе плескалось море восторга.
        - Ничего не понял, - я пожал плечами, - но очень интересно.
        Кенку взял несколько обломанных кристаллов, валяющихся на земле, и убрал в сумку. Я оглянулся - Фурия отошла в сторону, давая нам свободно поговорить.
        - Думаешь пригодятся?
        - Возможно, - уклончиво ответил он.
        - Будешь лютню менять? - я сменил тему.
        - Мандолину, - поправил меня Маджестро. - Нет, - покачал головой он. - Подарок учителя. Пока играет, я с ней не расстанусь.
        - Она тебе дорога, как память? - догадался я.
        - Верно, старина. Именно из неё я впервые смог извлечь музыку собственными руками. Именно на ней Грашиок научил меня всему, что знает.
        - Что случилось с учителем? Ты в прошлый раз не ответил.
        - Убили его, - вздохнул пернатый и замолк, обхватив запястье левой руки - правой. - Бандиты напали на лагерь актёрской труппы ночью. Мастер защищал субретку[39 - Субр?тка (фр. soubrette, от окс. soubreto - притворщица; итал. servetta) - актёрское амплуа, традиционный комедийный персонаж, бойкая, остроумная, находчивая служанка, помогающая господам в их любовных интригах.] с дочкой, а его ножом ткнули. Инструмент поломали… Актеры кое-как отбились, а Грашиок оставил мандолину мне.
        - А ты как уцелел?
        - Я… Я спрятался. Как трус. Как трус! - он помотал головой. - Ненавижу насилие! - с жаром добавил кенку. - Цепенею. Теряюсь. Ненавижу!
        - Знаешь, в данже ты нам очень помог. И действовал чертовски храбро, замечу. Бросился в пасть неотелиду. Сбивал касты иллитидов. Придумывал тактики. Не суди себя столь строго. Что для одного простой шаг, для другого - целый подъем в гору. Это не делает ни тебя, ни твои усилия хуже или незаметнее.
        Я поморщился. Никак не удавалось облечь посыл, который я хотел выразить, в понятную форму. Какое-то косноязычное мычание вместо стройных мыслей.
        - Кажется я понял тебя, дружище. Спасибо.
        - Тогда починить мандолину не надумал?
        - Собираюсь, по идее уже должно хватить денег. Как вернёмся займусь.
        Мы отправились дальше.
        Злую шутку с нами играло эхо. Иногда казалось, что скрежет когтей по камню и крики разрываемой жертвы раздавались прямо в десяти метрах от нас, однако следы побоища обнаруживались спустя двадцать минут ходьбы. Иногда же что-то завывало или рычало где-то вдали, а уже спустя миг из бокового ответвления на нас бросалась какая-то жуткая тварь.
        Переход превратился в череду нудного марширования и редких драк. Лишь разговоры скрашивали дорогу. Фурия делилась какими-то байками из своих поездок на чемпионаты и состязания. Она оказалась спортсменкой, кто знал? Однако ей эта стезя шла. В основном из-за характера, но также и крепкого зелёного тела - эффект свитка давно развеялся, и мы вернулись к естественному облику. Я прекрасно мог представить её со штангой в руках.
        Маджестро рассказывал про музыкальные инструменты и закулисье индустрии. Вот тут я ни разу не удивился. Его помешанность на этой теме прослеживалась с самого нашего знакомства. Даже к Виашерону, по его рассказам, он присоединился только ради возможности исполнять музыку.
        В какой-то момент узкий коридор раздался в стороны, открывая нам вид на огромную пещеру, половину от той, где построили Аскеш. Всю её занимали чудовищно гигантская фигура, отдалённо человеческая. Словно под землю затащили какого-то титана. Шли века, и он покрылся камнем, а затем и грибами. Исполинские шампиньоны и маслята выросли до каких-то совсем невероятных размеров, заливая всё пространство мягким светом.
        - Красиво… - с широко раскрытыми глазами прошептала Фурия.
        - В орочьей тайге небось подобного не увидишь, - с такой гордостью ответил я, будто лично проектировал этот ландшафт.
        Где-то внутри меня сидела неведомая связь с Подземьем, и похвалу родины моего персонажа я воспринял так, словно хвалили мою родину.
        Здесь мы и решили заночевать. Забрались в укромный уголок на теле великана и развели небольшой костёр между двух высоких грибов, которые скроют его свет и дым. Топливом послужили собранные поблизости светящиеся опята, которые неплохо горели.
        Готовка старухи Ариакелла оказалась, как всегда, выше всяких похвал, и за десять минут мы умяли запечённое мясо с овощами и кулёк выпечки. Всю провизию слуги предусмотрительно разбили на несколько свёртков - приёмов пищи. Бутылка вина и фрукты, свистнутые в вип-зоне аукциона в самый первый визит, послужили достойным завершением трапезы.
        Кенку довольно быстро набрался и всё порывался сыграть что-то на своей мандолине, но мы решили не рисковать. Мало ли кто нас услышит. Костёр трещал, наполняя душу спокойствием. Меня чертовски клонило в сон.
        - Ты во сколько завтра зайдёшь? - спросила Фурия пернатого.
        - Зайду?
        - В Виашерон. В игру.
        Маджестро замялся.
        - Да я тут круглосуточно как бы.
        - В смысле? - нахмурилась орчанка.
        - В нашем полку прибыло, - улыбнулся я девушке.
        Только тогда до неё дошло.
        - Ты тоже в эксперименте участвуешь?! - она откинулась назад на локтях.
        - Решетов. Парагон, - дополнил я вопрос.
        - А вы? Вы тоже? - удивился Маджестро.
        - Добро пожаловать на вечеринку, - я развёл руками.
        - Странно, что нас всё время сводит с другими участниками, - нахмурилась орчанка.
        - Может просто совпадение.
        - Может, - согласилась она, но уверенность в её голосе не прослеживалась.
        Плащ, скатанный в рулон, под голову. Спиной к грибу. Так меня и сморило.

* * *
        Крики. Пожар. Шелест, с которым клинки пластают плоть. Еле слышный свист арбалетных болтов. Бегущие фигуры. Их настигают. Добивают без всякой жалости. Высокая эльфийка. Банисса. Сестра. Окатывает нападающих земляными дисками. Снаряды разбиваются вдребезги о воздушные щиты. У них есть магическое прикрытие. Горло Баниссы вскрывает серрейторное лезвие в руке невидимки, возникшего за её спиной.
        Безумный хаос. Суматоха. Они пришли в ночи. Сняли стражу, не подняв тревогу. Меня ведут куда-то подземным коридором. Старый слуга взволнован, но держит маску спокойствия.
        Позади идёт мать. Её сопровождают самые преданные бойцы. Засада. Я убиваю одного, но удар в висок бросает меня на землю. Перед глазами плывёт. Гвардейцы не могут оказать должного сопротивления. Наёмники слишком хорошо тренированы. Выучка Старшего Дома Улаэль.
        Их не страшит гнев богини. Матриарх слепым взглядом смотрит в потолок. Арбалетный болт по самое оперение у неё во лбу. Он пускает тонкую струйку крови. Я кричу. Шум схватки стихает также резко.
        - Какая забавная зверушка.
        Мягкие шаги. Голос жестокий и насмешливый. Она перешагивает через трупы спокойно, словно на балу.
        - Как же мы с тобой повеселимся.
        Она склоняется надо мной.
        Я пытаюсь впиться ей в глотку зубами, но размашистый удар вбивает мою голову в камень. Тьма.

* * *
        Я вскинулся на своей импровизированной лежанке. В груди ходуном ходило сердце. На лице выступил пот. Хриплое дыхание разрывало тишину. Маджестро спал, слегка посвистывая. Фурия металась. Дёргалась во сне, будто её били. Зубы сцеплены, из горла рвался едва слышимый рык. Пальцы сжаты в кулаки.
        Легонько потряс её, и она едва не впечатала кулак мне в лицо. Так и застыла с занесённой рукой, озираясь по сторонам.
        - Кошмар? - утирая испарину, спросил я.
        Орчанка смотрела вниз, опустив взгляд.
        - Пожалуй.
        - Расскажешь? - мягко уточнил я.
        - Я видела маленькую девочку, которую травили сверстники. Она отличалась от них цветом кожи.
        Фурия замолчала.
        - Они привязали её к дереву в лесу и сказали, что вскоре придут волки. Смеясь, убежали. Один из охотников нашёл и отвязал её. Я слышала и видела всё, что видела она. Чувствовала её страх и беспомощность. Я была этой девочкой, - орчанка сцепила руки.
        - Я видел бойню, - глухим голосом отозвался я. - Как уничтожили один из Домов дроу. Я видел суку, которую убил собственными руками. Кажется… кажется это были воспоминания моего тела.
        - Почему ты так думаешь?
        - Потому что теперь я знаю то, что не знал прежде… Как звали этот Дом. Младший Дом Аркендар.
        Продолжать разговор не хотелось. Я замолчал и снова лёг, отвернувшись от костра спиной. Больше мне ничего не снилось.

* * *
        Утром нам пришлось углубиться в один из множества тоннелей, наугад выбрав тот, что вёл в нужную нам сторону. И вскоре он вывел нас к подземному озеру. Воды его подсвечивали зелёные точки в великом множестве, покрывающие спокойную гладь.
        - Бактерии или планктон, способные к люминесценции? - предположил Маджестро.
        Подземье ответило ему ревём нечеловеческой глотки. Из тоннеля перпендикулярному нашему, раскачиваясь, выбежал двухметровый бугай. По началу я принял его за обычного человека, но по мере приближения открывались всё новые подробности, идущие вразрез с этой версией.
        Серая чешуйчатая кожа. Абсолютно голый, если не считать свалявшейся набедренной повязки. Огромная дубина, сделанная из чьей-то бедренной кости. Острые когти и пасть полная не менее острых клыков. Длинные грязные волосы вокруг полянки лысины. И полоска кожи на том месте, где должны были находиться глаза. Гримлок, Подземный каннибал, элитный, 125 уровень, 880к ХП.
        Спасибо, а то я по зубам не догадался. Думал, может он грибами питается, а столько клыков, чтобы сподручнее шляпки откусывать.
        Сарказм служил слабой отдушиной.
        И это жёлтая зона?! - проскочила другая мысль.
        - Бежим? - напряжённое выдавила Фурия.
        - Бежим! - крикнул я.
        Тварь повернула голову на шум и ускорилась.
        Один удар по касательной, и мы трупы. Без вариантов.
        Наш путь пролегал на другую сторону озера, и мы россыпью бросились через воду, которая доходила до колен, а местами - до пояса. Гримлок не отставал. Наоборот, настигал и весьма резво.
        Нужно отвлечь его. Иначе нам всем каюк.
        - Бегите. Я задержу его и уйду в стелс!
        Фурия рыпнулась было остановиться, но Маджестро схватил её за руку и потянул за собой.
        Арбалетный болт вскользь прочертил щёку твари.
        Вы нанесли 378 единиц урона
        Надо бы всё-таки потратить время и научиться нормально стрелять.
        В голове мелькнула отвлечённая мысль, словно прямо сейчас на меня не мчался здоровяк, мечтающий высосать костный мозг из моих костей и закусить печёнкой.
        Всё тело накачивает адреналином. Время замедляется, привычным образом. Страха нет. Каждый шаг безглазого урода эхом отдаётся в ушах. Двигается он поразительно быстро для своей комплекции. Сколько же у него ловкости?! Настолько резво, что мне приходиться сходу активировать Заячий бег.
        Дубина летит сверху прямо на меня, норовя вмять раздробленную голову в плечи. Неловкий уворот из-за воды, которая мешает двигаться. Дно озера сотрясает могучий удар. Фонтан плескает вверх, на миг заслоняя фигуру гримлока. Трещины чертят камень во все стороны.
        Я черкаю клинком по бедру твари и разрываю дистанцию.
        Вы нанесли 1 688 единиц урона
        Пока нельзя уходить в сдвиг. Нужно дать им побольше времени.
        Еле успеваю отпрыгнуть назад. Кость проносится в сантиметрах от моей груди. Багровый пируэт. Подшаг. Дубина заставляет мои волосы всколыхнуться, но улетает мимо.
        Вы нанесли 8 112 единиц урона
        Парализация не прокает, и здоровяк повторным вертикальным замахом бьёт в землю. Уворот. Треск усиливается.
        Электрическая хватка и Удар в спину. Эквиракс по рукоять входит в заплывшую жиром тушу. Вспышка молнии заставляет волосы на его голове подняться дыбом. Он выглядит чертовски нелепо, но мне не до смеха.
        Вы нанесли 7 597 единиц урона
        Вы нанесли 875 единиц урона
        Гортанный вопль боли раздаётся из зубастой пасти. Он бьёт раз за разом наотмашь, не разбирая куда и для чего. Треск усиливается и резко стихает.
        Земля под ногами подаётся и исчезает.
        Словно из раковины вытащили затычку.
        Подземное озеро открывает для себя новый захватывающий маршрут.
        Гримлок падает на спину, цепляясь за ближайший камень, а меня засасывает в узкий водослив. В брызгах светящейся воды и рёве исчезающего в отверстии озера я лечу вниз в темноту. Врезаюсь в выступающие стенки вертикального тоннеля. Бьюсь лицом так, что едва не откусываю язык.
        Вам нанесли 2 077 единиц урона
        Я в полной дезориентации, но автоматически набрасываю на себя Пёрышко. Ещё один удар. Плечо трещит. Боль рвёт тело. Кажется, вывих.
        Вам нанесли 5 895 единиц урона
        Ошарашенный, наполовину ослеплённый и оглушённый я падаю и кричу.
        С силой врезаюсь в землю.
        Сознание решает предоставить мне тайм-аут и уносит прочь от боли.

* * *
        С учётом того, куда я попал, как позже выяснилось, то, что меня не съели за те десять минут, что я валялся в отключке ничем иным, как чудом или провидением, я объяснить не могу.
        Стоило мне очнуться, как первым делом я ушёл в Теневой сдвиг.
        Я лежал в высыхающей луже на небольшом возвышении. Это же спасло меня от участи захлебнуться потоком воды из осушённого озера. Оно слегка затопило небольшую пещеру, где я оказался, но большей частью вытекло дальше в проход. Высоко надо мной зияла вертикальная шахта тоннеля, причём явно не естественного происхождения. Похоже, что-то настырно пыталось пробиться на верхний уровень, и для того выжрало солидную часть породы.
        Надо же было этому голому кретину ударить ровно туда, где пол оказался подточен неизвестным жуком скалоедом. Откуда он вообще взялся с его уровнем в зоне для мелких?!
        Падал я по ощущениям от пятнадцати до двадцати секунд, и, если мой склероз меня не подводил, и ускорение свободного падения в Виашероне соответствовало Земному, я пролетел от одного до двух километров.
        Настойчиво сигналил чат уведомлениями о входящих сообщениях.
        Фурия: Гвинден, выйди на связь!
        Фурия: Гвин!
        Маджестро: Дружище, прекрати нас нервировать. Мы же видим, что ты живой. Ау!
        Гвинден: Я в порядке. Вам удалось оторваться от той твари?
        Фурия: Да, он потерял нас, но и мы сами, честно говоря, потерялись. Просто бежали наобум. Мы в каком-то гроте с кучей руды, выступающей из стен.
        Маджестро: Как нам тебя найти? Где ты?
        Гвинден: Если бы я знал. Где-то намного ниже вас. Попробую выбраться. Минуту.
        Левитация подняла меня на максимальную высоту десяти метров, но я всё равно не доставал до отверстия шахты. Пришлось закинуть одно очко талантов в Левитацию.
        Двадцати метров уже хватило, но стоило мне залезть внутрь, довольно быстро я наткнулся на завал. Вертикальный ствол шахты пересекал гладкий камень. Тектоническое движение коры Виашерона? Невезение? Злой умысел? Возвращение создателя этого прохода?
        Провозившись то так, то эдак, я плюнул и вернулся на землю. Жалко вложенной единицы талантов. Хотя. Может и пригодится когда-то.
        Гвинден: Без вариантов. Придётся искать другой выход наверх. Двигайтесь в сторону шахты. Я вас найду.
        Фурия: Хорошо. Будь осторожен.
        Гвинден: Вы тоже там поаккуратнее. Где один голый людоед, там и два.
        Итак, первая задача - провести ревизию. Текущий статус: голова, как и рука, успели зажить. И то хорошо. Я заглянул в окно персонажа и сравнил себя текущего с собой прошлым. В памяти всплыл новичок, едва спасшийся из камеры пыток, который изучал тело, которое ему досталось. И надеялся выбраться на свободу и отомстить. Что ж, ему удалось. А значит и мне удастся задуманное.
        Я найду их. Обязательно.
        Вторая задача - усилиться по максимуму и подготовиться к возможному бою. Походная алхимическая лаборатория у меня с собой. Вот только варить я буду не эликсиры и зелья. Хороший запас всевозможных склянок у меня остался ещё с обучения у Шаллаша, да и потом кое-что дополнительно создавал. Готовить я буду яды и гранаты.
        На данный момент я не успел растратить запасы ингредиентов Джеззары до конца. Не сомневаюсь, что при таком темпе расходования скоро они покажут дно. Доступны мне пока два самых простейших яда, но вода камень точит. Двести урона тут, двести урона там. И чужой меч разжимается в охладевшей руке, вместо того чтобы пропороть тебе глотку. Точнее, 266 единиц с учётом усиления на 33 % от ачивки.
        ЧАГРИЦИД
        Обычное
        Наносит 200 (266) единиц урона от яда цели при каждой атаке.
        МЯГКАЯ ЭНТРОПИЯ
        Обычное
        Замедляет цель на 15 % на 20 секунд. Эффект обновляется с каждой атакой.
        Яды я приготовил оперативно. Всё, что потребовалось, это смешать два вида растений в плошке и размять их каменным пестиком, превращая во влажную пасту, которую я аккуратно нанёс на клинки. По одной - на каждое оружие. Вдобавок, прокнула вторая ачивка - Гениальный идиот, и Мягкая энтропия дополнительно приобрела 10 % шанс парализовать цель на полсекунды.
        Создание Масла полёта Феникса в противовес ядам шло сложнее и дольше. Несколько этапов, во время которых нельзя ошибиться с таймером и последовательностью действий. Иначе будет большой КА-БУМ. И не самая приятная смерть.
        Селитра и сера перемешивались в определённых пропорциях и заливались смолой. Стоило ей загустеть, специальным поршневым шприцом сквозь смолу откачивался воздух из колбы, и после этого им же добавлялся пепел Феникса. Эта ядрёная смесь начинала излучать яркий огненный свет и закручиваться, как протуберанцы на поверхности Солнца.
        Я сомневался, что в таких условиях можно было достичь полного вакуума внутри склянки, но спорить с Виашероном бесполезно. Может это какой-то особый магический шприц. Здесь это вообще любимое обоснование. Как говорится: «Это магия. Я не обязан нихера объяснять».
        Немного подбешивало отсутствие информации по урону. Возможно, он зависел от обилия производных и высчитывался игрой прямо в моменте.
        МАСЛО ПОЛЁТА ФЕНИКСА
        Редкое
        При контакте с воздухом вызывает взрыв и долгосрочное горение. Не может быть потушено с помощью воды.
        Последним заготовил мятные гранаты для пенной вечеринки. Жаль девушек в мокрых футболках не предвидится. Я прямо чувствовал, что какая-то зубастая хрень ждёт меня за порогом, и стремился максимально повысить свои шансы на выживание.
        ВЯЗКАЯ СМЕСЬ СЛОШТРИЗЫ
        Необычное
        При контакте с воздухом создаёт большое количество сверхклейкой пены, которая иммобилизует все цели в радиусе трёх метров на 10 секунд.
        По три гранаты обоих видов заняли свои места в кармашках быстрого доступа на поясе. Вроде бы всё. Жаль, больше ингров нет. Осталось выпить химию, и я готов.
        Нашарил в инвентаре пару обычных эликсира - ловкости и силы. Больше двух активных эффектов усиления от алхимии, к сожалению, иметь нельзя. Скорее бы уже изучить большие эликсиры, хотя бы эффект дольше часа будет длиться.
        ЭЛИКСИР ЛОВКОСТИ
        Необычное
        Увеличивает ловкость на 25 (31.25) единиц на 30 (37.5) минут.
        ЭЛИКСИР СИЛЫ
        Необычное
        Увеличивает силу на 25 (31.25) единиц на 30 (37.5) минут.
        Упаковав инструменты в кейс, я направился в единственный возможный проход и вскоре вышел в изломанную пещеру.
        Да….
        Неровный рельеф покрывали серокожие дылды - Душитель, 107 уровень, 765к ХП. Одну такую тварь я встретил в первый раз, когда отправился за грибочками для Шаллаша. Длиннющие руки и ноги. Нелепая, но чертовски быстрая походка.
        Под потолком скользили тени. Невероятно стремительно. От них так и веяло угрозой. Одна из них упала с потолка на жирного жука, вылезшего из своей норы. На миг мне показалось, что это скат. До того, тварь походила на него формой. Только скаты не имеют острых клыков на животе. Именно там располагалась пасть.
        Прямо перед ударом, он развернулся, открывая своё нутро и схватил жертву, разрывая её на части. На спине лета разместились параллельные ряды круглых черных глазных пятен похожих на пуговицы, а когти на его капюшоне напоминали костяные застёжки. Всё вместе это придавало ему вид летающего плаща. Что объясняло название. Плащевик, 103 уровень, 721к ХП.
        Летуну не повезло, и ближайший душитель весьма резко сократил дистанцию. Двигался он так, словно кости в нём отсутствовали, как класс. Дылда обхватил плащевика, увлечённого пожиранием добычи, огромными ладонями и смял, как мокрую тряпку. Натурально вывернул наизнанку, щедро заливая каменный пол кровью.
        Крупный сталагмит, расположившийся под боком у пудинга, внезапно ожил и показал вертикальный разрез глаза. Старый знакомый - веревочник. Судя по всему, добыча показалась ему не особенно аппетитной или слишком опасной, поскольку он вернулся в спячку.
        Стелящимся шагом я начал движение, аккуратно лавируя посреди это зоопарка. Меня занесло в высокоуровневую зону. Вот я везунчик! С учётом количества всевозможных хищных тварей - скрытность моё главное оружие.
        Я крался неспеша, постепенно отдаляясь, от спасительного закутка. И всё шло хорошо, пока в пещеру не хлынула орда долбаных карликов. Словно где-то поблизости остановился клоунский автомобиль. Бип-бип.
        Метр двадцать ростом. Завёрнутые в несколько слоев тёмных тряпок, как ходячие луковицы. Только бледные острые носы и жилистые кисти торчали наружу из этого вороха одежды. Кожа почти прозрачная, видно каждую вену, влажная и мерзкая на вид. Глаза ничуть не лучше - такие же молочно-белые без зрачков и радужки.
        По тому, как они двигались, у меня сразу сложилось впечатление, что внутри этого кокона скрывается крошечное тощее существо, а всё это шмотьё придавало им объём.
        И запах. Эстрикс ехидная! Как же они смердели! Потом. Грязью. Гнилью. Я едва удержал содержимое желудка внутри. Готов поспорить, они ни разу в жизни не мылись. Небось никогда не снимают свои вонючие тряпки и лишь наматывают новые слои, когда верхние изнашиваются. И хрен знает, чем они питаются.
        Тёмный проныра, 112 уровень, 820к ХП.
        Они вынеслись волной из нескольких тоннелей и сразу кинулись вырезать всё живое. По три-четыре карлика толпой прыгало со всех сторон на душителей. Втыкали в них свои самодельные ножи раз за разом. Резали глотки, выкалывали глаза. Не давали и секунды на защиту. От первого же касания стали о кожу дылды начинали корчиться в спазмах.
        Яд? Похоже на то.
        Высокие монстры дорого продавали свои жизни, но проныры не считались с потерями. Их душили, ломали хребты, сжимали в смертельных объятиях, одному неудачнику душитель засунул пальцы в рот и схватился за челюсти сквозь мычание жертвы. Здоровяк без малейших усилий развёл их в стороны, выворачивая голову бедняги на 180 градусов. Самсон разрывает пасть писающему мальчику… Товарищей мертвеца окатило кровью и мозгами, но их это мало смутило.
        Однако, что мешало пронырам, так это последствия от смерти их сородичей. Стоило одному из них умереть, как через несколько секунд его тело мгновенно воспламенялось, заливая ближайшие три метра ослепительным светом. И если бы это не происходило в полнейшей тишине, эти спецэффекты можно было принять за сработавшую светошумовую гранату Заря.
        На месте мертвеца оставалось лишь всё его невредимое барахло и верещавшая жертва, вынужденная растерянно тереть глаза. Доставалось и самим карликам, на них вспышки действовали, кажется, ещё сильнее, чем на душителей. Если их глаза адаптировались к чернильному мраку, немудрено, что яркий свет заставляет их страдать.
        Один хирург-психопат тоже его недолюбливал. Плавали, знаем.
        С практически религиозным рвением они вгрызались в обитателей пещеры. Чёрные сферы начали возникать посреди поля боя, накрывая бойцов. Моё зрение их пробить не могло, явно магическое происхождение, как у моей Глубокой тьмы.
        У некоторых вонючек нашлись пращи и град камней застучал по потолку, сбивая вниз плащевиков. И прочих обитателей этого террариума.
        Так один сталактит внезапно принял форму спрута и захватил своими щупальцами пробегавшего внизу фанатика. Мгновенно его подтянуло к потолку и засунуло на полкорпуса внутрь раскрывшейся утробы. Потроха посыпались вниз. Жевала Тёмная мантия - тварь 118 уровня - весьма неаккуратно. Мне эти затаившиеся хищники напомнили Барнаклов из игры про парня с монтировкой.
        Ошалев, я наблюдал за учинённой резней. В происходящем не ощущалось какой-то системы или тактики. Некто, а чужую волю, пославшую коротышек на убой, я ощущал весьма хорошо, отправил своё войско вычистить это гнездо. И проныры подчинились, наплевав на собственную безопасность.
        Руки не дрожали. В груди поселилась сосредоточенная решимость. Напрягся ли я? Безусловно. Боялся ли я? Нет. Много чего я уже успел повидать в Виашероне, и это дикое сражение не могло меня поколебать. У меня оставалась невыполненная работа.
        Я затаился, но бойня никак не прекращалась и мне пришлось рискнуть. Со всей доступной скоростью я понёсся к одному из выходов. Нечто едва не влетело в меня, но я среагировал на движение, уклоняясь от снаряда. Снаряд оказался карликом, который с влажным хрустом ударился о стену пещеры. Проныра с проломленной грудной клеткой сполз вниз и через миг взорвался вспышкой света. Этого хватило.
        Вам нанесли 2 397 единиц урона
        Пострадал я от взрыва слабо, но на мгновение ослеп и вывалился из стелса, а следом что-то вгрызлось в мой бок, оставляя жгучую полосу.
        Вам нанесли 27 668 единиц урона
        Рефлекторно отмахнулся мечом. Слишком высоко. Никого не задел. Карлик поднырнул под удар, лишь слегка склонив голову. Я почти труп - мелькает мысль, а тело срабатывает на опережение. Спокойно и обдуманно. Дымовая шашка. Теневой сдвиг. Клоны навязывают нападающему бой, отвлекая внимание. Я бегу прочь, на ходу выпивая Среднее зелье здоровья. Были бы элитки, точно ваншотнули бы.
        Вы исцелили себя на 16 276 единиц здоровья
        Вы нанесли 80 573 единицы урона (х36)
        …
        Вы нанесли 87 467 единиц урона (х36)
        Четыре похожих сообщения на миг возникли перед глазами. Удар в спину под Амплификацией страшная сила. Пятый клон вбил аналогично усиленное Потрошение прямо в глотку проныре. И он всё равно жив!
        Вы нанесли 141 905 единиц урона (x66)
        И вот, когда я уже успел порадоваться успешному бегству, прошёл первый тик.
        Вам нанесли 9 044 единицы урона
        Зловонная паста
        Наносит урон от яда раз в три секунды в течение 30 секунд.
        Дебафф, твою мать! Меня вышвырнуло из скрытности. Карлики заверещали. И похоже, этот факт заметили.
        Заячий бег. Глубокую тьму на себя. Ухожу повторно в сдвиг, чтобы через два шага вывалиться обратно.
        Вам нанесли 9 168 единиц урона
        Топот множества ног за моей спиной. Целебное зелье льётся в горло, спасая от смерти.
        Вы исцелили себя на 16 276 единиц здоровья
        Я несусь, то уходя в стелс, то получая урон и снова попадая в поле зрение врагов. Мои клоны учиняют форменный беспредел позади. Глубокая тьма. Дымовая шашка. Ярость бури. Кровавая пелена.
        Вы нанесли 38 559 единиц урона (х15)
        …
        Вы нанесли 75 635 единиц урона (х30)
        Клоны взрываются кольцом острейшей стали. Их призрачные клинки чертят вокруг себя глубокие раны на телах коротышек, но множество слоев грязных тряпок внезапно оказываются хорошей защитой. Так или иначе, дебафф кровотечения вешается на всех проныр, усиленный Теневым сдвигом. Ведь урон от каждого тика высчитывается в момент активации способности с учётом всех баффов.
        Вы нанесли 30 285 единиц урона (х9)
        …
        Вы нанесли 30 285 единиц урона (х9)
        Одинаковые уведомления об уроне от кровотечения заслоняют взор, заставляя меня скрипнуть зубами.
        Это всё призвано лишь задержать их, а не убить. Слишком много высокоуровневых врагов я привлёк. Бежать. Бежать во что бы то ни стало!
        Глазами клонов я вижу, что за мной несётся далеко не вся армия напавших на пещеру. Штук семь-восемь, не больше, но мне и этого хватит. Они бегутся за мной радостно, как загонщики за испуганным оленем. Кричат друг-другу что-то на своём тарабарском наречии. Мы ещё посмотрим, кто здесь добыча. А кто охотник!
        Их сородичи остались далеко позади - дорезать дикую живность. И вскоре тоже могут присоединиться к веселью. Время утекает сквозь пальцы.
        У меня нет противоядия. Гхорза успела рассказать про целый спектр различных препаратов, но они мне пока недоступны в силу низкого навыка. Поэтому остаётся только пережидать. И молиться.
        Эстрикс надменная, услада глаз моих, не желаешь немного помочь своему верному проповеднику? Нет. Очень странно. Обычно такая отзывчивая!
        Стенки тоннели приобрели обжитой вид - верёвки с подвешенными костяшками качались от сквозняка. Мусор под ногами. Какие-то рисунки на стенах. Запах всё сильнее и сильнее с каждым шагом. Ёбушки-воробушки. Только не говорите мне…
        На полному ходу я вылетел в центр поселения карликов.

* * *
        Берлоги, перекрытые шкурами. Следы готовки. Лежанки. Грибы, растущие повсюду. И дикая едчайшая вонь. Словно, тифозных мертвецов со всего города свозили в карьер и оставили там разлагаться на тридцатиградусной жаре.
        Она забиралась в рот. Глаза. Уши. К горлу подкатила горечь.
        Карликов тут десятки. Они заметили меня и тут же подняли гул. Засвистели камни, пращи уроды держали под рукой. И, главное, яд никак не спадал.
        Всё это я ухватил, не останавливаясь ни на секунду.
        Вам нанесли 9 168 единиц урона
        На другом конце деревни виднелось продолжение тропы. Туда-то я и понёсся, подгоняемый свистом камней и даже парочки стрел. Какая-то долговязая и крайне худосочная фигура метнула мне вслед нож, но я ушёл от него перекатом.
        Заячий бег подходил к концу, но короткие всплески ускорения, даруемые Теневым сдвигом, позволяли мне опережать преследователей. Когда отравление почти исчезло, а я собрался обрадоваться, рядом упало несколько снарядов. Первая реакция - промахи пращников, но облако густого дыма, повалившее во все стороны, убедило меня в обратном. Дебафф обновился, а мне лишь оставалось скрипеть зубами.
        Мы пронеслись мимо троицы троглодитов, которые с кулинарным интересом посмотрели на меня, но, увидев орду тёмных карликов юркнули в какой-то отнорок. Клоны активировали одну способность за другой, но ни Глубокая тьма, ни Дымовая шашка, ни Ярость бури не позволяли мне полностью оторваться от них. Враги отставали, но неизменно продолжали погоню.
        Какого хрена происходит? Мы уже убежали за километр от их лагеря. Давно должны были отвалиться и вернуться в свою зону!
        Вам нанесли 9 168 единиц урона
        Мы неслись в этой подземной мгле больше десяти минут. Я выбирал повороты наугад без какой-либо логики и системы. Они давно должны были отстать в лабиринте тоннелей, но каждый раз каким-то образом находили меня.
        Я чувствовал себя «счастливчиком», который сумел привлечь внимание Дикой охоты. И вот они преследовали свою добычу вскачь, загоняли, улюлюкали. Наверное, делали ставки, кто первый нанесёт удар, а кто сумеет прикончить. Мрази.
        Страха не было. Азарт. Злость. Желание проверить себя. Хотелось поставить на место этих тварей. Доказать, что я сильнее и хитрее.
        Вы исцелили себя на 16 276 единиц здоровья
        Если так пойдёт и дальше, все зелья закончатся. Нужно поменять парадигму.
        Я остановился, проскользив по гладкому камню, и развернулся лицом к охотникам. Они неслись всей гурьбой, толкая и пиная друг друга. Размахивали ножами, полные ажиотажа. Увернулся от стрелы. Пригнулся под свистнувшим булыжником. Неширокий тоннель заставлял их кучковаться. То, что надо.
        Пара моих клонов, бежавших позади в стелсе, одновременно врубили все способности на крауд контроль. А я добавил Вязкую смесь Слоштризы прямо в толпу. Клейкая пена накрыла всю орду, буквально с головой погребая коротышек в зелёной массе.
        Десять секунд! Заячий бег. Теневой сдвиг.
        Вам нанесли 9 168 единиц урона
        Со всей доступной скоростью я побежал дальше, благо успел засечь, что тоннель раздваивался через 400 метров. На развилке свернул направо и, пробежав ещё полкилометра, врубил Левитацию, взлетая в небольшое углубление под потолком.
        Закрывавшись плащом, я затаился внутри. Вскоре послышался топот ног и подгадав время, я скользнул в сдвиг. Вся орава проныр во главе с тощей фигурой пронеслась подо мной, не сбавляя темпа. Выждав несколько секунд, я спрыгнул вниз и вернулся по своим следам до развилки.
        Где меня не станут ловить? Правильно. Там, где уже пробегали.
        Выбрав второй доступный путь, я нёсся по тоннелю секунд десять, то исчезая в тенях, то вываливаясь на свет божий, когда сзади снова начал нарастать шум.
        Пристально изучив интерфейс, я наткнулся на дебафф, который упустил во время погони. Да и отравление оттягивало внимание на себя.
        Метка ловчего
        Пока жив ловчий, он знает где вы находитесь.
        Ловчий, значит. Тот долговязый урод? У меня появился свой собственный сталкер, который жить без меня не может. Ну надо же. Будет отправлять мне фоточки с выколотыми глазами и любовные послания?
        Теперь понятно, как они меня находили. Стелс сбивал его радар, но, когда меня выбрасывало уроном, он снова получал возможность навестись.
        Пока ловчий жив, они будут преследовать меня. Значит придётся разобраться с этим настырным товарищем.
        Я побежал дальше, ища подходящее место. И я его нашёл. Тесная круглая пещера с тройкой выходов. Несколько углублений, который позволят затаиться. Идеально.
        Толпа приближается. Чувство опасности нарастает. Если не угадаю с таймингом, ловчий сразу засечёт мой лаз. Время замедляется, а в ушах стучит кровь.
        У этой добычи есть клыки!
        Ватага вонючих существ показывается мне на глаза. И я активирую ловушку.
        Вязкая смесь Слоштризы и Масло полёта феникса летят в толпу. Они хорошо сгруппированы, промазать не получится. Заденет всех. Клоны, заранее расставлены на своих позициях. Залог выживания в такой куче, в первую очередь, крауд контроль.
        Десятки сообщений об уроне бегущей строкой летят на периферии зрения.
        Я иду с козырей. Одержимость ракшаса. Аура ржавчины. Бронебойная заточка. Кровавая пелена. Клоны повторяют мой манёвр и всю пещера попадает под действие поля разложения. Металл крошится у них в руках. Истлевают кинжалы и копья.
        Моё оружие вспыхивает огнём.
        Вы нанесли 89 542 единиц урона (х15)
        …
        Вы нанесли 102 026 единиц урона (х15)
        Тигроголовые тени наводят шороху. Несколько сфер тьмы накрывают меня, но урок Кераши не даёт мне запаниковать. И умереть.
        Мы бьёмся в полной слепоте. Ракшас с восторгом рычит, ведь никто не мешает ему наслаждаться хорошей дракой. Сейчас мы с ним на одной волне и хотим лишь свежей крови. И убить их всех. Гулкий рёв раздаётся где-то далеко позади, но нам плевать.
        Кинжал натыкается на парирование. Меч оказывается заблокирован. Я не знаю, кто это, но догадываюсь. Он хорош. Чертовски хорош. Выпад. Оппонент уходит в сторону, пропуская клинок рядом с телом. Во мне укореняется уверенность - он видит в этой магической тьме.
        А как тебе такой финт? Теневой сдвиг. Удар в спину.
        Стоит мне исчезнуть, как невидимка разрывает дистанцию. Несколько ярчайших вспышек разрывают в клочья тьму. Вот и первые мертвецы. И это позволяет мне рассмотреть нового оппонента.
        Ожившая тьма. Вот, на что похож этот ублюдок. Долговязое тело закутано в чёрные одежды, которые как бинты, покрывали его кожаные доспехи. Лицо скрывает развивающийся шарф и капюшон плаща. Лишь полностью чёрные глаза выделяются на клочке бледной кожи. И пара загнутых кинжалов в руках.
        Тёмный ловчий, редкий, 115 уровень, 910к ХП.
        Вам нанесли 9 168 единиц урона
        Танец с саблями? Ну что ж. Давай потанцуем.
        Угу, ещё скажи: «Ю вона плей? Летс плей!» - добавляет ехидное подсознание.
        Вечно ему лишь бы момент обосрать.
        Оттолкнувшись, я отправляю тело в полёт и активирую Багровый пируэт. Изогнувшись между двух ножей, вгоняю Эквиракс ему в бок, распарывая одежду.
        Вы нанесли 20 190 единиц урона
        Ловчий пытается снова разорвать дистанцию, но я хватаю кусок шарфа и дёргаю на себя, заставляя его на миг потерять равновесие, пока Эквиракс одним слитным движением подрезает сухожилие.
        Вы нанесли 31 338 единиц урона (х2)
        Вы нанесли 3 106 единиц урона
        Его оружие взлетает, но не для того, чтобы ударить меня. В моих руках остаётся кусок ткани, а ловчий исчезает в тенях. Он замедлен и уже не столь быстр.
        Яростный крик становится ближе. Меня интересует лишь этот проворный засранец. Снова накатывает орда карликов. Ярость бури. Кровавая пелена. Мои тени добавляют полный комплект станов и ослепления, накрывая всю кучу. Часть эффектов не проходит. Плохо.
        Проныры бьются с энтузиазмом, но без какой-либо системы и тактики. Их тренировкой никто не занимался. В стелсе я двигаюсь существенно быстрее карликов, без него - чуть медленнее, но знания и рефлексы, вбитые сварливым дроу, уравнивают положение.
        Склянку вовнутрь. Одним движением.
        Вы исцелили себя на 16 276 единиц здоровья
        Никогда не стоять на месте. Уворот от взмаха кривого ножа. Он проржавел и вот-вот рассыплется. Прыжок через голову второго коротышки. Подставить третьего урода под чужой выпад. В первую очередь контроль, да, а во вторую - использовать их количество против них самих. Пусть мешают друг другу. Так учил меня Мастер.
        Биться с ними поистине неудобно. Слишком проныры низкие. Я привык бить в грудь, горло и голову, а теперь приходится раз за разом перенаправлять клинки ниже привычной высоты. Это отвлекает.
        Сразу ухожу в сдвиг. Одна тень активирует Отвлекающий маневр, заставляя их на миг отвернуться, пока остальные замедляют, оглушают и ослепляют.
        Вам нанесли 9 168 единиц урона
        Из узкого прохода на полной скорости вылетает огромная тварь, покрытая костяными наростами. Кхор, прародитель душителей, элитный, 120 уровень, 960к ХП. Сходство с душителями он, если и имеет, то весьма отдалённое. Ещё один настырный тип. Это ж надо, выследил от самого логова своих убитых собратьев.
        Тики кровотечения продолжают методично опускать здоровье всех пострадавших. Мысленно я отсчитываю время и за 3 секунды до спадения кровотечения, врубаю второй заряд Кровавой пелены.
        Вы нанесли 116 285 единиц урона (х40.5)
        …
        Вы нанесли 121 448 единиц урона (х40.5)
        Тромб заставляет всех поражённых на долю секунды сбиться с шага и схватиться за грудь. А на мне появляется бафф на +28 % к урону.
        Тем временем новый гость вечерники не сидит без дела. В одной мощной лапе Кхора зажат труп проныры с оторванной головой. И он использует его, как оружие, размахивая беднягой из стороны в сторону. Не успевший убраться с дороги коротышка оказывается смят одним мощным ударом.
        Интуиция кричит об опасности, и я активирую Парирование. Мой меч зигзагом блокирует удары обоих кинжалов, осыпая мрачную фигуру ловчего искрами.
        Кхор с крейсерской скоростью добивает подраненных коротышек. Моя экспа! Он украл мою экспу! Сраный киллстилер[40 - Киллстилер - от Killstealer - игрок, добивающий недобитого монстра другого игрока, забирая его опыт и лут.]!
        Пора завершать это танго. Освободившиеся клоны с трёх сторон бьют ловчего. От двух атак он успевает уйти, но третья вгоняет призрачный Эквиракс ему в спину.
        Вы нанесли 106 548 единиц урона (х36)
        И выпускает чернильный разряд Злопамятности, копируя предыдущую атаку.
        Вы нанесли 106 548 единиц урона (х36)
        Четвёртый и пятый клон прикрывают мне спину, отгоняя карликов.
        Мой кулак вбивает Зуботычину ловчему в лицо, заставляя голову мотнуться назад. Смешные цифры урона по сравнению с мощными атаками. Срабатывает оглушение. Теневой сдвиг.
        Клоны пронзают долговязую тварь с нескольких сторон мечами, превращая в кебаб.
        Потрошение лезвием рубит его лицо, выпуская поток чёрной крови. Его маска-шарф расходится вместе с мясом, обнажая болезненную кожу, чёрные вены, белёсую, как червяки, плоть. Меч проносится сквозь щёку и нос, задевая содержимое черепной коробки. Его голова раскрывается, как книга, чтобы тут же захлопнуться обратно.
        Крит.
        Вы нанесли 302 760 единиц урона (х136) (избыточный урон 86 125)
        За спиной оглушающе кричит Кхор. Вспышки света отвлекают внимание, и я едва не пропускаю взрыв. В обсидиановых глазах мертвеца читается насмешка и это заставляет меня поменяться местами с одним из клонов. Мощный огненный шар расцветает на том месте, где упал ловчий.
        Время, как отпущенный трос, хлёстко возобновляет свой бег.
        Думаю, предок душителей тут сам теперь разберётся.
        Скользнув в стелс, я подбежал к вещам покойного лидера коротышек и собрал всю добычу. Пора валить.
        ***
        Главный душитель знатно оттянул внимание на себя, и мне удалось скрыться в лабиринте тоннелей. Больше десяти минут я двигался прочь, не останавливаясь, чтобы оторваться наверняка. Наконец, прислонился к стене и медленно сполз, переводя дух.
        Вода из фляги смочила горло, снимая такую сухость, будто я вообще никогда не пил. Нашарив в инвентаре что-то из провизии, я достал сэндвич. Сэндвич? Действительно, в ладони лежал фэнтезийный бутерброд. Вместо хлеба - какая-то лепёшка вроде питы. Внутрь заботливая рука поварихи засунула вяленное мясо, солоноватый сыр и какие-то овощи.
        Откусив солидный кусок, не заметил, как погрузился в болото рефлексии. Я солгал бы, если бы сказал, что мне не понравилась схватка в той пещере и предшествующая погоня. Опасность была реальна, а ставки - высоки, но вопреки этому… Нет. Именно из-за этого я так знатно повеселился. Превращаешься потихоньку в адреналинового наркомана, а?
        Чтобы отвлечься от неприятной мысли, просмотрел лог системных сообщений и добычу. Кхор существенно облегчил мне жизнь, отвлекая ватагу злобных карликов, но цена оказалась высока. Лишь убийство шестерых проныр засчитала мне система. Жлобская электронная болванка!
        + 968 730 опыта (х6)
        + 1 544 179 опыта (х1)
        Итого: + 7 356 558 опыта
        ПОЛУЧЕН 56 УРОВЕНЬ (+6)
        Ваша сила повысилась до 33 (+3)
        Ваша ловкость повысилась до 152 (+15)
        Ваш интеллект повысился до 56 (+6)
        Ваша мудрость повысилась до 36 (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 84 (+6)
        Получено 6 единиц талантов (7)
        Ваше владение одноручными мечами повысилось до 187 (+2)
        Ваше владение кинжалами повысилось до 179 (+2)
        С предводителя проныр упало два предмета - кольцо и рецепт яда.
        КОЛЬЦО НЕОТСТУПНОГО ЛОВЧЕГО
        115 уровень
        Редкое
        Слот: Палец
        Прочность [1150/1150]
        + 77 к силе
        + 77 к ловкости
        + 45 к выносливости
        + 3.5 % к меткости
        ЗЛОВОННАЯ ПАСТА
        Редкое
        Необходимый уровень навыка: 95+
        Требуется: 2 порции подземной дрожалки, 1 порция сумеречного сморчка.
        Наносит 1 700 (2 261) единиц урона от яда цели раз в 3 секунды в течение 30 секунд.
        Дожевав бутерброд, я поднялся на ноги и сверился с картой. Хаотичное бегство увело меня прочь от нужного направления. Фурия с Маджестро успели значительно приблизиться к точке назначения. Их иконки горели в кромешной темноте неразведанной карты. Придётся навёрстывать время.

* * *
        Три часа ходьбы в этих мрачных казематах. Три долбаных часа! Я уже на стенку лез. Если до самой смерти больше ни разу не увижу беспросветных коридоров полных клыкастой жути, я ни капли не расстроюсь.
        Приходилось часто проверять, что тоннели ведут меня в нужную сторону. Они имели свойство петлять, загибаться, а иногда и совершать незаметный разворот на 180 градусов. Так или иначе, я существенно продвинулся в сторону Шахты, но никак не мог найти вертикальный проход, который позволил бы мне выбраться на верхние уровни.
        И вот, когда я уже собирался сделать ещё один привал, почувствовал касание сквозняка на своём лице. Радость вымыла из тела усталость. Ускорившись, через минуту оказался подле провала в потолке, уходящего в непроглядную тьму. Моё зрение пробивало метров тридцать, а дальше пасовало. Даже у него имелись свои лимиты.
        То, что доктор прописал. Так. Левитацией добраться до отверстия, а дальше можно упереться спиной в стены и постепенно ползти.
        Жалобный вой раздался в соседнем тоннеле. Не крик, но… скулёж?..
        Это не твоё дело. Просто лезь в эту грёбаную дырку!
        «Вот и она так сказала!» - не остался в стороне внутренний голос.
        Господи, почему у меня в голове сидит скабрезный тинейджер…
        Звуки боли снова повторились.
        Тяжело вздохнув, я отвернулся от вертикального лаза и направился на шум. Через несколько минут показался источник воя.
        Спиной к углублению в скале стояла большая лоснящаяся гончая с жёсткой жёлто-коричневой шерстью, длинными заостренными ушами и золотыми глазами. Клубящийся пух на подбородке придавал ей вид мудреца с бородой. Едва заметный синий ореол танцевал на её меху. Или это мои галлюцинации? В холке около метра в высоту. Массивное тело, килограмм 70 - 80, не меньше.
        В?рк’раст, Мерцающий пёс, элитный, 125 уровень, 1.1 м ХП.
        Напротив него расположилась самая странная пантера, что я когда-либо видел. Шесть лап. Зачем? Почему? Третья пара ног начиналась прямо позади передних двух. Два длинных щупальца, что росли из плеч зверя, оканчивались подушечками, утыканными шипами. В длину - 4 метра, веса навскидку - килограмм 200.
        Кха’грем?ер, Смещённый зверь, 130 уровень, босс, 1.5 м ХП.
        Пантера хлестала пса щупальцами, с каждым ударом оставляя на нём глубокие раны. Шипы вырывали клочья шерсти вместе с плотью. Пёс скалил зубы, издавая глухой рык. Лишь боль заставляла его срываться на скулёж.
        Они сошлись. Волна и камень, Стихи и проза, лёд и пламень.
        Двух более различных существ тяжело было и вообразить. Кха’гремеер лениво атаковал, Варк’раст лишь защищался. Почему он не убегает?
        Обойдя схватку по кругу, я увидел причину. За спиной пса - в каменном углублении на боку лежала самка и негромко скулила. Ранена? Самец защищает её?
        Это не было каким-то осознанным решением с моей стороны. Просто сильный издевался над слабым. Который тем не менее пытался защитить свою спутницу.
        Не люблю задир.
        Клоны уловили мою едва сформировавшуюся команду. Двойка напрыгнула на пантеру, активируя Амплификацию, Электрическую хватку и Удар в спину. Третий ударил Зазубренным лезвием, четвёртый - Зуботычиной. Пятый стоял на подхвате, мало ли куда решит рыпнуться зверь. Я сам соваться врукопашную к этом монстру не собирался. Нужно трезво оценивать свои силы.
        Призрачные клинки со всех сторон вошли в тушу монстра. И пролетели насквозь, не причинив вреда. Подконтрольные тени вывалились из стелcа, растерянно крутя головами.
        Что за?.. В голове щёлкнул переключатель. Я же читал про них, сидя в трактире. Вот кого я ел в Сломанной флейте. Именно этот кошак являлся одним из трёх ингредиентов похлёбки. Описание несколько преуменьшало его страхолюдность. Тварь владела врождённой магией иллюзий и всегда находилась в стороне от своего образа.
        Кха’гремеер хлестнул щупальцами и одним махом уничтожил всех четверых. Пятый, повинуясь, использовал из стелса Кровавую пелену, усиленную Амплификацией.
        Вы нанесли 94 157 единиц урона (х30)
        Единственный способ бороться с этим зверем - АОЕ. И ДОТы.
        Мерцающий пёс в этом время встретил появление клонов и неудачную атакую на пантеру сдержанным рыком. Его понять можно. Временный союзник или новый враг? Кто их разберёт? Тем более дроу с навеки подмоченной репутацией.
        Бичом мелькнувшее щупальце развеяло клона. Не помог уклониться ему даже Заячий бег. Вернулись на исходную. Что я узнал? Иллюзия повторяет атаку за оригиналом. Либо таковы правила, либо для маскировки направления откуда приходит реальный удар
        Чтобы призвать новых клонов, мне нужно выйти из стелса, подождать две секунды и снова исчезнуть. И как мне выжить в течение этих несчастных двух секунд? Он же размажет меня на месте. Как и всегда… Будем импровизировать.
        Вы нанесли 51 849 единиц урона (х18)
        Активировав Левитацию, я взлетел к потолку. Отвлекающий манёвр. Настоящий зверь держался где-то поблизости от своей иллюзии, поэтому мне оставалось уповать, что он попадёт в область действия способности.
        Видимый мне смещённый зверь на миг развернулся прочь, а я показался на свет подземный. Тут же иллюзия рывком крутанулась в мою сторону, поднимая лобастую голову кверху. Манёвр уклонения тело начало совершать ещё до того, как глаза зафиксировали, что меня заметили. Глухой взрыв раздался за спиной, а каменная шрапнель застучала во все стороны.
        Теневой сдвиг.
        Реальная атака последовала чуть раньше, чем иллюзорный монстр хлестнул по мне. Иными словами, удар копии не является маркером грядущей атаки. Наоборот, он, как гром, всегда звучит после молнии, а не до. Расхождение в полсекунды, не меньше.
        Зараза пользуется своей невидимостью на всю катушку!
        Вы нанесли 51 849 единиц урона (х18)
        Разум отстранённо размышлял над этим пазлом, пока глаза фиксировали происходящее. Так они заметили, что во время нападения на меня, мерцающий пёс на мгновение исчез, оставляя после себя еле заметную синюю пыльцу. Он появился на загривке копии пантеры и попытался укусить её мощными челюстями, но лишь бессильно провалился сквозь образ твари. Варк’раст в тот же миг вернулся на стартовую позицию, оберегая собой свою самку.
        Второй интересный факт - там, где щупальце кошака встретило гранит потолка осталась полуметровая вмятина. Словно сейф весом в тонну уронили. А значит что? Значит, что кха’гремеер игрался со своей жертвой и давно мог убить её. Как и говорило описание. Бессмысленную жестокость твари ничуть не преуменьшили.
        Вы нанесли 51 849 единиц урона (х18)
        Обновлять Кровавую пелену было бессмысленно, две за раз всё равно не повесишь. Поэтому, дав команду активировать все усиления - Одержимость ракшаса, Бронебойную заточку, Амплификацию и Электрическую хватку, я рассредоточил четверо теней вокруг иллюзии и заставил ударить в пустоту Потрошением.
        Три тени промахнулись. Немудрено, били они наудачу. Но четвёртая. Четвёртая попала. И ещё как. Клинки клона погрузились в пустоту, заставляя её щедро брызнуть кровью. А следом на пол повалился извивающийся отросток с острыми когтями на конце. Псевдо-Гвин перерубил одно из щупалец.
        Вы нанесли 301 755 единиц урона (х248)
        Мерцающий пёс снова исчез и проявился в воздухе. Он два раза подряд укусил вокруг иллюзии, пытаясь достать настоящую цель. Безрезультатно. Ему пришлось вернуться к своей подопечной ни с чем.
        Разряд электричества сорвался с меча и промелькнул в воздухе, на миг обрисовывая контуры реального смещённого зверя. Как же он зашипел. Клокотание ярости и боли прокатилось по пещере, заставляя меня сглотнуть слюну.
        Вы нанесли 48 600 единиц урона (х45)
        Похоже, шутки кончились.
        Первым же ударом пантера снесла всех клонов вокруг себя. Вторым - вбила мерцающего пса в землю. Хрустнули кости, и бедняга жалобно застонал. Его здоровье упало в красную зону.
        В этот раз я поступил несколько мудрее и не стал тратить всех пятерых клонов на атаку. Пятый послужит наживкой.
        Тень вышла из стелса на расстоянии десяти метров от покалеченного монстра и выстрелила из арбалета. Закономерно промахнулась, но это не главное. Почти мгновенно её смяло, как мокрую бумагу, но это позволило мне безопасно обновить Теневой сдвиг и призвать свежую пачку самоубийц.
        Вы нанесли 51 849 единиц урона (х18)
        Вот только… Кха’гремеер не был идиотом. Поняв, что его противник скрывался в тенях, кошак поступил по уму. Включил пропеллер. Карлсон отдыхает. Его щупальце с безумной скоростью начало выводить восьмёрки вокруг тела, выбивая острую каменную крошку. И, к сожалению, уничтожило всех пятерых клонов, которых я собрался натравить на мутанта. Хорошо, я держал здоровую дистанцию позади.
        Ещё пяток секунд и смогу врубить второй заряд - тромб.
        У меня не было этих секунд. Не переставая атаковать всё вокруг, смещённый зверь прыгнул вперёд. Пёс принял единственное верное решение. Попытался отвлечь угрозу на себя. Он знал, что умирает, но не мог допустить, чтобы враг добрался до его стаи.
        Гибкое тело гончей мигнуло, исчезая, и телепортировалось вперёд. Прочь от самки. Провоцирующий вой волной разошёлся во все стороны. В нём сквозило открытая насмешка и презрение. Я здесь, плешивая падаль. Доберись до меня, если сможешь.
        Он собирается увести его за собой, - мелькнула мысль. Я знал, что этот план не удастся. Каждое движение заставляло тело пса издавать страшные звуки - кости тёрлись о кости. Что-то хлюпало и лопалось. Из глубоких рваных ран хлестала кровь. Он просто не проживёт достаточно долго, чтобы убежать далеко. И я решил внести свои коррективы.
        Вы нанесли 51 849 единиц урона (х18)
        Кха’гремеер на миг замер, повернув голову в сторону углубления, где лежала вторая собака, но в конечном счёте выбрал целью самца. И побежал вслед.
        Держи, ходячая тень. Смотри не урони. Это последние.
        Пантера погналась вслед за псом и в два счёт достигла его. Не помогла даже серия мерцающих прыжков. Телепортации - одна за другой. Не помогла даже активация второго заряда Кровавой пелены. Кошак сбился с шага лишь на миг.
        Вы нанесли 116 996 единиц урона (х36)
        Победно он вгрызся мощными челюстями в шею бедняги. Варк’раст опал наземь без единого звука.
        Я сцепил зубы до хруста, наблюдая гибель храбреца. Твоя смерть будет ненапрасной, друг. В конце тропы у большого дуба великий Предок встретит тебя, как героя. Ты не подвёл свою стаю. Ступай с миром.
        Кха’гремеер торжествующе зарычал, оглашая своды Подземья громовым рёвом. А прямо перед ним из пустоты проявился клон с зажатыми в обеих руках склянками цвета концентрированной магмы.
        Оглушающий шквал огня прокатился во все стороны. Своды тоннеля вмиг раскалились и побелели. В лицо ударил жар, иссушая лёгкие. Воздух с хлопком заполнил на долю секунды образовавшийся вакуум. Меня отбросило на три шага назад взрывной волной.
        Вы нанесли 86 528 единиц урона
        Вы нанесли 91 136 единиц урона
        Вам нанесли 19 388 единиц урона
        Недооценил я взрыв в замкнутом пространстве. Стоял бы ближе… И, если бы самец не увёл врага за собой, мы все бы здесь сгорели.
        За моей спиной пронзительно завыла самка. Тоскливо и безнадёжно. Она знала. Я повернулся к ней, не зная, что предпринять, когда позади послышался треск. Когтей по граниту. Тела, которое отказывалось умирать. Сиплое дыхание.
        Не верящим взглядом я окинул сектор тоннеля, где сработало сразу два Масла полёта феникса. В самом эпицентре взрыва стояла фигура. Тлеющая. Покалеченная. Стояла и смотрела слепыми глазами на меня. Если иллюзия являлась отражением реального существа, досталось ему знатно.
        Вся шкура в прогалинах и подпалинах. Лоснящийся мех исчез. Обожжённое мясо и обгоревшие мышцы виднелись по всему телу. На боку проступили рёбра, с которых огонь слизал всю плоть. Курящиеся провалы на месте когда-то янтарных зенок. Одна лапа, перебитая в суставе, волочилась по земле. Вторая начисто исчезла. Хвост обрывался у самой задницы. Здоровье в оранжевой зоне, осталось 33 % ХП.
        Кха’гремеер слепо оскалился, обнажая пятисантиметровые клыки.
        - Хочешь добавки, гнида? У меня есть ещё пара гостинцев! - заорал я.
        Блеф грубый и отчаянный.
        Смещённый зверь не ответил. Лишь, хромая, ушёл во мрак. В этой битве не было победителей. Только выжившие.

* * *
        Только когда мрачная фигура полностью растворилась в темноте, напряжение оставило меня. Подрагивающие руки успокоились. Задержанное дыхание с шумом вырвалось из горла. Если бы пантера не отступила, не уверен, что смог бы её добить. Я израсходовал весь запас гранат кроме одной клейкой, а ведь готовил их для Шахты. Кто знал, что придётся потратить их ещё до того, как доберусь до своей цели. А без них выйти на дистанцию удара оказалось бы сложно. Нет. Невозможно.
        Перед глазами высветилось системное уведомление.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ«БОЛЬШИЕ ЧИСЛА» РАНГ 2 (2/3)
        Описание: Нанести критический удар цели, с модификатором, превышающим х225.
        Награда: Критические удары с вероятностью 60 % могут восполнить 800 единиц энергии.
        Осторожно подступив к самке, не хотелось её напугать, я не сдержал эмоций и выругался. Стекленеющие глаза собаки смотрели туда, где лежал её партнер. На её теле не было заметно каких-либо физических увечий. Лишь дебафф пролил свет на произошедшее.
        Разбитое сердце
        Мерцающие псы выбирают себе пару на всю жизнь.
        Как и лебеди, - подумалось мне. Чувство разочарования и бессмысленности всего случившегося накатило на меня. За что тогда сражался и погиб её самец? Почему они не убежали вместе? Покачав головой, с поникшими плечами я собрался направиться туда, где нашёл вертикальный лаз.
        Что-то едва слышно пропищало у меня за спиной. Наклонившись, я аккуратно раздвинули крупные лапы самки. Прижавшись к её телу, лежал небольшой щенок. Ещё нераскрывшиеся глаза. Весь вымазанный в плаценте. Беспомощный и жалкий. Небольшой относительно своей матери, но гораздо крупнее многих реальных пород. Мастифы отдыхают.
        Вот в чём дело. Они не могли сбежать. Не имели права. Самка рожала и потому была особенно уязвима. Новорожденный жался к ещё теплому телу матери.
        Резко накатил прилив гнева на погибшую суку. Эгоизм. Чёрный эгоизм! Как она посмела умереть?! Сдаться и бросить своего ребёнка на произвол судьбы, да нет, на верную смерть. Разбитое сердце. Пф. Засунь его в задницу себе и живи! Живи ради своего щенка, у которого кроме тебя никого нет.
        Она оставила его одного. Как… как моя мама.
        «На собаку ли ты злишься?» - считал меня, как открытую книгу, внутренний голос. «Или на ту, что теперь видится в воспоминаниях туманным силуэтом, который пахнет цветами и солнцем».
        Выскочило новое уведомление, и мне не пришлось отвечать самому себе на неудобный вопрос.
        _____________________________________
        ЗАКЛЯТЫЕ ВРАГИ
        Ранг: Редкий, скрытое
        Кха’гремееры и варк’расты испокон веков воют друг с другом. В этом конфликте посторонних нет. Вам нужно выбрать, на чьей вы стороне.
        Задача:
        Поддержать одну из двух сторон 0/1.
        Обновлено.
        Поддержать одну из двух сторон 1/1.
        Задача:
        Защитить варк’растов 0/3.
        Обновлено.
        Защитить варк’растов 1/3.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        Награда: возможность приручить щенка варк’растов.
        _____________________________________
        Могу ли я оставить его здесь одного? Конечно, нет.
        Вздохнув, я намочил какую-то тряпку, завалявшуюся в моём инвентаре, и бережно обтёр щенка. Мои движения он принял за тёплый язык матери и начал жалобно пищать.
        Замёрз? Голодный?
        Среди припасов, запакованных служанкой, нашлось много интересного, но особо моё внимание привлекли две металлические ёмкости, скорее термосы, чем бутылки. В одной оказалась обычная вода, во второй - молоко. Чьё молоко? Понятия не имею. Пауков? Лютомышей? Или может особо упорные (упороротые) доили Душителей? В этом чувствовалась заботливая рука Ариакеллы. Дай ей Эстрикс здоровья.
        Так. И как мне накормиться щенка? Что я вообще знаю про собак? Время напрячь мозговые клетки.
        У нас был пёс ещё до смерти матери. Бранд, друг моего детства. Мы вместе с отцом ездили к заводчице. Довелось мне увидеть, как он прижался к матери и не отлезал, пока не наелся от пуза. Заводчица тогда сказала, что новорождённые щенки не умеют сосать и лакать. И как бы выдаивают питание из суки - тянут на себя её соски.
        Имитация соска… Имитация соска… «В разделе секс-игрушек поищи» - не остался в стороне внутренний голос. Ша! Не мешаем творческому процессу. Вдоль ладони влить в пасть не получится. Захлебнётся мелкий. Склянка от зелья тоже не подходит. Шприц! Ну-ка.
        Вытащив гигантский шприц, используемый для откачки воздуха из гранат, я снял с него иглу и набрал молока. Стоило мне коснуться мелкого, как он испуганно запищал. Блин! Металлические перчатки, холодные же.
        Пришлось снять одну и осторожно подобрать его, расположив вдоль предплечья мордой в сторону ладони. В другу руку я взял этот здоровый шприц и медленно приставил к пасти щенка. Тот мгновенно вцепился в него крошечными клыками. С шумом он начал втягивать в себя молоко.
        Давить на поршень приходилось спокойно, контролируя свои движения. В какой-то момент я случайно нажал чуть сильнее, и беднягу окатило струей молока. Кашель и икание, которые издал проглот, заставили меня поседеть. Думал точно захлебнётся из-за моих кривых рук. Но всё обошлось.
        Когда мелкий отвалился от шприца, сыто перебирая лапами, в голове раздался раздражающий зуд. Что-то забыл. Опять. О чём думаю? Картинка-образ. Овчарка, прежде терпеливо лежащая на боку после того, как все щенки поели, начинает их вылизывать одного за другим.
        «Как она их любит! - восклицает маленький Олег».
        «Дело не в этом, в первые недели щенки не могу самостоятельно делать… дела» - разводит руками заводчица.
        «Дела? - с непосредственным любопытством уточняет ребёнок».
        На помощь женщине приходит отец.
        «Не могут сами ходить в туалет» - объясняет он.
        «Всё верно, сука вылизывает их и этим помогает начать процесс».
        Воспоминание померкло.
        «Ну что, гроза иллитидов и рейдовых боссов? Пришло время облизывать собаку!» Нет уж, оставим это в качестве запасного плана.
        Все тем же влажным куском ткани я несколько раз прошёлся по телу щенка, прикладывая одну сотую силы. Судя по запаху, процесс пошёл. Полное погружение. Что может быть лучше?! - мелькнула кислая мысль.
        Через десять минут свежеотмытый кроха отрубился. Вот только он дрожал от холода, и мне пришлось убрать его за пазуху. Прижавшись к телу, мелкий довольно зачмокал и затих.
        «Вот такая у тебя теперь житуха. И не забывай, что щенков поначалу надо постоянно кормить. Два раза в день не катит!»
        Мы ответственны за тех, кого приручили.
        Я вздохнул и начал подъём.

* * *
        Восхождение заняло у меня больше часа. А полёт вниз всего несколько минут. Полная несправедливость. Когда же я выбрался на нужный уровень, едва не пустился в пляс. Здесь даже дышалось как-то свободнее.
        Карта показывала, что Фурия с Маджестро находились где-то поблизости. Я всё думал о том, как же мне найти нужный вход на территорию шахты. Недаром она веками хранилась в такой тайне. Её должны были запрятать со всем тщанием. Разгадка оказалась несколько проще.
        Тоннель сделал очередной поворот, и мне открылась дыра, проплавленная в камне. Самым натуральным образом. Два с половиной на два метра. Когда-то здесь находился сплошной камень, больше трёх метров в толщину, судя по глубине отверстия, но некто очень хотел попасть вовнутрь. Поправка. Наружу.
        Наклонившись, я присел на корточки и изучил следы огня на полу. Самый интенсивный жар начинался с той стороны и постепенно слабел, по мере выхода наружу. Нарастающие отметки гари на камне демонстрировали чёткую картину произошедшего. Чем бы это отверстие не создали, сделали это изнутри.
        Хозяйке на заметку. У нас завёлся вредитель.
        Проникнув внутрь, я сделал не больше десяти шагов, когда где-то впереди послышался звук стали. И натягиваемой тетивы. Сразу ушёл в стелс. Оттолкнувшись от стены, вылетел в небольшую пещеру и едва успел остановить кинжал в сантиметре от горла орчанки. Она смотрела сквозь меня. Стояла, интенсивно вглядываясь во тьму, стискивала булаву так, что скрипели латные перчатки, трущиеся о рукоять оружия. Позади расположился кенку. В пернатых лапах лук, а оперенье стрелы замерло у правого глаза.
        Зайдя ребятам за спины, я прислонился плечом к стене и вышел из Сдвига.
        - Кого ищем? - шёпотом спросил я Маджестро.
        - Гвина ждём, - не отрываясь от стрелы, ответил ворон.
        - Вооот такого роста? Длинные уши? Неприятная улыбка?
        - Ага-ага, именно такой, - закивал, не поворачивая головы кенку.
        - Нет. Не видел, - я покачал головой.
        Тут до него дошло, и он крутанулся на месте.
        - Дружище! - заорал разбойник.
        - Засранец, ты куда пропал?! - вторила ему орчанка, наливаясь краской.
        Она развернулась на пятках столь резко, что едва не снесла навершием моргенштерна голову Маджестро.
        - Да вот погулять ходил. А вы скучали? - хмыкнул я.
        - Ещё как! - улыбнулся кенку.
        - И вовсе нет! - притворно нахмурилась девушка.
        Из-за пазухи донёсся нетерпеливый писк. Похоже мелкий проснулся, почуяв, что пропускает какое-то веселье.
        - У тебя новый визжащий ремень? - приподняла вопросительно бровь Фурия.
        - Угу, ультрамодный тренд Аскешской моды. Идёт в комплекте вот с таким проглотом.
        Я достал наружу щенка, который как будто немного увеличился в размерах.
        Если бы я не видел следующую трансформацию собственными глазами, ни за что бы не поверил. Суровая орчанка, которая на моих глазах не дала заднюю под угрозами топов на сто уровней выше её, бросилась в самоубийственную атакую на гигантского плотоядного червя и устроила самоподрыв, прижала ладони к щекам и издала… писк? Писк, переходящий в «Ооооо».
        Жаль, что я не могу записать это на видео.
        Спохватившись, она откашлялась и покраснела ещё сильнее.
        - Можно погладить?
        - Ни в чем себе не отказывай.
        Девушка запустила обе ладони в пока что короткий мех мелкого и начала почёсывать, не переставая умилённо качать головой. Щенок издал что-то похожее на урчание.
        - У-у-у предатель, на почесухи променял боевого товарища? Вот так да? - с нарочитой тоской в голосе спросил я.
        Тот лишь весело тявкнул, продолжая подставлять Фурии шею и подбородок.
        - Где ты его достал? - протянул Маджестро.
        - Как его зовут? - добавила орчанка.
        - В чёрном-чёрном подземелье, что находится под чёрным-чёрным городом, есть чёрный-чёрный уровень, где обитают чёрные-чёрные страхолюдлы. И вот такие топовые собаки. Имя ещё не придумал.
        - Может быть Чпок? - предложила девушка.
        - Ну какой же он Чпок? У тебя один чпок на уме, - ухмыльнулся я.
        Фурия оторвала одну руку от щенка, чтобы показать мне кулак. Не переставая при этом издавать потешные звуки для существа, которое чувствовало себя звездой вечера.
        - А чего вы здесь заныкались? С руководством шахты удалось наладить контакт? - перевёл я тему.
        - Сам посмотри, - мрачным голосом ответила девушка, с трудом отрываясь от своего нового любимца.
        Мы преодолели десяток метров, и стенки тоннеля раздались в стороны, образуя огромную пещеру.
        - Однако… - протянул я.
        - Вот именно, - хмуро покивала она.
        - Бойня, - поставил диагноз Маджестро.
        Бойня не то слово. Это всё равно, что назвать руку, попавшую в щеподробилку мелким неудобством. Радикальное преуменьшение.
        Большую часть пространства занимали всевозможные постройки. В несколько этажей. Скорее всего жилые и административные корпуса. Великое множество штреков уходило прочь от этой пещеры. И всё выглядело пристойно, кроме кучи тел, усеивающих землю, как срубленная пшеница. Они лежали поодаль от зданий и вплотную. Крупными кучами и поодиночке.
        Их застали врасплох. Это не было скоординированное сражение. Они занимались своими делами, когда ударил враг. Только кто?
        Часть тел застыла каменными статуями. Медуза горгона? Часть вмяли в землю, словно ребёнок игрался с зубной пастой, размазывая её по раковине. Одного дроу протащило не меньше семи метров, с каждым шагом стёсывая его тело. Длинный кровавый след с вкраплениями плоти оставался позади него.
        Некоторых растворило на какое-то первородное желе. Во влажных розовых комьях едва угадывались живые существа. Других покинула плоть. Покинула неравномерно и один мертвец, например, демонстрировал всем белизну рёбер грудной клетки, а другой - великолепный таз. Обычное эльфийское тело, одетое в доспехи, внезапно переходило в гладкий скелет на уровне пояса, а ниже бёдер снова продолжались доспехи. Загадка.
        Где хотя бы один мёртвый враг? Кто мог такое сотворить? Старший Дом?
        Но самую тошнотворную реакцию у меня вызвал крупный, метра четыре в обхвате, шар. Сфера мяса. Добрую дюжину тел какой-то затейник скатал в бильярдный шар из плоти, обломков доспехов и оружия. Плотно спрессовал и оставил стоять на возвышении. Возможно, там прежде находилась статуя. Это объяснило бы постамент.
        Даже отсюда я видел гримасу ужаса на лице одного из трупов - бородатого дуэргара, что находился в мешанине мертвецов и проглядывал лишь отчасти. Он был ещё жив, когда всё это произошло.
        И, наконец, всё усеивал какой-то серый порошок. Зола? Пепел? Нет. Прах.
        Я уже видел нечто подобное. Следы заклинания, которым орудовал Старший Разум. Которым тот долбаный лич убил Эйса.
        Мне это не нравится. Нет, мне это ни капли не нравится.
        Глава 17. ГВИНДЕН
        This is the end
        Beautiful friend
        This is the end
        My only friend, the end
        Of our elaborate plans, the end
        Of everything that stands, the end
        No safety or surprise, the end
        I'll never look into your eyes again
        Обход территории мы начали с края, постепенно приближаясь к центру. Шли осторожно, ожидая в любую секунду атаки. Мертва тишина нервировала. По ходу путешествия к Шахте мы привыкли к постоянным фоновым звукам - капанию воды, шороху, скрежету, всевозможному арсеналу животных всхрапов, рёвов, писков и стонов. Диамнек Туаль’дах же словно накрыл мягкий удушающий саван смерти, погружая всё вокруг в вечный сон.
        - Что за дерьмо здесь произошло? - вполголоса пробормотала Фурия. Её голос напряжённой струнной разрывал зыбкую атмосферу.
        - Да уж явно не визит коммивояжёров, - оглядываясь по сторонам ответил я.
        - Если только они биологическое оружие не продавали, старина, - хмыкнул Маджестро.
        Приблизившись к ближайшему двухэтажному зданию, мы аккуратно открыли дверь. Никто выпрыгнул нам навстречу, никто не попытался сожрать наши лица.
        - Барак какой-то, - хмуро заметила девушка.
        - Для рабов? - предложил я.
        Двухъярусные койки тянулись вдоль всего помещения с каждой стороны прохода. В помещении трупы отсутствовали. Похоже, что нападение произошло, как минимум не ночью, пока все спали.
        Мы прошли насквозь весь этаж и поднялись на второй. Всё то же самое. Единственное, что бросалось мне в глаза, это койка, стоящая ближе всех к двери. Немного поодаль от остальных, и вдобавок лишённая второго яруса. Мы видели точно такую же на первом этаже. Ещё одним отличительным элементом было наличие тряпичной перегородки, отделявшей её от соседних кроватей. Небольшое личное пространство. Немного уединения вдали от чужих глаз, вынужденных день за днём жить у всех на виду.
        - Принадлежала охраннику, как думаешь? - спросил кенку.
        - Вряд ли. Он бы не стал спать вместе с рабами. Придушат же ночью. Думаю, здесь обитал бригадир или кто-то вроде него. Любая система, которая основана на принудительном контроле чужих жизней, требует коллаборационистов. Сколь бы обширна не была сеть охраны, им требуется помощник из рядов подневольных людей. Тот, кто будет информировать хозяев о заговорах, зреющих проблемах и конфликтах, настроениях своих собратьев. Кто решит мелкие бытовые споры и возглавит толпу, делая её более управляемой. За это он получит паёк пожирнее, да топчан помягче.
        - Если следовать твоей логике, это должен быть некто, не пользующийся большой популярностью, почему тогда его «не придушат во сне»? - возразила орчанка.
        - Так на его сохранность тем, кто во главе, плевать. Ну убьют его. Назначат нового. Желающие найдутся всегда. Вдобавок в любое время можно провести пару показательных казней, отхреначить палками, снизить паёк рабам или чем тут эти ребята развлекались? «Побои будут продолжаться, пока не поднимется боевой дух», сечёшь?
        Фурия лишь фыркнула в ответ.
        Мы прошли три одинаковых жилых здания, прежде чем нам повезло. Из-под матраса койки, принадлежащей очередному бригадиру, торчал бумажный уголок. Стоило мне достать его, как я почуял - вот оно.
        Ваша наблюдательность повысилась до 38 (+1)
        Не совсем книга, не совсем блокнот. Скорее набор свитков, скреплённых между собой.
        - Что там? Похабные стишки или порнокартинки? - изогнула бровь девушка.
        - Какого ты высокого мнения об интеллектуальном уровне бедняг. Похоже, это дневник.
        - Вряд ли рабам давали писчие принадлежности и бумагу, - заметил Маджестро.
        - Сто процентов. Небось украл где-то у хозяев, когда отчитывался в очередной раз. Ну-ка, что он тут написал.
        День 396
        Сам не знаю, зачем мне сдались эти бумажки. Заклинания, как же! Станут эти ублюдки что-то такое ценное держать на виду. Думаю, можно будет вести записи. Иначе тут совсем рехнёшься от скуки. Шкарло-умник гонит какие-то чернила из крысиной крови и грибов. За кусок жрачки готов был выменять целую банку. Олух пучеглазый.
        День 411
        Опять полаялся с Телгримом. Это жирное порождение кузни и пустой породы в последнее время часто стал выёживаться. Как бы до бунта не дошло. Нужно предупредить Малгана. Посмотрим, как тебе понравится карцер, тупой ублюдок.
        День 473
        Прибыла новая пачка рабов и новая управляющая с помощниками. Старая карга Фатрисса, наконец, откинулась. В Бездну ей и дорога. Может хоть новая управляющая не окажется такой сукой. Хотя кого я обманываю?..
        День 499
        Приказано забуриться ещё глубже. Не знаю в чью светлую головку пришла эта идея, думал он явно не головой, но народ воспринял это с неудовольствием. Самые старые рабы поговаривают, что на нижних уровнях совсем дерьмово. То привидится что, то прислышится. Вроде и брехня слабоумных трусов, но Уггар как-то работал в забое тринадцатого штрека и баял, что там до жути худо. Чисто мороз по коже берёт. Вроде как за спиной постоянно кто-то стоит. И в спину смотрит тебе и смотрит. Он хоть и тупой, как киянка, но не ссыкун по меркам остальных бригадиров. Лишь бы нас туда не поставили.
        День 506
        Накаркал. Гребаный насос!!
        День 517
        Бороды моих предков, я слышал это своими ушами. Малышка Дженнера звала меня. Её голос ни с чем не спутать. Нет. Нет. НЕТ. Я похоронил её собственными руками. Бездна!
        День 536
        Он наблюдает.
        День 537
        Перечитывал записи. Кто наблюдает? Не помню, даже как я это писал. Устал. Просто устал. Тот случай конкретно выбил меня из колеи. Доченька. Я скучаю по тебе. Вот бы снова услышать твой голос.
        День 543
        Белгран проломил себе голову. Молот и клещи, думал обоссусь от страха. Этот придурок что-то завопил и начал биться своей дурной башкой о выступ породы. Прежде, чем его удалось скрутить, он вышиб себе мозги. Мне нужно выпить. Мне нужно выпить! Надеюсь, у Шкарло ещё осталась брага. Главное не спрашивать, из чего он её гонит, а быстро глотать. Это поможет. И я забуду вид треснувшего черепа. Непременно забуду.
        День 569
        Ко всему привыкаешь. Он наблюдает. Он наблюдает. Он наблюдает. Когда-нибудь я поймаю его. Просто слишком медленно поворачиваюсь. Нужно быстрее. Ещё быстрее. Или через зеркало заглянуть? Нужно обдумать.
        День 578
        Гимбрек подорвал себя и ещё двоих. Мразь безбородая. Валланта в один миг перестала чирикать, так и упала кверху пузом в своей клетке. Гремучий газ, в рот его сношать! Я заорал всем выметаться, а он с хохотом начал стучать киркой. Искра. Парни сгорели за секунду. Мы прокляты. Этот штрек проклят. Креастр всемогущий, спаси нас! Ушастые ублюдки и слышать не хотят об остановке работ. Управляющая Ангиара велела сломать конечности последнему рабу, который вздумал распространять суеверия, и сбросить его в самый глубокий гезенк[41 - Гезенк - подземная вертикальная или крутая наклонная горная выработка, не имеющая непосредственного выхода на поверхность.].
        День 599
        Дженнера зовёт меня. Она зовёт меня. Прости меня. Он наблюдает. Наблюдает. Он. Наблюдает.
        День 612
        С каждым днём мы зарываемся всё глубже. И я слышу её голос всё отчётливее. Малган обмолвился в последний раз во время очередного допроса, что один из помощников Ангиары нашептал ей про богатые залежи мифрила внизу. Вот, почему мы копаем, и копаем, и копаем, и копаем, и копаем. ОН НАБЛЮДАЕТ. Копаем. Наблюдает.
        День 635
        Пять рабов сбежали. На уши подняли все бараки. Допрашивали. Били. Запытали беднягу Харнама, а эти психи нашлись в самом конце ствола. Лежали себе с блаженными улыбками и сломанными шеями.
        День 651
        ОННАБЛЮДАЕТОННАБЛЮДАЕТОННАБЛЮДАЕТОННАБЛЮДАЕТ
        - ??????
        ДЕНЬ 663
        Дженнера, мы скоро увидимся. Я это знаю. Он так сказал. Я обниму тебя. И ты простишь своего глупого отца.
        ДЕНЬ 666
        Последние строчки текста сходили с ума вместе с автором текста, превращаясь в извилистые линии и завихрения росчерков.
        - Ну что там? - нетерпеливо спросила Фурия.
        Я лишь протянул ей бумаги. Маджестро пристроился сбоку от девушки, читая дневник вместе с ней. Вскоре они с шумом выдохнули.
        - Братишка, странно, что в последней записи нет чего-то в духе «Я умираю, крокодил жрёт мои ноги, но я продолжаю писать», - кенку раскрыл в улыбке клюв, склонив голову набок.
        - Угу, проверенный сценаристами метод донесения информации. Собираешься отбросить коньки? Самое время записать мемуары.
        Мы оба пытались юмором замаскировать нервозность, но получалось у нас плохо.
        - Инфернальная херня? - бросила в пустоту орчанка. - Инфернальная херня, - сама же и ответила она, кивая.
        - Да, тут явно не обошлось без какой-то хтонической твари.
        - Нужно закончить обход зданий, - вставил свои пять копеек Маджестро.
        - И попытаться найти маяк от телепорта. Пошли.
        Щенок внезапно заворочался у меня под одеждой, давая знать, что он уже проснулся. Пришлось доставать мальца под умиляющимся взглядом девушки. Снова кормить. Симулировать вылизывание матери тряпкой. Мыть. Молока осталось ещё на одну кормёжку. Нужно найти ему еду. После скудной трапезы он снова начал зевать и с радостью забрался в уютное тёплое местечко у меня под боком.
        Когда мы вышли на улицу, орчанка почти физически ощетинилась. Она сканировала взглядом пространство, держа наготове оружие.
        - Видишь то же, что и я?
        Маджестро лишь недоумённо покрутил головой.
        - Что случилось? Вы о чём?
        - Тела, - сквозь зубы прошипел я. - Куда делись все трупы?
        Пещера преобразилась. Засохшая кровь по-прежнему пятнала поверхности, но сломанные фигуры исчезли. Все до одной.
        - Может унёс кто? Или увёз на телегах? - предположил пернатый.
        - Тогда почему мы ничего не слышали? - логично возразила Фурия.
        Я покачал головой, склонившись над пятном застывшей юшки. В ней не очень отчётливо отпечатался след ступни.
        - Не могли же они сами подняться и уйти прочь, старина?
        - Угу, макароны по акции раздают уровнем ниже. Трупы ушли с бабками воевать за скидки.
        Отчётливо хлопнула ставня соседнего здания. Я отреагировал мгновенно, уйдя в Сдвиг, но атаки не последовало. Минуту в напряжении мы оглядывались по сторонам и, наконец, двинули на шум.
        В этом трёхэтажном строении похоже обитало руководство. Офисное пространство на средневековый лад. Столы, заваленные бумагами. Стулья. Шкафы. Разве что печатных машинок не хватало для полного викторианского антуража.
        Пройдя несколько комнат насквозь, мы никого не обнаружили, и уже собрались уходить, когда что-то привлекло мой взгляд. Помещение напоминало кабинет небольшого начальника - чуть более внушительный стол, нежели снаружи, скамейка, высокий двустворчатый гардероб, диван. Последний вызывал массу вопросов.
        Хозяин или хозяйка кабинета здесь собеседования с пристрастием проводил? Изучал соискателей вдоль и поперёк, так сказать. Или дрых на рабочем месте?
        Я пристальным взглядом прошёлся по дубовому шкафу и ощутил глубочайшую уверенность. Внутри кто-то сидит. Что именно натолкнуло меня на эту мысль? Не знаю. Возможно подсознание ухватило еле слышный шум. Или вибрацию створки, сдерживаемой изнутри.
        Ваша наблюдательность повысилась до 39 (+1)
        Мотнув головой на схрон, я чрезмерно громко заявил:
        - Пошли, здесь ничего нет.
        Фурия поймала мой взгляд и кивнула.
        В стелсе я бесшумно подобрался к дверцам и с силой дёрнул их на себя. Изнутри их действительно держали, и неудавшийся ниндзя ойкнул и, потеряв равновесие, вылетел наружу. На полу распластался дроу. Не решаясь подняться, он закинул голову назад и смотрел на нас взглядом человека, который на последних нитках воли удерживается от истерики.
        Простой бежевый камзол без каких-либо украшений, короткая стрижка, абсолютно непримечательное лицо. Его нельзя было бы назвать, ни красавцем, ни уродом.
        - Кто такой? - дружелюбно осведомился я.
        - Помощь?! Дом прислал подмогу?! - с надрывом выпалил он и, не дожидаясь ответа, схватил меня за руку и начал трясти её. - Эстрикс милостивая, спасибо! Спасибо!
        - Ещё раз, ты кто такой? - встряла Фурия.
        Дроу не ответил, и она зарядила ему лёгкую пощёчину. Это эльфа отрезвило, и его зрачки, наконец, перестали напоминать пятирублёвые монеты.
        - Младший экзекутор Сорн, - с недовольством отозвался дроу.
        - Кто? - вскинула брови орчанка.
        - Чиновник по хозяйственной части, - покраснел Сорн.
        - Завхоз что ли? - фыркнула девушка.
        Собеседник скривился.
        - Итак, младший экзекутор Сорн, какого хрена тут у вас происходит? - вклинился я, возвращая разговор к нужной теме.
        - Всё пропало… Всё пропало! - с ноткой истерики откликнулся он.
        - Гипс снимают, клиент уезжает! - в тон ему продолжил я.
        - Не заставляй меня снова бить тебя, - рыкнула Фурия, схватив эльфа за грудки.
        Обычно за такое приходится доплачивать, а тут абсолютно безвозмездно, то есть даром. И не ценит же! - не остался в стороне мой верный похабный внутренний голос.
        Я повёл рукой, и она умолкла. Сорн с шумом вдохнул воздух и так же резко выдохнул.
        - На шахту напали, - начал он доклад напряжённым голосом. - Два дня назад. Я работал на своём обычном месте, когда снаружи раздались крики. Взрывы. Жуткий звук. Жуткий! Все заметались. Я спрятался у стены. Решил, что на нас атаковал враждебный Дом. А управляющая Ангиара, упокой Эстрикс её душу, вместе со своим помощником выбежала наружу, чтобы узнать, что происходит и… Оба сгорели на моих глазах. Я видел всё сквозь дверную щель.
        - Кто напал? - перебил его Маджестро.
        - Не знаю, я не заметил. Я затаился, боясь пошевелиться. Беверин и Верксана - помощники управляющей, - пояснил он под нашими вопрошающими взглядами, - выпрыгнули сквозь окно на другой стороне комнаты. Что с ними стало я не знаю. Я так и не вышел наружу, сидел здесь все эти дни и ждал смерти, - он поник. - Спасся ли кто-то кроме меня? Вы встретили кого-нибудь ещё?
        - Пока нет. Знаешь, что стало с порталом? - вспомнил я слова старухи Матриарха.
        Эльф опустил голову.
        - Управляющая всегда носила маяк при себе. Без него навести портал не получится. Нужно найти его и убираться отсюда, как можно скорее. Я не знаю, кто убил всех остальных и не горю желанием выяснять, - прошипел он.
        - Ну пошли тогда, поможешь нам эту Ангиару идентифицировать, - я приглашающе махнул рукой.
        - Нет уж, я видел, что стало с ней. Я лучше тут посижу. Как найдёте её, зайдите за мной.
        Орчанка лишь фыркнула на такое откровенное проявление трусости.
        Мы снова вышли под своды гигантской пещеры и остановились, раздумывая, что делать.
        - Найдём труп этой козы, найдём маяк. Тогда сможешь вызвать свою семейку, - подвела итоги Фурия.
        - Только где её искать? - я пожал плечами. - Как и всех остальных мертвецов.
        - Слушай, братишка, а зачем тут такие дырки в стенах? - потряс меня за плечо Маджестро. - Как думаешь, они естественные? Никогда таких не видел.
        Я поднял взгляд и изучил отверстия в стенах высоко под потолком этой огромной каверны. Они красовались в самых разных местах по периметру всей пещеры. Метров 20 - 25 над землёй не меньше.
        Какие-то они ровные все, нет? Словно созданы искусственным путём.
        - Хрен знает, может дизайнеры-разрабы баловались? Пытались замаскировать всеми любимое слово из трёх букв максимально натуральным образом.
        - Ладно, хватит лясы точить. Маяк сам себя не найдёт, - отвлекла нас девушка. - Как думаешь, кто стоит всё-таки за нападением? Грёбаный Дом До’Эт? Нахера им было похищать брата вождя?
        - Разгадка мимо нас не пройдёт, не боись. Будет лежать прямо в центре пещеры, подсвеченная золотыми лучами, чтобы даже самый тупой игрок не прошляпил.
        Мы выбрали произвольную сторону и направились к одному из штреков, уходящих в глубины земли. Кенку вертел головой, словно находился на экскурсии и что-то бормотал себе под нос. Зёв очередного тоннеля раскрылся перед нами, когда когтистая птичья лапа резко дёрнула меня, одновременно привлекая внимание голосом.
        - Гви… - голос Маджестро так же резко оборвался, а сам разбойник на моих глазах осыпался хлопьями пепла.
        Не думая, я толкнул Фурию плечом, и мы полетели наземь. Вот только рядом со мной уже упала каменная статуя вместо ещё секунду назад бывшего тёплым тела. От контакта с землей гранитовая фигура раскололась на несколько обломков, разбросав руки и ноги.
        Ещё в падении я ушёл в Сдвиг, и сейчас лежал на спине, судорожно выискивая откуда же последовал удар. Судя по скорости убийства это был какой-то хайлевел. Кто ещё так ваншотнуть может. Щенок отреагировал на шум и тряску недовольным ворчанием, но быстро затих. Мне бы его спокойствие.
        Резкое движение вдалеке привлекло моё внимание. Нечто мелькнуло на другом краю пещеры, позади одного из отверстий, и так же быстро исчезло.
        Я припустился со всех ног следом, для верности врубив Заячий бег. Левитация, активированная у самой стены, донесла меня практически до нужного отверстия. Не хватило каких-то двух-трёх метров. Используя кинжал в качестве альпинистского клина, я оттолкнулся от стены и влез внутрь.
        Самым краем ухватил исчезающую вдали огромную сферическую фигуру. Около семи метров в диаметре. Куча отростков, торчащих во все стороны, как ветки самого уродливого дерева. Шкура цвета засохшей крови. Или фекалий - сказал бы более приземлённый человек. Вся какая-то бородавчатая, в острых наростах и шипах. Расстояние не позволило мне ни толком рассмотреть его, ни получить системную подсказку для идентификации существа, а сознание вытянуло пустой билет в попытках самостоятельно опознать этого гада. Оно не походило ни на одного знакомого мне монстра.
        Что это нахрен такое?..
        Голову наполнило эхо: неразборчивые голоса шептали бессмысленные фразы, что-то завывали мне прямо в уши, умоляли и угрожали. Спину пронзило ощущение, что за мной наблюдают, и я с трудом удержал себя от желания немедленно обернуться и осмотреться.
        Существо поднималось вверх по уходящей вертикальным изгибом шахте, не касаясь стенок, и вскоре скрылось. Просто летело в воздухе, наплевав на гравитацию. И Эстрикс клянусь, никаких крыльев у него я не заметил! Здесь я эту тварь преследовать никак не мог.
        Мигание чата привлекло моё внимание.
        Фурия: Какого хера?! Что только что произошло?
        Маджестро: Ты нашёл его? Кто это был?
        Гвинден: Нет. Не догнал. Вы далеко воскресли?
        Фурия: Не особенно.
        Гвинден: Туплю. Сейчас посмотрю.
        На карте нас разделял не очень большой клок серой мглы. Ребятам минут 10 - 15 идти, не больше. Похоже, что местное кладбище расположилось достаточно близко к жилой части. Ленились носить трупы далеко? А вообще, что они делали с телами? В землю их тут не закопаешь. Сжигали? Это не важно сейчас. Нужно ещё раз допросить истеричку Сорна. Сдаётся мне, он знает больше, чем показывает.
        Гвинден: Я вас найду.
        Вернувшись в административное здание, я нашёл эльфа за неподобающим занятием. Нет, он не игрался со своим Сорном младшим. По крайней мере такой способ сбросить напряжение я бы понял. Обхватив колени, младший экзекутор забился в угол и раскачивался на месте. Этот товарищ смотрелся бы естественно где-нибудь в психбольнице Аркхема. Бормочущий себе под нос про спящих Древних и рыбо-людей.
        Я щёлкнул перед его лицом пальцами, и он тут же дёрнулся, издав хныканье.
        - Что случилось? Где ваши друзья? - местного завхоза била мелкая дрожь.
        - На нас напали.
        - Их убили? Кошмар! Нам конец! Нам всем конец!
        - Так. Возьми себя в руки! Насколько хорошо ты знал управляющую?
        - Где я и где она? - встрепенулся эльф. - Скажете тоже.
        - А её помощников? Я слышал, кто-то из них убедил её, что на глубине залегает большая жила мифрила? Это правда?
        - Да, это так. По крайней мере ходил слух, что Верксана откопала где-то старый доклад геомантов, сулящий баснословные барыши. Маги Дома Эвер’харн исследовали шахту, когда закладывали ещё самый первый ствол, - уточнил он в ответ на мой непонимающий взгляд.
        - А история с паникой среди шахтёров?
        - Преувеличена, - он отвёл взгляд в сторону. - Рабы суеверны и мнительны. Им везде видятся призраки, духи и проклятия. Лишь бы не работать, - проворчал Сорн.
        Ну да, ну да. А бригадир с ума сошёл, потому что отравился свинцом. И у меня глюки начались явно по пьяни.
        - Когда придёт подкрепление? - внезапно сменил тему дроу. - Вы не справитесь здесь одни. Нам нужна подмога!
        - Пока не найдём маяк, подкрепления можно не ждать, - я покачал головой. - И кстати о маяке. Пойдём, всё же поищем твою начальницу.
        - Нет-нет, я же сказал, я лучше тут посижу, - снова съёжился младший экзекутор.
        - Я настаиваю, - улыбнувшись, силком поволок его за собой наружу.
        Снаружи по-прежнему царила мёртвая тишина. Мой спутник двигался перебежками, нервно вертясь по сторонам. Казалось, он ожидал, что в любую секунду на нас обрушится смертельная магия. И в чём-то я его начинал понимать. Открытое пространство я пересёк в стелсе. Придерживал «храбреца» за плечо, не давая ему сбежать и одновременно показывая, что я рядом.
        Мы углубились в один из горизонтальный тоннелей. Тот похоже давно служил простым коридором и больше не подвергался выработке. Всё, что можно, здесь уже откопали.
        Местное руководство ответственно подошло к охране труда. Через каждые пять шагов на стене висели масляные светильники, спрятанные в надёжный короб в виде частой металлической сетки. Видимо для того, чтобы рабы не добрались до содержимого и не устроили пожар. Через каждые десять шагов тоннель укрепляли каменные балки в виде буквы П, защищающие его от обрушения окружающих горных пород.
        Снова проснулся щенок и мне в третий раз пришлось его кормить. В этот раз, насытившись, он не спешил засыпать, а вместо этого изучающе рассматривал меня.
        - Ну что, дружок, пойдёшь со мной? Сквозь огонь, воду и медные трубы?
        Варк’раст задорно тявкнул в подтверждении. Что-то в духе: «Всех порвём, останемся одни!». И попытался укусить меня за палец.
        Перед глазами выскочила системная простыня.
        Вы приручили живое существо Виашерона. Вы можете иметь лишь одного спутника из числа животных. Спутники получают опыт в боях, забирая себе часть опыта, предназначенного вам. Какой именно процент, будет получать спутник, можно установить в настройках. По умолчанию это 15 % опыта.
        Вы можете дать спутнику имя, формулировка команды свободная. При убийстве спутника, вы потеряете возможность призывать его в течение одних суток. Заботьтесь о своём спутнике, и он отплатит вам верностью и поможет в бою.
        Вы выучили новую способность:
        ПРИЗЫВ СПУТНИКА
        Ранг: Обычный
        1 уровень (1/5)
        Применение: 10 сек
        Восстановление: 1 час
        Расходует 5 000 единиц энергии.
        Требует приручённого живого существа.
        «Если бы собаки заговорили, люди потеряли бы последних друзей.»
        Позволяет призывать и отпускать своего спутника повторным использованием.
        - Вы так и не представились, - внезапно подал голос спутник, отвлекая меня от изучения текста.
        - Гвинден, Второй сын Дома Эвер’харн.
        - То, что вы из нашего Дома, это я сразу догадался. А вот о пополнении я даже не слышал. Но это неудивительно. Мы свежие новости раз в месяц получаем, когда руду отгружаем и припасы подвозят.
        Шаги я услышал загодя и крепко сжал плечо Сорна, давая ему сигнал остановиться. Из стелса решил благоразумно не выходить. Быстрый взгляд на карту подсказал, что до Фурии с Маджестро ещё далеко. Наконец, из смежного тоннеля показалась худая фигура, при ближайшем рассмотрении оказавшаяся женской. Та самая Верксана. 75 уровень. Видать хорошо спряталась, раз уцелела.
        При виде эльфа она всплеснула руками и ускорилась.
        - Эстрикс оберегающая, наконец-то! Я думала, мои дни сочтены. Ты видел эту тварь?! Как тебе удалось выбраться, Б…
        Внезапно её лицо исказила гримаса ненависти и с диким рыком она бросилась на беднягу завхоза. Вцепилась наманикюренными пальчиками ему в горло, оставляя кровавые полосы и начала бить затылком о камень. Тот лишь заверещал и попытался сбросить её с себя. Среагировал я достаточно быстро, хоть и потерял несколько секунд в удивлении, но даже так она дважды приложила эльфа котелком о пол тоннеля.
        Щенок и тот резче оправился. Со смешным высоким рычанием он вцепился эльфийке в щиколотку.
        Тени, окружившие сумасшедшую, ударили со всех сторон, прошивая её тело в десятке мест эфемерными клинками.
        Вы нанесли 55 486 единиц урона (х18)
        …
        Вы нанесли 79 133 единицы урона (х33)
        + 327 387 опыта
        Однако раны получились вполне реальные, и эльфийка выплюнула горлом кровь, падая ничком на тело Сорна. Он забарахтался, как тюлень, пытаясь сбросить её с себя. Вздохнув от его неуклюжих попыток, я дёрнул мёртвое тело за ногу.
        Младший экзекутор, как был на спине, быстро-быстро заработал руками и каким-то тараканьим движением достиг стены, вжимаясь в неё.
        - Чт-что это было?! - запинаясь, выкрикнул дроу.
        - Это я тебя спросить хочу? С чего бы ей атаковать тебя?
        Что-то тут неладно.
        - Я не знаю! - заблажил эльф. - Я уже ничего не понимаю! Что, Бездна их все побери, тут происходит?! Это дело той твари, что уничтожила шахту. Не иначе!
        Чёрт, плохо, что не успел посмотреть, были ли на ней какие-то дебаффы. Может реально тот шарик-убийца умеет сводить с ума неписей и делать их агрессивными?
        - Ладно, хорош вопить. Пошли.
        Тоннель начал загибаться направо, и через десять минут мы вышли на двойку бредущих нам навстречу игроков. Фурия пыхтела, словно грозящий вот-вот разразиться вулкан. Маджестро же, как всегда, с любопытством глазел по сторонам.
        - Голыми руками кишку вытащу тому гаду! - сходу заявила орчанка.
        - Осталось только понять, что это и где у него кишки, - улыбнулся я.
        Не меняя направления, мы продолжили движение и вскоре вернулись в основной зал с другой стороны. Выходит, этот тоннель загибается дугой и служит неким общим связующим звеном с другими частями шахты. Отходящие в стороны штреки мы действительно видели по пути.
        Пропавшие мертвецы так и не вернулись, зато с той стороны, откуда мы изначально вошли на территорию шахты послышались голоса. Бряцанье доспехов. Шаги. Смех.
        Мы так и застыли на выходе из тоннеля, готовые сорваться в любую секунду, но, когда дюжина дроу показалась нам на глаза, немного выдохнули. Интерфейс не подсвечивал их, как враждебные цели. Правда и иных опознавательных знаков они не носили.
        Увидав нас, незнакомцы на удивление не стали хвататься за оружие, а лишь приветливо замахали руками. И, посовещавшись, мы решили приблизиться.
        - Далеко вы забрались от Аскеша, - я первым взял слово, изучая компанию.
        Дроу все как один при оружии, в плащах и кольчугах. Что характерно, металл покрыт какой-то пастой, придающей ей матовый вид. Чтобы не блестела и не выдавала их неосторожным бликом. Ясно.
        - Да уж тут демон ногу сломит, пока найдёшь это место, - выдохнул матёрый эльф с шрамами на лице. Волосы ёжиком. Щетина. Одно ухо рассечено пополам.
        - Стало быть намеренно шахту искали? - мягко улыбнулся, словно встретил старых друзей.
        - Конечно, - пожал плечами вожак. - А вы кто будете?
        Соврать? А смысл? Сорн же знает мою личность, а из него актёр, как из доярки балерина. Начнёт пыхтеть и рожи корчить от удивления.
        - Гвинден, Второй сын Дома Эвер’харн. Со спутниками, - добавил я. С кем имею честь?
        - Сзордрин. Со спутниками, - усмехнулся он.
        - Из дома?..
        - Из Старшего Дома До’Эт, - припечатал эльф.
        - И с какой же целью почтенный Старший Дом До’Эт искал эту шахту?
        Не меняя доброжелательного выражения лица, отбил текст в чат.
        Гвинден: Я возьму на себя ближайших трёх. Фурия, постарайся прикрыть Маджестро.
        Фурия за моей спиной и так напряжённая, судя по исходящей от неё волне враждебности, стиснула рукоять булавы ещё сильнее. Аж металл заскрипел при контакте.
        Сзордрин метнул на неё короткий взгляд и хмыкнул.
        - Миссия по оказанию помощи союзному Дому.
        - Интересно как. И откуда наши «союзники» узнали о том, что Дому Эвер’харн требуется помощь? И каким образом нашли это место?
        Эльф поморщился и замолчал на миг.
        - Меня утомил этот балаган, - раздался скучающий голос за спиной.
        Я хотел было развернуться, но шея отказывалась мне подчиняться. Всё тело застыло намертво парализованное. Казалось, дунь на меня посильнее, так и повалюсь наземь всё в той же застывшей позе.
        Скосив глаза, прочитал описание дебаффа.
        Псионические нити
        Ваше тело вам больше не подчиняется.
        Уверенные шаги вынесли Сорна под мои очи. Завхоз преобразился. Расправил плечи, стёр маску страха и иррациональности с лица. Держался уверенно и спокойно, заложив руки за спину. Даже уровень и статус изменился с 70 до 80, и с обычного до элитного.
        - Неужели господин не мог отправить сюда кого-то толкового? - спросил он в пустоту. - С какими недоумками приходится иметь дело.
        Сзордрин насупился, но промолчал.
        - Разбить лагерь. Начать подготовку к ритуалу. Пленников отнести вон в то здание, - он махнул рукой.
        Два эльфа бесцеремонно подхватили меня и потащили в знакомое помещение. Позади вяло переругивались бойцы, решая, кому нужно заняться моими друзьями. Наконец, нас поставили в кабинете, прислонив к стене.
        Неловко поклонившись экзекутору, они оставили комнату. Так уверены в силах своего босса, что даже не стали оружие отбирать и настаивать на охране?
        Сорн с удобством расположился в кресле и несколько минут изучал нашу троицу. Наконец, вяло махнул рукой, и я почувствовал, что могу говорить.
        - Беверин, я полагаю?
        Мелкие нестыковки, наконец, сошлись в одно целое.
        Идиотина. Недооценил его. Ой недооценил. Псионик. Чертовски сильный вдобавок. Тебе же Верксана намекнула перед смертью, на его настоящую личность. И, кстати, выходит это именно он её заставил слететь с катушек. Боялся, что она опознает его у меня на глазах?
        - Всё верно. Так звали персону, под которой я проник на шахту.
        Значит это он работал здесь помощником управляющей. И именно он убедил её углубиться гораздо сильнее. Чтобы что?
        - Как тебя зовут на самом деле?
        - Тебе эти знания ни к чему. Можешь звать меня и дальше Сорном. Или Беверином. Мне безразлично. И да, я, конечно, могу начать резать тебя на ремни, тем более двуживущий, который чувствует боль - это так необычно. И удобно. Однако, время поджимает, поэтому я не буду ни пытать тебя, ни вскрывать твой разум. До глубинных воспоминаний всё равно быстро не добраться. Нет, мы поступим иначе, - он сложил пальцы перед собой.
        Помолчал, словно что-то решал.
        - Предлагаю сыграть в небольшую игру. Я задаю вопрос, ты на него отвечаешь. Правдиво. Ложь всё равно почую, как и твои попытки недоговорить или утаить что-то. В обмен получаешь право на встречный вопрос. Солжёшь, я пальцем тебя не трону. А вот ей - он ткнул в Фурию, - будет очень больно. И ты будешь наблюдать.
        Я кивнул, и он улыбнулся.
        - Отлично. Что случилось с агентом, который должен был уничтожить кристалл маны?
        - Убит.
        Сорн цокнул языком.
        - Теспиан это ты?
        Эльф рассмеялся.
        - Нет, господин доверил эту часть операции мне. Сам он не любит активные действия.
        - Кристалл сломан?
        - Да.
        - Прекрасно. Это облегчит следующую часть, - он потёр подбородок, отвлёкшись.
        - Те бойцы действительно принадлежат Дому До’Эт?
        - Нет.
        - А како…
        - Нет-нет-нет. Нужно лучше формулировать вопросы, - перебил меня дроу и ухмыльнулся при виде моей кислой рожи. - Ладно, подарок от чистого сердца, благо ты принёс мне хорошие вести. Это наёмники Дома Улаэль, - фальшивый экзекутор закинул ноги на стол.
        - Зачем ты мне все это говоришь? - я нарушил очередь, но вопрос рвался из горла, не считаясь с последствиями.
        - Так я сотру тебе память и буду на цепи держать, пока план господина не исполнится, - буднично отозвался собеседник. - Чтоб другим не рассказал. Знаю я вас двуживущих. Убьешь вас, сразу вскочите где-нибудь и побежите языком чесать.
        Невидимая удавка прозвучавшей угрозы затягивалась всё сильнее. Мысль провести хоть сколько-то длительное время безмозглой прислугой на поводке этой мрази заставляла страх пополам с ненавистью подступать к горлу. Нужно разговорить этого ублюдка по максимуму. Нельзя сдаваться.
        - Когда Матриарх Чезедра узнала об атаке на шахту?
        - Позавчера. Когда не пришла партия руды. И не удалось навести портал.
        Сорн скривился.
        - Говорил я господину подождать. У нас было бы больше времени для манёвра.
        - Кто такой Теспиан?
        Дроу лишь покачал головой.
        - Другой вопрос.
        - Хорошо. Агент, уничтоживший кристалл, действовал в паре и по указанию Теспиана? - попытался я запихнуть два вопроса в один.
        Эльф посмотрел на меня, как на ребёнка, который вздумал обхитрить взрослого рассказом о том, что учительница разрешила ему не ходить на занятия всю неделю. «Мол, это лучшее, что ты можешь придумать?»
        - Нет, он был один. Конечно, по приказу господина.
        Тренькнул квестовый журнал.
        ШОУ ДОЛЖНО ПРОДОЛЖАТЬСЯ
        Ранг: редкий
        Матриарх поручила вам разобраться в том, кто стоит за уничтожением магического барьера.
        Задача:
        Найти сообщника убитого предателя 0/1.
        Обновлено.
        Найти сообщника убитого предателя 1/1.
        Узнать, кто отдал приказ об атаке на Дом Эвер’харн 0/1.
        Почему-то не засчитали второе задание. Видимо нужно больше информации.
        - Кого подозревает Матриарх?
        - Скорее всего Дом До’Эт.
        Он крутанул рукой, приглашая меня дополнить ответ.
        - Истраль имел своего человека в нашем Доме. О чём узнала Чезедра.
        - Прекрасно, просто прекрасно.
        - Дом До’Эт имеет отношение к вашему плану? Нет. Перефразирую. Они оказывают какую-либо помощь Теспиану?
        - Нет, они здесь не при чём. Лишь отвлекают на себя ваше внимание, сами того не ведая.
        Поразительно. Я был так уверен…
        - Если ты не явишься с докладом, когда можно ожидать нового разведчика?
        - Если бы я знал. Чезедра не делится со мной своими планами. Полагаю, если в течение двух-трёх дней я не вернусь, она пошлёт кого-то.
        - Отлично. Успеем.
        - Как ты сюда проник?
        Нет, не так. Надо вывести его из себя.
        - В смысле, понятно же, что тебе не хватило бы мозгов самому придумать этот план. У нас такая защита стояла, явно только Теспиан мог придумать, как её обхитрить.
        Сорн натурально взорвался. Вскочил на ноги, отшвыривая кресло в сторону.
        - Ты!.. - у него аж голос отнялся от ярости. - ТЫ ЖАЛКАЯ ВОШЬ! Как ты смеешь сомневаться в моём интеллекте?! В силе моей псионики?! Чтоб ты знал, именно я придумал эту часть плана! Именно я разработал противодействие вашей хвалёной защите!
        Какой-то шум раздался снаружи, но он так увлёкся собственным криком, что не отреагировал.
        - Больше двух лет я работал на Дом Эвер’харн под фальшивой личиной. Я заблокировал собственные воспоминания! Я создал абсолютно новую личность в своей голове - этого простака Беверина, который мечтает о возвышении и готов угождать и впахивать. Который выслужился и получил назначение на Диамнек Туаль’дах. Который смог пройти проверки и тесты, позволил псионику копаться в своей голове, ничем не выдав себя. Я замаскировал истинную личность и воспоминания столь умело, что этот маразматик Тарнар ничего не обнаружил. И когда определённые условия были выполнены, я автоматически вылез наружу, как бабочка из кокона. И вспомнил всё о своей истинной миссии.
        Кто-то закричал.
        - Именно я придумал, как с помощью магии крови можно отследить моё местоположение, давая знать остальным, где находится шахта. Я убедил Ангиару, что запрет на выработку в тринадцатом штреке - это басни старых недоумков. Я выпустил ЕГО! Я отключил этот маяк! - его рука взметнулась вверх, сжимая какое-то сплетение кристаллов и металла в форме сферы.
        ШЁПОТ ИЗ ГЛУБИН
        Ранг: Редкий
        Диамнек Туаль’дах перестал выходить на связь с Домом Эвер’харн. Узнайте, что именно там произошло.
        Задача:
        Выяснить, что случилось на шахте 0/1.
        Обновлено.
        Выяснить, что случилось на шахте 1/1.
        Восстановить маяк 0/1.
        Уничтожить угрозу 0/1.
        - Мы сотрём ваш жалкий Дом в пыль. Слышишь меня. В пыль! Бездна, ты вывел меня из себя, и за это ответишь своей кровью и кровью этой клыкастой суки!
        Ответить я ничего не успел. Ибо в комнату ввалилась орда мертвецов. А Фурия тараном влетела в Сорна, вбивая его в стену.
        Я хотел было дёрнуться, но невидимые узы по-прежнему опутывали меня с ног до головы. Только и оставалось, что беспомощно сопеть, наблюдая, как покрытые трупными пятнами рабы бездумной саранчой вливаются в кабинет. Живые люди так не могли передвигаться.
        Они не смотрели, куда ставили ноги. Не имели точного контроля над собственным телом: кто-то нелепо махал руками, опущенными вдоль тела, кто-то вкривь и вкось бежал, заваливаясь на бок. Первичная ассоциация с саранчой была удивительна точна. Они не думали о себе, лишь захлебывались в горячечном порыве дорваться до нас. И сожрать.
        Какой-то дуэргар, чья голова раскачивалась на обрывках кожи у него на уровне лопаток, налетел на журнальный столик - за таким покойная управляющая возможно распивала вино - споткнулся об него и упал, разламывая мебель в щепки. По нему прошло два следующих мертвеца, плюща плоть и ломая кости. Бедняге наступили на ладонь, и она звучно хрустнула.
        Серые руки, частично лишённые кожи и мышц, повалили меня на покрытый ковром пол. Упал я боком, и мне только и оставалось, что наблюдать, как девушка изо всех сил бьётся с псиоником. Он был чертовски хорош. Без всяких оговорок.
        Из каких-то глубин одежды фальшивый завхоз извлёк прямой обоюдоострый кинжал, почти балисонг[42 - Балисонг (нож-бабочка) - складной нож с клинком, скрываемым в сложенном положении в рукояти.], и умело отмахивался им от Фурии, которая даже при наличии моргенштерна и щита не могла его достать. Просто не успевала. Несколько пока неглубоких полос чертили её лицо и кисти, а здоровье постепенно убывало.
        Сорн заметил происходящее и, судя по движению руки, попытался перехватить управление ордой трупов, но что-то пошло не так. Возможно, они не имели разума, который можно было бы контролировать. А быть может, ими руководил кто-то намного сильнее и опытнее заносчивого псионика.
        Чьи-то острые зубы впились в мою лодыжку, вырывая кусок мяса прямо с обрывком сапога. И отвлекая от праздных мыслей. Волна острой пронзительной боли пронеслась от ног к голове.
        Вам нанесли 5 811 единиц урона
        Пальцы с заострёнными когтями стесали с рёбер шмат плоти, заставляя меня зайтись в крике.
        Вам нанесли 7 475 единиц урона
        - Держись, держись, старина, - просипел Маджестро и ойкнул.
        Я не видел, что творилось у меня за спиной, но сомневаюсь, что кенку доставалось меньше, чем мне. И всё равно я был благодарен за поддержку.
        Мозг тщетно отдавал команды телу: «ШЕВЕЛИСЬ! ШЕВЕЛИСЬ, СУКА!». Телу было плевать. Оно лежало на полу равнодушно и даже не думало бороться за свою жизнь. Мысленно я пытался расшатать стенки, сдерживающие меня, но всё напрасно. Все способности и заклинания интерфейс окрашивал серым, как неактивные.
        - ФУРИЯ! - заорал я, пытаясь придать орчанке дополнительный заряд мотивации.
        - Я ЗНАЮ! - не отрываясь гаркнула она.
        - Какого. Ракшаса. На. Тебя. Не. Действует. Псионика?! - на выдохе бросал Сорн, элегантно уклоняясь от грубой палицы, которая оставляла в стенах вмятины и дыры.
        Вот это номер. Откуда у мадам такая защита и почему я об этом не знаю?
        Фурия лишь сопела и сосредоточенно парировала рыбкой мелькающую заточку.
        Ожившие мертвецы, все от 65 до 75 уровня, внесли новую переменную в эту драку. Троглодит, на лице которого проступали кости, подобрался к младшему экзекутору со спины и обнял, словно давно не виденную жену. Стиснул столь крепко, что тот на миг застыл на месте, потеряв свой невероятный темп. Зомби неестественно резко наклонился к шее Сорна. И впился в неё клыками.
        Чья-то кисть наполовину погрузилась в мой живот, и я захрипел, закатывая зрачки. Кожаная броня поддалась под его напором, как бумажная. Внутрь будто сыпанули раскалённых углей. Кровь хлынула из горла вместе с неразборчивым воем, что заставило орчанку отвлечься и бросить быстрый взгляд на нас. Перед глазами всё поплыло. Я фокусировался на картинке, чтобы хоть как-то прогнать прочь мысли от неминуемой смерти.
        Вам нанесли 8 955 единиц урона
        Какой же говняный способ умереть. Я не хочу, чтобы меня заживо съели зомби! Не хочу!
        В груди поселился холодный липкий страх.
        Девушке пришлось отбиваться сразу от тройки новых врагов и ей не удалось воспользоваться моментом слабости псионика. Она отступала, а волна трупов напирала всё сильнее.
        - Не мешай! - внезапно выкрикнула орчанка.
        - Да я молчу! - с недоумением отозвался я, пытаясь отрешиться от ощущения боли.
        Кому это она?
        Дроу заверещал, когда страшная харя вырвала горячий шмат плоти из его шеи, и пустил во все стороны волну телекинеза. Дальше всё завертелось на каких-то диких скоростях. Невидимая стена смела мертвеца, вбивая его в шкаф и выжимая гнилые органы через кожу, будто сработала чеснокодавилка. Эта же сила отбросила Фурию вместе с её новыми друзьями сквозь закрытые ставнями двойные окна. Подсознательно я почти ожидал эдакой мультяшной дыры в стене с контуром человека, который сквозь неё пролетел. Не сложилось.
        Моё подсознание отчаянно пыталось найти хоть что-то непринужденно легкомысленное в этой смертельно опасной ситуации.
        Выходит, телекинез против неё все-таки работает? - мелькнула почти рациональная мысль.
        Меня же подхватило и зашвырнуло вместе с Маджестро на другой конец комнаты. В самую гущу толпы мертвецом. Мы опрокинули их, как кегли, а удар о чьё-то немилосердно твердое тело, заставил меня прикусить язык и на миг затрясти головой.
        Вам нанесли 2 490 единиц урона
        Головой?! Узы спали. То ли Сорн запаниковал и потерял контроль, когда его укусили, то ли отвлёкся. Бывает. Теневой сдвиг с его замедленным выцветшим миром и расплывчатыми контурами предметов принял меня, как родного. Я готовился, нет, я надеялся на эту секунду свободы, и сработал по заранее сформированному в своей голове плану.
        Клоны взорвались волной стали и магии. Ярость бури всколыхнула вонючий воздух, накрывая повалившуюся, но уже начавшую вставать толпу врагов.
        Вы нанесли 3 820 единиц урона (х6)
        Кровавая пелена прошлась бритвенно-острой струной вокруг меня, вспарывая гнилое мясо. Словно порвался до отказа натянутый стальной трос на палубе какого-то корабля, потроша попавших под удар матросов. Тёмная, практически чёрная, свернувшаяся кровь щедро украсила пространство вокруг.
        Вы нанесли 35 996 единиц урона (х15)
        …
        Вы нанесли 46 285 единиц урона (х15)
        Бронебойная заточка окутала клинки клонов огнём. Оставшаяся троица теней один за другим использовали Удары в спину и Потрошение.
        Вы нанесли 101 007 единиц урона (х45) (избыточный урон 35 260)
        …
        Вы нанесли 149 119 единиц урона (х83) (избыточный урон 103 549)
        Полдюжины уведомлений о нанесённом уроне на миг вскипели вокруг меня.
        Их мечи отрубали серые когтистые конечности, их кинжалы выискивали уязвимые точки - хребты, шею, сердце. Простучали криты. И зомби по одному начали валиться на пол грудами мёртвого мяса. Палёного, замечу, отвратительно пахнущего, мяса.
        Я же выдернул из груды шевелящихся тел Маджестро и практически без разгона взлетел на шкаф. Грибник, убегающий от медведя в лесу, позавидовал бы. Опрокинуть среднее зелье здоровья. Второе влить в него. У пернатого осталось всего 20 % ХП.
        Вы исцелили себя на 17 114 единиц здоровья
        Вы исцелили Маджестро на 11 050 единиц здоровья
        - Останься здесь. Добей раненых, - не терпящим возражения голосом, бросил я.
        Упав на пол, в полёте выскочил из стелса и сразу ушёл в кувырок, уклоняясь от самого резвого зомби. Сразу же скользнул в Сдвиг. Свежая партия клонов возникла вокруг меня, как привычный сердцу охранный караул. Двойку отправил прикрывать кенку. Остальные со мной выпрыгнули наружу.
        Тут творилась форменная вакханалия. Сбившись в кучу остатки наёмников Дома Улаэль отбивались от окруживших их толпы мертвецов. Похоже, что перед атакой они успели разбить лагерь в одном из соседних административных зданий, и сейчас из последних сил сдерживали ораву зомби, лезущих в двери и окна.
        Рассвет бородатых мертвецов, часть вторая, ремикс. Не иначе. Не хватало только какого-нибудь сумасшедшего сурвивалиста-выживальщика, который бы за годы до вспышки болезни скопил запас винтовок и консервов, а сейчас бы отводил душу, расстреливая гнилое ходячее мясо.
        Держались наёмники до сих пор только потому, что к ним прибился Сорн, который на полную катушку использовал свой телекинез. Его самого видно не было за телами бойцов и мобов, а вот последствия его трудов можно было зацепить невооружённым взглядом. Он давил мертвяков невидимым прессом, отбрасывал и подкидывал вверх, взрывал псионические бомбы, которые отрывали конечности и головы.
        Это я ухватил за секунду, а сам настырно искал глазами орчанку. Она нашлась на крыше нашего же корпуса. Видать не услышал я топот ног за шумом схватки. Фурия орудовала булавой, как заправский бэттер. Тухлые мозги и челюсти только так и летали. Зомби соорудили импровизированную горку и карабкались друг по другу наверх, где их уже ждала зелёная валькирия.
        Ситуация явно выходила из-под её контроля. Количество свежеупокоенных трупов на этой площади давно перевалило за третий десяток, а орава мертвяков никак не желала кончаться. И лишь разглядев некоторых особо резвых живчиков - голые костяки без малейших следов мяса, я понял, что к чему. Некто поднял не просто убитых шахтёров и административный персонал, он дотянулся до самого захоронения, куда веками складировали перегоревших на работе невольников.
        Готов поставить сто золотых против одного, это какая-то тупиковая вертикальная выработка, куда незатейливо и просто сбрасывали тела год за годом. Боюсь представить, сколько подходящего материала там накопилось для озорника-некроманта.
        Орчанка вынуждена была сдавать назад, а это позволило нежити оттеснить её от края и завоевать себе плацдарм. И вот уже два-три тела за раз бросалось на неё, норовя провести липосакцию кустарным способом.
        Скрипнув зубами, отделил ещё двоих клонов на помощь зелёной. Они немного проредят толпу, прежде чем растают. Меня ждала другая работа.
        Движение в невидимости в толпе плотоядных умертвий заставляло нервишки шалить. Умом понимаешь, что вот этот весело скалящийся товарищ с раскуроченной грудной клеткой никак не может тебя почуять, но обезьяний мозг убедительно рекомендует держаться от него подальше.
        Завхоз-самозванец нашёлся на втором этаже. Он стоял у широко распахнутого окна и с высоты сеял окончательную смерть. Его здоровье просело на 25 %. Из 210 тысяч осталось чуть больше 157 тысяч.
        Заячий бег придал мне мощный импульс ускорения, а разум на автомате анализировал подходящие варианты. Бронебойная заточка успела откатиться. Это хорошо.
        Адреналин заливает всё тело, разгоняя реакцию. Время стопорится.
        Раз, и я отталкиваюсь от головы клыкастой полуразложившейся эльфийки, взмывая в воздух. Этот протухший трамплин позволяет мне набрать нужную высоту, лишь слегка скорректировав маршрут Левитацией.
        Два, и последний клон крест-накрест пробивает ставню соседнего с Сорном окна. Очень уж не хочется лезть к нему в лобовую. Дверца падает вниз, оглушая какого-то подвернувшегося зомбака.
        Три, и я влетаю в помещение в клубах пыли и деревянной стружки. Псионик не слышит меня, но прекрасно улавливает учинённой в двух метрах от него грохот. Как олимпийский фигурист, я скольжу ему навстречу. Эльф только начинает плавный разворот, выхватывая из-под одежды знакомую заточку. Слишком близко я от него, слишком быстро, чтобы хорошенько приложить меня своим мощным даром. Да и не видит он атакующего, лишь действует на автомате так, как его учили.
        Четыре, и я перехватываю его выпад, устремлённый в пустоту. Используя меч, как рычаг, просунутый у него от подмышки до затылка, заламываю его руку. Сгибаю шарлатана в дугу, и он почти бьётся лицом о собственное колено.
        Пять, и Эквиракс, усиленный Бронебойной заточкой и Ударом в спину, входит ему в почку, чтобы тут же вспорхнуть и по рукоять вонзиться в затылочную ямку Потрошением.
        Вы нанесли 135 046 единиц урона (х45)
        Вы нанесли 31 645 единиц урона (х13.75) (избыточный урон 9 165)
        Лезвие выходит у него изо рта. Прекрасный стальной цветок, что внезапно решил расцвести в не самых дружелюбных условиях. Дроу валится на пол, как подкошенный. Отдача от окончания ускорения и потери стелса бьёт по чувствам, и время возвращает себе контроль.
        Коснувшись Сорна, выгребаю, не глядя, всю добычу, а сам тут же скрываюсь в знакомых надёжных тенях. Очень уж привык я к их защите и начинаю чувствовать себя неуютно, когда приходится покинуть эту бесцветную обитель. Мощный прыжок отправил меня сквозь разбитое окно наружу и в полёте я успел зафиксировать изменившуюся картину боя.
        Без поддержки псионика наёмники начали проигрывать. Мельком я заметил, как двуногие хищники валили бойцов, вырывая глотки, распарывая лица. Не могу не признать, что Дом Улаэль воспитал настоящих воинов. На моих глазах бритый налысо дроу отсёк две клыкастых головы широким скользящим движением и на противоходе добил кричащего раненого союзника, из которого тянул кишки какой-то скелет.
        Я так и завис в воздухе, поддерживаемый Левитацией. Слишком захватила меня картинка боя.
        Сзордрин сражался в первых рядах, не думая отсиживаться за спиной своих собратьев. Его длинный, но узкий, двуручный меч порхал, будто живущий собственной жизнью. Смертоносной мельницей сносил конечности и черепа. Все движения максимально эффективны, но чудовищно стремительны.
        Предпоследнего бойца атаковали со спины, повалили и накинулись со всех сторон. Лысый попытался освободить его, но и сам подставился. Мёртвый дуэргар подсёк его сухожилие, заставляя сбиться с шага, а орк, лишённый нижней челюсти, вогнал руку по запястье воину в бок.
        Покрытый шрамами главарь наёмников закричал. Отчаянно и яростно. Его движения стали ещё резче. Ещё злее. Он ускорился, усеивая пространство вокруг себя упокоенными телами. Клинок перерубил хребет, устремился назад, входя в чьё-то лицо, как в ножны. Прыгнул вбок, отрубая протянутую руку.
        Сзордрин споткнулся. Его нога зацепилась за упавшего зомби, и воин пропустил удар. Изящная женская кисть распорола ему грудь. Рёбра треснули от удара. Кровь показалась на устах эльфа. Последним молниеносным движением он выхватил какой-то небольшой предмет из поясной сумки и крепко сжал.
        - Достойная смерть, сама по себе награда, - прочитал я по его губам, прежде чем орда мертвецом погребла его в куче тел.
        А следом раздался взрыв. Ударная волна, окутанная молниями, подхватила меня, как пушинку и швырнула, не считаясь с последствиями. Столкновения я не почувствовал, просто провалился во тьму.

* * *
        Что-то влажное ходило по моему лицу. Я в водоеме? Влажное и шершавое. Меня целуют? Едва сформировавшаяся мысль о суровой зелёной амазонке рассыпалась, когда надо мной раздался скулёж.
        Голова конкретно трещала. Со стоном отодвинув щенка, я занял сидячее положение.
        - Очнулся? Наконец-то, - заметила Фурия, подступая ближе.
        - Здорово тебя приложило, старина, - Маджестро помахал перед лицом рукой. - Сколько пальцев видишь?
        - Пальцев? У тебя разве не щупальца? - отшутился я, оглядываясь по сторонам.
        Тупиковый закуток тоннеля с неровными стенами. Возможно одна из выработок, которую забросили, не найдя здесь следов руды.
        - Еле оторвались от них. Настырные твари, - хрипло бросила Фурия, насторожённо всматриваясь в темноту прохода.
        - Что я пропустил?
        - Да немного, - отозвался кенку, который негромко дёргал тетиву луку, словно наигрывал какой-то мотив. - Я выбрался наружу как раз, когда тот мужик себя подорвал. Забрал с собой целую кучу мертвяков. Вдобавок, отвлёк шумом на себя остальную свору. Вижу, ты летишь, да как об угол барака шлёпнешься. Мы тебя с Фурией и оттащили в тоннели. За нами увязалась кучка гадов, но по пути их перебили.
        - Понятно. Спасибо. Кстати, Фурия, а ты ничего нам рассказать не хочешь?
        Девушка напряглась.
        - На тему?
        - На тему того, как ты выбралась из ментальных оков.
        Орчанка отвела взгляд и насупилась.
        - Способность у меня есть. Пассивная. Защищает от контроля разума.
        Интересно, а где такие раздают? И имелась ли она у тебя, когда мы данж проходили? А если нет, когда и где ты успела её достать?
        - Так чего ж сразу покойного Сорна не приложила? - решил проверить я свою догадку.
        - Потому что не самоубийца. Одна против целой топы? Нет. Нужно было дождаться удобного момента.
        Молодчина. Другая бы начала вырываться, верещать и просрала бы наш единственный шанс на свободу. Вот умница она и есть умница.
        Моя рука погрузилась в мягкую шерсть, и варк’раст радостно запищал. До этого он лишь обеспокоенно расхаживал вокруг меня. Испугался бедняга, когда я сознание потерял. Хотя почему, собственно, он? Пол то собаки я ещё не проверял.
        Зверь конкретно так возмужал, уже не напоминая мелкий комочек шерсти, который нашёлся под телом мертвой самки. Удлинились лапы, раздалась вширь грудная клетка. Отросла чутка шерсть. Нет, это всё ещё был щенок, но уже не беспомощный полуслепой малыш, а мелкий живой непоседа. Взяв его под мышками, я приподнял мальца и почти сразу поставил на место.
        Ну да, пацан. Чутье не подвело.
        Зверёныш склонил голову набок, недоуменно реагируя на столь пристальное внимание.
        Всё бегом, да бегом. Никак мы, братец получше не познакомимся. Ну ничего, завершим это задание, и можно будет в спокойной обстановке притереться друг к другу. И имени у тебя до сих пор нет. Не хозяин, а сволочь какая-то. Собака безымянная ходит, понимаешь, а он зомби режет себе.
        Варк’раст отреагировал на мои мысли движением. Вначале припал на передние лапы, помахивая хвостом. Затем сделал несколько кругов на месте, будто с энтузиазмом воспринял идею провести вместе время без постороннего вмешательства.
        Как же тебя назвать-то? В голове пронеслись имена, но все какие-то глупые. Я было решил выбрать кличку Бранд, как у собаки из моего детства, но показалось неправильным использовать прозвище, которое носило вполне конкретное реальное существо. Как будто забирая его имя, я лишал его личности, памяти, истории. Нет, этот щенок заслуживал своего собственного имени. Ладно, раз ничего пока не идёт, это знак, что нужно отложить этот вопрос. Абы как называть его не буду.
        Мои мысли переметнулись к разгромленному отряду наёмников. Какой-то нюанс моё подсознание обрабатывало всё это время, и вот, наконец выдало результат. Я вспомнил дневник с записями Джеззары. Одним из последних поручений от Теспиана этой вздорной девице было выступить посредником в сделке с Домом Улаэль. Теперь постепенно всё вставало на свои места. Вот о какой сделке шла речь. Неизвестный кукловод хотел загрести жар чужими руками. И для этого нанял ту группу. Чтобы не светить собственные вооружённые силы? Или чтобы подставить Дом Улаэль в случае раскрытия?
        Правда это не объясняло ту фанатичную преданность, с которой они сражались и умирали за него. Не должны были наёмники, для которых главное деньги, так себя вести. Пускай даже суперпрофессионалы. Может, он их обработал слегка телепатией?
        Оставалось ещё два мелких вопроса.
        Первым делом, я изучил текущий статус щенка. Тот старательно впитывал оттягиваемый у меня опыт и уже достиг пятнадцатого уровня. Всё-таки пятнадцать процентов опыта от тех хайлевелов, что мне приходится убивать, это вам не шутки. Может быть это объясняло взрывной рост мальца? На молоке так не нарастишь массу. Да и будет ли он теперь есть молоко? Ему уже пора на твёрдую пищу переходить с такими размерами.
        Словно почуяв, что речь шла о еде, варк’раст оживился, то вставая на дыбы, то плюхаясь с силой наземь. Вот же проглот. Внезапно он мигнул и телепортировался на добрый пяток шагов в сторону. Своё появление мелкий сопроводил удивлённой миной, а потом и довольным воем.
        Дети так быстро растут.
        Фурия хлопнула себя по ногам, издав впечатлённый присвист.
        - Ты знал, что он так умеет?
        - Конечно.
        - Чёрт, реально круто.
        На Маджестро выкрутасы зверя не произвели никакого впечатления, судя по равнодушному виду.
        В походном наборе провизии у меня нашёлся нежирный кусок мяса.
        - Будешь? - уточнил я.
        Весь вид моего четвероногого спутника сообщал, что «чёрт побери да, он будет, и поскорее. И поменьше тупых вопросов в следующий раз, двуногий, окей?»
        Пока щенок насыщался, я занялся вторым делом и отмотал боевой лог, изучая последние записи.
        + 78 524 опыта (х7)
        + 84 192 опыта (х5)
        + 87 110 опыта (х6)
        + 93 116 опыта (х2)
        + 99 349 опыта (х3)
        + 105 811 опыта (х4)
        + 253 184 опыта (х1)
        Итого: + 2 653 994 опыта
        ПОЛУЧЕН 58 УРОВЕНЬ (+2)
        Ваша сила повысилась до 34 (+1)
        Ваша ловкость повысилась до 157 (+5)
        Ваш интеллект повысился до 58 (+2)
        Ваша выносливость повысилась до 86 (+2)
        Получено 2 единицы талантов (9)
        Ваше владение одноручными мечами повысилось до 188 (+1)
        Ваше владение кинжалами повысилось до 182 (+3)
        Улов получился знатный. Опыт, даже поделённый на троих, всё равно весьма порадовал. Вдобавок мы почти три десятка вражин прикопали. Разве не круто?
        Нет, не круто, - ответил я сам себе. Их там ещё несколько тысяч, поди, осталось. За века-то накопилось.
        Вот что я за сволочь. Любой свой триумф норовлю обгадить.
        Из добычи же Сорн принёс мне необычный кинжал, 37 золотых, какой-то свиток и маяк. Вдобавок, выяснилось, что Маджестро обобрал ещё и часть мертвецов, и это довело общую сумму до 119 монет. Сам режик мне абсолютно не сдался, но пусть уж лежит, всегда можно продать.
        СТИЛЕТ МЕНТАЛИСТА
        80 уровень
        Необычное
        Слот: Правая/левая рука
        Тип: Кинжал
        Прочность [800/800]
        + 960-1392 урона
        + 35 к ловкости
        + 35 к силе
        + 10 к выносливости
        Раскрыв найденный свиток, я погрузился в текст.
        Вся информация, которую господину удалось найти, указывает на то, что Диамнек Туаль’дах до сих пор скрывает своё чёрное прошлое. Пускай культ, некогда процветавший в его тоннелях был полностью уничтожен, редкие свидетельства очевидцев из ушедших веков подтверждают, что стенки мироздания в этом месте необычайно тонки. Кто-то, или что-то, искривляет саму реальность. Осознанно или нет - это главный вопрос, на который господин не смог найти ответа.
        Так небольшой отряд дуэргаров, ведущих геологоразведку поблизости от шахты, в своём отчете тану клана Раскалённого молота сообщил о парадоксальной ситуации, с которой им пришлось столкнуться. Обычный походный котёл, используемый для готовки, за ночь трансформировался в нелепую диковинку. Его поверхность покрылась изображениями десятков глаз, а сам предмет начал парить над землей и отказывался падать.
        Другой инцидент, произошедший спустя два века, имел более зловещую природу. Отряд профессиональных охотников на чудовищ получил информацию о кха’гремеере, рыскающем парой уровней ниже. На пути к этой точке они переночевали около Диамнек Туаль’дах. Один из дроу разбудил своих спутников громкими криками. Прямо на глазах ошарашенных охотников он вывернулся наизнанку, так и не проснувшись. Очевидно, мучительная смерть не помешала ему вскочить на ноги и убить несколько своих товарищей. Показания выживших гласили, что только Свиток упокоения мёртвых помог им справиться с этой тварью.
        Таким образом, с одной стороны мы видим манипуляцию материей, а с другой - манипуляцию органикой и подъем мертвых. Классические мастера некромантии не владеют первой школой, что оставляет вопросы о природе существа, которое способно на подобные достижения.
        Я расхожусь с господином в природе скрытой особи. Обрывок священного текста культистов именует это существо, как «Тот, Кто Созерцает Всё». Теспиан считает, что именно шоггот скрыт под километрами камня, на что указывает наличие сотен глаз у этой твари, способных «созерцать всё». Я же придерживаюсь мнения, что древние культисты поклонялись одной из многочисленных особей Проклятой Бездны, сбежавшей в нашу реальность. Демоны, имеющие природную склонность к некромантии, не столь уж редки. Как и демоны, способные манипулировать материей. Кто из нас окажется прав, покажет лишь время.
        Я глубоко убеждён, что создание, заточённое под Диамнек Туаль’дах, уникально в своём роде и прекрасно подойдёт для целей господина. Текущие обитатели шахты, если когда-то и знали о том, что хранит это место, давно забыли. Мне не составит труда убедить управляющую в том, что более глубокие уровни скрывают богатые залежи мифрила. Следует учесть, что, будучи освобождённым, это существо непременно окажется ослабленным. Критически важно провести усиливающий ритуал как можно скорее, поэтому от того, как скоро отряд поддержки сможет найти меня, будет зависеть успех всего нашего предприятия.
        Отложив в сторону свиток, я тяжело вздохнул.
        Вот тебе и пирожки с котятами. Шогготы? Демоны? Может я лучше пойду ещё парочку веревочников грохну? Нет?
        Следующим я вытащил из инвентаря маяк.
        ПОРТАЛЬНЫЙ МАЯК
        Квестовый предмет
        Данный маяк требуется для создания устойчивого портала из Дома Эвер’харн в Диамнек Туаль’дах и может быть применен только в ходе задания «Шёпот из глубин».
        Выглядел он, как переплетение кристаллов и металла в форме сферы. При этом часть металлических полос явно намеренно разъединили, что превратило некогда гармоничную фигуру в абстрактный мусор.
        - Братишка, как думаешь, если его провернуть по оси и соединить вот эту, эту и вон ту линии, он снова заработает? - кенку задумчиво почесал подбородок.
        - Возможно, только нам это никак не поможет.
        - Это ещё почему? - удивилась орчанка. - Надо починить маяк и вызвать подкрепление.
        - Этот план больше не канает. Он работал лишь пока мы не узнали, что имеем дело с некромантом. Видела же площадь, усеянную трупами. Неизвестная тварь уничтожила всю охрану в одиночку. А потом подняла их всех. Тут хоть всю гвардию Дома вызови, толку не будет. Только усилим эту загадочную мразь. Будет у неё не тысяча зомби в подчинении, а на сотню больше.
        - И что ты предлагаешь? - подбоченилась Фурия. - Сидеть здесь и плевать в потолок?
        - Ну почему же. В чём наша главная проблема сейчас?
        - Мы отрезаны от основных сил, почти сожрали всю провизию, существенно ниже уровнями, чем наш враг, нас всего трое, а их сотни? - любезно предложил идеи Маджестро.
        - Нет, - я покачал головой. - Мы не знаем, с чем имеем дело. Мы не знаем, кто наш враг. Как он на самом деле выглядит. Какими способностями и магией располагает и чего хочет. Наконец, каковы его уязвимости. И пока не сократим этот разрыв в разведданных, нам его не победить.
        Глаза орчанки затуманились, словно она что-то читала, и внезапно девушка продекламировала.
        - Если ты знаешь врага, и знаешь себя, тебе нет нужды бояться и сотни сражений. Если ты знаешь себя, но не знаешь врага, за каждую полученную победу ты понесешь поражение. Если ты не знаешь ни врага, ни себя, проиграешь каждый бой.
        - Неплохо сказано. Какой-то непись обогатил тебя своей мудростью?
        - Нет, описание одной из моих «абилок», простихоспаде, - её передернуло.
        - Это Сунь-Цзы, - негромко заметил кенку.
        - Да хоть Сунь Хунь В Чай, - махнул я рукой. - Вот что, я отправлюсь на разведку. Один. По скрытности и скорости вам всего равно меня не обогнать. И постараюсь достать нам больше информации. Заодно заскочу в общую залу. Может что-то из провианта уцелело. Сидите тихо и не отсвечивайте. Как вернусь, будем думать, как убить эту неведомую хрень.
        - Не рискуй понапрасну, - негромко сказала Фурия и почесала щёку.
        Однако…
        - Постараюсь.

* * *
        Зал мало чем напоминал поле битвы. Все тела снова исчезли. Что там тела, в поле зрения не было и следа мяса. Повторно их поднял? Или забрал для каких-то иных целей? Лишь потёки крови на камнях и стенах зданий сообщали зрителям, что здесь не в крикет играли.
        Не покидая стелс ни на секунду, я стелился вперёд и зыркал по сторонам. Особенно вверх. Очень уж не хотелось повторно нарваться на засаду или какую иную западню.
        От здания, в котором подорвал себя Сзордрин, мало что осталось. Крыша провалилась вовнутрь. Стены покосились. Было бы неплохо надыбать рецепт той чудесной гранаты, коей он устроил такое впечатляющее диско-шоу. Небось даже помощнее моего напалма будет.
        Покопавшись в груде опалённых досок, дроблённых камней и каких-то обрывков походных сумок я отыскал мятую металлическую фляжку с вином, подавленные до состояния крошек галеты в тряпичной упаковке, запасные портянки (чистые), что-то типа колбасы из неизвестного мне мяса, да частично продырявленный мех с водой. Помогло то, что дырка располагалась рядом с горлышком, а лежал он так, что почти и не вытек. Это всё я отправил в инвентарь, ещё неизвестно сколько нам здесь куковать, а жрать что-то надо. Ну кроме портянок, конечно. Их можно хоть щенку постелить будет.
        Сам же варк’раст наотрез отказался со мной разлучаться, поэтому пришлось брать его с собой. За пазуху он нырнул, словно так всегда и перемещался по свету. Я начинал чувствовать себя мамкой-кенгуру. Правда, если он ещё немного увеличится в размерах, с этим методом транспортировки придётся расстаться.
        Дальше я решил исследовать тот ход, в котором впервые заметил неизвестную тварь. Спустя один подъем Левитацией и прыжок от стены, оказался в знакомом тоннеле. Проблема с вертикально уходящим вверх стволом никуда не делась. Мне банально не хватало высоты, чтобы достичь нужной точки, а моё оружие не брало этот крепкий камень.
        Пришлось раскошелиться на прокачку Левитации. Отрывал свободные единицы талантов от сердца с мясом. Вначале закинул одно очко, попробовал, но всё равно не доставал до нужной отметки. Зато увидел небольшой выступ где-то метрах в двадцати семи надо мной. Докинул второе очко в заклинание. Этого хватило.
        Так в два этапа удалось взлететь метров на семьдесят над общим залом, и обнаружить, что вертикальный ствол переходил в горизонтальный проход. А буквально через 3 - 4 метра этот тоннель делал поворот на 90 градусов, уходя отвесно вниз. По факту получилось что-то вроде гигантской буквы «П».
        И чем дальше я пробирался этими ходами, тем сильнее убеждался, что они носили рукотворный характер. Наш некромант-затейник умел летать, как мне довелось лицезреть, и использовал это преимущество на полную катушку.
        Какой-нибудь орк или дуэргар здесь замучается постоянно карабкаться то вверх, то вниз, а ему в самый раз. Плюс, если сорвётся кто и поломается, можно ещё и проредить численность атакующих. Коварный ублюдок.
        Пёрышко позволило мне безопасно спланировать, но падать пришлось долго. По ощущениям я углубился на высоту трёх таких отрезков, которые мне пришлось преодолевать на той стороне.
        В какой-то момент отвесный ствол начал загибаться, и я смог спокойно приземлиться. Коснувшись каменной поверхности, прислушался к ощущениям. Пульс участился, аж надышаться никак не мог. Не дрейфь, прорвёмся! - попытался я успокоить себя. Странная реакция, конечно. Чего я так распереживался.
        Довольно быстро вылепленный в камне проход пошёл в гору, и мне пришлось карабкаться, а потом и снова помогать себе Левитацией. В какой-то моментзаболела голова. Прям в висках застучало. Еле удавалось сконцентрироваться. И дышать становилось всё труднее. Одышка накрыла так, что учащённые вдохи не приносили никакого результата.
        Краем глаза я не переставал следить за панелью дебаффов, и выскочившее уведомление встретил с неким облегчением. По крайней мере понял, что со мной происходит.
        На вас повесили дебафф Асфиксия (?)
        АСФИКСИЯ
        Вы получаете урон от кислородного голодания каждые 5 секунд в размере 5 % от максимального здоровья
        Непонимание природы удушья всего секунду билось в стенках черепа, а потом взорвалось яркой вспышкой озарения. Дневник спятившего бригадира. «Шахтёр подорвал себя и ещё двоих». «Гремучий газ». Метан! Моб твою ять!
        Вам нанесли 1 739 единиц урона
        Ускорившись Заячьим бегом, я пулей понёсся по проходу, стараясь не задеть стенок ни одной частью тела. По правде говоря, тоннель был достаточно широкий, и это вряд ли мне грозило, но образ взрыва в замкнутом пространстве не уходил из головы.
        Вам нанесли 1 739 единиц урона
        Уходящий под углом вниз тоннель я встретил, как избавление. По крайней мере понадеялся на лучшее. Бежать под горку стало гораздо проще и вскоре удушье исчезло. Так и сполз наземь, пытаясь надышаться. Чудесный затхлый воздух! Господи, как прекрасно!
        Где-то там позади сквозило этой опасной бесцветной смесью без какого-либо запаха и вкуса. Задержись я подольше, легко бы мог отбросить коньки. И я всё меньше верил в совпадения. Ну да, просто случайно встретился мне карман, до отказа набитый метаном. И это ведь не рандомная форма тоннеля. Его создатель сотворил каменный мешок с изгибающимся потолком призванный накопить газ, эдакий сифон под туалетом. Природная ловушка.
        Довольно быстро проход уткнулся в подземную речку. Она начисто перегородила проход, и мне пришлось снова воспользоваться Левитацией. В который раз меня выручает эта абилка. Играл бы за тифлинга, поди проклял бы все эти географические причуды.
        Наконец, проход вывел меня в довольно просторную комнату. Абсолютно голую, если не считать каменной балки, проходящей под потолком. С неё на веревочках свисали какие-то мешочки, бутылки, и безделушки. Это что за коллекция бомжа-старьёвщика? Я замер, анализируя неожиданный декор. Ловушка? Приманка?
        Не уловив непосредственной угрозы - ничто не взрывалось мне в лицо и не норовило выстрелить арбалетным болтом в ягодицепсы - я приблизился к ближайшему свёртку и… принюхался. Ощутимо пахло чесноком. Заглянул внутрь. Так и есть. Головки чеснока, щедро отсыпанные в мешочек. В следующем оказалась соль. По соседству с ней болталась небольшая склянка с бесцветной жидкостью. Долгое изучение ёмкости, наконец, вывело подсказку интерфейса - СВЯТАЯ ВОДА.Чуть дальше обнаружились металлические цепи. Серебряные, судя по всему. В следующем кульке - мята и шалфей, если мои откровенно примитивное кулинарные знания меня не подвели. В предпоследнем - какие-то вонючие гранулы. Чуть не вырвало. Даже дожидаться информации от системы не стал. И, наконец, несколько зеркал, бережно подвешенные среди прочего хлама.
        Итак. Попробуем систематизировать этот бред. Наш массовик-затейник устроил схрон предметов, которые призваны отгонять всевозможные создания тьмы, если я правильно уловил его параноидально-бредовую логику.
        Чеснок против вампиров. Это, кстати, объясняет ту подземную речку. Они по идее проточную воду не могут перейти, если мне склероз не изменяет. По крайней мере в легендах так зачастую говорится.
        Соль и святая вода против зомби или демонов. Серебряные цепи против оборотней. Шалфей и мята?.. Не знаю, против мясоедов? Вонючие гранулы? Собак бездомных отгонять и свидетелей Иеговы? Зеркала против медузы горгоны. Или монстра похожего лупоглазого типа.
        Резюмируя: очень этот товарищ печётся о своей безопасности. Прям спать не может. Придурок. Ничего, нож в печень, никто не вечен. Всё равно доберусь я до тебя, не беспокойся.
        Успокоив себя этой мыслью, ступил под своды единственного прохода, ведущего прочь из помещения. Через несколько шагов обычный камень сменила красивая резная плитка. Шестьдесят на шестьдесят сантиметров, весёлого красного цвета. Ею замостили отрезок коридора длинной в десять метров. Четыре ряда алых квадратов уходили до виднеющейся вдали арки. Понятно. Так значит? Решил меня на классический пол-ловушку взять?
        Эх, жаль я не последовал сразу совету Финика. Учил он меня, учил. Крысы - лучшие друзья разбойника. Сейчас бы отправил пяток вперёд, а сам смотрел издали. Ну ничего, будем учиться на своих ошибках позже.
        Тыкнув для проформы ближайшую клетку мечом, я подождал и наступил на неё. Кипящее масло сверху не полилось. За-ме-ча-тель-но! Приободрившись, я проделал ту же процедуру со следующим квадратом. И едва успел отпрыгнуть назад. Целый кусок пола, состоящий из ближайших восьми плиток, обвалился в зияющую бездну. Икнув, медленно выдохнул.
        Ваша наблюдательность повысилась до 40 (+1)
        Хорошо, хорошо, хорошо. Давай по-твоему. Я врубил Левитацию и начал скользить над полом, попутно касаясь плитки под ногами клинком. До самого конца коридора больше ни одна не вызвала обвал. Вот что это такое? Гениальная махинация или психологическая война?
        В следующей комнате обнаружилась стойка, забитая оружием. Большая такая. Метра три на три. Заманчиво блестели мечи, топоры, молоты, копья и алебарды. Прямо подходи и бери. Аттракцион невиданной щедрости, не иначе. Даже осознавая, что это ловушка, не смог устоять против желания узнать, какая именно.
        Ничего не касаясь, я тщательно осмотрел предметы. Никакой подозрительной пыльцы или пасты. Ядовитой очевидно. Всё в норме. Я почти пропустил её. Сливающаяся по цвету со стойкой тонкая верёвка, привязанная к рукояти молота. Верёвка? Серьёзно, верёвка? А если дёрнуть за неё на меня сверху упадёт утюг? Да что за херня?! Я что попал в дом забытого на рождество ребёнка?
        Через минуту успокоился и опустил взгляд. Пол под ногами выглядел вполне заурядно, если бы не отличный восточный ковёр. Хоть сейчас на стенку вешай, чтобы получился знаменитый стиль, который до сих пор уважали многие мои соотечественники - цыганский минимализм.
        Аккуратно стащил тряпку в сторону и не удивился, увидев добрую дюжину прорезей в камне. Точь-в-точь под спрятанные ниже уровнем шипы.
        Ваша наблюдательность повысилась до 41 (+1)
        Зайдя сбоку от стойки, я дёрнул на себя ближайший топор. Тот даже не шелохнулся. Попробовал соседний клинок. Ноль движения. Они что, приклеены? Вот жлобина! Даже на нормальный реквизит поскупился!
        Плюнув, я направился дальше. Мимо ниши, заставленной всевозможными кубками, прошёл, не останавливаясь. Лишь выстрелил на ходу из арбалета в самую заманчиво выглядящую золотую чашу.
        «Сдачу оставь себе, грязное животное!»
        Та качнулась, а с верхней полки на место, где должен был стоять предполагаемый воришка, рухнул здоровый каменный сосуд. Прямо Кубок Стэнли для доверчивых дебилов.
        Пожав плечами, я вошёл в следующее помещение. Сколько же их тут?
        Не было никакого предупреждения. Аляповатых ковров, яркой плитки, заманчивого лута, подозрительного скрежета. В один миг моя нога утопила небольшую секцию невзрачного пола вниз, а с обеих сторон полетели тонкие иглы с ладонь длинной.
        Всё тело тут же переключается на форсированный режим и время замедляется. Я доворачиваю корпус и первый снаряд пробивает мой бицепс, а не грудину. Всего лишь моё плечо, а не безобидного щенка, который доверился мне и сейчас испуганно тявкает, реагируя на шум стали. Полученный урон беспардонно вышвыривает меня из стелса.
        Вам нанесли 7 299 единиц урона
        Заячий бег активируется быстрее, чем я успеваю подумать. Ускоряюсь в несколько раз. Практически лечу над полом, не касаясь его. Следующую иглу принимаю на предплечье, защищая лицо. Она пронзает руку насквозь, замирая в сантиметре от моего виска. Острая резкая боль прожигает конечность.
        Вам нанесли 8 605 единиц урона
        Третью успеваю отбить кинжалом. Арка выхода из помещения всего в нескольких шагах от меня. Над четвёртой пролетаю в прыжке. Пятая и шестая ловят меня в бедро и подмышку. Приглушённый стон вместе с кровью рвёт тишину.
        Вам нанесли 6 440 единиц урона
        Вам нанесли 10 927 единиц урона
        Они сбивают меня наземь, заставляя покатиться в пыли. Я стараюсь сгруппироваться, чтобы не рухнуть всем весом на беднягу варк’раста. Здоровье падает в красную зону. Остаётся меньше 5 % ХП. Что-то проносится над моей спиной, прошивая плащ и обдавая тело порывом ветра. Кубарем я вылетаю из комнаты.
        Неимоверным усилием сдерживаю рвущуюся из груди ругань. Глаза ищут противников в пустом огромном зале. И не находят. В ушах шумит кровь. Бешено стучит сердце. Тело реагирует на охватившую его в нескольких местах агонию холодным потом. Страхом. Я исчезаю в тенях.
        Среднее зелье здоровья привычной свежестью клубники прокатилось по горлу, исцеляя раны и тонизируя тело. Места, поражённые иглами, зачесались, и я помог им, одну за одной вынимая снаряды.
        Вы исцелили себя на 17 393 единицы здоровья
        Если бы не Сдвиг, а точнее ускорение, даруемое им, я бы не успел тогда среагировать. И выжить.
        Глупо. Очень, очень глупо. Тебе всё ещё весело, полудурок? Хочешь снова покрасоваться? Недооценить врага, который в одиночку перемолол весь гарнизон шахты? Усыпил твою бдительность очевидными кретинскими ловушками, и подловил, как котёнка?
        - Итак, значит они всё-таки послали своего агента, - из ниоткуда прозвучал скрипучий и крайне надменный голос.
        Я промолчал. Во-первых, ни к чему выдавать своё положение, а во-вторых, я даже не был уверен, что смог бы говорить сквозь полог полной тишины, что скрадывал любой исходящий от меня шум.
        - Твоё воспитание оставляет желать лучшего, слуга. Отвечай, когда с тобой разговаривают Высшие.
        Медленно и неотвратимо, как коляска Эйзенштейна, откуда-то сверху выплыло титаническое существо.
        Первое, что бросалось в глаза - это циклопический глаз, закрытый белёсой плёнкой. Зрачок под ним угадывался лишь отдалённо. Следом взгляд опускался ниже - к выщербленной зубастой пасти. Она притягивала взгляд, как клоун с ножом, стоящий за твоим окном в полтретьего ночи. Возможно, обладатель сей голливудской улыбки пытался жевать железные шпалы, поэтому часть длиннющих клыков отсутствовала или обломалась. И наконец, взгляд подмечал десяток отростков в полторы руки длинной, концы которых венчали такие же покрытые бельмами буркала. Эти квази-щупальца росли по бокам исполинской головы, словно венчик редеющих волос на макушке человека с фотографии «До» в рекламе клиники по пересадке волос.
        Это он-то Высший? Вот эта реинкарнация дерьмодемона?! Не угадали Сорн с Теспианом, не угадали. Истинная природа твари оказалась куда интереснее, чем неведомый шоггот или демон.
        Орокс, Созерцатель, Тиран смерти, 91й уровень, босс, 1,05 м ХП.
        Монстр опустился ещё ниже, и в нос шибанул запах разлагающегося тела. Вид покрытой струпьями шкуры, в которой копошились крошечные червяки, не оставлял сомнений в его биологическом статусе - давным-давно мёртв.
        - Я решаю, стоит ли оставлять в живых существо в течение первой минуты разговора с ним, - проскрипел Орокс и несколько его отростков охватило яркое магическое свечение.
        Шибанет сейчас какой-нибудь АОЕшкой и суши вёсла. Стелс не поможет. Зацепит наверняка.
        - И пока что жалкая букашка вроде тебя не заработала себе право влачить свою жалкую жизнь и дальше.
        Центральный глаз на секунду вспыхнул багровым светом и испустил конус энергии. Им он прошёлся вокруг себя, словно прожектором осветил.
        На вас повесили дебафф Конус антимагии (до выхода из зоны поражения)
        КОНУС АНТИМАГИИ
        Снимает любые магические эффекты. Запрещает применять магию. Все существа в этой области не могут восстанавливать здоровье посредством исцеляющих заклинаний. Все гуманоиды, умирающие в зоне действия конуса антимагии, становятся зомби под командованием Тирана.
        Неощутимая энергия прокатилась по мне и ушла дальше. Эффект Теневого сдвига не рассеялся, чего я подсознательно опасался.
        - Всё же не магия… - задумчиво протянул летающий шар. - Неплохо ты научился прятаться, шпион. Весьма неплохо.
        Огромное ЧСВ. Мания величия. И всё ещё разговаривает. Значит, ему что-то нужно от меня.
        Я напрягся, фокусируясь на желании быть услышанным и, не покидая Сдвига, ответил ему.
        - Вы безусловно правы. Они послали меня. От такого блестящего разума ничто не может скрыться.
        - Естественно, - как-то приосанилась тварь. Самодовольства в голосе было, хоть на хлеб намазывай.
        Отлично. Режимом стелса можно управлять по желанию.
        - Хватит прятаться в тенях, Низший. Прояви уважение, как и подобает слуге. Я желаю видеть того, с кем разговариваю, - несколько отростков всколыхнулись.
        А спину тебе сгущёнкой не намазать?
        - Прошу простить мне эту дерзость, но я опасаюсь за свою жизнь. Слишком силён во мне страх при виде настолько могучего создания.
        Орокс довольно качнул всем телом.
        Понятно, лести в словах, да побольше, да побольше.
        - Это естественная реакция, когда первобытный разум двуногого сталкивается с тем, чьё сияющие величие он не может осознать, - напыщенно заметил он. - Ответь мне, лазутчик, кто именно послал тебя? - на миг замолк Созерцатель.
        Эээ, и что тут можно придумать?
        - Это были мои сородичи? - не давая мне ответить, продолжил он.
        - Вы, как всегда, правы. Именно они послали меня в ваши владения.
        - Чтобы выведать мои секреты? Оценить мою неизмеримую силу? Залезть в мою прекрасную сокровищницу?! - с каждым вопросом Орокс распалялся всё сильнее, и в конце один из его отростков выдал залп чёрной энергии, которая дематериализовала солидный кусок в каменной стене по соседству. Просто превратил крепкий гранит в ничто.
        Видимо именно так, он и сотворил себе убежище - вместо резака каменщика, использовал свои глаза.
        - Всё это и даже больше, - контролируя голос отозвался я. - Очень их беспокоят ваши успехи.
        - Конечно, кто бы ещё смог создать столь прекрасное убежище за весьма короткий срок? Набрать армию послушных слуг? Никому кроме меня это не под силу. Ответь мне, агент, зачем ты освободил меня из плена многих тысячелетий?
        Он что принял меня за Сорна?
        - Ведь ты дроу, - один из его отростков обвинительно выпрямился приблизительно в мою сторону, - этот обходительный голос ни с чем не перепутать. А именно дроу заточили меня когда-то в узы собственных сновидений. Уничтожили полчища моих рабов, что поклонялись мне веками. Наиболее рациональный образ действий с их стороны. При виде живого божества следует упасть на колени! И поклоняться! Поклоняться ему всем сердцем!
        Попробуй ляпни такое при Эстрикс, она тебя в туалетный ёршик превратит до конца времен. Ей конкуренты нужны, как дырка в голове.
        Я ничего не ответил, но это не помешало Ороксу продолжить свой безумный монолог. Похоже, ему очень не хватало собеседника, а точнее пары ушей, чтобы было на кого выливать свою ослиную риторику.
        - Твой жалкий мозг не в состоянии осознать сколь прекрасные сны видел я, заточённый между двумя реальностями. Я купался в обожании миллионов рабов. Подчинил себе весь Виашерон! Собрал самую совершенную коллекцию искусства! Тем статуям, что украшают центральную галерею моего текущего убежища невообразимо далеко до тех грандиозных работ. И пробудившись, я осознал, ЧТО ВСЁ. ЭТО. БЫЛО. ЛОЖЬЮ! - глотка Созерцателя исторгла чудовищный крик.
        Что-то у него конкретно кукушка поехала за века. Хронология событий же не бьётся. Вначале его освободили, а потом уже те самые собратья, которых он так боится, могли об этом узнать и «послать» меня.
        - Я освободил вас, поскольку понял, что ваши сородичи отправили меня на самоубийственную миссию. Поэтому и решил присягнуть куда более сильному и гениальному созданию.
        - Весьма разумное решение с твоей стороны, Низший. Есть только один нюанс, который следует учитывать… - монстр прищурился, - склонность дроу к предательству известна всем и каждому. «Если дроу не воткнул тебе в спину кинжал, то только потому, что в этот момент подсыпал тебе яду в тарелку» - оскалился он.
        Повисла томительная пауза. Я подобрался. Несколько белёсых глаз вспыхнули сияющими потоками энергии.
        Атаковать первым? Или бежать?
        И внезапно они рассеялись без следа.
        - Скажи-ка мне, мой новый слуга, кто сейчас сидит на престоле Аскеша? - уже другим тоном поинтересовался Орокс. - Правит ли до сих пор Королева Шенарра из Дома Темрос? Или её потомки?
        - Это имя мне ни о чём не говорит. И у дроу нет королевы. Сейчас руководит всем Совет Старших Домов, - с мягким выдохом дал я ответ.
        - Прекрасно, прекрасно. Остроухие наглецы разобщены и дерутся между собой, как и свойственно их природе, - Орокс зажмурился от удовольствия и улыбнулся, если это подобие ухмылки, изображённое гнилой харей с чёрными обломанными зубами, можно назвать так.
        Где его зомби? Что ещё он умеет? А главное, в чём его уязвимость?
        - Где находятся ваши остальные слуги?
        Тиран посмотрел на меня искоса и легкомысленно протянул:
        - То тут, то там. Кто за ними уследит…
        Он крутанулся в воздухе, отворачивая от меня центральный глаз. Все дополнительные отростки при этом продолжали сканировать пространство.
        - Да, по поводу твоей службы, Низший. Я согласен. Подобная честь будет тебе оказана. С одним лишь небольшим условием.
        - Каким же? - нахмурился я.
        - Мне служат только мёртвые!
        Одновременно десяток лучей взрезали воздух, наполняя его паутиной сияющих разноцветных нитей. Какие-то крошили камень на атомы, другие безвредно стекали со стен.
        Вот же скотина гнилая!
        Я рванул вперёд, стремясь углубиться в логово Орокса. Возможно, там я смогу разузнать ещё что-то полезное.
        На пути у меня возникли мертвецы. Они повалили из соседних коридоров бездумной массой, напрочь перегораживая путь. Потоки энергии продолжали лететь во все стороны.
        Я взвился в воздух Левитацией, дабы проскочить поверх толпы зомби. И это стало моей ошибкой. Центральный глаз, излучавший массивный конус антимагии, шарил по всей комнате. Он и зацепил меня вскользь. Сила, держащая меня в воздухе, отказала без каких-либо предупреждений. Словно из-под меня выдернули страховочные тросы. Вниз я полетел стремительно и резко.
        Рухнул на какого-то скелетообразного эльфа. Ударился лицом о чужой острый хребет и глубоко пропорол кожу.
        Вам нанесли 674 единицы урона
        На вас повесили дебафф Кровотечение (15 секунд)
        Прикусил язык.
        Вам нанесли 59 единиц урона
        И, что хуже всего, вывалился из стелса.
        - Вооот ты где, двуногий, - промурлыкала тварь.
        Покрытая струпьями рука ближайшего мертвеца практически сомкнулась на моём горле, когда мир мигнул. Как был на спине, я оказался за несколько метров в стороне.
        Взволнованное тявканье из-под одежды пролило свет на природу моего спасения.
        Ай да пушистый!
        Заячий бег до сих пор на кулдауне. Твою же мать! А вроде так долго говорили.
        Вам нанесли 1 987 единиц урона
        Стрелой я помчался к ближайшей арке, когда оранжевая энергия прошила меня насквозь. Конечности налились неподъемным весом, и я почувствовал, как тело начинает затвердевать.
        На вас повесили дебафф Окаменение (30 секунд)
        ОКАМЕНЕНИЕ
        Ваше тело превращается в камень, а вы лишаетесь возможности двигаться. В этом состоянии ваше тело становится необычайно хрупким и может разбиться. Любые полученные увечья сохранятся после окончания эффекта.
        Над головой прошелестело, и так же неторопливо, как в первый раз, в поле моего зрения вплыл Орокс. Его оценивающий взгляд прошёлся по мне: взвесил, измерил и признал недостойным.
        Еле слышно заскулил варк’раст.
        - Потерпи, мелкий, всё будет хорошо, - сквозь парализованные челюсти неразборчиво пробормотал я.
        - О, я бы на это не рассчитывал, - качнул всем телом Созерцатель и выстрелил тремя глазами сразу.

* * *
        В себя я приходил медленно и болезненно. Будто сбрасывал последствия долгой лихорадки и высокой температуры.
        В голове шумело. Во рту разлилась неприятная сухость, а в душе - напряжение. Уже заранее зная ответ, я заглянул под кожаный доспех. Щенка там не обнаружилось, а способность Призыв спутника горела серым и показывала обратный отсчёт - 24 часа.
        Вот теперь это личное.
        Если раньше уничтожение поселившейся в шахте твари виделось мне делом общественно полезным, но в целом меня не касающимся, сейчас ситуация кардинально изменилась. За смерть варк’раста я тебе раскалённое олово в глотку залью.
        Нужно было отпускать спутника, пока была такая возможность, - пришло запоздалое понимание.
        Угу, умные мысли преследовали его, но он был быстрее.
        Воскреснуть мне довелось на уже привычной круглой каменной плите. Расположилась она подле крутого обрыва, за границей которого уходил отвесно вниз длинный вертикальный ствол шахты. Его неровные стенки покрывали засохшие пятна крови и обрывки мяса. На небольшом уступе десятком метров ниже валялась обломанная кость. Лучевая.
        Похоже, угадал. С похоронами в Диамнек Туаль’дах абсолютно не заморачивались. Заброшенных выработок на всех хватит.
        Последнее сообщение, отражённое в боевом логе, не вызывало оптимизма.
        Вам нанесли 85 992 единицы урона
        Ваншот, как он есть.
        Пятнадцать минут спустя я добрался до тупика, где засели остальные члены нашего «могучего» отряда. По пути встретил и вырезал несколько шаркающих по тоннелям зомби-патрулей. Орокс начал брать под контроль всю территорию шахты.
        Это позволило компенсировать потерянный от смерти опыт. Минус 148 тысяч, как никак.
        - Ну что, выплеснул раздражение? - ухмыльнулась Фурия.
        На мой невысказанный вопрос, уточнила:
        - От смерти. Смотрели за тобой по интерфейсу и журналу. Вначале портрет мгновенно посерел. Чем тебя так? А потом пошла волна сообщений о полученном опыте.
        - Знаешь, нет. Даже не близко. Пока своими руками эту гниду не препарирую, не успокоюсь.
        Девушка показала мне на грудь, и я лишь молча покачал головой.
        - Через сутки только смогу снова призвать.
        - Понятно. Передадим ему пламенный привет от Гринписа, - ожесточённо бросила Фурия.
        - Дружище, с возвращением, - помахал рукой Маджестро.
        - Расскажешь? - спросила орчанка.
        - Уф. Попали мы. На пути к нему туева куча ловушек. Дальше, сам он - босс, 91й уровень, нежить. Зовут Орокс. Архетип - кастер, судя по всему. В ближний бой не лез. Что удалось заметить - развеивание магии, - я начал загибать пальцы, - окаменение, и несколько разных атакующих заклинаний, но это точно не всё. Выглядит, как отрезанная башка с десятком глаз. Каждая стреляет своим заклинанием. Причём все могут давать залп одновременно. Перезарядку засёк - около шести секунд. Комнаты высокие - он умеет летать и пользуется этим на всю катушку. Зомбаки его недалеко ошиваются. И их там реально целая армия. По характеру - огромное ЧСВ и паранойя. Можно попытаться это как-то использовать. И ещё немного поехал черепицей. Такой вот портрет нашей цели. Вопросы?
        - Только один, - подал голос кенку, - как добираться до него будем? Я так понял, ты через верхние отверстия пролез, но мы-то летать не умеем.
        - Справедливо. Сдаётся мне, там несколько путей должно быть. Во-первых, потому что как-то же он персонал шахты пригнал к себе. Во-вторых, если наш клиент живёт на вечном стрёме, он подготовил себе пути к отступлению. Не мог не подготовить. Предлагаю стартовать поиски с тринадцатого штрека. Именно с него всё и началось.

* * *
        В вертикальный ствол, который фигурировал в дневнике безумного бригадира, мы пробились только через час. Долго плутали, ища его, но ещё дольше разбирались с патрулями. Какие-то пришлось пропустить, от ещё одного убежать, сделав крюк через соседний тоннель - слишком много тварей за раз шаркало по каменным коридорам. В итоге, около десятка мертвецов спустя мы стояли на дне глубокого колодца, каждый взяв по одному уровню. В случае Фурии, это был юбилейный пятидесятый.
        ПОЛУЧЕН 59 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша сила повысилась до 34 (+0.5)
        Ваша ловкость повысилась до 159 (+2)
        Ваш интеллект повысился до 59 (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 87 (+1)
        Получено 1 единица талантов (8)
        Ваше владение одноручными мечами повысилось до 191 (+3)
        Ваше владение кинжалами повысилось до 186 (+4)
        - Может быть Хуан? - подал голос Маджестро, с трудом вынимая стрелу, засевшую в грудине зомби.
        - Что прости? - я озадаченно затряс головой.
        - Я говорю, может назвать собаку Хуаном, старина?
        - В честь моего прадедушки мексиканского эмигранта? - не смог сдержать я иронию.
        - Да нет, в честь собаки из Сильмариллиона, - махнул рукой кенку.
        - Сильма… что? - переводила взгляд орчанка то на меня, то на пернатого.
        - Книжка старика Толкиена, - объяснил я.
        - О, видишь, братишка, ты всё знаешь, - ухмыльнулся музыкант.
        - Скорее знаю о, - поправил его я. - Не довелось читать как-то.
        - В общем, был там один могучий пёс с таким именем.
        - Нет, знаешь, на Хуана он не тянет. Фурия, как думаешь, пролезть сможешь? - я ткнул пальцем в трещину, избороздившую каменную поверхность пола.
        - Если что, доспехи сниму, - подумав ответила та.
        В итоге убрать экипировку ей всё же пришлось, но мы спустились ещё ниже. Здесь убранство резко теряло сходство с шахтой - исчезли укрепляющие балки, брошенный инструмент и грузовые лифты, которыми поднимали добытую породу. На место им пришли выбивающиеся из земли кристаллы, алый мох и влажные испарения, которые уже за минуту покрыли росой нашу броню. Само пространство имело вид откровенно античный и брошенный.
        Чем дальше мы углублялись по единственному проходу, тем больше мы находили следов исчезнувшего культа. Стены покрывали едва угадываемые изображения дюжины глаз, вписанных в круг. Выступы и полки коридоров и комнат усеивали давно засохшие окаменевшие свечки.
        Я крался на расстоянии десятка шагов от остальных, поэтому шаркающие шаги услышал загодя. Вскинутый кверху кулак на ребят не произвёл никакого впечатления. Как шли, так и шли дальше. Ну да, чего это я? Боевиков пересмотрел?
        Гвинден: У нас гости. Готовьтесь.
        Спутники ничего не ответили, лишь снизили производимый шум, приближаясь ко мне. Тоннель тем временем выходил на развилку. Мычание и скрежет по камню приближался справа, поэтому я аккуратно заглянул за поворот.
        Гвинден: Восемь зомбаков. Затаитесь.
        Мои клоны скользнули налево, занимая позиции. Если патруль пойдёт туда, тени устроят неразбериху. А если свернут к нам, мои отражения смогут ударить в спину мобам.
        Фурия с Маджестро вжались в стену, сливаясь с тенями, когда патруль вышел на перекрёсток. Мертвецы постояли, вглядываясь во тьму нашего прохода, и последовали дальше. Налево.
        Пропустив замыкающего, я активировал Бронебойную заточку вкупе с Ударом в спину и с оттяжкой всадил кинжал в шею ходячего трупа.
        Вы нанесли 147 006 единиц урона (х45) (избыточный урон 51 919)
        Как удачно кританул.
        Не дожидаясь реакции, рванул на себя, раздирая гнилое мясо. Оно ощутимо запеклось от языков пламени, что следовали за каждым движением клинка, и теперь изрядно воняло. Ещё сильнее, чем раньше, хотя, казалось бы, куда уж.
        Фурия с криком отпихнула меня назад и приняла на щит несколько ударов. Мертвяков вооружали по остаточному принципу. Кому хватило мечей и дубинок, снятых с охраны, тем, считай, повезло. Остальным пришлось орудовать, чем Эстрикс на душу послала. Парочка размахивала кирками, второй - лопатой, третий - ручным буром. Видимо собрался им пронзить небеса.
        Сфокусировавшись на орчанке, безмозглые пропустили момент, когда клоны ударили им в спину. Кровавая пелена расчертила давно остывшие тела.
        Вы нанесли 49 774 единицы урона (х15)
        …
        Вы нанесли 38 098 единиц урона (х15)
        Удары в спину и Потрошение довершили процесс. Какая-то тень отличилась и начисто располовинила синюшного эльфа-охранника с глазами навыкате. Его верхняя часть так и сползла наземь, не теряя придурковатого удивлённого выражения лица, застывавшего на нём еще при смерти.
        Вы нанесли 151 133 единицы урона (х66) (избыточный урон 56 587)
        Маджестро успел выстрелить только пару раз, как всё было кончено.
        + 99 349 опыта (х8)
        Итого: 792 396 опыта
        Через десять минут мы вышли в центральную галерею. Это стало понятно, стоило мне увидеть статуи, о которых говорил Орокс. Даже самый доверчивый простофиля не принял бы их за случайные произведения искусства. Потому что никакой даже самый безумный скульптор, не стал бы вырезать в камне россыпь существ, в ужасе раздирающих собственной лицо, в истерике осматривающих лишённую плоти костлявую руку, в панике вскидывающих ладони перед лицом неведомой угрозы.
        Эти когда-то живые обитатели Диамнек Туаль’дах перенесли в свою новую каменную ипостась все следы только-только отгремевшей для них битвы: глубокие раны - трещины в камне, порванные одежды, капли крови на доспехах, ставшие мелким гранитным бисером.
        Каждая статуя навеки зафиксировала жертву в худший для неё момент времени. Когда отчаяние охватило их сердца, потому что они знали наверняка, что подмоги ждать неоткуда. Что смерть пришла за ними и не уйдёт без своей платы.
        Моё внимание зацепила тёмная эльфийка в богатых одеждах. Похоже, управляющая, которая удивлённым взглядом смотрела на засевшее в груди здоровое зубило. Боюсь представить какого размера должна быть кувалда, чтоб лупить по нему. Острый конец инструмента показался у неё из спины, явно застав врасплох. Всё-таки не сгорела, соврал Сорн.
        - Гадость какая, - поморщилась Фурия, осматривая неадекватно улыбающегося дуэрагара, который вскидывал коленца в чём-то похожем на танец.
        Так и застыл коротышка с поднятой ногой и пустым взглядом.
        - Психопат конченный, - прошипел Маджестро. - Столько бессмысленных жертв. Мы должны, - рубанул ладонью он, - должны убить эту тварь!
        - Обязательно. Станцуем знатную джигу на его костях.
        Отвечая кенку, я не терял бдительности и сканировал пространство вокруг. Особо уделял внимание отверстиям под потолком, копиям тех, что покрывали главный зал шахты. Поэтому совсем не удивился, когда в одном из них мелькнул мутный глаз на длинном отростке. Лишь отреагировал инстинктивно, сбивая с ног сразу обоих игроков.
        Три луча вонзились в статую эльфийки, и если розовый и зелёный бессильно расплескались в стороны, то белый мгновенно превратил её фигуру в опадающие хлопья пепла.
        Разгневанный клёкот Созерцателя сопровождался приближающимся шумом его армии. Они спешили по коридору навстречу нам, размахивая своим шахтёрским инвентарём. Лавиной неслись, толкая и мешая друг другу.
        Эх, сюда бы парочку гранат.
        Снова тройной выстрел. Сопартийцы скрылись за статуями. Лишь кенку успел послать ответную стрелу, но она промазала.
        Особо прыткие голые скелеты вырвались вперёд и первыми налетели на нас. Хотел бы назвать эту схватку долгой, а наши действия героическими, но не могу. Окружили нас практически мгновенно. Первыми смяли Маджестро. Он стрелял часто, он стрелял метко, но, когда разложившиеся руки оказались на расстоянии нескольких шагов, съежился и задрожал. Его скрыла от меня орава мертвецов.
        Я продержался дольше всех, успев засечь, как жёлтый луч влетает в Фурию.
        ЗАМЕДЛЕНИЕ
        Скорость снижена на 50 % на 30 секунд.
        Её движения резко затормозились, и удар кайлом пришёлся орчанке в лицо, сбивая с ног. Подняться ей уже не удалось.
        Постоянные исчезновения в Теневом сдвиге вкупе с Дымовой шашкой позволили мне выживать ещё около двадцати секунд, но в итоге меня зацепило фиолетовым лучом. Орокс стрелял наобум. Рано или поздно ему должно было повезти.
        На вас повесили дебафф Усыпление (30 секунд)
        УСЫПЛЕНИЕ
        Вы не можете бороться с усталостью. Сладких снов!
        Всё тело налилось сонной апатией, веки необратимо потянуло вниз, и я зевнул. Прошедший удар когтистой рукой распорол мою шею, посылаю пробуждающую вспышку боли, но было уже поздно. Кто-то ухватил меня со спины за ноги. Другой ударил короткой дубинкой в висок. Перед глазами всё поплыло. И последний удар я уже не заметил.

* * *
        На могильной плите меня уже ждали.
        - План А - атака в тупую провалился? - вздохнула Фурия, сидевшая вразвалку.
        - План А подразумевает, что у нас всего 33 варианта, - я хмыкнул. - Нет. Провалился план № 1.
        - Да ты оптимист.
        - Будем корректировать стратегию, - подал голос Маджестро. - Ты первый или мне начать?
        - Валяй.
        - Хорошо, старина. Ты же говорил, что все десять глаз стреляют одновременно? - поднял бровь кенку. - По факту только три за раз.
        - Ошибся в суматохе, - я пожал плечами, - когда вокруг тебя разноцветные лучи туда-сюда летают, легко перепутать.
        - Хорошо, это немного облегчит бой. В копилку эффектов, которые ты обозначил, что можно ещё добавить?
        - Замедление, - фыркнула девушка. - Будто гири к ногам подвесили.
        - И усыпление, - добавил я. - Снимается уроном, но перед этим просто отрубаешься.
        - Какого цвета лучи? Помните?
        - Ммм, - задумалась орчанка, - жёлтый.
        - Фиолетовый.
        - И белый уничтожил ту статую. Чистый урон, судя по всему. Заметили хлопья пепла после него? - он дождался наших кивков. - Как Великий Распад, который использовал Старший Разум. А он ваншотил, так что лучше не попадаться.
        - Окаменение имело серый луч, - внезапно вспомнил я первую смерть.
        - Принято, - кивнул Маджестро. - Нужно что-то делать с ними. Закупиться свитками или химией, которая снимает дебаффы? Надо бы обдумать. Дальше. Нужно что-то делать с мертвяками. Их слишком много. Мы до босса просто добраться не сможем. Расстреляет нас и всё.
        - Ты не обратил внимание, его Антимагический конус не упокаивает зомби?
        Это бы сильно облегчило нашу жизнь.
        Пернатый отрицательно помотал головой.
        - Безвредно проходит сквозь них. Похоже то, что поддерживает в них «жизнь», уже не считается заклинанием.
        - Закидать их теми гранатами? - предложила Фурия.
        - Ну давай посмотрим. Средняя себестоимость одного Масла полёта феникса 130 золотых с учётом того, что часть ингредиентов у меня уже есть. Если гулять на все, могу купить недостающих ингров на 74 штуки. Только, во-первых, не уверен, что этого хватит на ту армию, что ему удалось собрать. Во-вторых, это будет натуральное закидывание врага золотом. И, в-третьих, потребуется воспользоваться той штукой Маджестро. А у неё всего 4 заряда осталось. Если уж закупаться на аукционе, то сразу массово под несколько вариантов.
        - Фармить зомби потихоньку? - вкинул версию кенку.
        - Эдак мы тут на месяц застрянем, - отреагировала орчанка.
        - Вот-вот, - я задумался. - Может заманить всю ораву на ловушки? Их там до черта. Всех не убьём, но солидную часть можем утащить.
        - Давайте пробовать. Сидеть я уже устала.

* * *
        ПЛАН № 2. ОЗАРЕНИЕ ГЕНЕРАЛА АКБАРА.
        Ходячие мертвецы пёрли вперёд бездумно и, не считаясь с потерями. В галерее ловушек не оказалось, а вот соседние помещения были ими напичканы будь здоров.
        Частый град острейших игл ничуть не смущал мобов. Какие-то особи падали, раз и навсегда упокоенные, но их собратьям было глубоко наплевать на жертвы. Вылетающие из пола копья, струи огня и циркулярные пилы кололи, сжигали и секли орду. Та двигала вперёд непреклонно. И самое главное, мёртвые разминировали тропу для своих мёртвых друзей.
        Это я не учёл.
        - Мне кажется, не работает! - гаркнула орчанка, отчаянно отбиваясь от трёх зомби сразу.
        - Да вижу! - отозвался я, отпрыгивая от хлестнувшей когтистой пятерни.
        Иссини чёрный луч зацепил Маджестро вскользь, но его полное здоровье мгновенно упало до одной единицы. Кенку издал мучительный крик и прижал лапы к телу. Перья осыпались с его бока, открывая вид на почерневшую, болезненную плоть. Сама зараза не распространялась, но явно причиняла ему кучу страданий.
        Выпить зелье здоровья пернатый не успел. Мертвец достал его раньше.
        Я хоть и врубил Заячий бег, всё равно увяз в лавине тел. Их было слишком много. Ещё и Орокс кружил в недосягаемости выпуская один луч за другим. Шестисекундная перезарядка в запале схватки казалась практически незаметной.
        - Зачем ты вернулся, Низший? Что это, слабоумие или тупое упрямство? Кроме смерти здесь ты не найдёшь ничего, - насмешливо вещал Тиран с высоты.
        Удары сыпались со всех сторон. Я увяз намертво. Даже уклонившись от десятка подряд, одиннадцатый всё равно доставал меня. Стелс помогал скрываться, но бежать было просто некуда. Портрет Фурии посерел в тот же миг, когда белый луч влетел мне в лицо.
        - Сколько мы уничтожили, десятка три? - спросил я, потирая ноющую шею.
        - Около того. Ты заметил, что уровень босса возрос на одну единицу, - бросил Маджестро.
        - Да. Качается на нас, зараза. Или силы восстанавливает после долгой спячки.
        - Что у нас дальше по плану? - насупилась Фурия.
        Цепляют её смерти. Чую, не любит проигрывать.
        - Очередной виток веселья!

* * *
        ПЛАН № 6. ГРАВИТАЦИЯ - БЕССЕРДЕЧНАЯ СУКА.
        Очередной белый луч ударил в потолок, беззвучно проносясь на расстоянии ладони от меня. Левитация поддерживала меня в воздухе, вдали от загребущих лап мертвецов. Её скорости едва хватало, чтобы лавировать и уклоняться. А стоило мне попасть в область действия центрального глаза и его Антимагического конуса, как заклинание моментально вырубалось и мне приходилось телепортироваться прочь, меняясь местами с клонами.
        Ребята остались в убежище. Здесь им сейчас делать нечего.
        - Я всё равно достану тебя, назойливая букашка! - проскрипел Орокс.
        - Смотри, чтоб пупок не развязался, - бросил я, отодвигаясь на пяток метров в сторону.
        Снова канонада лучей. Как сумасшедшая радуга, они искрят и чертят пространство. Очередной кусок камня испаряется, превращаясь в хлопья пепла. И массивная каменная плита, изъеденная десятком выстрелов по краям, вываливается из своего гнезда.
        Двадцать минут танцев над пропастью на тонкой струне. Двадцать минут воздушных манёвров, уклонений и телепортаций. Всё ради этого момента.
        Она летит вниз так стремительно, что я едва успеваю поменяться с заранее подготовленным клоном. Тот засел под потолком в углу помещения.
        - Как сказал бы один хороший минотавр: как тебе такие пирожки с котятами, сучонок?! - заорал я.
        Тень от огромного куска гранита накрывает Тирана смерти целиком. Тот даже не пытается улететь. Правильно. Беги, не беги. Смерть тебя всё равно догонит.
        Бирюзовый луч вырывается из мутного глаза, одного из десятка, покрывающих его страшную харю. И плита замирает в воздухе.
        Ааа… Это как?.. Телекинез?!
        - Скучно, двуногий, скучно, - проскрипел Созерцатель.
        И швырнул каменюку в мою сторону. Так и отъехал я, как дурак, с удивлённо раскрытым ртом.

* * *
        - Меня уже выворачивает от этой шахты, - скривилась Фурия. - Скоро снится мне начнёт. Второй день маемся и с упорством дятла долбимся лбом о стену.
        Она сидела, привалившись спиной к стене тупика, и механически жевала холодную еду.
        - Предлагаешь сдаться? - ничем не выдавая своей реакции, уточнил я.
        - Нет. Дела нужно доводить до конца.
        - Правильно, - кивнул Маджестро. - Кто знает, как разрастётся эта тварь, если оставить её в покое. Итак, уже три уровня взяла.
        - А мы потеряли по два! - горько вздохнула орчанка.
        - Не все, я только один, - улыбнулся, пытаясь сгладить напряжение.
        - Читер, - буркнула девушка. - Эдак разрыв только увеличится, и мы окончательно потеряем шансы его завалить.
        - Не бывает нерешаемых задач. Это всего лишь значит, мы подходим к проблеме не с той стороны.
        - Слушай, а после того, как грохнем его, что делать будем? - спросил кенку.
        - В смысле?
        - Не думал клан создать? Нас пока всего трое, братишка, но веселуха же, а? Ещё близнецов можно пригласить. Эйса тоже.
        - Нет, руководить - это не моё. Лишней ответственности мне нафиг не надо.
        Фурия лишь молчаливо покачала головой.

* * *
        ПЛАН № 10. ЗАВЕТЫ ГОРЫ.
        Сколько усилий мне пришлось приложить, чтобы найти личное убежище, святая святых Орокса, в самом сердце его территории. Словами не описать. Сколько ловушек пришлось обезвредить и обойти… По крайне мере навык поднял до 45 единиц.
        Оно расположилось на вершине чрезвычайно длинного вертикального тоннеля. И если бы Эквиракс не позволил мне выдолбить в стенке небольшое углубление ценой 80 единиц прочности, я ни за что бы не поднялся наверх. Просто не хватило бы радиуса действия Левитации.
        Тиран смерти отдыхал на чём-то, что отдалённо напоминало птичье гнездо. Куски тряпок, песок, какая-то одежда. Всё это служило ему лежбищем. А вокруг расположилась тройка статуй. Как и все остальные, эти изображали смертельный испуг или боль.
        Созерцатель вряд ли нуждался в отдыхе. Не мог он и заснуть, будучи нежитью, но некоторые привычки мы переносим с собой даже в посмертие. Возможно, именно так тысячелетия назад он проводил своё свободное время, любуясь окаменевшими жертвами и разговаривая сам с собой. С этой привычкой он так и не расстался.
        - Я устал от этих бесконечных атак. Сколько ещё раз мне нужно убить этих Низших двуживущих, чтобы они угомонились? Эти схватки лишь рассеивают моё внимание. Отвлекают его от того, действительно важно. Мои сородичи не успокоятся, пока не захватят моё логово. Мои прекрасные статуи. Мои богатства.
        Угу. Три портсигара. Кожаные куртки. Тоже три.
        - Нужно закончить установку распылителя масла в большом зале. Если спрятать ёмкость за потолок, это позволит сжечь всех вторгшихся. О да, великолепная идея. Как сладки будут их крики.
        Стены оббитые мягкими матрасами и красивые белые рубашки с длинными рукавами заждались тебя.
        Клоны занимали свои позиции вокруг ведущего монолог босса, примеряясь к своим целям.
        - И непременно следует доделать голема. Это позволит переключить управление рабами на него, чтобы освободить часть ресурсов. Как же тяжело, когда обо всём приходится заботиться в одиночку!..
        Что ещё за голем?! Нет, нужно кончать с этим как можно скорее.
        Я выбрал особо мутный глаз на ближайшем отростке и активировал все усиления разом. Бронебойная заточка, Электрическая хватка, Амплификация, Одержимость ракшаса. Заячий бег.
        Удар в спину!
        Охваченный огнём и электричеством кинжал вонзился в белёсое буркало по рукоять.
        Вы нанесли 125 448 единиц урона (х135)
        Тени последовали моему примеру.
        Вы нанесли 131 996 единиц урона (х135)
        …
        Вы нанесли 117 238 единиц урона (х135)
        Здоровье твари разом просело на 60 %. Несколько дебаффов Ослепления заполонили его фрейм. Развить успех я уже не успел. Словно всю жизнь готовился к этому моменту, Орокс использовал доселе невиданный туз в рукаве.
        Призрачные щупальца и глаза на длинных отростках заполонили комнату. Они вылезали из камня, как сорная трава. Сотнями.
        От нескольких я ещё успел увернуться, но довольно быстро меня спеленали по рукам и ногам. Повиснув в воздухе в мёртвой хватке прозрачного щупальца, размышлял лишь о том, мог ли я успеть провести вторую атаку? Или нет?
        - Хватит преследовать меня, насекомое! Хватит! Уходи и больше никогда не возвращайся! - гортанный крик Тирана перешёл в какой-то дикий животный рёв.
        - Ещё увидимся, - улыбнулся я, когда три луча прошили меня насквозь.

* * *
        Ослепление показало некоторую перспективность, но к моменту следующей схватки, Тиран полностью восстановился. Ещё и новых ловушек успел навертеть. Когда он только успевает?
        Единственное, чего мы добились за всё время, это гарантированно изучили весь арсенал его способностей. В дополнении к остальным лучам, в его обойме нашлись:
        1) Очарование - розовый луч. Не совсем Майнд контроль. По рассказу Фурии выходило, что под его действием она лишь чувствовала жуткое отвращение при мысли об атаке Созерцателя, но в остальном сохранила полную свободу и ясность мысли.
        2) Парализация - зелёный луч. Очевидная в своём действии штука.
        3) Устрашение - коричневый луч. Не удивлюсь, если тут зарыта шутка программиста о коричневых штанах.
        4) Увечье - красный луч. Наносил некротический урон и слизывал плоть с костей. Вешал серьёзные дебаффы на параметры и причинял дикую боль.
        5) Гибель - тот самый чёрный луч, который оставил Маджестро с одним ХП. Убивала на месте, если цель не имела 100 % здоровья, в противном случае оставлял единицу. Разок оказавшись на другом конце от этого луча, вспоминал о собственных ощущениях с мысленной дрожью.
        Главный же прорыв заключался в том, что все дебаффы, которые вешало это великое множество лучей, легко и непринуждённо снималось в поле действия Антимагического конуса.
        Выяснили мы это случайно. Маджестро попал под действия Окаменения в одном из заходов, когда Орокс гонялся за мной по коридору и, случайно, зацепил кенку центральным глазом. Каменная корка исчезла, как не бывало.
        Воевать с Тираном смерти было всё равно что схватится с целым отрядом чернокнижников, друидов и жрецов. Запредельное количество дебаффов и крауд контроля, которое делало огромной головной болью каждое наше рандеву.
        Между попытками мы потихоньку фармили зомби, сокращая их популяцию и восстанавливая потерянный опыт. А я прокачивал несколько подходящих навыков.
        Череда беспрерывных поражений подточила наш моральный настрой. Держались мы на голом упрямстве. Припасы потихоньку подходили к концу. Так или иначе придётся вскоре воспользоваться удалённым доступом к аукциону. Перед этим я хотел лишь исключить ещё несколько рабочих версий.
        С собой брать на босса щенка я не рисковал, однако против обычных мобов он справлялся на удивление неплохо. Высокая мобильность и понятливость. Буквально схватывал на лету любые мои мысли. Умный чертяка.
        В какой-то момент Созерцатель, видимо, осознал, что мы не успокоимся и совершенно озверел. Патрули начали ходить отрядами по 30 - 40 тел за раз, что лишало нас возможности комфортно их убивать.
        Окончательно стало ясно - или ишак скоро сдохнет. Или падишах.

* * *
        ПЛАН № 12. ДИСКО ИНФЕРНО.
        В первый раз с Големом Плоти мы столкнулись на двенадцатом трае[43 - Трай - от Try. Игровой слэнг. Попытка убийства босса.].
        Для поднятия боевого духа я бы уже согласился и на какого-нибудь лютого Рейд лидера, чтоб орал, что мы криворукие дебилы, которые усрались в две кнопки. Спрашивал «сопел ли Славик в вентриле?» и вкатывал по минус 200 ДКП. Очень это тонизирует. Всяко лучше молчаливой апатии, которая накрыла нас.
        Мне пришлось разориться ещё на две единицы талантов, чтобы провести остальных окольным путём к главному залу. Километровая шахта не оставляла нам возможности использовать верёвки, поэтому пришлось кидать на Фурию и Маджестро Пёрышко. Плюс, возникла у меня ещё одна мысль, касающаяся того схрона, которая требовала реализации.
        Мне само заклинание так-то не требовалось для безопасного спуска. Оно лишь повышало комфорт, увеличивая окно для реагирования. Приближаясь к земле, я врубал Левитацию и тормозил уж ей, таким образом избегая любого урона от падения.
        У ребят такой опции не было. Я боялся, что длительности баффа не хватит, чтобы они безопасно спланировали вниз, но всё обошлось. Моему предупреждению про метан, напарники вняли, поэтому этот кусок тоннеля мы пронеслись со всей доступной скорость.
        Вскоре показались талисманы и обереги Орокса против выдуманных врагов. На верёвке по-прежнему раскачивалось много всяческой ерунды, но меня привлекали зеркала. Небольшие, с ладонь размеров, в количестве двух штук.
        - Думаешь помогут? - с сомнением поджала губы Фурия.
        - Честно? Понятия не имею. Но попробовать стоит.
        - Стал бы он развешивать здесь предметы, которые могут усилить врага? - поддержал орчанку Маджестро.
        - Возможно, это уловка. Однако, - я поднял к потолку указательный палец, - возможно, его рациональность существенно снизилась с тех пор, как черепица владельца уехала, помахав на прощание краями. И в угрозах умозрительных он видит больше опасности, чем в реальном бойце, который найдёт этот запас. Не забывай, что во всех предыдущих столкновениях Орокс показал себя, как существо исключительно самовлюбленное и самоуверенное.
        - Ты о чём? - уточнила девушка.
        - Ну вроде как, может ли кто-то вроде нас тупиц потягаться с ним в интеллектуальном плане? С таким-то великолепным тактиком?
        Мы двинулись дальше, и мне пришлось по новой обезвреживать часть ловушек. К секции, которая застала меня врасплох в первый раз, я подполз, изучая сантиметр за сантиметром. Наконец, нашёл опускающуюся плитку, и поддев кинжалом, аккуратно вырубил механизм.
        Ваша наблюдательность повысилась до 50 (+1)
        Ваше обезвреживание ловушек повысилось до 52 (+1)
        В огромный пустой зал я вошёл первым. Как обусловились. Тиран в помещении отсутствовал, а вот несколько десятков мертвецов исправно несли службу. А именно мычали и смотрели расфокусированным взглядом по сторонам.
        Подплыв к потолку, я долго обследовал каменную поверхность, но, наконец, наткнулся на торчащую из стены стальную трубку. Совсем небольшой отрезок металла, практически незаметный, если не знать, что он здесь есть. Массивный вентиль венчал её, как свечка на нарядном торте.
        Сам потолок выглядел вполне обыденно. Никаких тебе следов разрухи и поспешного ремонта. Как Бездна его побери, он вытворяет все эти штуки? Окей, я помогу поверить, что он использует смесь телекинеза и рабской силы, чтобы совершать действия, для которых нужны руки. Но где он взял ёмкость для масла? И само масло? Запасы убитого персонала? Где он отыскал механизмы всех этих ловушек? Допустим, в прошлом ему служили разумные рабы. А сейчас-то?
        Я так и остался висеть под потолком, уцепившись за трубу. Орчанка и кенку ждали своего звёздного часа в коридоре. Пора!
        Несколько клонов рассредоточились по залу и вышли из стелса, привлекая внимание мертвяков криками и свистом. При этом они махали руками, как ветряные мельницы.
        - Эй, безголовые, жрать пора! Налетай! Торопись! Покупай! Живоп?сь!
        Зомби ответили на это нестройным атональным хором, и разве что салфетки вокруг шеи не повязали. Резво зашаркали в сторону шумящих теней, созывая всё новые и новые порции умертвий из соседних помещений.
        Первая двойка продержалась секунд десять, прежде чем их съели, но на смену им пришла вторая. Точно так же они выскользнули из скрытности, усиливая творящийся хаос.
        Где-то вдали раздался шумный грохот.
        Гвинден: Готовность десять секунд.
        Пользуясь замешательством, я резво обновил Сдвиг и призвал свежую партию самоубийц. Последний клон так и растаял нематериальным дымом в пасти обиженно замычавшего зомбака. Его можно понять. Вначале убили. Потом воскресили. А теперь и пожрать нормально не дают. Это уже переходит всякие границы! Куда бы пожаловаться?!
        В просторный зал набилось к этому моменту больше сотни бойцов, когда из широкого прохода вылетела четвероногая зверюга. Условно четвероногая, должен признать. Выживший из ума Созерцатель сотворил какое-то юродивое подобие не то медведя, не то собаки.
        Гора мёртвого мяса, которой придали отдалённо органическую форму. Лишённая глаз и носа, она имела лишь огромную широкую пасть. Гребень острых обломанных костей шёл вдоль хребта монстра, придавая ему сходство со стегозавром. Разнообразные конечности торчали во все стороны, заставляя разум сбиваться с такта в попытке осмыслить увиденное.
        Так отдалённо человеческое тело, болтающееся вверх тормашками на морде твари, я принял поначалу за не до конца пережёванный ужин. Не угадал. Торс выпирал из нижней челюсти, как свешенный язык. Ноги же топорщились на месте глаз ожившего кошмара, словно какие-то антенны.
        Голем Плоти, 90й уровень, босс, 1.2 м ХП.
        Сжечь! Нахер сжечь!
        Вентиль поддавался с трудом, и я уже решил, что он намертво заржавел, когда раздался громкий скрип. Поток масла хлынул вниз мощной струёй. Зомби, попавшие под душ, недоумённо закрутили головой. А голем поднял безглазую морду и уставился ровно на меня. Точнее, сквозь меня.
        Не дрейфь. Не видит он тебя. Просто понимает, что служит источником жидкости.
        Босс издал дикую смесь воя и рычанья, от которой заныли зубы мудрости.
        Хозяина зовёт. Не иначе.
        Озеро масла тем временем уже накрыло три четверти зала, заставляя Голема пятиться назад.
        Лапки небось замочить не хочет.
        Некоторым трупам липкая смесь достигла уже колен. Иным едва доставала до щиколоток. Поток масла из трубки почти иссяк и еле струился. Время.
        За отверстием на другом конце комнаты мелькнуло движение, и я, не дожидаясь появления высокого руководства, активировал Бронебойную заточку. Пламя охватило мои клинки и тут же прыгнуло на вяло стекающую струйку масла, как цепной пёс, на бегущую добычу.
        Опасаясь взрыва горючих газов, застоявшихся внутри ёмкости, я сразу телепортировался прочь. Однако ничего не рвануло.
        Волна огня распространилась до самого пола в мгновение ока. А через секунду полыхал уже весь зал. Зомби хоть и тупые, но сообразили, что дело пахнет керосином. Буквально. А может Голем плоти управлял ими, как и хотел Орокс. Всей кучей они ломанулись к выходам из комнаты. И часть их попёрла на Фурию и Маджестро, которые уже не таясь, перегородили проход.
        Одна за одной свистели стрелы. Кенку даже не приходилось особо целиться, чтобы попасть. Да и промахнуться было бы трудно при всём обилии мишеней. Орчанка же заслонила его собой и щитом отбрасывала нападающих.
        Цифры наносимого урона заполнили всё моё зрение и мне пришлось сморгнуть, чтобы убрать месиво из сотен чисел.
        Шипел поджариваемый Голем. Он явно хотел спасти собственную шкуру, но и вторгшихся гостей одних оставить не мог. Приняв решение, он кособоко поскакал прямо навстречу отчаянной двойке, издавая хриплые вскрики с каждым шагом.
        Сверху ударил коричневый луч, чудом разминувшись с Фурией, которая присела под атакой мертвяка-дроу. Фиолетовый лазер попал прямиком в Маджестро. Тот попытался отразить его зеркалом, но просто не успел переключиться со стрельбы, на собственную защиту. Пернатый протяжно зевнул и медленно сполз на пол.
        Я упал на холку горящей твари, когда она была в двух шагах от сопартийцев. Усиленный Амплификацией Удар в спину вошёл в мясо, как в брусок железного дерева. Уж на что я бил со всей дури, коей у меня на троих хватит, а лезвие на половине просто увязло в теле.
        Вы нанесли 49 741 единицу урона (х18) (иммунитет)
        К яду невосприимчив, зараза! И урон срезается о шкуру только так. Процентов на 30 %. На парализацию и рассчитывать нечего.
        Голем и до этого скакал по объятому пламенем залу явно через силу, а когда жар попал с кинжалом в его тушу, натурально помешался. Как бык на родео, он начал подпрыгивать и дрыгать конечностями, пытаясь сбросить меня. Этим и спас меня.
        Белый луч, предназначенный мне, улетел мимо, превращая случайного зомбака в хлопья пепла. С жёлтым повезло меньше. Он насквозь прошил меня, заставляя тело деревенеть.
        На вас повесили дебафф Замедление (30 секунд)
        ЗАМЕДЛЕНИЕ
        Скорость снижена на 50 %.
        Словно комар, попавший в клей, я еле двигался. По крайней мере так ощущалась потеря половины параметра. Пока я играл роль циркового ковбоя, несколько клонов ударили голема. Зазубренное лезвие и Потрошение, усиленные Электрической хваткой.
        Вы нанесли 11 892 единиц урона (х6)
        Слава ГМам хотя бы кровотечение прокнуло.
        Вы исцелили Голема плоти на 10 800 (х2)
        Вы нанесли 65 408 единиц урона (х33)
        Вы исцелили Голема плоти на 5 400
        В удивлении я отвлёкся на сообщения о хиле босса. Это каким ещё образом?! И прозевал очередной прыжок со сменой направления моего скакуна. Горящая земля встретила меня почти ласково. Опалила лицо и руки. Вышибла дух. Накинула модный дебафф для комплекта.
        Вам нанесли 4 918 единиц урона
        На вас повесили дебафф Горение (?)
        ГОРЕНИЕ
        Цель теряет 15 % здоровья каждые 3 секунды, пока огонь не будет погашен.
        Вам нанесли 5 260 единиц урона
        Телепортировался я почти инстинктивно, подставляя предпоследнего доступного клона. Мозг в этом процессе точно не участвовал. Возникнув в воздухе, сразу же начал стремительное падение обратно в огненное инферно. Сквозь рвущие мозг спазмы кипящей боли, врубил Левитацию, зависая на месте.
        Не знаю кого поблагодарить, за то, что кипящее масло не попало мне в глаза, и они не сварились вкрутую у меня в черепе. Однако сделать это определённо стоит. В контакте с огнем я находился всего секунду, но этого хватило чтобы огромные волдыри покрыли и лицо, и руки. Их я чувствовал буквально кожей. Игнорируя агонию, оценил обстановку.
        Вам нанесли 5 260 единиц урона
        Пожар потихоньку стихал. Поджаренные тела валялись повсюду, щедро усеивая землю. Одним движением влил целебно зелье в глотку.
        Вы исцелили себя на 17 533 единицы здоровья
        Фурия застыла истуканом, намертво обездвиженная Окаменением. Её неторопливо грыз какой-то однорукий шахтёр, когда красный луч испарил плоть с её черепа. Орчанка опала наземь без единого звука.
        Эта картина отпечаталась на моей сетчатке, навсегда запечатлевая, как лицо беспомощной, но воинственной до самого конца девушки превратилось в обезображенную костяную маску.
        Волна абсолютной ненависти поднялась из глубины, выключая сигналы боли. Они просто перестали регистрироваться в голове. Я лишь нашарил взглядом Созерцателя и сразу ушёл в Сдвиг.
        Сам Орокс парил на расстоянии трёх десятков метров от меня. Выглядел он до невозможности взбешённым. Разве что зубами не щёлкал. Что-то бормотал себе под нос и продолжал выпускать лучи в сторону коридора.
        Как я оказался на Тиране, сам не помню. В памяти лишь зафиксировался момент, когда меч перерубил дёрнувшийся ко мне глаз-отросток и вонзился по гарду в его шкуру. Слова летающей твари отдавались неразборчивым эхом у меня в ушах, а кинжал входил раз за разом в массивную тушу.
        Я, словно прикипел к его телу прямо напротив огромного центрального глаза, уцепившись одной рукой за рукоятку меча, засевшего в боссе, а второй без остановки вгонял сталь, куда мог дотянуться. Бессмысленными символами мелькали цифры на периферии. Всё поле моего зрения сузилось до небольшого круга, в центре которого истерично вертелся огромный мутный зрачок, а где-то там подо мной ходил ходуном шар, покрытый разлагающейся шкурой.
        Не было ни фонтанов крови, ни криков боли, не уверен, что, будучи уже мёртвым, Орокс мог испытывать её, поэтому пожар моей ненависти ничем не удавалось затушить. Будто вхолостую полосуя и пронзая его сталью, я зарычал и прошил насквозь тусклый белёсый зрачок. Моя рука, сжимающая Эквиракс, скрылась по локоть внутри Тирана, и в тот же миг несколько лучей ударили в меня, парализуя, снимая мясо с моей груди и расщепляя всё тело на хлопья пепла.

* * *
        Когда я воскрес, схватка уже гремела во всю. Десятка три-четыре мертвецов теснили Фурию и Маджестро к стене. Без малейшего опасения за собственную безопасность, они кидались, как дикие звери, на двойку игроков. По правую сторону от них находилась пропасть вертикального ствола, и это хоть как-то уравнивало шансы, оставляя только два направления для защиты.
        Сжигая все кулдауны, орчанка принимала удары на щит и булаву. Закрывала собой небольшого кенку, который в упор выпускал стрелы. Их здоровье давно перевалило за оранжевую зону. От очередной смерти их отделяли секунды.
        Стелс принимает меня, как родного. Клоны летят вперёд, ускоренные и усиленные всем, кроме Одержимости ракшаса. Не хватало ещё потерять голову и атаковать своих.
        Гремит Ярость бури, поднимая с земли клубы пыли и оглушая в замкнутом пространстве нас всех. Глубокая тьма скрывает воительницу и разбойника от вражеских глаз. Кровавая пелена расходящейся волной прошивает гнилые тела. Призрачные клинки кромсают мёртвую плоть. Перебивают хребты и ломают укреплённые злой волей рёбра.
        Я вытягиваюсь в движении, пытаясь достать две-три цели за раз. Пропадаю через каждые два удара сердца и снова возникаю, вбивая кинжал в височную кость и горло. Меч порхает тончайшей струной, шинкуя, пронзая и отрубая. Вокруг него непаханое поле целей.
        Реагируя на подмогу, мои соратники приободрились и пошли в атаку. Разорвали оцепление и опрокинули ораву зомби. Мы всё-таки потеряли Фурию в самом конце, но к моменту её воскрешения зал был полностью очищен.
        - Вовремя ты, - первое, что она сказала, появляясь на могильной плите. - Мы уже по разу успели отъехать, прежде чем ты показался.
        - Застали нас врасплох гады, - добавил Маджестро. - Кто ж знал, что нас здесь стеречь будут?
        - Похоже, Орокс начал всерьёз воспринимать нас.
        - Тогда почему всего несколько десятков, а не пара сотен? Мы бы рыпнуться не смогли. Так бы и умирали по кругу, - сузила глаза орчанка.
        - Возможно, последнее нападение заставило его бросить кличь и вернуть их вспять себе на подмогу. Или просто не рассчитал наши силы, - я пожал плечами.
        Мычание и шарканье прозрачно намекнуло, что к нам приближаются гости.
        - Пора валить.

* * *
        Костёр трещал, хоть как-то разрывая мёртвую тишину. Тихонько сопел варк’раст, прижавшись к моему бедру спиной, и видел какие-то свои собачьи сны. Он изредка дёргал лапами и издавал массу забавных звуков. Возможно, бегал за кошками, кроликами и прочей фауной. Хоть кому-то в нашей компании весело.
        Нет, все-таки не дело, что он без имени до сих пор. Как с этим заданием разберёмся, нужно непременно решить этот вопрос. А то начнет откликаться, не дай Эстрикс, на Чпока и Хуана, как предлагали уже ребята.
        От кладбища мы прорывались с боем. В тоннелях отрядам зомби не удалось полностью реализовать своё численное превосходство. Вдобавок там находились десятки, а не сотни, чего мы откровенно боялись.
        Если я прав, и Орокс их отозвал, когда у меня крыша маленько в бою отъехала, то просто не успели бойцы потом вернуться к респу[44 - Респ (респаун) - от Respawn - точка возрождения мёртвого игрока.]. Если же всё-таки не рассчитал наши силы, можно быть уверенным, второй раз босс такую ошибку не совершит. По Тирану хоть и плачет психушка, но идиотом его назвать нельзя.
        Это значит, ещё одна смерть и нас просто запрут на респе, а поскольку из Виашерона нам не выйти, так и будем умирать раз за разом. Невесёлая перспектива, откровенно говоря.
        Мы забились в какой-то отдалённый отнорок, поскольку наше привычное убежище оккупировали и разорили отряды зомбаков. Лично проверял. Хорошо, что всё своё мы носим с собой.
        Лог показал, что на тот свет мы отправили 127 мертвецов. Самое гадское, что голем выжил. Пожар вкупе с моими клонами снял ему около трёх-четвертей ХП, и по уму мне стоило бы сфокусироваться на добивании его, а не бессмысленной и дурной атаке Созерцателя.
        Мой косяк. Без всяких отговорок. Забыл про главный совет Кераши - контролировать себя и свои эмоции. Вывело меня из равновесия убийство Фурии, да ещё такое. И по-хорошему, стоило бы задать себе вопрос, а почему? Почему я так реагирую, когда ей угрожает опасность? Только это как та гайка на пупке мальчика из анекдота. Не нужно её отворачивать. Не нужно за эту ниточку размышлений тянуть. Особенно сейчас. Не к месту и не ко времени.
        Мы использовали при этом свой единственный шанс и ловушку, которая вряд ли будет заново наполнена маслом. Созерцатель такой подарок нам ни за что не сделает. Опыта, правда, получили от души и компенсировали все потери от смертей.
        + 95 682 опыта (х28)
        + 99 049 опыта (х27)
        + 102 483 опыта (х24)
        + 105 982 опыта (х19)
        + 109 548 опыта (х15)
        + 113 181 опыта (х9)
        + 116 881 опыта (х5)
        Итого: + 13 072 943 опыта
        ПОЛУЧЕН 66 УРОВЕНЬ (+7)
        Ваша сила повысилась до 38 (+3.5)
        Ваша ловкость повысилась до 177 (+17.5)
        Ваш интеллект повысился до 66 (+7)
        Ваша выносливость повысилась до 94 (+7)
        Получено 7 единиц талантов (13)
        Ваше владение одноручными мечами повысилось до 190 (+2)
        Ваше владение кинжалами повысилось до 188 (+3)
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ «КИЛЛСТРИК[45 - От Killstreak - Игровой слэнг. Череда убийств.]» РАНГ 1 (1/3)
        «Самые большие потери личного состава за всю историю войн. Худший генерал на планете. Зато довольно приличный гольфист»
        Описание: Уничтожить 100 врагов или больше в течение одного боя.
        Награда: АоЕ урон увеличен на 10 %.
        Наш небольшой импровизированный лагерь с трёх сторон закрывали стены штольни. В мрачной тишине каждый из нас погрузился в собственные мысли. Если двенадцать попыток не принесли нам победу, с чего бы чему-то меняться в следующий раз? Фурия с кислым лицом тыкала булавой в небольшой костёр и едва заметна качала головой. Словно вела неслышимый диалог. Кто знает, может в чате переписывается с кем-то из знакомых.
        Маджестро держал на коленях свою лютню, точнее мандолину, как любил наш пернатый товарищ поправлять нас, и водил когтистой лапой по знававшему лучшие времена инструменту. Надеюсь, у него получится её восстановить, как он задумал.
        В какой момент безмолвие сменили негромкие звуки струн я не заметил. Тягучая мелодия настолько неуловимо заполнила пространство, казалось, что она была рождена тишиной. Кенку играл осторожно, но в то же время… гордо. С осознанием собственного достоинства. Он рождал музыку, и потому относился к процессу серьёзно, как и требовало того искусство.
        Его обычный голос сменился доселе неслышимым мне вариантом. Новая находка? Немного хриплый и глухой баритон, иной нежели тот, которым он исполнял песню в Сломанной Флейте.
        d Из-под покрова тьмы ночной,
        Из чёрной ямы страшных мук
        Благодарю я всех богов
        За мой непокорённый дух. d
        Орчанка вынырнула из океана мрачных дум и исподлобья посмотрела на артиста. Я также отвлёкся от собственных мыслей и бесконечного пережёвывания случившихся событий. Музыка увлекала, но текст, текст сжимал голыми руками трепещущее сердце.
        d И я, попав в тиски беды,
        Не дрогнул и не застонал,
        И под ударами судьбы
        Я ранен был, но не упал. d
        Голос Маджестро звучал ровно и отстраненно. Лирический герой песни, повествовавший о своей жизни, не давил на жалость, не пытался завоевать очки перед слушателями. Он просто делился произошедшим без обиняков, как делятся самым сокровенным с семьей и друзьями.
        d Тропа лежит средь зла и слёз,
        Дальнейший путь не ясен, пусть,
        Но всё же трудностей и бед
        Я, как и прежде, не боюсь. d
        С каждой строчкой темп и громкость музыки нарастала, как менялся и голос исполнителя. В нём закручивались протуберанцы непоколебимой уверенности. Стальная воля с каждой нотой накатывала на нас прибоем, наполняя грудь зарядом решительности. И веры.
        d Не важно, что врата узки,
        Меня опасность не страшит.
        Я - властелин своей судьбы,
        Я - капитан своей души. d
        И когда последняя нота затихла, рассеялись и наши сомнения, и наши страхи. Дыхание орчанки выровнялось, больше не напоминая разгневанное фырканье быка, который охаживает себя хвостом, в ожидании корриды. Сменился и ход моих мыслей. С мрачного уныния и обсасывания «почему мы проигрываем?» на «как нам победить?»
        До сих пор меня мучали два вопроса. Первое, как я похилил голема? И второе, почему я продержался аж добрых 9 секунд прямо у морды Тирана, а не сдох сразу? Белый луч в упор и привет кладбон. Собственно, он и убил меня им, но лишь в конце. Шесть секунд на перезарядку я ещё могу понять, но ситуация всё равно не бьётся.
        И если на первый я после недолгих поисков нашёл ответ в том же журнале - дело заключалось в применении Электрической хватки. Именно она имела фиксированный урон в размере 5 400 единиц из стелса. Следовательно, электричество лечит, а не дамажит Голема плоти.
        То со вторым пришлось повозиться.
        - Беда какая-то с этим крауд контролем, - протянул Маджестро.
        - Полная задница, - поддержал его я.
        - Мы кое-как ещё справлялись с мобами, пока меня не усыпили, а потом ещё и Фурию законтролили. Вот бы подтянуть босса поближе, чтоб снимал дебаффы своим центральным глазом.
        В голове раздался мелодичный звон колокольчиков и заиграли арфы. На меня снизошло озарение.
        - Конус антимагии снимает магические дебаффы! - выпалил я с видом «Эврика!».
        - Ну да, - кивнула Фурия, - мы же и так это знали.
        - И не пропускает его лучи, пока ты внутри. Любые лучи!
        Кенку похоже уловил мой посыл.
        - Братишка, то есть, если не выходить из зоны действия центрального глаза, все эти ваншотящие лазеры будут не страшны? Слуууушай, - протянул он.
        - Вооот, - улыбнулся я.
        - Это всё равно не решает проблему армии мертвецов, - ровным голосом заметила девушка. - Мы уже и так, и сяк пробовали. Тут божественное вмешательство нужно, не меньше, чтобы их всех уничтожить.
        - Божественное вмешательство, говоришь…

* * *
        ПЛАН № 13. ИОАНН КРЕСТИТЕЛЬ.
        Сжав в руке склянку с бесцветной жидкостью, я задумался. Эстрикс поручила мне обратить троих Разумных в её веру. То есть, де факто сделала её миссионером. Или, говоря иными словами, священником. Жрецом. Распространяется ли эта функция на мои возможности по отправлению религиозных функций. Сейчас и узнаем.
        - А я всё же думаю, что это звучит, как полный бред, - скрестила руки на груди Фурия.
        - Именно потому и может сработать, - возразил Маджестро.
        Погрузившись по колено в подземную речку, я прогнал заранее придуманный текст. Чувствовал я себя до крайности глупо, но всё же выдавил из себя коротенькую речь, над которой раздумывал добрую четверть часа.
        - Великая Эстрикс, прекрасная Эстрикс. К тебе обращаемся мы, чтобы попросить о милости. Освяти эту воду своей божественной волей, дабы обновились мы телом и духом, дабы уничтожили мы порождения тьмы.
        Ничего не происходило. Ни тебе спецэффектов, ни возвышенной музыки. Набрав в пустую ёмкость воды, сравнил её со СВЯТОЙ ВОДОЙ в правой руке. Та служила отличным маркером того, что именно мне требовалось. И что я не получил.
        - Бороду тебе отрастить надо подлиннее, батюшка, - хихикнула Фурия.
        Эх, не хотел я этим путём идти. Каждый раз, как в русскую рулетку играть. А уж сколько пуль в баране, поди угадай.
        Вздохнув, я активировал Воззвание к Эстрикс. Как обычно стихли все звуки. Исчезло журчание текущей воды. Пропало дыхание моих компаньонов и скрип трущихся доспехов. Орчанка и кенку так и застыли монолитными изваяниями.
        Может это и к лучшему, меньше свидетелей
        - Разве это не мой самый верный «советчик»? - мелодичный голос с нотками сарказма раздался у меня из-за спины.
        Она может хоть раз появиться не как ниндзя?
        Развернувшись, я поклонился ей в пояс, помня про предыдущее пресекновение моей попытки исполнить более формальное приветствие на коленях.
        - С нашего последнего разговора я внесла ряд изменений в привычный уклад Подземья, как тебе, несомненно, известно. Разумными показались мне твои слова, а я всегда награждаю своих слуг по делам их, но мы вернёмся к этой беседе, когда ты исполнишь своё поручение до конца. Раз уж мы затронули эту тему, не могу не отметить твои успехи на поприще миссионерства, - улыбнулась богиня.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ«ХВОСТ ВИЛЯЕТ СОБАКОЙ» РАНГ 1 (1/3)
        «Почему собака виляет хвостом? Потому что она умнее хвоста. Если бы хвост был умнее - он бы сам вилял собакой.»
        Описание: Внести существенное изменение в политическую жизнь одной из стран Виашерона.
        Награда: Ваша слава расходится по всему Подземью, и вот уже вашим именем какой-то впечатлительный раб называет своего ребёнка. Далеко не самый худший выбор.
        Получение положительной репутации с фракциями и NPC увеличено на 5 %. Получение отрицательной репутации с фракциями и NPC снижено на 5 %.
        Я вчитался в текст системного сообщения. С паршивой овцы, хоть шерсти клок. Кстати, что-то богиня в подозрительно хорошем настроении. Начала капать вера от вновь обращённых?
        - Итак, что именно захотел мне сегодня поведать мой самый неугомонный слуга?
        - Как тебе, должно быть, уже известно, неотразимая Эстрикс, наш Дом стал жертвой заговора…
        - Очень точный выбор слов, - перебила меня красавица с перламутровой кожей, не давая закончить мысль. - Жертва. Я не помогаю жертвам. Я не помогаю слабакам, - припечатала она. - Если желаешь что-то получить и чего-то добиться в этом мире, вырви это у судьбы с боем. Силой и хитростью переломи ситуацию. Только так. И никак иначе.
        - Благодарю за эту мудрость, богиня, - очередной сдержанный поклон. - Я намерен сделать именно это. Позволь мне закончить мой рассказ. И хотя организатор этого заговора мне до сих пор неизвестен, мы уже столкнулись с последствиями его трудов. Весь персонал шахты был перебит, добыча мифрила остановлена, а в самом сердце копей поселился Созерцатель, а конкретнее - Тиран смерти. Он уже успел собрать целую армию мёртвых слуг.
        - Отвратительная порода, - скривилась богиня. - Терпеть их не могут. Мнят себя самыми умными и хитрыми. Эго до небес.
        Я чуть не поперхнулся и едва удержал внимательное выражение лица.
        Чья бы корова мычала… Однако хорошо, что ты так настроена против них. Попробуем на этом сыграть
        - И это не единственный грех этой конкретной особи. При мне он высказывал откровенно кощунственные мысли, - я замолк. - Нет, я не могу их повторить в твоём присутствии, могущественнейшая, - держим
        маску печали на лице, тут главное не перестараться.
        Ну же.
        Эстрикс раздражённо крутанула кистью.
        - Позволь уж мне самой судить об этом. Говори начистоту! - не терпящим возражений тоном бросила она.
        - Этот Орокс называл себя живым божеством, перед которым следует упасть на колени. Которому нужно поклоняться, - вкрадчиво закончил я. - Все знают, что единственное божество в Подземье - это всемогущая Эстрикс. И только она достойна того, чтобы почитать её.
        Моя собеседница отреагировала несколько иначе, чем я рассчитывал.
        - Ты же не лжёшь мне, а, Гвинден? - внимательным взглядом смерила она меня.
        - Я бы не осмелился, богиня. Эти слова я слышал своими собственными ушами.
        - Какая дерзость! - вскипела девушка.
        А. Нет. Вот оно.
        - Чтобы один из этих летающих бурдюков с перегноем сравнивал себя! - хозяйка Подземья рубанула ладонью. - Со мной!
        Она глубоко вдохнула, усилием останавливая свой гнев. Склонила голову, изучая меня, и улыбнулась.
        - Отличная работа, Гвинден. Вот поэтому я так люблю наши с тобой беседы.
        Внутри всё напряглось. Раскусила меня?
        - Положим, я поверила, что ты вызвал меня лишь для того, чтобы поделиться этой ужасной информацией. Если бы ты хотел наказать этого безумца за столь святотатственное поведение, а ты несомненно хочешь, ведь он оскорбил твою богиню, не так ли? - её аккуратные бровки сошлись к переносице, изображая гнев.
        - Всем сердцем!
        - Так вот, если бы ты хотел этого, что именно попросил бы ты во исполнение сей миссии?
        Вот это уже деловой разговор.
        - Я бы начал с того, что избавился от его армии, сияющая. Перед тем, как отвлечь тебя от твоих божественных дел, я попытался освятить воду в этой реке, чтобы использовать её против мертвецов. Увы, безуспешно.
        Эстрикс зашлась в хохоте. Она запрокидывала голову назад, отчего её грива иссини чёрных волос колыхалась, как морской прибой. К слову, тряслись не только её волосы, но я старался взгляд не опускать. Это было чревато, зная её скверный и мстительный характер.
        Свои нудистские замашки красавица так и не бросила, поэтому каждая беседа походила на прогулку по тросу над пропастью на моноколесе с завязанными глазами. В пропасти магма. И змеи. И шипы. Трос горит. Колесо горит. И ты горишь. Ещё и полька откуда-то долбит, сбивая с мысли.
        Отсмеявшись, она вполне по-человечески провела рукой по щеке и поправила волосы. Второй раз мне не повезло. Эпический крафтовый ингредиент не соизволил упасть с её развеселившегося лица. Видимо, было бы слишком жирно.
        - Чтобы ты, Гвинден, осознал всю глубину своей глупости и наивности, - хмыкнула Эстрикс, - даже моей первожрице не по плечу освятить всю воду в этой реке.
        - А мне не нужно всю, величайшая, только вот этот кусок реки, - махнул рукой на квадрат водного потока, перегородивший тоннель. - Пять на шесть метров. Часа на два-три.
        Там и глубина всего до пояса, как мы выяснили.
        - Это можно устроить, - задумчиво протянула она. - Сочтём это авансом в счёт первого обращенного верующего, - криво улыбнулась Эстрикс. - Однако, у всего есть цена.
        - Какая?
        - Ты узнаешь это потом, - качнула головой собеседница.
        - И всё же я хотел бы узнать это сейчас, - как можно мягче возразил я. - До заключения сделки.
        - Сделки? - нахмурилась Эстрикс. - Я не заключаю сделок!
        Это залёт, боец.
        - Ты забыл, кому я покровительствую?! Среди них нет торгашей! Гвинден, ты же так рвёшься наказать богохульника. Тебе должно быть плевать на любую цену! Или всё это притворство, дабы загрести жар моими руками? Решить свои проблемы за мой счёт?! - её голос набирал обороты и к концу застучал у меня в висках, вызывая ощутимую боль.
        Да чтоб тебя, истеричка!
        Мгновенно убрав грудной доспех в сумку, я разорвал рубаху под ним, оголяя кожу. И плюхнулся на одно колено.
        - Я оскорбил тебя, богиня, неосторожным словом! Не со зла, но по глупости. И всё же мне нет прощения. Вырви моё сердце, если это хоть немного погасит огонь твоего праведного гнева. Такая неотразимая красавица, как ты не должна хмуриться из-за такого пня, как я. От этого появляются морщины!
        Кисть Эстрикс дёрнулась в еле заметном порыве коснуться своего лица.
        Господи, что я опять несу?..
        - Ну вот, можешь же, когда хочешь, - аккуратно зааплодировала она, успокаиваясь так же резко, как завелась. - Только над текстом нужно ещё поработать. И пока ты опять всё не испортил, мой словоохотливый слуга, прощай. Я буду следить за тем, как ты защищаешь мою честь.
        Фигура Эстрикс растаяла в воздухе.
        Вы выучили новые заклинания:
        ОСВЯЩЕНИЕ
        Ранг: Редкий
        1 уровень (1/1)
        Применение: 15 сек
        Количество использований: 1
        Расходует 100 % единиц маны.
        «Внимание, не санкционирует продажу индульгенций от имени соответствующего божества.»
        Освящает область площадью 30м2 на 3 часа.
        - Что за стриптиз? - приподняла бровь Фурия, изучая меня до сих пор стоявшего на одном колене.
        - Да вот тренирую гопак, - криво улыбнулся я и хлопнул в ладоши несколько раз. - Такого Орокс точно не ожидает. Опять же, на дэнс батл вызвать его можно.
        Орчанка закатила глаза.
        - Получилось, братишка? - склонил голову набок Маджестро.
        - Да. Теперь пора прибарахлиться, я так думаю. Если всё пойдёт, как надо, вернемся героями. Ну а если нет и нам суждено отъехать, попробую отвлечь на себя зомбаков на кладбище, чтобы вы успели портануться.
        Кенку достал свой такой удобный набор и раскурил трубку. Облако цветного дыма зависло перед его лицом.
        Интересно, как выглядит интерфейс аукциона в такой ситуации? Так, нужно яды заготовить для боя.
        - Из того, что ты хотел есть несколько вариаций. Одна подороже и две подешевле.
        - Бери подороже, на этом экономить не следует. В конце концов от него весь план будет зависеть.
        - Любишь ты рисковать, - фыркнула девушка. - Тебе того лича мало?
        - Это чётко просчитанная авантюра и ни разу ни сумасшедшая импровизация, неверующая! - отмахнулся я, работая пестиком в каменной ступке. - И потом лич нас спас несколько раз, прежде чем захотел убить. Это уравнивает дело.
        Ваше ядоварение повысилось до 5 (+2)
        - Свитки возврата подорожали, - возмутился пернатый, - аж по 85 голды идут. Итого, с Фурии 85 золотых и с тебя двенадцать сотен.
        - Кошмар! Капиталисты проклятые! Весь пьют сок из простых трудовых приключенцев! - вполне искренне негодовал я.
        - Безобразие! - поддержала нас Фурия и хохотнула.
        - Свитки, еда, стрелы, реагенты и та хреновина, - загибал пальцы кенку, игнорируя творящееся. - Вроде ничего не забыл.
        - План все помнят?
        Орчанка и кенку синхронно кивнули.
        Может варк’раста призвать? Нет. Слишком рисково. Некогда будет мне за ним приглядывать.
        - Тогда поехали.

* * *
        Зал выглядел так, словно пережил пожар, что было весьма недалеко от правды. Закопчённый пол и вонь сгоревшего гнилья. Содержимое желудка отчаянно просилось наружу. Пару открытых форточек здесь бы не помешало. Добрых полсотни мобов это похоже мало волновало. Они несли службу, бдительно мотая головами по сторонам.
        По пути сюда мне пришлось разоружить ещё несколько ловушек и миновать множество постов охраны. Орокс серьёзно отнёсся к усилению безопасности своего логова. Ну правильно, шастают всякие, а потом ковёр горит, да серебряные ложки пропадают.
        Первый клон атаковал ближайшую цель и тут же понёсся под ускорением по залу, полосуя всё новых и новых зомби. Те попытались схватить его, но Заячий бег превращал эфемерную тень в настоящую ракету на 20 секунд. Чистый оверкилл, учитывая, что существуют вне стелса они всего 5 секунд. Ловко уворачиваясь, псевдо-Гвин сагрил всю комнату и растаял.
        В ход пошёл следующий клон. Из соседних помещений начало подтягиваться подкрепление. И уже на четвертом смертнике в зале собралось под две сотни мертвецов. Утягивая их за собой, мы начали весьма бодро смещаться обратно в тоннель.
        Где голем?
        Самое главное было соблюдать баланс между удерживанием агро и неполучением урона. Если отдалиться слишком далеко, их внимание рассеется, и они повернут назад. В обратном случае, доведись мне попасться в цепкие ручки умертвий, сразу хана.
        А толпа за мной ковыляла знатная. Прям юные фанатки при виде молодящейся рок звезды. Разве что трусики в меня никто не кидал. Нет, один бойкий скелет метнул в мою сторону собственную руку на манер дротика, но попал в молоко, да и не считается это.
        Стоило мне выйти из стелса, зомби оживились и ломанулись с утроенной скоростью. Хрен вам. Отсчитав две секунды, скользнул обратно в Сдвиг. Тут же новый клон показался на свет божий и поднял шумиху, фиксируя всё внимание на себе. Мы миновали комнату с кубками. С оружием. С балкой, к которой подвесили целую кучу всяческого мусора. Именно здесь я впервые увидел действие СВЯТОЙ ВОДЫ.
        Какой-то долговязый эльф с раскроенной пополам головой случайно задел лопатой бутыль, разбивая её, и тут же принял внеплановый душ. Гниющее мясо прямо на моих глазах окутал золотистый свет, а сам бедняга растаял, превращаясь в какую-то слизь.
        Его собратьев это ни капли не смутило, поэтому вскоре мы достигли реки. Золотистый ореол мягкой рябью покрывал гладь воды. Даже тьму немного разгонял.
        Первое слабое место моего плана. А что, если они не полезут? Зачатки инстинкта самосохранения должны же быть?
        Громкий рёв, грянувший позади орды, отвлёк меня от ненужной рефлексии. Похоже, месье прораб пожаловал. Мой клон уже завлёк первые ряды мёртвых в потоки воды. Безмозглые твари словно окунулись в сильнейшую, невероятно концентрированную, кислоту. Первый же шаг подрубает им ноги. Второй валит на колени и вытянутые руки. Третий заставляет окончательно рассыпаться.
        Вал ходячих трупов не спадал. Они тянулись к этой точке со всей шахты, создавая настоящие заторы из тел в коридорах и тоннелях. Главное, теперь не облажаться.
        Мои клоны стали не нужны. Увидав Фурию с Маджестро на другом берегу речки, мобы переключились, как по щелчку. Топот и подлетающие в воздух зомбаки в двадцати метрах от меня намекнули, что Голем плоти тут и весьма недоволен. Как снегоуборочная машина он пёр вперёд, наплевав на любые препятствия и отшвыривая в сторону армию мёртвых.
        Увидав наш отряд, Голем не то, что замедлился, а наоборот ускорился. При всей своей кособокой комплекции, прыгал, как выяснилось, он весьма знатно. Огромная туша нежити взвилась в воздух одним мощным прыжком, и легко перескочила через водную преграду. Даже шёрстку не замочила.
        На этом берегу его уже ждал комитет по встрече. Орчанка с кенку в бой не лезли. У них своя задача, а вот мои клоны ударили разом и со всех сторон. Три с окутанными пламенем клинками рубанули по лапам, а четвёртый пустил кровь. Я же стоял позади всех у самой горловины тоннеля и не думал прятаться.
        Вы нанесли 59 078 единиц урона (х22.5)
        …
        Вы нанесли 15 447 единиц урона (х6)
        Кровавая пелена, бесспорно, мощнее, но Зазубренное лезвие вешает замедляющий дебафф, а именно мне он и нужен.
        Глубокие порезы прочертили мощные конечности твари, но он даже ухом не повёл. Я резко ускорился и кинулся по тоннелю, подставляя врагу спину. Сфокусировавшись на мне, Голем прыжками понёсся вслед. Нас с тобой ждёт увлекательное путешествие, дружок. Надеюсь, у ребят всё получится. Так. Думай о своей части плана.
        Босс постепенно приближался. Уж на что он выглядел несуразно, бегал говнюк превосходно. Если бы не кратковременные вспышки ускорения, даруемые Теневым сдвигом, мне бы ни за что не выдержать этот темп. Догнал бы и сожрал с потрохами. Однако и полностью уйти в стелс нельзя, потеряет меня и привет. Приходилось, то прятаться, то возникать, словно какой-то поплавок.
        Коридор начал плавно заворачивать наверх, и вскоре я уже бежал в горку. Вонючее дыхание приблизилось ко мне. Горячий дух ощущал лопатками. Последний отрезок. Время использовать Заячий бег. Я ускорился, выигрывая метры.
        Цокот когтей. Мои шумные выдохи. Рык и визги умертвия. Все звуки смешались, эхом отдаваясь у меня в голове. Гипервентиляция. Дыхание не справлялось с нагрузкой. Кислорода не хватало с каждым метром. Полоска выносливости резво ползла вниз. Мы достигли каменного мешка.
        Время растягивается до отказа. Глазами одного из клонов я вижу, что Голем уже в двух шагах от меня и очередной мощный толчок вот-вот пошлёт его мне в спину. Отправляя тело в прыжок, я лечу над землей и разворачиваюсь в воздухе лицом к твари. Выхватываю волшебную палочку Фурии. Необъятный зёв монстра раскрыт как-то совершенно запредельно, готовый проглотить меня целиком. В него и улетает вспышка энергии, а я молюсь всем игровым богам об отсутствии резиста.
        С оглушающим грохотом он падает, не долетев какие-то сантиметры до меня, и бороздит харей землю. Вся туша окутана зелёной энергией парализации. Правда вместо заявленных 35 секунд, таймер показывает лишь 12. За глаза. Всё это я осознаю уже постфактум, когда меняюсь местами с одним из клонов, что затаился возле стенки тоннеля тремя десятками метров раньше. Часть сознания, ответственная за управление тенями, видит, как он активирует Бронебойную заточку.
        И чиркает клинками друг о друга.
        Готов поспорить этот взрыв слышали в Аскеше. Метан, что скапливался все эти дни в закутке, рванул с оглушающим громом. Ярчайшая вспышка осветила коридор, как днём, ослепляя меня на миг. Мгновенно раскалила стенки до бела, превращая тоннель в импровизированный желоб. Именно по нему и рвануло пламя мне навстречу.
        Я даже выругаться не успел. Глаза лишь зафиксировали вал огня, что со скоростью арбалетного болта рванул в мою сторону. Машинально я попытался съежиться, минимизируя площадь поражения, но закончить движение уже не успел.
        Стена пламени ударила в лицо. И прошла сквозь меня.
        Ощупывая невредимое тело, я вдыхал обжигающий воздух и раз за разом прогонял в голове бафф, который на долю секунды появился на панели интерфейса. Награда за ачивку, связанную с прохождением Тропы Звенящей Тишины. Иногда у жизни отменное чувство юмора.
        ЗАКУТАВШИСЬ В ТЕНИ
        С вероятностью 20 % вы увернетесь от любых физических и магических атак, нанесённых по вам, находясь в скрытности.
        Треск мгновенно накалившегося и теперь остывающего камня, разорвал наступившую тишину.
        Заметка на будущее: если тебе кажется, что 30 метров, это достаточное расстояние, чтобы уберечься от взрыва, сделай поправку. И умножь его на два, а то и на три.
        Теперь к следующей части марлезонского балета. Портреты говорят, что ребята ещё живы, но нужно спешить.
        Полузадушенное рычание. Шорох и царапанье.
        Да ты, блять, издеваешься что ли!
        Не верящим взглядом я смотрел, как колоссальная фигура Голема пытается подняться на ноги. Это было проблематично, учитывая полное отсутствие этих самых ног. Его основательно прожарило. Оторвало три конечности из четырёх. Начисто сорвало человеческое тело, впаянное ему в морду. А зияющая рана на хребте демонстрировала почерневшие лоскуты мяса.
        Всего 9 % ХП. Из миллиона двухсот тысяч осталось сто восемь тысяч.
        Упрямый засранец. Прямо, как я.
        Кивнув головой клонам, что окружали меня, в сторону нежити, бросил лишь одно слово.
        - Фас!

* * *
        Фурия не показывала виду, но внутри неё все дрожало, как до отказа натянутая тетива. Даже стиснутый в руках новый эпический щит, который, наконец, смогла экипировать не радовал.
        Зомби пёрли бесконечным фронтом прямо через освященную воду. Тут же сгорали, но их места уже занимали следующие. И некоторым удавалось пройти по телам своих тающих собратьев довольно близко к их берегу. Правда Маджестро не спал, и точными выстрелами отбрасывал настырных мертвяков в воду.
        Безумие какое-то, а не план.
        «Леди, настоящий воин знает, что переживать имеет смысл только до начала боя. Когда кости брошены, остаётся только драться, не отвлекаясь на ненужные мысли».
        Спасибо, Ансельм, за мудрость прямиком из китайских печенек. И сколько раз просила уже не называть меня леди!
        «Моё давнишнее предложение ещё в силе. Быть может „леди-цыплёнок“ придётся вам больше по душе» - усмехнулся бесплотный голос.
        Орчанка лишь тяжело вздохнула. Шутник хренов. Паладин, засевший у неё в голове, оказался тем ещё сожителем. Упрямством он мог поспорить с ней. А в безграничном оптимизме ему и вовсе не имелось равных.
        Она до сих пор не привыкла к тому, что её мысли больше не являлись только её достоянием, что внутренний монолог очень легко и быстро превращался в полноценный диалог, что на задворках сознания сидел наблюдатель, который имел своё мнение по каждому поводу.
        Вид летящего на всех парах босса её почти обрадовал.
        «Не спеши и не выдавай себя раньше времени»
        Фурия, сконцентрированная на приближающейся цели, не нашла ни времени, ни желания, чтобы огрызнуться. Да и прав был Ансельм, чего уж там. Если что-то и могло пойти не так, то сейчас был самый лучший момент для этого.
        - Терпи, подруга, - бросил Маджестро, посылая очередную стрелу в мертвяка. - Пусть подлетит поближе.
        Да вы сговорились что ли?
        Орокс же приблизился и завис на другом берегу подземной речки. Как-то шокировано, судя по обвисшим глазным отросткам, наблюдал он за планомерным уничтожением своей армии.
        - В порошок сотру! Убью! Превращу в статую до конца времен! - наконец отмер Созерцатель и дико зарычал.
        По его мысленной команде все зомби резко остановились, выключая свою лемминговую тягу к самоубийству. Какой-то орк неудачник так и застыл с поднятой ногой уже будучи в воде, и сейчас медленно растворялся, как оплывающая свечка.
        - Фшшш, эй, арбуз летающий, - пронзительно свистнул кенку, отходя в сторону от девушки. - На какой безвкусной барахолке ты нашёл свои статуи?
        Орокс дёрнулся в воздухе, словно его ударили.
        - Низшие вроде вас не способны оценить настоящее искусство! Чтоб вы знали, они передают целую гамму эмоций, как и положено шедеврам! - обиженно прорычал босс.
        Несколько отростков развернулись к центральному глазу, и Созерцатель довольно громко зашептал.
        - Зачем ты с ними споришь? Просто убей их и всё!
        - Они оскорбили мой вкус! Это было обидно. Я так долго собирал эту коллекцию… - более высоким голосом ответил он самому себе. - А что, если она и правда не очень хороша?
        - Что взять с этих неотёсанных троглодитов?.. У тебя великолепный вкус, любой Созерцатель это подтвердит. Почему, думаешь, они так хотят захватить твоё логово и богатства?
        Фурия круглыми глазами посмотрела на кенку. Тот ответил ей не менее недоуменным взглядом и покрутил указательным пальцем у виска.
        - Ты правда так думаешь? - с капризной ноткой спросил второй голос.
        - Конечно. А теперь хватит распускать нюни. Ну-ка убей их, сию же секунду! И начни с того нахала!
        Мутные буркала Тирана смерти снова развернулись в сторону Маджестро и налились концентрированной энергией, каждый загораясь собственным цветом. Выстрелить босс уже не успел.
        Стеклянная сфера в руках орчанки треснула, высвобождая лазурную ленту энергии. Та мгновенно оплела всё гигантское тело Орокса и, мигнув, исчезла. Исчез и сам Тиран смерти. На его месте остался лишь призрачный силуэт. Недвижимый и монолитный.
        Сфера сработала! Она сработала!
        - Уууу! - взвился в радостном прыжке кенку.
        - Охренеть, - обескураженно протянула Фурия. - До последнего не верила, что всё получится.
        Рациональная её часть понимала, что описание предмета врать не будет. Как и стоимость на аукционе. Вряд ли кто станет продавать какой-то мусор за 850 золотых.
        СФЕРА ПЛАНАРНОГО ИЗГНАНИЯ
        Редкое
        Количество зарядов: 1/1
        Выбрасывает цель в пределах 25 метров за пределы Виашерона, делая её неуязвимой к любому урону, на 6 часов или до отмены эффекта создателем, в зависимости от того, что наступит раньше. Полностью восстанавливает цели здоровье и ману. Не может быть применено в Подземелье, Рейде, а также против цели выше 100 уровня. В зависимости от типа существа, его ранга, сопротивлений и уровня, цель может вырваться из-под эффекта раньше времени.
        Но попробуй объясни это сомневающейся части себя, которая везде видит двойное дно, угрозы и подставы.
        Орава мертвяков же будто очнулась от сна, увидела перед собой пару сочных стейков и, радостно мыча, направилась в их сторону. Принудительные купания продолжались.

* * *
        Достигнув сопартийцев, я, наконец, выдохнул с облегчением. И не заметил, как задержал дыхание. Воображение рисовало худшие сценарии развития событий: как Орокс навешивает кучу дебаффов на ребят, как ваншотит их Дезинтеграцией или заставляет корчиться от боли Увечьем. Или, что ещё хуже, находит вариант преодолеть расставленную ловушку и спасает свою армию.
        Силуэт исторгнутого из нашего пространства босса заставил сердце подскочить к горлу от радости. Получилось. Смогли. Эта передышка позволит нам расправиться с остатками мертвецов. Без контроля со стороны Созерцателя ничто больше не мешает им бездумно лезть в освященную реку.
        Нервировало лишь то, что за всё это время летающий колос набрал ещё шесть уровней, и сейчас имел 97й и 1.14 миллиона ХП, соответственно.
        - В любой момент он может освободиться, - мрачно протянула Фурия.
        - Взбодрись, ворчунья, - и на нашей улице может перевернуться грузовик с конфетами.
        - Из моего опыта такой грузовик только покалечить может, - мотнула головой орчанка.
        - Много их ещё осталось?
        - Много? Ну пока что поток не ослабевает, старина, - ответил Маджестро, между делом спуская тетиву.
        Особо проворный зомби, что оттолкнулся от головы своего полурастаявшего товарища, поймал стрелу грудью и рухнул в воду.
        - Будьте готовы использовать зеркала и те зелья.
        Пятёрка клоном окружила Тирана смерти, как почётный караул, расположившись прямо под ним. Нет смысла тратить ману на Левитацию. Неизвестно, сколько придётся ждать.

* * *
        Больше двух часов. Вот сколько времени потребовалось, чтобы непрерывный поток мёртвых, наконец, иссяк. Под конец они уже подтягивались к нашей позиции по одиночке и небольшими группками. Несколько раз особо проворные полностью голые скелеты 80го уровня перепрыгивали на наш берег, но Фурия не спала и сразу цепляла их.
        Постепенно снижался и эффект Освещения. Воды подземной речки теперь причиняли умертвиям лишь сильную боль, а не мгновенно отправляли их на перерождение.
        Орокс переиграл сам себя. Если бы не на отвесная вертикальная стена, которая в теории защищала его от неожиданной атаки больших групп, и которую мы преодолели с помощью Левитации и верёвок, мертвяки задавили бы нас с двух сторон. А так, имея надежный тыл, нам оставалось только следить за одним направлением.
        Постоянное напряжение сильно нас измотало. Это как ждать важного звонка несколько часов или часами же сидеть под дверью аудитории, где идёт экзамен. Чем больше проходит времени, тем сильнее выдыхаешься и хочешь лишь, чтобы это всё поскорее закончилось. Так и мы ждали спадания дебаффа с босса в любую секунду. Готовились использовать весь наш арсенал, чтобы поставить окончательную точку.
        Мысли сами собой перескочили на квест, выданный инструктором Кераши. Подходило к концу время, отпущенное на убийство Истраля. Каким-то образом нужно будет найти его и подходящее место для атаки, что, готов поспорить, будет совсем непросто. Видная политическая фигура всё-таки. Всегда на виду и под охраной.
        Я уже хотел попросить Фурию развеять дебафф, чтобы начать бой на наших условиях, когда сразу тройка бегунков вылетела по тоннелю на берег подземной речки. Выбеленные временем скелеты взвились в воздух. Естественно, именно эту секунду выбрали боги, чтобы в очередной раз подкинуть нам свинью. Силуэт Созерцателя мигнул и с хлопком вернулся в нашу реальность.
        - Разберитесь с адами! - только и успел гаркнуть я орчанке и кенку, отдавая приказ клонам атаковать.
        Остаётся лишь верить, что ребята справятся.
        Глубокая тьма скрывает воительницу, разбойника и прытких скелетов. Это одна из заготовок, в которой я чертовски уверен. Тиран смерти мгновенно оценивает обстановку и стартует под самый потолок прохода. Иных целей кроме облака тьмы он не имеет и потому центральный глаз пробивает Антимагическим конусом идеальную чернильную сферу. Она распадается, как лопнувший пузырь. Однако три разноцветных лазера тут же устремившихся в Фурию и Маджестро при контакте с невидимым конусом дематериализуются. Как приятно быть правым.
        Глубокая тьма, полностью блокирует обзор. Единственная видимая область находится в поле зрения центрального глаза, который проецирует Антимагический конус и поэтому нивелирует любые магические лучи остальных глаз, проходящие через эту область.
        Проще говоря, в магической темноте он не может видеть стреляющими отростками, а пробив себе коридор центральным глазом, уже не может никого зацепить лучами, потому что сам и защищает их от любой магии пока смотрит на них.
        Как же больно, наверное, видеть своего врага, но не иметь возможности причинить ему вред. И как же мне приятна твоя боль, засранец!
        Наконец, мои тени достигают позиции Тирана смерти. Бронебойная заточка, Электрическая хватка, Амплификация. Пять полыхающих, как новогоднее украшение, кинжалов Ударом в спину вонзаются в глаза Орокса.
        Вы нанесли 101 607 единиц урона (х135)
        …
        Вы нанесли 167 280 единиц урона (х135)
        От болезненного рыка летающей твари с потолка посыпались камни. А дальше босс удивил меня. В одно мгновение эфемерные щупальца и глаза на длинных отростках сотнями полезли из пола и стен. Их-то я как раз ожидал. А вот то, что Орокс крутанётся в воздухе и задаст стрекача - нет.
        Телекинезом отшвырнув ставших видимыми клонов, он понёсся по тоннелю к своему логову. Хоть я и находился в стелсе, а несколько возникших из ниоткуда отростков начали стегать вокруг себя и зацепили меня.
        Вам нанесли 7 019 единиц урона
        Тут же меня оплело несколько колец и с хрустом сжало в тисках.
        ЗЕЛЬЕ РАЗРЫВАНИЯ ЦЕПЕЙпряным вкусом эстрагона[46 - Эстрагон - он же тархун или полынь эстрагонная.] прокатилось по горлу и эффекты крауд контроля спали. Объятия призрачных щупалец разомкнулись. На миг став бесплотным, я прошёл сквозь них и тут же взвился в воздух Левитацией, одновременно уходя в Сдвиг. Своих шестидесяти золотых зелье стоило сполна. Жаль, что чаще одно раза в час использовать нельзя.
        Краем глаза я зацепил, как орчанка и кенку выпили по своей склянке и продолжили схватку со скелетами, уводя их прочь от леса отростков. Один живчик грудой костей уже валялся на земле. Остальные два с энтузиазмом наседали на сопартийцев.
        Тиран смерти приберег очередной туз в рукаве. До этого он казался мне нелепым летающим шаром мяса, который с грацией бегемота планировал в воздухе. Когда же смерть поскребла его по затылку, босс скинул с себя личину медленной неповоротливой громадины. Невероятно проворно и стремительно он промчался по тоннелю и вылетел в зал моей памятной первой гибели. Только тут я умудрился догнать его, набросив на себя Заячий бег.
        Созерцатель, не теряя ни секунды, рванул прямо к одной из каменных стен. Когда до столкновения с ней оставались мгновения, он выпустил белый луч и превратил крепкую кладку в хлопья пепла. Пролетев через это облако, он оказался в продолговатой комнате с высоким потолком, всё убранство которого составляла одна массивная колона. Дальше помещение резко загибалось направо, а прямо перед этим поворотом проход шёл под откос и упирался в обрыв. Одна из стен просто отсутствовала, открывая вид на зияющую тьму.
        Я отставал от Орокса на какие-то секунды. И разрыв постепенно снижался. Мои клинки жаждали его крови и уже затянули тягучую поминальную песнь.
        Именно эту колонну Тиран и уничтожил перед тем, как скрыться за поворотом. С потолка посыпались массивные валуны, мокрая грязь и не то масло, не то слизь. Падающие снаряды опасности не представляли. Под ускорением я легко мог станцевать чечётку на одном из них прежде, чем он достигнет пола. А вот склизкая жижа заставила ноги проехать по полу и едва не отправила в бездну.
        Пробуксовывая, я не уловил миг, когда мои ноги взлетели в воздух, а тело с грохотом рухнуло на задницу. На долю секунды изумление и паника едва не захлестнули