Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Астахов Евгений / Виашерон: " №04 Возвращение Безмолвного " - читать онлайн

Сохранить .
Возвращение Безмолвного. Том I Евгений Астахов
        Виашерон #4
        Дороги временно разводят Гвиндена и Фурию.
        Болтливого эльфа преследуют наёмные убийцы, странные культисты Безмолвного жаждут его помощи, а новый клан приносит новые проблемы.
        Фурия должна выполнить данный зарок и восстановить попранную честь Ансельма, мёртвого паладина, который поселился в её голове. Однако кроме него, там завёлся и новый незваный гость. И он имеет свои виды на тело безбашенной орчанки.
        Евгений Астахов
        Виашерон 4. Возвращение Безмолвного. Том I
        Глава 1

* * *
        ГВИНДЕН
        X gon' give it to ya
        Fuck waitin' for you to get it on your own, X gon' deliver to ya
        Knock knock, open up the door, it's real
        With the non-stop, pop-pop of stainless steel
        Go hard, gettin' busy with it
        But I got such a good heart that I'll make a motherfucker wonder if he did it
        Damn right, and I'll do it again
        'Cause I am right so I gots to win
        Break bread with the enemy
        But no matter how many cats I break bread with I'll break who you sendin' me
        You motherfuckers never wanted nothin' but your life saved
        Bitch, and that's on a light day
        I'm gettin' down, down like a nigga said «Freeze!»
        But won't be the one endin' up on his knees
        Bitch please, if the only thing you cats did
        Was came out to play, stay out my way, motherfucker
        First, we gonna rock, then we gonna roll
        Then we let it pop, go, let it go
        X gon' give it to ya, he gon' give it to ya
        X gon' give it to ya, he gon' give it to ya
        Тальврае закричала с надрывом, одновременно вскакивая на ноги. Страх за своё дитя. Ненависть ко мне. Ужас. И полное бессилие. Дикий клубок эмоций звучал в этом вопле.
        Пятёрка гвардейцев младших Домов бросились ко мне, но раздавшийся смех заставил их в шоке посмотреть назад. Изумился такой реакции и я.
        Ещё минуту назад испуганный подросток улыбался. Арбалетный болт, засевший у него в голове, медленно, но уверенно выталкивался наружу. Без какой-либо помощи со стороны рук. Словно сама плоть исторгала из себя металл. И здоровье ребёнка не просело ни на один процент.
        - Потрясающе, Гвинден, просто потрясающе. Люблю, когда мне противостоит достойный противник. Что именно меня выдало? - его голос звучал лукаво. С озорством истинного интригана, которому важен сам вызов, сам процесс, а никак не результат.
        Тальврае же прижала руки к губам, как оледеневшая статуя, и переводила не верящий взгляд со своего сына на меня.
        Значит, о делишках Ашенри она всё-таки не знала. Это хорошо.
        - Во-первых, именно ты навёл Фурию на Дом До’Эт. Хотел сбить её со следа, пока шла подготовка к атаке на шахту.
        - Туше, - кивнул он.
        - Во-вторых, использование чужих личин из дневника Джеззары. Кстати, как ты это сделал? Ты ведь не мог, не ткнуть её в самое больное место. Её братья, мать, погибший отец. Потом отравление орков. Похищение брата вождя.
        - Убийство, - поправил меня Ашенри. - Джеззара должна была убить его на месте, а не похищать. Эта злобная девка не смогла выполнить и простейшую задачу. Нельзя работать с дилетантами, сколько раз говорил мне учитель.
        Да, ниточка-то началась именно с Джеззары, спасибо её тупости и хитрожопости. Не желай она узнать, чем тебе так насолил орк, мы, возможно, не стояли бы здесь.
        - Уничтожение кристалла маны собственным солдатом дома Эвер’харн - такое махровое предательство. Атака наёмных убийц на Фурию. Выпуск древнего монстра на волю. Какой-то ритуал, что не успел провести Сорн, - продолжил я. - От всего этого веет какой-то театральщиной. А Фурия упоминала о твоём увлечении театром.
        - Уж кто бы говорил про театральщину, детектив Пуаро, - тихо буркнула орчанка.
        - О да, моё постыдное увлечение, - расплылся в улыбке подросток.
        - В-третьих, у тебя нет собственных бойцов, ведь ты не стоишь ещё во главе Дома. Отсюда необходимость полагаться вначале на Джеззару в убийстве Грокха. Потом на наёмников Дома Улаэль. И этого придурочного Сорна. Отлучиться наследник Дома надолго никак не мог.
        - Не мог, - кивнул дроу. - Увы. Иначе вся операция прошла бы иначе, можешь мне поверить.
        - И, в-четвёртых, финальным гвоздём оказалось выбранное самоназвание. Теспиан, - посмаковал я это слово. - Каждый раз, когда при мне звучало это слово, в мозгу начинало свербеть. И я никак не мог понять почему. А когда Чезедра услышала твоё имя, она лишь фыркнула и назвала его идиотским. Потому что это не имя, не так ли, Теспиан. Это и профессия, и псевдоним. Вчера ночью я вспомнил, где уже слышал это слово. Так называют театральных актеров в честь Т?списа[1 - Феспис из Икарии (Thespian of Icaria) - древнегреческий поэт и драматург. Согласно Аристотелю, он был первым человеком, который когда-либо появлялся на сцене в качестве актера, играющего персонажа в пьесе (вместо того, чтобы говорить от своего лица).], первого из них. По крайней мере так было в моём мире.
        Зачастую так интуиция и работает. Ты мельком замечаешь какие-то факты, которые осознанно не можешь соединить в одну логическую цепочку, но мозг уже давно за тебя всё сопоставил. Он подсветил их тем самым зудом в голове, а когда и это не помогает, подсознание лишь тяжело вздыхает и выдает готовое решение, пока ты спишь.
        Я крутанул ладонью в воздухе, подводя итоги.
        - По одиночке - это второстепенные разрозненные улики, но сложи их все вместе…
        Аплодисменты.
        Мой собеседник хлопал вальяжно и громко, покачивая головой.
        - В самое яблочко, Т?спис айн Афр?ос - сей славный кентавр с полей и холмов Гипп?рии сделал необычайно много для развития сего великого искусства. Скажи-ка мне, а что насчёт тугодума Грокха? Зачем я лишил его жизни?
        - Я не знаю, - мне нелегко далось это признание. - Одна из двух деталей, которую мне не удалось разгадать.
        - Всё просто, Гвинден. Я не мог позволить Дому Ба’Энтар усилиться. Наоборот, он должен был нести потери и терпеть одно фиаско за другим.
        Глаза Тальврае, которая, онемев слушала наш диалог, округлились сверх всякой меры.
        - Зачем умышленно ослаблять собственный Дом? В этом нет никакого смысла, - нахмурился я. - Как и в твоём мотиве. Власть над Домом и так стала бы твоей по праву. Что это? Желание узурпировать трон, как можно скорее? И, кстати говоря, единственные, кто срывают куш от этой ситуации, это дворфы. Их логика лежит на поверхности. Бородачам и не нужно захватывать нашу шахту. Лишь устранить конкурентов. Отсюда - весь план с Тираном Смерти, который должен на долгие годы остановить добычу металла, и даже в случае его поражения - своей смертью проклясть эту область и сделать её недоступной для живых.
        Я перевёл дух.
        - Но зачем тебе работать на дворфов? Что они тебе пообещали? Золото и поддержку?
        - Ты многое угадал, Гвинден, но не всё, - поднялся с кресла подросток. - Улаэль не могли послужить достаточной обманкой. При расследовании всего произошедшего Советом эту ниточку легко удалось бы размотать. Нет, вина должна была пасть именно на Дом Ба’Энтар. Дом, который преследовали неудачи все последние годы. Срывались сделки, закрывались проекты. И измотанная финансовыми трудностями, глава приказала атаковать своих союзников, дабы захватить источник мифрила. Открытая война в сердце Аскеша? От Дома, нарушившего законы Подземья, не осталось бы и следа. А дворфы? Они всего лишь по-царски мне платят. Этого довольно.
        Тальврае сдавленно вскрикнула, словно раненная птица.
        Слышать такие слова от собственного сына… Воистину хуже нет породы, чем дроу. Что за гадючник этот Дом Ба’Энтар!
        - И они ещё борются за почетное звание Дома высокой культуры быта, - проворчал я. - Сволочь на сволочи сидит и сволочью погоняет.
        - Схватить… схватить его! - пронзительно закричала Матриарх гвардейцам, истерично тыкая рукой в сторону сына.
        Те сделали всего один шаг в его сторону. И замерли.
        - Матушка, не нужно так переживать. Сердце не выдержит. Твоя личная гвардия давно уже подчиняется мне. Спасибо манипуляциям мальчишки Сорна. И кое-каким настойкам.
        Он повернулся ко мне и пожал плечами.
        - Видишь ли, Гвинден, моя мотивация станет тебе понятна, если ты учтёшь один простой факт… - склонил голову набок мой собеседник.
        Плоть эльфа поплыла, как расплавленный воск, и прямо на моих глазах он вырос до двух с половиной метров. Длинные костистые руки отвисли до колен. Красочный лиловый камзол втянулся внутрь, становясь частью, его тела. Исчезли волосы. Увеличились в размерах молочные глаза, лишившись зрачков и радужки. Кожа сменила окрас на цвет на стыке синего и серого. Полностью обнажённое существо, лишённое первичных половых признаков, застыло подле трона, с удовольствием взирая на нас.
        Все присутствующие, раскрыв рты, пялились на непонятную тварь.
        - … я не Ашенри, - довольный нашей реакцией выдал Теспиан.
        Его голос изменился с мальчишеского, что прежде срывался и давал петуха, на мягкое и обволакивающее сопрано.
        - Круто, - хмыкнул Маджестро. - Доппелей я здесь ещё ни разу не встречал. И да, хочу его голос себе в коллекцию.
        Теспиан, Великий перевёртыш, 105 уровень, босс, 1.17 м ХП - считал я фрейм.
        Тренькнул квестовый журнал.
        ШОУ ДОЛЖНО ПРОДОЛЖАТЬСЯ
        Ранг: редкий, скрытое
        Некий Теспиан оперирует за кулисами Аскеша, строя козни против Дома Эвер’харн. Узнайте его настоящую личность и цели.
        Матриарх поручила вам разобраться в том, кто стоит за уничтожением магического барьера.
        Задача:
        Найти сообщника убитого предателя 1/1.
        Узнать, кто отдал приказ об атаке на Дом Эвер’харн 0/1.
        Выяснить мотивы и личность Теспиана 0/1.
        Обновлено.
        Узнать, кто отдал приказ об атаке на Дом Эвер’харн 1/1.
        Выяснить мотивы и личность Теспиана 1/1.
        Убить Теспиана 0/1.
        - Что ты сделал с моим сыном, выродок?! - прошипела Матриарх и от её тона меня пробрал мороз.
        Никогда не стой между матерью и её ребёнком. Глотку вырвет и не заметит.
        - Не нужно, переживать, матушка, - серокожий урод произнёс это слово с какой-то невероятно дразнящей манерой, словно ногтями по грифельной доске провели. - Я буду и дальше называть тебя так, хорошо? Привык за эти годы, знаешь ли. Отвечая на твой вопрос, троглодиты давно уже съели его труп и испорожнили кости.
        Эльфийку будто ударили под дых. Она пошатнулась и чудом устояла на ногах. Скрюченные пальцы медленно поднимались, пока не оказались на уровне её глаз. - Даже если это будет последней вещью, которую я сделаю в этой жизни… Я. Убью. Тебя, - выплюнула она и прыгнула с места.
        По крайней мере именно это намерение я прочёл по её глазам. Матриарх рухнула ничком, разбивая лицо о каменный пол. Замерла, прижатая к мраморным плитам невидимой силой.
        - Текучее влияние, - с менторской интонацией протянул доппель. - Великолепный яд. Дорогой, холера, но стоит каждой монеты. Полностью безвредный, покуда не активирован заклинанием. Именно его ты потребляла крохотными дозами каждый день с вечерним бокалом вина, что любимый сынишка приносил тебе в кабинет. Какой хороший заботливый мальчик.
        Тальврае всхлипнула.
        - Чувствуешь, как он ожил в твоём теле? Чувствуешь, как сковывает невидимыми нитями каждый нерв?
        - Эй, Тони Роббинс, наговорился? - прошипела мне Фурия. - Мы можем его уже убить? Он меня достал!
        - Достал. Поддерживаю, - серьезно произнёс кенку. - Такое зло должно быть наказано.
        - Минуту, - ответил я.
        Нужно понять его план.
        - А дальше что? - бросил я Теспиану. - Твой ученик убит, Тиран Смерти - уничтожен. Мы знаем правду, как и Матриарх этого Дома. Больше тебе не удастся отсидеться в тени.
        - Всё просто, Гвин, - мягко улыбнулся перевёртыш. - Могу я тебя так называть? Мне кажется, противостояние, подобное нашему, - вещь крайне интимная, поэтому даёт мне право говорить с тобой, как с давно обретённым врагом, - долговязый сложил пальцы перед собой.
        Позёр!
        - Вначале я прирежу вас всех. И пока ваши души будут жать возрождения, - он вскинул руки кверху, будто рисовал картину словами. - «Дом Эвер’харн осуществил ничем неспровоцированное нападение на своих давних торговых партнёров. Матриарх Дома Ба’Энтар была злодейски убита во время налёта! Какая ужасная трагедия! Мы должны отомстить!» - продекламировал Теспиан. - Потом я вытащу и съем твой мозг, - будто что-то само собой разумеющееся добавил он. - И получив твою внешность, проведу остатки наёмников и гвардейцев в самое сердце вашего Дома. И если даже не получится умертвить вашего Матриарха, по крайней мере уничтожу кристалл маны.
        Выходит, Сорн не соврал, и тот спятивший боец действовал и вправду один. С его смертью, некому было доложить об успехе миссии. Вот Теспиан и считает, что щит по-прежнему висит вокруг особняка.
        - Без кристалла вы долго не протянете - сожрут остальные Дома. Некому будет восстанавливать шахту. Ещё одна хорошо выполненная миссия, - он похлопал себя по спине правой рукой.
        - Почему все в этом блядском Подземье хотят сожрать мои мозги?! - не выдержал я. - Разработчиков давно пора за руку и на психосмотр!
        - Вот-вот, братишка, - важно закивал головой Маджестро. - Тут по половине плачут комнаты с мягкими стенами.
        Теспиан лишь недоумённо нахмурился.
        - Вы, - он хлестнул ладонью в сторону поплывших гвардейцев, - развлеките наших гостей. А я пока подготовлю им сюрприз.
        Звучит не очень. Вряд ли это шарики и тортик.
        Мне даже в стелс не пришлось уходить. Как только понял, что стража под контролем врага, сразу рассредоточил свои копии. Клоны, застывшие каждый у своей цели, нанесли по одному Удару в спину, зато усиленному Амплификацией, Электрической хваткой, Одержимостью ракшаса и Бронебойной заточкой. Призрачные клинки прошили затылки гвардейцев.
        Вы нанесли 701 228 единиц урона (х270) (игнорируется 100 % брони) (избыточный урон 5 299)
        …
        Вы нанесли 699 568 единиц урона (х270) (игнорируется 100 % брони) (избыточный урон 3 568)
        Если раньше подобные цифры я смог бы выбить только при удачном проке Алых всполохов, под всеми кулдаунами и критом. Сейчас же достаточно было только крита и КД. Расту, однако.
        Представители Младшего Дома повалились наземь, как коровы, которым вышибли мозги пневматическим пистолетом на бойне. В тишине разлился звон громыхающих доспехов и металлический запах крови.
        - Интересно… - задумчиво протянул перевёртыш и сломал магическую печать свитка в руках. - Ты знаешь, Гвин, я навёл справки, и оказалось, что ты - весьма задиристая личность. Как и эта чумазая орчанка, - он подмигнул Фурии. - Где не побываете, везде обретаете врагов. И очень многие из них хотят с вами поквитаться. Мне даже уговаривать никого не пришлось, представляешь? Ни одного золотого не потратил, ни одной услуги не предложил взамен. Всегда бы так.
        Три овальных портала открылось в воздухе вокруг доппеля.
        Глава 2
        - Как?! - прошипела Тальврае.
        - Ах, матушка, я давно уже взял под контроль кристалл маны в нашем подвале. И наша защита теперь целиком подчиняется мне.
        Первым сквозь прореху в реальности в зал ступил кенку.
        - Позвольте вам представить Второго когтя Синдиката мёртвых глаз. Уважаемый Скирт Рубака здесь для того, чтобы лично выразить вам всё неудовольствие Синдиката по поводу уничтожения их товара.
        96 уровень, элитный, 790к ХП.
        Высокий по меркам кенку здоровяк - метр восемьдесят, не меньше. Перья при каждом шаге обтягивали тугие мускулы. Никаких доспехов, если не считать набедренной повязки. Изумрудные всполохи энергии прокатывались по его телу, на миг застывая на кончиках перьев и в глазах. Один из которых когда-то выбили метким ударом - грубый шрам перечёркивал его морду. В руках массивная секира с двумя лезвиями.
        - Это самое, остроухая шелупонь, - задумался Скирт и почесал клюв когтем, - босс велел передать вам, что Синдикат всегда платит по счетам и в другое время ваша смерть была бы гораздо медленнее. Считайте, повезло, - заклекотал он.
        - Когда мы успели перейти дорогу Синдикату? - удивился я.
        - Мой косяк, - негромко произнесла Фурия. - Беру его на себя.
        Следующим в зал вполз наг.
        - Уважаемый Шаллаш близко к сердцу воспринял кражу собственных секретов, - продолжал изгаляться лже-Ашенри.
        - Думал, я не узнаю, что это был ты? - прошипел алхимик. - Недоумок, тебе даже не хватило интеллекта, чтоб убрать свою блевотину с моей крыши. Опознать вора по органическим образцам дело пяти минут. Я поделилссся с тобой тайным знанием алхимии, а ты ограбил мой дом! - вызверился старый наг.
        А также отправил меня на верную смерть и утаил критически важную информацию.
        - Полностью разделяю ваше негодование, уважаемый Шаллаш, - шутовски поклонился Теспиан. - Сегодняшняя молодёжь не выказывает никакого почтения к сединам мудрости.
        - Не нужно говорить со мной, как с ребёнком, - скривился алхимик. - Я здесь не ради вас.
        - И, наконец, тот, кто искал реванша не меньше, чем ты, Гвин. Ах как жаль, что я пропустил тот знаменательный бой.
        Я уже знал, кто выйдет из окна портала, ещё до того, как увидел Истраля.
        Всё же не зря я заглянул на аукцион. Совсем не зря.
        Эльф практически никак не изменился с нашей последней встречи. Разве что полумаска прибавилась к его облику, но я видел её и на площади. Та, что закрывала его лицо до самых глаз, пряча щёки и рот.
        - Я же говорил, что мы вскоре встретимся опять, крысёныш, - промурлыкал Истраль.
        - И тебе не хворать, Призрак оперы.
        - Снова шутишь? Давай же вместе насладимся твоим чувством юмора. В этот раз я захвачу тебя живым, слизняк. Подвешу в своём подвале, возьму в руки нож и…
        - Может, хватит озвучивать нам свои эротические фантазии? Мы можем выйти из комнаты, если тебе нужно пару минут сбросить напряжение. Журнальчик принести или так справишься?
        Дроу, сокрушаясь, покачал головой и расстегнул крепление на маске. По середине правой щеки зияла огромная уродливая дыра с обожжёнными краями. За ней виднелись белоснежные зубы.
        - Я решил оставить это, как напоминание себе, что даже самая ничтожная маленькая крыса может укусить, - его глаза сузились до щёлочек. - И когда я отплачу тебе сторицей, лишь тогда, я уберу следы этого уродства.
        - А я хочу прокатиться голышом на пегасе с бутылкой отличного вина.
        Окружающие недоуменно покосились на меня. Даже Теспиан.
        - Что? Я просто думал, мы озвучиваем вещи, которые никогда не случатся.
        - Итак, уважаемые гости, - отмер доппель, эти господа составят вам компанию, а меня прошу простить. Ждут другие дела. Нужно готовиться к уничтожению одного непослушного Дома.
        - Я бы не спешил сбегать на твоём месте. Умрёшь усталым.
        - И кто же остановит меня?
        - Я, - ответил без капли сомнений в голосе.
        - Ты и чья армия? - хмыкнул перевёртыш.
        - Никакой армии. Всего лишь пара друзей, - улыбнулся я, отсчитывая последние секунды.
        В этот миг эффект невидимости спал с близнецов.
        - Уф, я уже устал ныкаться, - покрутил шеей Деймос. - Всё время хотелось что-нибудь сказать, когда ты тут шоу устроил.
        - А я, наоборот, насладился этими минутами тишины, когда ни один болван не нёс без остановки околесицу, - улыбнулся Фобос.
        Мы, конечно, тайминг так тонко не рассчитывали, но вышло замечательно.
        Ничего не ответив, активировал СВИТОК ИЛЛЮЗОРНОЙ ТЮРЬМЫ. Восемьсот пятьдесят золотых лёгким движением руки превратились в труху. Стены зала, пол и потолок на несколько секунд покрылись оранжевым кружевом призрачных прутьев и пропали.
        На вас повесили дебафф Иллюзорная тюрьма (10 минут).
        ИЛЛЮЗОРНАЯ ТЮРЬМА
        Магические печати делают невозможным использование свитков телепортации, портала и возврата в текущей области.
        Этот свиток я приобрёл, чтобы не дать Ашенри сбежать. Кто мог предсказать, что вначале он призовёт к себе ораву помощников. Знал бы, врубил бы в самом начале разговора. Все мы крепки задним умом.
        - Ну что ж, - пожал плечами Теспиан. Значит, я лично наслажусь вашей смертью.
        В эту же секунду снаряд кобальтовой энергии влетел в доппеля, заливая зал ярчайшей вспышкой.
        Когда я проморгался от кратковременного ослепления, жертва заклинания стояла на своём месте, как ни в чём не бывало. Лишь облик его изменился, да полупрозрачный барьер переливался вокруг.
        На месте бесполой каланчи теперь находился молодой асимар с кожей цвета расплавленного олова. Белые крылья за спиной. Длинные рыжие волосы распущенны, как огненная река. Малахитовая мантия с брюками. Вся одежда украшена огненной вязью.
        Танкае, про которую все забыли, тяжело дышала, выжатая досуха. Изящные очки перекосились. Пот градом лил по лицу. Полоска маны девственно пуста.
        - Почему ты никак не сдохнешь, тварь?! - ярчайшая ненависть клокотала в её словах.
        - Один из самых моих любимых образов, - совсем иным голосом заметил Теспиан, напрочь игнорируя Танкае.
        Пропало сопрано, ему на место пришёл задорный тенор.
        - Почему любимый? - он щёлкнул пальцами. - Поэтому.
        Фигуру мажордома объяло пламя. Настолько горячее, что волна жара дошла даже до меня. На лбу проступила испарина, а температура в комнате повысилась на десяток градусов.
        Крик полный безумной боли заметался по залу, эхом отражаясь от высоких сводов. Шаллаш дёрнулся подальше от огня. Истраль и Рубака лишь невозмутимо смотрели на мечущуюся фигуру.
        За несколько мгновений Танкае сгорела до состояния обугленного скелета и опала наземь.
        - Всегда её ненавидел, - пожал плечами Теспиан.
        Матриарх отчаянно закричала. Попыталась расшатать стенки невидимых уз, но лишь её лицо вяло двигалось, тело осталось скованным.
        - Чё-то я устал уже от вашего балаканья, - прокаркал Рубака и метнул свой топор в Фурию.
        Это стало сигналом для всех.
        Курт, охраняй Матриарха - скомандовал я псу. Пусть лучше в бою не участвует, всё равно помочь не сможет.
        А сам ушёл в Теневой сдвиг и рванул навстречу Истралю. Тот распластался в выпаде. Длинное остриё копья исторгло луч чёрного огня, от которого я даже под ускорением стелса едва увернулся.
        Насколько же он сдерживал себя в первом бою!
        Дымовая шашка накрыла позицию дроу. Он лишь поморщился, хотя должен был выплёвывать лёгкие.
        Мои клоны уже вышли на дистанцию атаки, когда эльф крутанул вокруг себя оружием, и вслед за лезвием протянулся настоящий шлейф ониксовой энергии. Тени исчезли, как не бывало. Как и облако непроницаемого дыма.
        Истраль завертел вокруг себя восьмёрки копьём, защищаясь от атаки невидимой угрозы. С момента нашей прошлой встречи я немного набрался разума, прошёл обучение, вырос больше, чем на 40 уровней, и теперь по достоинству мог оценить его силу.
        Сухие цифры звучали так: 101 уровень, босс, 1.28 м ХП. Однако же они не давали никакого представления о его реальной мощи. Напыщенный ублюдок перемещался на запредельной скорости. Все движения по-прежнему невероятно точны и безошибочны.
        Орокс казался ребёнком на его фоне по сложности боя. Отними у Тирана смерти все эффекты контроля и личную армию, и он станет беззащитным. Этот же дроу каждой атакой представлял угрозу мгновенно улететь на кладбище.
        Где-то там за пределами моего фокуса Фурия сцепилась с убийцей Синдиката. Маджестро выпускал стрелы в зловредного нага. Деймос пытался пробить магический щит Теспиана. Это всё я приметил во время первоначального движения к своему врагу.
        А дальше всё моё внимание обратилось на копейщика.
        Почувствовал, как привычно замедляется время. Если ошибусь с таймингом, получу залп чёрного огня с близкой дистанции и тут же сдохну. Без клонов действовать неудобно. И непривычно.
        Отвлекающий маневр на какую-то десятую долю секунды заставляет Истраля взглянуть в другую сторону. Идеальная восьмёрка движений трескается. Я едва проскальзываю под древком копья, сближаясь для атаки. А мой кинжал, укреплённый Амплификацией, Электрической хваткой и Бронебойной заточкой, входит ему в бок. До горла я просто не дотягиваюсь из своей позиции.
        Вы нанесли 136 859 единиц урона (х45)
        - Богиней клянусь, я вырву твоё сердце, двуживущая слизь! - сквозь сжатые зубы шипит он.
        - Ну вот, нормально же общались, - бросаю в ответ.
        Мой яд - Мягкая энтропия - вешается на цель, снижая на 15 % скорость этого ублюдка.
        Пытаюсь разорвать дистанцию в ту же секунду, и всё равно потеря ускорения подрубает меня. Моя скорость резко падает, и лишь интуитивно активированное Парирование позволяет мне отбить в сторону обух копья. Древко с силой молота отправляет меня в полёт.
        Тут же вслед мне устремляется луч огня. Уход в стелс и обмен местами с клоном проходит почти синхронно. Магия испепеляет псевдо-Гвина. Я приземляюсь на мраморный пол, врубаю Кровавую пелену и тут же откатываюсь в сторону.
        Волна алой энергии расходится прочь от моего меча, как волны от брошенного в пруд камня. Она прошивает дроу и истаивает.
        Раньше мне не хватило бы дальнобойности, но теперь же с наградой за ачивку, что увеличивала радиус действия АоЕ, эта способность бьёт аж на 20 метров.
        Вы нанесли 65 503 единицы урона (х18.75)
        Истраль стоически принимает атаку, лишь морщится от прочертившей его грудь кровавой полосы, да выпивает одним глотком какое-то зелье. Отравление пропадает.
        Просто прелестно.
        Вертикальный росчерк копья, и в мою сторону летит чёрный полумесяц. Прыжком уклоняюсь и мысленно активирую двухходовочку, снова проваливаясь в Сдвиг.
        Воздушный нож одного из четырёх клонов вгрызается в грудь Истраля, заставляя его пошатнуться.
        Вы нанесли 6 480 единиц урона (х6)
        И пока он пронзает обсидиановым остриём подставившуюся копию, вторая чиркает его по спине Зазубренным лезвием. Глазами своей тени я вижу, как расходятся под ударом края доспеха, кожа и мышцы. Прыскает кровь, окропляя камни.
        Главное не поскользнуться на ней.
        Вы нанесли 13 449 единиц урона (х6)
        Истраль замедляется. Сопутствующий дебафф от кровотечения вдвое снижает его мобильность, позволяя мне атаковать. Вот только он отправляет мощным толчком себя в полёт, взлетая на десяток метров над землёй. Обсидиановое остриё копья вбирает в себя окружающий свет и устремляется вниз в безрассудном порыве.
        Продолжают тикать два блида.
        Вы нанесли 24 974 единиц урона (х6)
        Вы нанесли 39 302 единиц урона (х9)
        Между нами больше шести метров, и всё равно интуиция вопит благим матом. И не зря. Со всей доступной скоростью я несусь прочь, и кольцо огня цепляет меня уже на излёте. В эпицентре мраморный пол запекается так, словно там протекла магма. Чем дальше от центра, тем слабее жар. Меня прижигает и подбрасывает в воздух.
        Вам нанесли 28 537 единиц урона
        Глазами последнего живого клона я вижу, как активизируется Истраль при виде меня, вывалившегося из стелса. Он бросает копьё в мою сторону и в полёте оно знакомым образом фокусирует магию.
        Телепорт. Тикает блид.
        Вы нанесли 24 974 единиц урона (х6)
        Фобос реагирует на просевшее здоровье, и меня накрывает изумрудная энергия исцеления.
        Вас исцелили на 10 125 единиц здоровья
        Вы нанесли 39 302 единиц урона (х9)
        Я оказываюсь высоко в воздухе и начинаю падать к земле. Прямо на безоружного эльфа, ибо мой клон висел под самым потолком. Еле успеваю скользнуть в Теневой сдвиг и отправить двойку прочь. С остальной троицей мы врубаемся в надменную тварь сталью и магией. У всех оружие искрится Электрической хваткой, а вот Амплификация у клонов ещё не откатилась.
        Зуботычина.
        Вы нанесли 21 427 единиц урона (х18)
        Подрезать сухожилия.
        Вы нанесли 18 214 единиц урона (х3.96)
        Ярость бури и Дымовая шашка.
        Вы нанесли 4 320 единиц урона (х6)
        Тени ослабляют, оглушают и замедляют дроу ещё сильнее, пока раскалённый от магии огня меч вспарывает его внутренности.
        Амплификация. Бронебойная заточка.
        Потрошение.
        Вы нанесли 202 879 единиц урона (х83) (игнорируется 100 % брони)
        Узкий клинок показывается у него из спины, и возвратным движением я дёргаю его на себя, расширяя края раны.
        Вы нанесли 9 875 единиц урона
        Стан продержался едва полторы секунды, и я вижу, как копьё прыгает обратно в руку Истраля, за миг покрывая десяток метров. Бить с близкой дистанции им ни разу не удобно, и всё же он ухищряется направить его лезвие мне в глотку вертикальным штопором. Багровый пируэт срабатывает едва ли ни быстрее, чем я успеваю подумать. Тело знает, что делать и без команды со стороны мозга.
        Вас исцелили на 9 795 единиц здоровья
        Физически невозможным движением, я изворачиваюсь под обсидиановым лезвием, оказываясь за его спиной и вгоняю Эквиракс, зажатый обратным хватом, меж лопаток эльфа.
        Вы нанесли 16 588 единиц урона (х4.3) (игнорируется 100 % брони)
        Лепестки огня срываются с раскалённого кинжала, поджаривая его изнутри.
        Огонёк любишь, пироман недоделанный? Ну так получай.
        Вы нанесли 24 974 единиц урона (х6)
        Вы нанесли 39 302 единиц урона (х9)
        Парализация, к сожалению, не прокает, зато срабатывает повышенное уклонение и трёхсекундный Заячий бег. Мир стопорится ещё сильнее.
        Древко копья устремляется мне в пах, но гроздь баффов позволяют не только шагнуть прочь, но и на противоходе вскользь дотронуться до оружия, активируя Касание ржавчины. Тут же магическая патина пробегает по копью, делая его блеск тусклым.
        - Чтооо тыыыы надеееелаааал?! - заторможено орёт Истраль прямо мне в лицо.
        - Кто-то сломал свою волшебную игрушку? - с притворным сожалением спрашиваю я.
        Больше половины ХП снял. В том же темпе и дальше.
        Вас исцелили на 11 036 единиц здоровья
        Кожа эльфа начинает дымиться, и вместе с прочтением нового баффа, я одновременно набрасываю на себя Невероятную изворотливость.
        ПЕПЕЛЬНОЕ КРЕЩЕНДО
        Повышает скорость перемещения на 60 %, наносимый урон - на 50 %, входящий урон - на 25 %.
        От трёх ударов я уворачиваюсь. Не играючи. С большим трудом, по правде говоря. Движения Истраля начинают размываться, настолько быстро он скользит вокруг меня. Мне банально не хватает скорости тягаться с ним, но тратить Заячий бег рано. На него у меня другие планы.
        Нужно увести его отсюда, но сделать это максимально убедительно. Он не должен почуять ловушку.
        Копьё то норовит гарпуном насадить меня, то вскользь распороть глотку. Пригибаюсь, уклоняюсь и подпрыгиваю над атаками. И, наконец, ловлю удачную возможность. Истраль убирает одну из рук с древка, и прямым джебом вбивает кулак мне в грудь. Я успеваю немного довернуть корпус, превращая прямой удар в скользящий.
        Вам нанесли 35 884 единицы урона
        Трескаются рёбра и, кажется, грудинная кость. Атака, даже ослабленная, заставляет меня пройти по краю. У меня остаётся чуть больше тысячи ХП. Алые капли брызгают из горла. Пытаюсь вдохнуть и не могу. На долю секунды я теряю сознание от боли, а прихожу в себя в полёте. От того, что пробиваю спиной деревянную дверь, ведущую в одно из подсобных помещений. Влетаю в него в клубах пыли и стружки.
        Как я, мать его, хорошо всё спланировал! Гений мысли!
        Вам нанесли 986 единиц урона
        С грохотом скольжу по мраморному полу. И шестым чувством ощущаю приближение угрозы, которая вынуждена отвлечься на четвёртого клона. С уверенностью могу указать её точное местоположение до метра. Эффект Невероятной изворотливости в действии.
        Вы нанесли 24 974 единиц урона (х6)
        Вы нанесли 39 302 единиц урона (х9)
        Последняя доступная копия рядом - висит двумя метрами выше - базовая команда прикрывать основное тело ещё действует.
        На вас повесили дебафф Сильные внутренние повреждения (до полного исцеления)
        СИЛЬНЫЕ ВНУТРЕННИЕ ПОВРЕЖДЕНИЯ
        Ваша сила снижается на 15 %, а ловкость - на 10 %.
        Пока мозг фиксирует дебафф и охватывает глазами новое помещение - что-то вроде кабинета мелкого клерка, в комнату залетает Истраль.
        Его копьё уже сфокусировало очередной магический импульс. Их я легко научился различать. Оружие испускает его в мою сторону, а я, как был из положения лёжа, телепортируюсь к последней своей копии. Под потолок.
        Перекрытие трещит и проседает. Огромная оплавленная дыра расходится по всей комнате, заглатывая мебель, массивный письменный стол и шкафы, Истраля и меня.
        Мы валимся вниз. Кто-то более грациозно (не я), кто-то менее (уже я). Успеваю разве что опрокинуть в себя УЛУЧШЕННОЕ МАССИВНОЕ ЗЕЛЬЕ ЗДОРОВЬЯ. Ещё минус пятьдесят золотых. За мгновенное восстановление ста процентов ХП приходится хорошенько раскошелиться.
        Вас исцелили на 37 077 единиц здоровья
        В груди, наконец, перестаёт ворочаться битое стекло и гвозди.
        Мы падаем в тускло освященный зал. Мягкий треск огня в большой печи. Большие столы, забитые продуктами в разной степени целостности. Запах готовящейся еды. И десяток поварят с ужасом взирающих на нас.
        Показываю большим пальцем себе за спину, и огромной змеёй под топот ног обитатели кухни ускользают прочь.
        Неторопливо достаю из кармашка быстрого доступа два свитка. И аккуратно ломаю печати. В уме тренькает кассовый аппарат. Очередные шестьсот пятьдесят золотых и ещё триста пятьдесят.
        В этот раз я готов к нашей схватке!
        Первым срабатывает Проклятие убывающей мощи. Фигуру мрази с косичкой на миг накрывает гнилостное зелёное мерцание. На три минуты он теряет 20 % всех параметров. Следом нас догоняет эффект второго свитка.
        На вас повесили дебафф Последняя дуэль.
        ПОСЛЕДНЯЯ ДУЭЛЬ
        Непробиваемые магические стены окружают вас, создавая зону площадью десять квадратных метров. До окончательной смерти вас или вашего оппонента они не исчезнут.
        От меня в стороны расходятся потоки алой энергии, очерчивая квадрат кухни. В его область попадают и столы, и печь, поэтому свободного места остаётся не так уж много.
        Истраль спокойно оглядывается по сторонам и скалится.
        - Больше тебе некуда бежать, крыса. Я наслажусь тем, как буду разрывать тебя на куски.
        - Ты должно быть не понял, жертва инцеста, - отвечаю ему такой же зубастой улыбкой. - Думаешь, меня заперли с тобой? Это тебя заперли со мной!
        Здесь ребята не пострадают. Можно быть спокойным. Как и моя репутация у Дома Ба’Энтар. Никак нельзя было превращаться в ракшаса на глазах Матриарха.
        Очередные тики кровотечений сливаются в бессмысленные цифры.
        Чувствую, как в глубине сознания зарождается тигриное рычание. Перед глазами падает алая пелена. Становится трудно соображать. Одержимость ракшаса и Заячий бег, активированные вместе со свитком подействовали.
        - И я, наконец, могу спустить зверя с цепи.
        Глава 3
        Мы срываемся навстречу друг другу одновременно.
        Отбиваю лезвие копья в сторону, сокращая дистанцию. Больше мозг не взрывается в попытках отследить его перемещения. Наоборот, кажется, что к ногам эльфа цепями привязали ядра. Он мешкает и не успевает за мной.
        Удар в спину три раза входит ему в живот, как строчащая нитку швейная машинка.
        Одновременно с этим свободная рука ублюдка вбивает мои зубы мне же в глотку. Передней восьмёрки как не бывало. В голове раздаётся вспышка резкой боли. Даже ослабленный он отличается поразительной силой.
        Лезвие кинжала скребёт по рёбрам дроу, производя звук, столь приятный уху ракшаса. Демон упивается его болью, игнорируя свою. Какие-то бессмысленные цифры плывут перед глазами. Я едва замечаю их.
        Наследник Дома До’Эт пытается впечатать свой локоть мне в челюсть, но я блокирую его и перехватываю кисть. Выворачиваю пальцы ублюдка, пока не слышу тихий стон. И дёргаю с силой вниз. Они хрустят, как гравий. Наземь падает копьё.
        Голова Истраля с криком откидывается назад, обнажая подбородок.
        Туда и входит Эквиракс. Легко, словно в ножны. По самую гарду погружается в мясо, прошивая язык и нёбо.
        Эльф мычит, а ракшас лишь склоняет голову набок, рассматривая случившееся.
        Раскатисто рычит.
        И активирует Электрическую хватку.
        Разряд молнии прошивает голову дроу, спрыгивая со стилета. Закапывается в недра его черепа. Прижигает мягкие ткани. Заставляет лопаться сосуды.
        Демон, которому я добровольно уступил своё тело, довольно мурлычет.
        И с силой дёргает оружие на себя.
        Лезвие Эквиракса выбирается на свободу, попутно разрезая челюсти и нос эльфа. Выбивает в крошку передние зубы. Глаз за глаз. Зуб за зуб.
        Лицо красавца напоминает страшную залитую кровью маску. Оно раскрывается так, как физиологические не имеет права раскрываться лицо Разумного - на четыре части.
        - Я всё равно прикончу тебя, падаль, - неразборчиво шипит Истраль, сглатывая кровь.
        Несмотря на чудовищную боль дроу кладёт свободную руку на моё тело. Интуиция бьёт красную тревогу. Наваливаюсь всем ментальным весом на штурвал управления в своей голове. Отпускает контроль демон не просто неохотно, наоборот вцепляется в него всеми когтями. Выбиваю его буквально на сотую долю секунды и заставляю себя уйти в стелс. Русская рулетка. Шанс один к пяти.
        Столп чёрного огня толщиной в моё бедро безвредно проходит сквозь меня, превращая шкаф, до верху набитый соленьями, в пепел.
        - Нравится поджигать? - внезапно рычит ракшас. - Мне тоже!
        Когтистая медная перчатка вонзается в открытый перелом, заставляя Истраля зайтись криком, а вторая рука придаёт эльфу ускорение вместе с подсечкой ног. Тот влетает головой вперёд прямо в раскрытый зёв кухонной печи.
        Отвратительный запах горелого мяса наводняет комнату. Он пытается кричать, но вместо этого лишь всасывает в себя языки пламени. Руки эльфа судорожно мечутся вокруг отверстия и стучат по каменным блокам, оставляя кровавые отпечатки на плитах. Прикладывают всю доступную силу, чтобы остановить адскую боль и вылезти из раскалённого пекла.
        Кинжал входит ему между лопаток в уже открытую рану. И дёрнув на себя тело за рукоять ножа, как за рычаг, ракшас достаёт погорельца из печи.
        Прекрасные белые волосы Истраля исчезли. Вместе с ресницами. Глазами. Ушами. Губами. Кровь запеклась кляксами вокруг крестообразной раны. Большей части зубов нет - никакой дантист уже не поможет.
        Обугленный череп еле шевелится. С болезненным хрипом проталкивает в лёгкие воздух.
        А демон берёт его одной рукой за горло и поднимает над полом. Мыски эльфа вяло скребут по полу. Ему нечем дышать. От него фонит откровенной паникой. И страданиями.
        Внезапно ослепшие глаза эльфа заполняет чёрное пламя, и его кожа начинает тлеть. Словно обратная тяга, созданная притоком свежего воздуха, фигура покалеченного выбрасывает во все стороны этот проклятый беспросветный жар.
        Огненная волна проходит сквозь меня и демона, мгновенно накаляя доспехи, сжигая кожу и волосы. Ракшас лишь рычит, раззадоривая себя болью. Всё, что сделано из дерева на этой кухне, превращается в золу.
        - Ничтожесссство, - с отвращением шепчет дроу. - Гори!
        Ненависть Истраля ко мне может соперничать только с моей - к нему. Даже ценой своей жизни, он хочет забрать меня с собой. Что ж, я готов сделать тоже самое. Решимости мне не занимать.
        Моё здоровье падает в красную зону, и секунды отделяют меня от полёта на кладбище. Одна надежда на самохил от Одержимости. Вот только атаковать его я не могу. Глаза считывают бафф, повисший на камикадзе.
        РАСКАЛЁННЫЙ БАРЬЕР
        Накрывает цель щитом, который сохраняется до 20 секунд, предотвращая урон в объеме до 100 000 единиц и прерывание заклинаний.
        А фрейм показывает, что гадёныш уже начал каст какого-то длинного заклинания. Полоска заполняется резво, и дикое напряжение захлёстывает моё сознание.
        Пять.
        Я слышу неразборчивый шёпот. У этого спелла есть вербальный компонент. А чтобы говорить, нужен воздух. Нанести урон не получится, но сможешь ли ты болтать после этого?!
        Четыре.
        Всё это проносится в голове за долю секунды, и я срываю с пояса последнюю гранату.
        Три.
        На очередном вдохе моя рука с зажатой склянкой почти по локоть исчезает во рту эльфа. Заталкиваю её туда с бешенным усилием.
        Два.
        Чувствую, как рвутся жгуты жевательных мышц, как хрустит его челюстной сустав. Рот не должен открываться так широко, но сейчас он распахивается до предела. И гораздо дальше.
        Большой палец протыкает крышку ВЯЗКОЙ СМЕСИ СЛОШТРИЗЫ.
        Один.
        Это похоже на срабатывание огнетушителя. С диким шипением из самых недр ублюдка прёт огромная масса зелёной пены. Выдёргиваю руку почти сразу, и всё равно еле успеваю опередить липкий коктейль. Он намертво сцепляет глотку, лёгкие и рот Истраля. Вываливается клочьями из носа, глаз и ушей дроу.
        Каст прекращается.
        И впервые я не слышу сиплого дыхания моего врага.
        Почему сейчас ракшас уступил? Хотел своими глазами увидеть смерть Разумного? Любопытство? Или признал моё право добить своего врага?
        У меня нет ответа, а контроль над телом снова ускользает из моих рук. Поэтому я мягко подталкиваю демона к одной из способностей.
        Меч взлетает вверх, и Потрошением вонзается сбоку в шею эльфа.
        Тот вздрагивает. Медлительно и неловко пытается вскинуть кисть, но меч снова и снова врубается в плоть. Рука Истраль падает вдоль тела. Кожа дроу начинает рваться под собственным весом. Расходятся мышцы. Клинок уже вгрызается в хребет. И, после пятого удара тот перерубается. В руках демона… в моих руках остаётся голова заклятого врага.

* * *
        В голове Фурии стыд от того, что подставила друзей, боролся с ненавистью к бандитам. Поквитаться с ней решили твари, да? Ну что ж, вперёд. У неё хватит стали на всех!
        Мало того, что дурь толкали несчастным жителям, так ещё решили, что могут преследовать тех, кто им дорогу перешёл. Твари! Видела она барыг ещё в той своей жизни. И тех, кому не повезло подсесть на их отраву. В уплотнитель мусора сбросила бы всех этих торговцев смертью ещё живыми.
        «Понимаю тебя, цыплёнок. Яд этих мерзавцев принёс много бед и моему родному краю. В Гаэртани тысячи человеческих судеб было сломано по вине подобных этому
        паскуднику»
        Голос Ансельма привычно раздался в её голове, приглушая огонь ненависти.
        Надерём его пернатую задницу? - хмыкнула орчанка.
        «Аксиос - мне свидетель, надерём!» - с энтузиазмом отозвался мёртвый паладин.
        Болтовня, наконец, затихла. Гвинден при всех его положительных качествах любил потрепать языком. И свистнувший в её сторону топор, девушка встретила щитом с горячей радостью.
        Сила удара сдвинула её на два шага назад.
        Вам нанесли 6 888 единиц урона
        Заметно подросшие показатели брони и поглощения физического урона делали своё дело. Фурия ощущала, насколько крепче и вместе с тем проворнее стало её тело. Спасибо высоким значениям уклонения и парирования.
        Скирт нёсся ей навстречу, выставив вперёд правое плечо. Перед самым столкновением она сделала скользящий шаг в сторону, словно какой-то тореадор, и вломила ему палицей вместе с Боевой оценкой по спине.
        «Правильно. Знай своего врага», - одобрительно пророкотал Ансельм.
        Вы нанесли 1 424 единицы урона
        Её разум наполнило знание.
        Скирт Рубака. Возраст: 29 лет. Зачарованная секира. Не имеет брони. Уязвим к атакам в голову, шею, глаза, суставы.
        Арсенал способностей: Кровавая ярость, Кожа крепче стали, Звериный инстинкт, Наброситься коршуном, Возмездие, Аура первозданной тундры.
        Кенку же подхватил валяющийся топор и крутанулся, едва не отрезав ей ногу. В последнюю секунду она разорвала дистанцию. И тут же активировала Изнурительный выпад, вбивая моргенштерн в клювастую морду врага.
        Вы нанесли 1 766 единиц урона
        Сработал дебафф, и несколько следующих атак Скирта промахнулись без особых усилий с её стороны. Приложила его на противоходе Костеломом по ногам. Ещё по бою с Клацклацем помнила, что это слабое место у кенку.
        Вы нанесли 1 308 единиц урона
        Пернатый берсерк вскрикнул. Повис дебафф, снижающий скорость и координацию. Огромная гематома расползлась по его ноге, а вместе с ней его глаза начинали полыхать безумием. Яркие отсветы изумрудной энергии заклубились в его зрачках, и Рубака увеличился в размерах. Раздался в груди, вознёсся над орчанкой на добрую дюжину сантиметров.
        - Я сделаю из тебя отбивную, зеленокожая обезьяна, - неразборчиво рявкнул кенку.
        КРОВАВАЯ ЯРОСТЬ
        Сила и весь наносимый урон увеличивается на 100 %, скорость перемещения - на 25 %, а весь получаемый урон - на 50 %.
        Скирт сорвался к ней, и Фурия отреагировала Оплеухой. Кулак с зажатой рукояткой палицы заставил голову оппонента отскочить назад, но секира уже летела к ней снизу вверх. Понимая, что не успевает уклониться, она активировала Оборонительную позицию.
        В щит словно ударил грузовик на полном ходу. Руку отсушило. Онемело плечо. Её отбросило на три шага и протащило по мрамору. А голозадый берсерк уже взвился в воздух, занося над головой массивный топор.
        Вам нанесли 15 855 единиц урона
        Прямо из положения лёжа она метнула щит. С глухим звуком он влетел ему в голову, опрокидывая и нарушая траекторию. Заваливаясь постепенно назад, Рубака уже не смог сменить траекторию.
        Вы нанесли 49 725 единиц урона (х2)
        Фурия приняла его на подлете. Сжав двумя руками рукоять булавы, девушка крутанулась на месте и, усиленная инерцией, вбила оружие в тело Скирта, вышибая из него воздух.
        Вы нанесли 1 590 единиц урона
        Тот с грохотом рухнул, а она уже развивала успех. Стальной шквал три раза вмял голову кенку в пол, дробя камни. Сетка трещин разошлась от места удара во все стороны.
        Вы нанесли 12 414 единиц урона (х2) (игнорируется 100 % брони)
        …
        Вы нанесли 10 482 единицы урона (х2) (игнорируется 100 % брони)
        А его башке хоть бы хны, как чугунная. Рубака лишь мотнул головой и пинком сбросил её с себя.
        Вас исцелили на 9 955 единиц здоровья
        - Это всё, что ты можешь, дерьмо клыкастое? - рыкнул он. - Да моя бабка сильнее била.
        Прыжок с места вышел настолько стремительным, что Фурия просто не успела его отследить. Только что кенку поднимался на ноги, а вот уже летел к ней, растянувшись над землёй с занесённой для удара секирой.
        Око миражей.
        Пять иллюзорных копий закружили вокруг орчанки, отвлекая внимание врага на себя. Топор, светившийся изумрудной энергией, лишь безвредно проходил сквозь них.
        Раз. Два. Три удара она успела нанести, пользуясь прикрытием мельтешащих воительниц, прежде чем они растаяли.
        Вы нанесли 1 486 единиц урона
        …
        Вы нанесли 3 315 единиц урона (х2)
        Удар тыльной стороной ладони был сильный, но далеко не самый болезненный из тех, что ей приходилось принимать в Виашероне. Но вот ничего более унизительного она здесь не испытывала. Словно, какой-то несчастной женщине, что не может выбраться из созависимых отношений, ей дали пощечину.
        Вам нанесли 5 988 единиц урона
        Фурию отбросило на шаг назад. Когтистый отпечаток ладони алел на щеке девушки. Из разбитого носа текла кровь.
        - Для такой слабачки, как ты, мне даже не понадобится моя Матильда, - хмыкнул кенку и любовно провёл большим пальцем по лезвию топора.
        С громким звоном секира рухнула на каменные плиты и завибрировала.
        Скирт приглашающе махнул рукой и харкнул на пол.
        - Я заставлю тебя съесть эти слова. Вместе с собственной селезёнкой, - утирая льющуюся кровь с лица, процедила орчанка.
        Чувствуя, как начинает звереть, она хрустнула шеей и перебросила щит за спину. Убрала палицу на пояс.
        Рывок.
        Распластавшись в движении, она скользнула по полу и вбила стопу в ногу Рубаки. Учитывая наличие обратных коленей, он тут же потерял равновесие, заваливаясь вперёд. И ухватился за ближайшую опору - горло девушки.
        Вы нанесли 2 110 единиц урона
        «Первое. Заставить оппонента сместить центр тяжести», - голос Льва Павловича, тренера по самбо, в её памяти звучал, как всегда сухо.
        Орчанка оттолкнулась от земли, всем весом наваливаясь на одну точку, и оттянула руку ещё сильнее на себя. Повисла, как коала, спиной к полу. Противник, так и не восстановивший равновесие, попытался поднять её, но вместо этого начал заваливаться вперёд.
        «Второе. Нагружаешь руку, которая лежит на тебе».
        Фурия выбросила ноги к потолку, словно поршни, и мгновенно оплела шею Скирта. На секунду зависла головой вниз - почти упираясь ей в каменный пол.
        «Третье. Завершаешь прыжок и перебрасываешь ноги через голову соперника».
        Сжимая вцепившуюся в неё руку, она напрягла ноги, заставляя пернатого сгибаться в поясе. И он окончательно потерял точку опору.
        «Четвертое. Выводишь его на кувырок».
        С ошалелым вскриком кенку рухнул через голову. Грохнулся на каменные плиты, даже не пытаясь сгруппироваться.
        Тренер любовно называл этот приём висячкой и заставлял её повторять его раз за разом до кровавых соплей.
        Вас исцелили на 10 208 единиц здоровья
        Они оба оказались на полу, вот только орчанка в существенно более выгодной позиции. Обхватив шею и грудную клетку Скирта ногами, Фурия притягивала вытянутую кисть, зажатую у неё между колен, всё ближе и ближе к себе. Эта рука превратилась в огромный рычаг, а локоть - в точку опору.
        И он начал трещать.
        Взвыл Рубака, выдавая ругательства на неизвестном ей языке. Всполохи изумрудной энергии стали ярче, а его тело ещё раз увеличилось в размерах.
        Как ни удивительно, он оторвал её от земли. С трудом встал на колени и поднял далеко не лёгкую орчанку, до сих пор зажимавшую его руку, в воздух. Фурия же застыла параллельно земле, чувствуя, как начинают сдавать её силы. Локоть кенку постепенно сгибался обратно в нормальное положение.
        Бешеная злоба накрыла девушку, самовольно активируя Яростный крик. Её мышцы вздулись, наполняя тело мощнейшим зарядом силы. Весь обзор сузился до её врага. В ушах застучали барабаны. Во рту ощутила кровь и скрип зубов. Ещё и Фобос набросил какое-то усиление.
        С протяжным диким воем, она рванула кисть Скирта обратно на себя и через миг сустав хрустнул. Как трескающаяся на морозе ветка, его рука переломилась в локте.
        Вы нанесли 27 996 единиц урона (х2)
        Второй коготь синдиката Мёртвых глаз завизжал.
        Пронзительно и резко.
        Она лишь довернула сустав ещё сильнее, окончательно выворачивая его в обратную сторону. Перья кенку окрасились кровь. Белые кости увидели торжественный зал Дома Ба’Энтар. Что-то зашептал надоедливый голос паладина в её голове. И второй голос, что появился совсем недавно.
        Вы нанесли 31 446 единиц урона (х2)
        Скирт окончательно осатанел. Не считаясь с измочаленной рукой, он с силой вбил её в мраморный пол. Раз. Второй.
        Вам нанесли 15 606 единиц урона
        Вам нанесли 13 883 единицы урона
        После первого соприкосновения затылка с камнем в глазах поплыло, а во рту появился яркий металлический привкус. Разжалась хватка на сломанной конечности. Но она усилием воли сбросила морок и проскользнула между ног берсерка, попутно ударив его в пах локтём. Под набедренной повязкой на беду Скирта капы не оказалось. И пока противник на миг застыл, охваченный спазмом, двойным прыжком она резко забралась ему на шею и сжала горло ногами.
        «Треугольник блокирует кровоток по сонной артерии» - вещал тренер. «Используй его аккуратно».
        - Т-тупая сука, - зашипел Скирт. - Станешь мёртвым кус-куском льда.
        По его перьям пронеслись яркие синие всполохи, и от кенку повалил дикий холод. По крайней мере для тех, кто мог его ощущать.
        Вам нанесли 1 единицу урона
        Фурия его и не заметила. Перекрывая голенью дыхание ублюдка, она трижды впечатала локоть в его темечко сверху.
        Вы нанесли 15 660 единиц урона (х2)
        Вы исцелили себя на 4 698 единиц здоровья
        С безумным рычанием девушка наносила удары, удерживая здоровую руку врага вытянутой к потолку. Не обращая внимание, что запрокинутая голова бандита в какой-то момент вскинулась наверх, а её локоть налетел на острый клюв и был распорот до костей.
        Всё вокруг покрыл иней, превращая десятиметровый пятачок в ледяную тундру.
        Сознание окончательно перестало замечать такие надоедливые вещи, как цифры.
        Рубака замолотил по её ноге, царапая кожу и пытаясь сбросить с себя удушение. Бесполезно. Девушка лишь вонзила согнутые пальцы свободной руки крюком в ближайший глаз. На беду Скирта, в тот, что ещё видел.
        Влага и кровь омыла её руку.
        - Пусть пришлют кого посильнее в следующий раз, - приблизив лицо к уху пернатого, прошептала орчанка.
        Безумное испуганное карканье разнеслось по всему залу, а Фурия рванула пальцы на себя, чувствуя, как неохотно поддаётся тонкая скуловая кость. С пронзительным треском, она раскрошилась, а карканье перешло в мучительный скулёж.
        Окончательно ослепший Скирт Рубака упал на колени. Попытка опереться на сломанную руку лишь вызвала новый крик боли. Орчанка же, обезумевшая от ярости, вбила колено в его висок, опрокидывая на спину. Цепким взглядом ухватила валяющийся неподалеку топор. Его уже сковала ледяная корка.
        Одним слитным движение вырвала оружие из морозной тюрьмы. Крутанула в руках, чувствуя, как её распирает от ненависти.
        - Матильда, да? - рыкнула Фурия. - Что ж, познакомься с Матильдой поближе.
        И опустила секиру на голову бандита.
        // От автора//
        Если вам нравится эта серия, ОГРОМНАЯ ПРОСЬБА ПОСТАВЬТЕ ЛАЙКИ ВСЕМ ЧЕТЫРЁМ КНИГАМ И ОСТАВЬТЕ КОММЕНТАРИЙ ПОД ПЕРВОЙ КНИГОЙ. Почему под первой? Под первой чаще всего пишут люди, которым книга пришлась не по душе, а положительные комментарии читатели чаще всего оставляют под той, которая находится в процессе. Этим вы поможете сделать серию чуть более заметной, а ваши слова поддержки дают мне огромный заряд мотивации писать и дальше.
        Спасибо, что читаете.
        Глава 4
        Сколько взмахов потребовалось, что пернатое тело прекратило двигаться она не смогла бы сказать. Лишь в какой-то момент её собственной имя, выкрикиваемое раз за разом, пробилось сквозь пелену ярости.
        - ФУРИЯ! - кричал Фобос. - Помоги ему!
        Как дикий зверь, она резко повернулась в сторону опасности. Теспиан до сих пор в облике огненного мага заливал Деймоса раскалёнными снарядами. Те терзали хлипкий магический щит тифлинга, чьё здоровье уже упало в красную зону. Да и мана показывала дно.
        Белоснежный комок жара окутал ладони доппеля, и он замахнулся, намереваясь свести их вмести перед собой. Орчанка одним взглядом ухватила зарождающиеся стены из пламени, что с двух сторон ринулись к раненому магу.
        Понимая, что счёт идёт на секунды, она активировала Рывок. Всё, лишь бы выйти на дистанцию, которая позволит использовать Провокацию. Время замедляется.
        Как в густом киселе девушка мчится навстречу перевёртышу, уже осознавая, что не успевает. Ладони Теспиана почти сомкнулись, как сомкнулись почти и огненные стены вокруг Деймоса, когда удивление заливает лицо асимара, а руки замирают в нескольких сантиметрах друг от друга.
        Из груди доппеля вырастает длинная полоска меча, охваченная разрядами электричества. Узкая, не больше двух пальцев в толщину, она выходит на ладонь, и тут же рвётся вверх, распарывая тело от грудины до ключицы.
        Время возобновляет свой нормальный бег, а Фурия в удивлении замирает на месте.
        На первый взгляд казалось, что перевёртыша оросила кровь, но эта жидкость не имела ничего общего с кровью кроме цвета. Такая же алая, но густая, как древесная смола, она липла к телу, а не брызгала в стороны, как жидкость. Ещё и края раны сошлись почти мгновенно.
        Из-за спины доппеля показался Гвинден. Он смотрелся откровенно дерьмово, будто провёл ночь в горящем доме. Хотя чья бы корова мычала. Я, наверное, тоже та ещё красотка сейчас.
        - Очень любопытно, - задумчиво протянул Теспиан. - Я ведь не чувствовал и следа твоих мыслей до момента атаки. - Это будет весело! - он растянул губы в механической улыбке.
        И видоизменился.
        Лицо в один миг стало затылком, грудь - спиной. Не тратя времени на разворот, он поменял местами перед и зад. А заодно и оболочку.
        Вместо асимара-волшебника в малахитовой мантии вплотную к Гвину стоял табакси с головой тигра. Кожаная безрукавка и изогнутый на манер ятагана клинок.
        - Знаешь, что обычно говорят те, то недооценивает табакси? - склонил голову набок доппель.
        - Что же? - оскалился эльф.
        - «О боже, помогите, моё лицо ест тигр!» - рычащим басом ответил Теспиан.
        Его меч прыгнул вверх так быстро, что Фурия не успела эта зафиксировать. И всё же каким-то чудом Гвин парировал удар. Искры и звон разлетелись по залу. Какофония стали оглушала.
        Дроу и табакси заметались по залу столь быстро, что глаза просто не успевали фиксировать детали поединка. На какие-то мгновения эльф пропадал, чтобы тут же выскочить с неожиданной стороны. И каждый раз это заставало доппеля врасплох. Страшные раны зияли на его теле, но в их глубине не было заметно обычных мышц или костей. Лишь пористый материал, выделяющий густую смолу, что заменяла ему кровь.
        Кроме меча табакси периодически использовал огромные когти свободной руки, которые он создал в самом начале поединка.
        Клоны постоянно досаждали Теспиану, но даже под валом их атак, как только Гвин выходил из скрытности, ход боя резко преломлялся. Словно зная наперёд, откуда последует атака, перевёртыш предугадывал направления, блокировал и наносил мгновенные контратаки и ответные выпады.
        Хотя почему «словно», он же напрямую заявил, что фиксирует мысли окружающих.
        Фурия хотела бы вмешаться, но на текущих скоростях она чувствовала, что толку от неё не будет. Лишь помешает Гвину, подставляясь под вражеский удар. Обузой быть она не желала.
        Вместо этого, орчанка приблизилась к нагу, который бомбардировал Маджестро алхимическими снарядами. Здоровье змея снизилось на две трети, но и сам кенку явно действовал на последних резервах.
        Вот он не успел отскочить от места падения коричневой склянки. Разбившись, она мгновенно пустила древесные корни, что оплели его ногу. Шаллаш воспользовался заминкой и со скоростью атакующей кобры сократил расстояние. Откуда-то в его руках блеснул кинжал и устремился к горлу Маджестро. А тот лишь задрожал, съеживаясь. Даже не пытаясь спастись.
        Она подоспела как раз вовремя, чтобы принять на щит этот удар. И зарядила Стальным шквалом в треугольную морду. Ритм боя снова переменился, и вдвоём они быстро снесли оставшиеся проценты здоровья нага.
        Когда его жизнь почти иссякла, алхимик попытался сбежать. Бросил под ноги ёмкость с отвратительно пахнущим дымом, но они настигли его. Потоком ударов сбили на землю.
        - Нет, моя история не может так закончиться! - заорал наг.
        - Все претензии предъявишь на том свете, - рыкнула орчанка, опуская палицу.
        Снова найдя глазами Гвина, Фурия лишь тяжело вздохнула. Его дела были плохи. Дроу спасался лишь регулярным уходом в тени и непрерывным хилом, получаемым от Фобоса.
        - Я почти пустой! - завопил жрец.
        - ФОБОС, - гаркнул Гвин, парируя три последовательных удара за раз, - МАТРИАРХ!
        Что он задумал?..
        Теспиан же явно уловил замысел эльфа и отреагировал на это мгновенным разворотом. И очередной трансформацией. В облике асимара он взлетел к потолку на белых крыльях. Огненный бич хлестнул с его руки, прыгая к лежащей на земле Тальврае. Перед ней отважно застыл маленький Курт. Короткая шерсть на его холке стояла дыбом, а смешное рычание изредка переходило в тявканье.
        Молясь про себя, чтобы хватило радиуса действия способности, Фурия активировала Рывок в Матриарха и Оборонительную позицию. Перед тем, как раскалённый хлыст ударил в варк’раста и дроу, на его пути возникла орчанка, сжимающая обеими руками щит.
        Чувствуя кожей страшнейший жар, она приняла магию на орихалковый диск. Та прошла сквозь преграду, сквозь её тело, выжигая свой канал, и импульсом невероятной силы отправила орчанку в полёт.
        Вам нанесли 43 882 единицы урона (х1.5)
        Здоровье просело практически до нуля. Мозг ушёл в состояние перезагрузки, выключив большую часть процессов. Девушка с трудом понимала, где она находится, почему в груди полыхает страшный пожар, поджаривая её изнутри, и как сделать, чтобы это прекратилось. Она лишь видела, как прижатая к полу эльфийка внезапно вскочила на ноги. Потоки магической энергии хлынули от неё во все стороны, загораясь по периметру рунами и целыми словами.
        А висящее в воздухе существо сковали прозрачные золотые цепи. Его прекрасные крылья мгновенно сломались. Рухнул на мраморный пол он без единого звука. Врезался в камни с таким треском, что будь на его месте иное существо, все кости упавшего должны были бы превратиться в желе.
        Теспиан лишь вяло заворочался, пытаясь подняться, но те же цепи приподняли его, ставя на колени.
        Что-то прохладное окутало её тело, снимая боль и неразбериху в голове. Фурия тряхнула головой и вскочила на ноги. Быстрым шагом приблизилась к доппелю. Его уже окружили все остальные, включая Матриарха.
        - Что произошло? - уточнила девушка.
        - Яд с неё снял, - улыбнулся Фобос. - Гвин подсказал.
        Красавица Тальврае выглядела откровенно паршиво. Так, наверное, и должен выглядеть человек, который потерял двоих самых близких членов семьи. На её пути встать в этот момент орчанка бы не рискнула. Себе дороже выйдет.
        - Меня бессмысленно пытать, - спокойно заметил доппель, оглядываясь по сторонам. - Я не боюсь боли. Тело, в котором нет нервных окончаний, совершенно, и даёт мне гигантские преимущества по сравнению с вами - узниками единственной оболочки.
        - Я не собираюсь тебя пытать, иблит, - сухо отчеканила Тальвраре. - Надеюсь, костры Бездны будут пылать сегодня особенно жарко. Пусть твоя душа никогда не найдет покоя. Я отыщу тебя в следующей жизни, клянусь в этом именем богини Эстрикс. И убью ещё раз.
        Теспиан раскрыл рот, чтобы сказать что-то колкое, судя по его глазам, но на лоб доппеля легла маленькая ладонь Матриарха. И невысказанные слова встали комом в горле убийцы. Перевёртыш закричал и начал иссыхать прямо на глазах. А в свободной руке Тальврае собиралась кровавая сфера. Густая смола по каплям покидала поры доппеля и взлетала в воздух, притягиваясь к алому шару. Через несколько секунд всё было кончено.
        - Отсутствие нервов не преграда для божественного гнева, - тихо шепнула эльфийка.
        Перед глазами Фурии выскочили уведомления квестового журнала.
        ДОЛГИЙ ПУТЬ ДОМОЙ
        Ранг: Редкий
        Вождь клана Гремящего Пика рассказал вам о своём пропавшем брате, исчезнувшем в дебрях Аскеша.
        Задача:
        Узнать мотив Джеззары и является ли она конечным заказчиком 1/1.
        Разыскать Грокха или его останки 1/1.
        Вернуть останки Грокха Вождю 0/1.
        Установить все детали случившегося 0/1.
        Обновлено.
        Установить все детали случившегося 1/1.
        И сразу второе.
        СТОРОЖ БРАТУ МОЕМУ
        Ранг: Редкий
        Вождь клана Гремящего Пика непременно захотел бы отомстить убийце за смерть своего брата.
        Задача:
        Установить реальную личность заказчика 0/1.
        Убить Теспиана 0/1.
        Обновлено.
        Установить реальную личность заказчика 1/1.
        Убить Теспиана 1/1.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        За получением награды обратитесь к Вождю Ингакхару.
        Иссушённая мумия рухнула на спину. А в руках Матриарха идеальная сфера смолы занялась огнём, сгорая без какого-либо дыма. Когда от неё не осталось и следа, плечи Тальврае поникли. Она покачнулась, и, если бы Фурия не поддержала её, непременно упала бы.
        Эльфийка лишь перевела удивлённый взгляд на орчанку и прикрыла глаза. В них девушка прочитала бесконечную скорбь. Она готова была поклясться прямо сейчас и перед любым трибуналом, что полученное возмездие ни черта не стоило для этой властной женщины. Потому что оно физически не могло унять душевную боль.
        Прямо сейчас сбоку от неё находилась не всесильный Матриарх, не могучая жрица, а обычная мать, которая потеряла ребёнка и даже не могла зарыдать, потому что вынуждена была держать лицо.
        Тальврае указала на трон, бесспорно стыдясь этой слабости. Фурия, ни слова не говоря, помогла ей дойти до кресла.
        - Я… - голос Матриарха сломался, - я благодарю вас всех от лица Старшего Дома Ба’Энтар. - Ваша помощь будет запротоколирована. Узы, что связывают наши Дома, сегодня стали крепче. И если Дому Эверхарн потребуется помощь: деньгами, услугами или клинками, Дом Ба’Энтар её предоставит. Я сказала. Кроме того, мне хочется наградить лично вас всех и попросить об одной услуге…
        Репутация со Старшим Домом Ба’энтар повышена на 8 000 (Дружелюбие)
        - Если позволите, - мягко перебил её Гвинден, - мы можем продолжить этот разговор в другой день. Сегодня и без того произошло много потрясений для обоих наших Домов.
        Достойный поступок. Другой бы навязал ей этот разговор прямо сейчас, пока Матриарх не в форме и из неё проще будет выбить различные преференции.
        Тальврае качнула головой.
        - Благодарю, но нет. После сегодняшнего дня, я больше никогда не хочу вас видеть. И предпочла бы решить все вопросы прямо сейчас.
        Фурия не удивилась и не обиделась. Эта реакция ей была понятна. Можно сколько угодно осознавать рациональной частью своего мозга, что Ашенри погиб ещё несколько лет назад, но в глазах его матери все они навеки останутся именно теми, кто принёс Тальврае дурные вести и разбил её жизнь на «До» и «После».
        - Это не значит, что я отказываюсь от своих слов. Союзные отношения сохранятся. Поддержка будет оказана по первому слову, - дополнила эльфийка.
        - Я понимаю и не держу на вас зла, - аккуратно склонил голову Гвин. - В качестве награды лично себе прошу вас поддержать наш Дом голосом, чтобы мы вновь вошли в Совет.
        Пока они общались, орчанка активировала Чутьё гастроманта, рассматривая высохшее тело доппеля. Заветная красная точка не появилась. Увы.
        - Быть по сему, - кивнула Тальвре и перевела взгляд на Фурию.
        Та отреагировала лишь после лёгкого тычка эльфа, отвлеклась от своих мыслей и покраснела.
        - От лица Клана Гремящего Пика я хочу заключить соглашение о торговле, ради которого был отправлен прошлый представитель клана. Его смерть не должна быть напрасной.
        - Да будет так. Я вышлю своего эмиссара для утверждения всех деталей к вашему вождю, - Матриарх устало посмотрела на Маджестро. - Чего ты хочешь?
        - Чего я хочу? Если это вас не затруднит, - замялся кенку, - я бы хотел две вещи. Починить эту лютню, - он робко вытащил инструмент из-за спины.
        - Я могу прислать тебе самый лучший музыкальный инструмент из наших запасов, - впервые удивилась эльфийка.
        - Нет, - судорожно затряс головой музыкант, - это памятная для меня вещь. Нужно починить именно её.
        - Хорошо. Я исполню твою просьбу. Каковая вторая?
        - Я был бы рад, если бы… если бы мне разрешили выступать в Сломанной Флейте.
        Матриарх потрясла головой, как будто проситель возжелал в качестве награды, чтобы она плюнула ему в ладошки.
        - Я отдам распоряжение.
        - А нам бы, взял слово Деймос, - шмо… - его толкнул локтем в бок Фобос, перебивая.
        - Нам бы хороших заклинаний из вашей коллекция, уважаемая, - как можно искреннее улыбнулся молодой тифлинг. - Для мага и жреца.
        И почему-то изобразил реверанс.
        Матриарх коснулась переносицы и тяжело вздохнула.
        - Это допустимо. Итак, я выслушала вас и пришлю всё запрошенное в стены Дома Эвер’харн. Моё же повеление таково, никому и никогда не говорите о том, что увидели сегодня в стенах этого Дома. Включая продемонстрированное мной Наследие.
        - Наследие? - прошипел Деймос.
        - Потом объясню, - шикнул на него Гвин.
        - Оставьте меня. Аудиенция закончена, - махнула рукой эльфийка.
        Глава 5
        Я устало откинулся на стуле и опрокинул в себя бокал белого Гаэратнского. Подсадил меня тогда Соверетт на него, реально отличное вино. Маджестро, сидевший по правую руку, механически жевал какую-то булку, но больше клевал носом. Да и остальные не могли похвастаться особой бодростью. Близнецы даже не ругались. Что по их меркам было делом неслыханным. Фурия запрокинула голову на спинку кресла и блуждала взглядом по потолку. Малыш Курт устроился у меня под столом и изредка подвывал, требуя сбросить ему какую-нибудь вкусняшку.
        Когда мы вернулись в особняк часы показывали чуть больше шести вечера. Событий за сегодня произошло столько, что нам всем требовалось расслабиться и скинуть стресс. Просто хорошо провести время вместе. Поэтому я привёл всю шайку-лейку в Дом Эвер’харн, зная, что здесь нас всегда ждёт накрытая поляна. И вот уже третий час продолжалась гулянка.
        За разговорами, шутками и едой, я просматривал ворох системны уведомлений, до которых мне не было дела тогда.
        + 130 955 опыта (х1)
        + 231 049 опыта (х1)
        + 519 337 опыта (х1)
        + 567 866 опыта (х1)
        Итого: + 1 449 206 опыта
        ПОЛУЧЕН 69 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша сила повысилась до 39 (+0.5)
        Ваша ловкость повысилась до 184 (+2.5)
        Ваш интеллект повысился до 69 (+1)
        Ваша мудрость повысилась до 37 (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 97 (+1)
        Получена 1 единица талантов (11)
        Ваше владение одноручными мечами повысилось до 196 (+4)
        Ваше владение кинжалами повысилось до 197 (+6)
        _________________________
        ПОЧТИ БЕЗГОЛОВЫЙ ИСТРАЛЬ
        Ранг: Редкий, скрытое
        Вы задолжали Мастеру Умриену голову своего врага. А он не любит ждать…
        Задача:
        Убить Истраля До’Эт 0/1.
        Обновлено.
        Убить Истраля До’Эт 1/1.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        За получением награды обратитесь к Кераши Умриену
        _________________________
        И следом второе.
        _________________________
        ШОУ ДОЛЖНО ПРОДОЛЖАТЬСЯ
        Ранг: редкий, скрытое
        Некий Теспиан оперирует за кулисами Аскеша, строя козни против Дома Эвер’харн. Узнайте его настоящую личность и цели.
        Матриарх поручила вам разобраться в том, кто стоит за уничтожением магического барьера.
        Задача:
        Найти сообщника убитого предателя 1/1.
        Узнать, кто отдал приказ об атаке на Дом Эвер’харн 1/1.
        Выяснить мотивы и личность Теспиана 1/1.
        Убить Теспиана 0/1.
        Обновлено.
        Убить Теспиана 1/1.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        За получением награды обратитесь к Матриарху.
        _________________________
        Быстро проглядел статы Курта. Отважный щенок получил два уровня и сейчас щеголял девятнадцатым. У него ещё и девять неизрасходованных единиц талантов накопилось, с которым тоже придётся разбираться. Форум почитать про спутников для начала. Однако это заботы другого дня. Сейчас и так голова шла кругом.
        Слава Эстрикс, что Матриарх пока не звала меня к себе на разговор. Моральных сил совсем не осталось после случившегося, и я бы не хотел начинать беседу в таком состоянии. До сих пор поражаюсь, что Тальврае не согласилась на моё предложение. На каких морально-волевых она довела аудиенцию я не представляю.
        По-человечески мне было ужасно жаль её. Эльфийка осталась совсем одна. Потеряла всех ближайших членов семьи в течение часа. Многое из того, что она считала незыблемым и ради чего работала день за днём, обрушилось в один момент.
        Сможет ли она оправиться? Или сдастся, и Дом Ба’Энтар будет медленно и аккуратно разодран на части конкурирующими семьями? Готов поспорить, то, как хорошо они устроились, как запустили свои руки в большинство отраслей Аскеша, встало костью в горле для многих заклятых друзей Дома.
        Оставалось сделать всего одно дело, и можно будет пораньше завалиться спать.
        - Деймос, Фобос, ещё раз спасибо, что так быстро откликнулись на мою просьбу.
        - Да ерунда, уголёк, - расплылся в улыбке маг. - Ради восьми кусков репы, зови хоть посреди ночи.
        - Мой меркантильный брат хочет сказать, что мы всегда рады помочь, - жрец дал подзатыльник обладателю самых сомнительных усов 2061 по версии любого человека, имеющего глаза. - Жалко только, что Эйса в игре не было. Его топоры там бы не помешали.
        - Слышь, и так опыт поделился на пятерых, считай от него ничего не осталось, - возмутился Деймос. - Кстати, кто-то догадался облутать тела?
        - Конечно, - я кивнул.
        - Да, - отозвалась Фурия.
        - Ещё бы, дружище, - протяжно зевнул кенку и привычно потянулся за спину к лютне. Далеко не в первый раз за время этих посиделок. Пусть и временное, но расставание с инструментом похоже далось ему нелегко.
        - Это как раз последний вопрос, оставшийся незакрытым. Предлагаю разделаться с ним, и можно отдыхать. Маджестро, начнёшь?
        - Конечно, братишка, - ответил он знакомым обволакивающим сопрано Теспиана.
        Все резко выхватили оружие и наставили его на пернатого. Кисти Деймоса вспыхнули чадящим багряным светом. Булава Фурии взметнулась в воздух. Даже мой меч вибрировал, в побелевших, ну как, посеревших, от напряжения руках.
        - Вы чего? - захлопал глазами музыкант.
        - Где мы встретились с тобой в первый раз? - хриплым голос спросил я.
        В горле пересохло от напряжения.
        - Не поможет, - покачала головой Фурия. - Он же считывал мысли.
        - Твою… да, хорошо, скажи, кем работаешь в реале? Непись же не может узнать инфу про настоящую жизнь? - в пустоту поинтересовался я.
        - Ребят, вы чего решили, что я - доппель? Ааа, так я голос его увёл, говорил же.
        Оружие не опускалось.
        - Биты я делаю, рассказывал тогда.
        - Свои, - выдохнул я. - Ты бы предупредил, блин, так инфаркт схватить можно.
        - Не подумал, - застенчиво улыбнулся пернатый. - Ну клёвый же голос? Клёвый, а? - энтузиазм лился рекой.
        - Да, крутой-крутой, - выдохнул Деймос. - Чуть хату из-за тебя не спалил.
        - Значит, с нага я снял вот это.
        Маджестро: [РЕЦЕПТ: ФЛЯГА НЕИСЧЕРПАЕМОГО ВОЗОБНОВЛЕНИЯ], [ОЖЕРЕЛЬЕ ВЯЗКОГО ВРАЧЕВАНИЯ].
        РЕЦЕПТ: ФЛЯГА НЕИСЧЕРПАЕМОГО ВОЗОБНОВЛЕНИЯ
        Необходимый уровень профессии: 85+
        Требуется: 1 фляга, 10 порций зачарованной пыли, 3 малых магических кристалла, ингредиенты соответствующего зелья.
        Заряды: 3/3
        Позволяет создать флягу с бесконечным запасом одного из зелий восстановления внутреннего ресурса (здоровья, маны, энергии). Ранг зелья соответствует уровню профессии создателя. Фляга восстанавливает 1 заряд раз в 3 часа.
        ОЖЕРЕЛЬЕ ВЯЗКОГО ВРАЧЕВАНИЯ
        75 уровень
        Редкое
        Слот: Шея
        Тип: Ожерелье
        Прочность [750/750]
        + 50 к интеллекту
        + 50 к мудрости
        + 20 к выносливости
        + 4.4 %
        к эффективности исцеляющих заклинаний
        - Ууу, нубохил-лакер, - потряс кулаком Деймос. - Чуть меня не уронил, и всё равно гребёт шмотки.
        - Просто вселенная ценит мою дружелюбную и приятную во всех отношениях личность, - вскинул подборок жрец. - А криворуких магов наказывает и унижает!
        - Я ща DDVR-очки скину и приду к тебе в комнату объяснять, кто из нас двоих криворукий! - мгновенно вскипел маг.
        - Пошло-поехало, - тяжело вздохнула Фурия. - Я ведь почти начала думать, что скучаю по их трёпу.
        Я рассмеялся. Это было правдой. Когда близнецы исчезали из твоей жизни, через некоторое время тебе начинало недоставать их бесконечных перепалок, но стоило им вернуться… Сразу приходило понимание, насколько их много в каждый момент времени. Во всех отношениях.
        - Если по-прежнему никто не знает алхимию, рецепт я забираю себе?.. - спросил я в пустоту. - Нет? Отлично. Фурия?
        - С голожопого бандюгана выпал только топор, - заметила орчанка.
        СЕКИРА НЕОБУЗДАННОЙ ТУНДРЫ
        96 уровень
        Редкое
        Слот: Двуручное
        Тип: Топор
        Прочность [960/960]
        + 2304 - 3594 урона
        + 64 к силе
        + 64 к выносливости
        + 4 % к меткости
        + 15 % к скорости повышения навыка «Топоры»
        - Ну кроме тебя, подруга, он явно никому не нужен, - заметил Маджестро.
        - Твою дивизию, я скоро в банки эти топоры закатывать буду. У меня уже два лежат. Давайте просто на продажу бросим, а?
        - Слушай, а как ты подняла топор 96 уровня? - внезапно задал вопрос, молчавший Фобос.
        - В смысле? - удивилась девушка.
        - Возможность использования оружия врага во время боя должна быть заранее запрограммирована в энкаунтер. В добавок, она есть далеко не в каждом, но хрен бы с ней. Топор требует определённого уровня, а у тебя сейчас только шестидесятый, так?
        - Ну да, - нахмурилась орчанка.
        - Тогда ты не могла бы его экипировать. А значит, и использовать. Возьмёшь в руки, будут единички и нули вылетать при атаке. А ты им в фарш того засранца превратила. Своими глазами видел.
        - Я… я не знаю, - притихла Фурия. - Ты прав. Я уже сталкивалась с таким когда-то. Пыталась использовать кинжал выше моего уровня, и реально толку не было.
        - Может, баг? - пожал плечами Деймос. - Мало ли их в Виашероне. Чё ты всё докапываешься до всех, братюнь? Таблетки от душнины не выпил утром?
        - Любопытно мне! - взвыл жрец. - Я понимаю, что тебя кроме голды и шмотья не интересует ничего, но тут же какой-то явный эксплойт[2 - Эксплойт - в широком смысле уязвимость, которую можно использовать, злоупотреблять.].
        - Ага, за который по жопке бан может прилететь, - вклинился я. - Лучше замять эту тему.
        И не думать, например, о том, что однажды я использовал в бою скорпионью цепь против Кредрима, хотя не владел соответствующим навыком на экзотическое оружие. Или как снял со стражника полный комплект брони, а в дальнейшем мне ни разу в Виашероне за раз больше трёх вещей не падало. Тоже баги? Или нет?
        - Давайте роллить и всё, - сменила тему Фурия.
        Игрок Фобос выбрасывает 2
        Игрок Гвинден выбрасывает 18
        Игрок Маджестро выбрасывает 49
        Игрок Фурия выбрасывает 56
        Игрок Деймос выбрасывает 33
        - Судьба такая, - хмыкнул Деймос. - Никуда тебе от топоров не деться.
        - Так, с эльфа я снял кольцо и копьё, а с доппеля - тринку и чест.
        Гвинден: [ЗАКОЛДОВАННЫЙ ПЕРСТЕНЬ АРАХНИДА],[ОТБЛЕСК ОНИКСОВОГО ПЛАМЕНИ],[ОБЖИГАЮЩИЙ ПЫЛ ПИРОМАНТА], [МУНДИР ПЕСЧАНОГО ПЛЕМЕНИ].
        ЗАКОЛДОВАННЫЙ ПЕРСТЕНЬ АРАХНИДА
        101 уровень
        Редкое
        Слот: Палец
        Прочность [1010/1010]
        + 60 к интеллекту
        + 60 к мудрости
        + 22 к выносливости
        + 4.1 % к шансу критического удара магической атакой
        + 4.3 % к скорости произнесения заклинаний
        - Фобос, будешь роллить или отдаю Деймосу?
        - Да пускай забирает, а то расплачется, - махнул рукой жрец.
        - За такое колечко я пропущу это мимо ушей, - довольно покачал головой тифлинг. - Иди сюда, моя прелессссть.
        ОТБЛЕСК ОНИКСОВОГО ПЛАМЕНИ
        «Истраль провёл большую часть жизни в тренировках, пытаясь раскрыть свой максимальный боевой потенциал. Лишь взяв в руки семейную реликвию, он осознал, что нашёл тот самый недостающий фрагмент.»
        69 уровень
        Редкое, реликвия
        Слот: Двуручное
        Тип: Копьё
        Прочность [690/690]
        + 2388 - 3664 урона
        + 40 к силе
        + 12 к ловкости
        + 40 к выносливости
        + 3.9 % к меткости
        + 4.2 % к скорости перемещения
        Способность: Огненный полумесяц
        Использование: Раз в 4 часа позволяет пустить волну ониксового пламени в виде полумесяца в горизонтальной или вертикальной плоскости шириной 1.5 м на расстояние до 10 м, которая нанесёт 400 % урона от оружия всем целям на её пути. Эта атака игнорирует 100 % брони и с вероятностью 50 % подожжёт цель, нанося ей 85 % урона от оружия раз в 3 секунды в течение 12 секунд.
        - Кому-то нужно копьё? Или на продажу?
        - Я бы взяла, - нехарактерно тихо промолвила Фурия.
        - Мне не жалко, но зачем? - удивился я.
        - Будет шашлыки жарить на этом шампуре, - заржал Деймос. - Что?! - насупился тифлинг. - Это не сексистская шутка, у неё буквально основная профессия кулинария!
        - Сложно объяснить, - потёрла затылок орчанка, игнорируя мага, - просто… я кучу разного оружия уже перепробовала: ножи, топоры, палицы, и чувствовала «правильность», только когда орудовала самым дрянным копьём второго уровня. Хочу проверить, мне показалось тогда, или что-то в этом есть.
        - Танки с копьями не воют, если что, - заметил Фобос.
        - Если остальные не против, бери на здоровье.
        Чем бы дитя не тешилось, лишь бы не вешалось.
        Возражающих не нашлось.
        - Маджестро, держи топор, - внезапно сказала девушка. - Он же второе значение после меня выбросил, - в качестве пояснения добавила она. - Ну и чтоб честно было, а то куда мне два оружия.
        Кенку без возражений принял предмет.
        - Итак, тринка и доспех, - вернул я разговор к нужной теме.
        ОБЖИГАЮЩИЙ ПЫЛ ПИРОМАНТА
        105 уровень
        Редкое
        Слот: Аксессуар
        Восстановление: 5 минут
        Использование: Ваши огненные заклинания будут наносить на 150 % больше урона в течение 15 секунд.
        - Йес, - вскинул кулак маг. - Это мне моральная компенсация за то, что ты, - обвиняющий палец тифлинга упёрся в жреца, - променял шмотки на спеллы.
        - Ну хоть кто-то же в семье должен головой думать, а не только в неё есть, - ухмыльнулся Фобос. - Шмотки ты перерастёшь, и быстро, а хороший спелл с тобой останется навсегда. Из запасов Старшего Дома, дятел ты, огнекрылый! И вообще, будешь выступать, сейчас сам на тринку пороллю.
        - Ниндзя! Ниндзя! Кикните этого приста! - с усмешкой смотря на Гвина, закричал Деймос.
        Я лишь потёр переносицу.
        Долго они мне ещё будут припоминать этот косяк? Кто ж знал, что сленг так поменялся.
        - Всё, разобрались? Тогда последняя вещь.
        МУНДИР ПЕСЧАНОГО ПЛЕМЕНИ
        69 уровень
        Редкое, реликвия
        Слот: Грудь
        Тип: Кожа
        Прочность [690/690]
        3 820 брони
        + 25 к силе
        + 40 к ловкости
        + 35 к выносливости
        + 2.7 % к скорости восстановления энергии
        + 3.8 % к скорости перемещения в скрытности
        - Маджестро, тебе ж не нужно, да? - на всякий случай уточнил я.
        - Канеш, старина, куда мне второй. Слипнется, - прокаркал кенку.
        - Отлично! Так. Все вопросы вроде бы решили, - хлопнул в ладони. - Оставайтесь здесь, сколько хотите. Можете переночевать, если есть желание. Слуг я предупредил. Ещё раз спасибо вам всем. Только вместе удалось нам победить всех этих засранцев.
        - И срубить кучу ништяков, - ухмыльнулся Деймос.
        - Какая же драка без лута, - ответил ему улыбкой.
        - Нам ещё останки оркам возвращать, не забывай, - заметила девушка.
        - Точно! Ладно, я пошёл.
        Легонько потряс пса. Успевший уснуть под столом Курт хмуро посмотрел по сторонам, но вскоре раздобрел от посыпавшихся на него ласк.
        Пожал близнецам руки. Обнялся с Маджестро. Не ожидал такой сентиментальности от него. Фурия явно не знала то ли протягивать мне клешню, то ли последовать примеру кенку. В итоге пока она сомневалась, я просто по-дружески чмокнул её в зелёную щёку под свист кого-то из тифлингов.
        Попрощавшись со всеми, отправился в свою комнату. Для разговора с Матриархом мне понадобится свежая голова. Сон долго не шёл - снова и снова прокручивались в голове сегодняшние события, поэтому я решил чем-то себя занять и окончательно измотать.
        От следующего уровня алхимии меня отделяло всего 15 единиц. Им я и посвятил всего себя.
        В ночной тишине работалось поразительно комфортно. Это ощущение исключительной свободы было мне хорошо знакомо ещё в реальной жизни. Словно весь мир уснул, и я полностью предоставлен самому себе. Никому ничего не должен. И уж точно никто не побеспокоит и не отвлечёт. Удивительное чувство внутренней гармонии.
        Распахнул шире окно, вдыхая ночной ветер Аскеша. Хоть город и находился под землей, сильные сквозняки превращали его в ветреное местечко. Он никогда полностью не засыпал по ночам. Да и те здесь казались весьма условными. С отсутствием солнца жители лишь выработали режим, при котором одновременно бодрствовала большая часть рабочего люда и одновременно же отходила ко сну.
        По ночным улочкам Аскеша шатались подозрительные лица, припозднившиеся гуляки и заядлые пьяницы, несчастные работяги, вкалывавшие в три смены на гидрофермах, а также местные студиозусы из Ониксового шпиля. Как и все студенты, они гудели до рассвета, а потом мучаясь с похмелья, шли на занятия. Только вместо матана и экономической теории, сливки эльфийского общества постигали науку эффективно убивать и эффективно отдавать приказы об убийстве другим Разумным.
        Что-то потянуло меня на философию. Лучше бы за процессом следил. А то бахнет склянка прямо в лицо.
        Когда часы интерфейса показывали четыре утра, я, наконец, получил заветное сообщение, наделав больше двух десятков эликсиров и зелий.
        Ваша алхимия повысилась до 75 (+1)
        Отыщите инструктора, если желаете развивать навык и далее.
        Вы получили способность Эффективное планирование
        ЭФФЕКТИВНОЕ ПЛАНИРОВАНИЕ
        1 уровень (1/1)
        Пассивное
        «Быстро делай, быстро будет
        - Орк Шраг об эффективном управлении собственным временем.»
        Вы научились разумнее подходить к процессу создания всевозможных зелий, эликсиров и снадобий. Время, требуемое на их приготовление, снижено на 10 %.
        Учитывая, что мы убили единственного учителя алхимии в городе, дальнейшее моё обучение продолжить придётся в ином месте. Правда не сомневаюсь, что вскоре Виашерон возместит эту потерю. Например, в город переберётся какой-нибудь ворчливый тифлинг из соседнего Шраудсталла, или случайное подмастерье из неписей сделает внезапный прорыв.
        Возникла мысль переключиться на ядоварение, но усталость, в конечном счете, настигла меня. Глаза начали слипаться, и я еле добрёл до кровати.
        Глава 6
        Проснулся я поздно и пока привёл себя в порядок, поел, часы уже показывали пятнадцать минут четвёртого. Больше откладывать встречу было нельзя, и я направился к Матриарху. Лучше прийти самому, чем дать ей повод думать, что я её избегаю
        Чезедры в своём кабинете не оказалось. Воспользовавшись помощью вездесущего старика Мажордома, я отыскал её в библиотеке. Матриарх застыла напротив портрета зрелой эльфийки, что откровенно высокомерно взирала на всех, кому доводилось лицезреть эту картину.
        Я приблизился к владетельнице и встал бок о бок с ней.
        - Фелхасса Эвер’харн, первая её имени. Основательница нашего Дома, - негромко произнесла старуха, не спуская глаз с портрета. Что бы она сказала, узнай, как низко мы пали?..
        - Каждый кризис - это возможность резко взлететь или так же резко рухнуть на самое дно. Лишь от нас самих зависит, каким из этих маршрутов последует наш Дом.
        Чезедра вздохнула и медленно кивнула.
        - Час назад состоялось очередное заседание Совета Старших Домов, Гвинден. Знаешь, чем оно было примечательно?
        - Догадываюсь, - отозвался я.
        - Старший Дом Ба’Энтар повторно поднял вопрос о включении нашего Дома в Совет. Тремя голосами против двух его утвердили. Мне не удалось поговорить с Тальврае тет-а-тет, но я подозреваю, что у тебя есть все интересующие меня ответы.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ«ХВОСТ ВИЛЯЕТ СОБАКОЙ» РАНГ 2 (2/3)
        Описание: Внести существенное изменение в политическую жизнь одной из стран Виашерона.
        Награда: Ваша слава расходится далеко за пределы текущих мест обитания, и вот уже ваше имя вскользь упоминают за обедом какого-то уездного лорда. Обычно в контексте «это что ещё за хрен с горы?!».
        Стоит лишь помнить, что, как сказал тролль бард по имени Скандальный Крепыш: «Чем больше славы, тем больше проблем».
        Получение положительной репутации с фракциями и NPC увеличено на 10 %. Получение отрицательной репутации с фракциями и NPC снижено на 10 %.
        - Не буду спорить с этим утверждением, но почему? - считывая глазами текст, уточнил я.
        - Хотя бы потому, - повернула голову ко мне Чезедра, - что Кхеннария До’Эт предъявила мне формальное обвинение в убийстве своего брата. Что отчасти, - голос Матриарха упал до минусовой температуры, - застало меня врасплох. А я не люблю сюрпризы.
        Репутация с Домом До’Эт снижена на 13 500 (Вражда)
        - И как вы отреагировали?
        - Прежде чем я успела что-либо ответить, Тальврае сообщила, что Истраль атаковал тебя в стенах Дома Ба’Энтар. Также она подтвердила, что ты защищал свою жизнь и честь Дома Ба’Энтар. На дальнейшие вопросы отвечать она отказалась. Расскажи всё, что произошло за минувшие сутки, и не вздумай что-либо пропустить, - голос не допускающим возражений бросила она.
        Узнаю ту железную старушку, что встретилась мне в первый день.
        Говорил я долго, а когда закончил, Чезедра ещё несколько минут переваривала мой рассказ.
        - Доппели, дворфы, многолетние заговоры. В это тяжело поверить. Если за атакой на Диамнек Туаль’дах стояли бородатые ублюдки, мы не можем оставить это без внимания.
        - Не переживайте, у меня уже есть кое-какие мысли на этот счёт. Я объясню им наше недовольство на предельно понятном языке.
        - Хочу ли я знать? - уточнила она.
        - Не стоит. Если потребуется, сможете уверенно отрицать, что знали что-либо о моём плане.
        - Пусть будет так. По крайней мере, мы можем быть спокойны насчёт второго сообщника, - вздохнула Чезедра. - Правда, что делать с кристаллом маны, я ума не приложу. Мы и до захвата шахты не могли себе позволить купить новый, а теперь…
        - У меня есть одна мысль, я попробую решить этот вопрос.
        - Пусть Эстрикс пошлёт тебе сил, - кивнула Матриарх.
        Тренькнул квестовый журнал.
        ШОУ ДОЛЖНО ПРОДОЛЖАТЬСЯ
        Ранг: редкий, скрытое
        Некий Теспиан оперирует за кулисами Аскеша, строя козни против Дома Эвер’харн. Узнайте его настоящую личность и цели.
        Матриарх поручила вам разобраться в том, кто стоит за уничтожением магического барьера.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        + 1 221 429 опыта
        Репутация с Домом Эвер’харн повышена на 3 000 (Почтение).
        Достигнуто максимальное значение.
        Курт взял ещё один уровень.
        - Ты снова заслужил награду, Гвинден. Не скрою, по началу я гневалась на Соверетта. Самовольно он назвал тебя своим братом. Однако теперь я вижу в этом божий промысел. Эстрикс ждёт, что мы будем сильны и достойны её воли, но всё же посылает нам редкие возможности, которые сможет разглядеть только самый зоркий глаз. И он был достаточно мудр, чтобы увидеть такую возможность.
        И что на это ответить? «Служу Дому Эвер’харн!» И молодцевато козырнуть? Глупость какая.
        - Обратись за новыми знаниями к моей сестре или Кераши, - продолжила Матриарх. - Есть ещё кое-что, о чём тебе следует знать, Гвинден. Когда заседание завершилось, Совет весьма недвусмысленно намекнул мне, что тебе следует на время покинуть Подземье, и Аскеш в частности.
        - Изгнание? - оторопел я. - После всего, что я сделал?
        Обида обожгла меня изнутри. Вот это благодарность что ли? После того, как я кровь за них проливал? Не могла за меня вступиться?!
        - Вот именно, - грустно кивнула старуха, - после всего, что ты сделал. Твоё имя было на слуху уже, когда богиня решила освободить рабов. Шептали, что именно ты подал эту идею. Сейчас же со смертью Истраля оно снова в самом центре кривотолков. Удались на время, дай бурлению остыть. Это для твоей же безопасности, Гвинден. Понимаю твоё разочарование, но прояви благоразумие. Я уверена, ещё до полудня завтрашнего дня Кхеннария наймёт убийц и отправит их по твоему следу. Кроме того, твой отъезд под этим предлогом будет преследовать ещё одну цель.
        - Очищение шахты? - выстрелил я в темноту.
        Чезедра прикрыла глаза.
        - Всё время забываю, что ты умнее, чем кажешься. Хоть и импульсивен, как голодный арахнид, - буркнула она. - Да, нужно отыскать способ снять проклятие. С включением Дома в Совет мы получили отсрочку, но наше финансовое положение остаётся невероятно уязвимым. И если не удастся переломить ситуацию, нас ждёт крах. Отыщи способ. Сними проклятие.
        - Почему вы вообще думаете, что он существует? Ведь хоббиты ждали больше века, так и не найдя способ очистить свой город.
        - Потому что у всего на свете есть свой антипод. Где ты должен быть способ изгнать это зло. Обязан быть! - резко добавила она. - Иначе нам конец. Начни свои поиски в Элдертайде. Если уж в столице не получится найти ниточки, значит их не существует в природе.
        МОЛИТВОЙ И ОГНЕМЁТОМ
        Ранг: Редкий, скрытое
        Матриарх поручила вам отыскать способ уничтожить скверну, отныне поселившуюся в Диамнек Туаль’дах.
        Задача:
        Отыскать релевантную информацию в Элдертайде 0/1.
        Награда: скрыто.
        Ограничения: На выполнение задания даётся 2 месяца. У вас нет возможности отказаться от задания.
        Условия провала: истечение отведённого срока.
        В случае провала Старший Дом Эвер’харн перестанет существовать.
        - Хорошо, я найду способ очистить шахту, и в который раз спасу наш Дом, - с некоторым раздражением бросил я.
        Родственнички из них пока так себе, конечно. Кроме Соверетта, по крайней мере. Однако, какую-никакую поддержку я с этого получаю, плюс тренировка у Кераши, его советы, редкие способности и заклинания, опыт, а также возможность не убивать по 20 волков, а вместо этого выполнять куда более интересные квестовые цепочки.
        Кстати, о своенравном эльфе, нужно заскочить к нему, чтобы обналичить свои награды.

* * *
        Отрезанная голова Истраля упала на колени Кераши, пятная его штаны остатками зелёной пены и пепла. Инструктор дремал во внутреннем дворе, нежно прижав к груди пустую бутылку.
        - Рота, подъём! - гаркнул я во весь голос, с интересом наблюдая за его реакцией.
        Мастер оказался на ногах одним слитным движением, а я обнаружил полоску стали у своего горла. Оглядевшись, эльф сплюнул под ноги.
        - Я - старый больной дроу, - с выражением продекламировал он, смотря в сторону и вверх, - у меня сердце может отказать в любой момент, а этот нерадивый ученик-оболтус не проявляет никакого уважения к моему возрасту. Эстрикс всемогущая, где я так нагрешил?
        - Тебе по пунктам перечислить или сам вспомнишь? - хмыкнул я.
        - Да, что-то я хватил лишку, признаю. Спасибо ещё, что она такого осла, как ты послала, а не вторую Киастру. Вот уже порядочная сука была. А мне её обучать… Что-то я отвлёкся. Зачем пожаловал? Собутыльник мне не нужен. Сам прекрасно справляюсь.
        В ответ я лишь ткнул пальцем в голову, что оказалась на земле. Кераши аккуратно поднял её, изучая.
        - Либо это мой любимый папаша, чтоб его в Бездне жарили не только в котлах, - задумчиво протянул эльфа. - Либо покойный Истраль До’Эт. Да, узнаю семейное сходство. Что ж, пусть услышат боги эти кощунственные слова, отныне ты чего-то стоишь! - выкрикнул он.
        Системный перезвон вторил его словам.
        ПОЧТИ БЕЗГОЛОВЫЙ ИСТРАЛЬ
        Ранг: Редкий, скрытое
        Вы задолжали Мастеру Умриену голову своего врага. А он не любит ждать…
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        + 777 273 опыта
        Репутация с Кераши Умриеном повышена на 7 700 (Уважение)
        ПОЛУЧЕН 70 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша сила повысилась до 40 (+0.5)
        Ваша ловкость повысилась до 187 (+2.5)
        Ваш интеллект повысился до 70 (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 98 (+1)
        Получена 1 единица талантов (12)
        Курт тоже взял новый уровень, на секунду замерцав.
        - Главное, чтоб твои действия к новой войне не привели, - пошкрябал подбородок дроу. - А то эти кретины - братья Вирены никак мне финальный экзамен не сдадут. С такими бойцами много не навоюешь.
        - Война? - напрягся я.
        Наёмные убийцы ещё ладно, но не хотелось бы доводить дело до открытой бойни.
        - А ты как думал? - удивился Кераши. - Убийство сына Старшего Дома это тебе, не дуэргара за бороду дёргать. Каждое действие имеет последствия. Не заставляй меня разжаловать тебя обратно в ранг тупоголовых криворучек.
        - Ты ж сам мне сказал его убить! - с упрёком ткнул пальцем ему в грудь.
        - Я тебе руки выкручивал? Нет, - похабно улыбнулся инструктор. - Своя голова на плечах должна быть. Вот у него уже нет, - Кераши подбросил отрезанную кочерыжку, - а у тебя пока ещё крепится к телу. Так пользуйся по назначению.
        - Тогда зачем это всё? - начал закипать я.
        - Ну как же, сталь закаляется в огне, - как нечто само собой разумеющееся протянул Мастер. - Где тебе ещё проверять себя и свои навыки, как не в сражении с одним из лучших бойцов Аскеша?
        Я не нашёлся, что ответить, хотя обычно с этим проблем не имел.
        - Это всё к делу не относится, - продолжил дроу, - решил, что будешь улучшать?
        Так, это апгрейд ранга абилки за Истраля.
        - Может, подскажешь, о многомудрый учитель? - весьма ненатурально изобразил я крайнее почтение.
        - Лесть - лучший путь к успеху, когда дело касается меня, - покивал Мастер Умриен. - Помнишь сюрприз, который получил за Амбидекстрию? Определённо его.
        - Свайп? Эта бесполезная херня?!
        Инструктор лишь безмолвно затряс головой и закрыл лицо рукой.
        - Да хватит изображать вселенское разочарование в моих умственных способностях. Объясни словами уже.
        - Боги, за что мне попался такой болван. Я хоть раз предлагал тебе что-то бесполезное?
        - Нет, но…
        - Никаких «но»! - перебил меня эльф. - Всё просто… Нет, давай я лучше покажу. Слышал как-то, что слабоумные лучше понимают картинки, чем слова, - пробурчал инструктор.
        Кераши отошёл в центр дворика и медленно вытащил скьявону из ножен. Отвёл свободную руку за спину, готовясь к бою. И взорвался вихрем движений.
        Я успел забыть, насколько же он хорош за время, прошедшее с конца наших тренировок. Тогда я наблюдал эльфа, искусственно ослабившего себя до моего уровня, сейчас же - воина на пике своих способностей.
        Дроу перемещался по площадке, отражая дюжины воображаемых атак за раз. Контратаковал в разных плоскостях. Совершал поразительные выпады за миг преодолевая десятки метров. Когда вопрос уже норовил сорваться с моих губ, я заметил изменения.
        В рисунок боя начали вплетаться новые элементы. Так отведённая за спину рука внезапно показалась и чиркнула иллюзорного противника кинжалом по горлу. И так же молниеносно, как нож появился в ней, он пропал. Скьявона устремилась в грудь тени, но за миг до контакта её сменил обоюдоострый палаш, который наискосок расчертил лицо врага.
        Отскочив назад, Кераши материализовал скорпионью цепь и хлестнул ей воображаемого противника в пяти метрах от него. Попеременно чередуя разные комплекты оружий, он парировал, добивал и нападал сам. Я растворился в этой схватке, завороженно пытаясь впитать все нюансы его стиля.
        Смена экипировки происходило мгновенно и абсолютно неуловимо для глаза. Каждое новое оружие появлялось зажатым у него в руках и смотрело ровно туда, куда уже был направлен его удар. Это позволяло совершать массу ложных финтов, поскольку противник никогда не мог быть уверен, с какой дистанции и каким именно образом последует удар.
        Варк’раст же подобное представление воспринял как игру и всё порывался присоединиться к игре эльфа в догонялки.
        Когда бой с тенью закончился, я ещё добрых две минуты пялился перед собой, испытывая лишь благоговение. Так, наверное, ощущал себя Сальери, наблюдая за Моцартом. Понять моё состояние сможет лишь какой-нибудь ремесленник, считающийся лучшим в своём захолустном городе. Однако стоит ему прибыть в столицу и увидеть, что делают с деревом и металлом настоящие мастера, этому недотёпе остаётся только посыпать пеплом голову и удалиться обратно в свой медвежий угол пасти коз.
        Или сжать до крови зубы и работать каждый день, чтобы стать лучше и выйти на новый уровень. Свой вектор движения я уже определил и возвращаться к метафорическим козам категорически не желал.
        Я представил, что смогу делать в бою, если получу возможность мгновенно менять комплекты оружия в руках, как это делал Кераши. И чуть не захлебнулся слюной.
        - Прошу простить этого безмозглого ученика, Мастер, - абсолютно серьёзно произнёс я и склонился в поклоне.
        - Учись, боец, пока я жив, - вытер испарину с лица дроу. - И береги щенка, - он впервые обратил на него внимание, - вернее защитника ты себе в Подземье не найдёшь, а с верностью, как ты уже успел заметить, здесь большие проблемы.
        - Я последую вашим советам.
        Ранг вашей способности Свайп повышен.
        СВАЙП
        Ранг: Эпический
        1 уровень (1/3)
        Применение: 2 СЕК (1.36 сек)
        Восстановление: 6 СЕК (3.11 сек)
        Расходует 1 300 единиц энергии.
        Вы приобретаете возможность экипировать и переключаться между запасным и основным комплектом оружия в бою.
        Пробежался глазами по описанию. Мысленно напрягся, вспоминая прошлый ранг. Скорость применения упала с пяти секунд до двух, а восстановление - с двадцати до шести. Если, конечно, склероз мне не изменяет.
        - Сколько комплектов оружия я смогу использовать одновременно на пике этой способности? - внезапно спросил я.
        Кераши медленно растянул губы в улыбке.
        - Как ты думаешь, почему я советовал улучшать именно её? - вопросом на вопрос ответил он.
        - Я всё понял. Спасибо за науку. У меня осталась возможность выбрать ещё одну способность, так?
        Награда за квест на Теспиана.
        - Да, что тебя интересует?
        - Мне нужно что-то, что позволит пережить ошибку, - не давая ему возразить и читать нотации, поднял руку, - подожди, ты сам знаешь, что можно сделать всё абсолютно правильно и всё равно проиграть. Вражеская магия непредсказуема. Я могу успешно прятаться от врага, но стоит ему залить всё вокруг на десять метров огнём, я либо сдохну, либо подставлюсь под следующий удар. Мне нужен второй шанс! И предыдущий бой с Истралем это прекрасно показал. Я спланировал его в меру своих способностей, ослабил врага, до последнего не вступал с ним в прямую конфронтацию, всё, как ты учил. И всё же дважды чуть не сдох.
        Мастер Умриен молчал так долго, что я мысленно приготовился к очередной отповеди на тему моей безграничной тупости. Её не последовало.
        - Хорошо, у меня есть кое-что для тебя. Эта способность является плодом кропотливой работы тех, кто выбрал путь тени, одновременно с поклонением высшим созданиям. Священные гончие, Божественные кулаки и, наконец, Небесные плуты. Они шагают одновременно в двух мирах, заимствуя священную силу, чтобы преследовать врагов своего покровителя и его церкви. То, чему я научу тебя, это лишь ослабленная версия их способности, но даже в таком виде, она может пригодиться тебе.
        Вы выучили новую способность:
        УЛЫБКА ФОРТУНЫ
        Ранг: Редкий
        1 уровень (1/3)
        Мгновенно
        Восстановление: 24 часа
        Расходует 15 000 единиц энергии.
        «На удачу надейся, а краплёные карты не забывай.»
        При нанесении вам смертельного урона ваше здоровье опустится до единицы, а входящий урон от следующей атаки будет поглощен на 33 %.
        - То, что нужно. Спасибо.
        Развернулся, собираясь уходить, когда сзади меня догнали слова инструктора.
        - Не стоит полагаться на неё. Действуй, как будто у тебя нет второго шанса, и тогда он тебе не понадобится. С полной отдачей и хитростью, ровно так, как я научил тебя, Гвинден. Потому что я знаю, что ты можешь.
        Это признание грело. Обычно едкий и самовлюбленный эльф не выражал какие-то бы то ни было искренние эмоции. Не позволял своей маске сползать, обнажая уязвимое нутро. До это мне довелось видеть его лишь однажды, во время разговора про шахту и погибшего друга Кераши.
        Не ожидал. Что ж, буду оправдывать эту веру.
        Интерлюдия
        Тулагронн Золотая Река вошёл в свой кабинет и практически упал в кресло. Последний сеанс связи с Родриком его чертовски измотал. Глава клана Стоунхоллов требовал результатов. И всё чаще он намекал, что Тулагронн засиделся в Аскеше, что пора бы ему размять кости и поехать представлять интересы клана где-нибудь на неразведанных территориях крайнего севера и юга. Лучше юга, - Родрик прекрасно знал, что он ненавидел жару.
        Дворф, который ненавидит жару. Боги поистине обладали прекрасным чувством юмора. Пока остальные его сородичи могли с утра до вечера стоять в кузне, наплевав на жар, искры и плеск растопленного металла, Тулагронн предпочитал сидеть в прохладе, держать в руках металл лишь в форме золотых слитков, а физический труд оставить тем, кому небесные правители не даровали мозгов.
        Тулагронн подпёр ладонью лицо и приложился к фляге с местными вином. Фу, кислятина мерзостная. К её вкусу он так и не привык. Ни в какое сравнение с элем она не шла.
        Председатель первого банка Стоунхоллов в Подземье, он же полномочный посол дворфов, превращал тонкие позолоченные ручейки в могучие золотые реки. Так и родилось его прозвище, ставшее семейной фамилией. Он ненавидел эту проклятую дыру всеми фибрами своей души. Вместе с её надменными злокозненными хозяевами, чтоб их Аларис в нужнике всех утопила.
        Эльфы светлые могли кого угодно довести до кондрашки своими многословными речами и обтекаемыми фразами. Попробуй тут угадай, остроухий засранец желает тебе доброго денёчка или вызывает на Танец падающих листьев, потому что посчитал свою честь оскорблённой. Дистрофики безусые!
        Эльфы же тёмные оказались во много раз хуже. Они поклонялись своей проклятой богине паучихе. Они улыбались тебе, вонзая в спину кинжал. Говорили одно, а делали совершенно другое. Питались какой-то дрянью. Не носили бород. Тьфу, рождённое Бездной племя!
        Он знал, что у этих блядских тёмных эльфов нет чести, нет уважения, и что, хуже всего, нет пива! Он знал это всё заранее, но реальность оказалась гораздо хуже. К тому же пахла эта реальность гнилыми водорослями, фонарным маслом и страхом.
        Поэтому Тулагронн мечтал лишь о том, чтобы довести порученную ему миссию до конца и вернуться обратно под Грик-Торн. Домой. Вот только угрозы Родрика звучали всё чаще, а Тулагронну нечего было предъявить своему тану. Работать с Теспианом ему прежде не доводилось, но он слышал о его репутации. Сумасшедший перевёртыш всегда доводило дело до конца.
        Тогда почему эта тварь до сих пор не покончила с их конкурентами? Как продвигается операция по освобождению твари, заключенной в той шахте? Он не знал, и ему нечего было рассказать руководству.
        Почему дроу продолжали добывать и поставлять мифрил? При мысли о потенциальных барышах, о монополии, глаза дворфа наливались магически светом твёрдого золота. Нужно лишь ещё раз встретиться с этим доппелем и выдвинуть ультиматум. Всему есть предел. И их миссия должна быть выполнена в кратчайшие сроки. Иначе не видеть ему ни эля, ни дома, ни своей жены.
        - Ты выглядишь подавленным, дворф, - внезапно прошелестела тьма. - Что расстроило тебя так сильно?
        Председатель банка дёрнул рукой к одному из вензелей, украшавших его стол. К механическо-магическому сигналу тревоги. Вот только несколько клинков обхватили его шею плотным кольцом, пуская первую кровь.
        И его кисть замерла в воздухе, а Тулагронн разучился дышать.
        Из воздуха прямо перед ошарашенным дворфом возникла долговязая остроухая фигура.
        Аларис всемогущая! Как он сюда проник? Да перед моим кабинетом магических ловушек почти столько же, как в подземном хранилище. Нужно тянуть время.
        - Быть может ты волнуешься, не зная какая судьба постигла вашего агента? - мягко улыбнулся дроу.
        Молодой, короткостриженый, с короткой бородой и странными татуировками.
        Убийца? Шпион? Эмиссар?
        - О каком агенте идёт речь, уважаемый? О какой миссии? - сглотнув выдавил из себя Тулагронн.
        Невидимые клинки вошли ещё глубже в плоть дворфа, перерезая косички его бороды. Те упали щедрой гроздью прямо на пол.
        - Не нужно юлить, Тулагронн. В этом нет никакого смысла, потому что я всё уже знаю. Теспиан мёртв. Сорн - мёртв. Созерцатель - не поверишь, тоже мёртв.
        Сердце дворфа упало в пятки.
        Посол чувствовал, как содержимое его мочевого пузыря просилось наружу. Холодный липкий пот заставлял руки сжиматься, пытаясь избавиться от него. Дыхание против его усилий шло отрывистыми частыми вздохами.
        Если это так, мне конец. Родрик не простит провала миссии. Больше двух лет потрачено на её подготовку и внедрение агента в Дом Ба’Энтар. И всё насмарку? Если я не узнаю хоть что-то полезное, могу самостоятельно прыгать в кузнечный горн. Выйдет быстрее и не так болезненно.
        - Мы находимся в несколько неравных условиях, уважаемый, - с трудом сохраняя самообладание произнёс председатель. - Вам известно моё имя, а мне ваше - нет.
        - Я всего лишь ваша чёрная полоса, - эльф провёл пальцем по ониксовой коже и ухмыльнулся. - Я хочу, чтобы ты кое-что сделал для меня, дворф. Передал моё послание своему боссу.
        - Да-да, всё что угодно! - оживился Тулагронн. - Что именно ему сообщить?
        Если речь шла о послании, значит его не будут убивать. Это безмерно радовало.
        Аларис милосердная, спасибо. Спасибо!
        Он готов был разрыдаться и даже обнять незнакомца.
        Я уеду отсюда же завтра. Хоть в треклятые джунгли кенку, лишь бы подальше от этих остроухих уродов.
        - О, тебе не придется ничего запоминать, - мягко улыбнулся дроу, демонстрируя клыки. - Это будут не слова. Скажем так, это намек. И я уверен, он его поймёт.
        Озарение вспыхнуло в голове Тулагронна, вместе с тем, как тьма вокруг него ожила. Пять пар клинков, сотканных из теней, вонзились дворфу в горло, синхронно проворачиваясь по часовой стрелке. Резкая пронзительная боль вспыхнула и прокатилась от кожи к самому нутру.
        Председатель первого банка Стоунхоллов в Подземье, а также полномочный посол, торгаш и агент влияния ещё мгновение видел кувыркающуюся картинку, в которой его безголовое тело сидело в своём кресле, а после тьма накрыла его своим саваном.
        Глава 8
        ГВИНДЕН
        Если кто-нибудь хоть раз пробовал собрать компанию больше, чем из трёх человек в одно месте, он знает, насколько это непросто. Найдётся сотня причин, начиная от поноса и золотухи, и кончая похоронами любимой троюродной тёти, почему конкретно этот человек не может выделить час своего времени, чтобы прийти в назначенное время.
        В Аскеше меня больше ничего не держало, напротив многие жители этого славного города открыто хотели, чтобы я из него убрался. Оставалось лишь решить, куда направиться. Очевидным направлением казался Элдертайд. Столица. Именно туда звал меня квест по очищению шахты. Однако прежде нужно было закрыть все мелкие, накопившиеся вопросы, одним из которых как раз была сдача квеста Совету Старших Домов.
        Я забыл про него напрочь, и лишь проверяя квестовый журнал наткнулся на запись. С убитого Старшего Разума мы вытащили трофей, который можно было бы вручить Совету в обмен на награду. Вот только, чтобы сдать квест, пришлось собирать всю компанию, участвовавшую в зачистке данжа. А это оказалось проблемным делом.
        У близнецов в этот день с утра были экзамены. Эйс ответил в почте, что у него горят сроки по проекту на работе, но он может выделить полчаса в обед, чтобы подключиться. И лишь узники Виашерона вроде Фурии и Маджестро откликнулись легко. В итоге договорились на полдень.
        До этого срока я успел сгонять в Пять Тузов, чтобы получить новый ранг в Запугивании, и теперь мог качать его и дальше. На место встречи у здания Консилиума я пришёл первым и теперь дожидался остальных. Наконец, последним подошёл минотавр.
        - Всем привет. В темпе, в темпе, - замахал Эйс руками, - иначе мне шеф голову оторвёт.
        Деймос негромко сострил что-то про офисных крепостных, которых барин на конюшне выпорет, и мы втянулись в монументальное здание.
        Почётный караул у стен Консилиума не обратил на нас никакого внимания, хотя внутренне я приготовился, что нужно будет доказывать своё право войти внутрь. Эльфы же, как смотрели перед собой, держа вертикально массивные копья, так и смотрели. На нас даже не взглянули.
        Внутри просторного круглого холла кучковалась небольшая группа игроков, которые один за другим подходили к массивной стойке, мало чем отличающейся от ресепшена, за которой несколько молодых эльфов узнавали суть вопроса. В результате короткого разговора пришедшим либо давали от ворот поворот, либо допускали дальше.
        Наконец, дошла очередь и до нас.
        - Цель вашего визита, - не отрываясь от книги для записей, спросил администратор.
        Молча я вывалил начинающий пованивать ПОВРЕЖДЁННЫЙ ГИПОФИЗпрямо на страницы книги перед лицом эльфа. Размягчённая плоть хлюпнула, чавкнула и начала растекаться во все стороны.
        Секретарь отшатнулся, резко перевёл взгляд на меня, и поклонился на 90 градусов. Изменился и его тон.
        - Прошу простить меня, Сир. Я не хотел оскорбить представителя Старшего Дома.
        - Чё там за движуха? - прогнусавил кто-то из конца очереди.
        - Глянь, непись что, кланяется какому-то роге? Чё за дела? - ответил ему второй голос.
        - Вы могли воспользоваться отдельным входом, Сир, - продолжил администратор. - Я сейчас же вызову сопровождающего для вас.
        - Да всё нормально, - ответил я и убрал, кхм, соскрёб, трофей в инвентарь.
        Вскоре в сопровождении очередного служащего нас повели боковыми проходами вглубь здания. И всё шло хорошо, пока мы не добрались до массивной винтовой лестницы, по которой как раз спускалась одна величественная особа.
        Кхеннария До’эт шагала неторопливо и с явным чувством собственного достоинства. Она сменила кобальтовое платье на снежно-белое с золотой оторочкой - обтягивающее сверху и расширяющееся к низу. Шлейф ткани так и тянулся за ней. Цокали каблучки.
        Как на него только охрана не наступает?
        Двойка гвардейцев из Младшего Дома, их я уже научился узнавать по выправке, следовали за ней, прикрывая с обеих сторон. Увидев же меня, они заметно напряглись. Явную агрессию не проявили, но собрались и отслеживали каждое моё движение.
        Матриарх так же неторопливо повернула голову и пристально посмотрела на меня. Механически раздвинула губы в улыбке фальшивой, как грудь порно актрисы.
        Наш сопровождающий мелко задрожал и упал на колени.
        В голове отозвались наставления Соверетта. Вражда враждой, но этикет никто не отменял. Еле сдержал тяжёлый вздох. Я аккуратно поклонился, отдавая ей дань уважения. Даже Истраль соблюдал правила.
        - Какой сюрприз, встретить второго сына Старшего, - она выделила голосом последнее слово, - Дома Эвер’харн здесь. Вы не теряете времени, не так ли?
        - Если не двигаться всё время вперёд, непременно начнёшь сдавать назад. А там и конкуренты обгонят.
        - Понимаю, эти ретивые соперники повсюду, не так ли? Как почуют слабость, норовят перегрызть глотку, - снова улыбнулась Кхеннария, при этом голос её отдавал лютым морозом. - Только пусть они не забывают, что те, кто стоят на вершине попали туда неслучайно, и им есть, чем ответить перспективным наглецам.
        Курт ответил на её тон тихим рычание. Я коснулся его холки, успокаивая.
        - Поэтому так важно иметь союзников, - внезапно вклинилась в разговор Фурия, а её голос приобрёл рокочущие нотки. - Они всегда прикроют твою спину.
        Матриарх проигнорировала орчанку, не удостоив и взглядом.
        - Что ж, была рада лично познакомиться. Удачи вам, - махнула изящной кистью эльфийка и тряхнула длинными волосами.
        Её процессия прошла мимо, а мы направились к лестнице.
        - Да, совсем забыла, - неожиданно добавила красавица. - В самом скором времени я пришлю вам подарок в ознаменовании вашего возвышения. Уверена, он придётся вам по вкусу.
        - Ценю ваше внимание, но не стоит утруждаться, - отозвался я, не поворачивая головы. - Времена сейчас опасные. На дорогах полно разбойников. Не дай Эстрикс что-то случится с вашим посыльным. Могут ведь и по частям его вернуть. Зачем ставить под угрозу невинную жизнь.
        - Нет-нет, - прощебетала Кхеннария. - Я настаиваю.
        - Что ж, ваше право.
        Цокот каблуков вскоре смолк. Молодой эльф поднял себя с мраморного пола и шумно выдохнул. Потом уставился на меня и так же шумно сглотнул.
        - Что-то я ничё не понял, - поскрёб голову Деймос. - Это вы ща флиртовали или поцапались?
        - Братюнь, ну сколько раз говорить, - приобнял мага Фобос, - тупость мы храним внутри, наружу не выплёскиваем.
        - Ты кого это назвал тупым?! - подбоченился тифлинг.
        - Так, братцы, сдаём квест и валим, - прервал я намечающийся срач. - Пока к зданию бойцов не стянули.
        - Вряд ли она станет атаковать тебя прямо здесь, старина, - подал голос Маджестро.
        - Согласна, - кивнула Фурия.
        - И всё же.
        Быстрым шагом мы поднялись на второй этаж и вскоре достигли кабинета, где заседала возрастная эльфийка. Она работала с документами и на вежливый стук отреагировала недовольным «Войдите!».
        Джа?льдра Кенарден, Примар Аскеша - прочитал я фрейм, изучая её лицо.
        Интересно, примар это что-то типа мэра? А как они определяют от какой семьи родственник станет управлять?
        Бледно-розовые прямые волосы заплетены в косу, открывая морщинистое, измученное временем лицо. Багровые глубоко посаженные глаза. Невысокая и худая, даже тощая. В ней имелось что-то, возможно, чувство бесконечной усталости. Балансировать интересы города, а также шести аристократических семей наверняка та ещё работа.
        Снова поклоны.
        Господи, как я это ненавижу!
        - Чем я могу помочь вам?
        - Мои товарищи и я обнаружили и зачистили гнездо Старшего Разума, - сходу взял быка за рога. - Быть может это заинтересует совет? Иллитиды не лучшие соседи, не так ли? - протянул ей гипофиз в раскрытой перчатке.
        Выражение «из-за какой хрени меня снова отвлекают?» пропало с её лица. Напротив, она оживилась и стала максимально сосредоточенной.
        - Прошу вас рассказать всё с самого начала. Вы правы, Совет относится предельно серьёзно к угрозам, подобным этой.
        Больше двадцати минут мы излагали ход освоения данжа. Во многом благодаря «очень значимым» комментариям близнецов, которые регулярно вспоминали важные на их взгляд детали.
        - А, кстати, там ещё такой здоровый краб был, пипец просто. Он меня затоптал! Мерзкая харя, не поверите, - в очередной раз влез в разговор Деймос.
        - Я услышала достаточно, - выставила ладонь примар. - Вы оказали большую услугу не только Аскешу, но и всему Подземью. Эти Свежеватели, словно болезнь. Если вовремя их не выжечь, они расползаются во все стороны. Проникают в наши города, порабощают множество слуг. Прошу вас принять вознаграждение. Элькад, проводи их к интенданту, - командным тоном бросила она нашему сопровождающему, что тихонько стоял в стороне всё это время. Смело приходите, если снова столкнётесь чем-то столь же важным. А теперь прошу простить, работа не ждёт.
        ЧЕРЕПНО-МОЗГОВАЯ ТРАВМА
        Ранг: Редкий
        Вы уничтожили Старший Разум в его логове. Совет Старших Домов безусловно заинтересуется фактом нахождения цереброморфов столь близко от Аскеша.
        Задача:
        Доложить Совету об убийстве Старшего Разума и передать доказательство 0/1.
        Обновлено.
        Доложить Совету об убийстве Старшего Разума и передать доказательство 1/1.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        + 790 000 опыта
        Репутация с расой дроу повышена на 2 400 (Дружелюбие).
        Ещё через десять минут мы вышли из здания Консилиума, каждый став богаче на двести золотых и одну редкую шмотку. В моём случае:
        АРБАЛЕТ ЦЕРЕМОНИАЛЬНОЙ СТРАЖИ
        65 уровень
        Редкое
        Слот: Дальний бой
        Тип: Арбалет
        Прочность [650/650]
        + 1066-1493 урона
        + 43 к ловкости
        + 43 к выносливости
        +10 % к шансу выстрела проигнорировать 50 % брони
        Все разбрелись по своим делам, а с Фурией мы договорились встретиться через полтора часа возле дрессировщика лютомышей. Время, отпущенное мне на то, чтобы убраться из Аскеша стремительно истекало. Оставалось решить ещё один вопрос.
        Глава 9
        Поскольку я лично видел, как Персефона выиграли торги на ключ от запечатанного рейдового инста, был уверен, что Буревестники покинули Подземье и сейчас где-то на другой стороне континента осваивают новый контент. Без особой надежды написал в личку гоблину Шилу. Ответ пришёл почти мгновенно.
        Шило: Привет, паря, вот скажи мне, это совпадение или судьба?
        Гвинден: В смысле?
        Шило: Я только тебе писать собрался, а ты тут как тут. Дело есть одно.
        Гвинден: Не поверишь, у меня тоже.
        Шило: Подгребай в Сломанную Флейту через десять минут. Лады?
        Гвинден: Окей, буду там.
        Интересно, что им от меня надо? Вроде косяков за мной особых не водилось. Снова начнут выпытывать, как я прошёл то испытание в Пяти Тузах?
        Внутри заведения, как и в прошлый раз, было битком. Приглушённый шум голосов, различные аппетитные запахи экзотических блюд и полутёмная мгла освещения. Я замер на пороге, вбирая в себя всё это, когда ко мне подошёл знакомый дроу. Эбеннел Ба’Энтар - администратор трактира, по воле которого мне чуть не проломили голову в прошлый раз.
        - Мы искренне рады снова видеть вас в нашем заведении, - согнулся в поклоне он.
        Я аж дар речи на миг потерял. А где угрозы? Эффект от набранной репы в действии?
        - Мне назначена встреча здесь, - неуверенно протянул я.
        - Осмелюсь поинтересоваться с кем именно? - вежливо уточнил эльф.
        - Шило из Буревестников.
        - Ах да, меня предупредили, прошу следовать за мной.
        Мы прошли мимо обычных столиков и поднялись на второй этаж, вскоре достигнув небольших и уединённых закутков, где вполне можно было вести беседу тет-а-тет, не боясь быть подслушанным.
        Зелёный коротышка уже ждал меня.
        - А, малец, заходи-заходи. Как житуху? Как сам? Полутал что-нить интересное в последнее время? - замахал руками гоблин, параллельно наливая мне вина в бокал.
        Дроу, населяющий Аскеш, не являлись законченными алконавтами, как можно было бы подумать. Просто процесс брожения гарантированно убивал болезнетворные бактерии, а чистая вода хоть и не являлась роскошью или особой редкостью, явно по вкусу уступала этому напитку. Вот и пили они все здесь разбавленное вино, как лимонад.
        - Ничего лучше того кинжала не падало, - не задумываясь, ответил я.
        - Слушай, паря, есть вопрос один…
        - Шило, хотел попросить…
        Мы начали фразы синхронно и замолчали, улыбаясь.
        - Давай ты первый, - крутанул кистью гоблин и осушил свой бокал.
        - Ты говорил в прошлый раз, что за моё молчание я могу обратиться к вам за помощью. Обращаюсь. Вы можете достать мне кристалл маны?
        Вино явно попало не в то горло разбойнику, и он закашлялся.
        - Я так понимаю, ты не про мелкие спрашиваешь, которые для зачарования и алхимии нужны? Неужто про здоровые? Осаду клан-холла задумал устроить? - оскалился Шило.
        - Что-то типа того, - ответил ему покер-фейсом.
        - Ну и запросы у тебя…
        - Больше лимита, отведённого под моё желание, а, золотая рыбка? - отправил в рот какие-то ягоды с тарелки.
        - Знал бы ты, сколько такой кристалл стоит, - почесал в затылке коротышка.
        - Этот вопросик нужно обкашлять. Тут речь идёт о трёхзначных суммах! - ухмыльнулся я, добавив в голос гэкающий акцент.
        Шило заржал, скатываясь на похрюкивание.
        - А ты мне нравишься, паря. Не жмёшься, как другие, когда нашу гильду видят. Не лебезишь. Те сразу пытаются без мыла в жопу влезть. Достанем мы тебе кристалл. Куда его притащить?
        - Я сообщу дополнительно, окей?
        Мягкий хлопок телепорта я уловил краем уха. Очень уж знакомый звук. Шум раздался этажом ниже.
        - Мы кого-то ждём? - уточнил я.
        - Да, сейчас сам увидишь, - кивнул рога. - Как раз по нашему вопросу, но лучше пусть он сам тебе скажет.
        Скрипнул лестница, отворилась дверь, отделяющая наш закуток от остального заведения, и в комнату вошёл Арктур.
        Гильд-мастер Буревестников совсем не изменился с последнего раза. Всё то же плотное, но худощавое телосложение, ламеллярный доспех, перекинутый через плечо массивный лук. Вблизи он напомнил мне одного из специалистов по корпоративной безопасности, которые часто заглядывали на наш этаж в Райно-Тэк. Та же мягкая кошачья походка, выдававшая оставленную военную карьеру, цепкий взгляд, короткая причёска и щетина. Бывшие солдаты ещё долго не могли избавиться от привычки стричься под шесть миллиметров.
        Арктур мгновенно просканировал помещение, не зафиксировал угрозу и немного расслабился. Читай, сменил оранжевый режим тревоги на жёлтый. Зелёного режима у человека с подобным бэкграундом в принципе не имелось. Нет, возможно это всё мои пустые выдумки, но думалось мне именно так.
        - Арктур, - протянул он мне руку.
        - Гвинден, - в тон ему отозвался я, непроизвольно вставая.
        - Садись, в ногах правды нет, - негромко заметил орк. - Шило ввёл уже тебя в курс дела?
        - Нет, - я качнул головой. - Лишь нагонял саспенс, - и улыбнулся, показывая, что это шутка.
        - Знаешь, как обычно люди попадают к нам в клан? - внезапно спросил собеседник. - Мы отыскиваем какую-то странность, и постепенно разматываем клубок, пока не выйдем на её творца. Взять хотя бы нашего миниатюрного друга.
        При этих словах гоблин косо ухмыльнулся.
        - Он прокачивал Карманную кражу в Элдертайде и на спор обворовал несколько наших офицеров. А когда мы обнаружили пропажу, он сделал это снова. И на следующий день. И ещё через один. Больше недели, он донимал наших ребят, так ни разу и не попавшись. Видишь ли, Гвин, - орк слегка поднял бровь, как бы спрашивая разрешения.
        Я едва заметно кивнул.
        - Талант - это штука вполне реальная, но без упорства и здоровой порции безбашенности, он не роляет в одиночку. Здесь. В Виашероне. Так вот ты - Арктур качнул стаканом в мою сторон, - просто ходячая странность. Появился непонятно откуда, прошёл Тропу на высшем уровне сложности, помог нам завалить эвент-босса, подкинул деньжат Персефоне, когда мы чуть не упустили ключ. Она хорошо, кстати, отзывалась о тебе, - добавил орк. - И представляешь, ты ещё и проник в банк Стоунхоллов, - он развёл руки в стороны, пытаясь показать, насколько нелепо это звучит. - Куда в принципе нельзя пролезть. И не только проник, но и убил их председателя.
        Вблизи я обратил внимание на деталь, которую упустил в прошлый раз. В его глазах проскальзывали золотисто-зелёные всполохи. Словно радужку подсвечивали изнутри.
        Странно. Какой-то косметический эффект из игрового магазина?
        - Второй раз мы встречаемся, а ты снова замешан в делах не по уровню, - внезапно включился в разговор Шило. - Смотри, паря, перешедшие дорогу дворфам долго не живут. Запрут на кладбище и придется реролиться.
        - Мой товарищ верно говорит, - качнул головой ГМ, - с дворфами шутки плохи. При их финансировании можно творить почти всё, что взбредет в голову.
        - Я не буду спрашивать, как вы узнали про последние события, хотя мне очень любопытно. Меня интересует, к чему этот разговор?
        - Всё просто, Гвин, - вполне дружелюбно улыбнулся Арктур, резко теряя холодный и отстранённы вид, - я хочу пригласить тебя к нам в гильдию. Буревестникам нужны странные и талантливые игроки.
        - А ГМ сильнейшего клана этого кластера всегда лично приглашает новичков? - вполне искренне удивился я.
        - Да, - без малейшей иронии ответил мой собеседник. - Я хочу знать, с кем играю. Без личной встречи - это сделать нереально.
        - С удовольствием присоединился бы, к вам, ребята, но у меня есть друзья, которые вытаскивали мой зад из целой кучи неприятностей. Четыре человека, - я мысленно исключил Эйса, который, судя по всему, появлялся в Виашероне не так часто. - И без них я в клан не пойду. А на них ведь приглашение не распространяется?
        - Не распространяется, - покачал головой Арктур.
        - Тогда польщен, но я пас.
        - Хорошо обдумал? - прищурился орк. - Такие предложения не каждый день поступают.
        - Не глупи, малец, - толкнул меня в бок Шило.
        - Своих не бросаем, - я пожал плечами.
        - Отлично, - внезапно оживился ГМ. - Теперь я точно убеждён, что сделал правильный выбор. - Если ты готов поручиться за них, я возьму весь ваш отряд, но стадо бизонов бежит со скоростью самого медленного бизона. И если кто-то из твоих ребят будет задерживать нашу гильдию… Подтягивай их до своего уровня, теперь ты, - его палец упёрся мне в грудь, - отвечаешь за всех них.
        Надеюсь, им это вообще нужно, а то решаю за них тут. Ладно, если что, моё дело предложить, их дело отказаться.
        Орк протянул мне ладонь, и, задумавшись лишь на миг, я пожал её.
        Гильдия Буревестники предлагает вам вступить в неё.
        Ответил согласием и ощутил удовлетворение. Что ж, один гештальт закрыл. Ты хотел попасть в крутой клан? Ты попал.
        - Поднимайте резче уровни, - сказал Арктур. - Качайтесь в темпе, в темпе. Мне нужно, чтобы вы все взяли 150й в течение месяца.
        - Бери класс, паря, уже 70й, а всё ходишь с архетипом, - добавил Шило. - Убийца, Кенсай или Багровый бич был бы хорошим выбором, если планируешь идти чисто в ДД. Также можно спекнуться в Священную гончую или Призрачного бродягу для повышения синергии в рейде.
        - И это тоже, верно, - кивнул ГМ. - Ладно, успехов тебе. Надеюсь, вы станете хорошим пополнением для нашей гильдии.
        - Обычно на ру-кластерах говорят клан, почему гильдия? - уточнил я, обратив внимание, что он использует только этот термин.
        Арктур замер.
        - Знаешь происхождение слова «гильдия»? - повернулся он ко мне.
        - Что-то там про кузнецов и портных в средние века, - задумавшись, ответил я.
        - Почти правильно. Это объединение людей по профессиональному признаку для отстаивания их интересов. Клан же - сборище частично семейное, родоплеменное. Так вот, мы именно гильдия и никак иначе. Мы здесь для того, чтобы добиваться вершин и делать одно дело. Буревестники не сюсюкаются с игроками, не водят хороводы, делая вид, что мы одна большая счастливая семья. Мы - элита, и это накладывает на нас определённые требования. Теперь ты тоже часть Буревестников. Будь добр, соответствуй. Я ответил на твой вопрос?
        Оукей… На больную мозоль что ли наступил?
        Орк улыбнулся нам и покинул альков.
        - Не парься, паря, - Шило на секунду завис и хохотнул. - Арти просто хардкорный товарищ у нас. Если не будешь варежкой хлопать, тебе у нас понравится. И да, подумай над моими словами, класс нужно выбирать, как можно скорее.
        Поблагодарив его, я покинул трактир.
        В гильдейском чате поднялась настоящая волна из приветственных сообщений.
        Аленевод: О, какие лица! Добро пожаловать!
        Персефона: Гвинден, привет!
        Айэнхэндер: Шило готовит себе преемника? (:
        Бизнес-Джет Ли: Шестой счастливчик! Гроза эвент боссов! Дарова!
        Даже неловко стало от такого внимания, но приятно. Ребята вроде неплохие собрались.
        Заскочил на короткий разговор к Матриарху. По пути отписался всем ребятам. Пусть будут предупреждены об инвайте. Маджестро собрался проходить классовый квест, как и близнецы. Все пожелали нам хорошего путешествия.
        Чезедра невероятно обрадовалась новостям про кристалл. Одной головной болью меньше, по крайней мере. Договорились, что я назову нейтральную точку в аристократическом районе Аскеша, где груз примет хорошо вооруженный отряд под прикрытием магов. Предупредил её, чтобы замели следы. С гильдии станется проследить, куда отнесут кристалл. В ответ та лишь скривилась.
        - Гвинден, когда тебе ещё на свете не было, я уже разыгрывала все эти комбинации. Поверь, я знаю, как сделать так, чтобы оторваться от слежки.
        Я ничего не ответил, хотя мог. Если для неё так важно чувствовать себя самой хитрой, пусть.
        В итоге чуть не опоздал на место встречи. Фурия уже ждала меня у толстого дроу, за спиной которого с перекладин вниз головой висели здоровые лютомыши.
        - Задержалась я здесь, - улыбнулся орчанка, обводя взглядом Аскеш. - Думала заскочу по-быстрому и дальше куда-нибудь двину.
        - Так всегда, мы планируем, а жизнь располагает всё иначе.
        - С мыши не свались, философ ушастый, хмыкнула девушка.
        Вот нравится мне её улыбка. Открытая. Располагает к себе. Кто знал, что за скандальным фасадом той, кто нагрубил мне при первой встрече, скрывается такой надёжный товарищ.
        - Ты чего завис? Летим?
        - Летим. Стой, мне тут сделали предложение вступить в первую гильдию на кластере, и я выбил тебе и ребятам приглашения. Поэтому, если будут писать Буревестники, имей в виду. Решение за тобой.
        - А я всё хотела спросить. Смотрю, новая приписка под именем. И как оно, ощущаешь уже себя рок-звездой? Фанатки не начали преследовать? - толкнула меня локтем девушка.
        - Пока успешно отбиваюсь, - ответил улыбкой я. - Наверное, видят тебя и не рискуют подходить ко мне.
        - И правильно, - подбоченилась орчанка.
        Закашлялась и резко сменила тему.
        - Так, надо двигать. Нам ещё хрен знает сколько до орков добираться.
        Ха! Когда смущается, настоящая милаха.
        Глава 10
        В общей сложности путешествие к стойбищу Клана Гремящего Пика заняло у нас чуть меньше недели. Почти подошёл к концу мой первый месяц пребывания в Виашероне. Как и треть отведённого мне срока на поиски новых верующих для Эстрикс. Одного то я отыскал. Где бы ещё двух надыбать, да скинуть с себя этого ярмо.
        По первости, после выхода на поверхность, дневной свет резал мне глаза. Даже дебафф висел, снижающий меткость на 35 %. Приходилось двигаться после заката, но постепенно я акклиматизировался.
        Курт зато воспринял подъем с бесконечным энтузиазмом. С неутомимой энергией он носился вокруг нас, попутно задирая местную живность, помечая всевозможные пни, валуны и кусты. Наверное, чувствовал себя королём мира. Заодно поднял два уровня в бою с волками и прочим зверьём.
        К стойбищу я пришёл уже жителем поверхности. После Аскеша эта деревенька, конечно, производила удручающее впечатление. Ревущие яки, шумные экспрессивные орки, закутанные в меха. Всё это давало резкий контраст с тихим Подземьем и его изящными жителями.
        Вначале мы зашли поздороваться к какому-то орку. Фурия вкратце объяснила, что с него она начала свои первые шаги здесь, и хотел проведать. Тон её не оставлял сомнений, что девушка испытывает глубокую симпатию к неизвестному. Даже ощутил в груди какое-то странное чувство. …ревности.
        Это что ещё там за молодец такой?
        Моим конкурентом оказался пожилой Яггрен, который при виде Фурии помолодел лет на десять. Он аж распрямился и кинулся обнимать её.
        - Дочка! Вернулась! - щёлкал сухой голос старого орка. - Как ты? Всё ли удачно?
        Девушка лишь смущённо отвечала на объятия.
        - Да всё нормально, что ты. Сходила, прибила пару ушастых. Извини, Гвин.
        - Нашла брата вождя?
        - Конечно.
        Яггрен убедился, что с нами нет третьего спутника и лишь тяжело вздохнул.
        - Понятно, достали его такие остроухие ублюдки.
        Да что они все так к нашим ушам прицепились! Можно подумать у орков уши не острые. Ну да, чуть короче! Ксенофобы полярные. Ууу!
        Закончилась приветственная церемония только через полчаса. Нас накормили, напоили, задали кучу вопросов. Еле вырвались, чтобы дойти до вождя.
        Ингакхар, крепко сбитый мужик за сорок, понял всё, стоило нам двоим вступить под своды его шатра.
        - Приветствую, Фурия. Вернулась, значит. Что ж, ты хотя бы нашла в себе храбрость прийти ко мне после своего провала, - он шумно вздохнул. - Понимаю и не виню тебя. Я и не питал больших надежд, что тебе удастся отыскать хоть какую-то информацию.
        - В смысле? У меня всё получилось. Я нашла твоего брата, вождь.
        - Что? - опешил орк. - Как? Где…, - Бездна, значит он всё-таки погиб там, - вены вздулись на руках воина. - Кто стоит за этим бесчестьем? Скажи мне, и я убью его сам! - голос Ингакхара опустился до звериного рыка.
        - Мы уже сделали это, вождь, - повела рукой Фурия, успокаивая его. - Это мой друг, Гвинден. Он очень помог мне в выполнении твоего задания. Без него, дотянуться до убийцы не получилось бы.
        Помолчу. Тут ляпнешь что-то не то в такой взрывоопасной ситуации, и привет, респ.
        Ингакхар оценивающим взглядом прошёлся по мне и снова перевёл его на девушку.
        Ещё несколько минут мы пересказывали все детали этой запутанной истории. И с каждым словом из орка выпускали воздух. Постепенно красные пятна исчезли с его лица, осталась лишь усталость. И что-то вроде принятия.
        - Стать разменной монетой в играх чужеземных сил… Унизительно! Я никогда ещё не чувствовал себя столь беспомощным, - внезапно признался он. - Как мне дотянуться до тех, кто стоит за этим? Как?..
        - Вождь, скажу прямо, - внезапно влез я в разговор. - Шансов на это мало, но они есть. Уже вчера я отправил послание бородатым тварям. Их посол, тот, кто контролировал агента дворфов, теперь мёртв. Это не вернет вам брата, но они узнают каково это - получать по зубам. Получать отпор. Возможно, коротышки уже успели забыть что это такое, но я им напомню. И если представится шанс, я вырежу всю их верхушку.
        Репутация с Кланом Гремящего Пика повышена на 1 800 (Равнодушие)
        - Ты складно говоришь, дроу, и я верю словам Фурии. Если она поручилась за тебя, значит ты отличаешься от своих ублюдских сородичей. И ещё больше я верю делам. Ежели ты помог отправить на тот свет несколько этих тварей, предки благосклонно примут Грокха, ибо он отмщён.
        - Кроме того, Тальврае Ба’Энтар обещала прислать своего эмиссара, чтобы утрясти все детали, - добавила Фурия. - Я заключила тот торговый союз, ради которого погиб Грокх. Надеюсь, не взяла на себя лишнего, вождь?
        - Нет, ты поступила правильно. Хоть что-то хорошее должно вылиться из всей этой скверной истории. Ты привезли его останки?
        - Да, они у меня.
        - Хорошо, - снова вздохнул орк. - Мы похороним его по всем правилам на родной земле. Спасибо вам обоим. Награду можете забрать либо у шамана Дугорима, либо у охотницы Шерх?ки. Вот ещё что, - потёр подбородок вождь, - присоединяйтесь к сегодняшней церемонии. Мы почтим память моего брата.
        Тренькнул журнал.
        ДОЛГИЙ ПУТЬ ДОМОЙ
        Ранг: Редкий
        Вождь клана Гремящего Пика рассказал вам о своём пропавшем брате, исчезнувшем в дебрях Аскеша.
        Задача:
        Сопроводить Фурию к Клану Гремящего Пика и помочь ей вернуть кости Грокха его родичу 0/1.
        Обновлено.
        Сопроводить Фурию к Клану Гремящего Пика и помочь ей вернуть кости Грокха его родичу 1/1.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        + 888 312 опыта
        Репутация с Кланом Гремящего Пика повышена на 6 000 (Дружелюбие).
        ПОЛУЧЕН 71 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша сила повысилась до 40 (+0.5)
        Ваша ловкость повысилась до 189 (+2.5)
        Ваш интеллект повысился до 71 (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 99 (+1)
        Получена 1 единица талантов (13)
        Попрощавшись и пообещав обязательно присутствовать, мы вышли на улицу и отправились искать некую Шерхаку. Ей оказалась низенькая по меркам орков женщина с отрывистыми резкими движениями. Казалось, ей в тело зашили моторчик, поэтому она просто не могла сидеть без дела. Мне в качестве награды предложили штаны или нагрудник, выбрал первое. Фурия же цапнула мощные сапоги.
        ПОНОЖИ ЛЕДЯНЫХ ГРАНЕЙ
        67 уровень
        Редкое
        Слот: Ноги
        Тип: Кожа
        Прочность [670/670]
        3 120 брони
        + 12 к силе
        + 38 к ловкости
        + 38 к выносливости
        + 5.6 % к шансу атаки восстановить 10 % энергии
        Заскочили к кузнецу починить экипировку, расставшись с сотней золотых.
        Пока Фурия показывала мне местные достопримечательности, орки завершили свои обычные дела и подготовили большую площадку. Не всех игроков пустили туда, зато те, кто же все прорвался за оцепление, с интересом смотрели на барабанщиков, чей грохот оглушал. Непонятных местных мастеров горлового пения, что выдерживали одну и ту же жужжащую ноту. Какую-то речь толкнул вначале местный шаман, потом сам вождь, но я, честно говоря, особо не слушал. Больше глазел по сторонам.
        Несколько раз мимо нас ходил какой-то зыркающий исподлобья однорукий товарищ. Если бы взгляды могли метать ножи, орчанку прошило бы насквозь. Его увёл под руки Инкакхар, и вскоре инвалид надрался и захрапел прямо за столом.
        Алкоголь - какая-то местная сивуха - лился рекой, угощение разносили целыми тарелками, а мы сидели с Фурией бок о бок, наблюдая за могучим костром, который взвивался, казалось, до небес.
        - Красиво, - протянул я.
        - Да, - завороженно ответила девушка. - Ещё и звезды эти, просто огромные. В городе такого не увидишь.
        - Да и компанию хорошую с трудом можно найти, - неловко добавил я.
        Фурия посмотрела на меня и ничего не сказала.
        Мне кажется или у неё щеки покраснели? Да нет, кажется, отблеск костра. Чёрт, сердце стучит-то как. Это я перепил или инфаркт словил?
        - Хорошо, что я врезалась тогда в тебя, - внезапно произнесла Фурия. - Прошла бы на метр левее, и всё. Никогда бы не встретились.
        - Да, каковы шансы, а? Микроскопические. Спасибо покойному засранцу Истралю, что дал повод нам оказаться в одном и том же месте, в одном и то же время.
        - Помнишь я говорила, что мы скорее всего видели друг друга там, - она махнула рукой, - в реале. Так вот, это я была в кресле коляске, - резко, как пловец, входящий в воду, - выпалила она.
        - Этим тебя зацепил мудак Решетов, да? Что ходить сможешь? - я остро почувствовал её страх и застарелую боль. И понял, что любое неосторожное слово, может сломать доверительную атмосферу, которая накрыла нас обоих.
        Орчанка кивнула, не спуская глаз с ревущего столба пламени.
        - Знаешь, зачем я сюда полез?
        Искренность требует ответной искренности.
        - Зачем?
        - У меня отец умирал. От рака, - с трудом выдавил слова, которые ненавидел произносить вслух. - Денег на лечение не было. И тут это предложение пришло. Согласился, не раздумывая. А дальше ты знаешь. Плен. Пытки. Дроу. Я бы подписался на это всё, если бы даже знал, что меня ждёт, но я давно уже не могу связаться с одним человеком, который должен был быть моим мостиком на ту сторону. Я даже не знаю, как он там. Помогла ли операция? А если нет? Я заперт тут, и делаю всё, чтобы отвлечь себя. Все эти квесты, мобы… А голос внутри. Этот ублюдочный голос, который всегда произносит самые дерьмовые слова, что мы никогда не хотим слышать. Который говорит, что у нас ничего не получится. Что мы ничего не стоим. Это блядский гремлин возникает и тихонько шепчет: «Ты же знаешь, что твой отец умер. Сам подумай, каковы были шансы. На его то сроке. А тебя даже рядом не было. Ты же знаешь, что он умер совсем один. Хорошо, если рядом медсестра оказалась, но явно же это случилось посреди ночи. И никто не разделил с ним последний миг. Да. Ты бросил его.»
        Слова лились из меня, как из порванной фляги. То, что я носил в себе с самого момента погружения. То, что боялся сказать хоть кому-то, тем более себе самому. Потому что, если произнести это вслух, слова станут реальностью.
        Я почувствовал касание её кисти на своей. Удивлённо перевел взгляд и замер. В свете костра, ночных звёзд, в грохоте барабанов и в пьяном хмелю она была прекрасна. Совершенна.
        На расстоянии ладони от меня мягко горели янтарные глаза. Ветер колыхал её волосы. Остро очерченные скулы придавали ей сходство с мраморной статуей. Не с теми, что изображали гедонизм, мягкость и уязвимость. С Афиной Палладой, с Артемидой - с олицетворением внутренней силы и храбрости. С отказом опускать руки и сдаваться. Каково это потерять возможность ходить и всё равно жить дальше? Выгрызать себе лучшую жизнь? Я не знаю.
        Фурия раскрыла рот, чтобы что-то сказать. И я хотел бы списать это на опьянение, но не могу. Это было моё решение.
        Я поцеловал её.
        На миг исчезли окружающие нас звуки. Я забыл, что нахожусь в игре и что я не в своём теле. Я забыл про тяжесть в груди, сомнения и страхи.
        От неё пахло чем-то сладким и острым. Диким и опасным. Бесконечно далёким и невероятно родным. Если бы резкий горный ветер можно было заключить в клетку из плоти, на свет появилась бы она.
        Насколько неприступной порой выглядела Фурия, настолько же тёплыми и мягкими оказались её губы. Она поддалась всего на мгновение. Ответила мне, и я утонул. Внезапно что-то настойчиво надавило мне на грудь, отодвигая. Разрывая поцелуй. Я осознал, что это её ладонь.
        - Не надо, - негромко сказала она. - Всё слишком… сложно.
        Хотел бы я подобрать какие-то идеальные слова, чтобы передать ей всё, что я чувствовал и думал. Однако она уже поднялась и ушла в темноту.
        А я остался сидеть у костра. Один.
        Глава 11
        В стойбище не имелось постоялого двора, но на ночь меня пустила какая-то старушка. Кажется, местная жрица. Сказала, что вождь просил обо мне позаботиться. Я думал, что не смогу уснуть, одолеваемый мыслями, но стоило голове коснуться шкуры и валика на полу её шатра, как меня вырубило.
        Прощание вышло скомканным. Мы явно оба ощущали себя по-дурацки.
        - Куда ты теперь? - спросил я, вместо того чтобы задать тот вопрос, что по-настоящему волновал меня.
        Ты жалеешь о том поцелуе?
        - На запад. В Империю света. Обещала кое-кому, что помогу восстановить его доброе имя. А ты?
        - На юг вдоль реки. В столицу. Нужно отыскать способ снять проклятие на шахте, плюс ещё кое-что нарисовалось.
        - Понятно… - протянула девушка, смотря на медленно поднимающееся рассветное солнце. - Будь осторожен. Чаще смотри по сторонам. Если та сучка пошлёт убийц, они могут найти тебя и в Элдертайде.
        - Аналогично. Я никогда не был на том материке, но сдаётся мне оркам там не сильно будут рады. Если понадобится помощь, дай мне знать. И я приду.
        Орчанка кивнула и протянула мне руку. Я пожал её, на миг задерживая её ладонь в своей. И понял, что не хочу отпускать ее. Ни руку, ни Фурию. Как жаль, что жизни плевать, что мы хотим.
        Она сломала печать свитка, исчезая во вспышке телепортации, которая должна была перенести её в Вальденлоу, откуда ходили суда на юг Корлэнда. Я бы и сам ускорил путешествие свитком, но по реке до Элдертайда можно было сплавиться за два дня, а денег я потратил уже изрядно, чтобы убить Истраля и Теспиана. Пришлось затянуть пояса.
        Орки объяснили, куда мне нужно двигаться, чтобы сесть на попутную баржу. И я простился со стойбищем, которое подарило мне одну из самых странных и запоминающихся ночей в Виашероне.

* * *
        Два дня плавания запомнились мне мало. Точнее хождения, ибо плавает говно в проруби, о чём мне хмуро буркнул капитан судна - жилистый безухий орк. Где он потерял свои лопухи я не стал уточнять, хотя было бы любопытно послушать эту историю.
        Курт развлекался, носясь без продыху везде, путался под ногами, но в целом вызывал скорее положительные эмоции у матросов, которые не видели своих семей по несколько недель. За полдня он стал любимцем публики и прилично так разожрался на нехитрых харчах работяг. Те вынуждены были или отталкиваться шестами от дна или браться за вёсла. Единственный парус практически не помогал путешествию. Ветер дул по большей части нам в лицо на всём пути.
        Я проводил время, изучая темы в разделе форума, посвящённом архетипу разбойников. Всего в Виашероне на текущий момент открыли около 45 различных классов, но изредка особо усердные или сумасбродные игроки умудрялись отыскать какой-нибудь новый, чаще всего редкий или даже усиленный престиж-класс. Их обычно выдавали за сложные квестовые цепочки и прочее.
        Систему разработали предельно простую, вначале ты определялся с архетипом, а с 50 уровня получал возможность выбрать класс. И решение это снова упиралось в то, какой из четырёх архетипов выбрать.
        Например, игрок, который стартовал в качестве воина, мог на следующем этапе потянуться к жрецам и стать Рыцарем Смерти или Предвестником рассвета. Либо снова выбрать воинский архетип и превратиться в Дредноута, Юстикара или Варвара. Именно первый архетип определял доступные тебе ветки.
        Для сравнения Жрец, сделавший шаг к воинам с 50го уровня, мог трансформироваться в Паладина, Серого стража или Древесного хранителя, но никак не в Рыцаря смерти.
        Поскольку я сразу начал с Разбойника, теперь получил доступ к десятку различных классов - сплаву с Магами, Жрецами, Воинами. Либо мог остаться на тропе Разбойника и апгрейднуть себя до Убийцы или Рейнджера.
        По первости этот массив информации ошарашил, но после перечитывания базовых вводных, всё улеглось. Мне оставалось лишь решить, какую роль я хочу выполнять в рейде, ведь всё так или иначе затачивалось под финальный контент Виашерона. Можно стать, как советовал Шило, Убийцей и выдавать лучший урон по одной цели. Для боссов это полезно. Или спекнуться в Повелителя зверей через маго-ветку и натравливать кучу четвероногих на всех вокруг. Говорят, хорошо шухер наводит в ПВП и боях, где полно адов.
        Кстати, упоминания класса насмешливого гоблина я не отыскал на форуме. Про Трюкачей никто не слышал, что наводило на мысли о его редкости. Уж не престиж-класс ли, часом?
        Я пока не понимал, чего хочу, поэтому штудировал инфу, надеясь, что решение придёт само.
        В Элдертайд мы прибыли к вечеру второго дня и этот портовый город поразил меня с первого взгляда. Я почему-то решил, что столица окажется типичным средневековым замком, вокруг которого разрослись домики обычных жителей. Реально оказалась куда интереснее.
        Многоуровневая махина, частично стоящая на воде. Река Графгар, берущая своё начало в горах, проходила сквозь столицу и впадала в Бездыханное море. В городе чувствовалось и влияние Византии, и Венеции, и какой-то налёт Шанхая 18го века. Куча мелких лодок сновала в достаточно хаотичном порядке по водной глади. Всё это было приправлено тысячей огней, что отражались в воде, создавая абсолютно невероятную картинку. Эти огни усеивали всё вокруг: дома, суда, светильники на мостовых и улочках. И, наконец, великолепные изящные мосты, которые соединяли различные секции города по верхним уровням.
        - Не зевай, а то чайка в рот нагадит, - так же хмуро пробурчал капитан. - Выгружайся давай. Нам утром обратно пилить. Передумаешь и захочешь обратно, знаешь, где нас искать.
        Спрыгнул на деревянный пирс, а Курт лишь исчез с хлопком и оказался рядом.
        - Ну что, братец, только ты и я теперь?
        Щенок гавкнул, выражая готовность вдвоём свернуть горы.
        Пока мы шли улочками куда глаза глядят, я впитывал в себя окружающее пространство. В Элдертайде встречалось гораздо меньше дроу, зато в десятки раз больше всех остальных рас. Даже люди попадались, правда все неписи. По разговору между двумя игроками уловил, что люди оказались единственной расой, которая играла за обе команды. Нет, в массе своей они придерживались Империи света, но находилось много желающих разбогатеть, торгуя с Тёмным союзом. Особенно теми товарами, на которые Император Антариэль наложил эмбарго. Вдобавок, пример дворфов, которые подгребли под себя все торговые каналы и почти в одиночку срывали куш, оказался заразителен.
        Начать я решил с квеста, который достался мне из дневника покойной Джеззары. Что-то там про Компанию Немых или как-то так. Пойму, что нужно делать по квесту, и пойду к тренеру послушать мысли насчёт выбора класса.
        Несколько раз я спрашивал про таверну Шипящая тыква, где, судя по описанию квеста, меня ждал дальнейший этап, но прохожие лишь крутили пальцем у виска, посылали меня в пешее эротическое путешествие или вовсе плевали под ноги.
        Когда, наконец, один рогатый беспризорник указал мне дорогу, готов был начал танцевать джигу. Это желание резко утихло, стоило мне увидеть само здание. Нет, до этого больше четверти часа я спускался всё ниже в какие-то трущобы Элдертайда и проникся атмосферой райончика.
        Слушал, как бомж справляет малую нужду прямо на грязную стену дома, крики неизвестного, которого явно избивали, пьяную песнь двух орков, что вскоре завершилась болезненным хрипом. Их я не видел, но не сомневался, что весельчаков нашли и перерезали глотки.
        Сам же трактир выглядел, как чёрный гнилой зуб. Лечить его уже поздно. Остаётся рвать и надеяться, что антибиотики победят ту заразу, что поселилась у него в корнях. Угол здания украшал кровавый отпечаток ладони. У входа валились выбитые зубы.
        Прелестно. Просто прелестно.
        Ещё раз проверил квест.
        Задача: Найти члена Безмолвного Братства в Шипящей Тыкве 0/1.
        - Как думаешь, нам сразу в живот ржавый кинжал воткнут или вначале хотя бы эля нальют?
        «Опасность. Плохо.»
        - Плохое место? Да ты Шерлок Холмс, малыш, - улыбнулся я, гладя варк’раста по голове.
        Отворил дверь и шагнул вовнутрь. Внутри было грязно и темно ровно настолько, чтобы оправдать внешний вид здания. То есть запредельно.
        Моё воображение рисовало картину того, как все посетители резко повернутся в мою сторону и угрожающе ощерятся. Напротив, никто и ухом не повёл. Кто-то играл в кости. Кто-то осушал здоровые литровые кружки пива. Местный бармен протирал грязной тряпкой такой же грязный стакан. Интересно, их сразу программируют с замызганной тряпкой для антуража или вначале она всё чистая и постепенно приходит в упадок?
        Я выбрал свободный столик и опустил свой зад. Курт устроился в ногах.
        Виляя задом, подошла официантка. Страшная, как смерть, троллиха. Такую посетители точно по пятой точке хлопать не будут.
        Заказал пива. Просканировал помещение, выбирая потенциального языка. Увы, по-настоящему интересной цели не нашлось. Лишь покрытый струпьями гоблин подошёл к одиноко сидящему кенку за соседним столиком. Очень милые товарищи с говорящими именами Хисс Бритва и Гар Трепло. Наверное, старушек переводят через дорогу и о сиротах заботятся.
        - Браток, не знаешь Рэма Двенадцать Пальцев? - спросил зелёный, садясь на свободное место.
        - Возможно, - прокаркал пернатый, - сильно высокий?
        - Здоровый дылда, но черты лица мягкие, как каша.
        - А где ты его в последний раз видел? - уточнил Гар.
        - Вместе рыбу ловили в доках, а потом отправились на окраину.
        - Слушай, кажется, знаю. Напомни, брюнет или блондин?
        - Брюнет, с родинкой на пятом пальце, - отозвался Хисс.
        - Мне кажется, родинка у него была на второй костяшке третьего пальца, - возразил кенку.
        - Да, точняк! Знаешь, где его найти?
        - Мои кореша тоже его ищут. Пусть они нам помогут?
        - Да не, Рэм не любит давку, - покачал головой гоблин.
        - А твой дядька нам поможет?
        - Не, он с пеньковой лихорадкой слёг недавно. Не боись, найдём кого взять за компанию.
        Я почувствовал, как мозг начинает дымиться.
        Или я попал в зазеркалье, где все общаются, как сумасшедшие, или весь разговор строился на каком-то слэнге. А может даже шифре. Бандитский притон так? Значит говорят о криминале.
        Первый подбивает второго на какое-то грязное дельце. Допустим, Рэм Двенадцать пальцев обозначает типа дела. Логично сразу обозначить о чём будет разговор. Об убийстве, о похищении и так далее.
        Пальцы, пальцы, пальцы… Грабёж. Рост - здоровый дылда. Дылда значит сильный, значит опасный. Рост обозначает риск грабежа. Либо размер куша! Здоровый - есть чем поживиться. Мягкие черты лица… Нет, вот они как раз про риск. Высокий, но мягкое лицо. Большая награда, но риск никакой.
        Дальше было что-то про доки. Место расположения цели? В доках обычно склады. Грабить будут склад. На окраине порта. Брюнет или блондин? Тёмный и светлый. Время ограбления. Грабить будут ночью. Родинка на третьем пальце. В три утра, нет, в три-тридцать, вторая костяшка.
        Кореша. Так. Кенку предложил своих дружкой на дело подтянуть. Гоблин отказался. Не хотел делиться добычей. Тогда зачем он спрашивал про дядьку? Тогда дядька - это не сообщник. Кто нужен грабителям, кроме сообщников?.. Барыга! Сбывать краденное! Вот только барыга гоблина Хисса слёг с пеньковой лихорадкой. Сел в тюрьму? Нет. Пенька. Верёвка. Был повешен.
        Стоило гоблину удалиться, я подвалил за столик к кенку и сел, не спрашивая разрешения. Остаётся лишь надеяться, что импровизация сработает. Слэнг я не знаю, и в это засада.
        - Браток, не знаешь, где можно байку послушать?
        У кого можно узнать информацию?
        - Какой я тебе браток, ушастый, - скрестил руки Гар. - Вижу тебя впервые. О чём хоть байка-то?
        - Слышал, что сюда заглядывают мои кореша. Они не болтливые. Ну прям совсем не болтливые. Молчуны те ещё.
        Ищу Братство Безмолвных.
        - Возможно видел таких. А жёлтое олово по чем сейчас продается? - ошарашил меня бандит.
        Желтое олово. Метал. Жёлтый. Золото? Сколько заплачу? Ну вот, как всегда. Бабки, сука, бабки!
        - Да я давно от жизни отстал. Может ты в курсе по чём оно?
        - Нет-нет, - покачал головой Гар. - Давно с торговцами не общался.
        Понятно, нужно сделать предложение.
        - Вроде как по пятьдесят оно шло.
        - Знаешь, вспомнил, кент говорил, не меньше ста двадцати пяти за штуку ща дерут. Прикинь?!
        - Ты прав, голова моя садовая, - хлопнул себя по лбу, разыгрывая тупую пантомиму.
        - Ну вот, две головы лучше одной, - улыбнулся собеседник. - Как ты к свинине относишься, кстати? Хочешь закажу, а то я голодный.
        Я завис. О чём он?
        Думай-думай! Это проверка. Сто процентов. На что? Что я свой? Кто не свой?… Стража! Легавые, копы, фараоны. Свиньи!
        - Скажешь тоже, браток. Меня тошнит от свинины, - я для верности изобразил рвотный позыв.
        - Ну тогда потом перекусим. Пошли, видел твоих друганов тут недалеко.
        Я выложил на стол деньги, аккуратно накрыв их рукой. Кенку достал мятый носовой платок, в прошлом просто тряпку, и набросил сверху монет. Так же деликатно сгрёб их к себе.
        Гар Трепло поднялся из-за стола и поманил меня пальцем. Двинулись мы к двери за прилавком. При этом бармен в нашу сторону даже не посмотрел.
        - Интересная у тебя собака? - хмыкнул бандит. - По чём продашь?
        - Не продаётся, извиняй.
        За дверью оказался извилистый коридор, которым мы шли около пяти минут, прежде чем не достигли ещё одной двери.
        - Давай, там твои дружки, - хлопнул по створке кенку.
        Напрягся, чувствуя подвох. Вошёл, готовый в любой миг уйти в стелс.
        В комнате было пусто. А вот моей шеи коснулось волнистое лезвие, пуская тонкую струйку крови.
        - Итак, зачем ты нас искал?
        Глава 12
        - Вообще-то это вы искали меня, - с напором возразил я.
        Точнее Джеззару, но хрен с ним.
        Судя по голосу, стоящий у меня за спиной, выпал в осадок.
        - О чём ты? Я впервые тебя вижу. Кто тебя послал? Церковники Аларис?! - при упоминании богини некто пришёл в ярость.
        - Отцеписссь от мальчишки, Рак?ш, - прошелестело откуда-то с правой стороны. - Сссовсссем оссслеп? Ты не чуешь метку Безмолвного на нём?
        Здоровенная рука крутанула меня на месте, разворачивая лицом к троллю и нагу. Кенку уже куда-то успел пропасть. Первый выглядел молодо. Ярко синяя шевелюра и короткая борода придавали ему задиристый вид. Хвост с кисточкой на конце, которым он хлестал себя по ногам напрямую выдавал его эмоциональное состояние. Ракаш был на взводе. И наличие тесака в руках возбуждённого тролля меня не радовало.
        Второго звали Н?ктас, и он оказался ещё старше Шаллаша. Нага стоял, опираясь на длинный посох. Почти висел на нём всем телом. Его чешую пятнали грязные пятна, а тело закрывали непонятные тряпки, имевшие мало общего с нормальной одеждой. Он подслеповато щурился и в целом вид имел вполне мирный. Лишь змеиный язык дёргался из стороны в сторону, показывая, что он также взволован.
        - Откуда на нём взяться метке Безмолвного? Совсем последние мозги растерял, старик?! - прорычал тролль.
        Посох взметнулся вверх и ударил набалдашником юнца прямо по лбу. Ракаш не успел отреагировать и лишь возмущённо потёр ушиб.
        - Хорошо. Хорошо! Ты у нас жрец. Тебе виднее, - пошёл на попятную тролль.
        - Вот именно, - заметил Нактас. - Нужно отвести его к Цаб?лу.
        Ракаша такой вариант устроил, и он с силой потащил меня обратно по коридору. Я не стал сопротивляться. Похоже разговаривать всё равно придётся с начальством.
        Мы двигались тем же коридором, что изначально вёл меня Гар, вот только на половине свернули в неприметную дверь. Она практически сливалась со стеной и не имела наличника. Немудрено, что не засёк её.
        Снова коридоры. Комната, в которой явно кто-то спал - кровать с грязным и мятым бельём не оставляла сомнений. Небольшая лестница, ведущая вниз. Здесь влажный воздух ощущался кожей. Тоннель под городом? Подвал?
        Наконец, мы достигли небольшого зала, где заседал тот самый Цабал. Дроу чуть моложе наги, но тоже почётный пенсионер. Выцветшая седая борода клинышком. Короткие, скорее всего выпавшие, волосы на голове. И всё же вид он имел суровый. Явно повидал всякого в своей жизни. Убивал и сам оказывался в шаге от смерти. Короткий меч у пояса - в прошлом явно воин.
        - Глаза не обманывают меня, - проскрипел дроу, - этот мальчишка отмечен Безмолвным?
        - Говорил же, - Нактас снова стукнул посохом тролля. - Бессстолочь!
        - Кем я там отмечен? - я решил включиться в диалог.
        - Не бери в голову, юнец, - отмахнулся Цабал. - Как тебя зовут? И что ты забыл здесь?
        - Гвинден…
        - Нас искал! - тоном конченного ябеды перебил меня Ракаш. - Пускаете непонятно кого сюда. Так и до паладинов Аларис дело дойдёт. И всё, нам хана!
        - Не зассставляй бить тебя и в третий раз, глупец. Для Алариссс, - скривился Нактас, - он, как заноза в её сссветлой заднице.
        - Я так понимаю, вам нужна какая-то помощь? Вы писали Джеззаре Теккен’ар в Аскеше.
        - Как она поживает? - уточнил Цабал. - Всё так же увлекается портняжным ремеслом?
        Мог бы и потоньше проверку замаскировать.
        - Джеззара, которую знаю я, злобная сучка, одержимая алхимией и ядами.
        Ваше убеждение повысилось до 56 (+3)
        Дроу расплылся в улыбке.
        ТАЙНЫЕ ОБЩЕСТВА ДЛЯ НАЧИНАЮЩИХ
        Ранг: Редкий
        Безмолвное Братство ищет добровольцев в Элдертайде. Возможно, вы подойдёте им?
        Задача:
        Найти члена Безмолвного Братства в Шипящей Тыкве 0/1.
        Обновлено.
        Найти члена Безмолвного Братства в Шипящей Тыкве 1/1.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        + 479 670 опыта
        Репутация с Безмолвным Братством повышена на 3 600 (равнодушие).
        - Да, узнаю её. Есть дело, с которым ты можешь нам помочь, Гвинден. Мы давно хотим освободить кое-кого.
        Потрясающе конкретный тип. Кое-какое дело. Кое-какой пленник. Заплатят мне тоже кое-как?
        - Кого именно? - решил уточнить я.
        - Старшего товарища, скажем так.
        Речь о маге?
        - Только мы не знаем, где его держат, - добавил пояснение Нактас.
        - Однако же знаем того, кто знает, где его держат, - с умным видом выдал тёмный эльф.
        Угу, это не ключ. Это рисунок ключа!
        - Это у вас считалочка что ль такая? В доме, который построил Джек?
        - Шутить с нами будешь, остроухий? - снова завёлся Ракаш. - Ты хоть осознаешь важн… Ау! Всё, всё! Молчу, - проворчал тролль, растирая шишку.
        - Итак, дело в том, что владелец этой информации мёртв, - проговорил дроу.
        - Из моего опыта, это обычно препятствует получению этой самой информации, - ухмыльнулся я.
        Цабал покивал, соглашаясь.
        - Погибший - Аристраг - знал, что нам потребуется его помощь и позаботился об это заранее. В его могиле лежит дневник, где указаны нужные нам сведения.
        - И вы не пошли туда сами, потому что… - протянул я, взмахнув рукой.
        - Потому что там сахуаг?нов, хоть жопой жуй, - буркнул Ракаш, заранее закрывая голову руками.
        Удара не последовало.
        - Это ещё кто такие? - решил сразу уточнить я.
        - Сссоздания глубин, - прошелестел нага, - их племя обитает на дне океана. Ссс тех пор, как Элдертайд чассстично ушёл под воду, они зассселили подводные его уровни и канализацию.
        - Наш несдержанный компаньон прав, опасность велика, - добавил Цабал.
        - А велика ли награда? У меня дел по горло, уважаемые. Я могу и чем-то поинтереснее заняться, чем лезть непонятно куда непонятно зачем.
        - Не буду скрывать, мы обращались за помощью к разным Двуживущим, и некоторые даже отзывались на наши просьбы. Никто из них не вернулся с дневником.
        - Это сейчас не звучало, как убедительный аргумент в пользу моей помощи вам.
        - Однако в тебе, Гвинден, есть кое-что…
        Моя очаровательная улыбка, не иначе.
        - … и это толкает меня на безрассудность. В обычной ситуации я бы посулил тебе наши нехитрые богатства, но у меня есть предложение поинтереснее. Помоги нам, и я обучу тебя давно забытым знаниям. Вижу, ты хорошо прячешься в тенях, Гвинден. Я же могу научить тебя управлять ими и превращать в своё оружие!
        Если это то, о чём я думаю, я в деле.
        - Как мне отыскать могилу вашего товарища? Есть особые приметы?
        - Да, вот этот кристалл будет пульсировать всё чаще по мере приближения к его гробнице, - из кармана дроу показался огарок в палец длинной. - Спуститься в канализацию можно недалеко от Шипящей Тыквы. Ракаш покажет тебе вход.
        КРОВЬ НА ВОДЕ
        Ранг: Редкий, групповой, скрытое,
        Братство Безмолвных поручило вам отыскать гробницу
        Аристрага под канализацией Элдертайда и достать его журнал.
        Задача:
        Найти гробницу Аристрага 0/1.
        Вернуть Братству журнал Аристрага 0/1.
        Награда: репутация, получение доступа к скрытому классу Эфирная тень.
        Принять: да/нет?
        Подтвердил согласие. Вот и решилась дилемма с выбором класса. Скрытый всяко поинтереснее будет общедоступных.
        Ну что ж, я у мамы диггер!

* * *
        Условившись с Ракашем встретиться через час возле входа в трактир, я снял в нём комнату, что позволило перенести точку привязки. После чего отправился на аукцион. Подобная вылазка требовала подготовки, как минимум алхимии на подводное дыхание, вдобавок у меня все гранаты давно закончились. Кроме этого, имелся ещё один волнующий меня момент.
        Они предлагали этот квест и другим игрокам. Сами признались. Тогда почему никто до сих пор не вернул этот журнал? Тем более с наградой в виде скрытого класса. Пристроившись на лавочке в более приличной части города, я залез на форум. Курт лишь вздохнул и положил голову на лапы.
        Тема с упоминанием этого квеста действительно нашлась.
        Гравицап: Получил тут квест от каких-то бандитов-бомжей на поиск квест айтема в канализации «Кровь на воде». Кто-нибудь уже делал его? В чём подвох?
        Айван: А пометка «групповой» тебя не смутила, внимательный ты наш? В канализации целая орда рыболюдей. Туда меньше, чем в шесть, а лучше двенадцать человек нет смысла соваться. И обычно туда ходят в данж «Затопленная канализация», а не ради невнятного квеста.
        Бремер: В яблочко. Плюс награда полное дерьмо. Написано же чёрным по белому. Необычный предмет. Ты больше на химию сольёшь, чем заработаешь. И это если не вайпнетесь. Сахуагинов там реально как тараканов, у них и жрицы, и бароны, и акулы в виде петов. Веселья на всех хватит.
        Гидеон: Ты до разговора с «ней» не дошёл что ли? У меня резко охота пропала после этого.
        Гравицап: Гидеон, о чём речь?
        Гидеон: Мой тебе совет, не стоит вскрывать эту тему. Ты молодой, шутливый, тебе всё легко. Это не то. Не лезь.
        Найрана: Теперь даже мне интересно стало. А если в стелсе пробраться? Никак? У меня тоже этот квест.
        Айван: Наш рога пробовал. После трети пути встречаются магические сигналки. Пол канализации сбегается. Без шансов.
        Найрана: Понятно.
        Гравицап: Спасибо, пацаны. Пусть сами за ним лезут.
        Понятно. Обычно наградой ставят какой-то мусор, что вкупе с уровнем опасности делает этот квест пустышкой. Никто не позарился. А вот из-за класса уже есть смысл туда лезть. Понять бы ещё, почему мне награду предложили уникальную. Что меня отличает от иных игроков, кто ввязывался в эту затею. Репутация? Прошёл проверку на знание Джеззары? Нет, они про какую-то метку говорили. Только что это такое?
        Сигналки я пройду спокойно. Главное, чтоб физических ловушек не было. И ещё эти мутные фразочки Гидеона. Почему бы просто ясно всё не написать? Ладно, похрен.
        В здание аукциона я вошёл, сосредоточенный на решении проблемы, а не на самой проблеме. Большой зал, в котором потолок поддерживали массивные квадратные колоны. Часть увита чем-то вроде дикого плюща. Со стен свисали гобелены с изображением герба предводителя всей фракции Тёмного союза - Властителя Шардакса. Полотнища цвета морской волны, на которых видом сверху отображена морда подводного змея меж загибающихся рогов которого разместился лазурный круг. Могли бы второй цвет и поконтрастнее выбрать.
        Эти баннеры постоянно хлопали из-за сквозняков, наполняя шумом и без того оживлённый зал. Так же как в Аскеше, здесь постоянно делали ставки, передавали и принимали золото. Разве что вместо симпатичных тёмных эльфиек в униформе, представителями аукциона выступали самые разные расы.
        ЗЕЛЬЕ ПОДВОДНОГО ДЫХАНИЯдействительно нашлось. Оно действовало всего 10 минут, поэтому приобрёл три штуки по 85 золотых, СВИТОК ВОЗВРАТА, ещё 80 монет, три комплекта ингредиентов для МАСЛА ПОЛЁТА ФЕНИКСА, суммарно минус 360 золотых, УСИЛЕННЫЕ АРБАЛЕТНЫЕ БОЛТЫ - 90 золотых за три стака из 20 штук. Они прибавляли по 150 урона к каждому выстрелу. Давно пора было заменить те хлипкие снаряды, что я снял с мёртвой стражи.
        Деньги стремительно таяли.
        Продажа накопившегося хлама - экипировки, которую я давно заменил, частично возместила траты - 392 золотых на дороге не валяются. ПОДДЕЛЬНЫЙ ТРЕНИРОВОЧНЫЙ ЗАМОК М?РЕКАулетел ещё за 850 золотых. Долго взвешивал стоит ли продать ЗАКОЛКУ КОЛДОВСКОГО ИМИТАТОРА - тринку, которая позволяла активировать без затрат маны чужое заклинание, если оно било по мне. В итоге заменил НАКОНЕЧНИК СЛОМАННОЙ СТРЕЛЫна неё. Урон от этой тринки небольшой, ещё и применять её регулярно забываю.
        Кроме того, попутно заметил, что могу экипировать ножик, доставшийся мне с Сорна. Ещё раз спасибо лучшей на свете ачивке. По урону он заметно превосходил мой меч, правда проигрывал в дальности атаки. С двумя кинжалами я ещё не дрался, будет любопытно попробовать. А там, думаю, подвернётся новый тесак. Хорошо бы ещё где-то достать Скорпионью цепь или иное схожее оружие с высоким радиусом атаки. Жаль, что продал её тогда.
        СТИЛЕТ МЕНТАЛИСТА
        80 уровень
        Необычное
        Слот: Правая/левая рука
        Тип: Кинжал
        Прочность [800/800]
        + 960-1392 урона
        + 35 к ловкости
        + 35 к силе
        + 10 к выносливости
        Взглянул на статус персонажа. Рост получился весьма заметный за небольшой период времени. Бижутерией разве что надо будет заняться, вдумчиво повыбивать из ассортимента аукциона.
        
        
        
        Знатно прибарахлившись, вернулся в трущобы, и вскоре увидел Ракаша. Тролль, стоящий подле входа в таверну, выглядел ни разу не подозрительно. Шпион из него вышел бы так себе. Такого вряд ли увидишь на скамейке в парке, обязательно в плаще и шляпе, незаметно обменивающегося чемоданами с другим неприметным типом.
        - Где тебя Бездна носила, хер ушастый? - сразу набросился на меня бугай.
        - Я пришёл ровно в оговоренное время, - сверившись с часами, ответил я.
        - Ты хоть понимаешь, насколько важное дело тебе доверили?! - просипел тролль.
        - Так, дружок-пирожок, давай сразу проясним кое-что на берегу, - рубанул ладонью. - Я не работаю на вас, не ваш подчинённый, не слуга и не раб. Не нужно тут меня строить. Я фрилансер! - бородатая морда вытянулась ещё сильнее, пытаясь разгадать чудное слово. - Свободный художник, смекаешь? Наши интересы временно совпали, поэтому я помогаю вам по доброте душевной.
        И ради скрытого класса, конечно.
        Ракаш недовольно вздохнул, но ничего не сказал, и затопал вниз по улочке.
        - Рассказывай всё, что знаешь про этих ваших рыболюдов, - ровным голосом бросил я. - Ты же хочешь увидеть журнал?
        Свои обидки тролль мог запихнуть себе под хвост.
        - Лет пять назад уровень воды в реке поднялся, и она вышла из берегов, - недовольно процедил здоровяк. - Затопила самые нижние секции города. Не целиком. Частично. Это были самые бедные районы. Именно там находилось наше прошлое убежище, именно там похоронили Аристрага. Теперь затопленные уровни используются в качестве канализации.
        Он замолк на миг.
        - Произошло это не мгновенно, жители сбежать успели. Кто-то даже скарб вывез. Город начал отстраиваться ввысь. И раньше те, кто побогаче, предпочитали жить на верхних уровнях, теперь же это напрямую стало связано с выживанием. Потому что через полгода после того паводка, пришли они. Сахуагины. Жаброголовые ублюдки. Вырезают всех, до кого могут дотянуться - женщины, дети. Им плевать может ли враг держать оружие в руках. Бесчестные кровожадные твари! - повернулся ко мне тролль. - И эльфов они терпеть не могут. Прямо в бешенство впадают, - впервые улыбнулся Ракаш, разглядывая мои уши. - Говорят, когда-то существовали морские эльфы, что жили под водой. Вот они воевали с этими рыбоголовыми мразями. Эльфы то исчезли, а ненависть осталась.
        - Я могу о себе позаботиться. А что власть?
        - А что власть? - с сарказмом спросил тролль. - Поставили усиленные кордоны на выходе из нижних секций, да и всё. Морские дьяволы от воды далеко не отходят. Лишь изредка устраивают набеги наверх. Кого не убьют, утаскивают к себе вниз. Нападают кучей, используют своих ручных акул. Ещё с ними часто ступают жрицы и бароны. Первые - поддерживают магией своих и ослабляют врагов. Вторые - громады под два с половиной метра ростом. Четыре руки. Прекрасно управляются с трезубцем и щитом. Встретил такого в драке - тебе хана. Пришли, - бросил он, снимая решётку с отверстия в брусчатке. - Лезь давай, эльфёныш.
        Куда не попадаю, я везде встречаю самых лучших людей. Сливки общества.
        - Так, Курт, ты со мной туда не идёшь. Слишком опасно и нужна скрытность.
        Пёс ответил на это возмущённым воем.
        «Друг. Один. Плохо.»
        - Ничего, скоро увидимся, - погладил его по голове и отменил призыв.
        Тролль, который молча смотрел на всё это, утёр воображаемую слезу.
        - Прям не знаю, чего я хочу больше. Чтоб тебя там на куски порезали. Или увидеть, пропавший журнал. В любом случае, беспроигрышный исход. Для меня.
        - И тебе не хворать, Ракаш, - улыбнулся я, спрыгивая под землю.
        Глава 13
        Никаких сюрпризов. Под землей адски воняло. Тухлой рыбой. Мусором. Экскрементами. Гнилью.
        Пролетев около трёх метров, я смягчил приземление Левитацией. Оказался в полной темноте и почувствовал себя, как дома. Что многое говорило том, какой образ жизни я вёл последние недели. Не хватало только шорохов и цокота когтей по камню.
        Пока глаза привыкали к темноте, я осмотрелся. Городская улица, затопленная водой по щиколотку. Только вместо неба над головой серый камень, а здания выглядят так будто пережили атомную войну. Все разрушенные, грязные, в мху и тине. Пауки свили мощные ажурные паутины, что теперь заменяли стекло в слепо щурящихся окнах.
        Сайлент Хилл передаёт привет Инсмуту.
        Плиты наверху выглядели слишком монументально, чтобы быть работой простых каменщиков. Магия, не иначе. Запечатали опасность и забыли о ней, вместо того чтобы разбираться с угрозой и терять бойцов. А на бедняков плевать, сожрут парочку, город и не заметит. Примерно так, готов поспорить, думали правители.
        Интересно, а из подвала в жилые дома уровнем выше такие твари не лезут? Наверняка ведь. Сидит семейка такая, ужинает. Вдруг что-то громыхает у них под ногами, и, не сговариваясь. они бегут прочь, потому что это явно не кошка.
        В стелсе я начал движение, регулярно сверяясь с кристаллом. Компас из него так себе, конечно. Система горячо-холодно слабо помогает в трёхмерном пространстве. Гробница может оказаться пятью метрами ниже, а я даже не пойму.
        Несколько минут шёл вперёд, стараясь ощутить опасность загодя. Я услышал их до того, как увидел. Замер на месте. Шлёпая по воде, приближалась тройка рыболюдей. 85 - 87 уровень, 155-164к ХП. Не очень высокие, около ста семидесяти сантиметров ростом. Крепко сбитые, зеленокожие с плавниками на локтях и хребте. В руках импровизированные копья, похожие на рыбацкие остроги, и трезубцы. Абсолютный хендмейд.
        Длинный хвост при движении всё время ходил туда-сюда, помогая держать равновесие. Довершали облик перепончатые лапы, острые когти и не менее острые игольные зубы. В целом, казалось, что акулу насильственно скрестили с человеком.
        Лучше проверить их в бою сейчас. В контролируемой обстановке. Чем пробраться в самое логово и узнать какой-то неприятный нюанс в битве на смерть.
        Отошёл немного назад и натравил на них своих клонов. Простая комбинация из Удара в спину и Потрошения. Только прозрачные кинжалы направлены в затылок. Если покатую часть их голов можно считать за таковой.
        Фокусируюсь на максимум, чтобы не упустить ни одной детали.
        Вы нанесли 102 876 единиц урона (х36)
        Вы нанесли 71 958 единиц урона (х33)
        Четыре клона отрабатывают свой хлеб, и пара сахуагинов валятся лицом вперёд, не издав и звука. Голубая кровь пятнает грязные камни. Последний живой член отряда издаёт агрессивный крик - гортанная смесь щелчков и шипения. Его копьё делает полный оборот, но вокруг никого. Пятый клон благоразумно держит расстояние. Мысленно я командую ему проявиться.
        Завидев врага, рыболюд ускоряется. Его острога наносит три резких выпада. Клон парирует их, но свободная рука оппонента когтями распарывает дымчатый корпус тени. Пока враг занят дракой, я выхожу из стелса и сразу прячусь обратно. Свежая пачка болванчиков должна помочь мне изучить моих противников получше.
        Один за другим псевдо-Гвины показываются на глаза, а сахуагин рубит их без продыху. И каждая успешная атака вешает на рыболюда новый стак баффа. Весьма неприятного.
        КРОВАВОЕ БЕШЕНСТВО
        Увеличивает наносимый урон на 5 % за каждый накопленный эффект.
        Ещё около двух минут я наблюдая за боем, скармливая обезумевшей амфибии своих теней. Он использует когти и челюсти для атаки. Неплохо управляется с копьём. Больше ничем не примечателен.
        Две атаки из стелса ставят в бою точку.
        + 513 647 опыта (х3)
        Итого: 1 540 941 опыта
        ПОЛУЧЕН 72 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша сила повысилась до 41 (+0.5)
        Ваша ловкость повысилась до 192 (+2.5)
        Ваш интеллект повысился до 72 (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 100 (+1)
        Получена 1 единица талантов (14)
        Ваше владение кинжалами повысилось до 200 (+3)
        На данный момент сахуагины меня не впечатляли. Понятно, что я не видел большого скопления тварей, как и их жрецов, и баронов, но всё же по полученному описанию ожидал что-то уж совсем запредельно опасное.
        Я двинулся дальше, оглядываясь по сторонам. Большинство зданий явно не использовались для жизни. Обвалившийся камень, мусор, сгнившее дерево. Остаётся только идти вперёд. Вскоре наткнулся на следующий патруль. В нём уже шесть особей. Они пёрли мне навстречу, взволнованно переговариваясь на своём щёлкающем наречии. Тыкали оружием в кучи мусора и тёмные закутки.
        Узнали о пропаже своих друзей?
        Пропустил без боя и через пять минут вышел на огромный провал в земле. Явно рукотворный. Криво сделанные лестницы торчали из отверстия наружу. Выданный мне кристалл еле заметно мигнул. Что ж, месседж понятен. Шагнул вперёд и под Пёрышком спланировал вниз.
        Неприятный запах усилился. Как и влажность. Я очутился в той самой изначальной, ещё до затопления, канализации Элдертайда. Между возвышающихся каменных бортиков текла непонятная жижа, имеющая мало общего с водой. Пусть даже грязной. Уровень «жидкости» в желобе уже доходил до колена.
        Полукруглые тоннели разбегались во все стороны. С потолка свисали грязные тряпки и какая-то невнятная зелень. Разлапистая и перекрученная. Это похоже единственное, что здесь буйно разрасталось и чувствовало себя на своём месте.
        Сверившись с кристаллом, я выбрал направление и поспешил вперёд.
        Коридоры доносили знакомое щёлканье и шипение. Тишину нарушало капанье воды - с потолка текли редкие ручейки. В вонючей жиже плавали сломанные бочки, обломки ящиков, какой-то бедолага лицом вниз - в его спине засела сломанная острога.
        Вскоре вышел к пустынному залу, где тоннели расходились в четыре стороны. В его центре находился небольшой каменный постамент, на котором аккуратной горкой лежали черепа. Их не просто небрежно свалили. Наоборот, возвели грубое подобие пирамиды, уложив в основание самые массивные - явно троллей и минотавров. Дальше шли черепа орков, тифлингов и дроу. Венчали же пирамиду головы совсем крошечные. Детские.
        Я почувствовал, как крошится зубная эмаль, а руки стискивают рукояти кинжалов. Ракаш не соврал.
        Шипение раздавалось всё громче, и в зал ворвался небольшой отряд. Очень вовремя! Пять копейщиков и жрица 99го уровня, элитная. Более худая по сравнению с воинами, голубого окраса, она носила на шее ожерелье из ракушек. Изо лба этой красотки торчал отросток на конце которого мигал биолюминисцентный огонь. Двуногая рыба-удильщик во всей красе. В руках жрица сжимала огромную ярко красную раковину. Именно оттуда раздавалась гортанная речь рыболюдов.
        Все бойцы напряжённо вслушивались в непонятные слова, не решаясь что-то сказать. Они прочесали зал и собрались удалиться, когда я ударил. Потребность выплеснуть свою ненависть оказалась чрезмерной.
        Зал накрывает Дымовая шашка и Глубокая тьма. Мои клоны скользят среди замешкавших тварей невидимо и неслышимо. Их клинки пластают грубую толстую чешую сахуагинов. Голубая кровь щедро льётся в воду и на стены. Они не успевают понять, кто их атакует, когда первые жертвы падают на камни. Один копейщик пытается остановить поток крови из перерезанной глотки, второй - сжимает культю на месте кисти.
        Со свежей партией теней включаюсь в сражение сам. Больше смотреть со стороны я не могу. Хочу почувствовать, как они обращаются в бегство. Как понимают, что роли поменялись. Больше они не загонщики, не охотники. Жертвы.
        Парные кинжалы ножницами ослепляют воина, который пытается оказать сопротивление. Его трезубец проносится мимо. Мои клинки бьют без промаха. Он отшатывается, зажимая лицо, а я сближаюсь подшагом. Эквиракс вонзается ему в живот, и я с силой дёргаю оружие вверх, Потрошением распарывая плоть. Зелёная требуха вываливается в грязную воду, а тварь забывает, как дышать. Добиваю его усиленным ударом в висок.
        Водная струя бьёт меня в спину. Чувствую, как хрустят кости. Вспышка боли растекается к голове и ногам. Прямо в полёте меняюсь местами с одним из клонов и сразу ухожу в Сдвиг. На миг замираю, пытаясь перевести дух. Конечности дрожат, в позвоночник с каждым шагом втыкаются иглы.
        Слишком увлёкся схваткой. Потерял себя и контроль над ходом боя.
        Ожившее щупальце, сотканное из мутной жидкости, качается, извиваясь, в центре зале. Подле постамента с черепами. Под его прикрытием стоит жрица, кастуя очередное заклинание. Прямо на глазах раны одного из сахуагинов начинают затягиваться.
        Нет! Не угадала.
        Активирую Бронебойную заточку и одним прыжком оказываюсь позади неё. Игнорирую боль. Она мне не помеха. Перехватываю снизу подбородок жрицы и несмотря на сопротивление прочной кожи, распарываю её горло от уха до уха. От жабр до жабр. В это же время второй клон прошивает её грудь насквозь. Едва не задевает меня. Он бьёт её трижды. С миллисекундной задержкой. Я чувствую, как обмякает её тело. Как покидает её жизнь.
        Тени разбираются с исцелённым бойцом. Втроём набрасываются на него со всех сторон, как пираньи. Сбивают с ног и бешено рубят на части. Мутная жижа окрашивается голубым, словно в неё пролили акварельные краски случайно забредшего сюда художника.
        С хриплым вдохом приступ горячечной ненависти рассеивается. Я прихожу в себя.
        Комнату устилали тела разной степени целостности. Один из копейщиков пытался удрать, чтобы подать сигнал своим. Его труп лежал на входе в тоннель с подрубленными ногами. Не глядя на мертвецов, забрал весь лут. Какой-то серый хлам и 28 золотых. Я почти вышел из зала, когда услышал позади себя непонятный шум. Отреагировал почти инстинктивно. Прыжок с разворот и выстрел из арбалета.
        Усиленный болт ударился о кокон светлой энергии и отскочил. Тело жрицы, ещё минуту назад качавшееся на воде, поднялось на ноги. Поднялось и замерло, как марионетка, которую держат за ниточки. Нескладно и неправдоподобно.
        Страшные раны по-прежнему покрывали всё её тело. Горло, перерезанное так, что видно позвоночник, сочилось кровью. И золотистым светом.
        - Опусти оружие, Гвинден, - прекрасный голос раздался изо рта полного мелких острых зубов. - Я тебе не враг.
        - Звучало бы более реалистично, если бы это не говорила жрица, которая только что пыталась меня убить, - заметил я, рассредоточивая вокруг неё клонов.
        - Эта оболочка уже мертва, однако её вера была достаточно крепка, чтобы позволить мне использовать её для разговора с тобой.
        - И в кого же верила эта жрица?
        И с кем я сейчас разговариваю?
        - В богиню-акулу чей путь давным-давно завершился в Виашероне, - задумчиво протянула она. - Меня зовут Аларис. Пускай мы не знакомы, возможно, ты уже слышал это имя, - сквозь дружелюбный тон прорывались нотки властности.
        Предводитель светлого пантеона. Однако.
        - Чем же я заинтересовал богиню, у которой масса других более важных дел?
        - Отлично. Значит, ты знаешь, кто я такая. Я не буду ходить вокруг, да около, Гвинден. Я пришла, чтобы предупредить тебя. Твой путь ведёт тебя во тьму. Не вороши прошлое. Отступись. Некоторым тайнам лучше оставаться погребёнными.
        - Очень размыто. Больше конкретики.
        Глаза жрицы сузились, а сияние усилилось.
        - Не забывайся, Двуживущий! - громыхнула богиня. - Хорошо, я скажу чётко. Я запрещаю тебя забирать этот дневник.
        О, тебе определённо не следовало говорить это.
        - Слышишь меня. Я не из тех, кого ты хотел бы видеть среди своих врагов!
        Большой кнут. А большой пряник будет?
        - Возможно ты рассчитывал на награду, - продолжила она. - Позволь мне предложить тебе альтернативу.
        Выскочило квестовое уведомление.
        МЕНЬШЕЕ ИЗ ЗОЛ
        Ранг: Редкий, скрытое,
        Аларис предлагает вам отказаться от выполнения задания «Кровь на воде». В случае вашего согласия, она мгновенно откроет вам доступ к престиж классу «Великая священная гончая».
        Задача:
        Отказаться от задания «Кровь на воде» 0/1.
        Награда: опыт, золото, репутация, получение доступа к престиж классу Великая священная гончая.
        Принять: да/нет?
        А вот и пряник. Интересно. Что же это за квест, где ко мне лично является богиня, а? Тебе всего лишь нужно было не выдвигать мне ультиматумы…
        - Ценю внимание такой особы, однако день сегодня был тяжёлый. Я, пожалуй, пойду. Дела не ждут, - я всплеснул руками и ушёл в стелс. Одновременно отказался от квеста.
        Ожившая жрица замотала головой, будто пыталась снова меня засечь.
        - Подумай дважды, Гвинден. Такого предложения от меня тебе больше не поступит!
        С этими словами сияние померкло, а труп свалился обратно в воду, разом растеряв весь лоск.
        Как говорится, всё страньше и страньше! Всё чудесатее и чудесатее! Теперь я точно заинтригован.
        Глава 14
        Сделав несколько кругов по залу, я определил в какую сторону кристалл мигает чаще. В этом тоннеле каменных бортики отсутствовали, поэтому пришлось пробираться по колено в вонючей жиже. Главное дышать ртом, а не носом и не смотреть под ноги. После такого Братство Безмозглых не расплатится со мной за химчистку!
        Мне встретился ещё один большой патруль из пятнадцати бойцов, и я предпочёл пропустить его. На очередной развилке свернул направо, спускаясь всё глубже под землю.
        Деревянный настил, если здесь когда-то и имелся, давно сгнил. Проглядывались лишь его следы. На поверхности бурой массы, заливающейся мне в сапоги, возникали и лопались пузыри. И с каждым разом запах серы в воздухе только усиливался.
        На очередной развилке кристалл заставил свернуть меня налево. Серная вонь стала исчезать. Потянуло солью. Устоявшуюся тишину и равномерную капель стекающей с потолка воды нарушили голоса. Не шипение и щёлканье. Разумная речь.
        - Я же говорил, что всё получится, - лихорадочно тараторил мужской голос.
        - Мы не знаем сколько их здесь? Нельзя сидеть. Нужно валить! Скорее! - отвечал ему более молодой высокий голос.
        - Посмотри на них - они истощены, еле передвигают ноги, - возразил первый.
        - Надо было бросить. Всё равно их догонят. Хоть внимание на себя оттянут, - резко заявил второй.
        - Тебя тоже бросить надо было? Мы либо все выберемся, либо никто.
        Я, наконец, покинул свой коридор и вышел в просторный зал. Здесь прямо у полукруглого входа в тоннель сгрудилось пять Разумных. Два орка - молодой и зрелый. Минотавр в каком-то тряпье, что раньше было приличным платьем. Она обнимала двух детей - кенку и гоблина. Те испуганно жались к ней, постоянно оглядываясь по сторонам.
        Вооружение в виде остроги нашлось лишь у одного из этой компании - орка постарше - Агз?да.
        - Просто чудо, что они забыли закрыть твою клетку, - прошептал молодой - Дагр?л.
        - Даже жаброголовые иногда ошибаются, - пожал плечами первый.
        - Мы можем идти, - устало вымолвила монументальная Нар?ша. - Дайте мне ещё минуту, и я понесу их.
        - Минуту, не больше, - процедил Дагрул. - Иначе сами будете выбираться.
        Обогнув их, осмотрел помещение. Небольшая каменная плита, где столпились Разумные, за пределами которой раскинулась водная гладь. Комната была полузатоплена - вместо грязной жижи её заполнила морская вода. Солёный воздух чувствовался даже сквозь вонь канализации. На поверхности мини-озерца качалась ряска. Качалась?
        Я аккуратно ступил в водоём и расслабился, погружаясь с головой. Тут же ухватил несколько размытых тел. Мощные фигуры сахуагинов удерживали себя на месте, точными движениями хвостов. Они не приближалась к беглецам. Почему не нападают? Лишь сидят на месте… В засаде!
        Никаким совпадением или удачей для пленников тут и не пахло. Их побег был подстроен. Ублюдки хотели поиграть в охоту. Дать несчастным призрачный шанс на свободу и оборвать его, когда уставшие запуганные узники поверят в собственное спасение.
        Рыбоголовые отродья!
        Два. Пять. Восемь воинов с трезубцами. Они переговаривались между собой о чём-то серией почти беззвучных щелчков. Наверное, веселятся над доверчивыми сухопутными жителями. Что ж. Давайте вместе посмеемся.
        Разом я снял троих. Рассредоточенные парами клоны ударили синхронно, погружая клинки в головы тварей. Вверх взметнулись фонтанчики брызг. Помещение наполнили приглушённые толщей воды крики беглецов и агрессивное щёлканье сахуагинов. Каким-то невероятным движением хвоста они отправили себя прочь из воды. Рывок подобный торпедам выбросил их на поверхность.
        Трезубцы нацелены в сгрудившуюся кучку пленников. Лишь Агзод сжимает оружие, закрывая собой остальных. Я не успеваю!
        Активирую Заячий бег в паре с Теневым сдвигом и ускоряюсь в четыре раза. Вылетаю из воды, раздавая серию команд. Свежая пачка клонов бьёт Яростью бури, оглушая монстров. Удары в спину и Потрошения собирают жатву. Рыболюды валятся наземь изрезанным мясом.
        Последнего добиваю сам. Появляюсь прямо перед, отвлекая внимание на себя. Багровый пируэт позволяет увернуться от летящего мне в живот трезубца и всадить стилет ему в спину, прошивая сердце.
        Вы нанесли 177 332 единиц уроа (х42) (избыточный урон 3 933)
        + 513 647 опыта (х8)
        Итого: 4 109 176 опыта
        ПОЛУЧЕН 75 УРОВЕНЬ (+2)
        Ваша сила повысилась до 42 (+1)
        Ваша ловкость повысилась до 199 (+5)
        Ваш интеллект повысился до 75 (+2)
        Ваша выносливость повысилась до 103 (+2)
        Получены 2 единицы талантов (17)
        Ваше владение кинжалами повысилось до 202 (+2)
        Кожей чувствую, как всё внимание беглецов сфокусировалось на мне.
        - Ты ещё кто такой?! - рявкнул Агзод, единственный набравшийся храбрости заговорить. Его голос под эффектом ускорения растягивается, делая речь неразборчивой. Приходится сбросить бафф от Бега.
        - Ваша счастливая полоса.
        Позёр! - отмечает вечно критикующий внутренний голос.
        - Так, а где пятый? - я оглянулся по сторонам.
        Молодого орка и след простыл. Обшариваю комнату, попутно собирая лут. Мусор и 43 золотых.
        - Сбежал, подлец, - скривился орк. - Трус бесчестный.
        - Давно в плен попали?
        - Не знаю, - пожал плечами Агзод. - Солнца совсем не видно. Потеряли всякий счёт времени.
        - Это все, кого они захватили?
        - Все, кто остался… Многих уже увели.
        - Едят?
        - В жертву приносят, - нахмурился орк. - Видел тот алтарь. Пытаются свою бога вернуть. Все знают, что это отродье Бездны давно сгинуло, Мала?к мне свидетель!
        - Богиню, - на автомате поправил его.
        Сами не дойдут. Не знают куда, да и первый же отряд этих тварей всех перебьёт. Хочу ли я ввязываться? Время потеряю. Тревога поднимется. Задание усложнится.
        Тяжело вздохнул и почесал щёку. Зачем задавать вопрос, ответ на который тебе уже известен.
        - Пошли, я провожу вас к лазу наружу.
        ОНИ ВЫШЛИ ИЗ МОРЯ
        Ранг: Необычное
        Вы решили помочь пленникам сахуагинов спастись. Их жизнь теперь в ваших руках.
        Задача:
        Довести всех уцелевших до выхода 0/4.
        Награда: опыт, золото, бесплатный ремонт в кузне «У Агзода», в случае выживания последнего.
        Принять: да/нет?
        Минотавр Нараша медленно выдохнула. Кроха-гоблин улыбнулся мне, смотря глазами громадными, как пятаки.
        - Когда я вырасту, стану таким же сильным воином, как вы! - с придыханием выдавил он.
        - Нет я! - затеяла спор кенку.
        Девочка, судя по голосу.
        - Так, всем тихо. Идём за мной, не отстаем. Шум не поднимаем. Команды выполняем быстро и точно. Без споров. Скажу бежать, бежите. Скажу лежать, угадали, лежите! И вот ещё что, если придётся разделиться, вам нужно сюда. Всем запомнить маршрут.
        Сверившись с игровой картой, которая отрисовывала мой путь, начертил кровью ближайшего сахуагина дорогу до выхода прямо на плите.
        - Запомнили?
        Все кивнули с решимостью на лицах. Даже дети посерьёзнели.
        Мы повернули назад. Оставив клонов подле беглецов с приказом защищать их, я крался впереди, проверяя путь. Вскоре пришлось замереть, наблюдая как большой отряд рыболюдов вытекает из одного тоннеля и скрывается в другом. Пропустив их, продолжили путь.
        Дагрул нашёлся в зале, где я прикончил жрицу. Тела амфибий уже унесли сородичи. Голова молодого орка с выколотыми глазами лежала в основании пирамиды из черепов. Кровь ещё не успела засохнуть. Сдох не так давно.
        Нараша отвернула лица детей в сторону, не давая смотреть. Зрелый орк лишь сплюнул.
        - Глупый мальчишка. Вместе мы сильнее, чем по одиночке. Почему он не послушал меня?..
        Когда мы добрались до лестницы, я никак не мог решить, то ли караулить их снизу, прикрывая спину, то ли сидеть сверху, чтоб они не попали в засаду. В итоге всё же выбрался наружу, оставив теней в канализации.
        - Быстрее-быстрее, - прошипел я. - Пока вокруг пусто.
        Накаркал.
        Стоило нам удалиться на сотню метров от громадный дыры, позади раздался гулкий звук боевого горна. Обернувшись, увидел жрицу с огромной раковиной. Она снова приложилось к ней, испуская пронзительный рёв.
        Сердце напряжённо стучит в висках.
        - А теперь бежим! - кричу я, забирая у минотавра детей.
        Подхватив обоих, мчимся по улице. Загребая ногами и высоко подкидывая колени. Воды по щиколотку. Двигаться чертовски неудобно.
        Позади четыре тени наводят шороху. Дымовая шашка и Глубокая тьма перекрывают весь проспект. Шипение и щёлканье всё ближе. Из домов, показавшихся мне необитаемыми, выскакивают враги. Первого на острогу принимает Агзод. Второго бью пяткой в лицо. Вскрикивают дети, закрывая глаза ладошками.
        Повалившегося рыболюда рубит пятый клон. Судорожное щёлканье затихает, лишь когда его голова отделяется от шеи.
        Нараша начинает отставать. Орк перекидывает её руку через свою шею и тянет за собой из последних сил. Его лицо посерело. Они и сам держится на одних морально-волевых. Рядом с моей ногой в брусчатку влетает трезубец. Звонко бьётся о камень и отскакивает.
        - Я задержу их, - шепчет кузнец.
        - Три раза. Взял детей и бежишь! - кричу я.
        - Но…
        - Приказы не обсуждать! Вы обещали!
        Орк поджимает губы, но принимает у меня крошечное зелёное и пернатое тело.
        Хрустнув шеей, разворачиваюсь к несущейся толпе. Секундный уход в стелс и тут же выпрыгиваю обратно.
        - Держи. Пламенный подарок от наших - вашим, - протягиваю одному клону склянку.
        Тот сжимает её и стелящимся шагом летит навстречу накатывающей волне сахуагинов. Остальная четвёрка моих копий бежит с отставанием в пять секунд. Тень-курьер скрывается среди рыболюдов. Оглушительный грохот бьёт по ушам. Языки огня лижут каменные плиты потолка. Вспышка свет на мгновение ослепляет. Твари кричат. Охваченные огнём врезаются друг в друга. Падают в воду. Вот только влага МАСЛУ ПОЛЁТА ФЕНИКСА не помеха.
        Клоны усиливают суматоху. Вскрываются Кровавой пеленой и Яростью бури. Прозрачная сталь рубит и кромсает горящие тела. Внезапно за их спинами возникает огромная - под потолок волна. Она проходит сквозь своих же бойцов, рассеивая теней. Расшвыривает сахуагинов, но не может погасить пожар.
        Я пытаюсь взвиться вверх левитацией, но волна подпирает потолок. Деваться некуда. Меня сбивает с ног и тащит вдоль улицы. От удара о кривой фонарный столб моя правая рука хрустит и неестественно выгибается назад. Я кричу и набираю полный рот воды.
        Вам нанесли 18 997 единиц урона.
        Ошеломлённый и оглушённый всё же вижу сквозь толщу воды, как последний беглец - Агзод - подтягивает себя, исчезая в открытом люке. Всё правильно. Женщины и дети вперёд.
        Меня крутит и вертит в потоке цунами, словно листик, упавший в могучую реку. Краем глаза цепляю, как всё новые и новые рыболюды собираются подле жрицы. И достигнув критического значения, они срываются вслед за волной. Вслед за мной. Пытаюсь достать ЗЕЛЬЕ ПОДВОДНОГО ДЫХАНИЯ, но удар о кирпичную стену напрочь вышибает из меня дух. Сознание меркнет.
        Глава 15
        ФУРИЯ
        Oh well
        Honor for all of the big and the small
        Well the taller they stand, well the harder they fall
        We live for today but we die for the next
        With blood in our veins and the air in our chest
        So we step into war with our hearts on the line
        The dirt on our boots it shakes free over time
        …
        Well we shall not stumble, no we shall not fall
        We shall not crumble, no we shall stand tall
        With death it will come as sure as the night
        But we will not run, no we live but to fight
        Oh with blood on our hands and dirt on our knees
        We'll tear at the ones who brought the disease
        Вальденлоу показался Фурии провинциальным, даже захолустным городком. После Аскеша с его необычной архитектурой, высокими готическими особняками аристократов, двухэтажные домишки с битой черепицей, покрытые пылью и местами слезающей краской, смотрелись, мягко говоря, бледно.
        При этом по рассказам других жителей, которые ей довелось услышать краем уха, сейчас городок ещё выглядел максимально выигрышно. В него пришли большие деньги с развитием торговли между двумя континентами. Появились портовые склады и новые пирсы, множество лавок купцов и ремесленников, таверны и даже новенький бордель. Последнее заведение тифлинг с пропитым лицом упомянул с каким-то придыханием, словно райские кущи, куда попадают только благочестивые души.
        Она довольно быстро нашла небольшую шхуну, капитан которой согласился взять её на борт за 220 золотых и отвезти в Гейлкросс - городок на другой стороне Кипящего моря. Туда он совершал регулярные рейсы для перевоза зафрахтованного груза.
        Путь должен был занять больше недели, и вместе с свитком телепорта это путешествие стоило ей уже больше пяти сотен золотых. Однако она обещала помочь Ансельму, да и деньги её никогда особо не волновали.
        Само плавание оказалось невероятно долгим и тоскливым. Мозгам не хватало хоть какой-то стимуляции, будь то визуальной - вокруг простиралась только водная гладь или информационной - оставалось только повторно пережёвывать события последних недель. А среди них накопилось немало странного.
        Во-первых, это бесплотный голос, заговоривший с ней после зачистки подземелья. Она помнила свою первую реакцию. Смесь злости и шока.
        «Вы доказали, что имеете нужные задатки, леди. Ваша решимость защищать свой отряд во чтобы то ни стало, ваша готовность пожертвовать собой в бою. Именно в тот ключевой момент, который может изменить ход всего сражения. Это как раз те качества, которые я искал. Теперь я готов ответить на ваши вопросы, но прежде позвольте мне представиться. Ансельм кон Блэгард, паладин Аксиоса. К вашим услугам.»
        Кто?
        «Я же сказал, Ансельм кон…»
        Я слышала с первого раза. Что значат все эти слова? Что происходит? - мысленно рыкнула девушка.
        «Меня зовут Ансельм. Блэгард - моя фамилия - древний аристократический род. Кон - приставка, которая показывает мою принадлежность к этому славному…»
        Не беси меня, Такседо Маск. Какого хрена ты делаешь у меня в голове?!
        «Моё сознание оказалось заключено в этом шлеме…»
        Фурия рывком дёрнула барбют с головы, и голос тут же оборвался.
        Просто продать его и пускай следующий нашедший развлекается? Орчанка тяжело вздохнула и нацепила часть доспеха обратно.
        «Благодарю. Как я уже сказал, моё сознание привязано к этому шлему. Поэтому я могу говорить с вами, леди.»
        Никаких «ледей». Фурия.
        «Хорошо, Фурия. Странное имя для женщины. В какой провинции Оснии вы родились?»
        Понятия не имею, где находится эта твоя Осния, но сейчас мы в Подземье. Это сеть пещер на севере Берклэнда.
        «Где?» - выпал в осадок Ансельм.
        В Подземье.
        «В Подземье?» - на всякий случай переспросил паладин.
        В Подземье! - с жаром повторила девушка.
        «В Подземье?!» - окончательно ошалел собеседник.
        ДА! В Подземье! Водоросли, грибы, дрянная еда, монстры еще хуже, тёмные, иметь их в три прогиба, эльфы. ПОДЗЕМЬЕ!
        «Как же так?! Мы не в Корлэнде? Я что оказался за Кипящим морем?! В Тёмном союзе? В краю зелёных дикарей?!» - голос паладина с каждой фразой приобретал всё более панические нотки.
        Слышь, Каспер - дружелюбное привидение, выбирай слова. А то за зелёного дикаря я этот шлем в сортир сброшу, - мрачно процедила Фурия.
        «Не хочу оскорбить вас подозрением, но вы… вы что орчанка?»
        Да. И?
        «Боги!» - взвыл Ансельм. «Я заперт в голове орка!»
        Ах ты ксенофоб долбаный! - озверела девушка. Ну всё, будешь глистам рассказывать о своей жизни!
        «Стойте! Стойте!», - голос приобрёл не умоляющие, но просящие нотки. «Простите меня. Вы правы. Никто не может обвинить меня в предубеждении к другим расам. Просто это стало для меня сюрпризом. Видите ли, до этого я сталкивался с Тёмным союзом только в боях. Именно орки и тролли чаще всего шли на передовой в тех сражениях.»
        Поразительно интересно. Нет. Скажи-ка, ты уже несколько часов со мной общаешься и не заметил, что сидишь в теле орка. Каким образом?
        «Всё просто, Фурия. Я не вижу вашими глазами. Не слышу вашими ушами. Лишь ощущаю ваши самые сильные эмоции, ловлю поверхностные мысли и образы. По вашей реакции на то или иное событие, понимаю, что происходит вокруг.»
        Понятно. Давай-ка лучше снова на «ты». Как было в самом начале.
        «Договорились. Лед… Фурия, мне нужна помощь.»
        Обычно мертвецам уже ничего не нужно.
        «Я не самый обычный мертвец», - в голос собеседника вернулась знакомая мелодичность.
        Это я уже поняла, - хмуро отозвалась орчанка. Постой, прежде чем ты продолжишь, разложи всю эту географию для меня по полочкам. Ты упоминал Корлэнд, Оснию, Гаэртань. Пока что это просто слова. Как одно соотносится с другим?
        Паладин кашлянул, словно его смутила неграмотность девушки.
        «Корлэнд - континент, на которому располагает Империя Света. Так же как на Берклэнде находится Тёмный Союз. Осния - страна. По большей части населена людьми, с небольшой долей хоббитов, дворфов и эльфов. Гаэртань - провинция внутри Оснии. Моя родина. Так понятнее?»
        Гораздо. Спасибо.
        «Итак, ты что-нибудь слышала про Аксиоса?»
        Нет.
        «Это бог, которому я посвятил всю свою жизнь.»
        Хорошо, не коллекционированию пивных крышек, - пробурчала она.
        «Чтоб вы знали, я дал обет не брать в рот спиртного» - как-то обиженно отозвался голос.
        Дальше. Причём тут Аксиос?
        «Он отвечает за выполнение долга, соблюдение законов, исполнение клятв. Везде, где один человек даёт своё слово другому, присутствует Аксиос.»
        Фурия немного успокоилась и теперь слушала, не перебивая.
        «Ты знаешь чем я занимался при жизни?»
        Девушка напряглась, вспоминая описание шлема.
        Что-то там про дуэли и про то, что денег ты ни с кого не брал.
        «Почти. Я участвовал в ордалиях, конкретно, в судебных поединках. В моё время они были широко распространены. Чаще всему простым людям нечего было противопоставить всесильной аристократии, когда дело доходило до суда. Оставалось уповать на собственное мужество и соглашаться на испытание огнём, водой или поединком. В последних я и сражался на стороне крестьян и бедняков. Потому что законы и правила едины для всех, хоть могущественные люди и желали бы обратного. Отсюда проистекает моё почитание Аксиоса. Он уравнивает сильных и слабых, богатых и бедных.»
        Понятно.
        «Это случилось семь лет назад. Я должен был защищать горничную, которую обвиняли в краже ювелирных украшений Баронессы Шальб?р. Как мне удалось выяснить, Генриетта просто хотела отомстить простолюдинке за любовные похождения своего мужа. Она знала, что горничная невиновна, более того, что её взяли силой, и тем не менее хотела отправить девушку на виселицу.»
        Чудесная дамочка, - хмыкнула орчанка.
        «Ситуация переменилась, когда в происходящее вмешался ваш покорный слуга. Я как раз вернулся тогда в родной край на побывку, чтобы повидать семью. Отдохнуть от бесконечных сражений с вашими сородичами. Цветущая Гаэртань, как она прекрасна весенней порой.»
        Не отвлекайся, Тютчев. Дальше. И на «ты», сказала же.
        «Да-да. Пока Баронесса ждала приезда бейлифа, чтобы вздёрнуть бедную Николь, я переговорил с обвиняемой и выступил в её защиту. Муж Баронессы осознавал, что втравил девушку в неприятности. Однако же решил, что честь их рода под угрозой - „какая-то горничная“ уличала его супругу, а значит и его, во лжи. Поэтому он выдвинул своего бойца. Судебный поединок назначили на день приезда бейлифа.»
        И что пошло не так?
        «Всё», - тяжело вздохнул Ансельм. «Накануне я получил приглашение посетить их фамильное гнездо - замок Талим?р.»
        Не говори, что ты попёрся туда. Ты же включил голову, так? - девушка увлекалась историей, как зритель фильма, который кричит персонажу не спускаться в подвал, откуда доносятся страшные звуки. Даже осознавая безнадёжность этой попытки.
        «Увы, мне не хватило прозорливости, чтобы распознать обман. Последние два года жизни я провёл на войне, где враг известен заранее. Он выходит против тебя с открытым забралом. Не таясь… Итак, Анри кон Шальбер в своём письме говорил, что хочет обсудить со мной сложившуюся ситуацию. Что больше не может ставить под угрозу жизнь невиновной. И предлагает решить дело миром.»
        Как ты до совершеннолетия дожил такой доверчивый?!
        «Мне нечего тебе ответить. Не проходит и дня, чтобы я не винил себя в том, что произошло! Меня пригласили в личный кабинет барона, где присутствовала и его супруга. Мы обсудили возникший спор. Генриетта покаялась во всём и пообещала на утром отозвать все обвинения против своей горничной. Меня угостили вином. Через минуту моё сердце остановилось.» - довольно сухо закончил рассказ паладин.
        Фурия приложила ладонь к лицу и шумно вздохнула.
        Так. Что случилось дальше? Почему ты не умер?
        «О, нет, я умер… но в итоге мне стало лучше».
        Орчанка готова была поклясться, что собеседник улыбнулся.
        «Видишь ли, совпало две вещи. Я увлекался кузнечным ремеслом с самого детства. Мой отец, бывало, говорил, что аристократу не пристало проводить всё своё время в кузне, но я знай лишь донимал старого Траина - подгорного мастера, что жил в нашем замке. Так вышло, что я достиг значительных успехов в этом ремесле и понял, как можно связать свою духовную энергию, саму душу, если так можно выразиться, с изготовленным предметом. Я опробовал эти знания на том самом шлеме, что сейчас надет на твоей голове. При жизни он усиливал меня и всегда верно защищал от ударов.»
        А вторая часть?
        «Аксиос, уважаемая Фурия. Он высоко оценил всё, чего я достиг при жизни. Моё служение ему было ревностным и усердным, и божество предложило мне перейти на высший план бытия. Я отказался.»
        Отказался от билета в рай? Серьёзно?
        «Я не знаю, что такое… А, вижу по образам в твоей голове. Да, можно сказать и так. Вместо этого попросил Аксиоса вернуть меня обратно на Виашерон. У меня осталось неоконченное дело. Единственный способ, которым можно было удовлетворить эту просьбу - вселить мою душу в шлем, который уже содержал её малую часть.»
        И сейчас ты достаёшь людей, как шляпа из Гарри Поттера.
        «Что? О. Как любопытно. Должно быть создатель этого артефакта был могучим магом.»
        Ансельм, это выдумка. Не отвлекайся. Что произошло после твоей смерти?
        «Моё тело разрезали на куски и скормили свиньям, а доспехи и оружие продали странствующим торговцам. Аксиос показал мне всё от начала до конца.»
        Фурию передёрнуло.
        «Поскольку я не явился на поединок, победу признали за четой Шальбер. Барон же распустил слухи, что я струсил и сбежал. Запятнал мою честь. Подлец! Семья отказалась от меня. Вымарала любое упоминание обо мне из родовой книги. Среди аристократов Оснии моё имя стало синонимом изменчивой человеческой натуры. Храбрости и трусости. Доблести и позора. Лишь военные награды, которые я заслужил, позволили мне до сих пор причисляться к рыцарству. Единственное исключение - простой народ, который и по сей день помнит всё хорошее, что я для них сделал. Я мог бы отправиться на тот свет, зная всё это, но что хуже всего…» - голос собеседника дрогнул на миг, - «… погибла невинная. Николь повесили на следующий день. На главной площади.»
        Ты хочешь отомстить?
        «Я хочу восстановить справедливость. Преступники должны быть наказаны. Закон должен покарать их.» - Ансельм чеканил каждое слово, как падающие стальные плиты.
        И что ты предлагаешь, просто явиться туда и сказать: «Хей, ублюдки, Ансельм у меня в голове передаёт вам привет!»
        Паладин замолк. С трудом он продолжил свою речь.
        «Ты не первая, кто носил этот шлем, Фурия. До тебя, он достался одному славному мужу. Эдрик кон Вестель звали его. Третий сын разорившегося виконта. Молодой и честный юноша без гроша в кармане, но с жаждой справедливости в сердце. Он поверил мне сразу. И это вторая моя величайшая ошибка…»
        Ансельм скрипнул зубами.
        «Мы явились прямо к замку Талимар, как ты и сказала. Чета Шальбер постарела. Как никак прошло пять лет к тому моменту. Они не сразу приняли за истину наши слова. Однако же я знал детали, неизвестные более никому. Эдрик вызвал барона на дуэль. Анри должен был согласиться, как подобает его сану… Однако он отказался. Бесчестный трус! Стража расстреляла молодого Эдрика из арбалетов со стен замка. А мой шлем искал нового хозяина целых два года. Поэтому на этот раз, если ты согласишься помочь мне, мы поступим иначе. Мы бросим вызов барону прилюдно. В присутствии Лорда-наместника, чтобы Анри уже не смог отвертеться.»
        Великолепный план, Ансельм. Просто охеренный, если я правильно поняла. Надёжный, блять, как швейцарские часы. Орчанка припрётся ко двору вашего Лорда и скажет, что голос у неё в голове даёт ей право вызвать на дуэль Оснийского барона. Может мне сразу шлем продать странствующему торговцу? Убрать посредника из цепочки. А так, пока меня там убьют, пока тебя кто-то купит…
        «Я всё продумал. У меня было полно времени. Нам понадобится помощь моего старого друга. Это раз. И нам придётся сделать из тебя аристократа.
        Это два.»
        Глава 16
        Издеваешься? Каким образом?
        «Отложим пока эту часть плана на потом, но предупреждаю, она тебе не понравится. Ты согласна мне помочь?»
        Фурия смолкла.
        «У меня есть, чем отплатить тебе за твою помощь» - поспешно добавил собеседник. «Я могу поделиться всеми своими знаниями с тобой. Поверь, за долгие годы мне удалось подробно изучить воинскую науку и даже больше.»
        Дело не в этом. Я уже обещала оказать поддержку двоим разным людям - Гвиндену и Ингакхару. Пока не закрою этим вопросы, извини.
        «Похвальное поведение, Фурия. Данное слово нужно держать. Аксиос бы одобрил твоё решение. Что ж, мы вернёмся к этому разговору, когда ты исполнишь свои клятвы. Я верю, что судьба свела нас не случайно. Всё, что ты продемонстрировала в этом подземелье лишь укрепляет меня в этой мысли. Докажи свою приверженность идеалам Аксиоса и получишь достойную награду.»
        Выскочило уведомление.
        СЛОВА ИМЕЮТ ВЕС
        Ранг: Редкий, скрытое
        Докажите Ансельму и его покровителю, что ваше слово - кремень. Исполните обещания, данные Гвиндену и Ингакхару.
        Задача:
        Успешно завершить задание «Долгий путь домой» 0/1.
        Успешно завершить задание «Шоу должно продолжаться» 0/1.
        Награда: опыт, репутация, способность Железная хватка.
        Принять: да/нет?
        Следующий разговор с паладином состоялся, когда она осталась одна в комнате для гостей в Доме Эвер’харн. Схватка с Теспианом и последующее застолье дико вымотали её, но Фурия не могла заснуть.
        Во-первых, радовалась собственной предусмотрительности. Накануне похода в Дом Ба’Энтар она раскидала 10 единиц талантов. По одному в Рывок, Костелом, Закалённое тело, Походный строй, Мизерикорд и Провокацию, а также по два - в Изнурительный выпад и Боевую оценку. Именно Рывок с увеличенным радиусом действия спас Матриарха от огненного бича доппеля, а это, в свою очередь, спасло их всех.
        
        
        
        Во-вторых, из головы Фурии не выходила Тальврае и её сын.
        Как-то очень незаметно девушка перестала воспринимать окружающих её персонажей в качестве фикции. Они вели себя, как реальные люди. Имели свои мотивации, желания и пристрастия. Отвечали добром на добро и наоборот. Поэтому картина тёмной эльфийки, у которой невыплаканные слёзы высохли на лице, придавая ей вид восковой маски, задела орчанку.
        Её собственные отношения с матерью всегда были болезненной темой. Однако Фурия знала наверняка, если бы с ней что-то случилось там в реале, у мамы бы всё оборвалось внутри. Потому что она помнила, как та спала на стуле в больничной палате подле её койки. Как излучала уверенность и любовь. Хрупкая маленькая женщина, которая боялась громкого шума и резких движений, находила в себе силы, чтобы подбадривать девушку. Говорить ей, что жизнь на этом не закончилась.
        Вид такой искренней материнской любви и бесконечного горя со стороны Тальврае заставлял её думать о доме, о том, как там поживает её мама? Справляется ли она с собственными проблемами? И получится ли у девушки наладить отношения с последним оставшимся у неё близким человеком после освобождения из капсулы. Орчанка хотела бы увидеть её прямо сейчас. Побеседовать с ней и поделиться всем, что наболело.
        «Моя мать пела мне песни» - вполголоса отозвался Ансельм. «Она была квартеронкой, поэтому немного знала их язык.»
        Кем? - робко уточнила девушка, боясь спугнуть откровение.
        «Так называют людей, у которых один из родителей полуэльф. Можно сказать, что я эльф на одну восьмую долю, но уже после четверти это практически никак не проявляется. Ни ушей, ни предрасположенности к магии, ни острого слуха и зрения. О чём я говорил?»
        Она пела тебе.
        «Да, я помню, как она пела мне песни, когда я был совсем маленьким. На эльфийском. Дивный язык. Мелодичный. Думаю, именно так говорят боги между собой.»
        Девушка слушала, не перебивая.
        «Знаешь, считается, что совсем юные дети ничего не запоминают. Мне было два года, когда её не стало, и всё же я помню её голос. А вот лицо - нет.» - голос Ансельма дрогнул. «Береги воспоминания о своей матери. Ты поймёшь их ценность лишь гораздо позже.»
        Он замолчал и со вздохом продолжил.
        «Извини, что вторгся со своим рассказом посреди твоих переживаний. Здесь тяжело соблюдать личные границы, когда я ощущаю твои эмоции так ярко. Кажется, протяни руку и коснёшься их. Представь, что ты находишься в комнате с человеком, который проговаривает вслух всё, о чём он думает, и ты поймёшь мою дилемму.»
        Я не держу на тебя зла. Мы действительно находимся в специфической ситуации. Приходится искать компромиссы.
        «Спасибо, Фурия.»
        Спокойно ночи, Ансельм.
        «Спокойной ночи».

* * *
        Перед тем, как покинуть Аскеш, она разобралась с накопившимися вопросами. Продала ненужную экипировку - старьё, но также и СЕКИРУ ЛЕДЯНОЙ КРОМКИ, вытащенную с йети. Девушка знала, что больше не вернется к двуручным топорам. Так или иначе. Всё вместе это принесло ей 472 золотых с копейками. Правда солидная часть тут же улетела на СВИТОК ТЕЛЕПОРТА.
        Также получила два новых предмета за сдачу заданий. Штаны - через слугу Дома Эвер’харн, который по утру принёс ей награду за убийство Тирана Смерти.
        ИЗНОШЕННЫЕ ТИТАНОВЫЕ ПОНОЖИ
        60 уровень
        Редкое
        Слот: Ноги
        Тип: Латы
        Прочность [600/600]
        11 490 брони
        + 40 к силе
        + 10 к ловкости
        + 40 к выносливости
        + 3 % к поглощению магического урона
        А также броню за доставку трофея местной Мэрше.
        КИРАСА СОЮЗНИКА ДРОУ
        61 уровень
        Редкое
        Слот: Грудь
        Тип: Латы
        Прочность [610/610]
        11 640 брони
        + 41 к силе
        + 50 к выносливости
        + 4.7 % к броне
        Разыскала и купила доступ к следующему уровню кулинарии. Тот как раз достиг пограничного значения. Оказывается если готовить потихоньку каждый день, можно здорово прокачать профессию.
        Напоследок заглянула к гоблину Клиосу. Как сообщил трактирщик, тот зазнался и теперь обитал в собственном офисе подле Жаровни. Винокурня работала, тьфу-тьфу, бесперебойно. Это позволило зеленому коммерсанту разжиться небольшим штатом сотрудников - Фурия заметила двоих: вышибалу тролля и гоблиншу на побегушках. Её косички так и тряслись, когда она буквально носилась по зданию, выполняя разные поручения.
        Разговор вышел несколько напряжённый. Клиос радовался встрече, но с криками и слезами отрывал от сердца долю орчанки за прошедший период. В кабинет даже тролль заглянул. Решил, что босса пытают враги. В итоге Фурия забрала 310 монет и всё равно почувствовала, что её крепко надули.
        Само путешествие до стойбища Клана Гремящего пика запомнилось ей мало. Однообразные дни, когда вокруг простиралась лишь припорошенная снегом тайга. Подолгу она беседовала с Гвинденом, сидя у костра. Делилась своими мыслями и диковинками, что довелось встретить в этом мире.
        С каждым днём росла и её симпатия к острому на язык эльфу, который показывал потрясающую человечность и порядочность. Несколько раз она уже видела, как он мог бы облегчить свою жизнь, поступив, как проще, а не как правильно.
        Отказ заменить девушку на более опытного танка, как предлагал тот мелкий гоблин ублюдок. Столкновение с Рубанком у входа в подземелье, где он готов был дать шанс на спасение неизвестным игрокам, жертвуя собой. Забота о том, чтобы дроу награди её и Маджестро за помощь. Как повёл себя в самом конце при разговоре с Тальврае.
        Однако же дроу каждый раз выбирал более сложный путь. Именно это вызывало у неё уважение.
        «Я выбрал дорогу, что меньше топтали, -
        Вся разница в этом меж ними была.»
        Как сказал бы её отец, цитируя Роберта Фроста. Этого поэта он уважал не меньше Йейтса и часто читал ей это стихотворение в детстве.
        В самом стойбище день пролетел как-то незаметно. Навестила Яггрена и поняла, что скучала по этому ворчливому орку. Пересказала вождю всё, что случилось с ней в Аскеше. Передала останки убитого Грокха, завершим два квеста.
        ДОЛГИЙ ПУТЬ ДОМОЙ
        Ранг: Редкий
        Вождь клана Гремящего Пика рассказал вам о своём пропавшем брате, исчезнувшем в дебрях Аскеша.
        Задача:
        Узнать мотив Джеззары и является ли она конечным заказчиком 1/1.
        Разыскать Грокха или его останки 1/1.
        Вернуть останки Грокха Вождю 1/1.
        Установить все детали случившегося 1/1.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        + 905 933 опыта
        Репутация с Кланом Гремящего Пика повышена на 9 000 (Уважение)
        Репутация с орками повышена на 2 000 (Равнодушие)
        СТОРОЖ БРАТУ МОЕМУ
        Ранг: Редкий
        Вождь клана Гремящего Пика непременно захотел бы отомстить убийце за смерть своего брата.
        Задача:
        Установить реальную личность заказчика 1/1.
        Убить Теспиана 1/1.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        + 1 070 648 опыта
        + 165 золотых
        Репутация с Кланом Гремящего Пика повышена на 6 000 (Уважение)
        Репутация с орками повышена на 2 500 (Равнодушие)
        ПОЛУЧЕН 62 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша сила повысилась до 123 (+2)
        Ваш интеллект повысился до 62 (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 125 (+2)
        Получена 1 единица талантов (12)
        За первое задание Шерхака выдала ей сапоги, а за второе - браслеты.
        ОКОВАННЫЕ БАШМАКИ ДИКАРЯ
        60 уровень
        Редкое
        Слот: Ступни
        Тип: Латы
        Прочность [600/600]
        11 120 брони
        + 40 к силе
        + 40 к выносливости
        + 6.1 % к меткости
        НАРУКАВНИКИ ИСПОЛНИВШЕЙСЯ МЕСТИ
        62 уровень
        Редкое
        Слот: Запястья
        Тип: Латы
        Прочность [620/220]
        11 050 брони
        + 41 к силе
        + 11 к ловкости
        + 41 к выносливости
        + 3.4 % к поглощению магического урона

* * *
        Потом - на корабле - она много размышляла о том, правильно ли поступила тогда у костра. И не находила верного ответа. Гвинден ей нравился. Без всяких сомнений. Хотя она даже не знала его настоящего имени. Просто не сообразила спросить за всё это время. В Виашероне каждый из них стремился стать кем-то другим.
        Вот только между привязанностью, пусть даже лёгкой влюбленностью, если говорить начистоту, и тем, что возможно на самом деле, пролегала огромная пропасть.
        Эти несколько месяцев пройдут, они не успеют заметить, а в реальном мире их отношения будут невозможны. Потому что она останется прикованной к коляске. Данную мысль она гнала от себя всеми силами. Ни за что не хотела возвращаться туда, где ей нужно подтягивать собственное тело за скобы по утрам, просто чтобы подняться. Где требуется помощь чужаков, чтобы попасть в здание без пандуса.
        Какой шанс на реальные отношения в такой ситуации? Нулевой. Вот какой.
        Именно поэтому у костра Фурия сделал ровно то же, что и тогда в больничной палате с Тёмой. Оборвала отношения сама, первой, чтобы избежать более сильной боли. Так или иначе события пришли бы к этому закономерному финалу. Лучше сделать это на своих условиях.
        Такая калека, как она, - при этой мысли орчанка скрипнула зубами, - всё равно не имеет реальной надежды на счастье.
        «Прошу простить это вторжение, Фурия. Я не буду претворяться, что понимаю, всё через что тебе пришлось пройти. Если говорить откровенно, я не понимаю даже всё, о чём ты сейчас думаешь. Так, я вижу, ты сожалеешь о потере ног, хотя имеешь прекрасную пару работающих конечностей. Однако одну вещь я знаю твёрдо. Каждый из нас заслуживает права на счастье. Человек или орк. Низкий или высокий. С двумя руками или без - на войне я видел много ужасных травм… Боги даровали нам жизнь, чтобы мы попытались найти своё счастье в этом мире. И пускай я знаю тебя не так уж давно, этот дроу делал тебя счастливой. Во всяком случае счастливее.» - поправился Ансельм.
        Ты прав, - хмуро ответила девушка. Ты понятия не имеешь о том, что со мной случилось и что мной движет. Если мне потребуется твой совет, я попрошу тебя о нём.
        «Я вижу эта тема тебе не приятна.»
        Прекрасная интуиция, Шерлок.
        «Тогда сменим её. Ты выполнила взятые на себя обязательства. Позволь задать тебе вопрос. Я заметил, что ты тянулась к копью, что досталось тебе в качестве трофея. Почему?»
        Не знаю, - пожала плечами орчанка и поняла, что паладин всё равно не видит этого жеста. Копьё было вторым оружием, что я взяла в руки в этом мире. Именно с ним я чувствовала какое-то…
        «Сродство?» - предложил собеседник.
        Ты хотел сказать родство?
        «Нет, именно сродство. Связь. Сходство. Склонность.»
        Да, что-то подобное. Я перепробовала ножи, топоры и булавы. Никаких эмоций. Ни намёка.
        «Очередное подтверждение, что наша встреча не случайна. Именно копьё было моим излюбленным оружием. Оно не очень удобно в ближнем бою. Это так. И всё же мне оно позволяло чувствовать себя непобедимым. Богом, как бы кощунственно это не звучало.»
        Копьё не подходит защитнику, а именно эту роль я чаще всего примеряю на себя.
        «В чём-то ты права. Традиционное обращение с этим видом оружия не позволит тебе пользоваться щитами. На твою удачу, я могу научить тебя одному секрету.»
        Интерфейс отозвался сигналом.
        СЛОВА ИМЕЮТ ВЕС
        Ранг: Редкий, скрытое
        Докажите Ансельму и его покровителю, что ваше слово - кремень. Исполните обещания, данные Гвиндену и Ингакхару.
        Задача:
        Успешно завершить задание «Долгий путь домой» 1/1.
        Успешно завершить задание «Шоу должно продолжаться» 1/1.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        + 765 923 опыта
        Репутация с Ансельмом кон Блэгардом повышена на 5 000 (Дружелюбие)
        Вы выучили новую способность:
        ЖЕЛЕЗНАЯ ХВАТКА
        Ранг: Редкий
        1 уровень (1/3)
        Пассивное
        Требует экипированного копья и щита.
        «Он учился быстрее всех новичков своей когорты. Как держать копье. Как стоять в схватке. Он делал все, почти не слушая указаний. И удивлял Туккса до глубины души.
        Но зачем ему указания? Вы же не удивляетесь тому, что ребенок знает, как надо дышать? Вас не поражает то, как небоугорь летит в первый раз?
        Поэтому вас не должно изумлять и то, что, когда в руке Каладина Благословленного Штормом оказалось копье, он знал, как им пользоваться!»
        Позволяет использовать копья одной рукой, увеличивая исходящий урон на 10 %.
        Фурия прочитала описание способности и в удивлении задумалась. Совсем не этого ожидала она в качестве награды, но почему-то почувствовала предвкушение внутри.
        «Возьми его в руку» - подал голос Ансельм.
        Не нужно грязных намёков! - хмыкнула девушка.
        «Что?» - судя по голосу, выпал в осадок паладин.
        Над твоим чувством юмора придётся поработать.
        Она убрала в сумку булаву и экипировала вместо неё добычу, снятую с Истраля.
        Длинное древко удобно лежало в руке, отдавая прохладцей даже сквозь латную перчатку.
        «Чувствуешь?»
        Вместо ответа орчанка совершила резкий выпад. Четырёхгранное остриё пронзило воздух и завибрировало.
        Каюта, которая ей досталась имела весьма скромные размеры, поэтому приходилось сдерживаться. Одно неосторожное движение и можно воткнуть лезвие в стену.
        Чувствую.
        «Я покажу тебе несколько техник, и уже вскоре копьё станет продолжением твоей руки.»
        При этих словах она поняла, что испытывает энтузиазм и желание раскрыть весь свой потенциал. Стать более сильной версией себя. Девушка видела, чего добился Гвин, в одиночку заменяя несколько бойцов. Ей не хотелось отстать в этом негласном соревновании.
        Фурия активировала Излюбленное оружие, выбрав целью копьё. Это позволит ускорить прокачку навыка.
        Научи меня! - с пылом произнесла она.
        ***
        С криком матрос накинул петлю на кнехты, вбитые в пирс. Это слово, как и множество другой абсолютно ненужной морской терминологии, орчанка выучила против её воли за время путешествия.
        Вот почему бы просто не сказать крепёж? Зачем придумывать специальные слова?
        Фурии удалось договориться с капитаном, чтобы ей выделили немного места на носу судна для тренировок. Когда она всё-таки продырявила стену в одном месте обсидиановым копьём, едва не прибив престарелого кока, что проживал в соседней каюте, орчанка поняла, что нужно что-то менять.
        Под заинтересованными и равнодушными взглядами матросов она крутила фигуры, отрабатывала стойки, выпады и рубящие удары. Ансельм оказался хорошим учителем. Терпеливым и спокойным, как удав. Без лишних эмоций он объяснял ей технику обращения с новым оружием.
        В жару и вечернюю прохладу, при солнце и дожде Фурия крутилась на носу корабля, атакуя и отражая удары воображаемых целей. Она представляла себе Нарастена и Клацклаца, Скирта и Тууну. Это придавало ей сил. И вскоре подобные тренировки принесли свои плоды.
        Ваше владение копьями повысилось до 31 (+1)
        Одновременно с игровым уведомлением судно стукнулось о причал и застыло на месте.
        - Приплыли, зелёная. И так уже всех альбатросов распугала, - косолапой походкой подвалил капитан корабля.
        - А также пиратов, призраков и другие возможные угрозы, - хмыкнула она.
        - Тьфу, Близнецы тебя задери. Скажешь тоже. Последние два года тихо-спокойно ходили. Пиратов даже издали не видели.
        Ворча и попеременно плюя себе под ноги, он удалился.
        Близнецами, как она узнала, оказались Камарра и Аррамак, боги-покровители вероятностей и азартных игр. Моряки истово верили в удачу и плохие знамения и частенько поминали их в разговоре.
        Фурия ничего не ответила, лишь утёрла пот с лица и ступила на сходни. Хорошо иметь игровой инвентарь - всё своё ношу с собой. По началу она морщила нос от игровых условностей, но постепенно распознала их удобство.
        Гейлкросс оказался именно тем образцовым населённым пунктом, каким его автоматически рисовало воображение при словах «портовый городок». Малоэтажные домишки, не очень чистая поверхность воды, куда сливали отходы из всех береговых зданий, множество торговых палаток и зазывал на набережной. С балкона второго этажа, окна которого горели пронзительно красным светом, дамы с пониженной социальной ответственностью смотрели на пешеходов внизу, и с особым интересом на мореходов. Даже со смехом выкрикивали что-то завлекательное и «бесспорно» оригинальное.
        - Хочешь развлечься, красавчик?
        - Эй, здоровяк, это у тебя бизань-мачта в штанах или ты просто рад меня видеть?
        - Мальчики, мы так скучали без вас!
        Имелось и несколько таверн прямо на первой линии домов, чтоб моряки не дай боги не заплутали на своём пути к дешевому и разведённому водой алкоголю после недель вынужденного воздержания.
        Именно на при этих мыслях, пятёрка матросов обогнала её на сходнях и ломанулась всей толпой в ближайшее заведение с милым названием «Раздутая коза». Вывеска изображала порядком разожравшееся животное с глазами в кучку, над которым местный художник нарисовал алкогольные пары.
        Очаровательно. Заметка на будущее, в пирамиде Маслоу моряка спиртное стоит на более низкой ступени, чем потрахушки.
        Фурия сделала всего три шага прочь от судна, когда по праву руку от неё раздался пронзительный крик.
        - Орки в городе! Стража! Взять её!
        Глава 17
        Обладателем этого визгливого голоса оказался пухлый коротышка с зализанными назад редеющими волосами. На груди у него болталась цепь настолько массивная, что где-то недоумевающий велосипедист осматривал свой сломанный транспорт. Довершал портрет чиновника толстый гроссбух под мышкой и пара стражников с алебардами по бокам.
        - Чего тебе, боров? - нахмурилась девушка.
        - Как ты смеешь так со мной говорить, помёт огра?! Я представитель таможни Гейлкросса! А значит воплощение государственной мощи великого Императора Антариэля в этом порту!
        Мелкий чиновник с синдромом вахтёра, вот ты кто.
        - Чего вы стоите, остолопы?! - рявкнул он на парочку телохранителей. - Задержать её!
        - На каком основании? - вяло уточнил веснушчатый страж и поправил шлем.
        - Для выяснения личности и мотивов поездки! Вначале эти гнилокожие обезьяны приезжают в Оснию, а потом начинаются грабежи и убийства. Вы стражники, в конце концов, или нет?
        Мистер Веснушка тяжело вздохнул и, как бы извиняясь, пожал плечами. После чего потянулся к кандалам на своём поясе.
        «Скажи им, что на основании Императорского Уложения о статусе чужеземцев и путников, статья 11, пункт 3, подпункт (д): „В мирное время чужеземцы, прибывающие из заморских стран пользуются всеми теми же правами на беспрепятственное перемещении по территории Империи Света, что и граждане Империи, за исключением прямых эдиктов Императора, объявляющих конкретного чужеземца Персоной Нон Грата, а также доказанных случаев, когда они представляют непосредственную угрозы членам аристократии и Императорской семьи, при этом, в таком случае требуется письменное распоряжение бейлифа о задержании указанного лица“. Запомнила?»
        Твою дивизию! Бюрократия везде одинаковая. Вот что мешает чиновникам не пихать пятнадцать существительных подряд в свои законы? Страх, что любой человек с первого раза поймёт этот текст?
        Запинаясь и путаясь, Фурия всё же повторила озвученную ей стену текста.
        Лицо таможенника пошло красными пятнами.
        - Откуда болотная дикарка может знать законы Империи?! Она точно шпионка! - завизжал пухляш.
        - Ну вообще-то, милсдарь Альбедрас… - протянул веснушчатый.
        Полный альбедрас причём!
        - … зелёная дело говорит, - продолжил он. - Действительно есть такой закон, что препятствует хватать людей на улицах и сразу в кутузку бросать.
        Ваше убеждение повысилось до 7 (+1)
        - Тогда пусть скажет для какой цели она прибыла в Оснию? А? Язык проглотила, шаболда?!
        Несмотря на то, что всё внутри у неё клокотало от ярости, девушка заставила себя мило улыбнуться, чем похоже ещё сильнее взбесила собеседника.
        - Давай я сейчас достану куклу, и ты покажешь на ней в каких местах тебя трогали злые-презлые орки, а, кабанчик? Долго ещё сидеть потом не мог, да, бедный?
        «Скажи, что ты намерена принять участие в Пятилетнем турнире, который состоится в Артасонне. И, что пользуясь тем же самым Уложением, статьей 18, пунктом 2 имеешь право вызвать его на поединок для защиты своей чести от оскорблений или обратиться к ближайшем стражнику для фиксации морального ущерба и получения последующей компенсации с виновной стороны.»
        Девушка озвучила и это уже с большей лёгкостью.
        Чиновник побелел и застыл, будто словил апоплексический удар.
        - Вот что милсдарь Альбедрас, - негромко заметил стражник, - давайте направимся лучше в корчму и выпьем по кружке холодного эля. Никакой ущерб я, конечно, фиксировать не буду. Орчанка на вопросы ваши ответила, пущай убирается. Ежели охота ей голову на турнире сложить, то её дело, верно я говорю?
        Второй охранник поддержал его кивком.
        Ваше убеждение повысилось до 8 (+1)
        До сих пор вздрагивающего таможенника под руки увели в низенькое здание, из которого звучала музыка.
        Это что такое сейчас было? - девушка проводила взглядом тройку.
        «Тёмный Союз, и орков в частности, у нас мягко говоря не любят. Почти в каждой семье имеется пустое место за столом, и если бы мирное соглашение тогда не подписали, бесконечные сражения продолжались бы и дальше.»
        А может быть он просто надменный ублюдок-расист, - всё ещё хмурясь, отозвалась Фурия.
        Ансельм ничего не ответил на это.
        Куда мы двигаем дальше?
        «На юг до Халыни, ищем там брод, потом на юго-восток. Всего около ста пятидесяти километров отсюда. Именно там обитает мой старый друг Изег?ст. Он сможет нам помочь.»
        ________________________
        ЧЕСТЬ НЕЛЬЗЯ ОТНЯТЬ, ЕЕ МОЖНО ПОТЕРЯТЬ
        Ранг: Редкий, скрытое
        Помогите Ансельму восстановить пострадавшую честь и порушенную справедливость.
        Задача:
        Отыскать Изегаста на юге от Гейлкросса 0/1.
        Вернуть Ансельму его доброе имя 0/1.
        Покарать чету Шальбер в соответствии с законом 0/1.
        Награда: опыт, репутация, получение доступа к скрытому классу Вечный страж.
        Принять: да/нет?
        ________________________
        Я тогда, конечно, сотню пробежала за четыре часа, но больше подобный опыт повторять не хочется. За день-полтора должны дойти. А ты вообще уверен, что он станет нам помогать?
        «Да. Станет.
        Он обязан мне своей жизнью»
        Тебе виднее.
        Солнце стояло в зените, поэтому у них ещё имелось несколько светлых часов в запасе.
        Из города она вышла бодрой походкой, провожаемая взглядами двойки стражи, которая лениво дежурила у ворот. Услышала в спину что-то про «клыкастую погань», которой хорошо бы показать, где её место.
        Земля вокруг Гейлкросса простиралась ровная, как бильярдный стол. Лишь на юго-западе виднелись вершины гор, окутанные дымкой.
        Дорогу скрашивало чтение гильдейского чата. Гвинден предупредил её, что их всех могут пригласить в ближайшее время, и приглашение не заставило себя ждать. Она даже удивилась волне приветствий в её адрес, когда подтвердила своё вступление. Это было неожиданно приятно, словно девушка снова принадлежала к чему-то большему, чем она сама.
        Бесконечный флуд в чате не прекращался ни на секунду. Игроки Буревестников жили в разных часовых поясах, поэтому шутки и подколки сыпались регулярно. В такие однообразные моменты в этом заключалось настоящее спасение.
        Через двадцать минут, когда стены города отдалились, а вокруг простирались сплошь пасторальные пейзажи - укрытые травой луга, пшеничные поля с крестьянскими пристройками, да редкие лесочки, в которых вряд ли встретятся даже волки, сзади послышался шум.
        Со стороны города, поднимая пыль, скакал всадник на пегой лошади. Привыкшая доверять своей интуиции, орчанка остановилась и скинула со спины щит. Копье служило отличным посохом, на которое можно было опираться при ходьбе. Это же позволяло мгновенно использовать его в случае атаки. Оно нравилось ей всем кроме названия.
        Отблеск ониксового пламени, тоже мне пижонское название. Ох уж эти дроу.
        Ансельм рекомендовал передвигаться с копьём именно так. На крайний случай закинуть на плечо, либо на сгиб руки, если придётся быстро бежать. При экипировке система создала нечто вроде кожаного кольца в ладонь длинной на спине девушки, в которое теоретически можно было убрать оружие. Вот только длинное древко при ходьбе неприятно стучало по щиколоткам.
        Новая способность позволила ей использовать Отблеск и одной, и двумя руками. При этом щит всё время висел на её предплечье продетый в скобу. Такая гибкость открывала новые возможности в бою.
        В течение двух минут всадник достиг позиции Фурии и резко затормозил, едва не подняв коня на дыбы. В седле покачивался мужик лет сорока. Обладатель впечатляющих чёрных усов, переходящих прямо в бакенбарды. Сломанный, но заживший нос картошкой довершали его облик. Из одежды на нём имелась сомнительной чистоты стёганая куртка, какую надевали обычно под доспехи, и металлический шлем в виде плошки.
        Не очень ловко спешившись, незнакомец вытащил из перевязи у седла топор с одним лезвием, который даже не выглядел как оружие. Скорее, как инвентарь лесоруба, который взяли, потому что ничего другого под рукой не нашлось.
        - Слышь, зелёное дерьмо, вашему брату тут не рады, - сиплым голос процедил собеседник и харкнул себе под ногами. Попал прямо на сапог и явно расстроился.
        - Угу, это я уже поняла, - не спуская с него глаз, ответила орчанка.
        - Война может и кончилась, только вы клыкастые твари много наших положили. А сейчас думаете, что всё с рук сошло? Приезжаете сюда, а потом дети…
        - Полудурок, хватит болтать. Вижу, ты, срывая портки бежал, чтоб подраться, так давай драться.
        Его намерения Фурия считала мгновенно.
        Такая человеческая накипь всегда вначале раззадоривает себя кучей слов. Понимает, что ведёт себя, как трус, угрожающий невиновному, но в своих то глазах он должен остаться героем, а не ублюдком.
        Боец ощерился, явив не полный комплект зубов.
        72 уровень, 112 тысяч здоровья. Прорвёмся.
        «Помни, чему я тебя научил. Не подпускай врага. Дистанция играет на руку именно тебе.»
        - Альбедрас просил передать, что тебе нужно было держать язык…
        - Да ты заткнёшься уже, а? Может ты трус просто? Или не встаёт, пока не накрутишь себя? - неприятно улыбнулась девушка.
        Закричав, противник закинул колун за голову и побежал к ней.
        За три шага Фурия швырнула ему в лицо щит. Бросок рикошетом с такой дистанции заставил его голову мотнуться назад, а зубов в пасти нападавшего стало ещё меньше.
        Вы нанесли 16 575 единиц урона
        Сработало полуторасекундное оглушение, и фигура с топором затрясла головой.
        Изнурительный выпад. Растянувшись в движении, орчанка вбила четырёхгранное остриё в живот бойца, пробивая его на сквозь.
        Вы нанесли 9 820 единиц урона
        Незнакомец вскрикнул и схватился на миг за древко, но тут же ударил наискось топором. Вот только повисший дебафф на 50 % промах сделал это движение максимально считываемым. Девушка рванула назад, вырывая оружие, и ударила вновь.
        Противник попытался уклониться, и остриё пропороло его бок вместо груди.
        Вы нанесли 4 011 единиц урона
        Глаза усача заволокло ненавистью, и он неожиданно резко сократил дистанцию. Топор в его руках просвистел по горизонтали, едва не сняв голову с её плеч. Еле успела подставить сбоку щит, принимая удар.
        Вам нанесли 5 215 единиц урона
        Как её учили, Фурия перехватило копьё двумя руками и, изогнувшись, вбила тупой конец древка в колено противника Костеломом. Тот ответил на это болезненным воплем и оступился, припадая к земле.
        Вы нанесли 7 471 единицу урона
        А она уже развивала успех - прыжок назад для манёвра слился с тройной атакой. Стальной шквал прошил нападавшего где-то в районе лёгкого, ключицы и почки. От первого выпада он попытался на автомате закрыть ладонью, но в результате оружие лишь пронзило её и пропахало грудь подранка.
        Вы нанесли 9 820 единиц урона (игнорируется 100 % брони)
        …
        Вы нанесли 8 196 единиц урона (игнорируется 100 % брони)
        Шестьдесят процентов ХП уже исчезло.
        Эти выпады заставили её немного сократить дистанцию, чем тут же воспользовался упрямый усач. С каким-то животным хрипом, он швырнул комья дорожной грязи ей в лицо.
        На вас повесили дебафф Ослепление (до очистки глаз).
        ОСЛЕПЛЕНИЕ
        Ваша меткость снижается на 75 %.
        Земляные комья неприятно ударили по глазам, дезориентируя и сбивая. Орчанка же лишь зарычала и крутанулась на месте, одновременно врубая Широкий размах. Она ничего не видела, но знала, что круговая атака непременно зацепит ублюдка. Так и вышло.
        Вы нанесли 32 976 единиц урона (х2)
        Вы нанесли 6 960 единиц урона
        Отдача ударила по рукам, посылая вибрацию сквозь ладони. Её уши уловили болезненный всхлип, но девушка уже разрывала дистанцию. Размашистым жестом соскребла грязь с лица, царапая кожу.
        Дружелюбный житель Гейлкросса застыл на коленях, сжимая выпадающие кишки. Фрейм показывал, что у него осталось чуть меньше 7 % здоровья.
        - Ну как, показал мне моё место? - рыкнула Фурия, одновременно врубая Мизерикорд.
        Отблеск ониксового пламени проткнул раскрытый в крике рот усача и показался из затылка с влажным чавкающим звуком.
        Вы нанесли 7 369 единиц урона
        У меня будут какие-то проблемы с тобой из-за этой схватки?
        «Нет, Фурия. Я всё понимаю. Ты защищалась. Однако, я не прощу нападения на невинных жителей. Имей это в виду.»
        Ты правда думаешь, что это в моём характере? - с удивлением спросила девушка, шумно втягивая в себя воздух.
        «Нет.» - подумав, ответил паладин.
        Она коснулась тела бедняги. Система предложила ей шикарный улов из мусорного ПРОРЖАВЕВШЕГО ШЛЕМА ГРАБИТЕЛЯи 7.3 золотых.
        Кобыла всё это время невозмутимо щипала траву, но при приближении смерила орчанку подозрительным взглядом. Та попыталась взобраться на коня, однако система ответила сообщением, а животное - возмущённым ржанием и едва не лягнуло её.
        Для использования ездовых животных, вам требуется иметь 75й уровень и навык «Верховая езда».
        Фыркнув, потенциальный транспорт умчался прочь.
        Что ж, видимо, на своих двоих до самого конца.
        Тело орчанка в итоге решила оттащить с дороги в кусты. Нечего пугать путешествующих странников. Сверившись с картой, она продолжила путь. Вскоре дорога вильнула налево, и ей пришлось плестись по бездорожью. Через двадцать минут монотонного марша её уши уловили журчание реки.
        С матом проломившись сквозь заросли шиповника, Фурия увидела ту самую Халынь. С Графгар она явно находилась не в одной весовой категории. Метров пять в ширину и довольно спокойное течение. Ни следа порогов и валунов, о которые её так знатно покидало.
        «Нужно искать брод.»
        Ты видишь его? Я вот - нет. Придётся плыть. Так, перво-наперво оружие убрать в инвентарь.
        Сдав назад, орчанка разогналась и двойным прыжком вылетела на середину притока. Солдатиком ушла с головой. Вода в реке явно не могла похвастаться особой теплотой, но Фурии она не принесла и капли дискомфорта. Мощными гребками она швырнула себя к берегу и через минуту отфыркиваясь, выбралась на гальку и мокрую грязь.
        Побежала прямо с места лёгкой трусцой, чтобы вытрясти из доспехов всю влагу. И вскоре весьма разогрелась несмотря на то, что солнце стало садиться за горизонт. Огромный оранжевый шар накрыл предгорья нестерпимо яркими сполохами, словно подожгли всю землю до края.
        Кончик башни показался раньше, чем её основание. Его скрывали холмы, количество которых увеличилось чем ближе подходила она к горам, в тени которых укрылось строение. В ста метрах раскинулось небольшое озерце.
        Навскидку она бы дала башне 8-10 метров. Не больше. Из серого грубого камня. Явно не мрамор, который так любили тёмные эльфы. С необычайно тонкими швами между блоками. Уж не поработала ли здесь магия? Конусовидную крышку покрывала такая же серая черепица. Похоже в Корлэнде очень уважали этот материал и клали буквально везде.
        Строение выглядело максимально утилитарно и незаметно, насколько этот слово применимо к десятиметровой башне. Ни вензелей, ни горгулий, ни магических кристаллов. Единственным намёком на украшательства был балкон, опоясывающий самую макушку - на него вела дверь. А вот внизу никакой двери не нашлось. Хозяин здания явно не хотел, чтобы его беспокоили коммивояжеры с пылесосами и свидетели Иеговы.
        И как мне попасть внутрь?
        «Подойди поближе и кричи. Он тебя услышит.»
        Чувствуя себя по-идиотски, орчанка подступила к жилищу Изегаста и заорала.
        - Эй, есть кто живой?! Разговор к тебе имеется!
        Больше минуты ничего не происходило, а потом прямо из камня раздался сухой мужской голос.
        - У меня нет для тебя заданий, Двуживущая. Убирайся из моего дома, пока я тебя не спалил. Скажи спасибо, что я немного размяк за последние годы, а то сжёг бы дотал тебя ещё на подходе. Я ненавижу орков!
        На последней фразе звук стих и снова установилась тишина, нарушаемая лишь свистом горного ветра.
        - С тобой хочет поговорить твой старый друг! - снова прокричала девушка.
        - Хватит испытывать моё терпение! Все мои друзья или мертвы, или не желают иметь со мной ничего общего. Никто из них не стал бы посылать в качестве гонца орка. Последнее предупреждение!
        «Он всегда был тем ещё упрямцем.» - вздохнул Ансельм.
        - Слушай вредный старикашка, хватит выкручивать мне яйца! - разозлилась Фурия. - Ты можешь уже на пять минут выйти?! Ансельм хочет тебе что-то сказать!
        Башня вместе с окружающей её землёй затряслась. Девушка даже на ногах не устояла, рухнув на спину. Прямо в камне раскрылась овальная дыра, сквозь которую вылетел сам хозяин здания. Изегаст Ураган собственной персоной.
        Она почему-то представляла себе пенсионера с длинной бородой, который будет подслеповато щуриться и опираться на посох. В воздухе же завис мужчина лет сорока с волосами серого мышиного цвета до плеч. Гладко выбритые щеки и аккуратная эспаньолка. Тёмные, почти чёрные глаза, которые просто полыхали ненавистью. Такая же чёрная мантия с лиловыми узорами.
        «Кажется, ты слегка перестаралась.»
        Ты думаешь?!
        - КАК. ТЫ. СМЕЕШЬ. ПРОИЗНОСИТЬ. ЭТО. ИМЯ?! - прогремел маг, припечатывая каждое слово. - Ваше племя отняло у меня жену, а теперь решило, что может насмехаться надо мной?! Может война и закончилась для всех остальных, но не для меня. Ансельм мёртв. Ты последуешь за ним!
        Кисти Изегаста охватили молнии, поднимаясь к плечам. Заискрили нестерпимо белым, выжигающим сетчатку огнём.
        Фурия только и успела съёжиться на земле и закрыться щитом, активируя все защитные способности - Агрессивную стойку (-20 % к магическому урону), Провокацию (-25 % урона от следующей атаки) и Оборонительную позицию (-40 % к урону).
        Плазменный разряд электричества влетел в неё, прошивая Орихалковый аспис насквозь. По всему тела прокатилась дёргающаяся боль. Словно миллионы иголок разом воткнулись в каждую клеточку тела. Волосы встали дыбом на голове. Челюсти свело спазмом. Пропало зрение. В ушах раздалось басовитое гудение. Мыслей в голове не осталось. Только боль.
        Вам нанесли 51 776 единиц урона
        «ФУРИЯ! ФУРИЯ!» - надрывался какой-то надоедливый голос в её голове, пытаясь привести в чувство.
        Она с трудом разлепила глаза, наблюдая, как левитирующий маг изучает её.
        Два процента осталось. Нам кранты. Нет. Нам пиздец.
        «Скажи ему, что когда я тащил его по Зерраготскому ущелью с тремя стрелами в животе он выл как шакал и обещал засунуть шаровую молнию мне в глотку!»
        - Тебе следовало сразу умереть! Меньше страданий. Что ж, без разницы.
        Его руки снова налились магической энергией.
        Крик орчанки слился с ударом молнии.
        Против воли она зажмурилась, но, когда распахнула глаза, вокруг неё лишь переливалось прозрачное поле из сотен чешуек. Магический щит.
        - Что ты сказала? - гаркнул Изегаст, опуская к ней. - Повтори!
        - Ансельм говорит, что ты выл, как шакал, когда он тащил тебя по Зеррианскому ущелью, и обещал засунуть шаровую молнию ему в глотку.
        - Зерраготскому, - на автомате поправил её мужчина. - Откуда ты знаешь эти слова? Мы были там только вдвоём. Ансельм бы не стал рассказывать тебе события этого дня и под пытками. Что орки с ним сделали? Он у вас в плену? - снова начал закипать Изегаст. - Признавайся!
        - Да ты можешь выдохнуть, хоть на минуту, - взорвалась уже сама орчанка. - Я пытаюсь тебе всё рассказать, но ты только орёшь на меня и пытаешься убить!
        Губы мага сжались в тонкую нитку. Она видела, как вена напряжённо пульсировала у него на лбу.
        - Хорошо. Говори. У тебя шестьдесят секунд, а потом я поджарю тебя изнутри.
        Фурию охватил вспышка энергии.
        На вас повесили дебафф Развязанный язык (5 минут).
        РАЗВЯЗАННЫЙ ЯЗЫК
        Вы не можете лгать в разговоре.
        - Итак, всё началось с того, что я купила шлем на аукционе…

* * *
        - Звучит слишком сомнительно, - нахмурился Изегаст, дослушав её рассказ. - Хоть ты и не могла мне соврать под действием заклинания. Если Ансельм действительно у тебя в голове, пусть скажет что-нибудь ещё из того, что известно только нам двоим.
        «Иветт однажды выставила нас за дверь, потому что мы напились с ним и разбили её любимую вазу. Изегаста, как был, без портков. После этого случая она меня всегда недолюбливала.»
        - Вместе с Ансельмом вы разбили вазу Иветт, после чего она выставили тебя за дверь. Без штанов. Кстати, чем это таким вы там вдвоём занимались без штанов?
        - Не твоего ума дело, - уже более мирным голос ответил маг.
        «Он пытался со хмеля освоить новое заклинание Водной школы и промочил всю свою одежду. Очевидным решением нам показалось продолжить пить, чтобы не замёрзнуть.»
        Хоть в реале, хоть в волшебном мире, некоторые вещи остаются одинаковыми, - покачала головой девушка.
        - Допустим, я тебе верю. Что от меня требуется? Бездна, жаль, я не некромант, - выругался маг. - Поговорил бы с Ансельмом напрямую, без посредника.
        «Скажи, что пришло время получить награду Графа Бернье.»
        - Говорит, нужно забрать награду у Графа Бернье. О чём речь?
        Изегаст начал хохотать. Запрокидывая голову и стуча себя по коленям.
        - Может сразу к Императору заявиться и попросить даровать тебе герцогский титул? - отсмеявшись, предложил он.
        - Я что-то не понимаю юмора? - заозиралась Фурия. - Кто из вас двоих может мне объяснить, в чём соль.
        - Всё просто. Чтобы получить награду у Графа Бернье, тебе придётся убить дракона, - буднично проговорил Изегаст.
        - Я предупреждал, что тебе это не понравится, - заметил Ансельм.
        Интерлюдия
        Наталья мысленной командой сформировала ежедневный отчёт и перебросила его на почту Решетова. Группа Гамма регулярно выдавала целую гору данных, правда судя по недовольной физиономии начальника совсем не тех, что были ему нужны.
        По правде говоря, она не до конца понимала какую цель преследовал именитый учёный. Если говорить о работоспособности капсул Оберон, они тикали, как часы по всем функциям кроме Относительного замедления времени. ОЗВ же до сих пор периодически сбоило, то слишком замедляя время, то слишком ускоряя.
        Задача «субъективного времени», как объяснял Решетов, заключалась в том, что растянуть эффект погружения в Виашерон, даря игрокам вместо нескольких часов - в два или в три раза больше. Маркетологи, судя по ежемесячным планёркам, просто писались от счастья, рассыпаясь в комплиментах этой «фиче», которая будет продавать капсулы, как горячие пирожки. Возможность попробовать на вкус диковинную еду - это конечно, круто, но как насчёт лечь в капсулу, чтобы поиграть в ней часок, а провести целый день в мире меча и магии?
        Наталья не разделяла этих восторгов. Функция ОЗВ оказалась слишком неконтролируемой, слишком сложной для точной отладки и уже принесла кучу проблем их дивизиону.
        Девушка не застала тот период, когда подопытный из группы Бета провёл 8 субъективных лет, дожидаясь загрузки его персонажа, но успела наслушаться кучу историй от своих коллег. Чудо, что их вообще не засудили за такой косяк, а дивизион не разогнали. Чем интересно Парагон умудрился откупился от того бедняги?
        Более опытные сослуживцы настойчиво рекомендовали ей поменьше задавать вопросы. Ходили слухи, что какой-то родственник Решетова сидел в совете директоров компании в Сиэттле, оказывая ему сильную поддержку.
        Возможно поэтому именно Россия получила один из трёх грантов на разработку капсул глубокого погружения вместе с Бразилией и Китаем. Парагон предпочитал вести свои изыскания там, где закон был чуть более пластичен, а также не складывать все яйца в одну корзину.
        По крайней мере, так объясняла себе подход центрального офиса Наталья. Большие боссы хотели получить капсулы, потому подрядили целых три дочерних отделения проводить эти исследования. И судя по последним новостям, и Бразильский офис, и Китайский до сих пор отставали от Российского. Каким бы странным, а порой и неприятным человеком не был Решетов, учёным он всё же оказался гениальным.
        От праздных размышлений её отвлёк звук захлопывающейся двери. Пётр, дежуривший вместе с ней на ночной вахте, пошёл в курилку. Он придавался своей вредной привычке стабильно, хоть часы сверяй. А это значило, что у неё было от десяти до пятнадцати минут, чтобы разобраться с «тем» файлом.
        Его карточка-идентификатор осталась торчать из гнезда на боку компьютера - нарушение правил безопасности, о которых им талдычили почти каждый месяц. Ещё раз оглядевшись по сторонам - камера охватывала зал с капсулами целиком, а вот уголок Петра почти не цепляла, Наталья спокойно приблизилась к столу Решетовского зама. Села в кресло, нацепив DDVR-очки, и на запрос системы вбила пароль.
        Отчасти это была авантюра. Отчасти - обоснованное предположение. Девушка не знала пароль от его системы, но она видела, как пальцы Петра двигались в воздухе, когда он набирал пароль. Чистый атавизм. С тем же успехом, он мог бы делать это мысленно. И когда она сопоставила точки, куда он нажимал с виртуальной клавиатурой, у неё получилось всего два варианта: Адсара41 или Волчара31.
        Учитывая, цепочку от ключей со стальной головой волка, которой частенько звенел Пётр, а также год его рождения - 2031й, она проверила по внутренней базе - вывод напрашивался сам собой.
        Вбив пароль, младший исследователь Авдеева быстро нашла нужный ей файл. Его она выцепила из капсул в первый же день погружения группы Гаммы в игру. Вот только посмотреть его Наталье не дали, сразу зашифровали, поместив под уровень допуска руководства. Ей двигало не только любопытство, если там имелись какие-то секретные и важные данные, их можно было бы потенциально продать конкурентам.
        Когда строчки с цифрами раскрылись перед её мысленным взором, из груди девушки вырвался шумный выдох. Система сама подсвечивала нужное ей место красной рамкой.
        ОЗВ опять дало сбой.
        Глава 18
        ГВИНДЕН
        Руки болели, туго перетянутые за спиной. В голове закручивалась мутная дымка, мешающая нормально соображать. Я очнулся ещё пять минут назад и тупым взглядом пялился прямо перед собой на стенки крошечной клетки. Мучительно неудобной. Не встать, ни сесть. Лишь жаться на полусогнутых, чувствуя, как деревенеют мышцы ног.
        Когда в голове немного прояснилось, уловил остальные детали. Клетка находилась в комнате с низким потолком, он практически касался края стального гроба. Моя темница здесь имелась не в единственном экземпляре. Её копии тянулись вдоль стены до самой двери. И, самое главное, комната была сильно затоплена. Приходилось немало напрягаться. Балансировать, не уходя под воду, которая достигала моей груди.
        Бегло просмотрел последние сообщения в логе. Маловато тварей удалось убить. Видать, жрица отлечила всех остальных.
        + 513 647 опыта (х4)
        Итого: 2 054 588 опыта
        ПОЛУЧЕН 76 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша сила повысилась до 43 (+0.5)
        Ваша ловкость повысилась до 202 (+2.5)
        Ваш интеллект повысился до 76 (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 104 (+1)
        Получена 1 единица талантов (18)
        Угадать, что случилось, несложно. От удара я потерял сознание, а налетевшая орава сахуагинов пленила меня и принесла к себе в логово. Возможно, хотели вдоволь поиздеваться, чтоб отомстить за бегство остальных узников. Или узнать какую-то информацию, если среди них есть тот, кто понимает общий язык.
        Перво-наперво вкинул две единицы талантов в новую способность. Дополнительная выживаемость мне сейчас не помешает. У жриц оказалось слишком много интересных тузов в рукаве.
        
        Не пойму, руки связаны верёвкой или цепью? Если кандалы, смогу уничтожить их Касанием ржавчины. Нет, что ж я так туплю. Видать хорошо меня приложило, раз мозги никак не запустятся.
        Во-первых, я могу выбираться из наручников с помощью ачивки «Гудини». За самостоятельное бегство в темнице Джеззары. Во-вторых… у меня же есть другая пара глаз.
        Ушёл в стелс, и сфокусировался на зрении ближайшего клона. Его глазами осмотрел себя со всех сторон.
        Так и есть, кандалы. Могу выбраться из них сейчас, уничтожить клетку, а дальше… Нет, поступим иначе. Есть у меня ощущение, что главарь захочет пообщаться со мной. А я готов поставить Эквиракс против ржавой вилки, что цель моего квеста будет где-то рядом с местным боссом.
        Можно назвать это шестым чувством, а можно - пониманием сценарных правил. Во всяком случае, я бы на месте разработчиков предусмотрел два варианта - бегство пленника и потасовка в главном зале. О, идут, кажется. Ну что ж, посмотрим, кто прав.
        Выскочил из стелса за секунду до того, как в комнату влетели сахуагины. Плавали они грациозно и чертовски быстро. Этого не отнять. Перед клеткой набилось аж пятёрка стражей. Все наставили остроги на меня.
        - Ну что вы так волнуетесь? - улыбнулся как можно дружелюбнее. - Умрёте все быстро, без всяких мучений.
        - Зато ты будешь мучаться долго, - из-за спины бойцов показалась жрица.
        Её рот напрягался, пытаясь воспроизвести слова чуждого для этой особи языка. Не вытягивал некоторые звуки. Сваливался на шипящие и гортанные согласные. Путал ударения. Получалось что-то вроде:
        «Жато ти буд?ш мущ?тца долга».
        Несмотря на серьёзность момента я хрюкнул и еле подавил смех.
        - Понятно, насяльника-мана! Боюсь заранее, - козырнул бы, да клетка и кандалы мешали.
        По лицу жрицы тяжело было что-то понять. Ни бровей, ни других узнаваемых черт. Однако ж сузившиеся глаза довольно универсальный маркер ярости.
        - Наш… как это на вашем нелепом языке? - она замешкалась, - Предводитель хочет взглянуть на того, кто помог жертвенным дарам сбежать. Сегодня наши руки обагрятся твоей кровью, сухопутное ничтожество!
        - Господи, у вас что один вокабуляр на двоих с Истралем? Он плохо закончил, подруга. Не буди спящего зверя.
        Рыболюдка покачала головой и издала что-то похожее на смешок.
        - Твой рассудок уже помутился от страха, сухопутная падаль? Так быстро? Сегодня ты умрёшь.
        Она скомандовала что-то конвоирам. Те резво открыли клетку и потащили меня за собой. Я не сопротивлялся, лишь с интересом крутил головой по сторонам.
        Окружающее пространство мало напоминало ту канализацию, что мне довелось увидеть. Сахуагины обжились здесь. Грубые каменные плиты сменила мозаика отдалённо морской тематики. На полу то тут, то там росли растения, похожие на кораллы. Интересно, здесь нет рыболюда по имени Карл?
        Однако кроме украшательств, я видел и следы бытовой, повседневной жизни. Припасы. Зал, поделённый на индивидуальные комнаты с помощью лиловой растительной стены, что заменяла им тряпичные перегородки. Гражданских, которые не носили оружия и провожали меня ненавидящими взглядами.
        Меня тем временем втащили в помещение, носившее функцию тронного зала. Я уже видел три таких. Перепутать не получится.
        Сразу бросился в глаза сам трон - огромный коралловый риф, которому придали форму кресла. Высокая спинка уходила на высоту трёх человеческих ростов. В зале имелось всего три стены, а роль четвёртой - той, что находилась позади престола - выполнял мерцающий водный барьер. Он отделял помещение от океана.
        Выходит, эти твари здесь ни черта не заперты. Могут спокойно прибывать и отбывать, как им заблагорассудится. Шутка ли, открытый доступ в океан.
        Отсюда за прозрачным барьером виднелись рыбы, что стайками плавали по своим рыбьим делам. Они полностью игнорировали, что всего в нескольких метрах от них разворачивались судьбоносные события. Именно так я оценивал своё вторжение в жизнь сахуагинов.
        Немного ЧСВ никому не повредило.
        В кресле вальяжно расположилась внушительная фигура его хозяина.
        Зеленокожий титан с четырьмя руками в массивной органической броне. Один из тех Баронов, о которых меня предупреждали. Оранжевый гребень венчал его макушку. Сахуагин-панк с ирокезом? Оригинально.
        Бугай носил непроизносимое имя. Сплошь согласные и шипящие. Я буду звать тебя Тимми. Ты выглядишь, как Тимми.
        В руках у Мистера Олимпии с Нептуна имелся здоровенный трезубец. Не самопал, как у рядовых. Произведение искусства. Аквамен обзавидуется.
        Две более мелкие фигуры стояли по бокам от престола. Один постоянно тёр руки. Советник? Слуга? Второй сжимал в свободной хватке не то бердыш, не то глефу.
        Стены по периметру зала подпирали дюжины солдат и пятёрка жриц. Все с интересом следили за тем, как меня волокут к трону. Лишь, когда меня швырнули у подножия ступенек, ведущих к трону, они загалдели.
        А я ощутил, как часто-часто мигает кристалл. Бинго.
        На миг погрузился под воду с головой. Отфыркиваясь, поднялся на ноги. Уровень воды доходил до пояса и сковывал движения.
        Ранее говорившая со мной жрица ступила вперёд и церемонно поклонилась своему боссу. Произнесла целую тираду на неизвестном языке и снова замерла. Барон с ленцой что-то прощёлкал ей в ответ и махнул одной из рук в мою сторону.
        - Перед тем, как ты умрёшь, господин желает знать, какая самоубийственная цель заставила тебя вторгнуться в наши владения?
        - Во-первых, скажи Тимми, что вчера я ел суши из его жаброголовой мамаши. И на вкус она была, как протухшая креветка.
        Жрица побелела.
        - Во-вторых, передай ему следующее. Если четыре руки ему нужны не только для того, чтобы удовлетворять вон ту парочку, пускай выйдет со мной один на один.
        Моя переводчица что-то шикнула, и конвоир ответил мгновенным ударом. Древком в висок - не самое приятное ощущение. Перед глазами поплыло. Даже описание дебаффа никак не удавалось прочитать.
        Вам нанесли 6 548 единиц урона
        Она разразилась вереницей щёлкающих и шипящих звуков, активно жестикулируя и тыкая в мою сторону.
        - Я, конечно, ваш язык ни хрена не знаю, но вот про его мамашу ты точно забыла, - вклинился я в её речь.
        Ещё один удар.
        Вам нанесли 7 108 единиц урона
        - Ты умрёшь самой первой после него, - бросил я.
        Реплика здоровенной амфибии оказалась гораздо короче, но её сопровождал сухой щёлкающий смех. Будто шуршащий камыш на ветру.
        - Предводитель считает, что ты не достоин сойтись с ним в схватке, - перевела синяя сука. - Однако ты развеселил его, поэтому Мастер клинка срежет твою дурную голову.
        - Все вы так говорите. - Мне руки освободят или это ваша версия «честного» поединка? - я потряс кандалами.
        Жрица кивнула, и стражник расковал меня. Тут же кинжалы плюхнулись в воду перед моим лицом и медленно пошли на дно.
        Минус 13 тысяч ХП ещё до начала схватки. Осталось всего 36к, не отлично, но и не ужасно.
        В описании хозяина глефы действительно значилось Мастер клинка. Несколько самонадеянно, нет? 101й уровень, элитный, 845к ХП.
        Он поклонился Барону и в два шага оказался напротив меня. Всё же хвост им давал поразительную скорость в воде. Нас, тем временем, оцепила орава бойцов, образовав круглую арену.
        - Правила схватки? Ограничения? - повернув голову, уточнил у переводчицы.
        - Никаких, - отчеканила жрица. - Вся ваша сухопутная магия всё равно не поможет тебе, ходячий мертвец.
        На долю секунды я пропал, уходя в стелс, и тут же показался на глаза противнику. Не уверен даже, зафиксировал ли он моё исчезновение. Противник закрутил вокруг себя комбинацию зрелищных атак. Рассёк воздух, пустив небольшую волну вперёд, и замер. Глефа в его руках смотрела в мою сторону.
        Я демонстративно зевнул, прикрыв рот. Лицо оппонента пошло пятнами. Если никогда не видели, как синеют от ярости зеленокожие сахуагины, поверьте мне на слово, это выглядит забавно.
        Аудитория оживлённо загомонила. Тыкала в нашу сторону руками. Что-то горячо втолковывали друг другу. Возможно, делали ставки?
        Жрица издала резкий крик.
        В тот же миг мои клоны нанесли пять синхронных ударов. Перед глазами пробежала вереница цифр.
        Мастер клинка удивлённо опустил взгляд. Фонтанчики синей крови выплёскивались из сквозных дыр на месте его лёгких и сердца. Он дрогнул и завалился лицом вперёд, качаясь на поверхности воды, как грязная водоросль.
        - Следующий, - флегматично заметил я.
        Жаль не было револьвера в руках, чтобы эффектно сдуть пороховые газы.
        Три Удара в спину и два Потрошения, все усиленные Электрической хваткой, Амплификацией и Бронебойной заточкой, это вам не фунт изюма. Ещё и Алые всполохи прокнули.
        В зале повисла гробовая тишина.
        Правильно, вы же не видели, что я сделал с тремя вашими отрядами. Живых то не осталось. А самоподрыв клона с гранатой никакой информации о моей реальной силе вам не дал.
        - Ну что, Ихтиандр, хуев, твоя очередь, - я демонстративно показал на Барона указательным пальцем.
        Теперь отвертеться не получится или потеряет лицо. Вызов брошен.
        Тимми сдвинул мощные надбровные дуги. Интересно, они всё ещё надбровные, если бровей как таковых у особи нет? Поднялся с трона и резко что-то крикнул. Толпа отхлынула от меня, прижимаясь к стенам, как испуганная детвора.
        Барон…, кстати, а почему барон? Не виконт, не герцог, не маркграф? Наиболее близкий по смыслу перевод с языка амфибий? В общем, предводитель сахуагинов демонстративно перехватил трезубец и в один прыжок оказался напротив меня.
        Здоровый ублюдок. Как такой только из его бедной матушки вылез. 113й уровень, босс, 1.49 м ХП.
        Одна из четверых рук моего оппонента небрежно схватила до сих пор плавающего мертвеца за ногу и с поразительной силой швырнула себе за спину. Сквозь водный барьер.
        Мой лут! Вот тварь!
        При этом взгляда с меня рыболюд не спускал. Ощерился, демонстрируя двойной ряд острых игольных зубов, и провёл большим пальцем по горлу.
        Пришлось ответить не менее универсальным жестом. Показал на его конечности, после чего сложил пальцы, будто пытался обхватить хот-дог, и подвигал немного, напоследок ткнув свободной рукой в окружающих меня солдат. Кажется, он уловил мой месседж.
        Тимми зашипел и распластался в резком выпаде.
        Теневой сдвиг. Время растягивается.
        Толчком отправляю себя в сторону. Трезубец проносится так близко, что почти царапает кожу. Пятёрка клонов бьёт его опробованной комбинацией.
        Вы нанесли 8 351 единицу урона
        …
        Вы нанесли 10 278 единиц урона
        Какого…
        Лишь после первой череды атак фрейм босса рождает новую иконку.
        МИНЕРАЛЬНЫЙ ПАНЦИРЬ
        Снижает любой входящий урон на 85 % и предотвращает большинство дебаффов.
        - Ах ты, поганец!
        Тимми не может меня услышать, но ощутив ослабленные атаки, он гулко смеется.
        Весело тебе? Хорошо.
        Подбрасываю себя в воздух Левитацией и падаю ему на загривок, цепляясь за воротник нагрудника. На ощупь материал тёплый и шершавый. Без особой надежды пытаюсь активировать Касание ржавчины. Куда там. Интерфейс вяло ругается.
        Для использования способности требуется дотронуться до предмета, произведённого из металла.
        Понятно. Всё-таки из коралла. Ещё и магией небось усилили.
        Барон не видит меня всего несколько секунд, но это хватает, чтобы он начал доставать собственные козыри. Его кожа исторгает из себя сферу воды, поразительно твёрдой и прочной. Меня сметает, как блоху, попавшую под действие керхера.
        Вам нанесли 17 833 единицы урона
        Стоит мне вывалиться из стелса, как он тут же прыгает вслед за мной, метя трезубцем в живот. Пытаюсь принять удар на Парирование, и только тогда понимаю, что иконка горит серым. Для использования способности требуется экипированный меч. Упс.
        Пока мозг находится в состоянии шока, тело берёт управление на себя. Багровый пируэт позволяет изогнуться прямо в воздухе немыслимым образом. Гуттаперчевое тело сгибается так, будто в нём напрочь отсутствуют кости. Пропускаю три зубца вдоль корпуса и вгоняю кинжал ему в поясницу. Пытаюсь вогнать. Лезвие погружается на четверть в доспех и бессильно отскакивает.
        Вы нанесли 9 742 единицы урона
        Сразу ускользаю в Сдвиг и разрываю дистанцию. Одним глотком выпиваю СРЕДНЕЕ ЗЕЛЬЕ ЗДОРОВЬЯ.
        Вы исцелили себя на 24 933 единицы здоровья
        Думай. Не бывает нерешаемых задач. Только неприятные решения.
        По одному швыряю пару клонов в него, чтобы купить немного времени. Тени оттягивают внимание на себя. Ни Подрезать сухожилия, ни Зазубренное лезвие ожидаемо не вешают на него кровотечения и замедление. От этого истукана отскакивает всё, как от стенки.
        Что такое коралл? Карбонат кальция с примесями. Который реагирует на…
        Тимми тем временем добивает второго клона и снова испускает водную сферу. В этот раз под ускорением успеваю отскочить на пять метров, где она исчезает. Проявляюсь из воздуха, фокусируя внимание на себя.
        Барон тут же делает стойку, как охотничья собака. Мгновенно разворачивается в мою сторону и начинает движение.
        - Знаешь, как ловят рыбу на моей родине самые ленивые? - улыбаюсь. - Динамитом.
        Одна из теней тем временем как раз подтягивается за его нагрудник и засовывает под доспех гранату.
        Предостерегающий крик переводчицы совпадает со взрывом. Волна жара оказывается заперта внутри доспеха. С трудом она находит себе путь наружу и языки пламени вырываются у него под мышками и вдоль шеи. Минус 15 % ХП за раз.
        Нечеловеческий рёв Тимми ошеломляет. Ему вторят зрители в панике, хватающиеся за оружие. Босс вертится вокруг своей оси, пытаясь потушить огонь. Сферы воды раз за разом проносятся вовне, но безрезультатно. МАСЛУ ПОЛЁТА ФЕНИКСАвода не помеха.
        Коралловый нагрудник начинается медленно рассыпаться. Вокруг фигуры Тимми образуется белый песок, похожий на муку. Оксид кальция - негашёная известь и углекислый газ, вот что даёт обжиг.
        Новое вещество вступает в контакт с водой - известь гасится, образуя ядовитый пар. Ещё и жар бьёт в лицо. Химическая реакция активно выделяет тепло. И эта щелочь активно разъедает шкуру сахуагина. Весь рябой, в проплешинах, здоровяк вертится, чувствуя, как кожа истончается. Разрушается. Проявляются могучие мышцы. Кровь обильно льётся в воду. Барон кричит от боли.
        Токсичные пары вместе с криком втягиваются ему в глотку. Раздражают слизистые. Вызывают дикий кашель. Тимми, обезумев, теряет всякую концентрацию.
        Пользуясь замешательством четверорукой твари, добавляю веселья с помощью оставшейся пары клонов. Улучив миг между водными сферами, под Заячьим бегом они сокращают дистанцию и заливают его кислотой. Два Кислотных плевка синхронно пятнают броню со всех сторон. Она шипит и начинает буквально разваливаться в клочья.
        Карбонат кальция при обработке сильными кислотами разлагается на воду и углекислый газ.
        Иконка баффа на фрейме Тимми мигает. И исчезает.
        Вот теперь пойдёт потеха.
        Появляюсь на две секунды и снова исчезаю. Раздаю одну команду за другой. Амплификация как раз успевает откатиться у клонов. Вкупе с ней идут Бронебойная заточка и Электрическая хватка. Пять атак подряд. Задерживаю дыхание и закрываю глаза, чтоб не словить химический ожог. Ориентируюсь лишь на звук и шестое чувство.
        Подрезать сухожилия.
        Кинжал распарывает ахиллово сухожилие. Барон припадает на одно колено. Тремя руками удерживает себя от падения на лицо. Лицо, изъеденное отравой так, что вместо зелёной шкуры я вижу обожжённые жгуты мышц и покрасневшие глаза в орбитах.
        Зазубренное лезвие
        Удар в спину
        Кровавая пелена
        Потрошение
        Пять атак сплетаются в одну, разом снимая 643 тысячи ХП.
        Успеваю засечь, как здоровье, упавшее до 37 %, начинает восстановляться. 41 %. 45 %. Сучьи жрицы лечат его!
        Последним атакую я. Багровый пируэт пригибает меня под истерично кружащимся трезубцем, и оттолкнувшись от его колена, вбиваю Эквиракс в шею прямо сквозь жабры.
        Вы нанесли 240 033 единицы урона (х21)
        Мысленной командую врубаю Злопамятность. Весь урон, нанесённый за последние десять секунд, дублируется. Чёрный луч прошивает шею Тимми насквозь, почти отрывая голову с плеч. Та заваливается назад на тонких обрывках мышц.
        Трезубец барона падает в воду и медленно уходит ко дну.
        Стремительный прыжок к переводчице. Кинжалы находят её сердце и подбородок. Усилием проталкиваю оружие ещё глубже, погружая руку по локоть в её корпус. Я же обещал. А данное слово надо держать. Тем более даме.
        Ощущаю, как вся зрительская ватага прибоем захлёстывает меня.
        Вот теперь пора.
        Одержимость ракшаса.
        Глава 19
        - Где же я вас всех хоронить-то буду? - устало попытался вытереть кровь с лица, но размазал ещё больше.
        Большая её часть принадлежала сахуагинам, что усеивали тронный зал, словно здесь прошла газонокосилка. Изрубленные тела лежали вповалку и по одиночке. Лишённые конечностей, обескровленные и обожжённые. Пришлось использовать последнюю гранату для сдерживания толпы - ракшасу понравился её эффект, почти не сопротивлялся. Больше по привычке, чем из реального желания мне помешать.
        Стоило барону умереть, как амфибии полностью слетели с катушек. Жрицы обратили против меня весь арсенал водной магии. Бойцы норовили забросать копьями и трезубцами. Мы с демоном метались по залу обезумевшей мясорубкой. Под полным комплектом баффов они просто не успевали вовремя защититься. Падали с перерубленными глотками, ослеплённые и отравленные.
        Потеряв больше дюжины воинов и трёх жриц, остальные предпочли отступить. Я их не преследовал. Примерно в это же время пришёл откат от действия КД. Разум помутился, наполненный апатией и усталостью. Чудом удержался в сознании. Похоже, чем меньше сопротивляюсь ракшасу, тем слабее откат.
        Игровые часы показывали четыре часа утра. Безумно хотелось даже не есть, а жрать. Казалось, дай мне сырое мясо, вцеплюсь в него и не поморщусь. И спать, да. Тело требовало отдыха. Практически ставило перед фактом, что вскоре оно отключится, и ему плевать на мои проблемы.
        Шумно задышал, прогоняя через тело большие потоки кислорода. Параллельно я листал сводку информации.
        + 513 647 опыта (х13)
        + 1 458 788 опыта (х3)
        + 1 527 462 опыта (х1)
        + 3 954 956 опыта (х1)
        Итого: 16 536 194 опыта
        ПОЛУЧЕН 81 УРОВЕНЬ (+5)
        Ваша сила повысилась до 45 (+1)
        Ваша ловкость повысилась до 214 (+12.5)
        Ваш интеллект повысился до 81 (+5)
        Ваша выносливость повысилась до 109 (+5)
        Получены 5 единиц талантов (21)
        Ваше владение кинжалами повысилось до 205 (+3)
        Вскоре меня отпустило, удалось подняться и заняться делами. Сперва обобрал все тела. Новый ворох мусора - ракушки, тряпки - и 97 золотых. С босса поднял трофей, пояс для танка и кольцо. Колечко больше на воинский архетип, но и мне сгодится, когда дорасту.
        ОБОДОК КОРАЛЛОВЫХ ШИПОВ
        113 уровень
        Редкое
        Слот: Палец
        Прочность [1130/1130]
        + 75 к силе
        + 20 к ловкости
        + 75 к выносливости
        + 4.4 % к шансу критического удара физической атакой
        ЗАТОПЛЕННЫЙ ПОЯС АМФИБИИ
        113 уровень
        Редкий
        Слот: Пояс
        Тип: Латы
        Прочность [1130/1130]
        20 340 брони
        + 75 к силе
        + 75 к выносливости
        + 3.1 % к парированию
        + 3.7 % к меткости
        СЕРДЦЕ БАРОНА САХУАГИНОВ
        Трофей
        Вы чувствуете, что кто-то заинтересуется этой находкой.
        Тут же подал голос журнал.
        МОРСКИЕ ДЬЯВОЛЫ
        Ранг: Редкий
        Вы уничтожили Барона сахуагинов и существенно сократили численность его воинов в затопленных уровнях Элдертайда. Вскоре они, несомненно, вернутся в большем числе, но столице не помешает небольшая передышка. Доложите о содеянном капитану городской стражи и покажите трофей.
        Задача: Доложить капитану городской стражи Элдертайда и передать доказательство победы 0/1.
        Награда: золото, репутация, опыт, один редкий предмет.
        Принять: да/нет?
        Пояс, конечно, нахрен не упал мне. Ладно, потом решу, что с ним делать.
        Сделав круг по залу, определил, что кристалл просто сходил с ума подле одной из стен. На вид абсолютно гладкая и непримечательная. Убив десять минут, нашёл еле заметную впадину, которая издали выглядела, как трещина в камне. Надавил, и часть стены отошла, открывая небольшой закуток.
        Ваша наблюдательность повысилась до 54 (+2)
        Внутри расположилась небольшая урна, как выяснилось с прахом, журнал и флакон с жидкостью сизого цвета.
        ЗЕЛЬЕ ЛОЖНОЙ СМЕРТИ НЕЕРГОФА
        Редкое
        У выпившего это зелье останавливается сердце. Через десять секунд, возможно, оно запустится вновь. Вероятны побочные эффекты. Не рекомендуется употреблять детям до 15 лет, беременным и кормящим матерям.
        Запихнув журнал в сумку, ещё раз перечитал описание зелья.
        Это что какой-то пранк? Разработчики оттягиваются, как могут? Кому сдался подобный мусор?! Не могли нормальную награду засунуть? Ладно, хрен с ним. Продам потом.
        Выяснить бы ещё кто этот затейник Неергоф, да обломать ему рога.
        КРОВЬ НА ВОДЕ
        Ранг: Редкий, групповой, скрытое,
        Братство Безмолвных поручило вам отыскать гробницу Аристрага под канализацией Элдертайда и достать его журнал.
        Задача:
        Найти гробницу Аристрага 0/1.
        Обновлено.
        Найти гробницу Аристрага 1/1.
        Вернуть Братству журнал Аристрага 0/1.
        Гильдейский чат мигнул иконкой новых сообщений, отвлекая меня от злости на глупую склянку.
        Вот же хардкорные товарищи. Думал я один тут сижу в игре под утро. Хотя может просто кто-то с дальнего востока.
        Шило: Опять задротишь, Арктур? Я ухожу, ты в онлайне, прихожу ты в онлайне.
        Арктур: Пока ты спишь, враг качается:)
        Не знал, что наш суровый ГМ вообще знает, как ставить смайлики.
        Шило: О, да ты не один. В полку фанатиков прибыло. Как там поживает наш подающий надежды рекрут?
        Гвинден: А сам то. Иронию не замечаешь? Захотелось пофармить мобов под утро?
        Шило: У меня есть важная причина!
        Арктур: Какая же? Где-то ходит не обворованный Светлый?
        Гвинден: Распродажа метательных ножей, наверное.
        Шило: У меня свидание, господа. На этом вас покидаю. Можете острословить и дальше.
        Гвинден: В такое время?!
        Арктур: Одумайся, друже, не засовывай Шило младшего в цифровой код. Подхватишь цифровой герпес.
        Гоблин решил приударить за неписем? Любопытно.
        Убедившись, что ничего не пропустил в зале, я подошёл к прозрачному барьеру. Опрокинул в себя ЗЕЛЬЕ ПОДВОДНОГО ДЫХАНИЯи ступил сквозь преграду.
        Тут же почувствовал, как на меня давит чудовищная толща воды. Заработал всеми конечностями сразу, всплывая изо всех сил. Даже клонов подключил, чтоб помогали меня тащить наверх. Постепенно невыносимая тяжесть исчезла, а в груди пропало ощущение, что лёгкие вот-вот разорвутся.
        Вскоре я вырвался из воды, с наслаждением втягивая в себя солёный воздух. Оказался среди массы судов, стоящих на приколе.
        В порту Элдертайда.

* * *
        До кровати в Шипящей Тыкве я добрался на каком-то автопилоте. Не вылезал из стелса пока моя голова не упала на подушку. Не хотел ни с кем ни сталкиваться, ни общаться. Понял, что устал я гораздо сильнее, чем хотел есть.
        Проснулся через пять часов свежий, как огурчик. На мой взгляд самая невероятная магия из всех в Виашероне. Первым делом призвал Курта. Тот радовался, как… ну как собака, которая давно не видела своего хозяина. Прыгал и скакал вокруг меня от избытка чувств, постоянно уходя в серию хлопающих телепортов.
        «Друг! Долго! Долго!»
        - Я тоже скучал, Курт. Как там вообще в том месте, куда ты отправляешься?
        «Плохо. Одиноко.»
        - Ох, прости меня.
        Варк’раст всем видом демонстрировал, что никакой обиды на меня он не затаил, а серия почесух окончательно привела его в благодушное настроение.
        Умывшись, мы спустились вниз. Снова накатил невероятный голод. Если не заправляюсь прямо сейчас, умру от истощения.
        В такую рань зал пустовал. Лишь какой-то завсегдатай непонятной расы и пола пускал слюни за столом и заливисто храпел.
        Вот это я понимаю клиентоориентированный сервис. Зачем прогонять местного алкаша, когда он может поспать несколько часов и опять заказать свежую порцию местной сивухи.
        Бармен, он же владелец, уборщик и повар, позевывая, вышел откуда-то из подсобки.
        - Не жаворонок, да? - сияя, я обратил к нему.
        Тифлинг ответил мне убийственным взглядом.
        - Ну что ж, уважаемый, бывает. Мне яичницу из трёх яиц с беконом, сыром и луком. Моему другу - лучший кусок мяса. А, да, и свежий кофейник.
        Если до последней фразы выражение лица моего собеседника отражало равнодушную готовность поскорее закончить этот разговор, то при слове «кофейник», оно трансформировалось в неприкрытый скепсис. В глазах мужчины читалось что-то вроде: «Кофе, серьёзно? А белый передник мне не надеть? Может ещё свежих круассанов подать, мать твою? Ты забыл, где находишься?!»
        - Чай? - в сумбуре предположил я.
        Тифлинг лишь покачал головой.
        - Ну вода то у вас есть? - сопроводил фразу бренчанием монет.
        Хозяин закатил глаза и ушёл обратно к себе.
        - Как думаешь, Курт, нам в итоге пожрать то дадут?
        К нашему счастью еду всё-таки принесли через десять минут. И даже вполне приличную на вкус. Вот уж диво-дивное. Подкрепившись, мы отправились в недра здания искать Товарищество Неразговорчивых.
        По пути к точке моей беседы с местным боссом я никого не встретил. Да и сама комната пустовала.
        - Эй, Цабал?
        - Здесь я, - негромко отозвался дроу откуда-то сбоку.
        В прошлый раз я не приметил дверь, сливающуюся по цвету со стеной. У них это прям любимый трюк какой-то. За ней обнаружилось крохотное жилое помещение. Койка, стул и просто игрушечный столик, на котором горела одинокая свеча. Настоящая келья.
        Как он здесь живёт?
        - Нравится, как я живу? - считал по моему лицу мысли Цабал. - А когда-то всё было иначе. Старый Нактас, например, носил пурпурную сутану, расшитую золотом. Я - самые роскошные рубахи, что можно было достать в Элдертайде. Не привыкай к хорошему, малец, - проскрипел тёмный эльф, - оно имеет свойство заканчиваться быстрее, чем тебе того бы хотелось.
        - Учту, - кивнул я. - Вот журнал, что вы просили.
        Главарь принял протянутую книгу с каким-то пиететом.
        - Я не буду спрашивать, как тебе удалось его достать, хотя мне очень любопытно, - блеснул хитрым глазом старик. - Важно лишь, что журнал снова у нас в руках.
        КРОВЬ НА ВОДЕ
        Ранг: Редкий, групповой, скрытое,
        Братство Безмолвных поручило вам отыскать гробницу Аристрага под канализацией Элдертайда и достать его журнал.
        Задача:
        Найти гробницу Аристрага 1/1.
        Вернуть Братству журнал Аристрага 0/1.
        Обновлено.
        Вернуть Братству журнал Аристрага 1/1.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        + 1 376 234 опыта
        Репутация с Безмолвным Братством повышена на 9 600 (Дружелюбие).
        ПОЛУЧЕН 82 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша сила повысилась до 46 (+0.5)
        Ваша ловкость повысилась до 217 (+2.5)
        Ваш интеллект повысился до 82 (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 110 (+1)
        Получена 1 единица талантов (22)
        Курт на миг загорелся новым двадцать четвёртым уровнем.
        - Итак, по деяниям и награда, - торжественно промолвил Цабал.
        И коснулся моего лба раскрытой ладонью.
        ВАМИ ПОЛУЧЕН СКРЫТЫЙ КЛАСС ЭФИРНАЯ ТЕНЬ!
        Открыт доступ к изучению классовых способностей.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ«ВЫБИРАЙ С УМОМ» РАНГ 2 (2/2)
        Описание: Открыть один из классов.
        Награда: Свой среди чужих, Чужой среди своих.
        Внимание: Заменяет «Воровская честь».
        СВОЙ СРЕДИ ЧУЖИХ, ЧУЖОЙ СРЕДИ СВОИХ
        1 уровень (1/1)
        Пассивное
        «Как делишки, детишки?»
        Ваша связь с разбойниками ослабла, однако магическая искра только начала разгораться. Вы уже не полностью свой для разбойников, но и маги пока вас не принимают.
        Способность открывает доступ к базовым дополнительным социальным взаимодействиям и квестам у НПС с архетипами разбойник и маг.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ«СОКРЫТОЕ В ВЕКАХ» РАНГ1 (1/1)
        «Отчасти образование сродни какой-нибудь неудобной болезни. Во-первых, человек образованный разом становится непригоден для большинства работ. А во-вторых, ты не можешь держать свою болезнь (то бишь знания) при себе.»
        Описание: Открыть один из скрытых классов.
        Награда: И швец, и жнец.
        Внимание: Заменяет «Свой среди чужих, Чужой среди своих».
        И ШВЕЦ, И ЖНЕЦ
        1 уровень (1/1)
        Пассивное
        «Любой человек должен уметь менять пеленки, планировать вторжения, резать свиней, конструировать здания, управлять кораблями, писать сонеты, вести бухгалтерию, возводить стены, вправлять кости, облегчать смерть, исполнять приказы, отдавать приказы, сотрудничать, действовать самостоятельно, решать уравнения, анализировать новые проблемы, вносить удобрения, программировать компьютеры, вкусно готовить, хорошо сражаться, достойно умирать. Специализация - удел насекомых.»
        Вы легко сойдёте за своего не только в самом подозрительном бандитском притоне, но и в магическом университете.
        Способность открывает доступ к полному спектру дополнительных социальных взаимодействий и квестов у НПС с архетипами разбойник и маг.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ С УСПЕШНЫМ ПОЛУЧЕНИЕМ СКРЫТОГО КЛАССА!
        Начиная с 50го уровня, теперь вы дополнительно получаете 0.5 единиц ловкости, 0.5 единиц силы и 1 единицу интеллекта за каждый уровень. Накопившиеся очки за полученные уровни (33) автоматически распределены.
        Для расчёта параметров, урона и всех остальных значений в способностях и заклинаниях, использующих мудрость, отныне будет применяться ловкость из расчёта (текущее значение / 4).
        Шанс нанесения критического удара магической атакой за каждую единицу ловкости увеличен с 0.01 % до 0.05 %. Вы получаете фиксированную прибавку 5 %.
        Вы получаете фиксированную прибавку к поглощению магического урона 15 %.
        Я почувствовал, как тени, сгустившиеся в комнате, ожили. На миг словно встали на дыбы и захлестнули меня с головой. Прошли насквозь. Впитались в поры, посылая ледяную энергию по всему телу. Окутали своим коконом. Можно называть это как угодно. Важно другое. Лишь теперь я понял смысл той изначальной фразы разбитой на две части Скрытностью и Теневым сдвигом.
        «Я един с тенями. А тени - со мной.»
        Глядя по сторонам, я ощущал их. Тени. Как продолжение своей руки. Как шелестящую траву под ногами. Как шумящие над головой многовековые дубы. Огромный и сложный организм, что был здесь за тысячи лет до нас и будет вокруг нас пока местное Солнце не поглотит Виашерон.
        Я и раньше чувствовал себя в безопасности лишь в тенях. В стелсе. В Сдвиге. Теперь эти отношения вышли на новый уровень. Потому что в груди поселилась уверенность, что, если мне потребуется помощь и защита, тени откликнутся. Непременно.
        «Считай, что теперь у тебя в профиле в графе статус стоит „не всё сложно“, а „в счастливом браке“. Разве что фотографии маленьких теневых клякс не хватает.» - откликнулось ехидное подсознание.
        Проигнорировал его.
        Кроме этого, иначе вело себя и само моё тело. Я стал лучше видеть в темноте, но не только. Завихрения едва заметных красных линий вокруг свечи. Тонкие раскалённые нити тянулись из подсвечника ввысь.
        Практически прозрачные аквамариновые нити вокруг нас. Они развевались повсюду вольготно, словно… ветер.
        Коричневые, почти чёрные, нити стелились под ногами, прижимаясь к каменным плитам. Я наступал на них, но мои сапоги проходили сквозь фантомы, не причиняя им вреда.
        Вот так на самом деле видят этот мир маги? Серьёзно?
        Вау.
        - Ты чувствуешь это? - тихо спросил Цабал.
        - Да, - с оттенком благоговения отозвался я.
        - Эфирные тени давно не ступали на Виашерон. Я думал, эти знания умрут вместе со мной, - вздохнул старик. - Будем надеяться, что я не совершил ошибку.
        - Расскажи мне про них. Какими были эти воины?
        - Не воины, как Танцоры клинка. Нет, - покачал головой Цабал. - Не мастера устранения единичных целей, как Убийцы. Не охотники за чародеями, как Истребители магов. Эфирные тени - это прежде всего шпионы и диверсанты. Мастера скрытного проникновения во вражеские владения. А также те, кто могут внести смуту и неразбериху во вражеские построения в случае битвы.
        Дроу поскрёб свою короткую бороду.
        - Нет никого, кто умеет сливаться с тьмой лучше и незаметнее их. Они могут создавать иллюзии и опутывать врага, мгновенно перемещаться ради бегства или атаки, избегать смертельных ударов, фиксируя мельчайшие возмущения в пространстве и времени. Эфирные тени пробирались туда, куда было совершенно невозможно пробраться и уходили с информацией и добычей. Не стоит заблуждаться, мастера этого стиля могли постоять за себя. Ещё как! - собеседник покивал головой. - Теперь и ты - один из них.
        Упор на скрытность, эффекты контроля? Что ж, посмотрит, как оно на практике. Урона мне и так хватает за глаза.
        - У тебя есть способности для меня, которые я бы мог теперь изучить? Очень уж любопытно звучали все эти слова про иллюзии и прочее.
        Старик кивнул.
        - Да, шесть штук. Они обойдутся тебе по пятьдесят золотых каждый. Нам нужно на что-то содержать себя, - он пожал плечами, извиняясь.
        Перед глазами выскочил список доступных абилок.
        Охренеть!
        - Я возьму все!
        Глава 20
        Вы выучили новые способности:
        ВСТРЕЧНЫЙ РАЗРЕЗ
        Ранг: Редкий
        1 уровень (1/5)
        Применение: 2c (1.25c)
        Восстановление: 60с (38с)
        Расходует 3 000 единиц энергии.
        «Мучительная боль означает, что всё работает!»
        Вы атакуете шею врага, если она у него есть, синхронно левым и правым оружием, нанося 100 % урона от каждого. С вероятностью 20 % это вселит в сердце цели дикий страх на 1 секунду.
        С ЧИСТОГО ЛИСТА
        Ранг: Редкий
        1 уровень (1/3)
        Применение: 5c (3.14c)
        Восстановление: 720с (452с)
        Расходует 10 000 единиц энергии.
        «Глупец может нацарапать что-то на грифельной доске, и, если ни у кого не хватит ума вытереть её в течение тысячи лет, каракули станут мудростью веков.»
        Сбрасывает время восстановления уже активированной способности или заклинания.
        Вы выучили новые заклинания:
        СУМРАЧНЫЙ МАСКАРАД
        Ранг: Редкий
        1 уровень (1/3)
        Применение: 3c (2.37c)
        Восстановление: 120с (94.7с)
        Расходует 3 000 единиц маны.
        Радиус действия: 10 м
        «Реальность - это иллюзия, хотя и весьма устойчивая.»
        Вы создаёте 1 теневую иллюзию в произвольной точке, которая не может атаковать, но будет активно отвлекать внимание врагов на себя. Пока иллюзия жива вы становитесь гораздо незаметнее, даже не находясь в скрытности.
        ВОРОНИЙ ГРАЙ
        Ранг: Редкий
        1 уровень (1/3)
        Применение: 3c (2.37c)
        Восстановление: 90с (71.0с)
        Расходует 4 000 единиц маны.
        Радиус действия: 10 м (15 м)
        « - Эй, - окликнул Тень. - Хугин или Мунин, или кто ты там.
        Птица повернулась и, склонив подозрительно голову набок, уставилась на него яркими глазами-бусинами.
        - Каркни „нэвермор“.
        - Пошёл на хер, - сказал ворон.»
        На 5 секунд вы создаёте из тьмы воронью стаю, которая накинется на всех врагов в области действия диаметром 4 метра и нанесёт (ловкость / 4 * 85) урона. Она также повесит на все цели эффекты, ошеломляющие и снижающие меткость на 30 %, на весь срок действия заклинания.
        ПЕРВОРОДНЫЕ ОКОВЫ
        Ранг: Редкий
        1 уровень (1/3)
        Применение: 1c (0.79c)
        Восстановление: 60с (47.4с)
        Расходует 2 000 единиц маны.
        Радиус действия: 10 м
        «Разбей цепи!»
        Вы создаёте из теней цепи, которые опутают врага на 3с, иммобилизуя и оглушая его.
        ПРЫЖОК В ТЕНЬ
        Ранг: Редкий
        1 уровень (1/3)
        Применение: 2c (1.58c)
        Восстановление: 9с (7.1с)
        Расходует 2 500 единиц маны.
        Радиус действия: 15 м
        «Самое яркое пламя отбрасывает самую тёмную тень.»
        Вы мгновенно перемещаетесь в область, в которой присутствует тень. Если область полностью освещена, применение заклинания невозможно.
        О, я хочу уже посмотреть, как они будут выглядеть, когда я раскидаю таланты!
        - Что в дневнике? - я оторвался от праздных мыслей.
        Дроу раскрыл его и пробежался глазами, после чего скривился, как от зубной боли.
        - Зашифровано. Ничего, я уверен, что Нактас разберётся с этой загадкой. Приходи к вечеру или завтра утром. Думаю у меня будет для тебя следующее задание. Если, конечно, ты всё ещё готов помогать нам? - он смерил меня изучающим взглядом.
        - Скорее да, чем нет, - честно признался я. - Будет зависеть от того, что вам потребуется на этот раз.
        - Кто знает? - Цабал философски пожал плечами. - Одно могу сказать точно, эта дорога ведёт во тьму. И на ней будет много крови.
        С этим успокаивающим напутствием я и удалился прочь.

* * *
        Кузница «У Агзода» расположилась между массивным складом и не менее массивным зданием дубильной мастерской, словно прыщ посреди впечатляющего бюста.
        Из неё доносился звон металла, а дымоход на крыше регулярно плевался чадящим чёрным дымом. Пахло железом, потом и тяжёлым физическим трудом. Вещами, на которые я имел аллергию.
        Распахнув дверь без спроса, я ступил внутрь. Курт последовал за мной и тут же звонко чихнул от лезущего в нос запаха гари.
        Мой новый знакомый лупил молотом по раскалённой заготовке, одетый лишь в грязные штаны, толстый кожаный фартук и такие же перчатки. Последним аксессуаром была бандана, которая удерживала гриву орка от самоубийственных попыток сгореть при встрече со случайной искрой.
        - Я слышал, здесь живёт и работает один везунчик, - громко произнёс я, сложив руки на груди. - Его ведь фортуна выдернула прямо из лап смерти.
        Азгод нанёс последний удар и бросил болванку в корыто с водой. С шипением облако пара хлынуло во все стороны. Лишь после этого кузнец повернулся ко мне и хмурое выражение лица сменила почти дружелюбная улыбка.
        - Ты слышал правильно, - протянул он. - Этот везунчик просто извертелся ночью. Его совесть живьём поедала. Шептала в ухо, какой он трус и подлец, раз бросил своего спасителя умирать.
        - Хорошо, что у его спасителя жизней, как у кошки, - подыграл я.
        - Очень хорошо! - Азгод с силой хлопнул меня по плечу и засиял, как начищенная пряжка дневального. - Как тебе удалось оттуда выбраться, Гвинден? Я был уверен, что эти рыбоголовые ублюдки пустили тебя на корм молодняку.
        - Наглость, мастерство и немного удачи, - не стал скрывать правды. - Как остальные узники поживают?
        Орк смущённо почесал в затылке.
        - Нараша и дети пока смотрят за хозяйством. Ей нужно было где-то переждать, сам понимаешь, пока не встанет на ноги. Ребятня и вовсе сиротами оказались.
        Переждать, да? Любопытная семейка получится. Прям хоть ситком бери и снимай.
        ________________________
        ОНИ ВЫШЛИ ИЗ МОРЯ
        Ранг: Необычное
        Вы решили помочь пленникам сахуагинов спастись. Их жизнь теперь в ваших руках.
        Задача:
        Довести всех уцелевших до выхода 0/4.
        Обновлено.
        Довести всех уцелевших до выхода 4/4.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        + 657 063 опыта
        ________________________
        Варк’раст взял ещё один уровень и довольно завыл.
        Очень выгодно с ним квесты сдавать. Что не задание, то левел-ап.
        - Дай хоть отблагодарю тебя, Гвинден, - пробасил кузнец, мельком взглянув на моего спутника. - Доспехи починю. Снимай давай. Вижу, все поизносились уже. За броней следить надо, - с укором заметил он. - Она же твою шкуру бережёт, а ты с ней так… И да, держи, - он протянул мне звенящий мешочек. - Мы тут скинулись с выжившими, кто чем мог. Заначки старые подняли и всё такое. Это тебе.
        Срочно-срочно! Во все газеты! Убийца Созерцателей и Драйдеров обирает сирот. Как низко он может ещё пасть? Читайте в горячем выпуске!
        Я поморщился и тряхнул головой.
        - Знаешь, что Агзод, оставьте эти деньги себе. Детям вон конфет купишь. Ремонта мне хватит за глаза.
        Кузнец лишь молча утёр нос и пожал мне руку.
        Репутация с Агзодом ар Рагноком повышена на 18 000 (Уважение)
        - Скажи, а что приставка «ар» значит у орков?
        - Право на неё получают те, кто добился высокого искусства в ремесле или же имеет какие-то иные заслуги перед народом. Вождь, шаман, глава охотников, но не всякие, только лучшие из лучших.
        - Понятно.
        Это объясняет внучку великого отравителя.
        - Я тогда пойду проведаю остальных, пока ты чинишь моё железо.
        Кузнец кивнул, возвращаясь к работе.
        - Сквозь ту дверь иди, там лестница на второй этаж.
        Я последовал его совету и поднялся по скрипящим ступенькам наверх.
        Пахло готовкой. Супом, судя по всему.
        Не очень большое пространство, раньше бывшее берлогой холостяка, делила на две части ткань, натянутая на верёвке.
        Частый топот мелких ног оповестил о приближении неугомонной парочки. Чуть не сбив меня с ног, сбоку выскочила девочка кенку, за ней гнался ребятёнок гоблин.
        - Стой! Отдай! Моё!
        - Не отдам!
        Некоторые вещи не меняются независимо от мира.
        Увидев же меня, они загомонили, чем привлекли внимание Нараши. Минотавр отдёрнула ткань в сторону и прижала крупные ладони к лицу.
        - Живой! Малаак тебя уберёг! Нечего и говорить, - с жаром произнесла она.
        - Всё нормально у вас тут?
        - Да. Азгод разрешил у него пожить, пока я место себе подыщу, - с тем же смущением, что и кузнец, пробормотала Нараша и начала теребить ткань платья.
        Детский сад, штаны на лямках.
        - Какой он молодец, - усмехнулся я.
        - Конечно! - с жаром поддержала меня минотавр. - Рукастый, при деле, не пьёт. А храбрец какой! Видел, как он нас защищал там… - она внезапно осеклась и посмотрела на детей. - Ты, наверное, голодный. Давай-ка что-нибудь соображу на стол.
        Мои попытки возразить не увенчались успехом.
        Гоблин и кенку, всё это время стоявшие в стороне, взирали на меня круглыми от восторга глазами.
        - А ты когда-нибудь убивал дракона?! - выпалил гоблин.
        - Ты совсем дурак? - непонимающе посмотрела на него кенку. - Видел, как он этих гадов там? Хэ, ха, пш, - она попыталась изобразить пару ударов. - Конечно, убивал.
        - А ты почём знаешь, зазнайка! - немедленно вскинулся пацан. - Это боги драконов на раз-два могут разделать.
        - Так, брейк, - вмешался я и прислушался к мелькнувшей мысли. - Кстати, о богах. А вы сами-то в кого верите?
        Оба в ответ лишь пожали плечами.
        Пора вести массово-культурную и просветительскую деятельность.
        - Я лично почитаю богиню Экстрикс. Она покровительствует самым могучим воинам и хитрым магам. Поэтому если хотите стать приключенцем, как я, задумайтесь. Не буду скрывать, дама с характером, но с ней можно иметь дела.
        Я капитан Гвинден, и это моё любимое божество на Виашероне! Голливудская улыбка.
        Ушастый ребёнок распахнул рот ещё сильнее.
        - Ты говорил с богиней?!
        - Бывало, - признался я.
        - И мы станем такими же сильными, как ты? - почти синхронно вскрикнула парочка.
        - Если будете есть много каши, слушаться Нарашу и Агзода, а также много тренироваться.
        - Эстрикс… - прошептал гоблин.
        - Я разузнаю всё про эту богиню! - нахально улыбнулась кенку.
        ________________________
        МИССИОНЕР ПО НЕВОЛЕ
        Ранг: Редкий
        Богиня Эстрикс поручила вам делом доказать свои слова.
        Задача:
        Обратить троих Разумных в её веру 0/3
        Обновлено.
        Обратить троих Разумных в её веру 3/3.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        + 1 051 301 опыта
        Репутация с Эстрикс повышена на 6 000 (Дружелюбие).
        ________________________
        Огромная волна облегчения затопила меня. Сбросил! Сбросил, наконец, это грёбаное ярмо с шеи!
        Больше не откинут меня на первый уровень.
        Тут как раз снова подошла хозяйка и погнала нас за всех за стол, включая орка. После трапезы - какой-то простой каши с небольшим количеством мяса - я дождался пока кузнец закончит править доспехи и распрощался.

* * *
        По пути к моей следующей цели пришлось пройти сквозь оживлённый рынок. Торговые ряды достаточно организованно простирались вокруг шахматной клеткой. Ни карманников, ни нищих, непременных атрибутов скопления большого количества людей. Видать, власть держит порядок в столице крепкой рукой.
        - Пирожки, свежие пирожки! - надрывалась старуха тифлинг.
        - Пряжа, лён, хлопок, шерсть, нитки. Подходим, покупаем! - вторила ей дородная орчанка.
        Поглядел на серокожую клыкастую мадам и хмыкнул.
        Урбанизация, как есть. Сёла то хиреют. Загибаются. Вон бегут орки из своих стойбищ, кланов и племён в царство разврата и отапливаемого туалета.
        - Уничтожаю крыс, насекомых и прочих вредителей! - протяжно завопил гоблин с коротким ёжиком волос в оранжевой рубахе. - Оградите своё дело от ползучей заразы!
        Крысы. Щёлк. Зарубка в памяти.
        Быстро догнал его и окликнул.
        - А скажите, почтенный, почём берёте за работу?
        Ну и запах. Уэ. Тут хоть одеколоном облейся, не поможет. Отпечаток работы.
        Я как можно деликатнее сделал полшага назад.
        - Зависит от площади здания, - работяга засунул большие пальцы за ремень. - Ежели маленький семейный домик, то чай обдирать не буду. Два серебрушки и всё. Ферма какая за городом, где значит крысы жрут у курчат яйки, - он задумался, - ну пять-шесть серебрушек точно. Только лис я не трогаю, нехай бегают. Нравятся они мне. Ну а ежели мы про склад какой гутарить будем, то там уже совсем иные расценки. Не боись, сухорлявый, обдирать не буду. Чай на толчке встретились, а не на аукционе.
        Обилие непонятных словечек конкретно загрузило мне мозг.
        - Где встретились?
        Гоблин цыкнул.
        - На рынке, на рынке. Ну шо, будем дело иметь, али лясы точить?
        Память, наконец, догнала буксующий разум и сопоставила говор с географией. Кубанский, мать его, гоблин. Чудеса. Откуда он такой взялся?
        - А если мне надо крыс не убить, а живыми принести?
        - Я с тёмной магией дел не имею, и не надо мне сюрло корчить. Могу и стражу кликнуть, - подался назад дератизатор.
        - Какая магия, о чём вы, уважаемый. Крысиные бои? Неужели не слышали? Пускаешь их на арену и принимаешь ставки на победу, - размеренным голосом ответил я.
        Ваше убеждение повысилось до 58 (+2)
        - Ну тогда, - почесал выбритый подбородок коротышка, - по две серебрушки за штуку.
        - Две ж за дом было? - возразил я.
        - Так то за мёртвых. А это за живых! Тут поди поймай, доставь, клетки справные нужны будут, опять же. Чай в одну не засунешь их - пережрут друг друга. Нак-лад-ные расходы, - по слогам произнёс он.
        - Полторы монеты и возьму двадцать штук сразу. И голубей мне отлови ещё столько же.
        Ваше убеждение повысилось до 59 (+1)
        - Тоже значится для боёв? - ухмыльнулся собеседник.
        - Письма писать. Моей любимой матушке.
        - Это правильно. Это хорошо. Родителей почитать надо, - закивал работник. - Я всегда своему остолопу говорю, вот когда нас с мамкой не станет, ты ещё…
        - Почтенный, мы договорились?
        - А то, - он залихватски свистнул. - Но тогда треть вперёд. Задаток, значит, чтоб не передумали, - и протянул не очень чистую руку.
        Пришлось пожать её и отсчитать 30 монет.
        - Завтра в полдень здесь же. Принесу весь заказ. Бывай, чорнявый!

* * *
        Караулка стражи Элдертайда вид имела впечатляющий. Это не мелкий сельский домишко, где только местный сын старосты за порядком следит, когда не пьёт и девок не портит.
        Квадратная каменная башня метров десять высотой с четырьмя острыми скатами крыши. На самой верхушке крутился флюгер в виде сжатого кулак. Хорошо без откинутого среднего пальца.
        Вокруг башни добротные каменно-деревянные двухэтажные здания, соединённые с ней у основания. Множество окон, но все закрытые крепкими ставнями. Коричневая черепица и светильники, свисающие на цепи с выступающих из стен балок.
        Взгляд привлёк трепещущий на ветру флаг Тёмного Союза на коротком металлического флагштоке. Красно-чёрная ткань, поделённая на две части косой чертой, на которой изображена волна, набегающая на сияющий маяк.
        Возле двойных дверей службу несла пара стражей. Тифлинги - мужчина и женщина.
        Первый, мощный, сложенный, как цирковой силач с кожей кроваво-красного цвета и такими же огненными волосами, забритыми под военные шесть миллиметров. Его рога загибались назад, практически облегая череп.
        Вторая имела необычный бронзовый оттенок кожи, длинные платиновые волосы, сложенные в косу и пронзительно голубые глаза. Её рожки вились, как спираль вверх, придавай ей сходство с газелью.
        Колоритная парочка.
        Стоило мне подступить поближе, как их алебарды скрестились у меня перед лицом, перекрывая проход.
        - По какому вопросу, гражданин? - рыкнула девушка.
        - Мне нужно к капитану, служивые.
        - Куором, он говорит, ему надо к капитану, - с косой ухмылкой обратилась она к напарнику.
        - Нагва, - здоровяк эту игру не поддержал и ответил ровным голосом, - кодекс дарует право гражданам Союза обратиться к капитану городской стражи со своими претензиями и жалобами.
        - Скучно с тобой. Правда думаешь, что капитана Майвса сейчас стоит тревожить? Что ж, твои похороны. Провожай уголька сам.
        - Пройдёмте, гражданин, - двухметровая помидорка чётко, как на параде, развернулась на месте и проследовала внутрь.
        Кабинет капитана располагался на самом верху ранее замеченной башни, поэтому нам пришлось маршировать через всё здание. Мимо парочки бандитов в кандалах, которых допрашивал огромный тролль, чей голос походи на движение тектонических плит. Мимо комнаты, дверь в которую на секунду распахнулась, открывая вид на гоблина, покрытого шрамами так, будто его сшивали по частям после близкого знакомства с лесопилкой. Судя по заляпанному кровью переднику, то ли местный судмедэксперт, то ли хирург. Вверх по очень, очень, очень, длинной винтовой лестнице. Право, лучше бы я полетел Левитацией.
        - Какой долбаный гений только придумал воткнуть такую башню посреди караулки? - тихо пробурчал я сквозь зубы.
        Куором, шедший впереди, ответил вполоборота.
        - Властитель Шардакс даровал страже это здание. Сказал физические упражнения пойдут на пользу здоровью капитану. Мы почти пришли.
        Выглядит, как олух, а слух, как у орла.
        Лестница упиралась в резную дверь, в которую и постучал дважды мой проводник.
        - Да! - рявкнули с той стороны.
        - Сир, к вам посетитель.
        - Спусти его с лестницы! - басовито прорычал хозяин кабинета.
        Нормально?!
        Пламенный тифлинг завис и поскрёб в затылке. Я на всякий случай сделал шаг назад.
        - Сир, это нарушит пункт 3б о запрете на необоснованное причинение вреда жизни и здоровью гражданских лиц в отсутствии угрозы жизни и здоровью бойцов городской стражи или других гражданских лиц, - чётко, будто имел перед глазами книгу, продекламировал бугай.
        Из-за двери раздался болезненный стон.
        - Впусти его и передай Нагве, что ты всё ещё не понимаешь сарказм. Пусть поработает над этим.
        - Сир, так точно, сир, - отсалютовал проводник, которого всё равно никак не мог видеть капитан и пошёл вниз.
        Пожав плечами, я распахнул дверь.
        Глава 21
        За широким столом, зарывшись в свитки, сидел орк и курил самокрутку.
        В Виашероне есть табак?
        Кожа цвета мокрой глины. Навскидку лет сорока пяти. С редеющими волосами на макушке и щеками, выбритыми до синевы. Острое, будто вырубленное топором лицо и два длинных клыка, торчащих из пасти. Обилие шрамов и разнородные доспехи в цветах городской стражи, часть из которых валялась по всей комнате.
        - Дроу? Далеко же ты забрался от Подземья. Чем обязан визиту? - холодно поинтересовался капитан, бросив лишь один беглый взгляд на меня и Курта.
        - Решил порадовать нашу доблестную стражу хорошими вестями. Я знаю, как вы отчаянно трудитесь, оберегая наш покой.
        - Паясничать будешь за дверью, - рыкнул Майвс. - К делу.
        Вместо ответа я вытащил из сумки начавшее пованивать сердце барона. Текстура мяса стала мягкой и немного липкой на ощупь. Залетевшая в окно муха с интересом опустилась на подставленный трофей.
        - Хммм, - затянулся орк и поднялся на ноги.
        Обойдя по периметру огромный стол, он подхватил какую-то тряпку и аккуратно взял ею сердце из моих рук.
        - Сахуагин. Барон, - начал перечислять собеседник, осматривая мёртвую плоть. - Матёрый. Погиб вчера, максимум позавчера. Насильственная смерть. Убит холодным оружием. Ты постарался?
        - Я, - кивнул в ответ.
        - Рассказывай.
        - Гулял по канализации, вижу, хулиганы нападают на столичных граждан. Я подошёл и мягко пожурил их. Барон так расстроился, что его сердце буквально выскочило из груди.
        Тень улыбки скользнула по губам орка.
        - Знакомая история. Сахуагины вообще склонны огорчаться с летальным исходом. Очень уж воспитанные твари. Что ж, мэрия выделила мне средства на вознаграждение всех, кто снижает популяцию морских дьяволов. Продолжай в том же духе!
        МОРСКИЕ ДЬЯВОЛЫ
        Ранг: Редкий
        Вы уничтожили Барона сахуагинов и существенно сократили численность его воинов в затопленных уровнях Элдертайда. Вскоре они, несомненно, вернутся в большем числе, но столице не помешает небольшая передышка. Доложите о содеянном капитану городской стражи и покажите трофей.
        Задача:
        Доложить капитану городской стражи Элдертайда и передать доказательство победы 0/1.
        Обновлено.
        Доложить капитану городской стражи Элдертайда и передать доказательство победы 1/1.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        + 788 476 опыта
        + 215 золотых
        Репутация с Капитаном Майвсом повышена на 3 600 (Равнодушие).
        Репутация с Городской стражей Элдертайда повышена на 3 600 (Равнодушие).
        Мы с псом одновременно вспыхнули новыми уровнями.
        ПОЛУЧЕН 83 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша сила повысилась до 63 (+1)
        Ваша ловкость повысилась до 236 (+3)
        Ваш интеллект повысился до 117 (+2)
        Ваша выносливость повысилась до 111 (+1)
        Получена 1 единица талантов (23)
        Вместе с солидным позвякивающим мешочком Майвс протянул мне полоску бумаги, на которую прямо на наших глазах капнул сургучем и поставил свою личную печать.
        - Покажешь интенданту на первом этаже. Он подберёт тебе что-нибудь из наших запасов. Как сказал бы Властитель Шардакс, не смею задерживать.
        Намекнули, что пора выметаться.
        - Прежде, чем я пойду, не подскажете, кто в городе может знать про снятие посмертных проклятий и прочую подобную волшебную чепуху?
        Орк смерил мне пристальным взглядом и поморщился.
        - Эта тема мне не близка, и тебе не рекомендую с ней связываться. От магии одни беды, но, если уж припёрло, обратись к жрецам Малаака в главном храме либо в приёмную Академии Ротрикса Огнерукого, что на верхнем уровне - напротив дворца Властителя.
        - Благодарю.
        Здание караулки я покинул, разжившись новым мечом. Сабля, чей металл отливал дамасской сталью, во всяком случае её Виашероновским эквивалентом. Длинный хищный клинок с серрейторной кромкой и опасно выглядящей гардой - сплошь острые шипы. Такой по лицу получить уже неприятно. Можно и без глаза остаться. В целом, достаточно крепкое оружие, которое выглядело прочнее предыдущего. Можно и сильные рубящие удары наносить, не боясь, что клинок сразу переломится.
        ЛЮБИМАЯ САБЛЯ ОКТАВИЯ
        «Октавий Кайм?рос, Кулак правосудия - первый капитан городской стражи Элдертайда - лично наводил порядок в стремительно расширяющейся столице. Наравне со своими подчинёнными он участвовал в уничтожении банды Двуликого Сиделла, где и получил смертельное ранение, прикрывая спину безымянного стражника. Молодые рекруты до сих пор приносят присягу на его жетоне.»
        92 уровень
        Редкое
        Слот: Правая/левая рука
        Тип: Меч
        Прочность [920/920]
        + 1492-2529 урона
        + 50 к силе
        + 50 к ловкости
        + 22 к выносливости
        +10 % к шансу удара проигнорировать 50 % брони
        Новенькие узорчатые ножны повисли у пояса. Красота!
        Огромная удача, что у меча всего 92й уровень. Ещё бы на пару левелов выше и не смог бы экипировать. Прощай Стилет менталиста. Привет новая сабля. И снова здраствуйте, Парирование. Мы скучали по вам.
        Итак, к магам или жрецам? Так-то похрен. Кто из них ближе?
        Ближе оказался главный храм Малаака. Об этом мне поведал словоохотливый кенку, который хвалился, что ходит туда молиться дважды в день. Поплутав по узким улочкам, я поднялся на несколько уровней вверх. Обилие лестниц утомляло.
        Не представляю, что находилось на месте столицы прежде. Гора? Серия высоких холмов? Как им удалось так сильно вознести улицы?
        Вскоре оказался у грандиозного здания, которое тянулось к небесам не меньше, чем на тридцать метров. Обилие покатых полусферических куполов, позолоты, горельефов и витражей. ДОРОГО. БОГАТО. ВНУШИТЕЛЬНО. Ну-ка быстро раскрывай варежку и восхищайся! Примерно таков был замысел творца.
        Бюджет явно не экономили. Как будто цыгане построили Софийский собор Византии.
        Немного постояв в очереди других страждущих припасть к божественным ногам, я попал внутрь. Интерьер не подвёл и здесь.
        Обилие драгоценных каменных пород, которые составляли пол и стены, а также ювелирных камней, которыми инкрустировали барельефы на высоте трёх человеческих ростов. В массе своей они изображали высокую статную фигуру мужчины с волнистыми волосами до плеч. Во лбу Малаака, если я что-нибудь понимаю в искусстве, сиял рубин размером с пятак, глаза же выложили камнями коньячного цвета - не то редкими алмазами, не то топазами. С ходу не разобрать.
        В любом случае, в этом храме было чем поживиться, если не брать в расчёт множество церковной стражи - плечистых ребят в глухих латных доспехах, лица которых скрывали опущенные забрала. Последним штрихом на их фигурах служили одинаковые табарды в тех же тонах, что и окружающее пространство - чёрный и золотой.
        Чернильная ткань носила золотой узор на груди каждого бойца: круг, нижняя часть которого рассоединялась на две угловатых и переплетающихся шипа, уходящих вертикально вниз. В центре круга присутствовала такая же блестящая спираль, напоминающая упрощённое изображение галактики. Или сюрикен с пятью остриями, смотря по чему угорал Малаак. Может он почётный фанат ниндзя, даттебайо.
        - Первый раз в храме великого Малаака? - раздался мягкий голос у меня за спиной.
        Мягкий, как капающий воск. Как зыбучие пески под ногами. С таким нужно держать ухо востро.
        - Да, любуюсь вот местными красотами. Внушает, - ответил я разворачиваясь.
        Долговязый дроу с длинными прямыми волосами, падающими до плеч белым водопадом. Чёрная приталенная сутана, немного расходящаяся к низу. Золотая вязь раздваивалась у него на груди к плечам, образуя Y-образный узор. Священник стоял, опустив ладони с прижатыми кончиками пальцев, формируя треугольник.
        - Действительно внушает, - согласился тёмный эльф, поворачиваясь лицом к ближайшему барельефу. - Я служу в этом великолепном храме уже больше двадцати лет и всё равно иногда застываю, восхищённый красотой этого места. Поистине Малаак притягивает к себе величайшие умы и величайшие таланты. В отличие от Эстрикс, - внезапно оборвал фразу собеседник и взглянул на меня.
        - Богиня в своё время не оценила ваше рвение? - с мягкой улыбкой предположил я.
        Глаза дроу слегка сузились.
        - Эстрикс слепа, - сухо отозвался он. - Слепа и непостоянна. Капризна, я бы сказал. Её благосклонность может перемениться или вовсе исчезнуть в любой момент. Стоит на горизонте появиться более перспективному последователю, как она легко отрекается от своих слуг. Малаак не таков, - качнул головой священнослужитель. - Он почитает абсолютную верность и послушание, а в ответ предлагает такую же абсолютную поддержку.
        - Звучит, как вполне приличный питч. Над подачей только нужно ещё немного поработать.
        После недолгой паузы, эльф качнул головой.
        - Быть может вы правы. Мы не торопимся. Рано или поздно все приходят к Малааку, поэтому нам стоит продолжить этот разговор позже. А сейчас, чем могу вам помочь?
        - Гвинден, второй сын Старшего Дома Эвер’харн.
        Лучше сразу обозначить статус, чтобы моя просьба имела б?льший вес.
        - Епископ Ревел?н, когда-то третий сын Старшего Дома Цеарах, - в тон мне ответил собеседник. - Итак, Гвинден, я вижу ваша связь с Эстрикс довольно крепка, так что привело вас в эту обитель?
        - Нужда, отче.
        - Ревелон или епископ, - мягко поправил меня священник.
        - И часто епископы ходят вот так по-простому общаться с народом? - удивился я, не сразу обратив внимание на его сан.
        - Стараюсь не терять связи с прихожанами, - церковник символически обозначил улыбку
        - Хорошо, Ревелон, наш Дом столкнулся с довольно деликатной проблемой.
        - Тогда давайте отойдём в сторону, - оглядевшись по сторонам предложил дроу.
        Мы придвинулись к стене, остановившись между церковной стражей, стоящей по периметру зала.
        - На территории, принадлежащей нашему Дому, появился Тиран Смерти - бывший Созерцатель. Знаете, о чём речь?
        - Я в курсе, - кивнул Ревелон. - Опасное существа. Весьма опасное. Однако, чем может помочь вам церковь? Мы мирные слуги Малаака и Властителя Шардакса.
        Угу, а вон те двухметровые лбы с палашами просто местные горничные. Следят, чтоб мраморные полы не запачкали.
        - Тирана уничтожили, однако он оставил после себя какую-то… скверну. Или проклятие. Это сложно описать. Там, где он умер из тебя, словно саму жизнь высасывают.
        Епископ задумался.
        - Я слышал о подобном.
        - У хоббитов в Талгарте? Я тоже.
        - Нет, - удивил меня дроу. - В сельве[3 - Сельва - влажные экваториальные леса.] Кабасии сто семьдесят три года тому назад. Мало кто знает, что кенку составляют весьма значительный процент верующей паствы Малаака. Именно там находится один из наших важнейших монастырей, где проходят обучение все будущие священнослужители Малаака. Место закрытое и хорошо защищённое.
        Дроу на миг умолк.
        - То, что я сейчас расскажу не является, строго говоря, секретом, но я рассчитываю на ответную конфиденциальность с вашей стороны. Я до сих пор веду перепиской с семьей в Шраудсталле, поэтому наслышан о ваших похождениях. За весьма короткий срок, вы успели завоевать определённую репутацию, - он многозначительно улыбнулся.
        - Можете считать, что этот разговор останется между нами.
        - Хорошо. Итак, однажды в стены монастыря постучался местный житель из деревушки, расположенной в двух днях пути. Им просто больше просто не было к кому обратиться за помощью. Сбивчивый рассказ выявил следующие факты. Неделей ранее из деревни пропало около трети семьей. Они просто исчезли в ночи, не оставив после себя никаких следов борьбы. А через два дня они вернулись. Мёртвые существа, которые без жалости нападали на своих бывших соседей. Из деревни спаслось всего несколько кенку, один из которых несмотря на раны и прибежал к монастырю Св. Гредариса.
        - Священники решили помочь местным жителям?
        - Безусловно, - кивнул Ревелон. - Малаак не бросает своих верующих, - напомнил мне собеседник, многозначительно подняв брови. По началу ответственным за нападение сочли некроманта либо выходца Бездны, однако правда открылась довольно быстро. Без новых жертв не обошлось. Я опущу дальнейшие детали для краткости, важно лишь, что Тиран Смерти был уничтожен совместными силами наших святых воинов под предводительством аббата Шррршп, - он изобразил какой-то невнятный звук.
        - Простите, как звали аббата? - я поскрёб в затылке.
        - Понимаю, вы привыкли, что кенку, живущие в городе берут более простые имена, понятные нашему уху. Обитатели Кабасии более консервативны. Они привыкли выбирать те звуки, что могут услышать в своей ежедневной жизни. Аббата звали [Шелест листвы], - дроу изобразил кавычки вокруг последних двух слов. - Однако смерть монстра стала лишь началом их проблем. От места его гибели распространилась какая-то скверна, пожирающая лес и убивающая дух любого, кто ступал на эту территорию. Наши священники были ошарашены и не знали, как бороться с этой напастью. Однако во сне аббат узрел видение, ниспосланное Малааком. Вооружившись своим верным посохом и поддержкой ближайших соратников, он отправился к источнику скверны. Отважно ступил в самоё её сердце и победил. Мы не знаем детали ритуала, который проводил Шелест листвы. Уцелел лишь один паладин, да и тот вскоре скончался от ран. Перед смертью, святой воин рассказал, что свои знания аббат запечатал в посохе, от которого сохранилось лишь навершие. Всё остальное было уничтожено в ходе ритуала.
        Господи, и это ещё сокращённая версия. Любит епископ языком почесать.
        Ревелон что-то уловил в моём взгляде, потому что поднял руки перед собой.
        - Я подхожу к концу своего рассказа.
        - Так, навершие изучили? Узнали детали ритуала?
        - Нет, - вздохнул тёмный эльф. - В те годы нашу церковь больше интересовало расширение собственного влияния, чем изучение запутанного ритуала, который может поборот проблему, с которой никто обычно не сталкивается.
        - Довольно самокритично, - я улыбнулся.
        - Нужно смотреть правде в глаза и признавать собственные изъяны. Тем более с тех пор курс церкви несколько изменился.
        - Хорошо. Что произошло дальше?
        - На месте героической гибели аббата - на склоне единственного в Кабасии вулкана - возвели усыпальницу. Навершие, ставшее священной реликвией вместе с другими дарами положили подле его тела.
        - То есть, если хочу что-то узнать по этой теме, мне нужно отыскать навершие посоха?
        Дроу вздохнул.
        - Не всё так просто. Через полгода в Кабасию прилетел дракон.
        - Дракон? Мне уже не нравится, куда это идёт.
        - Да. Дракон, - Ревелон проигнорировал последнюю фразу. - Он разорил роскошный склеп аббата и залёг в вулкане, стащив туда все свои богатства и трофеи. Монастырь не мог спустить такого преступления. Дракону дали бой. Несмотря на сильные магические способности, он потерял один глаз и был сильно ранен во второй. Практически полностью ослепший, монстр бежал, спрятав в пространственный карман всё своё добро.
        МОЛИТВОЙ И ОГНЕМЁТОМ
        Ранг: Редкий, скрытое
        Матриарх поручила вам отыскать способ уничтожить скверну, отныне поселившуюся в Диамнек Туаль’дах.
        Задача:
        Отыскать релевантную информацию в Элдертайде 0/1.
        Обновлено.
        Отыскать релевантную информацию в Элдертайде 1/1.
        Узнать, куда исчез дракон 0/1.
        Достать навершие посоха Аббата Шелеста листвы 0/1.
        - Удалось узнать, куда улетел дракон?
        - И вот тут мы подходим ко второй части нашего разговора. Да, мы нашли некоторые следы, указывающие, куда подался этот крылатый грешник. Однако, прежде чем я поделюсь с вами этой информацией, мне нужно, чтобы вы кое-что выполнили для нашей церкви.
        Ну что такое! Сплошной кликбейт! «Простой дедовский способ снять проклятие Тирана Смерти, нужно всего лишь…» Вот почему нельзя просто сообщить мне локацию?
        - Насколько я понимаю, вам не меньше моего хочется вернуть святые мощи, зачем все эти прелюдии?
        Епископ изобразил почти оскорблённое лицо.
        - Нам нужно знать, что мы доверяем критически важную информацию тому, кто сможет выполнить предначертанное и вернуть в наши руки наследие аббата Шелеста листвы.
        Я коснулся переносицы двумя пальцами. Глубокий вздох, чтобы успокоиться.
        - Что от меня требуется?
        - Если говорить просто, - мягко улыбнулся Ревелон, - вам нужно устранить Алику Коборел, Матриарха Старшего Дома Коборел.
        Глава 22
        - Что? - я аж подавился и шумно закашлялся.
        - Понимаю, вопрос весьма деликатный, однако я уверен в ваших возможностях. Вы смогли уничтожить Старший Дом Теккен’ар практически в одиночку, вдобавок сразили на дуэли Истраля До’Эт. Кому как не вам оборвать нить жизни одной грешной старухи.
        - Если уж я такой компетентный, к чему были все эти слова про «посмотреть на меня в деле» и «нужно понять, смогу ли я вернуть реликвию»? - с ехидцей спросил я.
        - Будь моя воля, Гвинден, - качнул головой священник, - я бы сразу сообщил вам всю нужную информацию, но первосвященник считает иначе.
        Угу, вали всё на руководство. Проверить всё равно не получится, а так сойдёшь за лояльного ко мне сторонника.
        - Чем вам не угодила Матриарх?
        - Не всё ли вам равно? - склонил голову набок Ревелон.
        - Нет, - я сжал губы в нитку.
        - Хорошо. Помните я упоминал расширение нашего влияния? В те годы мы пытались построить храмы и приходы на самых разных землях. Одной из таких было Подземье. Начать решили со столицы - с Аскеша. Согласовали строительство с Советом Старших Домов. А дальше нас начал преследовать злой рок, если это выражение применимо к целенаправленному срыву нашего начинания. Рабочие травились некачественной пищей, каменные блоки поступали с трещинами и дефектами, пропал главный архитектор - его так и не нашли, два раза сгорали планы здания, и, наконец, епископ Вальреус, который возглавлял этот проект был найден мёртвым в своей спальне. С перерезанным горлом, чтобы мы без всяких сомнений уяснили послание. Нам здесь не рады. Строительство отменили, но мы потратили много сил и времени, чтобы узнать, кто ответственен за это подлое убийство. Алика Коборел, - нахмурился Ревелон. - Её руками Эстрикс воспрепятствовала потере своей паствы.
        - И спустя сто семьдесят лет вы всё ещё хотите отомстить ей?
        - Сто восемьдесят семь, если быть точным, - улыбнулся дроу, но глаза его остались холодными. - Церковь Малаака знает, кто её друзья и кто её враги. Замечу, что быть нашим другом весьма полезно и выгодно. Чего нельзя сказать о врагах, - от его голоса повеяло морозом.
        - И вас не смущает, что я являюсь слугой Эстрикс? Зачем просить об это именно меня?
        - Потому что никакого риска в вашем отказе мы не видим, - твёрдо заметил священник. - Наши намерения едва ли можно назвать большой тайной. После того случая мы неоднократно обменивались ударами с почитателями Эстрикс. Какие-то увенчались успехом, какие-то раунды мы проиграли. Есть и ещё две причины. Первая, - он загнул палец, - мы верим в ваш успех. Продемонстрированные вами навыки дают максимальные шансы на благополучный исход дела. Вторая - это толкнёт вас на иной путь. В руки Малаака. Потому что гнев богини будет страшен, - он улыбнулся, откровенно неприятно и цинично. - Не стоит бояться, наш покровитель сможет защитить вас от её возмездия.
        Да уж. Попал, так попал. Эти ребята явно про «Не убий» не слышали. Если даже отбросить сложность в устранении Матриарха, я получу просто туеву кучу проблем. На меня и так уже объявила охоту сучка из Дома До’Эт. Теперь к ней добавить ещё и дочерей из Дома Коборел?
        И богиню. Не забывай про Эстрикс. Она весьма болезненно восприняла смерть Ши’нил Теккен’ар. Если отправлю Алику в поездку в один конец, у богини будет, что мне сказать. Притом нельзя быть уверенным, что никто не узнает имя исполнителя. С Эстрикс я вон общался тоже тет-а-тет, а в итоге весь Аскеш узнал, что я подал идею освободить рабов.
        Ещё и эти хитрожопые товарищи могут меня слить. Просто для профилактики, чтобы показать дроу, что у них остались клыки и они помнят про убийство своего епископа. Либо же целенаправленно, чтобы отрубить мне другие дорожки и заставить искать защиты у Малаака, как он и сказал.
        Вкупе это всё подставит Дом Эвер’харн под удар, а он и так уже качается на краю. Только открытой войны не хватает.
        - Вижу вы задумались, - подал голос Ревелон. - Если вы выполните это поручение, награда окажется более чем щедрой. Вдобавок мы передадим всю имеющуюся у нас информацию по исчезнувшему дракону, а в случае последующего возвращения святых мощей в наши руки, не поскупимся на отдельное вознаграждение.
        ВРЕМЯ ПЛАТИТЬ ПО СЧЕТАМ
        Ранг: Эпический, скрытое
        Церковь Малаака поручила вам отомстить за убийство их епископа. Алика Коборел является целью, подлежащей устранению. Методы и место остаются целиком на ваше усмотрение.
        Задача:
        Убить Алику Коборел 0/1.
        Награда: опыт, золото, репутация, один эпический предмет (до 100го уровня), Большой манускрипт неслыханных знаний.
        Принять: да/нет?
        Со скрипом убедил себя принять квест.
        - Я посмотрю, что можно сделать.
        - Будем ждать хороших вестей, - улыбнулся епископ, сузив глаза в щёлочки.

* * *
        По улочкам Элдертайда я шёл, целиком погрузившись в свои мысли. Курт бежал сбоку, счастливо махая хвостом и втягивая в себя разномастные запахи большого города. Пахло уличной едой - жареными каштанами, осьминогами на шпажках, мелкими рыбёшками, похожими на барабульку, целиком приготовленными в кипящем масле. Какой-то предприимчивый подросток предлагал мелкие печённые яблоки в меду, сложенные горкой в кулёк.
        Варк’раст жалобно заскулил, мотая головой в сторону гастрономического изобилия.
        - Не уверен, что тебе такое можно, дружок. Засрёшь потом весь номер, и нас выгонят из таверны.
        Курт ответил на это возмущённым гавканьем.
        Хорошо, что вскоре на глаза нам попался киоск, где продавали свежие фрукты. Купив пару крупных хрустящих яблок, вновь завоевал обожание пушистого проглота, и вернулся к размышлениям.
        Улицы приличные вскоре сменили знакомые выщербленные стены трущоб. В десяти минут пути расположилась Шипящая тыква.
        Плохо, что меня настойчиво загоняют между молотом и наковальней. С одной стороны, без информации дракона найти будет невозможно, а значит шахту будет не вернуть. Исчезновение Дома ударит по мне с большой силой, и как источник разных ништяков, и как возможная поддержка, если запахнет жареным.
        С другой стороны, убийство Матриарха принесёт просто гигантский ворох проблем. Если уж меня настойчиво попросили покинуть Аскеш из-за прошлых «заслуг», после этой эскапады на меня точно откроют охоту все, кому не лень.
        Куда ни кинь - всюду клин. Как сказал бы Кераши: «Не играй по их правилам, малец. Когда тебя зажимаю в тесные рамки, ищи третий вариант - нетривиальное решение.»
        И это решение настигло меня. Эврика!
        С безумным видом голого Архимеда, бегущего по улицам, я замер прямо посреди небольшой толпы пешеходов. Возможно какое-то дикое выражение застыло на моём лице, потому что окружающие жители аккуратно обошли меня, вместо того чтобы поднимать ругань.
        Первый удар я не заметил, пока чужой стилет не пробил мою почку. Лишь ощутил, как что-то похожее на стальной прут воткнулось мне в бок и разрезало мышцы. А следом пришла волна настолько яркой боли, что я едва не потерял сознание. Удержался чудом на краю. Дыхание перехватило в груди. В глазах потемнело. Ещё и жгучий зуд расползся по телу. Яд.
        Вам нанесли 26 890 единиц урона
        Вам нанесли 2 010 единиц урона (х0.67)
        Курт отреагировал неожиданно злым рыком и повис на второй руке нападавшего. Это всё я вобрал в себя, одновременно активируя Заячий бег, Невероятную изворотливость и Парирование.
        Время замедляется, а моя правая рука автоматически отражает ещё два удара. Напарник первого зажимает меня с другой стороны. Пытается раскроить горло и пронзить сердце. Сабля хлёстко отбивает оба кинжала в сторону, заставляя долговязого убийцу покачнуться. Плащ с капюшоном и шарф скрывают его внешность, но мне плевать. Я уже знаю, кто это. И его заказчика.
        Теневой сдвиг.
        Слышится глухой удар и скулёж. Курт отлетает в сторону. Меня накрывает волной неконтролируемой ярости. Разворот. Кислотный плевок.
        Зелёный фонтан покрывает лицо первого убийцы кипящей плёнкой. Прямо на моих глазах сгорает шарф, а следом его кожа вместе с глазами. Красные жгуты мышц расползаются, как мокрое полотнище.
        Вы нанесли 204 083 единицы урона (х12)
        Истошный вой, переходящий в булькающий звук, издаёт покалеченная глотка нападающего. Он вцепляется руками в лицо, но вместо того, чтобы стряхнуть кислоту, его ладони начинают шипеть и растворяться.
        За моей спиной пятёрка клонов, повинуясь команде, обездвиживает и замедляет его напарника. Подрезать сухожилия. Первородные оковы.
        Теневой сдвиг.
        Встречный разрез бьёт с двух сторон искалеченного ублюдка. Кинжал и меч встречаются в середине. Там, где располагается хребет ослепшего. С лёгким звоном они едва задевают друг друга, и проносятся сквозь шею и плоть. Рвётся ткань плаща. С фонтаном крови ввысь взлетает голова своим видом, напоминающая оплывшую свечку. Рот широко раскрыт в немом крике. Провалы глаз слепо таращатся вовне.
        Вы нанесли 70 188 единиц урона (х12)
        Вы нанесли 66 585 единиц урона (х12) (избыточный урон 6 817)
        Чувствую, как издаю что-то похожее на рычание и с большим трудом удерживаю себя от активации Одержимости ракшаса. Только перемолотить улицу полную мирных жителей мне ещё не хватало. Они как раз либо разбежались, либо застыли, прижавшись к стенам домов. Кто-то в испуге, а кто и с интересом, наблюдая за бесплатным представлением.
        Резко поворачиваюсь ко второму убийце. Мощные цепи, будто сделанные из оживших теней, выстрелили из брусчатки и теперь сковывают его по рукам и ногам, тесно прижимая конечности к корпусу. Он стоит, сверкая глазами из-под капюшона плаща.
        Наёмник пытается что-то мне сказать, но из-за моего ускорения его речь выходит замедленной - смазанной и неразборчивой. Да и мне попросту плевать на его слова.
        Цепи с хлопком исчезают, но мои копии уже подхватывают его под руки, заламывая их с силой назад.
        Скользящий подшаг. Теневой сдвиг. Потрошение.
        Сабля хлёстким ударом распарывает его нагрудник и живот. Плоть раскрывается, как цветок, являя миру пульсирующее алое нутро.
        Вы нанесли 165 349 единиц урона (х33)
        Дроу кричит и пытается вырваться из хватки клонов ещё сильнее. Я лишь вгоняю Эквиракс в раскрытую рану и, подцепляя лезвием плашмя жгуты потрохов, с силой дёргаю на себя. Месяц назад меня бы стошнило. Сейчас я не веду и глазом.
        Вы нанесли 17 339 единиц урона (х2)
        Красно-фиолетовая требуха вываливается наружу и свешивается гирляндой к его коленям. Нападающий хрипит, и алая пена появляется в уголках его рта. Глаза закатываются, демонстрируя белки.
        Приблизившись, шепчу ему на ухо.
        - Кхеннарии не следовало экономить на профессионалах.
        Отворачиваюсь, и клоны наносят пять синхронных атак.
        Адреналин немного спадает, и меня вышвыривает из состояния аффекта.
        Курт лежал чуть в стороне. Дышал с хрипом и присвистом. Под коричневым мехом на боку расплылся здоровый синяк с кровоподтёком. Из тринадцати тысяч осталось шестьдесят восемь единиц. Его ударили походя. Не в серьёз. И всё равно он едва не погиб.
        Аккуратно коснулся корпуса, присаживаясь на колено, и пёс тут же заскулил. Минимум рёбра сломаны.
        Придержав голову, влил в пасть исцеляющее зелье. Дыхание постепенно выровнялось. Хвост ожил, стуча по брусчатке бодрую мелодию. Ещё через минуты варк’раст аккуратно поднялся на лапы и встряхнулся. Обнюхал себя и меня. Шумно гавкнул.
        - Лучше? - потрепал его по шее.
        «Спасибо. Друг.»
        - О чём ты? Тебе спасибо! Видишь, твой друг дятел, который щёлкает клювом посреди опасной зоны. Если б не помог, мне хана.
        «Победители.»
        - А то. Знай наших.
        Оглянувшись, оценил обстановку. Пешеходы предпочли удалиться. Лишь посреди узкой улочки лежали два изрезанных тела. Кровь щедро залила мостовую. Уборщица скажет в мою честь пару ласковых.
        Безымянный убийца, 105й уровень, элитный. Оба дроу, что немудрено. Вряд ли Кхеннария До’Эт решила бы нанять инородцев.
        Как-то запоздало система разродилась уведомлением.
        + 709 832 опыта (х2)
        Итого: + 1 419 664 опыта
        Курт вспыхнул левел-апом и на радостях мигнул, телепортируясь вокруг меня ворохом хлопков.
        Обыск принёс 175 золотых и один флакон яда.
        НЕЗРИМЫЕ МУЧЕНИЯ
        Необычное
        Наносит 3 000 (3 990) единиц урона от яда цели при каждой атаке.
        Солнце окончательно скрылось за горизонтом, погружая город во мрак. Что ж, если этот вариант не выгорит, завтра наведаюсь в академию. А пока нужно вернуться к Цабалу и ко.
        Перекусив в трактире - Курт за свою храбрость заслужил кусок лучшей вырезки, я спустился в подвал.
        В главном зале собралась вся троица. Дроу привычно сидел в кресле, а Нактас и Ракаш о чём-то оживлённо спорили.
        - … из ума выжил старик! - надрывался тролль. - Думаешь он просто заявится в Собор как ни в чем не бывало? Остроухий паскудник хорош, но он не всесилен!
        - Я рад такой высокой оценке моих способностей, Ракаш, - скорчил ему кривую ухмылку.
        - А, Гвинден, - приглашающе взмахнул рукой старый наг, - не обращай внимание. Этот недоросссль просссто не понимает, на что ссспособны нассстоящие Эфирные тени.
        Тролль всплеснул руками.
        - Я лишь говорю, что мы не можем бездарно просрать наш единственный шанс за сотни лет. Если ушастому не удастся, - мясистый палец указал на меня, - его перенесут в другое место. И всё, пиши пропало. Второго шанса может не быть.
        - Довольно, - твёрдо бросил Цабал. - Как ты понял, мы расшифровали журнал Аристрага.
        - Окей, и где находится ваш товарищ?
        - Где-то в Великом Соборе Ордена Алого Рассвета, - торжественно сообщил дроу.
        - Так говоришь, как будто это должно было мне что-то сказать.
        Возмущённое сопение тролля в стороне от меня должно быть слышали посетители трактира, а сам он принял вид, который как бы говорил: «Дайте мне кирпич, я ему въебу».
        - Тебе повезло, что раньше не доводилось с ними сталкиваться, - игнорируя Ракаша заметил Цабал. - Это цепные псы Императора. Посредники, которые позволяют ему вести боевые действия чужими руками, сохраняя свои в чистоте. Которые позволяют отрицать, что он имеет какое-либо влияние на Орден и всячески осуждать их агрессию и жестокость. Ведь технически, Орден никоим образом не относится к армии Империи Света или каким-либо государственным структурам. Кроме того, напрямую не подчиняется никому кроме своего Гранд-мастера. Поэтому на них не распространяется заключенное перемирие.
        ЧВК[4 - ЧВК - Частная военная компания.] Алый рассвет… Нет, средневековые люди отнюдь не были глупыми.
        - Удобно, - хмурясь, отозвался я. - Не очень приятные ребята, я так понимаю?
        - Люто ненавидят Тёмный союз. Готовы уничтожить всех его представителей до последнего Разумного. Независимо от пола и возраста. Фанатики в худших их проявлениях, - скривился дроу. - Считают, что мы все вышли из Бездны, поэтому убивать нас не просто хорошо и правильно, а настоящий святой долг каждого члена Ордена.
        - И где-то у них в соборе спрятан ваш заложник?
        - Верно.
        - А сам собор где расположен?
        - Порядка ста-ста двадцати километров от Ластхельма - столицы Оснии, - задумавшись, ответил Цабал. - У них там настоящая хорошо укреплённая крепость. Проникнуть будет нелегко, но тебе - по плечу.
        Вот уж спасибо на добром слове. Иди непонятно куда, залезь-ка в самое пекло, и достань нам оттуда непонятно кого.
        - В Корлэнде, значит. Фантастика. Там явно будут рады дроу.
        - Берёшься за это дело, Гвинден? - внимательно посмотрел на меня пожилой эльф.
        МОЛЧАНИЕ - ЗОЛОТО
        Ранг: Эпический
        Орден Алого рассвета заточил Безмолвного.
        Задача: Проникните в Великий собор Ордена и узнайте, где находится узник, после чего освободите его.
        Награда: вариативно.
        Принять: да/нет?
        Эпический квест, мать твою! Первый за всё время. Какие ж награды за него можно будет получить? Если предыдущее задание в цепочке уже дало скрытый класс.
        - Берусь, - кивнул я.
        С моим-то стелсом пробраться внутрь будет раз плюнуть.
        - Мы расссчитываем на тебя, - проскрипел Нактас.
        Я лишь кивнул, направляясь на выход. Меня ждал ещё один важный разговор - полученный козырь нужно будет потратить с умом.
        Глава 23
        - Богиня, ответь мне, - произнёс я, активируя Воззвание к Эстрикс.
        В номере и так стояла тишина, а после этого заклинания, казалось, замерли сами молекулы воздуха.
        Возникло желание подловить девушку, резко развернувшись, но интуиция шептала, что не стоит обламывать её маленькие слабости. Ну нравится красотке эффектно появляться у меня за спиной. Пускай.
        - Ты пригласил меня, чтобы отметить свои успехи, Гвинден? - мелодичный голос с лёгкой хрипотцой звучал, как всегда, чарующе и невероятно опасно. Венерина мухоловка насекомым тоже, бесспорно, кажется весьма привлекательной.
        Хочется верить, что я поумнее мухи.
        - Тогда почему я не вижу здесь вина и бокалов? - продолжила она.
        - Я знаю, сколь ценно твоё время, поэтому не хотел отвлекать по пустякам, - склонил голову в лёгком поклоне.
        - Ну-ну, ложная скромность тебе не к лицу, - прохладные пальчики богини прикоснулись к моему подбородку. - Ты обещал прославлять меня, и сдержал своё слово. Похвальное качество для мужчины. Что ж, позволь мне наградить тебя, как и обещано.
        В её руках сконцентрировался ярчайший свет, который медленно принял форму маски.
        Полностью закрывающая лицо. Без просвета для рта - лишь небольшие отверстия для глаз и второе - для дыхания - скрытое вертикальной складкой носа. Угольно-черная кожа, которая словно вбирала в себя свет. Тёмно-синие узоры украшали её, закручиваясь поверх надбровных дуг, по бокам от носа и у рта. Лишённая каких-либо тесёмок или иных крепежей. Шершавая кожа, против всяких ожиданий, на ощупь была прохладной.
        Как её вообще носить?
        - Когда-то такие маски надевали исполнители моей воли. Лучшие из воинов и убийц, - с ноткой меланхолии заметила она. - С тех пор утекло много воды, да и последователи мои измельчали. Маска поможет во время грядущих испытаний, - задумчиво протянула она, - и должна прийтись тебе по нраву, - внимательно посмотрела на меня собеседница.
        - Почту за честь, - с поклоном принял награду.
        Сундучок с двойным дном, не иначе. Хочет упрочить свои позиции? Намекает, что теперь я принадлежу ей?
        Бегло взглянул на фрейм со статами и присвистнул.
        НЕПРИМИРИМЫЙ ВЗГЛЯД НОЧИ
        80 уровень
        Редкое, запечатанное
        Слот: Голова
        Тип: Кожа
        Прочность [800/800]
        4 320 брони
        + 45 к силе
        + 45 к ловкости
        + 25 к выносливости
        + 6.5 % к скорости восстановления характеристик
        Свойства: Запечатаны.
        Кол-во печатей: Две.
        Условия снятия первой печати: Достигнуть 100го уровня, не снимая маски.
        Условия снятия второй печати: Достигнуть 125го уровня, не снимая маски. Пожертвовать средний кристалл маны - коснуться кристаллом маски.
        - По душе ли тебе твоя награда? - лукаво хмыкнула богиня.
        - Грех жаловаться, - вежливо улыбнулся ей в ответ.
        - Что ж, если это всё, оставлю тебя, но буду с интересом следить за твоими дальнейшими похождениями, - махнула рукой она.
        - Вообще, есть ещё один вопрос, Прекраснейшая.
        Эстрикс замерла и с интересом посмотрела на меня.
        - Продолжай.
        Клин клином вышибают.
        - Недавно мне предложили один любопытный контракт. Заказчик заинтересован в смерти старшей жрицы. Твоей жрицы.
        Глаза черногривой красавицы сузились и молнии заметались в их глубине.
        - Выкладывай всё и не медли.
        - Матриарх Алика Коборел. Именно её хочет устранить Церковь Малаака. Не поскупилась на посулы и возможные награды. Обещала осыпать меня золотом и артефактами. Предоставить кое-какую важную для меня информацию. А также укрыть от твоего гнева.
        - О, я гневаюсь, Гвинден. Можешь быть уверен. Я в ярости! - прогремела она.
        Пол под моими ногами затрещал вместе со всей таверной. Застонало дерево и камень. Температура в номере резко упала на несколько градусов.
        - Если Малаак думает, что может сунуться на мою территорию, то он горько ошибается! - нечеловечески рыкнули изящные губы.
        - Я посчитал, что тебя заинтересуют эти сведения, чтобы подготовиться и предпринять ответные меры, - широко улыбнулся ей.
        Эстрикс глубоко вздохнула, напрягаясь, и шум стих.
        - Верное решение, мой любимый болтливый убийца. Безусловно, мы организуем послу церкви самый тёплый приём. Мне послышалось, что тебе крайне нужна какая-то информация. Может быть я смог помочь, своему верному слуге?
        Ваше убеждение повысилось до 64 (+5)
        Джек-пот.
        - Я надеюсь, Властительница Подземья. - Итак, больше ста пятидесяти лет назад в Кабасии поселился дракон. Разорил гробницу местного аббата, пострадал в бою с церковниками Малаака и куда-то исчез. Мне нужно разыскать его.
        - Мне нравится твоя чёткость. Все бы так, - сморщилась собеседница явно что-то припоминая. - Мямлят себе под нос. Блеют и просят от меня всего-всего, лишь бы побольше.
        Раздражённо потрясла головой и хлопнула в ладоши. Её глаза на затуманились, а выражение лица стало медитативным и расслабленным.
        - Вижу, - немного заторможенно отозвалась богиня. - Действительно. Райндриг Алчная Пасть. Недоразвитый потомок куда более могучих и хитрых драконов. Даже исцелить себя толком не смог за все эти годы, - она громко фыркнула. - Его предки сожгли бы все джунгли дотла в отместку за такое оскорбление, а он лишь поджал хвост и удрал на другой континент.
        - Дракон в Корлэнде? - уточнил я.
        - Верно. На юге. Под Аргенсартскими горами. Спит крепким сном уже многие годы. Ищи замаскированный вход на центральной вершине. Он приведёт тебя к Райндригу. Там имеется достаточно мощная иллюзия. Сломай этот диск, когда окажешься в пределах её досягаемости.
        В моей руке материализовалась каменная шайба с отверстием по центру, хоть на цепочку вешай и носи на шее. Правда судя по описанию это будет предельно кретинской затеей. Увидят - убьют. Вокруг дырки шли четыре заковыристые алые руны.
        ВЫБИРАЯ СТОРОНУ
        Ранг: редкий, скрытое
        Вы предпочли предупредить Эстрикс о готовящемся покушении на Матриарха Дома Коборел. Церковь Малаака это не обрадует.
        Задача: Сообщить богине всю известную информацию о замысле её врагов.
        Награда: Опыт, репутация, информация, Эмблема Изувеченного Дракона.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        + 807 725 опыта
        Репутация с Эстрикс повышена на 4 800 (Дружелюбие).
        Репутация со Старшим Домом Коборел повышена на 6 000 (Дружелюбие).
        ЭМБЛЕМА ИЗУВЕЧЕННОГО ДРАКОНА
        Эпическое
        Выпадает при смерти.
        Вы чувствуете чудовищно сильные магические эманации, исходящие от этого предмета. Открывает доступ к запечатанному рейду Берлога Слепого Райндрига.
        Квестовый журнал вновь ответил перезвоном.
        МОЛИТВОЙ И ОГНЕМЁТОМ
        Ранг: Редкий, скрытое
        Матриарх поручила вам отыскать способ уничтожить скверну, отныне поселившуюся в Диамнек Туаль’дах.
        Задача:
        Отыскать релевантную информацию в Элдертайде 1/1.
        Узнать, куда исчез дракон 0/1.
        Обновлено.
        Узнать, куда исчез дракон 1/1.
        Убить Райндрига Алчную Пасть 0/1.
        Достать навершие посоха Аббата Шелеста листвы 0/1.
        - Мне нужно обдумать твои слова. Я ценю, что ты пришёл ко мне с этим заказом, - внезапно добавила она. - Возможно, я обращусь к тебе снова, Гвинден. А пока прощай.
        Капризная красавица растворилась в воздухе.
        Гавкнул Курт, приходя в себя, и с интересом обнюхал всю комнату. Хорошо переметить не решил.
        Маршрут известен. Это радует. Вот только дракон… Такого тапками не закидаешь. Скорее всего потребуется полный отряд, если не целый рейд.
        Кстати, показалось или нет?
        Отмотал журнал назад.
        В связи с принятым решением вы отказались от задания «Время платить по счетам».
        Репутация с Церковью Малаака снижена на 4 020 (Равнодушие)
        Не показалось. Не обязательно самому отменять квест. Раз и тебя толкают на развилке в другую сторону.
        В руках у меня до сих пор лежала маска. Ещё раз прочёл описание.
        Характеристики? Ну-ка, это у нас что такое, надо освежить в памяти. Так. Здоровье, мана и энергия. Параметры, соответственно, ловкость, сила и прочие меткости. Неплохо.
        Убрал старый шлем в инвентарь и, подумав, приложил обновку к лицу. Она, словно, прилипла к коже. Никакого дискомфорта. Не перекрывает обзор. Дышится нормально. Только беззащитный затылок напрягает. Я так уже плюнул одному эльфу кислотой в него.
        Сфокусировавшись, так же снял её с себя и положил на тумбу около кровати.
        На сегодня достаточно впечатлений.
        Завтра нужно будет забрать у гоблина клетки с новыми помощниками и отправить Фурии латный пояс.

* * *
        Позавтракав, я уселся в углу зала и занялся подсчётами. У меня накопилось приличное количество единиц талантов - целых 23 штуки. Пришло время потратить их на новые приобретения.
        Итак, 13 единиц ушло на заклинания. Из них по 2 в Кислотный плевок, Электрическую хватку, Сумрачный маскарад, Вороний грай, Первородные оковы, Прыжок в тень, и 1 единица в Ярость бури.
        Очень порадовали новые инструменты контроля - иллюзии, которые к тому же взрывались на третьем уровне, и цепи, которые с ростом уровней начали не только прилично дамажить, но ещё и конвертировать урон в самохил.
        Вороний грай дал мне новый источник АоЕ, которого так не хватало, вдобавок массовый удалённый сайленс[5 - Сайленс (от англ. silence - «молчание») - дебафф, накладываемый на персонажа и не позволяющий ему применять никакие свои заклинания (кастовать).], пусть всего и на 3с. До этого разве, что вплотную вломить Ударом под дых мог, чтоб сбить каст.
        Прыжок в тень пока оставался скорее дополнительной возможностью удрать и сохранить шкуру из-за двухсекундного КД, нежели реальным инструментом скакать по большому полю боя, но всё равно расширит мой арсенал. Не всё ж на телепортацию от клонов полагаться.
        Наконец, самые первые заклинания, выученные ещё у Соверетта с изменением механики с Мудрости на Ловкость, раскрыли себя по-новому. Кислотный плевок, например, из стелса дамажил лишь чуть слабее, чем Потрошение, и при этом не требовал наличия определённых дебаффов на цели.
        Что я могу сказать? На склянки с маной мне теперь придётся серьёзно разориться. С моими смешными 11.7к маны три-четыре спелла и я сухой. Понятно, что реген будет работать, и всё же.
        Нужно добить алхимию до 85и и сотворить эту модную бесконечную флягу. Хоть сэкономить смогу в долгосрочной перспективе.
        Остальные 10 единиц талантов потратил на способности. По 2 единицы в Мастерство ядоварения, Свайп и С чистого листа, а также 4 - во Встречный разрез.
        То самое Мастерство ядоварения, что я обрёл ещё до изучения самого навыка приготовления токсинов, принесло очень приятный бонус на третьем уровне - Иммунитет к ядам до редкого ранга с самохилом вместо получения урона.
        Свайп, как и демонстрировал Кераши, развязывал мне руки к массе разных тактических комбинаций. Не хватало лишь дополнительного оружия, чтобы начаться практиковаться. И я уже знал, что хочу приобрести, как можно скорее.
        С чистого листа не преподнёс никаких сюрпризов. И так мощная абилка, стала ещё сильнее, зато удивил Встречный разрез. Шанс на бесплатные Первородные оковы, даже если те находились на КД, в бою мог однажды спасти мой зад.
        
        
        
        
        
        С предприимчивым гоблином-дератизатором я встретился, как и договорились, в полдень. Получил честно оплаченную живность и отправился дальше. Сбагрил по почте Фурии латный пояс, пусть порадуется зелёная. Отыскал в огромном городе учителя алхимии - пожилую кенку. Выглядела она неважно - осыпавшиеся серые перья открывали проплешины розоватой шкуры, а голова тряслась, как у фигурок, что крепят на передние панели автомобилей. Однако ж дело своё знала, и, расставшись с десятком золотых, я открыл себе возможность повышать и дальше эту профессию. Ещё за две сотни она обучила меня массе новых рецептов, включая большие зелья и улучшенные эликсиры.
        Закончив с делами, а точнее прекратив оттягивать разговор, который меня немного напрягал, я написал в личку Арктуру.
        ГВИНДЕН: Привет, найдётся время обсудить один вопрос. Весьма прибыльный для гильдии.
        АРКТУР: Привет, заинтриговал. Добиваю квест один, и можем минут через 40 встретиться. Ты где сейчас качаешься?
        ГВИНДЕН: В Элдертайде.
        АРКТУР: Нормально. Около Академии Ротрикса есть хорошая забегаловка - Якорь и Осьминог. Встречаемся там. Скажешь, что ты Буревестник - для нас всегда столик держат.
        ГВИНДЕН: Лады.
        Оставшееся до встречи время я потратил на просмотр лотов на аукционе, но всё или стоило слишком дорого, или давало мусорные статы за безумные деньги. Помыкавшись немного, отыскал нужное здание.
        Со стороны заведение выглядело скромно и ухоженно. Три этажа. Каменные блоки переходили в покатую крышку. Тот самый осьминог обвивал щупальцами массивный якорь на деревянной табличке, качающейся от ветра.
        Через высокие окна ничего не было видно, зато звон пивных бокалов прекрасно ощущался снаружи. Гуляли там вовсю.
        Стоило мне войти через резную деревянную дверь, как местный метрдотель тут же оказался подле меня. Сухощавый тифлинг с кудрявыми волосами и носом острым, как тесак.
        - Добрый день, это закрытое заведение. Вас ожидают?
        - Нет.
        - Тогда боюсь, мы не сможем сегодня…
        - Однако я знаю, что для Буревестников вы всегда держите столик, - перебил его я.
        - Это так, - склонил голову мужчина. - Прошу следовать за мной.
        Меня споро провели на второй этаж во что-то вроде кабинета, где имелся овальный стол в окружении тройки изящных диванов. По пути я успел оценить, насколько забит зал. Весьма плотная посадка. Несколько длинных столов оккупированы большими группами игроков и неписей. Даже большинство стульев в баре заняты.
        Изнутри отделка оказалась на совесть, но взгляд привлекали всевозможные предметы морской тематики, украшающие стены высоко над головой публики. Парочка штурвалов, массивный медный компас, потемневший от времени колокол, которым, должно быть, созывали матросов. Полный фен-шуй.
        Заказав себя закуску из креветок и острых лепёшек в сочетании с каким-то местным аналогом виски с непроизносимым названием - очень уж убедительно уговаривал меня официант - стал дожидаться ГМа.
        Арктур показался через десять минут, когда я почти уничтожил свою порцию и начал подумывать о добавке. Кухня в заведении оказалась выше всяких похвал, хотя ценник стремился в заоблачные дали.
        Орк вошёл в комнату всё тем же стелящимся шагом, оценил обстановку и расслабился. Точным движением приземлился на диван и откинулся на спинку.
        - Реально хорошее местечко, - заметил я, отправляя в рот очередную креветку.
        - Фирма веников не вяжет, - хмыкнул он.
        - Фирма делает гробы, - продолжил я.
        Арктур выглядел почти впечатлённым.
        - Любопытно. Среди молодых и первую часть фразы никто не слышал, тем более вторую.
        - Отец у меня так говорил. Говорит, - поправился я и нахмурился.
        Гильд мастер смерил меня внимательным взглядом и опрокинул стакан с алкоголем.
        - Тринадцать уровней с момента прошлого разговора. Неплохо. И класс необычный, будет интересно посмотреть на его специфику вживую. Твои, кстати, тоже не отстают. Кроме Фурии. Подтягивай её, нужно быстрее качаться. Я предупреждал насчёт ответственности.
        - Хорошо, займусь.
        - Итак, обмен любезностями закончили. О чём хотел поговорить? - внимательно посмотрел на меня лучник.
        Я лишь выложил на стол эмблему и подвинул к нему.
        Орк чуть громче обычного выдохнул и перевёл на меня заинтересованный взгляд.
        Глава 24
        Затем аккуратно взял её в руки и осмотрел.
        - Очень любопытно. За квест или с моба?
        - За квест.
        - Расскажешь потом детали. Готов выкупить его у тебя за сотку золотом.
        - Сто золотых? - аж поперхнулся от возмущения я.
        - Сто тысяч золотых, - спокойно поправил меня собеседник.
        Ключ от адамантового лабиринта ушёл почти за 170 так-то.
        - С учётом скидки для гильдии и конвертации остальной суммы в ДКП, - добавил он, улыбнувшись. Курс тысяча к одному, к твоему сведению.
        - А почему выкупить? Я думал, раз соклан принёс, всё автоматически отходит в казну гильдии.
        - Во-первых, потому что, если внаглую грести всё под себя, не компенсируя людей, будут назревать конфликты и обиды, - веско произнёс Арктур. - Конфликты и обиды - конец коллектива. Ни о каком совместном покорении контента речи уже идти не будет. Во-вторых, потому что выкуп стимулирует игроков приносить такие находки офицерам, а не сливать втихую на аук.
        - Предлагаю так: двадцатку золотом, остальные в ДКП. И вы берёте меня с собой на первое убийство, - добавил я.
        Орк ничего не ответил и, закинув пару креветок в рот, начал неторопливо жевать. Запил их вискарём и вытер губы салфеткой.
        Прирождённый переговорщик. Так паузу держать… Вторая сторона, если не профи, уже на нервах новое предложение сделает. Для себя хуже, конечно.
        - Столько ДКП за раз не получится. Правила. Сорок-пять золотом, остальное в ДКП, - произнёс он. - Идёшь с нами. Если не будет хватать дамага для убийства босса, я заменю тебя, но право на торги по шмоткам останется за тобой. По рукам? - он вытянул ладонь.
        - По рукам, - ответил я. - Единственное, шмотки - это хорошо, но мне квест надо сделать. Поэтому кровь из носа нужно присутствовать на килле.
        Ваше убеждение повысилось до 66 (+2)
        - Учту. Теперь рассказывай. Что за квест? Где взял? Какие условия?
        Постаравшись сгладить углы и не выдать слишком много информации за раз, поведал ему о моей позиции в Доме Эвер’харн и неких трудностях, возникших у новых родственничков.
        - Как говоришь в эльфийский Дом попал? - рассеянно спросил Арктур, допивая очередную порцию янтарной жидкости.
        Я не говорил.
        - Да считай повезло. Просто квест хороший подвернулся. Вытащил непися из опасной ситуации.
        Меня довольно сильно корёжило от необходимости называть своего друга, который прикрывал мою спину, этим холодным и равнодушным термином.
        - Такие вещи всегда дают в долгой перспективе неслабые бонусы владельцу репутации. Ну и нам может чего перепадёт за компанию, - улыбнулся орк. - Больше двух месяцев репу качали в Подземье, чтобы первыми пройти Тлетворный курган. Столько нервов сожгли, - он дёрнул головой.
        - Как, кстати, прогресс в Адамантовом лабиринте?
        - По плану, - уверенно заявил ГМ. - Двух боссов из трёх уже убиваем. Скоро полностью зачистим. Дня три-четыре осталось, потом отдохнём на драконе.
        - Говоришь, как будто Райндриг будет лёгкой прогулкой.
        - Вряд ли, - поморщился лучник, - запечатанный рейд всё же, но с вероятностью 70 % внутри окажется единственный босс - сам дракон. Ну и какой-то треш, конечно. Рейды таким образом называют - «Берлога», «Логово», «Владение» в основном с сольными боссами. Просто, когда босс всего один - тактику разрабы закручивают весьма умеренно.
        Арктур высыпал на стол стопку золотых монет и хрустнул шеей.
        - Ладно, встречаемся тогда через пять дней на вершине… - он внезапно скривился. - Чёрт, ты же летающего маунта еще не получил. Стой тогда у основания центральной горы. Кто-нибудь из наших тебя подбросит наверх. Я попрошу.
        - Мне ещё добраться до Корлэнда надо.
        - Свиток купишь. Можешь себе позволить, - хмыкнул собеседник и открыл окно торговли.
        Сорок пять тысяч золотых неподъёмной горой рухнули в слот обмена. У меня аж в груди сердце гулко застучало. Я вложил эмблему в противоположный слот.
        - Причитающиеся тебе 90 ДКП появятся в интерфейсе в течение получаса, - добавил Арктур.
        - Где? - вполне честно удивился я.
        - В окне гильдии, конечно. Мог бы и изучить уже на досуге. Ладно, до встречи.
        Лучник проворно добрался до двери и на миг замер.
        - Я оценил, что ты ко мне пошёл с этой эмблемой, а не на аукцион. Рад, что не ошибся в тебе, Гвин, - с улыбкой произнёс ГМ. - Всё, бывай.
        В некоторой прострации я остался сидеть на диване. Такая сумма, да ещё разом, кого угодно выбьет из колеи. Интересно, сколько это будет в реальной валюте, если вывести из игры? Я рассчитывал, что мне максимум помогут рейд пройти, взяв с собой. Ни о какой награде даже мысли не возникло. Приятный сюрприз.
        А вот интересно. Начислили мне 90 ДКП. То есть 90 000 тысяч золотых, по курсу, что он обозначил. Значит, итоговая цена ключа от запечатанного рейда 135к золотых. Тогда как на закрытом ауке Буревестники такой ключ выкупили за 167к. Разница в 20 %. Часть из неё можно объяснить тем, что этот рейд будет иметь всего одного босса. По крайней мере, так считает Арктур. В Лабиринте же сидят три штуки. То есть уценка по сравнению с ауком где-то 10 %. Вполне справедливая цена. Всё ж своим продаю, не чужим.
        Довольный и немного обескураженный я снова направился на аукцион.
        Следующая остановка - Корлэнд.
        Интерлюдия
        Решетов откинулся на спинку кресла и опустил Морфей Ультра со лба на глаза. DDVR очки премиальной категории на его лице практически не чувствовались. Светлый кабинет сменился вечерним лесом - одной из множества локаций, предварительно запрограммированных в приложение для видеозвонков и проведения конференций.
        Это не был естественный лес с его буреломами, страшноватыми ободранными кустами, мхом, паутиной и неровной поверхностью. Нет. Вокруг Алексея раскинулся образцовый лес. Лес-чемпион. Лес-отличник, который закончил школу с золотой медалью, поступил в престижный ВУЗ и быстро двигался к руководящей должности в рамках своей экологической системы.
        Каждое деревце искусно вылепили, разукрасили и поставили так, чтобы открывать живописный вид, где не встань. Причём поставили не сплошным частоколом, а на достаточном расстоянии друг от друга. Каждый кустик намеренно разместили в той или иной точке. Потом сверились с положением закатного солнца, которое слегка освещало всю эту картину, и навели финальный марафет - добавили запахи, шум качающихся ветвей, пружинящую почву под ногами.
        До начала созвона с Михаилом оставалось ещё несколько минут. Идея продвинуть этого амбициозного товарища в центральный офис, которая изначально казалась Решетову удачной, всё больше убеждала учёного в обратном. Нет, Михаил поначалу рыл землю носом, выискивая сценарии, куда можно запихнуть подопытных для получения максимального количества данных. Создавать такие ситуации самостоятельно они так и не смогли - мешал вечно бдящий Демиург.
        Вот только Михаил оказался не слишком смышлёным, что изначально казалось Алексею плюсом - меньше будет самовольничать. Когда же дело дошло до решения неординарной проблемы, требующей творческого подхода - поиска беглецов - админ сдулся. Он до сих пор изображал бурную деятельность, но в его отчётах лилось всё больше воды, и всё меньше конкретики.
        Отсутствие необходимых данных бесило Решетова до судорог. Благо он смог использовать пункт 16.3, подпункт Б из статьи «Форс-мажор» Договора, который подписали все участники. Это хотя бы немного поднимало ему настроение.
        Среди сотрудников ходили разговорчики, что Алексей пытается выслужиться, пытается пролезть в штаб-квартиру, на позицию повыше в Сиэттл, и он знал о такой болтовне. Вот только все эти молодые грызуны гранита науки не понимали, что Решетову было плевать и на карьерный рост, и на деньги, и на сопутствующие преференции.
        Его интересовала исключительно наука в чистом её виде. И если для её развития нужно было немного запачкать руки… Эту цену он готов был заплатить в любой день.
        Взять хотя бы Отряд 731. Его учёные вошли в историю, в качестве ужасных чудовищ, однако опыты японцев принесли миру кладезь ценной информации по биологическому оружию, кровопотере, обморожению, венерическим заболеваниям, ожогам и поражению электричеством. Потому что наука требовала с человечества суровую плату. И каждый шаг вперёд оно оплачивало кровью.
        Решетов развернулся, подставляя лицо тёплым лучам солнца. Вдохнул запах полевых цветов, растущих на краю этого леса, и закрыл глаза.
        По сути капсулы уже были готовы к массовому производству. Ему приходилось фальсифицировать отчёты, чтобы продлить исследования. Относительное замедление времени оказалось хорошим подспорьем для этих целей. Боссы загорелись коммерческим потенциалом этой идеи, и охотно финансировали разработку, а также продлевали сроки.
        Их жадные умишки оказались не способны распознать весь потенциал этой задумки. Какая в задницу разница сколько субъективного времени проведёт в игре очередной подросток?! Как насчёт использования ОЗВ для космических полётов, чтобы не погружать в крио-сон космонавтов? Как насчёт медицинского применения для реабилитации и лечения тяжело больных или в качестве паллиативной помощи безнадёжным пациентам?
        Как и всегда, когда его мысли затрагивали эту идею, они автоматически вытягивали из памяти учёного его сестру. Наследственное генетическое заболевание превратило её последние месяцы в настоящую пытку. Она кричала от боли. Не помогали даже анальгетики.
        Что если бы во всех больницах стояли капсулы Оберон с функцией ОЗВ? Что если бы Ника провела эти дни, не смотря в потолок, а гуляя по виртуальным лесам? Загорая на иллюзорных, но вполне реальных для её мозга пляжах? Дни, растянутые с помощью субъективного времени в десятки раз? Дни, в которых не было бы и следа боли.
        Разве возможность скрасить последние часы больных в терминальном состоянии не достаточная причина, чтобы заплатить любую цену? Что по сравнению с мучениями сотен тысяч человек какая-то дюжина неудачников? Две дюжины? Три? Ничего. Пыль.
        В стороне раздался смущённый кашель.
        Алексей резко развернулся на пятках и заметил Михаила. В этой реальности тот использовал аватар, лишь отдалённо похожий на свою реальную внешность. Прибавился десяток сантиметров роста. Пропали следы раннего облысения, как и жёлтые зубы. Скулы выступали более остро. В общем, админ использовал оболочку, которая выглядела так, как он мечтал выглядеть, но никогда бы не смог.
        Новоприбывший стоял в стороне и потирал руки, как и всегда, когда нервничал. Это означало отсутствие хороших новостей.
        - Излагай, - сухо произнёс учёный.
        - Седьмой продолжает поиски. Отсутствие игровых имён и выбранной беглецами расы усложняет процесс.
        - Я всё это слышал в прошлый раз, - в голосе Решетова возникли рычащие нотки. - И в позапрошлый.
        - Что я могу поделать?! - с ноткой визгливости ответил Михаил. - Я продолжаю подгонять этого дефективного, но всё без толку.
        - Видимо, он недостаточно замотивирован, - Решетов хрустнул костяшками. - Ещё раз объясни ему, что находится на кону. Если он не даст результатов в скорейшем времени, оборви любой контакт с его сыном.
        - Это нарушит нашу с ним договорённость… - неуверенно отозвался админ.
        - Наш уговор соблюдается лишь до тех пор, пока он приносит пользу. И поскольку всю информацию по феномену срыва с него мы уже собрали, у него больше не осталось козырей, чтобы навязывать нам свои условия. Если он хочет и дальше иметь возможность разговаривать с сыном, а также получать оговорённые суммы, пусть потрудится. Хорошенько, мать твою, потрудится! - голос учёного не повысился, а наоборот опустился до минусовой температуры.
        - Но что если он найдёт способ обратиться в полицию? Или к журналистам? - с лёгкой паникой зачастил Михаил.
        - Господи, мне что нужно всё разжевать тебе, идиот? Где хоть капля инициативы с твоей стороны?
        Собеседник сжался и ничего не ответил.
        - Напомни Седьмому, что его тело всё ещё находится у нас. И несмотря на срыв, никто не может предсказать, как поведёт себя его игровое альтер эго в случае остановки реального сердца. Скачок напряжения, сбой системы, от этого никто не застрахован.
        - Я понял, шеф. Я донесу всю тяжесть ситуации до него.
        - Уж будь добр.
        Глава 25
        ФУРИЯ
        What are you willing to lose?
        You cover your wounds, but underneath them
        A million voices in your head that whisper, «Stop, now»
        Another twist of the knife, turn of the screws
        It's all in your mind and it's fighting you
        Arm yourself, a storm is coming
        Well, kid, what you gonna do now?
        It's your reflection looking back to pull you down
        So are you gonna die today or make it out alive?
        You gotta conquer the monster in your head and then you'll fly
        Fly, phoenix, fly
        It's time for a new empire
        Go bury your demons then tear down the ceiling
        Phoenix, fly
        - Вы совсем рехнулись? - брови Фурии взлетели вверх. - Это какая-то шутка?
        - Никаких шуток, - качнул головой Изегаст. - Если хочешь получить титул, самый быстрый способ - убить дракона. Нет, ты, конечно, можешь устроиться рядовым бойцом к какому-нибудь барону или графу. Лет пятнадцать потянуть солдатскую лямку. Случайно спасти ему жизнь от убийц или на поле брани, а потом, может быть, тебя возведут в рыцари. Если повезёт.
        «Он говорит правду. Чтобы бросить вызов на дуэль Шальберу, нужно быть аристократом. Иначе нас кинут в темницу за ложные обвинения в адрес знати. Самый быстрый способ стать им - убить дракона.»
        - Нет, вы точно издеваетесь, - фыркнула орчанка. - Что это за дракон такой? Почему за него дают… Кстати, что конкретно за него дают?
        - Личный рыцарский титул, не передаваемый по наследству, - ровным голосом перечислил маг. - Феод, достаточно скромных размеров, но с деревенькой на её территории, Рунсвиком кличут, а также чистокровного скакуна и золото, сколько унесёшь в двух ладонях.
        - Шашку, свисток и PS9, ага. И кто этот потрясающе щедрый меценат?
        - Граф Бернье, - напомнил собеседник. - Обладатель невероятной злопамятности и горячего нрава.
        - А дракон у него жену украл и заточил в высокой башне?
        «Хуже. Или лучше, зависит от того, как посмотреть.» - задумался Ансельм.
        - Всякий скажет тебе: лишь две вещи в жизни волнуют Персиваля кон Бернье - это призовые скакуны и честь его семьи, а точнее, что думают о нём другие. И обе эти вещи разом украл у него дракон одним погожим летним днём, - глаза Изегаста затуманились. - Больше десяти лет назад граф отдавал свою старшую дочь замуж. За кого - сейчас не важно. Торжества происходили с огромным размахом. Вино и эль текли рекой. В ближайших лесах выкосили фазанов и уток на два километра вокруг его замка. Акробаты, музыканты, шуты и всевозможные увеселения шли своим чередом.
        - Так. И?
        - Выставка лучших лошадей, а потом скачки с солидным призом. Это мероприятие должно было стать изюминкой вечера. Искрящий - прекрасный скакун игреневой масти, любимчик графа - как раз собирал призы, когда с небес на землю рухнул дракон. В один миг он проглотил коня вместе с подковами и сбруей. Начался хаос, присутствующая знать начала разбегаться, лишь сам Персиваль, обезумев выхватил меч и побежал к дракону. Тот, по словам очевидцев выглядел откровенно паршиво, явно переживший тяжёлую схватку, практически слепой, он даже не заметил графа. Лишь схватил ещё одну лошадь и поднялся в воздух. Сделал круг над замком и направился прочь. Однако, прежде, пролетая над шатрами, где праздновали свадьбу молодые, дракон…
        - Что он сделал? Нахрен всех сжёг?
        Изегаст слегка порозовел.
        «Всё такой же стеснительный в глубине души.» - хмыкнул Ансельм. «Дракон испражнился прямо на шатёр.»
        - Насрал на шатёр?! - вскрикнула Фурия.
        - Да, - резко кивнул маг. - Так и было. Говорят, гости падали в обморок от чудовищной вони. Накрыло всех, кто был в ста метрах от шатра. Ближайших родственников со стороны жениха и других приглашённых гостей. Однако, это ещё не всё…
        - А после этого дракон начал распевать обидные матерные частушки про графа?
        - Представьте себе вес экскрементов дракона, падающих с небес.
        - Нет, спасибо, - поморщилась девушка. - Как-то не хочу.
        - Судя по всему лошади не пошли ему впрок, и лишь это спасло жизни тех людей. Скажем так, - мышастый мужчина стал пунцовым, - вместо града там прошёл дождь. Однако и этого хватило, чтобы гости понесли травмы. Молодому жениху сломало руку.
        - Неприятно.
        «И это только цветочки.»
        - В условиях окружающей грязи рана воспалилась, но в общей суматохе и пока наводили порядок на следующий день - это не сразу заметили. Пока послали за магом-целителем в ближайшие город. Пока он прибыл. Гангрена. Руку пришлось отрезать. Семья жениха отозвала согласие на женитьбу. А самого Персиваля с тех пор, иначе как Смердящим, за глаза не называли.
        - Я так понимаю, Перси решил отомстить дракону?
        - Верно, - кивнул Изегаст. - Размер обещаемой награды разрастался постепенно за эти годы, пока не достиг того объема, что я назвал.
        - И в чём проблема? Почему дракона до сих пор не убили?
        - Потому что с одной стороны никто не знает, куда делся дракон, а с другой стороны мало кто готов рисковать головой даже ради рыцарского титула, деревни и лошади. Нет, пару лет назад его видели подле М?дборна, где он сожрал целое стадо коров и уснул сытым прямо на лугу. Нашлись желающие забрать награду за его голову. Живым не ушёл никто. Поэтому сейчас безнадёжные обещания и просьбы, за которые никто не готов браться, в народе частенько называют Посулами Персиваля, - закончил рассказ маг.
        - Понятно, ваш дракон, как тот ковбой.
        «Ковбой?»
        - Какой ковбой? - нахмурился Изегаст.
        Орчанка на миг затихла, пытаясь подобрать объяснение. Пощёлкала пальцами.
        - Таверна в сельской местности. За столом сидят два рыцаря, местный и приезжий. Пьют эль. Вдруг по улице кто-то проносится на огромной скорости, стреляя во все стороны из арбалета. В таверне никто и ухом не ведёт. Тогда приезжий рыцарь спрашивает местного:
        «- Что это было, эээ, Артур?
        - Это был Неуловимый Ланселот, Гавейн.
        - А почему его зовут Неуловимым Ланселотом, Артур?
        - Потому что его никто ещё не поймал, Гавейн.
        - А почему его никто ещё не поймал, Артур?
        - Потому что он нахер никому не нужен, Гавейн.»
        Первым посмеиваться начал Ансельм. Его мелодичный смех в голове девушке звучал несколько секунд, прежде чем к нему присоединился Изегаст. Лицо зрелого мага немного разгладилось, теряя суровое выражения недоверия и злости, сменившиеся ещё десять минут назад усталостью, когда он узнал правду.
        - Да, ты уловила самую суть, - отсмеявшись сказал он.
        Выскочило системное уведомление.
        ДУРНОПАХНУЩЕЕ ДЕЛЬЦЕ
        Ранг: Эпический
        Граф Персиваль кон Бернье готов отдать многое, чтобы его заклятый враг - безымянный дракон - отправился на тот свет.
        Задача:
        Убить дракона и получить трофей 0/1.
        Принести трофей графу 0/1.
        Награда: опыт, золото, репутация, титул Оснийского Рыцаря, верховое животное редкого ранга, подвластную территорию на землях графа.
        Принять: да/нет?
        - Дракона убить - это не парочку зомби прихлопнуть, - протянула Фурия, принимая задание.
        - Верно, - серьёзно кивнул Изегаст Ураган. - Тебе понадобятся союзники, и много.
        - Плюс, мы всё ещё не знаем, куда заныкался дракон.
        - Эту часть я беру на себя, - махнул рукой маг. - Нужно понимать, что время поджимает. Через неделю в Артасонне состоится Пятилетний турнир. На нём будут все, кто хоть что-то из себя представляет, включая и Шальберов, и Бернье, и Лорда-наместника. Другого такого шанса застать их всех в одном месте у тебя не будет. К этому моменту нужно отыскать и убить летающую ящерицу, чтобы преподнести трофей графу.
        «И бросить вызов Анри.»
        - Тогда в чём моя задача прямо сейчас?
        - Стать гораздо сильнее.
        «Тренироваться, Фурия.»
        - Как ты есть сейчас, - хмыкнул собеседник, - дракону на один зуб.
        «Вдобавок, барон Шальбер вряд ли выйдет на дуэль сам. Скорее выставит своего бойца. Отнесись к этому бою предельно серьёзно. Второй шанс нам может больше никогда не представиться.»
        На эти слова журнал ответил целым ворохом новых задач.
        ЧЕСТЬ НЕЛЬЗЯ ОТНЯТЬ, ЕЕ МОЖНО ПОТЕРЯТЬ
        Ранг: Редкий, скрытое
        Обновлено.
        Ранг: Эпический, скрытое
        Помогите Ансельму восстановить пострадавшую честь и порушенную справедливость.
        Задача:
        Отыскать Изегаста на юге от Гейлкросса 0/1.
        Обновлено.
        Отыскать Изегаста на юге от Гейлкросса 1/1.
        Дождаться, пока Изегаст Ураган отыщет следы дракона 0/1.
        Получить 85й уровень 0/1.
        Получить рыцарский титул 0/1.
        Бросить вызов на дуэль Барону Анри кон Шальберу на Пятилетнем турнире 0/1.
        Вернуть Ансельму его доброе имя 0/1.
        Покарать чету Шальбер в соответствии с законом 0/1.
        Ограничения: На выполнение задания даётся 1 неделя.
        Условия провала: истечение отведённого срока.
        - Понятно, - вздохнула девушка. - С чего начнём? Кого тут можно убить поблизости?
        - Как ты относишься к булеттам? - улыбнулся Изегаст.
        Глава 26
        - Твою дивизию, ушлёпок бронированный! - рыкнула орчанка, еле отпрыгивая от очередной атаки.
        Подземный хищник, покрытый набегающими друг на друга каменными чешуйками, необычайно ловко ринулся вперёд, едва не насадив её на длинные когти. Для своей комплекции четырёхлапая акула могла перемещаться поразительно быстро и проворно.
        Стальной шквал.
        Три резких выпада слились в один, и она вогнала четырёхгранное остриё копья под челюсть монстра - в горло.
        Вы нанесли 8 820 единиц урона (игнорируется 100 % брони)
        …
        Вы нанесли 7 996 единиц урона (игнорируется 100 % брони)
        Здоровье вожака стаи упало до 30 %. Уколы вызвали гневный басовитый рёв из пасти твари, и он одним движением нырнул под землю.
        - Видишь его?
        «Я же говорил, у меня нет доступа к твоему зрению.»
        Фурия промолчала и отступила на торчащий из земли камень. Она уже не раз видела, насколько внезапно и стремительно булетты умеют выскакивать из покрытой травой почвы.
        Мягкий шорох земли за спиной. Она отреагировала инстинктивно.
        Бросок рикошетом, и её щит крутящимся диском ударил акулу в остроносую морду.
        Вы нанесли 16 575 единиц урона
        Траектория прыжка твари сбилась, и с Яростным криком орчанка приняла его на упёртое в землю копьё. Вожак насадился на него брюхом, хрипя и рыча.
        Вы нанесли 12 325 единиц урона (х2)
        Его передние лапы лихорадочно заработали, пытаясь во что бы то ни стало достать до наглой добычи.
        Даже с повышенной силой от расовой способности, Фурия едва удержала врага на достаточном расстояния от себя. Остриё прошило его грудину и скрылось внутри, но наружу не вышло. С каждой секундой оно погружалось всё сильнее в булетта, приближая его к орчанке.
        «Разрывай дистанцию!» - с ощутимым волнением заорал Ансельм.
        - Щаззз! Попался, ублюдок, - улыбнулась она и активировала откатившийся Огненный полумесяц.
        Самого магического снаряда девушка не увидела. Лишь страшный жар ударил в полуметре от неё. Языки пламени вырвались из огромной акульей пасти, усеянной длиннющими клыками. Этот жар опалил глотку хищника изнутри, заставив того зашипеть от боли.
        Вы нанесли 52 131 единицу урона (х2)
        Подземный хищник дёрнулся, и лезвие копья, наконец, пробило верхний слой брони, показавшись у него где-то между лопаток. Фурии пришлось всё-таки выпустить древко из рук и отскочить назад.
        Бронированная акула неловко упала на передние лапы, заставляя древко углубиться ещё сильнее, как человек, наступивший на гвоздь. Четырёхгранное остриё вырвалось у монстра из спины с фонтанчиком крови. Окружающие рану каменные чешуйки начали отрываться и падать вокруг, со звонкими хлопками ударяясь о землю.
        Вы нанесли 11 055 единиц урона
        Пять процентов осталось. Почти труп.
        «Будь осторожна. Загнанная в угол крыса становится особенно опасна!»
        Фурия проигнорировала совет и с коротким разбегом прыгнула навстречу вожаку. Невероятных размеров зубастая пасть раскрылась, чтобы проглотить её целиком, но орчанка ещё раз оттолкнулась от воздуха и приземлилась на спину хищника. Туда, где торчал острый акулий плавник, за который она мгновенно схватилась, чтобы не слететь. Более толстый и массивный, чем у акулы водной, покрытый бронированной чешуёй он смотрелся грозно, но девушку интересовало совсем другое.
        В том месте, где спинной гребень выходил из каменной плоти, находилась мягкая и уязвимая нежнорозовая плоть. Небольшая полоска, чуть больше ладони в длину. Орчанка засекла её у членов этой стаи ещё две схватки назад.
        Ваша ловкость повысилась до 18 (+1)
        От Яростного крика оставались последние секунды, поэтому не мешкая, она вбила раскрытую ладонь в латной перчатке Мизерикордом прямо уязвимую точку. Кисть пронзила кожу и скрылась внутри хищника по предплечье.
        Вы нанесли 13 447 единиц урона
        Булетт зашипел.
        И упал на разъезжающиеся лапы.
        + 397 761 опыта
        Ваше владение копьями повысилось до 49 (+1)
        Ваше владение щитами повысилось до 62 (+1)
        ПОДЗЕМНЫЕ ВРЕДИТЕЛИ
        Ранг: Необычный
        Изегаст Ураган поручил вам уничтожить выводок булеттов, поселившихся недалеко от его башни. Пронзительные звуки спаривания бронированных хищников мешают ему спать по ночам
        Задача:
        Уничтожить булеттов 20/20.
        Уничтожить вожака булеттов 0/1.
        Обновлено.
        Уничтожить вожака булеттов 1/1.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        За получением награды обратитесь к Изегасту.
        «Рискованно и глупо.» - проворчал паладин. «Не было никакой нужды совать голову в петлю.»
        Умеешь ты высосать всё веселье из любой затеи.
        Внутренний голос ответил на это неразборчивым бурчанием.
        Солнце давно село, пока она несколько часов выкашивала расплодившихся хищников. Каждая схватка затягивалась надолго, поскольку высокая природная броня серьёзно срезала любой физический урон. Это, однако, не мешало девушке получать удовольствия от столкновения с булеттами. У неё остался свой должок к прожорливым тварям.
        Каждый раз, когда очередная громада падала на землю в луже собственной крови, Фурия чувствовала облегчение. Исцеляющую вспышку, при которой её стыд за то, что тогда она не смогла спасти торговца-тифлинга, постепенно отступал.
        Прошло не так уж много времени с того памятного первого путешествия от стойбища орков к подземному спуску в царство дроу, и всё же девушка нарастила собственную мощь - уже на равных сражалась с непробиваемыми монстрами, обрела друзей и какой-то смысл в своей жизни.
        Прикоснувшись к телу, она забрала КЛЫКИ БУЛЕТТА - ингредиент для ремёсел и колечко - первая нормальная добыча, упавшая с упёртых тварей.
        ПЕЧАТКА ПОДЗЕМНОГО ОБЖОРЫ
        63 уровень
        Необычное
        Слот: Палец
        Прочность [630/630]
        + 16 к силе
        + 47 к выносливости
        Фурия взяла уже три уровня, но, главное, продолжила тренироваться с копьём. Всё легче и легче ей давались резкие выпады, скользящие режущие удары, мгновенные отступления, финты и парирования. Это всё требовало множества часов упорной практики, что и подарили ей голосистые булетты.
        «Будем возвращаться к Изегасту?» - подал голос Ансельм. «Нужно отдохнуть. Завтра нас ждёт длинный день.»
        Да, только шкуру сниму.
        Достав нож свежевателя - подарок кожевника Акоррима, она сноровисто принялась за дело. Небольшой крюк на конце лезвия позволял легко подцеплять каменные чешуйки и делать надрезы вдоль всей туши монстра. Набив руку на предыдущих двадцати пяти монстрах - вожак никак не хотел показываться ей на глаза - Фурия довольно быстро сняла обширный кусок чешуйчатой брони.
        НЕПОВРЕЖДЁННАЯ ШКУРА ВОЖАКА БУЛЕТТОВ
        Необычное
        Используется для ремёсел
        Также отрезала нескольку кусков мяса с бедра и живота монстра - хотела попробовать приготовить их, чтобы посмотреть, насколько это съедобно. Напоследок, проверив бездыханное тело Чутьём гастроманта - безрезультатно, она отправилась обратно к жилищу Изегаста.
        При её приближении к основанию башни в этот раз в ней открылся проём. Камень, словно потёк и создал овал, обнажая вход.
        Ступив внутрь, Фурия на миг замерла с открытым ртом.
        Во-первых, изнутри строение оказалось гораздо просторнее, неправдоподобно больше в объеме, чем снаружи. Во-вторых, обилие магических огней - небольших светлячков размером с кулак, висящих прямо в воздухе - заливало мягким золотистым светом всё пространство.
        Овал входа привёл её в парадную, в которой искусно сделанный кобальтовый ковёр подводил гостей к массивной винтовой лестнице. Она расположилась в самом центре зала и вела как вверх, так и вниз, явно проходя сквозь всю башню.
        По сторонам лестницы стояли несколько кресел и журнальный столик. По правую руку от зашедшей орчанки - настенная вешалка, с которой свисали плащи и изрядно замызганная походная мантия, а внизу - подставка для жезлов, посохов и тростей. Будто обычное деревянное ведро выбилось в люди, получило образование и профессию, и сейчас зашибало приличные деньги, позволяя хранить в себе атрибуты почтенных магов.
        - Поднимайся, - из ниоткуда раздался вибрирующий голос. - Я на самом верху.
        Пожав плечами, Фурия принялась вышагивать по закручивающейся лестнице. Следующий этаж оказался огромной библиотекой. Два яруса, заполненных до отказа шкафами. В невидимые снаружи прорези в стенах башни проникал солнечный свет.
        Стоп. Свет? За окном темень вообще-то. Что происходит?
        «У магов свои секреты.» - ментально пожал плечами Ансельм.
        Третий ярус оказался хозяйственным - кладовые, морозильник с продуктами, небольшая кухня. Наконец, четвертый и последний уровень открыл ей вид на кабинет и спальню Изегаста одновременно.
        С одной стороны приткнулась не заправленная кровать под балдахином, с другой - заваленный свитками и книгами огромный стол. Несколько стеллажей с замысловатыми побрякушками, кристаллами, пахучими травами довершали обстановку. Сам маг сидел в кресле, напряжённо читая свиток.
        - Мой однокурсник по академии - Солл?ас - занимался расследованием инцидента, произошедшего в замке Бернье. Он передал мне массу информации. В том числе, слепок духовной ауры дракона. Полагаю, что в течение полутора-двух суток я смогу всё подготовить для ритуала, что покажет, где затаился наш крылатый беглец.
        - Отлично, - кивнула Фурия. - Я закончила с твоими вредителями. Больше не побеспокоят.
        - Мои уши благодарны тебе, орчанка, - Изегаст поднял взгляд от текста. - Вот, возьми в знак моей признательности небольшую награду.
        ПОДЗЕМНЫЕ ВРЕДИТЕЛИ
        Ранг: Необычный
        Изегаст Ураган поручил вам уничтожить выводок булеттов, поселившихся недалеко от его башни. Пронзительные звуки спаривания бронированных хищников мешают ему спать по ночам
        Задача:
        Уничтожить булеттов 20/20.
        Уничтожить вожака булеттов 1/1.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        + 561 645 опыта
        Репутация с Изегастом повышена на 2 000 (Равнодушие).
        ПОЛУЧЕН 66 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша сила повысилась до 131 (+2)
        Ваш интеллект повысился до 66 (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 133 (+2)
        Получена 1 единица талантов (16)
        Маг щёлкнул пальцами, и дверца одного из стеллажей распахнулась. Тяжёлый позвякивающий пояс с крупной бляхой в форме подковы поплыл по воздуху, зависнув перед девушкой.
        СЧАСТЛИВАЯ ЦЕПЬ
        64 уровень
        Редкий
        Слот: Пояс
        Тип: Латы
        Прочность [640/640]
        9 923 брони
        + 32 к силе
        + 32 к выносливости
        - Спасибо, - принимая дар, ответила девушка.
        Изегаст лишь молча кивнул.
        - Завтра тебя ждут хобгоблины.
        - Гоблины? - удивилась она.
        - Нет, - покачал головой мужчина. - Более дикие кузены ваших зелёных и хитрых коротышек. Где-то их развитие свернуло не туда, поэтому всё, на что они годятся - это убивать, грабить и поджигать. Бездумные и жестокие ублюдки. Небольшое племя этих диких тварей поселилось в развалинах старого форта в пятидесяти километрах отсюда. Они уже успели вырезать близлежащую деревушку Сарт? со всеми её жителями. Я собирался сам ими заняться, но поскольку буду готовить ритуал - это миссия поручается тебе. Уничтожь их всех. Не дай уйти никому, - его глаза сверкнули едва сдерживаемой яростью. - Иначе снова расплодятся.
        ХОДЯЧАЯ ВАКХАНАЛИЯ
        Ранг: Редкий
        Изегаст Ураган поручил вам разобраться с племенем хобгоблинов, которые заняли разрушенный форт на юге от башни мага.
        Задача:
        Уничтожить всех хобгоблинов 0/1.
        Награда: опыт, золото, репутация, манускрипт неслыханных знаний.
        Принять: да/нет?
        Всех? Без точного числа? Сколько же их там?
        «Больше, чем тебе бы того хотелось, Фурия.»
        - На первом ярусе есть гостевая спальня, - произнёс собеседник, явно с большим усилием заставляя себя успокоиться. - Можешь занять её.
        - Так и сделаю.
        Он настолько вспыльчивый… Хорошо, что живёт один. Давно бы сжёг своих соседей за малейшее беспокойство.
        «Я запомнил Изегаста другим. Молодым магом с горящим взором, каким его прикомандировали к нашему отряду. Честным и открытым. Война сломала его.» - тяжело вздохнул Ансельм. «Он повидал слишком много смертей и страданий. А когда вернулся, обнаружил, что его жену, как и других магов-целителей убил отряд орков, заброшенных в тыл Империи. Ваш лидер - Властитель Шардакс - всегда отличался расчётливостью в решении любых вопросов. Как можно увеличить потери противника, кроме прямого уничтожения вражеских сил? Устранить тех, кто должен выхаживать раненных. Это увеличит нагрузку на традиционную медицину, вдобавок устрашит многих, кто подумывал о том, чтобы присоединиться к войскам. Если тылы находятся под угрозой смерти, что уж говорить о передовых частях.»
        Фурия ничего не ответила, лишь сцепила зубы. Хоть она и знать не знала никого из тех, кто совершил подобную гнусность, более того, даже не присутствовала в Виашероне в то время, всё равно ощущала дискомфорт. Словно отчасти она тоже была причастна к этому преступлению, просто из-за своей принадлежности к народу орков.
        Найдя путь к гостевую спальню - та притаилась прямо напротив входа, за винтовой лестницей - она сбросила с себя груду доспехов и повалилась в кровать. Вырубило её почти мгновенно.
        Ей снились горящие деревни, в которых сновали орды одуревших от крови орков. Они врывались в домишки с соломенными крышами, что так легко вспыхивали от малейшей искры, и тащили наружу перепуганных крестьян. Убивали селян, хватавшихся за вилы, за волосы выбрасывали из окон кричащих женщин под громкий гогот своих собратьев.
        И голос. Едва слышный скрипучий голос шептал в её голове.
        «Прекрасное, прекрасное тело. Оно станет достойным сосудом. Я заберу его себе. Я исполню своё обещание. Заставлю того эльфа снять с тебя кожу. Твой мир обрушится, глупая тля!»
        Девушка носилась бесплотным призраком над уничтожаемой деревней под шёпот бестелесного голоса. Чувствовала, как подтачивается её дух.
        «ФУРИЯ! ФУРИЯ!» - иной, мелодичный, голос, наконец, пробился к ней, вырывая из плена кошмара.
        Орчанка вскочила на постели, спелёнатая тяжёлым одеяло по рукам и ногам. Услышала треск материи и только тогда поняла, что со сна сразу начала отбиваться от несуществующего врага. Одеяло пересекала длинная рваная прореха.
        «Что случилось? Я чувствовал, как твоё присутствие слабеет с каждой секундой!» - встревоженно произнёс паладин.
        Я… я не знаю. Кровь. Огонь. И этот голос. Твою мать. Это был сон? Или реальность? Как отличить?
        Ансельм вместо ответа лишь засопел.
        А она уловила едва слышимый скрипучий смех.
        Глава 27
        Разрушенный форт оказался больше руинами, чем укреплением, пусть и в плохом состоянии. Высокие стены на три четверти развалились. Те, что ещё стояли, обросли диким виноградом и плющом. Лишь высокий донжон[6 - Донж?н - главная башня в европейских феодальных замках, находится внутри крепостных стен.] выдержал неизбежное течение времени, но и он находился не в самом лучшем состоянии. Несколько массивных пробоин уродовали его монументальную форму. Форт явно обстреливали осадным оружием.
        Сама группа построек устроилась в небольшом ущелье под боком у одной из трёх вершин. Фурии пришлось обходить эту гору по кругу от самой башни Изегаста в течение нескольких часов. Вышла она ещё до рассвета. После кошмаров и кровавых видений девушка не рискнула вновь заснуть. Её подсознание сотворило слишком гремучий коктейль кошмаров из рассказов мага про вырезанную хобгоблинами деревушку и слов Ансельма про убитых орками целителей.
        Прямо на её глазах солнце выплыло из-за морской глади, которая лежала вдали по левую руку от орчанки. Медленно и величаво оно окрасило растопленным золотом травянистые равнины и холмы. Озарило каменные развалины, в потрясающей чёткости, подсвечивая всю их гнетущую разруху.
        Сейчас, сидя в кустах в нескольких сотнях метров от форта, она видела следы обитания хобгоблинов. В стороне от неё такая же разрушенная дорога подходила с северо-востока прямо к провалу в стене, где когда-то находились высокие врата. Сейчас их преграждали деревянные баррикады. Самопальные, топорно сделанные, они закрывали доступ во внутренний двор форта. Такие же заграждения перекрывали и остальные секции с обрушенными стенами.
        С её позиции Фурия видела нескольких серокожих, будто вываленных в пепле, тварей у баррикад и на стенах. Полутораметровые коротышки, с руками, свисающими до колен, одетые в разномастную плохонькую броню и вооружённые таким же сомнительным оружием - кривые мечи, топоры и копья. Все, явно выкованные в их собственной кузне, косоглазым мастером с жесточайшего перепоя.
        «Слишком много, чтобы открыто бросаться в бой.» - подал голос Ансельм.
        После ночного инцидента он стал молчалив и задумчив.
        Вот бы как-то выманить парочку, чтобы понять, чего они стоят в бою.
        «Это я могу тебе сказать уже сейчас. Ничего не стоят. Тупые и злобные твари, что умудряются сразить тренированного бойца только кучей, наваливаясь со всех сторон.»
        Вскоре её желание исполнилось. Парочка серых недомерков с вёдрами в руках отправилась в её сторону. Явно к ручью, что девушка прошла по пути сюда.
        Слившись с кустами, орчанка проводила их внимательным взглядом, и дав им пройти, отправилась вслед, припадая к земле. Не хотела, чтоб её засекли со стен.
        Через десять минут втроём они достигли крохотного ручья, что выбивался из-под массивного валуна и задорно стекал вниз по склону холма.
        Затаившись за крупным камнем позади парочки, девушка стала наблюдать за работягами.
        - Из-за тебя тупицы попали! - проскрежетал первый хобгоблин с рассечённой бровью. - Я говорил, что ненужно трогать человечину! Брел?ррк уже оторвал голову М?гду в прошлый раз, но тебе же начхать. Самый хитрожопый, да?
        - Когда я предложил сожрать того дылду, ты что-то так не ныл, - ответил второй безухий малый. - А сейчас раскудахтался, аж сопли во все стороны. Живы и ладно. Скажи ещё, что тебе не понравилось мясо!
        Я. Убью. Их.
        Внутри девушки сжималась пружина ненависти. То с какой лёгкостью они говорили про людоедство заставляло всё внутри клокотать.
        «Погоди, может расскажут что-то путное.» - рассудительно возразил Ансельм.
        - Почему вождь вообще позволяет Бреларрку действовать безнаказанно? Кем этот херов снежок себя возомнил?!
        Безухий побросал вёдра, которыми черпал воду и в два прыжка достиг шрамированного хобгоблина, чтобы тут же зажать ему рот ладонью.
        - Совсем рехнулся, полудурок?! Ты знаешь, как он ненавидит, когда его так называют?! Слышал, что этот исполин сотворил с Косым Гр?нгом?
        Собеседник с зажатым ртом не мог ответить и потому помотал головой.
        Безухий удостоверился, что вокруг никого, чуть не засёк её, и продолжил.
        - Оторвал ему руку и ноги. По штуке за раз, прижигая культи факелом. А потом скинул обрубок в колодец, тот, что людишки засыпали камнями. Гранг подыхал в нём два дня. Скулил и просил добить его. Поэтому если спешишь на тот свет, назови Брелларрка снежком. Недоумок!
        Сплюнув под ноги, второй хобгоблин вернулся к вёдрам. Первый же потёр челюсть и тяжело сглотнул.
        Есть идеи?
        «Никаких, если честно. Это может быть всё что угодно, начиная от голиафов и альфы гноллов и заканчивая эттином.»
        Попробую оставить одного, чтобы узнать подробности. 61й и 62й уровень. По 190 тысяч здоровья. Прорвёмся.
        Тихо выбравшись из своего укрытия, она сделала несколько шагов к водоносам. Под ногой предательски хрустнула ветка кустарника. Ниндзя из меня так себе, - только и успела подумать Фурия.
        Обе твари тут же крутанулись на месте, выхватывая оружие. Однако прежде, чем они завершили манёвр, орчанка уже Рывком сократила расстояния, вбивая остриё в надключичную ямку первого противника. Копьё легко прошило самопальный доспех, уйдя внутрь почти на ладонь.
        Вы нанесли 8 156 единиц урона
        Шрамированный застыл в оглушении, а его собрат атаковал её тяжёлым, но тупым клинком. Орчанка стремительным движением развернулась на месте, отбивая меч в сторону пяткой древка. Безухого повело, и он провалился, сбиваясь с ритма.
        Яростный крик. Стальной шквал.
        Три стремительных удара в шею и лицо раздробили челюсть, распороли шейную артерию, и оставили длинный глубокий порез вдоль всего черепа мелкого ублюдка. В самом конце он дёрнулся, издавая неразборчивый булькающий визг, и третий удар, который должен был пронзить его глазницу, лишь раскроил плоть. Дебафф кровотечения повис на безухом.
        Вы нанесли 17 129 единиц урона
        Вы нанесли 35 398 единиц урона (х2)
        Вы нанесли 12 145 единиц урона
        Грубый топор ударил её в бок - выше серокожий уродец со шрамом просто не дотягивался. Рёбра отозвались тупой ноющей болью.
        Вам нанесли 7 988 единиц урона
        И пока она морщилась от удара, отвлекаясь на первого, второй раненый враг решил сбежать. Он загребал ногами, зажимая обильно кровоточащую шею. Его буквально шатало, но как испуганный зверь, он собирался вначале удрать, а потом уже умереть от полученных ран.
        «Поднимет тревогу!» - гаркнул паладин.
        Орчанка ничего не ответила и, оттолкнув подступившего слишком близко противника ударом древка в зубы, распласталась в мощном броске.
        Вы нанесли 3 990 единиц урона
        Изнурительный выпад буквально вытянул её струной над землёй, сокращая расстояние до беглеца. Лезвие копья вышло у него из груди и на миг приподняло в воздух. Хобгоблин ещё попытался автоматически сделать два шага, прежде чем понял, что его ступни не касаются земли.
        Вы нанесли 21 788 единиц урона
        Вы исцелили себя на 6 536 единиц здровья
        Минус 50 %.
        Усиление от расовой способности заставляло её руки вздуваться дикой первобытной мощью, поэтому Фурия развернулась и играючи швырнула беглеца обратно в его напарника. Истекающий кровью урод соскочил с копья и, нелепо взмахнув руками, врезался в обладателя модного шрама.
        Оба они покатились по земле, при этом полуживой издавал горлом какие-то влажные клокочущие звуки и намертво вцепился в своего сородича. Более целый оказался снизу и с рычанием попытался сбросить с себя второго водоноса. Тот выдавил из себя какую-то неразборчивую фразу, когда копьё орчанки трижды пронзило их обоих, глубоко уходя в землю.
        Вы нанесли 34 257 единиц урона (х2)
        …
        Вы нанесли 35 966 единиц урона (х2)
        Стальной шквал судя по криту нашёл сердце безухого, или какой-то иной важный орган, заставив того обильно выплюнуть кровью в глаза лежащего снизу. Тот ответил на это гневным криком и обеими руками оттолкнул от себя навалившееся тело.
        11 %.
        Изрезанный, пробитый в нескольких местах живой мертвец раскрыл рот для пронзительного крика. Его сломанная челюсть неприятно хрустнула, словно кто-то наступил поблизости на гравий. Однако, Фурия прицелилась, и активировав Мизерикорд, пробила затылок хобгоблина четырёхгранным остриём. Он упал беззвучно на грудь своего напарника.
        Шрамированный было снова попытался столкнуть с себя тело и высвободиться, когда крепкая ступня орчанка опустилась на спину покойника, придавливая их обоих к земле.
        Выживший противник встретил её глаза мрачным дерзким взглядом, однако, когда копьё резко пошло вниз, отчаянно заголосил.
        - Стой! Стой! Я тебе пригожусь! Я всё расскажу!
        Фурия, всё-так же опираясь одной ногой на тела, согнулась в поясе, немного приближаясь к собеседнику. И улыбнулась ему, нет, оскалилась, демонстрируя впечатляющие нижние клыки.
        - Конечно, расскажешь. Куда ты денешься.

* * *
        «Нет, Фурия, тебя нельзя допускать к допросу военнопленных. Ты же видела, что он не врал тебе. Зачем продолжила его калечить?»
        Ваше запугивание повысилось до 12 (+5)
        Девушка считала системное сообщение.
        Чтобы эта тварь ощутила хоть немного того ужаса и бессилия, которое обычно испытывали их жертвы.
        В ответ на это паладин лишь скрипнул зубами.
        Как там звали ту деревню? Севилья?
        «Сарто.»
        Кто-то в Сарто получил от этих диких тварей милосердие? Справедливые схватки? Честный бой один на один? Погребение мёртвых? Уважение прав мирных жителей? Или их угнали в рабство, зарезали, как скот, а потом съели эти недомерки?
        Ансельм не ответил.
        Чего молчишь? Скажи мне, что я не права?
        «Ты не права. И не потому, что в той несчастной деревне события пошли иным чередом. А потому что, если между нами не будет различий, очень быстро мы скатимся ровно до таких же мерзостей, за которые презираем наших врагов. Я уже видел, к чему приводит эта дорога. Со мной служило много честных и отважных мужей, почти все из которых потеряли кого-то во время войны. Когда мы вступили в бои на территории Тёмного союза, именно эти люди оправдывали свою жестокость твоими словами.»
        «У меня убили стариков, поэтому вон тот орчонок, едва держащий в руках ножик, заслуживает метра стали в шею. Все знают, что их дикое племя хранит луки под рукой. Лучше убить его сейчас, чем получить стрелу в спину.»
        «Я видел, как умирала моя невеста. Эта хижина должна сгореть со всеми раненными, запертыми внутри, чтобы больше ни один человек не испытал того, что выпало мне.»
        Фурия сглотнула.
        «Лёгок ли иной путь? Нет, и ещё раз нет. Он возьмёт с тебя большую плату. И окажется стократ тяжелее, чем альтернатива. Война никогда не станет делом благородным и торжественным, как рыцарские турниры. Это не повод превращаться в зверей. Потому что поверь мне, все твои жертвы придут потом к тебе в ночной тиши. Когда ты останешься наедине со своими мыслями, образ этого мелкого ублюдка со сломанными пальцами, молящего тебя о пощаде, встанет молчаливо перед тобой. Не расширяй толпу своих безмолвных обвинителей. Не надо. Сражайся, когда этого требует твоя совесть, но ни в коем случае не упивайся чужой кровью и чужой болью.»
        Девушка опустила голову и осознала, что её руки дрожат. Только сейчас она заметила кровь, обильно запятнавшую доспехи. Серый металл окрасился алым, поэтому первоначальный цвет едва проглядывал под слоем юшки.
        Я… я услышала тебя, Ансельм.
        Обратный путь она проделала молча, снова заняв выжидательную позицию на порядочном расстоянии от форта. Орчанка повторно просеивала крупицы полученной информации.
        В замке расположилось племя Рогатого Черепа. Около четырёх десятков бойцов. Точную цифру допрашиваемый назвать не смог. Заправляла ими, как не удивительно самка. Железнолобая Кесма. Пленник, судя по тому в каких эпитетах он её описывал, боялся вождя ничуть не меньше, чем её лейтенанта. Вообще-то он использовал фразу «главный мордоворот», но мозг девушки трансформировал слова в более подходящее звание. Бреларрк оказался багбиром, альбиносом. Последнюю часть она тоже перевела для себя сама. Обладатель шрама лишь сказал, что Снежка выгнали за цвет шкуры из племени, поэтому он однажды прибился к ним. И очень быстро завоевал себе высокое положение с помощью звериной жестокости и безжалостности, приправленной хитростью. Несмотря на вид тупого громилы, Бреларрк скрывал незаурядный ум.
        Кесма использовала его, как цепного пса, спуская на неугодных членов племени и внешних врагов. Собеседник никак не мог взять в толку, почему багбир не убьёт вождя и не займёт её место. Напротив, альбинос проявлял невероятную преданность и покорность по отношению к ней.
        Кроме того, где-то в донжоне оставалось и несколько селян, захваченных во время набега. Однако шрамированный не знал живы ли они до сих пор. Поголовье людишек сокращалось слишком быстро - очень уж лакомыми они оказались на вкус.
        После этой фразы Фурия не выдержала и c силой дёрнула голову хобгоблина в сторону, ломая позвонки.
        Все эти сведения немного прояснили картину, но не предложили какого-то явного плана.
        Сюда бы Гвина с его клонами. Вдвоём мы бы навели там шороху. Может написать ему? Фурия открыла окно интерфейса, которое отображало список игроков, добавленных в друзья.
        Дроу, как ни странно, находился в Аскеше. Что он там забыл? Ему же нельзя пока возвращаться обратно? Нет, нельзя столкнувшись с первыми же трудностями, сразу бежать за помощью. Как-то же я обходилась своими силами до этого. И с Вдовой справилась, и с Нарастеном.
        «Нет ничего постыдного в том, чтобы попросить о помощи у друга.» - заметил паладин. «Лишь упёртый глупец не осознает свои пределы, и потому с головой кидается в смертельную авантюру.»
        Так, ты вообще на чьей стороне? - ментально фыркнула девушка. Скажи лучше, ты слышал что-нибудь про багбиров?
        Она почувствовала, как Ансельм задумался.
        «Дикие существа с крутым нравом. Их легко вывести из себя, в результате чего они впадают в буйство. Звероподобные варвары. Когтям и особенно носом напоминают медведя. Что ещё? Хм. Обычно глуповаты, но этот судя по рассказу явно не такой. Будь осторожна.»
        Драка намечалась в любом случае жаркая, поэтому она решилась-таки потратить потратить часть единиц талантов. Хоть и хотела сберечь по максимуму до получения класса. Десять штук отрывала с кровью. По три в Костелом и Мизерикорд, а также по два в Изнурительный выпад и Железную хватку. И прочитав описания финальных уровней, не пожалела.
        
        
        Больше четверти часа она наблюдала и не могла определиться: то ли попробовать проникнуть внутрь, то ли выманить часть вражеских сил. Выбор забрали из её рук.
        Огромный здоровяк, щедро покрытый белый мехом, на миг показался за баррикадой и что-то шумно прокричал. Вслед за этим отряд из шести серокожих уродцев высыпал из укрепления и одной толпой понёсся в сторону ручья.
        Жаль не удалось его толком рассмотреть. Слишком большое расстояние.
        «Сейчас это не так важно. Пропусти их вперёд и попробуй уничтожить, не давая им шанса сбежать.»
        Постаравшись слиться с землей, она проследила, как компания бойцов протопала мимо, выкрикивая имена пропавших водоносов. Фурия двинулась следом.
        С телами она особо не заморачивалась. Не сообразила, что их будут искать, поэтому истерзанную парочку нашли сразу. Отряд столпился вокруг них, тыкая в тела мечами и что-то глубокомысленно бормоча.
        - Вон оно чё, прирезали Сегхака и Ульбрака, - протянул один, пиная ногой безухого. - Плохо. Шастает видать кто-то поблизости. Может людишки прибежали из другого села?
        - Да где ж им взяться? - возразил второй. - Одну деревню мы сожгли, а вторая в двух днях пути отсюда.
        - Это да, это да, - закивал первый.
        - Вот что, надо бы прочесать холмы вокруг. Если не найдём виновного, Брелларк нам глотки вырвет, - выдал второй, похоже, наименее тупой из всей шайки. - Может и правда где-то неподалёку ошивается до сих пор.
        - И даже ближе, чем ты думаешь, - рыкнула орчанка, одновременно врезаясь в толпу Рывком и оглушая их Яростным криком. Почувствовала, как замедляется время.
        Сердце очумело стучит в груди, но вместо страха лишь предвкушение хорошей драки. Азарт. Ожидание риска и награды.
        Копьё прошивает одного меж лопаток и сразу выскакивает назад. Глаза фиксируют, как под дебаффом страха, враги замирают на месте, не в силах пошевелиться.
        Широкий размах.
        Орчанка кружится на месте, оставляя на телах бойцов глубокие рваные раны. И буквально ощущает, насколько легче ей теперь обращаться с этим оружием. Как и обещал Ансельм, оно стало продолжением её руки.
        Вы нанесли 37 889 единиц здоровья
        …
        Вы нанесли 41 454 единицы урона
        Длинное ониксовое остриё тянет за собой шлейф остаточной синей энергии, который стреляет от неё - вовне. Пробивает закрытые самодельными доспехами тела и кромсает плоть. Где-то лопаются застёжки и ремни - нагрудники провисают, открывая уязвимые места.
        Вы нанесли 14 776 единиц урона
        …
        Вы нанесли 19 537 единиц урона
        Спадает страх, и всей стаей они набрасываются на неё, вот только Фурия стремительно уклоняется. Сдвигается назад, закрываясь щитом и три раза вгоняет лезвие в лица самых ретивых.
        Вы нанесли 16 909 единиц урона
        …
        Вы нанесли 38 113 единиц урона (х2)
        Несколько критических ударов подряд выбивают первого из шести, активируя повторное срабатывание способности. Ещё трижды Отблеск ониксового пламени вырывается вперёд, и трижды он находит себе цели.
        Орчанка чувствует, что ей далеко до запредельной скорости дроу, но по сравнению с этими недомерками, она скользит по траве, как олимпийский конькобежец на фоне детской группы.
        Увернувшись от неловкой атаки топором, она с силой и под хруст ломающегося сустава вбивает древко в колено одного из них. Костелом безжалостно калечит хобгоблина, заставляя его с криком повалиться наземь.
        «Отлично, цыплёнок. Отлично!» - подбадривает её Ансельм.
        Стремительный прыжок назад. Бросок рикошетом. Щит с глухим звуком стучит по лицам людоедов, сворачивая набок носы и выбивая зубы. Сразу же Изнурительный выпад. Фурия мгновенно сокращает расстояние и находит лезвием чьё-то горло. Ужом вертится среди мешкающих бойцов. Чаще они попадают друг по другу, чем по ней, и всё же их оружие находит свою цель.
        Оставляет багровую полосу на бедре. Рассекает плечо. Болезненно стучит по рёбрам, заставляя её охнуть и чуть не упасть.
        Она удерживается и закрывшись щитом под Оборонительной позицией в течение двух секунд фиксирует расположение противников. Двойной прыжок с места. Оттолкнувшись от чьей-то головы, она взлетает ввысь. На долю секунды зависает, разворачиваясь к врагам, и прямо в воздухе Стальным шквалом прошивает закинутые в удивлении лица.
        Огненный полумесяц накрыл бы всю группу, но он пригодиться мне позже. Это не похоже на обдуманную мысль. Лишь едва оформившееся ощущение, что нужно придержать этот козырь.
        Второй и третий коротышка падает под ноги собратьев, сипло втягивая воздух пробитым горлом. Костелом вминает кадык четвёртого внутрь, заставляя бессильно царапать кожу. Несколько режущих хлёстких ударов, и уже пятый боец застывает на миг, удивлённо наблюдая фонтан крови, плещущий из его груди.
        Шестой пытается удрать, но сократившееся на 10 секунд время восстановление Рывка позволяет ей легко настигнуть его и в пару выпадов добить, посылая ещё горячее тело в траву.
        Орчанка застывает на небольшом холме и закрывает глаза. Кожей чувствует солнечное тепло, порывы ветра и запах полевых цветов. Слышит, как неразборчивый голос превращается в понятные уху слова.
        «Ты всё сделала правильно, Фурия. Молодец!»
        И почему-то девушка понимает, что ей не плевать на похвалу бесплотного голоса. В чём-то они расходятся: на её вкус идеализм Ансельма зашкаливает все разумные пределы, но действует он из лучших побуждений.
        У него добрая душа, - так думает она о паладине. Ощущает, как спадает адреналин, выравнивая время. Открывает глаза.
        Щит тяжеловат. Замедляет. Мешает двигаться так проворно, как мне бы хотелось.
        «За всё приходиться платить. Такова цена повышенной защиты. Я использовал баклер, надетый на запястье. Он позволял достичь нужной мне гибкости и проворности. Возможно, тебе следует задуматься о том же.»
        Фурия сделала зарубку в памяти и собрала нехитрую добычу. ГРУБЫЙ ЖЕЛЕЗНЫЙ НОЖ, ШЕРШАВЫЕ КОЖАНЫЕ ШТАНЫ и 31 золотой в копилку к тем 7 монетам, что выпали из водоносов.
        Орчанка в третий раз вернулась на свою смотровую позицию. И через полчаса засекла, как из ворот показался крупный отряд. Не меньше двух дюжин. Вёл его лично Брелларк. Альбинос вышагивал, взвалив на плечо какое-то длинное оружие.
        - Ищем их, сучье племя! - заревел он так громко, что она услышала даже с такого расстояния.
        Они направились не навстречу девушке, а по дороге, забирая вправо.
        Мой шанс. Все способности восстановились. Попробую проникнуть внутрь. Нужно перебить тех, что внутри. Может, получится найти пленников. Вооружить их?
        «Кто рискует - тот и побеждает».
        Ты говорил иначе в такой заварушке с буллетом, - хмыкнула она, подбираясь ближе к стенам форта.
        «Потому что тогда риск не был оправдан. Сейчас ситуация совсем иная.»
        Фурия в течение нескольких минут достигла ближайшего провала, перекрытого баррикадой, убедилась, что внутри не поджидает засада, и перепрыгнула её. Скользя вдоль стены, достигла угла, и оглядела внутренний двор.
        Пусто. Минус восемь моих. Где-то двадцать четыре штуки ушли искать нас. Где остатки? В башне охраняют вождя?
        «Быть может.» - задумчиво протянул Ансельм.
        Девушка перебежками выбралась во двор, и устремилась к массивной двери у основания донжона.
        «Стой», - внезапно всполошился паладин. «Это ловушка!»
        - Я же говорил, что наша добыча попадётся в расставленные силки! - прогремел сзади - от самых врат - рокочущий бас.
        Глава 28
        Чувство тревоги буквально взвыло об опасности, и она перекатом ушла в сторону, тут же закрываясь щитом и разворачиваясь лицом навстречу говорившему. Вокруг упало несколько копий и стрел, звонко стуча о изломанную брусчатку. Один наконечник с силой ударил в щит, посылая отдачу в руки.
        Вам нанесли 6 996 единиц урона
        - Неплохая реакция, - растянул губы в улыбке командир.
        Перед шеренгой диких недомерков возвышался настоящий исполин. Чуть меньше двух с половиной метров ростом. Бугрящееся мускулами тело, обнажённое по пояс. Дымчатый окрас шкуры, которую щедро покрывала белая шерсть, особенно обильно растущая на руках, груди и шее. Пушистые клиновидные уши больше бы подошли какому-то оленю. Никак не кровожадно скалящемуся мордовороту. Довершали его облик багровые глаза и огромное оружие.
        Фурия не бралась сказать, что именно держал здоровяк - знала лишь, что навскидку от пятки деревянной рукояти и до массивного и заляпанного засохшей кровью лезвия оно составляло порядка трёх с половиной метров. Таким в коридоре не помашешь. Эту огромную дуру определённо нельзя было отнести ни к копьям, ни к топорам. Явный самопал. В качестве какой-то издёвки на оружии болтались иссушённые отрезанные головы. Подвешенные за верёвку, пропущенную в отверстии наконечника, они покачивались на ветру, как самые отвратительные на свете бубенцы.
        Брелларк, Лейтенант Племени Рогатого Черепа, багбир, 79 уровень, босс, 680к ХП.
        - Стоило мне увести бойцов, как ты тут же решила пробраться сюда. Как и положено, никчёмной жертве. Охотиться на таких, как ты - проще простого, - самодовольно усмехнулся он.
        Дверь донжона за её спиной распахнулась, заставив девушку сместиться так, чтобы держать оба направления в поле зрения. Полуразрушенные стены форта создали прямоугольное подобие древнего Колизея во внутреннем дворе.
        Наружу выбрался вождь. Преклонных лет хобгоблинша, чью голову пересекал уродливый глубокий рубец от покрытого бельмом глаза и до темечка. Прямо в морщинистую кожу какой-то затейник впаял несколько металлических скоб, скрепляя вместе обе половины черепа. Железнолобая Кесма собственной персоной. 76 уровень, босс, 570к ХП.
        - Не играй с ней, Ларк. Просто убей, - проворчала старуха и прислонилась спиной к тяжёлой двери башни.
        - Как скажешь вождь, - кивнул багбир. - Тройная порция мяса тому, кто принесёт мне её голову, - рыкнул он.
        - У самого-то яиц нет, вот и прячешься за своих! - заорала Фурия, тщетно пытаясь придумать какой-то план. - Попробуй выйти против меня один на один, падаль!
        Брелларк застыл на миг и блеснул клыками, склонив голову на бок.
        - Хорошая попытка, но я так не думаю. Выпотрошить её! Самый резвый успеет воспользоваться ещё теплым телом. Как ему вздумается!
        Ватага недомерков словно только и дожидалась команды. Улюлюкая, волной они накатили на неё.
        Времени на размышления не осталось, и орчанка завертелась на площадке под грохочущий стук собственного сердца. Как боевые барабаны, оно задавало темп этой резне.
        Длинным размашистым ударом, она чертит полумесяц на уровне клыкастых голов. Кто-то из карликов отшатывается, но сзади напирают их собратья, толкая мешкающих на сталь.
        Хобгоблины начинают окружать со всех сторон и девушке приходится отступить к ближайшей стене, чтобы прикрыть свою спину. Несколько точных выпадов калечат самых шустрых, но и ей достаётся. Длинный клинок врубается в её подмышку.
        Вам нанесли 9 106 единиц урона
        Чья-то стрела заставляет волосы всколыхнуться, едва не задев висок. Несколько лучников расположилось под боком у багбира. Стреляют они поверх голов собратьев, нисколько не считаясь с риском задеть своих.
        Огненный полумесяц? Нет. Плохо стоят. Разошлись. Не зацеплю даже б?льшую часть.
        Когда её практически зажимают в стену, слишком высокую - не забраться, Фурия двойным прыжком перелетает первые ряды и приземляясь активирует Широкий размах. Мощная вертушка сбивает ближайших противников наземь. Кто-то хватается за распоротую грудину.
        Вы нанесли 47 116 единиц урона
        …
        Вы нанесли 81 509 единиц урона (х2)
        Хобгоблин валится с перерезанной глоткой, тщетно зажимая рану.
        Волна энергии расходится от орчанки ещё дальше, пробивая даже дальние ряды. Достаётся всем.
        Вы нанесли 17 798 единиц урона
        …
        Вы нанесли 20 663 единицы урона
        Рывок в самую дальнюю цель пробивает ей коридор. Фурия без жалости топчет упавших. Недомерок с каменным топором насаживается на её копьё. Пытается вдохнуть и не может.
        Вы нанесли 15 323 единицы урона
        Стряхнув его, она двигается, пытается разорвать дистанцию ещё сильнее. Вокруг обильно падают стрелы. Прошивают её предплечье, едва не вырывая из рук оружие.
        Вам нанесли 8 966 единиц урона
        Что делать?!
        «Попытайся вырваться из окружения.» - с отчаянием отвечает Ансельм.
        Девушка придвигается к ближайшей баррикаде и засекает краем глаза стремительное движение. Еле успевает пригнуться, когда над головой проносится исполинская тень. Лезвие в половину её роста срезает деревянные колья с баррикады и звонко бьётся о камень стены.
        - Всё приходится делать самому! - рычит Брелларк. - Что за никчёмные недоумки!
        Щитом она парирует выпад его чудовищного оружия. Даже удар по касательной отсушивает руки. В противостоянии грубой силы она не может соперничать. Здоровье уже упало до 60 %. Приходиться восполнять разницу.
        Яростный крик.
        Оглушительный животный вопль она издаёт навстречу багбиру, который выглядит почти впечатлённым, и после ответного гортанного крика, отвечает с оскалом.
        - Ты нравишься мне, орчанка. Я возьму твоё тело себе.
        Её накрывает алым. Сознание растворяется в ненависти.
        Стальной шквал трижды бьёт в цель.
        Вы нанесли 18 545 единиц урона (игнорируется 100 % брони)
        Вы исцелили себя на 5 563 единицы здоровья
        …
        Вы нанесли 15 990 единиц урона (игнорируется 100 % брони)
        Вы исцелили себя на 5 397 единиц здоровья
        Лейтенант игнорирует раны, как будто это укусы комаров. От двух косых рубящих замахов девушка успевает увернуться, следом её достигает орда хобгоблинов. Короткий извилистый клинок рассекает икру. Чей-то тяжёлый молот бьёт её в поясницу, бросая на колени. И эта вспышка дикой тупой боли в спине на миг парализует её. Возвращает в ту секунду. К той разлапистой ели.
        Паника захлёстывает орчанку, заставляя пропустить ещё несколько ударов. Она лишь пытается понять, чувствует ли ещё ноги. Может ли ходить.
        Что-то неразборчиво кричит паладин. В её ушах только глухой гул. Какие-то цифры мелькают перед глазами.
        Когтистая лапа чертит её лицо, оставляя алые полосы. Вырывает из транса. Десятки ещё живых серокожих людоедов бьют её без всякой жалости. Даже наполовину отключившись, инстинктивно она всё же успела активировать Оборонительную позицию, срезая вполовину урон.
        Здоровье упало до 15 %. Приходит чёткое понимание - в следующие три секунды она умрёт.
        «Я не позволю тебе потерять и кроху твоей силы, тупая тля.» - скрипит тот, второй голос.
        Что-то невидимое, но от того не менее реальное разлетается от неё кольцом. Проходит сквозь всех кровожадных ублюдков, столпившихся вокруг. Вынуждает сделать инстинктивный шаг назад, хватаясь за голову. У всех них носом идёт кровь. Брелларк запрокидывает свою мохнатую башку назад, издавая болезненный вой. На окружающих проявляется дебафф оглушения.
        Что-то мелкое, почти незаметное глазу блестит синим у великана на подбородке, скрытое густым мехом. Какой-то символ. Орчанка засекает эту закорючку лишь от того, что смотрит с земли, а бугай откинул голову.
        Не раздумывая ни секунды, вбивает туда трижды остриё копья Стальным шквалом. Багбир даже ошеломлённый уклоняется от первого, принимает второй подбородком вскользь - лезвие срезает солидный слой меха вместе со шкурой. Кровь хлещет ему на грудь. Последний выпад бьёт в яблочко. Четырёхгранный наконечник уходит на треть в плоть. Разрезает изломанные линии.
        Брелларк меняется на глазах.
        От него и раньше веяло аурой дикого едва управляемого хищника, теперь его словно спускают с цепи. Всякий разум окончательно пропадает из его багровых глаз.
        Трёхметровая неподъёмная дура чертит круг вокруг лейтенанта, собирая обильную кровавую жатву. До сих пор оглушённые хобгоблины не успевают отреагировать и больше семи представителей лишаются голов, скальпов и жизней. Одному из них, самому низкому, отсекает четверть черепа, но людоед лишь верещит и беспрестанно трогает когтистыми лапами обнажённые мозги. Вертикальный могучий удар пластает его на две части.
        Багбир просто спятил.
        - ТТТЫЫЫ ССТТТАРААЯ ВЕДДДЬМА! - неразборчиво рычит исполин.
        Девушка замечает, что всякая краска покинула лицо Кесмы. Вместо пепельного оно превратилось в белую восковую маску.
        - ЗАБРРРРАЛА МОЮ ВОЛЮ! - могучий прыжок отправляет Бреларрка в полёт.
        Зубчатый край лезвия ловит лучи стоящего в зените солнца. Бывший лейтенант падает на вождя неотвратимо, как налоги. Старуха только и успевает, что рухнуть в сторону. Неловко и глухо. Пинок огромной ступни посылает её в стену форта. Одетая в тяжёлый железный доспех Кесма врезается в камень под треск ломающихся костей. Несколько стрел вонзаются в густой мех багбира.
        Фурия уже не следит за боем. Вместо этого цепляет глазами распахнутую дверь в донжон.
        Мой шанс.
        Изнурительный выпад швыряет её с земли в дальнего ублюдка. Толпа только начинает приходить в себя. Копьё мимоходом клюёт везунчика в горло над кадыком. Глаза врага сходятся вместе. Грудь застывает на вдохе. Орчанка уже несётся дальше, не тратя время на добивание.
        Боковым зрением фиксирует, как Кесму накрыл какой-то щит, сотканный из пепла, а сама она что-то беззвучно шепчет себе под нос. Багбир беснуется, осыпая преграду дюжиной ударов.
        Очередной выпад, наконец, пробивает магический щит, но вождь, мигнув, исчезает, чтобы материализоваться на другом конце двора, за баррикадой. Проявившись из воздуха, она гнусно улыбается и начинает читать уже новое заклинание.
        Сбежит! Изегаст сказал убить их всех!
        Фурия совмещает разворот с броском. Доворачивая корпус, усиливает метательное движение. Копьё срывается с её руки, как гарпун. Со свистом вращается в воздухе. И находит свою цель.
        Четырёхгранное остриё входит в живот старухи по самое древко. Сбивает речитатив. Прерывает заклинание. А Брелларк под пронзительное завывание уже достигает вождя. Враг моего врага…
        Чудовищная пародия на меч, надетый на длинное древко, вгрызается в надплечье, разрезая хобгоблиншу до самых рёбер. Застревает в корпусе. Багбир беснуется и вонзает острые когти в череп Кесмы. Прямо в плохо заживший рубец.
        Взгляд спятившего лейтенанта нашаривает глаза орчанки. Он улыбается и с силой дёргает руки в стороны. Крик вождя обрывается на пронзительной ноте.
        Девушка отшатнулась назад, вваливаясь в проём башни. Лишь на автомате пожелала, чтобы копьё вернулось в её руку. Так и произошло. Древко дёрнулось и прыгнуло назад, за секунду преодолев разделявшее их расстояние.
        Фурию вышвырнуло из того состояния абсолютной концентрации. Впервые за долгое время ей стало по-настоящему страшно. С невменяемым животным невозможно договориться, его нельзя убедить или запугать. Только убить.
        Несколько секунд её мысли лихорадочно метались внутри головы, не позволяя сосредоточиться на какой-то задаче. В открытую дверь ввалился первый хобгоблин. Идиотка! Не размышляя, она впечатал латный сапог в его грудь, вышвыривая наружу, под ноги набегающей толпе сородичей. Попыталась закрыть дверь на себя, но сразу несколько беглецов вцепились в створку, намертво блокируя её.
        Отпустив, она бросилась вверх по винтовой лестнице, а внутрь залетали всё новые и новые серокожие недомерки. Все, кто выжил во внутреннем дворе. Безумный вой вперемешку с рычанием оглушил всех, собравшихся в донжоне.
        - БЫСТРЕЕ! - заорал один из хобгоблинов.
        Отступая вверх, Фурия успела увидеть, как сразу три твари рванули дверь на себя, намертво блокируя её засовом изнутри. Прямо перед лицом одного из собратьев, всего в полуметре от которого появился Брелларк.
        Визгливый крик сопровождал звук мощного удара в створку. Она выдержала. Зато снизу в щель под дверью обильно брызнула кровь.
        - Он убьёт нас всех! - истерично заорал первый.
        - И сожрёт! - закричал второй.
        Орчанка же застыла на первом пролёте, осторожно наблюдая за собравшейся компанией. Все они в диком ужасе смотрели на выгибающуюся от ударов дверь. В груди до сих пор ходуном ходило сердце. Ей никак не удавалось собраться.
        Скрипнул доспех.
        Словно очнувшись от транса, хобгоблины посмотрел на лестницу. Увидели девушку.
        - Нужно убить эту суку и скинуть ему сверху. Может быть, оттрахав и сожрав её, Брелларк придёт в себя, - предложил один.
        - Хуже точно не будет, - согласился второй.
        С мрачной решимостью, бойцы перехватили разномастное оружие и начали, не спеша, подниматься по лестнице. Больше дюжины за короткий срок успело набиться внутрь донжона.
        Фурия, также не торопясь, отступала назад и вверх, пока вся процессия не втянулась в лестничный марш. Ширина составляла не больше метра. Им приходилось идти парами, друг за другом. Кто-то попытался выстрелить из лука, но винтовой изгиб мешал нормально прицелиться. Стрела ушла в молоко.
        Девушке показалось, что с момента короткой, но безжалостной схватки во дворе прошёл час. На самом деле, меньше тридцати секунд. На ней до сих пор висели остатки Яростного крика, отсчитывая последние секунды.
        Сейчас!
        «Сейчас!» - согласился Ансельм.
        Излюбленное оружие! Любой ценой!
        Её здоровье упало на 90 %.
        - Горите!
        Сконцентрировавшись, она отдала мысленный приказ.
        С кончика копья сорвался ониксовый полумесяц. Дико горячий и яростный, как жар преисподней. Он валом пронёсся вниз по лестнице, плавя доспехи и опаляя тела. Дюжина воплей эхом разнеслось по башне.
        Вы нанесли 113 358 единиц урона (игнорируется 100 % брони) (избыточный урон 9 557)
        …
        Вы нанесли 98 466 единиц урона (игнорируется 100 % брони) (избыточный урон 3 969)
        Охваченные огнём людоеды заметались в тесном пространстве, мешая друг другу и сбивая с ног. Кто-то покатился вниз по ступенькам, грохоча раскалённым железом. Отвратительно запахло палёным мясом и горелыми шкурами. Вонь мгновенно распространилась повсюду, проникая в нос. Залезая в рот.
        Орчанка еле удержалась от того, чтобы не вывернуть наизнанку содержимое желудка. Вместо этого залепила себе пощёчину и Стальным шквалом обрушилась на недобитков.
        Вы нанесли 15 909 единиц урона (игнорируется 100 % брони)
        …
        Вы нанесли 28 775 единиц урона (х2) (игнорируется 100 % брони)
        Обезумевший от боли людоед бросился к ней, распахнув объятия. Фурия встретила его Мизерикордом. Точным ударом копьё пробило лоб врага, швыряя его вниз по лестнице.
        Вы нанесли 27 644 единицы урон (избыточный урон 1 407)
        Через пятнадцать секунд всё было кончено. Сожжённые тела валялись вповалку, намертво пропитав донжон невыносимой вонью.
        Брелларк снова ударил в массивную дверь. Что-то выстрелило из самой створки и звонко отрикошетило от каменной стены. С трудом она нашла предмет.
        Заклёпка.
        Дверь поддавалась.
        Глава 29
        Она слетела по лестнице вниз, надеясь отыскать там какой-то проход. Быть может секретный тоннель.
        В подвале расположилось несколько клеток, из-за решёток которых на неё выглядывали измождённые грязные люди. При виде орчанки они отступили назад, вжимаясь в угол.
        Сердце Фурии защемило при виде чумазой девочки, которая жалась за спину матери.
        Если он ворвётся сюда в текущем состоянии, вырежет здесь всех. Я должна, должна остановить его.
        Не говоря ни слова, она поднялась обратно на первый этаж. Замерла напротив двери, в которую каждые три секунды влетало что-то массивное. С потолка сыпалась пыль. Девушка потянулась к засову и… осела на землю.
        Перед глазами вставали образы залитого кровью зверя, который раздирал голову Кесмы на две половины, словно гнилую дыню. Фурия, чувствовала, как внутри отчаянно стучало сердце. В своё время её не пробрали ни Созерцатель, ни Нарастен, ни хтонические твари из подземелья. Брелларк был совсем другое дело. В кровожадном ублюдке чувствовалась фаталистическая готовность убивать даже ценой своей жизни. Желание раздирать врага на части, не считаясь с собственной болью и травмами. Она вряд ли могла что-то противопоставить такой ярости.
        «Вот здесь ты ошибаешься, цыплёнок.» - подал голос Ансельм. «Холодный разум и трезвый рассудок бьют безумную ярость пять раз из пяти. Если придётся рисковать или жертвовать собой, делать это нужно полностью отдавая себе отчёт, а не потому, что тобой управляют эмоции. Ибо в бою они тебя ослепляют. Помни, почему ты дерёшься, безусловно, но не теряй голову.»
        Я… я не справлюсь. Ты видел эту тварь? Он разорвёт меня на куски!
        Орчанка учащённо дышала и никак не могла насытить тело кислородом. Задыхалась, как выброшенная на берег рыба.
        «Помню, как я впервые шёл в бой.» - задумчиво протянул паладин под звонкий рикошет следующей заклёпки.
        Девушка проводила её испуганным взглядом.
        «Мне было семнадцать. Сир Родрик Уитман - рыцарь, которому я прислуживал в качестве оруженосца, обещал старосте безымянной деревни искоренить бандитов. Они засели на заброшенной мельнице. Четыре дюжих громилы, повадившихся резать путников, а также грабить и калечить крестьян.»
        Дверь тряхнуло и её левый верхний угол вогнуло внутрь, впуская в комнату солнечный луч.
        «Сир Родрик спешился с коня за пятнадцать шагов до мельницы. Принял из моих рук щит и полуторный меч.
        - Ты идёшь со мной, лисёнок.»
        Лисёнок? - удивилась орчанка, старательно игнорируя постепенно сминаемую дверь.
        Ансельм смутился.
        «Так уж получилось, что при жизни боги наделили меня шевелюрой рыжей, как огонь или шуба белки.»
        Девушка прыснула со смеху.
        «Так вот», - продолжил Ансельм, сделав вид, что не услышал, - «Сир Родрик велел мне прикрывать его спину. А у меня руки тряслись так сильно, думал меч из ножен вытащить не смогу.
        - Мне страшно, Сир, - запинаясь пробормотал я, чувствуя, как сгораю со стыда.
        Не удивился бы, если бы он зарубил меня на месте за такой позор. Ведь рыцарь не должен ведать страха - так думал я.
        Знаешь, что этот двухметровый медведь мне ответил?»
        Велел тебе собраться? - предположила орчанка.
        «Нет, Фурия» - с лёгкой грустью улыбнулся Ансельм.
        Она ощутила эту тоску пополам с ностальгией, словно собеседник коснулся воспоминаний, которые причиняли ему не меньше боли, чем радости.
        «- Мне тоже, - прогремел он.
        Я онемел. В моих глазах Родрик Уитман был глыбой. Легендарной фигурой, которая сразила эттина под Хельгинским мостом, спасла Графа Виллона во время прорыва Проклятой Бездны в Беллграспе. Если и были воины достойнее, чем он, мне о таких слышать не доводилось. Когда он согласился принять мне в пажи, я потерял голову от счастья. Когда через полтора года он произвёл меня в оруженосцы, я думал сама Аларис и Аксиос заодно спустятся с небес посмотреть на мою радость.
        - Как же так? Вы победили столько врагов… и до сих пор боитесь? - всё ещё не веря, спросил я.
        - Я скажу тебе больше, лисёнок. Я боялся каждый раз, когда брал в руки оружие и делал шаг навстречу опасности. Страх - это не твой враг. Это твой величайший союзник. Именно он напоминает, что ты смертен, но также, что несмотря на это ты делаешь что-то важное со своей жизнью. Кто, по-твоему, более достойный человек? Тот, кто не испытывал страх ни разу в своей жизни? Или тот, кто взглянул страху в глаза и всё равно сделал то, что должно? Вот, что такое храбрость. Так учил меня Сир Барретт.
        Родрик положил руку на моё плечо и пробрал своим взглядом.
        - Я знаю, что на той мельнице засело четыре бессердечных сукиных сына. Они с лёгкостью воткнут мне в спину нож, если некому будет прикрыть её. Можно сразить вражеского генерала на поле боя, обрести бессмертную славу, а потом подавиться овсянкой и задохнуться. Величайшие бойцы мрут так же легко, как и самые простые пехотинцы. Я боюсь погибнуть здесь и сейчас. Однако я пойду туда, потому что таково моё решение. Потому что таково моё призвание. Потому что такова НАША работа, лисёнок. Мы встаём против бури. Я верю в тебя. Я знаю, что ты справишься.»
        Паладин выдержал паузу.
        «Услышь меня, Фурия. Тебе не занимать отваги. Я верю в тебя! Я знаю, что ты справишься.»
        Эти слова вызвали яркую картину в голову девушки. Воспоминание из её детства. Отец не дожил до её успехов в спорте, но он был рядом, когда она начинала. Когда пришла к нему накануне мелкого районного соревнования. Как делилась с ним своими страхами и переживаниями. Рассказывала про соперниц, которые занимались гораздо дольше её и выглядели монументально. По крайней мере так казалось ей в тот день. Он выслушал её, не перебивая.
        «Это нормально, что тебе страшно. Зато взгляни на это с другой стороны. Значит, тебе не всё равно. Значит, тебе важно то, чем ты занимаешься. Я вижу какой усталой, но какой довольной ты приходишь с тренировок. Найти своё призвание - дорогого стоит в этой жизни. Я верю в тебя, Аврора. Ты справишься! Я знаю, что завтра ты порвёшь их всех!»
        Фурия шмыгнула носом и, стянув с головы шлем, вытерла тыльной стороной перчатки подозрительную влагу с лица.
        На следующий день она заняла четвёртое место. Даже не расстроилась. Тот миг, когда она преодолела себя и вышла к скамье оказался слаще любой победы. Отец так орал, так болел за неё, что сорвал голос и ещё два дня шипел, чем очень веселил и её, и маму.
        Глубоко вздохнув, орчанка поднялась и нацепила вместилище Ансельма обратно.
        Лучшая работа в мире, да, Ансельм?
        «Лучшая работа в мире.» - предельно серьёзно подтвердил паладин.
        Пошли надерём задницу этому блохастому ублюдку.

* * *
        Глаза Брелларка застилала алая пелена. Его снедал голод, но не физический, а духовный. Лейтенанту уничтоженного Племени Рогатого Черепа хотелось отомстить. Не важно кому. Всему свету. Кому угодно. Кто-то должен был заплатить за его унижения.
        После того, как раненный и истощённый он случайно набрёл на пещеру, где тогда ещё проживало племя хобгоблинов, багбир собирался подороже продать свою жизнь. Однако часовые, державшие его на прицеле дюжины луков, по команде своего вождя опустили оружие. Вперёд выступила она - проклятая старуха Кесма. Предложила ему ночлег и еду за верную службу.
        Ещё месяц назад горделивый Брелларк бы отказался, но изгнание заставило его пересмотреть свои взгляды на мир. Озвученная цена больше не казалась ему такой уж огромной за возможность спать в тепле и сытости. В конце концов, он всегда может залечить свои раны, отъесться и свернуть ей шею, перехватив контроль над тупыми хобгоблинами.
        И он уснул возле костра.
        А пробудился рабом.
        Мерзкая колдунья что-то сделала с ним за эту ночь. Открыв глаза, багбир понял, что служить ей есть величайшая честь. Главная его миссия на этой земле. Он смотрел на неё преданными глазами и не понимал, как жил раньше, до этой встречи.
        При этом глубоко внутри крошечная частичка его разума выла и шатала стенки невидимой тюрьмы, куда погрузили его волю. С помощью своей новой правой руки всего за полгода Кесма сплотила или уничтожила несколько племён хобгоблинов. Захватила разрушенный форт. Вырезала людскую деревню. Она не собиралась останавливаться на этом. Вот только для Брелларка каждый день в цепях, что опутывали его разум, являлся и величайшим наслаждением, и величайшей пыткой.
        Поэтому, когда зелёная козявка каким-то образом разбила эти колдовские оковы, он не стал её сразу убивать. В качестве награды оставил орчанку напоследок, чтобы поиграться подольше. С какой радостью багбир перебил этих серокожих недомерков, с каким наслаждением размозжил морщинистую башку ведьмы.
        Оставалось всего несколько ударов, и он вломится внутрь башни. Тогда и продолжится веселье!
        Острый слух Брелларка уловил скрип железа по камню, свист ветра от резкого движения. Закрываться от удара он начал почти в ту же секунду и запоздал лишь немного. Стремительная фигура воительницы рухнула на него сверху, спрыгнув из пролома в стене на третьем этаже донжона. При этом в прыжке она каким-то невозможным образом оттолкнулась от воздуха, и всадила своё копье ему в ключицу.
        Ещё одна ведьма! Я вырву её поганый язык и сожру сердце сырым!
        Завершив оборот в воздухе, она приземлилась в пяти метрах от него, и багбиру пришлось сокращать расстояние рывком. Лезвие огромной глефы чуть не срезало дрянную голову зелёной суки, но она проворно упала на колено и кувырком ушла вперёд. Уклонилась от удара древком, и трижды всадила в колено чёрное остриё. Наголенники смягчили боль, но что-то неприятно хрустнуло внутри ноги. Брелларк проигнорировал эту мелкую неприятность.
        Огромное лезвие крест-накрест рубануло туда, где находилась орчанка. Она закрылась щитом, как он и предполагал, что позволило достать её тупым концом древка. Сила удара была такова, что её ноги оторвало от земли. С грохотом и приятным уху стоном она покатилась по земле. Чем багбир тут же и воспользовался. Мощным прыжком взвился в воздух, занося над головой зазубренный край лезвия.
        Крутящийся диск застал Брелларка врасплох. Щит смял набок его нос, щедро заливая кровью лицо. На долю секунду ошарашил, что позволило противнице откатиться в сторону и встать на ноги.
        Она сама рванула ему навстречу, пригибаясь к земле. С непостижимой скоростью сократила расстояние, прошивая его живот болезненным выпадом. Ускользнула от размашистого удара когтями, что должны были разодрать ей лицо. Вбила тупой конец копья в то же колено. Нога отозвалась на это всполохом обжигающей боли. Это на миг вырвало его из плена ярости, отрезвило, прежде чем багбир вновь окунулся в уютное состояние исступления. Слишком знакомое и привычное оно позволяло напрочь игнорировать раны, забывать про боль и неудобства.
        Плевать, что колено отдавало мерзким хрустящим звуком. Плевать, что каждый упор на эту ногу прогонял волну боли по всему телу. Он разорвёт её на части и этим утолит свой голод. Свою жажду мести. А потом отыграется на узниках донжона.
        Вот только… Колено замедлило его. Брелларк пытался поддерживать привычный ему темп, но зелёная сучка оказалась быстрее. Она не жадничала. Наносила один-два резких неглубоких укола или пореза и тут же отступала назад. Не зарывалась.
        Грудь багбира давно исчертили длинные порезы и колотые раны. Кровь заливала ему под набедренную повязку. Стекала в сочленения доспехов на ногах. Заставляла его скользить по брусчатке.
        Они метались по импровизированной арене, пытаясь достать друг друга. Несколько раз Брелларку казалось, что вот оно. Вот победа! Иззубренное лезвие вгрызлось в бок орчанки, длинным шипом прошивая её органы. Настырная ведьма лишь стиснула зубы на миг и разразилась диким криком. Не страха, но вызова. Он ответил своим кличем.
        Эта тварь попыталась выпить какое-то колдовское зелье, но он взрезал её левую руку самым краем глефы, разрубая кисть и выбивая стекло из рук. С хрустом оно разбилось о камни, оставляя красную лужу. Щит повис на запястье за ремень. Она не могла теперь толком держать его за скобу.
        Бойцы сошлись вновь перед наполовину сломанной дверью башни. Обменялись ударами и разошлись израненные. Багбир чувствовал, что он на пределе. Незаметно опёрся на измочаленную поверхность деревянной створки. Ещё несколько ударов и даже его могучее здоровье может подвести. Противница выглядела ничуть не менее дерьмово. Из колотой раны на боку щедро хлестала кровь. Лицо перекосило болезненным спазмом. Длинные порезы от чьих-то когтей пересекали лицо.
        - Ты хороша, но мне не ровня, - рыкнул багбир. - Ох, что я сделаю с твоим телом…
        - Губы закатай, ублюдок блохастый, - выплюнула она и одним слитным движением метнула в него копьё.
        Брелларк подался вперёд, отклоняя корпус в сторону. Оружие свистнуло мимо, едва не задев торс. Вонзилось в дерево и завибрировало. Зелёная сука осталась без оружия.
        Он сделал ещё три неспешных шага вперёд и широко улыбнулся.
        - Промазала, тупица. Большая ошибка.
        Клыкастая ведьма вытянула вперёд правую руку, сжимая ладонь в кулак.
        - Разве?
        И дёрнула его с силой на себя.
        Шшшенк
        Брелларк недоумённо опустил взгляд на своё тело. Из центра груди на полторы ладони торчало четырёхгранное остриё. За спиной раскачивалось длинное древко копья. Когда поднял глаза на орчанку, та уже мчалась к нему изо всех сил. Взвилась в прыжке, вытягиваясь в воздухе параллельно земле. Пронеслась под лезвием глефы, оно едва не срезало кончик её носа, и ударила ногами его в грудь.
        Конечности багбира не выдержали, посылая тело назад. Древко нашло створку, упёрлось, и с раздирающим звуком остриё вышло из торса на целый локоть. Он потянулся к копью, почти коснулся его и осознал, что стоит на коленях.
        Перед его взором противника уже не оказалось. Шум шагов за спиной. Скосив внезапно отяжелевшие глаза, Брелларк увидел почти тупой ржавый нож, который пролетел мимо его лица. Такими пользовалось многие хобгоблины из уничтоженного племени. Касание металла у горла.
        Вот так… вот так я умру? Какая глупая шутк…
        Шкура на горле поддалась, раскрываясь на две части.
        С ней пришла тьма.
        Глава 30
        Фурия отпустила голову кровожадной твари, и она завалилась лицом вперёд. При контакте с камнями лезвие скрылось внутри, выбивая древко наружу. Оно так и закачалось, как хлипкое деревце под гнётом ветра. Коснувшись его целой рукой, девушка вырвала оружие из мертвеца и отступила к стенам башни. Сползла вдоль каменных плит и вытянула ноги.
        Полуденное солнце накрывало разрушенный форт волнами жара. Над камнями колыхалось зыбкое марево. Разодранные тела недомерков, которые щедро устилали внутренний двор, начинали пованивать.
        Перед глазами пробежали строки системных уведомлений.
        + 191 580 опыта (х15)
        + 198 880 опыта (х11)
        + 213 947 опыта (х7)
        + 221 713 опыта (х6)
        + 229 637 опыта (х4)
        + 1 270 640 опыта (х1)
        + 1 388 972 опыта (х1)
        Итого: + 11 467 450 опыта
        ПОЛУЧЕН 71 УРОВЕНЬ (+5)
        Ваша сила повысилась до 141 (+10)
        Ваша ловкость повысилась до 18 (+1)
        Ваш интеллект повысился до 71 (+5)
        Ваша выносливость повысилась до 143 (+10)
        Получены 5 единиц талантов (11)
        Ваше владение копьями повысилось до 57 (+8)
        Ваше владение кинжалами повысилось до 4 (+1)
        Ваше владение щитами повысилось до 66 (+4)
        ________________________
        ХОДЯЧАЯ ВАКХАНАЛИЯ
        Ранг: Редкий
        Изегаст Ураган поручил вам разобраться с племенем хобгоблинов, которые заняли разрушенный форт на юге от башни мага.
        Задача:
        Уничтожить всех хобгоблинов 0/1.
        Обновлено.
        Уничтожить всех хобгоблинов 1/1.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        За получением награды обратитесь к Изегасту.
        ________________________
        Нащупав на поясе зелье, она опрокинула его в горло. Клубничный вкус взбодрил её, притупил боль и влил энергию в усталое тело.
        «Хороший поединок, Фурия.» - подал голос паладин. «Не без огрехов, но сам Родрик Уитман гордился бы тобой. Я, во всяком случае, горжусь.»
        Спасибо, Ансельм.
        «Нужно вытащить из плена тех несчастных людей.»
        Ты прав. Дай мне минуту прийти в себя.
        Орчанка оглядела левую руку. Свежая бледно зелёная кожа закрывала рану, там, где чудовищное лезвие багбира отсекло половину ладони. Кисть немного чесалась.
        Как думаешь, Изегаст поможет им? Если деревня уничтожена, возвращаться туда нет смысла.
        «У меня нет ответа. Изегаст, каким я знал его больше четверти века назад обязательно помог бы.»
        Со вздохом она поднялась на ноги и начала обшаривать тела. Обыск принёс 180 золотых и четыре предмета. Весомая добыча.
        КОВАРСТВО ЖЕЛЕЗНОЛОБОЙ КЕСМЫ
        76 уровень
        Редкое
        Слот: Правая рука
        Тип: Волшебная палочка
        Прочность [760/760]
        + 1230-2045 урона
        + 45 к интеллекту
        + 45 к мудрости
        + 10 к выносливости
        + 3.7 % к скорости произнесения заклинаний
        + 4.1 % к скорости восстановления маны
        НАПЛЕЧНИКИ ХИТРОУМНОГО ВОЖДЯ
        76 уровень
        Редкое
        Слот: Плечи
        Тип: Латы
        Прочность [760/760]
        13 840 брони
        + 44 к силе
        + 44 к выносливости
        + 4.3 % к шансу уклонения
        + 5.6 % к скорости восстановления здоровья
        НАБЕДРЕННИКИ АЛОЙ ПЕЛЕНЫ
        79 уровень
        Редкое
        Слот: Ноги
        Тип: Латы
        Прочность [790/790]
        14 790 брони
        + 45 к силе
        + 19 к ловкости
        + 50 к выносливости
        + 3.9 % к шансу критического удара физической атакой
        КОЛЬЦО ЗВЕРИНОЙ ЖЕСТОКОСТИ
        79 уровень
        Редкое
        Слот: Палец
        Прочность [790/790]
        + 40 к силе
        + 40 к ловкости
        + 40 к выносливости
        + 3.8 % к меткости
        Наконец-то сниму эти ублюдские наплечники с Нарастена. Да! Всего пять уровней!
        Ещё десять минут ушло на то, чтобы окончательно доломать дверь. Из-за многочисленных ударов багбира её заклинило, поэтому пока не треснул засов, Фурия долбилась в створку, чувствуя себя изрядной дурой. Спрыгнуть спрыгнула, а о пути назад не подумала.
        Прежде чем спуститься в подвал, она поднялась на самый верх. В жилые покои вождя. Этажом ниже валялись шкуры, на которых спали её приближенные. Ничего ценного у них девушка не заметила. Зато подле тахты Кесмы стоял небольшой сундучок с навесным замком. И поскольку ключа на теле старухи не обнаружилось, пришлось ломать механизм. После третьего удара замок перекосило, и он слетел с дужки. Вот только стоило ей распахнуть ларец, как струя зелёного дыма пшикнула девушке в лицо.
        На вас повесили дебафф Неизвестный яд (60 секунд)
        НЕИЗВЕСТНЫЙ ЯД
        Вы отравлены и теряете 4 650 единиц здоровья раз в три секунды. Координация и интеллект снижены на 65 %.
        Эффект оказался мгновенным. Словно она в одиночку приговорила литра два крепчайшего алкоголя. В голову сыпанули опилок. Конечности не поспевали за командами мозга и вяло дёргались.
        Вам нанесли 4 650 единиц урона
        «Вот я старый дурак! Ловушка!» - её разум воспринимал слова паладина с трудом, трансформируя чёткую речь в какую-то замедленную кашу.
        В голове свербела какая-то мысль, но Фурия никак не могла сообразить, что ей нужно сделать.
        «Зелье! Выпей целебное зелье!» - завопил Ансельм.
        Лллогичноо
        Орчанка потянулась к поясу и с третьего раза смогла ухватить стеклянную ёмкость, которая норовила ускользнуть от её пальцев.
        Вам нанесли 4 650 единиц урона
        Не с первого раза поднесла к губам. Ещё два сообщения успели проскочить перед глазами. Наконец, поймала зубами горлышко и опрокинула в себя. Чуть не подавилась. Казалось, что и внутри всё как-то сбоило и еле фурычило, даже такие простые вещи как переключение с дыхания на приём жидкостей.
        Шестьдесят секунд в тумане и состоянии отупения она провела, подчиняясь советам неведомого голоса. Он снова и снова заставлял её пить вкусную красную смесь. Девушка не пыталась протестовать. По большому счёту ей было всё равно.
        Когда смог в голове рассеялся, она ещё несколько секунд навёрстывала события, восстанавливая картину произошедшего. Приложила руку к лицу и глухо застонала.
        Тупица. Как есть тупица. Если бы не ты, Ансельм, мне бы даже не хватило мозгов в этом состоянии, чтобы выпить зелье.
        «Не стоит искать виноватых. Я тоже не подумал, что в сундуке может быть ловушка.»
        Что уж там. Ладно, из-за чего чуть не сдохла?
        Внутри ёмкости оказался пыльный кусок бумаги, скатанный в рулон, 45 золотых и ЭЛИКСИР ВЫНОСЛИВОСТИ.
        СВИТОК СЛУЧАЙНЫХ ВОЗМОЖНОСТЕЙ
        70 уровень
        Редкое
        Использование: Позволяет изучить одну неизвестную способность или заклинание случайного ранга, подходящую под ваш архетип.
        Недолго думая, она активировала первую находку.
        ЦЕПЛЯЮЩИЙ УДАР
        Ранг: Необычный
        1 уровень (1/5)
        Мгновенно
        Восстановление: 90с (76.1с)
        Расходует 500 единиц энергии.
        «Ты когда-нибудь злился настолько, чтобы ударить одного ублюдка другим ублюдком?»
        Атака, которая наносит цели 125 % урона от оружия и бросает её на расстояние до 2 м. Если в полёте цель столкнётся с живым препятствием, они оба получат дополнительные 100 % урона от оружия и с вероятностью 15 % могут быть оглушены на 1с.
        С узниками пришлось повозиться. Долго они подозревали её в каком-то коварном умысле. Держались на расстоянии - всё ждали засаду или возможную подставу. Даже вид выпотрошенных хобгоблинов их мало успокоил. Наоборот, на неё стали смотреть совсем дикими глазами. Людям было невдомёк, что трупам досталось по большей части от Брелларка.
        Избитые крестьяне с урчащими животами вжимали головы в плечи и на необходимость куда-то тащиться ответили молчаливой покорностью. Из подвала ей удалось спасти пятерых. Женщину с ребёнком, двух подростков и одного в прошлом крупного мужчину. Голод превратил его в ходячий парус - широкие складки кожи болтались вокруг тощего тела.
        Прежде чем пуститься в обратный путь, орчанка раздала свою нехитрую снедь. Пленники набросились на неё и мгновенно проглотили. Даже жёсткое и пресное мясо булетта, которое она таки поджарила из любопытства. Вот только практически сразу их начало рвать. Оголодавшие тела отторгали пищу.
        Им бы что-то вроде куриного бульона дать…
        Кое-как умывшись водой из полупустой бочки, обнаружившейся в башне, они двинулись в сторону мага. Маленькая девочка сама не могла идти, а её мать шатало, как маятник. Тем не менее она несла ребёнка на руках, механически переставляя одну ногу за другой. Подростки выглядели чуть крепче, но они обхватили мужчину с двух сторон под руки и помогали ему идти.
        Когда Фурия приблизилась к женщине та даже не сразу поняла, что ей предлагают. Лишь сгорбилась, закрывая плечами и головой дочку.
        - Я могу понести её, - стянув шлем, чтобы открыть лицо, предложила орчанка.
        - Я сама. Не надо, - еле слышно прошептала крестьянка.
        - Если через полкилометра ты свалишься, о ней некому будет позаботиться. К тому же, если бы я хотела вам навредить, я бы уже это сделала. И вы всё равно не смогли бы мне помешать, - сухо сказала Фурия.
        Последнее предложение неприятно царапнуло её изнутри, но показным равнодушием и прагматизмом, девушка пыталась победить материнский страх.
        Губы собеседницы задрожали, но она не заплакала. Лишь протянула орчанке свою дочь. Пять-шесть лет, не больше. Чумазая, одетая в какую-то рванину. Испуганные глазёнки ребёнка следили за Фурией, пока та принимала её на руки.
        Аккуратно посадив малышку себе на плечи, Фурия нацепила обратно шлем.
        - Держись за гребень. Если что, стучи.
        Сверху раздался неразборчивый писк и с лёгким металлическим звоном маленькие ручки вцепились в стальное ребро, идущее вдоль шлема.
        Тот путь, что утром она проделала чуть больше, чем за два часа, в обратную сторону занял у небольшого отряда все четыре с четвертью. Когда из-за очередного холма выглянуло озеро и высокая башня на его берегу, усталые люди приободрились и выдохнули. Строение не выглядело, как обиталище кровожадных орков, о чём они, судя по испуганным взглядам, переживали. Всю дорогу на девушку искоса поглядывали, явно ожидая какая-то пакости.
        Пока Изегаст разбирался с бывшими пленниками, Фурия сидела за столом на третьем этаже и восполняла силы. В кладовой и на леднике мага нашлось много самой разной провизии. Механически жуя, она думала о том, что история этих нечастных могла повернуть совсем в другую сторону, если бы она пришла позже на несколько дней. Или не пришла вовсе.
        Тогда замызганная зелёная лента в волосах девчушки присоединилась бы к куче одежды, что лежала в углу подвала. Всё, что осталось от остальных жертв свирепых дикарей.
        Обладатель роскошной мантии вернулся через полчаса. Вздохнул и уселся напротив неё на другой край стола.
        - Отправил их порталом в Гейлкросс. Тамошний мэр задолжал мне услугу. Пусть теперь отвечает за этих людей.
        Девушка подняла взгляд от тарелки.
        - Как будто мэр не поспешит избавиться от них, выпихнув на улицу.
        - Во-первых, нет, Гаспар не таков. Хитрец тот ещё, но о своих жителях печётся. От пекаря, белошвейки и подмастерьев он не откажется. Пристроит куда-нибудь. А во-вторых, тебе-то не плевать, орчанка? - впился в неё взглядом Изегаст Ураган.
        - Нет. Не плевать, - спокойным тоном ответила Фурия. - Раз я их спасла, значит отвечаю за них. Если дело в деньгах, я могу выделить нужную сумму.
        Хозяин башни откинулся назад и скрестил руки на груди.
        - Я уже заплатил ему. О них позаботятся.
        На лице собеседника заиграли желваки, но спустя несколько секунд он видимым усилием заставил себя медленно выдохнуть и успокоиться.
        - Ты выполнила поручение. Более чем. Стала немного сильнее, как я вижу. Это хорошо. Я начал уже подготовку к ритуалу. Вот твоя награда.
        На дубовую столешницу упал мешочек с монетами и небольшая книжица - МАНУСКРИПТНЕСЛЫХАННЫХ ЗНАНИЙ.
        ________________________
        ХОДЯЧАЯ ВАКХАНАЛИЯ
        Ранг: Редкий
        Изегаст Ураган поручил вам разобраться с племенем хобгоблинов, которые заняли разрушенный форт на юге от башни мага.
        Обновлено.
        Скрытая задача выполнена:
        Спасти выживших жителей Сарто 1/1
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        + 1 160 913 опыта
        + 195 золотых
        Репутация с Изегастом повышена на 4 000 (Дружелюбие).
        ________________________
        - И вот ещё что. Ты не обязана была помогать этим людям. Не каждый захотел бы тащиться с ними долгие часы, рискуя подставиться под внезапную атаку. В этих холмах водится много чего охочего до тёплой крови. Я ценю, что ты спасла их жизни.
        Рядом с двумя предметами лёг красноватый осколок кристалла.
        МАЛЫЙ ОСКОЛОК АЭССИТА
        Вне уровней
        Редкое
        Разовое использование: повышает ранг любой способности или заклинания на одну ступень вплоть до редкого.
        - Для орка ты не так уж и плоха, - негромко заметил маг.
        - Для мага со скверным характером - ты тоже, - хмыкнула она.
        Изегаст лишь пожал плечами.
        - Мы те, кто мы есть. В другой жизни мы могли бы стать друзьями, но твои сородичи забрали мою Иветт… - его голос дёрнулся, словно баркас, налетевший на скрытую водой скалу. - Если хочешь успеть подготовиться до того, как я завершу ритуал, тебе нужно идти. Я помечу ещё несколько точек на твоей карте и выдам пяток поручений попроще. Как закончишь восстанавливаться, поднимись в мой кабинет, расскажу детали.
        С этими словами он поднялся и двинулся к лестнице.
        Оставшись одна, Фурия несколько минут решала, на что потратить осколок. Самым логичным сочла повысить способность, уже имеющую ранг «необычной». Таковых имелось пять штук: Яростный крик, Провокация, Агрессивная стойка, новый Цепляющий удар и Стальной шквал. В конечном счёте остановилась на последнем.
        Последние сражения показали, что её урон не поспевал за мужающими врагами. Это всё сильнее затягивало схватки. Шквал же имел высокие показатели урона, бронебойность и малый период восстановления.
        Вы увеличили ранг следующей способности:
        СТАЛЬНОЙ ШКВАЛ
        Ранг: РЕДКИЙ
        5 уровень (5/5)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 6.5 сек (5.5 сек)
        Расходует 1 450 единиц энергии.
        Серия из четырёх стремительных атак, каждая из которых наносит 200 % урона от оружия, с 55 % вероятностью дезориентируя врага на 4С (шанс промаха врага увеличен на 100 %). Каждая атака в серии имеет 100 % шанс проигнорировать 100 % брони цели.
        Если способность нанесёт смертельный удар цели, Стальной шквал активируется повторно автоматически без затрат энергии, ПРИ ЭТОМ ЕГО УРОН БУДЕТ УВЕЛИЧЕН НА 50 %. Не может сработать чаще одного раза в 15С.
        СЛЕДУЮЩИЙ КОСТЕЛОМ ИЛИ ШИРОКИЙ РАЗМАХ, АКТИВИРОВАННЫЙ В ТЕЧЕНИЕ 5 СЕКУНД ПОСЛЕ СТАЛЬНОГО ШКВАЛА НАНЕСЁТ НА 100 % БОЛЬШЕ УРОНА.
        Опрокинув в себя последний кубок с водой, девушка направилась наверх. Требуемый 85й уровень всё ещё не был получен.
        Нужно спешить.

* * *
        Оставшиеся полтора дня она носилась по холмам, равнинам и лесам вокруг жилища мага, в промышленных масштабах уничтожая местную агрессивную фауну. И даже флору.
        Обезумевшие триэнты, поражённые спорами, на пару с шаркающим курганом - гниющей кучей растительности отдалённо похожей на человека - напали на лагерь лесорубов. Ей пришлось прибегнуть к помощи огня и стратегически выкопанным ямам, чтобы справиться с напастью.
        Болотная карга обустроила себе жилье на месте когда-то чистого озера. С её появлением оно превратилось в вонючую трясину, покрытую мхом, вереском и тиной. Путники стали пропадать сперва по ночам, а затем и днём.
        Поначалу Фурия приняла симпатичную девушку, сидящую в центре болота, за очередную жертву твари, но довольно быстро та открыла свой настоящий облик. Страшная ведьма с длинными спутанными волосами и обветренным лицом. Масса бородавок, нарывов и чёрные зубы довершали её прелестный облик. Лишь высокая защита и большой пул здоровья помогли девушке уцелеть.
        Огромные насекомые - анкхеги, волки, медведи и варги. Обилие злобной живости не оставляло ей ни минуты на отдых. Проспала она всего несколько часов и вернулась к выполнению порученных заданий.
        Несколько раз в отдалении мелькали игроки противоположной фракции, но орчанка старалась не попадаться им на глаза.
        Всё приходит к концу. Завершился и этот безумный марафон. Повторить его Фурия ни за что не желала бы, хотя результаты говорили сами за себя.
        Сдав очередное задание магу, она увидела заветные цифры.
        ПОЛУЧЕН 85 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша сила повысилась до 169 (+2)
        Ваш интеллект повысился до 85 (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 171 (+2)
        Получена 1 единица талантов (25)
        Беготня и прочая акробатика принесли 3 единицы ловкости, повысив её до 21го. Навыки владения копьём и щитом, наконец, достигли первого рубежа в 75 единиц. Оставалось лишь найти инструктора и выучить положенные ей способности.
        Взятые уровни позволили экипировать три новых предмета, доставшихся с хобгоблинов и багбира: наплечники, штаны и кольцо.
        Выполненные задания, а также убитые монстры принесли 670 золотых, кучу всяческой рухляди, которую тоже можно будет толкнуть торговцам, а также новое ожерелье. Трофей рыбака окончательно отжил своё.
        ПОДВЕСКА ДИКОГО МЕДВЕДЯ
        82 уровень
        Необычное
        Слот: Шея
        Тип: Ожерелье
        Прочность [820/820]
        + 46 к силе
        + 36 к выносливости
        Репутация с Изегастом Ураганом выросла до 16 тысяч, что соответствовало «Уважению». Правда этим самым уважением там и не пахло. Мужчина лишь перестал хмуро зыркать на неё из-под опущенных бровей при встрече.
        - Ритуал прошёл успешно, - сообщил маг, принимая у неё из рук отрезанные жвала анкхегов. - Я знаю, где затаился дракон. Знаю, как его зовут. Осталось дело за малым - убить его.
        - Самая лёгкая часть, - усмехнулась девушка.
        «Дорогу осилит идущий.» - подал голос Ансельм.
        - Все эти годы заклятый враг графа жил у меня практически на заднем дворе, - с улыбкой покачал головой Изегаст. - Центральный Аргенсартский пик. Там расположен вход в его лежбище. Дракон потратил много сил, чтобы замаскировать его. Тебе понадобится этот ключ, чтобы рассеять чары.
        В руке собеседника лежал диск с отверстием по центру.
        Тренькнул журнал.
        ________________________
        ЧЕСТЬ НЕЛЬЗЯ ОТНЯТЬ, ЕЕ МОЖНО ПОТЕРЯТЬ
        Ранг: Редкий, скрытое
        Обновлено.
        Ранг: Эпический, скрытое
        Помогите Ансельму восстановить пострадавшую честь и порушенную справедливость.
        Задача:
        Отыскать Изегаста на юге от Гейлкросса 1/1.
        Дождаться, пока Изегаст Ураган отыщет следы дракона 0/1.
        Получить 85й уровень 0/1.
        Обновлено.
        Дождаться, пока Изегаст Ураган отыщет следы дракона 1/1.
        Получить 85й уровень 1/1.
        Получить рыцарский титул 0/1.
        Убить Райндрига Алчную Пасть 0/1.
        Бросить вызов на дуэль Барону Анри кон Шальберу на Пятилетнем турнире 0/1.
        Вернуть Ансельму его доброе имя 0/1.
        Покарать чету Шальбер в соответствии с законом 0/1.
        Ограничения: На выполнение задания даётся 1 неделя.
        Условия провала: истечение отведённого срока.
        ________________________
        ЭМБЛЕМА ИЗУВЕЧЕННОГО ДРАКОНА
        Эпическое
        Выпадает при смерти.
        Вы чувствуете чудовищно сильные магические эманации, исходящие от этого предмета. Открывает доступ к запечатанному рейду Берлога Слепого Райндрига.
        - На этом мой долг тебе оплачен полностью, старый друг, - горько произнёс Изегаст.
        «Скажи ему, что я никогда не вёл счёт долгам. Однако был рад снова увидеть его.» - промолвил паладин.
        Фурия озвучила слова бесплотного голоса.
        - Не могу сказать того же, - ответил маг. - Знать, что ты заперт в чужом теле… Тебе следовало отправиться в посмертие. Глупая тяга к справедливости не принесёт тебе счастья. Надеюсь, ты знаешь, что делаешь, - отворачиваясь, прошептал мужчина и растворился в воздухе.
        «Я тоже. Я тоже…»
        Покинув башню, орчанка зависла, обдумывая следующий шаг. Для победы над драконом требовался рейд, а его собрать в одиночку она никак не могла.
        Придётся всё же написать Гвину. Если уж он договорился о приёме нас в гильдию, возможно имеет выходы на её лидера.
        «Хорошо, что хотя бы здесь ты не упорствуешь в своём глупом желании всё сделать самой.»
        Ничего не ответив, она написал в личку дроу. Грядущая встреча вызывала у девушки смешанные чувства. Она ведь тоже не железная.
        Стоило мысленной команде отправить текст далекому адресату, как голова взорвалась вспышкой поглощающей все мысли боли. Сознание упало в чернильный океан. Померк свет. Исчезли все запахи и звуки.
        Она ощутила, как что-то инородное влезает ей в голову. Словно насекомое ввинчивается через ухо. Заставляет мозги кипеть, а разум выть в агонии.
        «Судьба вновь сводит нас, жалкое создание.» - с апломбом произносит вновь пришедший. «Однажды ты оборвала мою жизнь, но своей глупостью дала мне второй шанс. Не стоило вкушать запретные плоды! И поверь, я воспользуюсь этим шансом по полной. Это тело убого, но время и старания превратят его в форму достойную того, чтобы носить МЕНЯ. Эрлатторн ещё взойдёт над Виашероном, как ослепительное солнце!» - голос просто лучится самодовольством.
        Знакомое имя простреливает её вспышкой озарения. Он. Он!
        Старший Разум!
        Ты всё ещё слишком много болтаешь, комок мяса. Я убила тебя один раз. Я сделаю это вновь!
        Орчанке кажется, что кто-то зовёт её там, за границами этого мрака, но она никак не может разобрать слова.
        Сознание начинает меркнуть. Ей кажется, что она тонет в океане смолы. С трудом ворочаются мысли. Девушки скрипит зубами и с яростью направляет всю себя к поверхности. Тянется рукой к чернильной плёнке с беззвучным криком.
        Бросает о стенку, ставшую её темницей, все мысли о том, кто она такая. Что составляет её суть. Все её мечты, амбиции и желания.
        В эту секунду причины, почему она не ответила ему поцелуем кажутся нелепыми и смехотворными. Погрузившись с головой во тьму, теперь она понимает, что важно.
        Громкий надменный смех эхом стучит в её ушах, а поверхность всё отдаляется и отдаляется. И когда силы почти покидают её. Когда личность, составляющая её ядро, превращаются в слабую искру…
        Рука в белой латной перчатке пробивает безбрежную гладь мрака. Рассеивает тени. Заставляет смех смениться криком боли. Одно за другой лопаются обсидиановые нити, что спеленали её со всех сторон.
        Она видит рыцаря в сверкающей белоснежной броне. Он висит над её головой, вверх ногами. Его доспех светится так ярко, что хочется отвернуться. Лицо с острыми скулами, рыжие волосы и вытянутая в её сторону рука.
        - ТЫ. ЕЁ. НЕ ПОЛУЧИШЬ! - во всю мощь лёгких кричит рыцарь.
        Фурия беснуется, сжигает себя.
        Рывок.
        Ещё один.
        Она хватается за протянутую кисть.
        И с протяжным вдохом выныривает в реальность.
        Две луны освещают озеро, отражаясь от его вод. Мягко шуршит высокая трава под ногами.
        Орчанку колотит от пережитого шока. Пот заливает лицо. Зуб не попадает на зуб.
        «Кажется, у нас большие проблемы.» - взвинченным голос пробормотал Ансельм.
        Ты так думаешь?! - всё ещё не отойдя от шока, ответила Фурия.
        ________________________
        БЕЗБИЛЕТНЫЙ ПАССАЖИР
        Ранг: Редкий, скрытое
        Гастромантия смертельно опасна. Поглотив сущность Старшего Разума, вы дали ему возможность вернуть своё тело.
        Задача:
        Найти учителя Гастромантии ранга не ниже, чем мастер 0/1.
        Отыскать способ избавиться от Старшего Разума в своей голове 0/1.
        Ограничения: На выполнение задания даётся 72 часа.
        Условия провала: истечение отведённого срока.
        В случае провала ваша личность перестанет существовать.
        Глава 31
        ГВИНДЕН
        I'm the trouble starter, punkin' instigator
        I'm the fear addicted, a danger illustrated
        I'm a firestarter, twisted firestarter
        You're a firestarter, twisted firestarter
        I'm a firestarter, twisted firestarter
        I'm the bitch you hated, filth infatuated, yeah
        I'm the pain you tasted, fell intoxicated
        I'm a firestarter, twisted firestarter
        You're the firestarter, twisted firestarter
        На аукционе я себя чувствовал, словно счастливчик, случайно выигравший в лотерею. Безумно хотелось сорить деньгами направо и налево. Пришлось придушить этот порыв. И всё равно в итоге спустил кучу денег.
        Итак, что мне нужно в первую очередь. Хмм.
        Оружие для средней дистанции не помешало бы. Наконец, смогу раскрыть потенциал Свайпа.
        В памяти сразу всплыла скорпионья цепь, да ещё и реликвия, которую продал так легко.
        Не буду жалеть. Всё равно экипировать не мог, а деньги были нужны.
        Среди выставленных лотов нашлось всего два экземпляра цепи. Одна на 45й уровень, вторая - на 136й.
        Похоже, не самое популярное оружие. Возможно, ограничение на использование по расе в дополнении к навыку экзотического оружия? Ладно, попробую заглянуть к своим родственничкам. Вдруг, Кераши сможет как-то помочь с этим делом, хотя бы советом, где её искать.
        Дальше решил пополнить запасы всевозможных реагентов для алхимии и ядоварения. Сверившись с гайдами на форуме, закупил по списку самые необходимые растения, вытяжки, порошки, корни и листья. Это всё обошлось мне в 4 150 золотых, но должно было позволить прокачать профессию и навык минимум на один ранг. Очень уж не терпелось скрафтить бесконечную фляжку.
        Пять СВИТКОВ ВОЗВРАТА за 400 монет суммарно, пять комплектов ингредиентов для МАСЛА ПОЛЁТА ФЕНИКСА на 620 золотых и ВЯЗКОЙ СМЕСИ СЛОШТРИЗЫ - на 480.
        Добавил три СВИТКА ТЕЛЕПОРТАЦИИза 910 голды и два СВИТКА ТОЧНОЙ ТЕЛЕПОРТАЦИИза косарь. Первый вид мне потребуется для переноса в Аскеш, а потом и на Корлэнд, правда куда конкретно я ещё не решил. Второй вид взял про запас, пригодится. Возможность прыгнуть в любую конкретную точку Виашерона стоит таких денег. Без учета зон, где телепортация в принципе не действует, конечно.
        Остальную экипировку пока менять не собирался. В массе своей она не сильно отставала от моего текущего уровня кроме парочки вещей.
        На продажу мне особо нечего было выставить. Перерыв инвентарь, избавился от старого шлема и стилета Сорна. Выручка небольшая - 169.7 маленьких жёлтых кругляшек.
        Когда уже собрался закончить безумный шоппинг, в категории предметов для архетипа «Разбойник» наткнулся на занятный привет из прошлого.
        УЛУЧШЕННЫЙ ПОДДЕЛЬНЫЙ ТРЕНИРОВОЧНЫЙ ЗАМОК М?РЕКА
        Редкое
        Позволяет прокачивать навык «Взлом замков» вплоть до уровня Мастера.
        Цена вопроса - четыре с половиной тысячи. Почти пять штук, чтобы не бегать по всему миру в поисках сотни замков подходящего ранга. Стоит ли оно того? Безусловно, учитывая, что я его перепродать потом смогу.
        Стоп. А что если…
        Заглянул в список друзей. Шило находился онлайн.
        Гвинден: Привет, сталкивался с Тренировочными замками Марека?
        Шило: И тебе привет, паря. Конечно. Полезная хернюшка.
        Гвинден: А у нас в клан хране нет случайного такого?
        Шило: Обижаешь. В Одессе есть всё! Тебе на какой ранг нужен?
        Гвинден: Если скажу на максимальный, это будет большая наглость?
        Шило: О-хо-хо. С тобой за стол надо брать длинную ложку, а то останешься голодным. Есть у нас такой. В единственном экземпляре.
        Гвинден: Им можно воспользоваться? Что нужно сделать?
        Шило: Только с личного разрешения Арти. Штучная вещь. Подлинных замков на весь Виашерон раз, два и обчёлся. Марек успел смастерить всего несколько экземпляров пока окончательно кукухой не поехал.
        Гвинден: Спросишь его?
        Шило: Жди.
        Несколько минут я косил глазом то на поддельный замок, выставленный на торги, то на окно чата. Ставки на фальшивку росли, как на дрожжах.
        Шило: Интересно девки пляшут. Согласовал. Чем же ты так высокое руководство обрадовал?
        Гвинден: Государственная тайна, друг мой.
        Шило: Ну-ну. Выдаётся сроком максимум на три дня. Поэтому обожрись энергетиками, но качай навык до самого максимума. Второго шанса может не представиться. Обойдётся это дело тебе в 5,000 золотых и 10 ДКП В ДЕНЬ за использование. Перечислишь нужную сумму по возвращении. За утерю или продажу на сторону - кик из гильдии и добавление в КОС-лист[7 - КОС-лист (англ. KOS-list / kill-on-sight list) - Чёрный список игроков, которых членам гильдии надлежит убивать при встрече.]. Не в обиду тебе, паря, просто должен правила озвучить.
        Дорого, безусловно. И всё же что-то грызёт изнутри, подталкивая меня в сторону этого решения. Не знаю почему, но я чувствовал, что мне нужно прокачать взлом. Нужно и всё.
        Гвинден: Никаких обид. Где встречаемся?
        Шило: На почту скину. Завтра к девяти утра. Мне его ещё у нашего казначея из цепких пальцев вырывать, а там снега зимой не допросишься.
        Гвинден: Благодарствую.
        Есть всё же плюшки от членства в топовой гильдии. Есть!
        Отлично. Получу замок и начну прокачку… Стоп! Отмычки.
        Со звонким шлепком приложил ладонь к лицу.
        Мне же понадобится целая долбаная гора отмычек!
        Пришлось снова лезть на аукцион.
        Изготовление отмычек я прокачивать не планировал, просто понял, что, если захочу скупить оптом отмычки в нужных количествах, оставлю там все свои деньги, да ещё и почку придётся продавать.
        По очередному гайду закупил нужные мне ингредиенты. Ушло около 7,000 единиц холодного презренного металла.
        Сальдо неутешительное - минус 14.240,28 золотых. На руках осталось чуть меньше тридцати восьми тысяч. Хорошо так погулял. И это я ещё даже в сторону маунтов и эпиков не заглядывался.
        Сломал печать СВИТКА ТЕЛЕПОРТАЦИИи голубое небо Элдертайда сменилось тьмой Аскеша. Привыкший к таким пертурбациям желудок уже не пытался вывернуться наизнанку. Это радовало.
        Возник я прямо на площади у здания Консилиума и сразу ушёл в стелс. Не хотелось светить своим лицом. Пусть даже и в маске. Мне здесь не особо рады в последнее время. И с чего бы? Я же душа любой компании? А уж с представителями Старших Домов как умею язык находить…
        Несколько секунд предавался ностальгии об уничтоженной здесь орде демонов Бездны и гигантской туше Аватара Герцога, которую перерубило порталом. Трупы убрали, кровь и кишки отмыли. Ничего не напоминало о том, что здесь решалась судьба столицы.
        Достигнув здания Дома моей новой семейки, я Левитацией перелетел через стену. На секунду почувствовал мимолётное сопротивление, которое, однако, поддалось и пропустило меня дальше.
        Значит, кристалл маны смогли заменить. Отлично.
        Опустился я во внутреннем дворике, где когда-то один вздорный дроу гонял братьев прямо на моих глазах.
        Что-то я сегодня падок до ностальгии. Не к добру. Такое лечится только впахиванием до седьмого пота.
        Кераши на своём обычно месте не оказалось. Пустовала и его комната. Поэтому я удалился в собственные покои. Словечко-то какое. Покои, ёптыть.
        Чтобы отвлечься от вялого переругивания с собственным внутренним голосом, вплотную занялся прокачкой навыка. Три дня - это не так уж много. Нужно быть готовым.
        До рези в глазах крафтил отмычки. Сам процесс не являлся таким уж головоломным. Скорее монотонным и требующим внимательности. Тут не ошибись при компоновке частей, там не приложи слишком много усилий.
        Несколько раз пришлось смотаться в Пять Тузов ради повышения ранга навыка, вначале 10 золотых ради становления Экспертом, потом 100 ради Мастера и, наконец, 1,000 ради Грандмастера. Слишком уж крутой рост в цене.
        Во время всех этих перемещений осознал, что для экономии времени прокачивать Взлом придётся прямо в трактире, а значит надо снять комнату.
        Получил причитающиеся мне новые способности.
        УСИЛЕННАЯ ОСНОВА
        Ранг: Обычный
        1 уровень (1/1)
        Пассивное
        «Да кто ж из такого ржавого железа делает отмычки, растак тебя через колоду, бестолочь?! Ты бы ещё крысиные хвосты в дело пустил!
        - Растак-тебя-Реми - безымянному ученику.»
        Увеличивает прочность изготовленных вами отмычек на 20 %.
        ПРОФЕССИОНАЛЬНЫЙ КРОХОБОР
        Ранг: Необычный
        1 уровень (1/1)
        Пассивное
        «Я думай, зачем тратить много слов, если и мало понимают.
        - Кеван-Мудрила о природе экономности.»
        С вероятность 35 % изготовление отмычки потребует на одну единицу случайного ингредиента меньше.
        СЧАСТЛИВАЯ СЛУЧАЙНОСТЬ
        Ранг: Редкий
        1 уровень (1/1)
        Пассивное
        «Мы не делаем ошибок, это просто счастливые случайности.
        - Боросс-Мазила, профессиональный барыга и мастер изготовления отмычек, художник-любитель.»
        С вероятность 15 % позволит изготовить отмычку на один ранг выше, чем предусмотрено рецептом.
        ПОСКРЕСТИ ПО СУСЕКАМ
        Ранг: Эпический
        1 уровень (1/1)
        Восстановление: 24 часа (13.8 часов)
        Расходует 5 000 единиц энергии.
        «Иногда тебе не нужны мифрил, алмазы и кора железного дерева, чтобы создать шедевр. Только вдохновение и всякая всячина, завалявшаяся в сумке.
        - Дао-Шёпот-Ночи, тот, кто превыше всех.»
        Позволяет создать отмычку максимального доступного вам ранга без траты каких-либо ингредиентов. Шанс взлома этой отмычкой будет увеличен на 20 %. Отмычка просуществует в течение 15 минут.
        Я настолько втянулся в процесс, что пришёл в себя, когда игровые часы уже показывали три утра, а перед глазами высветилось очередное системное уведомление.
        Ваше изготовление отмычек повысилось до 267 (+1)
        До максимума оставалось не так уж много, но меня вырубало. Не став тревожить слуг или членов семьи, завалился в кровать.
        Как говорил великий воин-поэт: день хорош, если тебе не пришлось применять свой Калашников.

* * *
        На утро я встал за час до заявленного времени, быстро перекусил, снял комнату в Тузах и уже бил копытом у почтового ящика в девять утра. Получив уведомление, вытащил и быстро спрятал особо ценную цацку.
        ПАТЕНТОВАННЫЙ ТРЕНИРОВОЧНЫЙ ЗАМОК М?РЕКА
        Эпическое
        «К созданию этого механизма приложил руку лучший взломщик на свете. Если в вашем сердце живёт „Ремесло“, помяните его добрым словом. Подлетевшие слишком близко к солнцу, неминуемо сгорают.»
        Позволяет прокачивать навык «Взлом замков» вплоть до пика уровня Грандмастера.
        Сам замок мало чем отличался от подделки, с которой мне прежде довелось иметь дело. По крайней мере так казалось на первый взгляд. Потом взгляд цеплял невероятную целостность творения, изящную стальную форму. Качество выше всяких похвал. Всё равно, что держать в руках часы Брег? и копию Ролексов с Египетского пляжа. Не спутать.
        Переместившись в разбойничий трактир, я с головой погрузился в дело.
        Эти дни слились для меня в одно пятно, в центре которого стояла смазанная картина матово поблёскивающего шедевра Марека.
        По началу я сливал отмычки десятками. Выпил литры кофе. Задолбал бармена и инструкторов, которые начали уже крутить пальцем у виска и издалека намекать, что точно так же по кривой дорожке когда-то пошёл Марек. Я лишь отмахивался, покупал следующий рецепт или следующий уровень навыка, молча шёл обратно в номер и пробивался вперёд, пока руки не начинали трястись от усталости.
        Понял, что пара отдохнуть, только загубив четвертую отмычку подряд. Упал на кровать и сразу же отрубился.
        Проснулся по будильнику через четыре часа. Сожрав что-то подсунутое мне владельцем заведения, ни чувствуя ни запаха, ни вкуса, залившись кофе по самые зенки, я потратил ещё восемь часов, прежде чем разрешил себе часовый отдых.
        Последний марш-бросок оказался настоящим адом. Требовалась высочайшая концентрация, чтобы справляться с механизмами после 250го навыка. На полчаса я заставил себе отвлечься на физическую тренировку, чтобы просто переключиться, разогреть тело и дать мозгам остыть.
        Зато где-то на восемнадцатом часу, наконец, взял трёхсотую единицу навыка и доступ к созданию алмазных отмычек. Дорогих, будто их выпускали итальянские бутики, в подвале которых цепями приковали гоблинов.
        Ваше изготовление отмычек повысилось до 300 (+1)
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ «ВИРТУОЗ»РАНГ1 (1/1)
        «Говорят, что наверху одиноко, зато вид чертовски прекрасный.»
        Описание: Достичь максимального уровня в любом навыке.
        Награда: Повышает на 10 % скорость прокачки остальных навыков.
        В конечном счёте я уложился в двое суток и потратил суммарно ~10,300 золотых, с учётом тех семи косарей, что улетели ранее на ресурсы для отмычек и прокачку навыка с покупкой рецептов.
        Когда перед глазами выскочило уведомление, я даже не отреагировал, лишь попытался засунуть внутрь замка очередную алмазную отмычку.
        Ваш взлом замков повысился до 300 (+1)
        Вы выучили новую способность:
        СЕКРЕТНЫЙ ПРИЁМЧИК
        Ранг: Эпический
        1 уровень (1/1)
        Восстановление: 24 часа (13.8 часов)
        Расходует 5 000 единиц энергии.
        «Изучи ремесло, прежде чем изучать секреты ремесла. И помни: замки хотят быть открытыми. Их нужно только подтолкнуть.
        - Марек „Церо-Церо“ Тулли, из мемуаров его ученика.»
        Позволяет мгновенно взломать замок вплоть до 21го уровня.
        Против воли присвистнул. Очень неплохо. Любой замок по сложности ниже Грандмастера, пусть раз и в 14 часов. Шик.
        Нет, предыдущие две абилки за мастера и эксперта тоже не на помойке себя нашли, но эта выше всяких похвал.
        ПОХВАЛЬНОЕ УПОРСТВО
        Ранг: Необычный
        1 уровень (1/1)
        Пассивное
        «Слишком много людей ломаются, даже не подозревая о том, насколько близко к успеху они были в тот момент, когда упали духом.»
        Если замок заклинил, у вас появляется ещё одна дополнительная попытка на его взлом.
        ГЛАЗА БОЯТСЯ, А РУКИ ДЕЛАЮТ
        Ранг: Редкий
        1 уровень (1/1)
        Пассивное
        «Я не должен бояться.
        Страх убивает разум.
        Страх это малая смерть, влекущая за собой полное уничтожение.»
        С вероятность 35 % во время первой попытки взлома замка с 15 до 20 уровень, его уровень сложности будет снижен до произвольного значения с 10 по 15 уровень.
        Или иными, понятными нормальному человеку словами, в первую попытку замок, требующий по сложности навыка уровня Мастера, будет упрощён до Эксперта. Ну вот что стоит этим надмозгам-разработчикам не писать таким канцелярским стилем?
        Не помню, как добрёл до кровати. Пришёл в себя уже утром от того, что Курт вцепился в мой сапог и настойчиво дёргал его из стороны сторону. Игровые часы показывали 8:35. Третий день и последующее увеличение долга перед гильдией ещё на 5к вот-вот должно было состояться.
        Меня подбросило пулей. Не удивлюсь, если пробуксовывал ногами в воздухе, как птичка Дорожный бегун. Бип-бип. Размазался в воздухе под ускорением от стелса и Заячьего бега и за пять минут долетел до ближайшего почтового ящика. Куда и закинул замок вместе с десятью тысячами золотых. ДКП сами спишут.
        Прощай голда, я буду по тебе скучать. Ладно, вкладывать деньги в собственное развитие - самый верный путь. Тем более, что 24 тысячи это всё ещё очень приличная сумма.
        После трёх дней, посвящённых однообразной деятельности, дико хотелось какого-то экшена. Поэтому я снова попытал удачу в поисках Кераши. Дроу удалось разыскать. Он, как раз, выходил из своей комнаты зевая так, что треск челюсти слышался за десять шагов. Выглядел чрезвычайно помято, а также благоухал женскими духами, винищем и потом.
        - Чего тебе? - не давая мне раскрыть рта, буркнул инструктор.
        - Хочу освоить скорпионью цепь, - сразу перешёл к делу я. - А также узнать, где её можно купить?
        - Давненько ко мне не приходили с такими запросами, - протёр не очень чистой пятернёй лицо собеседник. - Вижу, моя демонстрация всё же заронила в твою голову полезные зёрна. Хорошо, с тебя 50 золотых.
        Как-то дорого, учитывая, что открытие всех остальных навыков обходилось в одну монету.
        - Как насчёт скидки любимому ученику?
        - У меня нет настроения торговаться. Я слишком трезв для этого дерьма, - скривился Мастер Умриен.
        Пришлось отсыпать требуемое количество без споров.
        Вы выучили новый навык:
        ЭКЗОТИЧЕСКОЕ ОРУЖИЕ
        1/75
        «Ох уж эти дроу и их фетиш на насекомых. Кто испугается штуки, которая названа именем какого-то членистоного таракана? Дайте мне верный меч и крепкий щит, и я без проблем выпущу им кишки.
        - Аллан Монументальный, Оснийский рыцарь, за десять секунд до того, как его отряд попал в засаду и был перебит Мастером Вакреном из Старшего Дома Мель’накк.»
        Позволяет использовать ряд экзотического оружия, доступного вашей расе. С повышением уровня увеличивается мастерство в обращении с оружием, а также открываются новые способности.
        - Что касается самой цепи, обожди, - Кераши скрылся внутри своей комнаты.
        В сенях, ага.
        Через несколько минут инструктор вернулся с какой-то мутной бутылкой и протянул её мне.
        - Трезвая голова нужна, пожалуй, откажусь.
        - Это не тебе, малец, - отмахнулся дроу. - Отыщи кузницу в ремесленном квартале под названием Вечное пламя. В ней поговори с Шардрином. Лысый, как булыжник засранец со скверным характером. Передай ему следующее: «Ты был прав, а я - нет».
        - К чему все эти сложности?
        - Потому что скорпионью цепь нужно делать по руке владельца. Нужной длины и веса. Лучше этого кузнеца из доступных тебе вариантов никто не подойдёт.
        - А загадочная фраза?
        - Тебя не должна волновать. Он поймёт. Всё, отвали от меня, - Кераши, который я явно куда-то собирался до встречи со мной, завалился в своё жилище и с шумом захлопнул дверь.
        Какая муха его укусила?
        Глава 32
        Я собирался так же незаметно прошмыгнуть на улицу, но в последний момент поменял направление и свернул к лестнице, ведущей на второй этаж. Туда, где находился кабинет Матриарха.
        На лёгкий стук услышал задумчивое «Войдите».
        Чезедра изучала документы у себя за столом, тихонько прихлёбывая из пиалы какую-то ароматную жидкость. Сразу вообразил её где-нибудь посреди шатра восточного хана в роли заботливой бабушки, уговаривающей Гвиндена-джана отведать вкусный лагман или самсу.
        С трудом сдержал смешок.
        Оторвав взгляд от свистка, Матриарх не выказала никакого неудовольствия.
        - А, Гвинден. Не ждала, не ждала. Надеюсь, в городе тебя никто не видел?
        - Нет, я принял меры предосторожности.
        - Это хорошо, - бойко кивнула старушка. - Что-то случилось?
        - Во-первых, хотел убедиться, что кристалл маны был успешно доставлен в наши руки. Судя по ощущениям на входе, защита заработала.
        - Верно, - искренне улыбнулась она.
        Мне кажется, впервые с момента нашего знакомства. Я видел, как она облегчённо вздыхала, когда слышала хорошие новости или узнавала о благополучном исходе её поручения, но такой довольной улыбки - ни разу.
        - Твои новые союзники исполнили свою часть сделки без всяких нареканий. Кристалл установлен в подвале. Защита усилена. Вновь ты помогаешь нам, и это доставляет мне дискомфорт.
        Прежде чем я успел что-то возразить, мол пустяки, дело-то житейское, она подняла руку.
        - В отношениях межу Домом и его представителями, именно от Дома должна исходить защита и поддержка. Это нужно для того, чтобы в обмен иметь право потребовать от члена семьи, слуги или воина рискнуть своей жизнью, осознавая, что жизнь эта была щедро оплачена.
        Она медленно вздохнула.
        - Если же этот баланс нарушается, Дом оказывается в зависимом положении, в уязвимом положении. Потому что существование Дома Эвер’харн, его выживание - превыше всего. Если же мы все существуем до сих пор, потому что некто уже несколько раз спасал нас от краха - это может помешать нам принять верное решение, возможно тяжёлое решение.
        Уловив, что я не понимаю её посыл до конца, она развернула мысль.
        - Представим, что тебя возьмут в плен враги Дома. Потребуют непомерный выкуп, бесценный артефакт или самоубийственную атаку против наших союзников в обмен на твоё освобождение. Также, представим, что твоё спасение будет невозможно, в силу отсутствия конкретной информации, узких временных рамок, нехватки боевых сил или иных причин
        Она сделала очередной глоток из пиалы.
        - Зная, что мы находимся у тебя в неоплатном долгу, мне будет сложнее отказать им, поскольку я буду понимать, что такой шаг приведёт к твоей гибели. Пыткам, - поправилась она. Смертью вас двуживущих не сломить.
        - Откуда вы…
        - Соверетт, - пожала плечами Чезедра. - Я получила всю известную информацию от него. Он не хотел сообщать, что ты чувствуешь боль, в отличие от других двуживущих, но я не оставила ему выбора.
        Вот тебе и бабушка с самсой. Забыл ты братец, какого общества являешься частью.
        - Я понимаю, что такая постановка вопроса тебе не приятна, - разгладила свиток на столе собеседница. - Хочу, чтобы ты знал, что даже моё выживание является меньшим приоритетом, чем выживание всего Дома. Если в плену окажусь я, хочу, чтобы вы с Совереттом приняли верное решение. Если нужно будет пожертвовать мной, сделайте это без колебаний, как и подобает настоящему дроу.
        Из таких бы людей гвозди делать…
        - Итак, возвращаясь к первоначальной теме, сейчас баланс нарушен. Даже с учётом всех тех привилегий и наград, которыми я осыпала тебя, ты оказал нам слишком ценные услуги. Чтобы устранить это неравенство, я потребовала возврата долга от одной из… сторон. Когда получу то, что мне причитается, я свяжусь с тобой. Полагаю, в течение недели, может быть меньше.
        ЧЕРЕПАХА БЕЗ ПАНЦИРЯ
        Ранг: Редкий, скрытое
        Кристалл маны Дома Эвер’харн был уничтожен предателем. Каменные стены остались уязвимы без магической защиты. Крах Дома теперь лишь вопрос времени.
        Задача:
        Отыскать и доставить кристалл маны в Дом Эвер’харн 0/1.
        Обновлено.
        Отыскать и доставить кристалл маны в Дом Эвер’харн 1/1.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        + 1 211 588 опыта
        За получением награды обратитесь к Матриарху после получения её сообщения.
        ПОЛУЧЕН 84 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша сила повысилась до 64 (+1)
        Ваша ловкость повысилась до 251 (+3)
        Ваш интеллект повысился до 119 (+2)
        Ваша выносливость повысилась до 112 (+1)
        Получена 1 единица талантов (1)
        Ещё один уровень перепал Курту.
        - Хорошо, буду ждать сигнала.
        - Какова вторая тема, которую ты хотел обсудить? Это касается проклятия Тирана Смерти?
        - В яблочко, - кивнул я. - Я нашёл один потенциальный след. Пусть это и противопоставило меня Церкви Малаака. Он тянется в Корлэнд. Если всё пройдёт, как надо, я вернусь оттуда с артефактом, в котором записан ритуал. Он-то и должен решить нашу совместную проблему.
        - Пусть Эстрикс поможет тебе. - с внутренним жаром произнесла Чезедра. - Я со своей стороны начну подготовку к ритуалу. Надеюсь, моих сил хватит на его проведение.
        Распрощавшись с ней, я отправился в сторону ремесленного квартала. Про искомую кузню слышали многие, поэтому найти её удалось без проблем. Вот только репутация у неё оказалась, как у заведения с пришибленным владельцем. Он зачастую отвергал заказы без каких-либо причин и пояснений, а брался лишь за те, что его искренне интересовали.
        Несколько раз мне называли имена других мастеров и советовали не связываться с этим полоумным кузнецом. Я не прислушался к голосу разума.
        Первое, что я услышал, войдя в раскалённое до предела помещение, было:
        - Проваливай!
        Жилистый дроу с начисто обритой головой и небольшой порослью на подбородке лупил, что есть силы по заготовке волнистого клинка.
        Шардрин на моё появление даже не отвлёкся по-настоящему. Звон металла о металл не стих ни на секунду.
        - Я от Мастера Умриена. Он просил передать, что вы были правы, а он - нет.
        Звон замолк на долю секунды. И снова продолжился.
        - Это не вся договорённость, - сварливо отозвался кузнец.
        - Он также просил передать вам эту бутылку, - я поставил пыльный сосуд на прилавок, заваленный слитками железа.
        - Ляжки Эстрикс! - восхитился ремесленник. - Урожай Йенур Идес до падения Дома Темрос. Где он его достал?
        - Сие великая тайна есть, - ухмыльнулся я.
        Какой непочтительный кузнец, однако ляжки у неё и вправду хороши. Не поспоришь.
        - У тебя есть пять минут моего внимания. Время пошло, - Шардрин взял в руки бутыль и покрутил её на свет.
        - Мне нужна скорпионья цепь.
        - Скука, - скривился дроу, не отрываясь от изучения подарка.
        - Говорят, что лучше вас с этим никто не справится.
        - Скука смертельная. Почему вы все сразу скатываетесь на лесть? - пробурчал он.
        - Кераши сказал, что цепь нужно делать по параметрам её владельца, поэтому готовый вариант мне не подходит.
        - Не мои проблемы. Время почти истекло.
        - Вам доводилось работать с божественными материалами? Потому что у меня есть кое-что, способное заинтересовать такого почитателя красоты Эстрикс.
        Кузнец перевёл на меня заинтересованный взгляд.
        - Ближе к делу. Что там у тебя?
        Я протянул на раскрытой ладони мерцающий изнутри жёлтым светом шарик. ВЕСЕЛЬЕ БОГА.
        Ремесленник удивительно проворно выхватил у меня сферу и приблизил к своему носу.
        - Любопытно. Весьма. Если добавить в металл на стадии плавления… - он перешёл на неразборчивый шёпот.
        - Вы берётесь за мой заказ?
        - При одном условии! - вскинул к потолку указательный палец мастер. - Остальные материалы должны быть не хуже качеством. Я не буду закапывать в выгребную яму частицу божественной силы, сливая её со сталью и углём. Лучший металл. Лучшее топливо. Сильнейшие кристаллы маны и драгоценный камни. Зайди ко мне завтра. Я составлю для тебя список. И не вздумай потерять эту сферу, - он бросил мне жёлтый шарик.
        - По рукам. Буду ждать список. А что за история с бутылкой и этой фразочкой?
        - Принесёшь все, что я закажу, будет тебе история, - сложил руки на груди мастер.

* * *
        Поняв, что сегодня мне не светит получить здесь новое оружие, я вернулся к крафту. Что-то останавливало меня от поспешного переноса в Корлэнд. Ввязываться в квест от Безмолвного Братства на поиск их заложника слишком рано. Вначале подчищу все хвосты, забьём дракона на шашлыки всей гильдой и уже тогда с чистой совестью буду заниматься этой цепочкой.
        А то, что это именно цепочка я уже не сомневался. Любопытство прямо-таки тянуло меня вперёд узнать, что там будет дальше. И что полезного удастся срубить в обмен на свою помощь.
        Вдобавок, выдавшиеся мне дни до начала рейда позволили немного разгрузить собственную голову. Слишком много опасных ситуаций свалилось на меня с момента погружения, слишком часто приходилось оказываться на краю. Иногда нужно изменить жизненный темп, чтобы понять, что вокруг есть что-то ещё кроме смерти и насилия. Размеренная работа по самосовершенствованию подходила для этих целей, как нельзя лучше.
        В оставшееся время я вплотную занялся алхимическими изысканиями.
        Первый день под бдительным присмотром Курта я варил, выцеживал, мешал, просеивал, резал, добавлял и перегонял различные смеси. Извёл около четверти реагентов, поднял профессию с 75и до 157х единиц, наготовил целую массу склянок для собственного использования, а также заработал новую способность.
        ПОВЫШЕННАЯ КОНЦЕНТРАЦИЯ
        Ранг: Необычный
        1 уровень (1/1)
        Пассивное
        «Не обязательно тратить три порции мякоти остролиста, там где хватит всего двух - его концентрата. Включайте голову чаще! Вы же алхимики, Бездна вас задери, так и ведите себя подобающе!
        - Фриаль Слоштриза, Вводная лекция по алхимии для студентов Академии Ротрикса Огнерукого.»
        С вероятность 35 % создание алхимической смеси потребует на одну единицу меньше случайного ингредиента.
        Это позволило выучить найденные рецепты на ФЛЯГУ НЕИСЧЕРПАЕМОГО ВОЗОБНОВЛЕНИЯи ЗЕЛЬЕ РАЗРЫВАНИЯ ЦЕПЕЙ.В саму баклагу я налил БОЛЬШОЕ ЗЕЛЬЕ МАНЫ. Интуиция шептала, что вскоре её мне потребуется целый океан.
        В отличие от взлома замков, который в среднем занимал несколько минут, на одну лишь подготовку ингредиентов могло уйти до четверти часа. После чего приходилось добавлять их друг к другу и следить, чтобы не нарушался тайминг, не выкипала пена или в лицо мне не брызгал едкий сок. В общем, прокачка профессии оказалась весьма времезатратным процессом.
        В последний день перед рейдом случилось несколько событий. Во-первых я смог уделить хоть сколько-то времени изготовлению ядов. Перебирая инвентарь заметил, что КОМПЕНДИУМ О ГИБЕЛЬНЫХ ЯДАХ, книжка, которую я стянул из комнаты Джеззары и которая и толкнул меня на эту стезю, никуда не исчезла после выполнения квеста у Мастера Гхорзы.
        Лишь пролистав этот томище осознал, какой приз мне достался. В нём содержались рецепты большинства ядов до уровня Мастера включительно. А это, как минимум возможность сэкономить на общении с инструктором, но также и отсутствие привязки к какому-либо городу. Требуется лишь повысить навык до нужного уровня, после чего ознакомиться с соответствующей записью.
        Растирая очередной корешок в пасту каменным пестиком выучил для себя жизненно важный урок. Звучал он так: «Не нужно трогать еду руками, когда работаешь с ядами».
        Кто-то из слуг как раз незаметно принёс тёмноэльфийскую шавуху. Нет, по факту оно называлось иначе, просто лепёшка с мясом, овощами и острым соусом всё равно остаётся шавухой, даже если делается из Кха’гремеера или селезёнки мантикоры.
        А я схватился влажной рукой за еду, откусил солидный шмат и с наслаждением прожевал, чтобы через миг скорчиться от рези в груди. Ощущал её буквально секунду, и всё равно почувствовал себя полный идиотом.
        На вас повесили дебафф Роковая обида (10 секунд)
        Иммунитет
        Мастерство ядоварения защитило меня от собственной глупости, но также несколько отрезвило. Дальше я работал с большей внимательностью. Планомерно шёл по книге, создавая колбы всевозможных неприятных токсинов. Несколько раз прокал Гениальный идиот, наделяя мои поделки забавными эффектами. Так, одна из склянок с Ониксовой хваткой, которая по умолчанию иммобилизовала цель на 1с с вероятностью 15 %, приобрела эффект Животный страх. Ездовые животные в течение 15с отказываются везти цель. Вроде полная чепуха, а всё же хотел бы посмотреть на игрока, у которого маунт взбунтуется и не даст сесть в седло.
        Перевалив за 75 единиц навыка получил первую способность.
        ТЛЕЮЩАЯ ОТРАВА
        Ранг: Обычный
        1 уровень (1/1)
        Пассивное
        «Иногда яд может дремать в теле жертвы неделями, прежде чем оборвёт её жизнь.
        - Гхорза Ар Драго.»
        Срок действия ваших ядов увеличен на 2 секунды, а устойчивость целей снижена на 10 %.
        А вот за 150 единиц обновка получилась уже куда интереснее.
        ПАТОГЕННОЕ СОЧЕТАНИЕ
        Ранг: Необычный
        1 уровень (1/1)
        Восстановление: 12 часов (6.9 часов)
        Расходует 7 000 единиц энергии.
        «Лучшая доставка яда в кровь врага - на краю твоего клинка. Думай не только о том, как ударить, но и куда.
        - Гарретт Проворные Пальцы.»
        Позволяет перманентно совместить один яд с любой способностью. Выбранная способность приобретёт дополнительные свойства указанного яда при активации.
        Думал я не очень долго. Брать нужно было сильнейший яд, который мне был сейчас доступен - Кровавые слёзы, а соединять его с абилкой, которая поражала как можно больше целей. Поскольку самый большой радиус в 30 метров имела Дымовая шашка, вопрос решился оперативно.
        КРОВАВЫЕ СЛЁЗЫ
        Необычное
        Необходимый уровень навыка: 135+
        Открывает внутреннее кровотечение в теле жертвы. С вероятностью 20 % наносит 4 650 (9 300) единиц урона от яда цели раз в 3с в течение 20с (22с), а также снижает координацию и интеллект на 35 %.
        Именно этот яд теперь будет прочищать пазухи всем счастливчикам, угодившим в вонючее облако.
        Игровые часы показывали около 11 вечера, когда тренькнула личка.
        ФУРИЯ: Привет, не отвлекаю? Нужна твоя помощь с одним делом.
        ГВИНДЕН: Нет, всё ок. О чём речь? Кого грабим? Кого убиваем?
        Тишина в ответ. Заснула там что ли?
        ГВИНДЕН: Навела саспенс и отвалилась. Чего хотела-то?
        Ответное сообщение пришло лишь через пять минут. Я уже решил, что она передумала, а может и сама нашла какое-то решение своей проблемы.
        ФУРИЯ: Извини. Отвлёк тут один настырный ублюдок.
        ГВИНДЕН: Нужна помощь или сама?
        ФУРИЯ: С ним я справлюсь сама, а вот помощь твоя действительно нужна по другому делу. Мне дали квест тут один. Важный для меня. Проблема в том, что там просят убить дракона. Рейд требуется, сам понимаешь. Вот я и решила, если ты всех нас в гильдию притащил, может получится как-то договориться, чтоб мне помогли?
        ГВИНДЕН: Спорим, что я угадаю, какого дракона нужно убить. Если угадаю, с тебя бутылка лучшей выпивки.
        ФУРИЯ: Ну попробуй.
        ГВИНДЕН: Райндриг Алчная Пасть.
        ФУРИЯ: Чего? Как? Следишь что ли за мной?
        ГВИНДЕН: Ага, прям через снайперский прицел с другого континента. Просто у кого-то из местных богов своеобразное чувство юмора. А может и не богов.
        ФУРИЯ: Я так понимаю, у тебя тоже квест на него? Верно?
        ГВИНДЕН: Да, договорился с Арктуром уже на завтра пойти валить эту ящерицу.
        ФУРИЯ: А к вам примкнуть как-то можно?
        ГВИНДЕН: Тебе убийство нужно или что-то с босса? Ключ от рейда есть?
        ФУРИЯ: Трофей, какой именно не сказано. Для получения скрытого класса. Ключ - есть.
        ГВИНДЕН: Понятно. Подожди. Сейчас свяжусь.
        Наш доблестный ГМ, как и всегда, сидел онлайн.
        ГВИНДЕН: Привет, у меня есть ещё одно выгодное для гильдии предложение. Можем встретиться?
        АРКТУР: Заинтриговал. Привет. Извини, занят тут, но могу в голосовой чат подрубиться, если что-то срочное. Заходи в мой канал.
        Немного повозившись, я отыскал в гильдейском разделе нужную закладку.
        - Собственно, Фурия получила квест на убийство того же дракона, которого мы завтра планируем закопать. Награда - скрытый класс.
        - Вторая эмблема подряд на него. Забавно. Скрытый класс - это, конечно, хорошо, а гильдии-то какая с этого выгода? - Арктур звучал устало и немного дёргано.
        - Уверен, что ты и сам сообразил. У нас есть две эмблемы от запечатанного рейда. За которые торгуются до последнего медяка. Так почему бы не толкнуть вторую эмблему на сторону.
        - После того, как распечатаем рейд, - с усмешкой в голове продолжил он.
        - Ну вот, говорю ж, всё ты понимаешь. Нужно всего лишь выбрать нашего главного соперника, кто это? Песчаные Саламандры? Псы Войны? И через альта или посредника слить им эмблему. И денег гильдия заработает, и заклятых друзей макнёт головой в удобрения.
        - Саламандры, - отозвался Арктур. - Нужно будет точно сработать. После открытия входа, все остальные эмблемы меняют своё описание.
        - Стоим все у входа в рейд. Агент продаёт эмблему, и мы тут же заходим внутрь.
        - Да, такой план должен сработать. Мы что-то похожее уже однажды провернули, - расхохотался орк. - Два игрока 80+ понизят немного средний уровень награды… Ладно. Хрен с ним. Скажи ей, что она в деле. Пусть высылает мне ключ на почту. Её долю от продажи потом скину. Завтра у центральной вершины жду вас обоих. Клювом не щёлкать. Языками не трепать. Вопросы?
        - Никаких вопросов.
        - Хорошо. Псы, кстати, про тебя наводили справки. Обидел ты их очень. Я вежливо дал понять, что не стоит трогать членов нашей гильдии.
        - Спасибо, что прикрыл, - искренне поблагодарил я.
        - Фигня. Всё, до завтра.
        ГМ отсоединился.
        Глава 33
        Солнце так нагрело подножие центральной вершины, что над камнями висело раскалённое марево. Ветер, долетавший с ближайшей равнины, приносил с собой насыщенный запах полевых цветов, свежей травы и лета.
        Мы с Фурией сидели в тенёчке у большого валуна и ждали подлёта остальных членов гильдии. Девушка выглядела хмуро и молчаливо. Её явно что-то беспокоило, но мои попытки разговорить её не увенчались успехом.
        Наконец, несколько десятков теней показались в облаках и стремительно исчезли за краем горы. Лишь две из них упали с небес, резко увенчиваясь в размерах. По мере того, как они приближались, удалось получше рассмотреть крылатые фигуры.
        Верхом на огромной птице восседал Шило. Бьющий в лицо ветер трепал капюшон на его голове, пытаясь сбросить, но зелёный коротышка почти лежал грудью на спине своего транспорта. По правую руку от него летел друид Аленевод. Его транспорт оказался меньше в размерах, но гораздо экзотичнее - белый крылатый тигр.
        Каждый толчок мощных крыльев посылал тушу зверя вперёд. Когда до столкновения с поверхностью осталось несколько метров, он сложил крылья за спиной и упруго приземлился на камень, по инерции сделав ещё несколько длинных шагов.
        - Ну что, граждане пассажиры, - прогнусавил гоблин, - предъявляем билеты и добро пожаловать на борт.
        - И тебе не хворать, - отозвался я. - Маунты, конечно, отличные, только не уронят ли?
        - А ты держись покрепче и не придётся узнавать, - ухмыльнулся Шило. - Давай, ты - ко мне, Фурия - к Аленю.
        Осторожно подступив к пернатому транспорту, я присмотрелся к игровой подсказке. Огромный белоснежный орёл. Каладрий, вестник смерти. Тот скосил на меня янтарный глаз размером с тарелку и издал негромкий клёкот.
        Я забрался на него, стараясь особо не дёргать за перья. Не стоит без нужды гневить пташку. Нащупал ремни седла и вцепился в них изо всех сил.
        - Виашеронские авиалинии приветствуют вас на борту нашего судна. Во время полёта вам не предложат прохладительные напитки и еду. Нужно было брать с собой, - расхохотался Шило. - На борту Каладрия блевать запрещено! Наслаждайтесь полётом.
        Не успел он договорить, как птицы прыжком взвилась в воздух и направилась почти вертикально вверх. Меня потянуло назад и лишь ремни, в которые я впился до боли, удержали меня от соскальзывания.
        У тебя есть Левитация! У тебя есть Пёрышко!
        Самоуспокоение почему-то помогало мало.
        Я оглянулся в поисках тигра и засёк его в сотне метров позади. Представитель семейства кошачьих шёл по более плавной траектории. Позади тролля на спине маунта расположилась Фурия. С зажмуренными глазами она подставляла лицо мощным потокам ветра и улыбалась. Чёрные локоны развивались, создавая ореол вокруг её головы.
        Ну хоть кто-то получает удовольствие от этого полёта.
        Через пятнадцать секунд мы достигли вершины и спикировали на небольшой каменный козырёк, до отказа забитый игроками.
        В целом ровную, как поляна, поверхность, лишь в одном месте нарушал торчащий гранитный гребень. Похожий на монументальный клиновидный зуб, он выпирал из дальней части горы, вызывая живейший интерес среди Буревестников.
        Стоило нам приземлиться, как тут же пришло приглашение от ГМа.
        Игрок Арктур приглашает вас присоединиться к рейдовому отряду.
        Принять: да/нет?
        - Итак, господа задроты-тунеядцы, - зычно прогремел лидер. - Сегодня у нас на повестке освоение нового рейда, благодаря нашим новичкам - Гвиндену и Фурии. Подробный инструктаж будет перед самым боссом, а пока не разбредаемся и не уходим в АФК. В течение пяти минут будем начинать.
        Ровно через три минуты он активировал эмблему, и каменная поверхность пошла мерцающей рябью. Там где ещё секунду назад находилась ровная гладь, появился овальный проход, убегающий под уклоном вниз.
        - Пошли-пошли! - прокричал Арктур, и вся толпа ломанулась сквозь ворота.
        Стоило мне пересечь воронку, как на секунду перед глазами всё потемнело, а следом я оказался в просторном тоннеле, который, извиваясь, убегал во тьму. В потолке достаточно часто попадались трещины. Сквозь них солнечный свет заливал небольшие пятачки коридора, выдёргивая из чернильной мглы то какой-то затейливый гриб, то растение, чьи семена занесло сюда ветром. В ширину тоннель позволял троим игрокам двигаться бок о бок.
        Вперёд выступил ГМ и оглядел притихших рейдеров.
        - Аттила и Смоккер спереди, остальные держат дистанцию пять метров. Персефона на Аттиле, Открывашка на Смоккере. Аленевод - работаешь по рейду. Милишники поначалу не лезут, изучаем мобов. Баффаемся. Пьём химию. Агро не срываем, из огня выбегаем, тупых ошибок не совершаем.
        - Маму обнимаем, лут не бросаем, - вполголоса продолжил Шило и оскалился.
        Тридцать игроков, большинство из которых перевалили за 120й уровень. Это вселяет уверенность в успех дела.
        Целая гроздь баффов повисла на мне, существенно усиливая большую часть параметров и характеристик. Бонусы на силу, ловкость и выносливость, усиление к скорости восстановления здоровья и маны, дополнительные проценты на меткость и крит. Красота!
        Нашарив в сумке две склянки, я поочерёдно опрокинул в себя БОЛЬШОЙ ЭЛИКСИР СИЛЫ и БОЛЬШОЙ ЭЛИКСИР ЛОВКОСТИ.
        Увеличивает силу на 75 (93.75) единиц на 45 (56.25) минут.
        Намазал на кинжал Роковую обиду, а на саблю - Кровавые слёзы.
        РОКОВАЯ ОБИДА
        Необычное
        Необходимый уровень навыка: 105+
        Наносит 2 500 (5 000) единиц урона от яда цели при каждой атаке и снижает показатели силы на 15 % на 10с (12с).
        Монументальный главный танк Буревестников выдвинулся из толпы и, поправив щит, двинулся неспешно вперёд. Следом его догнал Смоккер - офф танк, который отсутствовал во время прорыва Бездны в Аскеше. Орк с длинными волосами, собранными в косичку, одетый в кожаные доспехи, который сжимал в руке одноручный молот, при этом вторая конечность болталась свободной. Древесный хранитель гласил его фрейм.
        Первое столкновение произошло, когда оба танка прошли мимо коричнево-красного камня, лежащего у стены. В мгновение ока безжизненный валун распахнул глаза и превратился в мощного, но невысокого отдалённого драконоподобного воина. Кобольд-прислужник, элитный, 121й уровень, 2.3 м ХП.
        Издав глухой рык, тот прыгнул на ближайшую к нему цель - Смоккера. Орк принял удар длинными обломанными когтями на оружие, и одним слитным движением приставил свободную руку к груди кобольда. Из ладони вырвался насыщенный буро-зелёный свет и следом несколько древесных корней, которые впились под шкуру прислужника, заставляя того взвыть от боли.
        Арктур наложил стрелу на тетиву и негромко объявил:
        - Ждём, хочу посмотреть, на что он способен.
        Голосу рейд-лидера вторили крики нескольких глоток - из тоннеля метнулись пригибающиеся к земле тени - товарищи кобольда.
        - Сообщите Господину! Вторжение! - заорал один из них.
        Одетые в разнородную броню из металла, шкур и кожи, они атаковали Аттилу с нескольких сторон. Несмотря на кажущуюся нерасторопность минотавра, он весьма ловко принимал удары копьями и мечами на свой ростовой щит. Хилеры следили за ситуацией, вовремя поднимая падающее здоровье игроков. При всём их внешне непрезентабельном виде кобольды умудрялись наносить довольно много урона. Она стремительно сокращали расстояние и норовили ударить в спину.
        - Пора, - заметил ГМ.
        Тут же плеяда заклинаний, стрел и всевозможных снарядов вонзилась в тела монстров, нашпиговав их почище, чем индейку на день благодарения.
        Я сидел в стелсе и по команде лидера выстрелил Воздушным ножом в вертлявую цель, что донимала офф-танка. Прозрачный полумесяц раскроил спину драконида, распарывая прочную шкуру. Красно-коричневая кровь плеснула на камни.
        Вы нанесли 41 815 единиц урона
        …
        Вы нанесли 41 815 единиц урона
        Через тридцать секунд всё было кончено.
        - Пока не впечатляет, - подал голос Шило.
        - Не зарекайся, - возразил Арктур. - В Небесной цитадели тоже вначале была халява, а потом две недели вайпаться пришлось на Горхеаре.
        - Не напоминай мне про этого засранца, - скривился гоблин. - Так и не дропнул мне режик.
        - Дальше, - скомандовал орк.
        + 65 575 опыта (х4)
        Итого: + 262 298 опыта
        Оба танка переступили через мёртвые тела и направились дальше по тоннелю.
        Ещё несколько раз нам попадались разрозненные группировки кобольдов, а потом мы наткнулись на заклинателя огня.
        Аттила, как всегда, удерживал на себе внимание нескольких диких тварей, когда одна из фигур, не спешившая лезть в ближний бой, вскинула к потолку сучковатую палку. Как только острый конец импровизированного посоха ударился о камень, из него взметнулся настоящий огненный гейзер. И среди раскалённых потоков материализовался ПЕРВОРОДНЫЙ ОГНЕННЫЙ ЭЛЕМЕНТАЛЬ, ЭЛИТНЫЙ, 127Й УРОВЕНЬ.
        Фигура, похожая на гуманоида, если не считать того, что соткана она была целиком из бушующих языков пламени, а череп его явно не принадлежал типичным Разумным. Длинные рога и мощные челюсти скорее навевали мысли о потомке драконидов и кобольдов. В качестве доспехов огонь стискивали каменные плитки, похожие на остывающую магму. Они сформировали что-то вроде нагрудника, наплечников и набедренников для элементального воина.
        С двух рук окатив струёй огня танков, призванное существо прыгнуло в самую гущу рейда. Это всё произошло настолько стремительно, что я не успел среагировать. Расслабился слишком - знай стреляй издали в треш, никакой тебе опасности. Зато Фурия успела.
        Она размазалась в рывке и вонзила копьё в живот монстра, заставляя того зашипеть. Как свистящий чайник, он плюнул раскалённым паром к потолку и ударил её наотмашь тыльной стороной ладони. Девушка закрылась щитом, и даже так её отнесло на три шага назад, а здоровье упало до 30 %.
        Её тут же отлечили, а Аттила успел перехватить на себя разбушевавшегося элементаля и вывести его из толпы. В спину призванного существа ударила чернильная клякса. В полёте она издавала почти беззвучный вой, на секунду создавая на поверхности магического снаряда кричащие лица.
        Эта бесцветная слизь заставила каменные пластинки брони потерять весь цвет и стать хрупкими, как фарфор. Рискнув, я подлетел к противнику, и активировал Встречный разрез. Мои клинки нашли его шёю, встретившись посередине, правда кроме очередного крика никакой реакции не последовало. Клоны ударили вслед за мной.
        Вы нанесли 140 052 единицы урона (х15)
        …
        Вы нанесли 136 997 единиц урона (х15)
        Прокнуло улучшение способности, выбрасывая меня обратно в стелс. Это позволило накинуть на цель Первородные оковы. Элементаль как раз собирался опустить раскалённый кулак на голову танка, когда чернильные узы спеленали его со всех сторон, пусть и всего на 1.5 секунды вместо заявленных пяти. Силён засранец!
        Вы нанесли 209 077 единиц урона (х6)
        Ещё несколько ударов и сгусток огня рассеялся, оставляя после себя только рогатую черепушку.
        + 65 575 опыта (х6)
        + 73 296 опыта (х1)
        Итого: + 466 746 опыта
        ПОЛУЧЕН 85 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша сила повысилась до 65 (+1)
        Ваша ловкость повысилась до 254 (+3)
        Ваш интеллект повысился до 121 (+2)
        Ваша выносливость повысилась до 113 (+1)
        Получена 1 единица талантов (2)
        - Фурия - молодец. Оба танка - дятлы, - приглушённым голосом заметил Арктур. - Кастеров фокусим и сайленсим, не давая призвать ада.
        Смоккер хотел было что-то возразить, но лишь махнул рукой. Монах Бизнес-Джет Ли одобрительно хлопнул орчанку по спине.
        - Красава!
        Чем глубже мы спускались под землю, тем сильнее становилось сопротивление. Отряды кобольдов разрастались, всё чаще в них стали встречаться местные шаманы, которые либо пытались устроить самоподрыв в наших славных рядах, либо призывали огненных элементалей. Причём чем больше было ходячих костров в помещении, тем более мощное усиление они давали друг другу.
        Когда по ошибке мы позволили призвать целых трёх адов, они начали рассекать с такой скоростью, что танки просто не успевали за их движениями. Начавшийся хаос быстро взяли под контроль, а я лишь краем глаза зацепил, как оставленный всеми кобольд вскинул кверху свою косую палку.
        Если призовёт четвёртого - это вайп.
        Среагировал на инстинктах, не тратя время на того, чтобы обдумать своё решение.
        Вороний грай воплотил из теней целую ораву мелких пернатых тварей, будто сделанных из чернил. Они закружили вокруг шамана, осыпая его резкими ударами клювов и ошеломляющим карканьем. Кобольд зажал уши и закричал, сбиваясь с заклинания.
        Прыжок в тень перенёс меня ему за спину. Один из клонов набросил Первородные узы. Удар в спину вогнал лезвие врагу в ямку на затылке. Эквиракс скрылся в черепе по гарду.
        Вы нанесли 209 077 единиц урона (х6)
        Вы нанесли 106 098 единиц урона (х18)
        Моя копия оказалась перед его лицом и ударил наотмашь. Потрошение рассекло грудину заклинателя, проскрипев по рёбрам. Сжатый теневыми цепями кастер лишь захрипел.
        Вы нанесли 157 413 единиц урона (х33)
        Несколько стрел прилетело ему в голову, отбрасывая фигуру назад. Ледяное копьё прошило насквозь. Прыгнувший с трёх метров монах, дважды впечатал сияющие золотым свечением кулаки в рёбра кобольда. Громко треснули кости. Захрипев, он упал наземь.
        - Плохо, товарищи тунеядцы. Очень плохо, - с шумом отдуваясь произнёс Арктур. - Вместо спокойного изничтожения устроили какой-то балаган. Джет, Гвин и Энигма - молодцы. Привал на десять минут. Отправляем естественные потребности и идём дальше.
        Игроки расположились в коридоре, образовывая импровизированный лагерь. Как-то так получилось, что Персефона уселась в трёх метрах от меня, подогнув под себя ноги.
        Краснокожая жрица с рожками и золотистыми волосами на фоне громадных минотавров, орков и троллей выглядела, как девочка-припевочка в розовом платьице, которая по ошибке зашла в качалку к суровым бородатым мужикам.
        - Я рада, что ты решил присоединится к нам, - улыбнувшись, заговорила она.
        - К рейду?
        - К гильдии. Я сразу поняла, что из тебя выйдет толк.
        - Особенно, когда я влез межу вышибалой на сорок уровней выше себя и одним пернатым музыкантом, - хмыкнув, я ответил ей.
        - Не поверишь, даже тогда. Нам нужны люди с принципами. Как тебя зовут?
        Я подзавис. Давно никто не спрашивал моё реальное имя. Да нет, давно я даже не думал про реал. Возможно с тех самых пор, когда понял, что что-то пошло не так. Что эксперимент, в котором я участвую оказался с двойным дном. Осознав, что выхода в ближайшее время не будет, предпочёл выкинуть мысли, доставлявшие мне беспокойство из головы. Если не можешь решить проблему, игнорируй её. Вот он - подход зрелого адекватного человека.
        Кисло усмехнулся и понял, что до сих пор не ответил.
        - Гвин? Ты в порядке? - на лице девушки отобразилось искреннее беспокойство.
        Не знаю, что именно подтолкнуло меня на это: её отзывчивость или мысли о реальном мире, которые внезапно напомнили мне, что по-настоящему важно.
        - Олег. Меня зовут Олег. А тебя?
        - Ева, - не спуская с меня внимательно взгляда ответила она.
        - Я в беде, Ева, и мне нужна твоя помощь.
        - Что случилось? Выкладывай.
        - С чего начать?.. Я участвую в тестировании капсулы глубокого погружения. Слышала когда-нибудь про такие?
        - Доводилось. Их давно пытаются создать, но безуспешно.
        - Парагон стоит на пороге. Они собрали кучку людей, которые зашли в тупик, и предложили решение наших проблем в обмен на участие в эксперименте. Мы сидим в этих капсулах, а Парагон собирает нужную им информацию.
        - У тебя были проблемы с деньгами? Или?.. - уточнила Персефона.
        - Можно сказать и так. Мне срочно нужны были средства для лечения отца. Парагон согласился оплатить его. Проблема в том, что когда я погрузился в Виашерон, началась какая-то чертовщина. Я очутился в пыточной у дроу. Провёл там незнамо сколько времени, пока не почувствовал, что кукушка готовится окончательно уехать.
        - А служба поддержки?
        - Я написал обращение в первый же день. Получил отписку, а мой тикет мгновенно закрыли. Понимаешь, я даже не в курсе, как прошла операция. Я затевал это всё, чтобы позаботиться об отце, а сам ни хрена не знаю, в каком он сейчас состоянии. У меня была договорённость с коллегой, который тоже играет: он должен был передать мне информацию. Только мои письма на форуме ему не проходят.
        - Может быть поднять шумиху? Привлечь репортёров? Ты же понимаешь, что это всё не случайно так обернулось?
        - Конечно, понимаю. Это… это хорошая идея. Но вначале мне нужно узнать, что с отцом. Ты поможешь мне?
        Жрица не раздумывала ни секунды.
        - Да. Какой ник у твоего коллеги?
        - Косолапый. Друид. Скорее всего играет за Империю Света. В реале его зовут Тимофей Прокофьев.
        - Я свяжусь с ним. Всё будет хорошо, - уверенно заявила жрица.
        - Спасибо.
        Вот откуда такие неравнодушные люди берутся? Тянет их, видимо, за хилеров играть, чтоб о других заботиться.
        - Так. Перерыв окончен - гаркнул Арктур. - Продолжаем разговор. Баффаемся и погнали!
        Выкинув из головы разговор, я поднялся на ноги. Надеюсь у неё получится.
        Ещё через десяток паков, наконец, тоннель раздался в стороны, открывая вид на огромную пещеру. Жар в ней стоял такой, что испарина тут же выступила на лице. Не помогла даже прохлада, даруемая маской.
        Среди каменных плит медленно булькали озёрца магмы. Крупные пузыри вздувались на её поверхности и с шумом лопались, посылая волны раскалённого воздуха во все стороны.
        Дракона сперва мы не заметили. Пока он не подал голос.
        - ПОХОЖЕ, ЧТО ОТ ВАШЕГО ПРОКЛЯТОГО ПЛЕМЕНИ НЕВОЗМОЖНО СКРЫТЬСЯ! - вибрирующий бас зверя накрыл весь зал.
        Он не кричал, и всё же говорил настолько громко, с такой яростью, что хотелось сделать несколько шагов назад.
        - ВЫ ЗАБРАЛИ МОИ ГЛАЗА, МОЁ ДОСТОИНСТВО, А ТЕПЕРЬ ПРИШЛИ ЗА МОЕЙ ЖИЗНЬЮ? ЧТО Ж, Я ПОКАЖУ ВАМ, ЧТО ВО МНЕ ДО СИХ ПОР ПОЛНО БОЕВОГО РАЖА! Я ИСПЕПЕЛЮ МЯСО С ВАШИХ КОСТЕЙ! - огненный конус взметнулся к потолку, озаряя пространство.
        Поток пламени бил прямо из глотки ящера на десятки метров вперёд, а разъярённый крик эхом метался, отражаясь от стен.
        - Кто там яйца дракону отрезал? Пошто редкую зверюгу калечите? - с наездом спросил Аленевод.
        - Это не я! - сразу ответил Шило, ухмыляясь во всю пасть.
        - Почему яйца? - не врубился Смоккер.
        - Ну так достоинство же! - заржал Аленевод.
        - С каким детским садом приходится покорять контент, - ГМ прижал руку к лицу. - Так. Начинает Аттила. Если будет стакающийся дебафф, он объявит смену. Смоккер, будь готов перехватить. Так же, смотри по сторонам, если будут ады, не проворонь. У жопы не стоим, под хвост не попадаем. Инструкции буду давать по ходу боя. Обновляем химию, если спала, и стартуем через 30 секунд.
        Гвинден: Волнуешься?
        Фурия: Немного. Не хотелось бы накосячить.
        Гвинден: От нас никто не ждёт ни дамага, ни танкования. Главное под ноги смотри, и если что, сразу выбегай из любых подозрительных зон. Лужи, тени, свечение, итд.
        Фурия: Спасибо.
        Я увидел, как орчанка, стоящая в нескольких метрах, с улыбкой кивнула мне.
        - Ну что, давайте не обосрёмся, пацаны! Это будет красивая победа! - гаркнул Арктур, и мы побежали.
        Глава 34
        По мере приближения к дракону, его фигура вырисовывалась всё чётче.
        Райндриг Алчная Пасть, босс, 130й уровень, 122 м ХП.
        Багровая шкура, носившая следы страшных схваток - вся в сколотых чешуйках, засевших стрелах, арбалетных болтах, копьях и даже мощных снарядах баллисты, перепаханная рваными плохо зажившими ранами, поражённая магией, которая словно вытянула из неё весь цвет в ряде точек.
        Титаническая вытянутая морда, полная острейших клыков, коронованная парой витых рогов. Длинные шипы покрывали его затылок уходя ирокезом по шее к спине. К мощной паре крыльев, что распахнулись во все стороны, стоило нам приблизиться к нему.
        И глаза Райндрига. Они притягивали к себе взгляды всех игроков. На месте левого зияла огромная воронка. Магия сожгла глазное яблоко зверя, оставив после себя только выщербленную рану. Правый же глаз пересекал кривой шрам, пропахавший зрачок и уходящий к центру лба. Колоссальный ящер щурился сквозь единственный глаз, что едва видел, и с шумом втягивал в себя запахи. То, как он держал свою голову, заставляло меня верить, что противник больше полагается на слух и обоняние, чем на зрение.
        - ИДИТЕ КО МНЕ, НАСЕКОМЫЕ. ИДИТЕ И НАЙДИТЕ СВОЮ СМЕРТЬ! - проревел он, оттолкнувшись задними лапами.
        Аттила ушёл в перекат под взмахом огромной лапы и, издав пронзительный металлический звон, походя рубанул топором конечность босса. Не останавливаясь, минотавр, понёсся вдоль тела дракона, а тот вынужден был изогнуть длинную шею. Клацнул колоссальными челюстями вслед танку, едва не зацепив его, и начал разворачиваться на месте. Всё это выглядело, словно АН-225 попытался совершить манёвр на пятачке размером с половину футбольного поля.
        От второго удара лапой танк увернулся, зато третий едва не вмял его в землю. Мои колени заболели при виде чудовищной оплеухи, которая заставила громилу просесть, пригибаясь к земле. Несмотря на это он выдержал, ответив косым взмахом своего секача. Тот нанёс дракону царапину, учитывая его размеры, и всё же вызвал разгневанное шипение из глотки твари.
        Меня обуял дикий страх. Сковал ледяными пальцами сердце. Сжал горло, не давая вздохнуть. Я лишь осознал, что умру здесь. Умру прямо сейчас. Ноги понесли меня прочь от кошмарного чудовища, которое родилось на Виашероне за сотни лет до появления первых Разумных, и будет пировать на телах своих врагов через века после того, как последний из них исчезнет с поверхности планеты.
        Ускоренный стелсом я отдалился прочь на несколько десятков метров, прежде чем чьё-то тёплое прикосновение к моему разуму развеяло дурман. Лишь тогда контроль вернулся ко мне, а глаза ухватили исчезающее сообщение в боевом журнале.
        На вас повесили дебафф Ужасающее величие (15с)
        УЖАСАЮЩЕЕ ВЕЛИЧИЕ
        Ваше сердце наполняет страх при виде необузданной ярости легендарного существа. Бегите прочь, пока живы!
        Успел развернуться к монстру, как раз к тому моменту, когда несколько игроков охваченные паникой подбежали к крупу дракона. Его хвост метнулся змеёй, с чудовищной силой отправляя неудачников в полёт. Один из милишников с матом рухнул в озеро лавы, а другой - с влажным хрустом намотался на торчащий из земли сталагмит.
        Аттила выстоял под дебаффом. А может с него сняли страх в первую очередь. Правда, здоровье танка прыгало с 40 % до 15 % и обратно. Райндриг распахнул необъятную пасть и окатил игрока шквалом огня. Я видел, как за секунду до столкновения с огнём, дредноут набросил на себя какую-то защитную способность. Видел, как раскалился щит громилы, становясь белоснежным. Как его ХП упало до 5 %, прежде чем несколько хилов подряд влетело в минотавра, вытягивая его из лап смерти.
        Всё это я фиксировал на ходу, приближаясь по широкой дуге к боку дракона. Его обступили с двух сторон и усердно пластали всевозможным холодным оружием. С начала схватки едва ли прошло пятнадцать секунд.
        Какой-то дроу с классом Танцор клинков стремительно, но плавно кромсал крепкую чешую противника, перетекая из одной стойки в другую. Два изогнутых меча в его руках всё время чередовались, ни на миг не замирая на месте, и раз за разом поражали босса.
        С другой стороны тифлинг в кольчужных доспехах с секирой в руках, обрушивал резкие злые удары на заднюю ногу монстра. Его оружие покрывала кипящая кровь, а свободная рука изредка хлестала тушу алой плетью, что тянулась прямо из его ладони. Диверсант звали его, класс Багровый бич.
        Когда расстояние до босса сократилось до сорока пяти метров, я активировал Прыжок в тень и мгновенно переместился в толпу милишников. Успел вмазать Ударом в спину, поддержанным синхронными атаками клоном, когда земля под ногами задрожала.
        Вы нанесли 88 339 единиц урона (х18)
        …
        Вы нанесли 74 960 единиц урона (х18)
        Райндриг встал на дыбы и махнул крыльями, посылая воздушное цунами вперёд. Аттилу отбросило на десяток метров. С пронзительным звоном он налетел на стену и сполз по ней. А дракон уже ударил всем весом по земле, вызывая каменную дрожь. Пещера ответила на это треском. И пылью. Щебень и гранитная крошка застучала нам по головам, очерчивая зоны около полутора метров в диаметре у нас под ногами.
        Я рывком ушёл в сторону, слушая как за спиной нечто тяжёлое с громовым треском ударило о землю. Огромный валун. Вокруг меня слоупоков не оказалось - среагировать успели все. Зато от группы кастеров неслись проклятия в адрес какого-то Руди.
        Несколько десятков секунд мы с новыми силами наседали на колоссальную ящерицу, а потом прошла повторная волна страха. Вот только сразу после её каста, босс взмыл в воздух.
        - МНЕ НЕ НУЖНО ЗРЕНИЕ, ЧТОБЫ СЖЕЧЬ ВАС ДО ТЛА! - прогремело сверху.
        И вал огня обрушился с небес, заливая законтроленных игроков, пока дракон на бреющем полёте кружил по залу.
        С меня сняли фир до того, как напалм коснулся кожи. Этот жар я ощутил всем телом, уходя серией тройных Прыжков в тень прочь из зоны поражения. Оказался в самом дальнем краю пещеры. Краем глаза зацепил знакомый символ, вырезанный в камне, но разбираться с ним было некогда.
        Погибло не так много счастливчиков, всего трое, но нагрузка на хилеров возросла - один из сгоревших оказался лекарем. Смоккер подменил Аттилу, доспехи которого раскалились так, что на него больно было смотреть. Ещё слепоту, как от сварки заработаешь, не дай Эстрикс.
        Мои клоны попеременно шинковали тварь всем доступным мне арсеналом, а я старался больше следить за обстановкой, чем наносить прямой урон.
        Когда здоровье Райндрига упало до 75 %, он начал длинный каст на неприятно гортанном языке. Уши сворачивались в трубочку. Стоило ему произнести последний слог, как под ногами у нас активировались огненные гейзеры. Менялся сам камень, трансформируясь в порталы извне.
        Как только я увернулся от одного, зацепил правой рукой второй, что внезапно выстрелил фонтаном магмы у меня из-под ног. Огненные ловушки открывались волнами, гроздьями заполняя зону. Боль накрыла такая, казалось барабанные перепонки лопнут от собственного крика. Конечность перестала существовать по локоть. Вместо неё торчал обгорелый чёрный обрубок, курящийся дымом.
        Вам нанесли 32 665 единиц урона
        Сквозь вопль успел засечь, что под ногами начинает наливаться алым следующий портал, и под Заячьим бегом рванул прочь. Лавируя между возникающими новыми и новыми смертельными ловушками.
        Зелёное свечение окутало тело, снимая боль. Глаза машинально считывали обстановку. У босса 63 % ХП.
        Вас исцелили на 29 343 единицы здоровья
        Вас исцелили на 41 778 единиц здоровья (х2)
        Ещё и бафф повис на ускоренную регенерацию. Рука отрастала на глазах. С потолка посыпалась знакомая каменная крошка. Две способности Райндрига практически наложились друг на друга.
        Знакомым свечением налилась глотка ящера, а Смоккер, который теперь танковал его - что-то крикнул, вырастая в размерах раза в три. Его плоть окутали древесные корни, цветы выросли на лице, ноги превратились в толстые вековые деревья. Там где ещё секунду назад стоял орк, находился исполинский энт. Молот в его руках исчез, вместо этого могучие кулаки, на костяшках которых проступили древесные шипы, раз за разом вбивали зубы в глотку дракона.
        Мерцающий щит накрыл офф-танка в то мгновение, когда поток огня захлестнул его на секунду скрывая фигуру целиком. Энт выстоял. Исчез верхний слой корней. Пропали цветы. Дым валил от него, но с диким рёвом Смоккер продолжал молотить босса.
        На 50 % процентах Райндриг взвился в воздух, но прежде чем окончательно взлететь к потолку, он завис на месте, лицом к большей части рейда. Мощно захлопали крылья, посылая волны воздуха вперёд. Я ощутил, как меня отрывает от земли, несёт прочь на немилосердно жёсткий камень стены. Поменялся местами с клоном, который находился чуть ближе к боссу, и этим выиграл себе несколько секунд. Да, я перенёсся вперёд, и тут же вновь полетел назад. Когда штормовой ветер стих, меня швырнуло наземь, вышибая дыхание.
        Вам нанесли 6 955 единиц урона.
        - СВЕЖЕЕ МЯСО!
        От рейда осталось чуть больше половины. Пока оглушённые Буревестники приходили в себя, рептилия снова спланировала вдоль всей пещеры, заливая напалмом самых медленных. Лишь два хаотичных Прыжка в тень вытащили мой зад из огненного инферно. Мысль, что придётся ещё раз испытать эту мучительную боль служила прекрасной мотивацией для скорейшего бегства подальше от пламени.
        Каким-то образом мы доковыряли его до 25 %. От рейда осталась всего треть. В какой момент сгорела Фурия, я не заметил. Даже крик её прошёл мимо меня, настолько оглушающе громыхал Райндриг. Каждая способность и заклинание, каждая смерть в наших рядах, всё это вызывало у него очередную самодовольную фразу.
        Я действительно ненавижу тебя!
        Аттила как раз сменил Смоккера, трансформация которого давно прошла, когда весь зал окунулся во тьму. Знакомая гортанная речь наполнила пещеру, и все источники света погасли. Лужи магмы под ногами покрылись толстой коркой. Разломы вокруг нас затянуло каменными плитами. Все Буревестники на секунду замолкли, застигнутые врасплох. Лишь наше дыхание стучало у нас в ушах в полной тишине.
        - Что за херня? - вдруг раздался чей-то недоумённый голос, кажется монаха.
        - Я требую продолжения вечеринки! - ответили ему с другого половины пещеры.
        - Я СЛЫШУ, КАК СТУЧАТ ВАШИ СЕРДЦА… - раскатистый голос прозвучал из ниоткуда.
        В тот же миг в кромешной темноте несколько потоков огня прокатились нам навстречу. Я видел, как они сожгли Джета и Шило. Как на миг подсветили по краям фигуру Смоккера, которого так и не успели полностью отлечить. А потом пламя достигло меня, и мысли перестали существовать.

* * *
        Мы воскресли у входа в зал. Именно здесь круглая могильная плита простиралась во все стороны. На ней три десятка игроков негромко переговаривались, обсуждая вайп.
        Арктур появился предпоследним и сразу организовал разнородную толпу.
        - Так, офицеры ко мне, перерыв десять минут. Обсуждаем тактику, потом повторный трай.
        У меня возникла шальная мысль подкрасться в стелсе к ним, чтобы послушать, но ей на смену пришло рациональное зерно. Не стоит рисковать и портить отношения.
        Кто-то выложил в рейдовый чат статистику по урону.
        Первые три места занимали Арктур, Энигма и Шило. Я находился на 14ом месте, что обратило в мою сторону множество косых взглядов. Учитывая разрыв в уровнях и шмоте между мной и остальными дамагерами, через тридцать уровней ситуация могла кардинально измениться.
        Закончив беседу с Аттилой, Шилом, Персефоной и Айнхэндером, ГМ хлопнул дважды в ладоши, привлекая внимание остальных.
        - Итак, ничего уникального нам не встретилось. Комбинация из разного смертельного дерьма, как в Тлетворном кургане, плюс смена танков, плюс необходимость постоянно двигаться. Интересна лишь последняя фаза. На двадцати пяти процентах я, Энигма и Руди врубят подсветку, после чего активируем Боевой раж и бурстим босса. С Чучундры аура на ментальную стойкость.
        При эти словах орчанка-паладин дважды кивнула.
        - Аргон и Бармалей фокус на снятие страха.
        Я на всякий случай переложил в кармашек быстрого доступа ЗЕЛЬЕ РАЗРЫВАНИЯ ЦЕПЕЙ. Если подгадать использование, можно будет сбросить контроль.
        - Помним, что мёртвый ДД не дамажит, поэтому усираться в босса не надо. Чаще смотрим под ноги и по сторонам. Стоим полукругом, кастеры держат дистанцию пять метров друг от друга. Милишники аккуратнее с хвостом.
        На поднятую руку, орк быстро кивнул.
        - Да, я видел, что под фиром занесло туда. Стойте тогда ближе к передним лапам. Баффаемся и пошли.
        Под светомузыку магических символов мы ступили внутрь.
        - ВАС ЖДЁТ ЗДЕСЬ ЛИШЬ СМЕРТЬ! - прорычал дракон.
        Это попытка завершилась ещё быстрее. Неудачно совпало несколько способностей босса. В момент, когда гейзеры открылись под ногами, а сверху падали валуны, он скастовал страх и скосил существенную часть наших бойцов. Из-за этого уронили танка.
        Третий трай вышел более удачным. Когда у дракона осталось всего четверть здоровья, а пещера лишилась источников света, в нескольких местах взвились сияющие сферы, вырывая из тьмы и нас, замерших кто где, и Райндрига, который водил мордой по сторонам.
        - Хана тебе, инвалид сссраный, - прошипел Айнхэндер, кастуя что-то особо убойное.
        Безмолвно кричащие тени закружились вокруг него, но прежде чем заклинание сорвалось со змеиных рук Плетельщика душ, дракон выдохнул пламя в его сторону. Зацепил ещё троих игроков, которые хоть и держали дистанцию, а всё одно оказались в зоне поражения.
        - Ах ты ж ушлёпок! - гаркнул Смоккер, обрушивая два резких удара на босса.
        Снова огненный вал, который продолжался больше семи секунд - офф-танка пытались отлечить, но смертоносное дыхание не прекращалось, пока орк не сгорел.
        - Пиздец, - констатировал Аленевод.
        Третий выдох прокатился широким полумесяцем, цепляя большую часть Буревестников. Кто-то успел активировать защитные абилки, я - взлететь к потолку Левитацией, благо находился далеко от морды ящера.
        - ОТ МЕНЯ НЕ СКРЫТЬСЯ! - проревел Райндриг.
        Когда дракон добил последнего игрока не спрятавшегося в стелсе, бой спал. Исчез мерцающий щит, что отделял пещеру от тоннеля.
        Выбравшись наружу, приблизился к возрождающимся товарищам.
        Арктур как раз появился в каменном кольце с мрачным выражением на зелёном лице.
        - Если зря лезу, извини, но ты видел в самом конце тоже, что и я?
        ГМ мазнул по мне взглядом и приглашающе махнул рукой.
        - Продолжай.
        - Каждое дыхание следовало после чьей-то реплики.
        - Да, на это обратил внимание.
        - Босс почти слепой. Часто крутит мордой на шум. Ориентируется на слух.
        - Думаешь, стоит попробовать после 25 % соблюдать полную тишину?
        - Ну да. Или наоборот создать полную какофонию в зале. Парочку диверсий вдали от рейда.
        Лучник потёр подбородок и подозвал Айнхэндера.
        - Айн, у тебя заряды для Пленных душ остались?
        - Несссколько штук, ага, - кивнул нага.
        - Хорошо, по команде будь готов их активировать их на максимальной дистанции от рейда.
        - Если нужно, я тоже могу парочку клонов подрядить поскандировать кричалки, - влез я с предложением.
        Заклинатель смерил меня внимательным взглядом. Арктур задумался.
        - Добро, тогда вначале Айн, потом ты. Главное подальше от нас.
        Он привлёк внимание остальных игроков и продолжил.
        - Так, господа-тунеядцы, небольшое объявление. На 25 % процентах все затыкаем варежки и соблюдаем полную тишину. Я дам Бесследное передвижение, которое приглушит звуки, поэтому держимся в пределах тридцати метров от меня. Шутки кончились. Пора рЭзать ящерицу!
        Глава 35
        В громадную пещеру я вошёл, полностью сконцентрировавшись на предстоящей задаче. Эти несколько попыток позволили изучить механики и добиться уверенности в собственном выживании. А значит теперь я мог посвятить большую часть своего внимания тому, чтобы нанести максимальный урон.
        Аттила, как и прежде, начал бой, разворачивая тушу дракона спиной к нам. Райндриг проревел что-то пафосное и уничижительное в адрес «назойливых насекомых» и начал обрушивать удары громадных когтей на бедного минотавра. Из-за разницы в размерах он казался ребёнком, которого избивает взрослый лоб.
        Под нарочито размеренное дыхание, чувствую, как адреналин толчками выбрасывается в кровь. Время замедляется.
        Один из клонов отправляется прочь из толпы милишников. Он - мой якорь на случай экстренной эвакуации. С оставшейся четвёркой начинаем препарировать дракона. Наши клинки окутаны Электрической хваткой. Не время экономить ману. Бронебойная заточка вторым слоем пускает пламя. Молнии и огонь перемешиваются, попеременно окрашивая сталь то в обжигающий оранжевый, то в холодный белый цвет.
        Первой открывается одна из копий. Кислотный плевок выжигает подпалину на крепкой шкуре ящера.
        Вы нанесли 162 750 единиц урона (х6)
        Кровавая пелена оставляет глубокий кровоточащий порез, готовя почву для последнего удара. Мой ДоТ добавляется к вороху эффектов, усеивающих огромную тварь.
        Вы нанесли 118 676 единиц урона (х18.75)
        Вороний грай призывает тучу мельтешащих клякс к голове монстра. Их молчанка не действует на него, но явно доставляет громадине ощутимый дискомфорт. Ещё бы. Орут они, как девочки-подростки при виде любимого поп-певца. Кровь из ушей обеспечена всем. Во всяком случае Райндриг промахивается аж трижды, облегчая жизнь минотавру.
        Вы нанесли 281 814 единиц урона (х6)
        Встречный разрез четвёртой копии бьёт слабее обычного, сказывается отсутствие шеи в пределах моей досягаемости.
        Вы нанесли 135 588 единиц урона (х18.75)
        И, наконец, я лично завершаю комбинацию Потрошением под Амплификацией. Три атаки в одну точку основательно разворотили чешую в области диаметром 20 сантиметров. Под алыми чешуйками проступает жёсткое мясо. Моя сабля режет неподатливую плоть, заставляя её разойтись.
        Вы нанесли 332 900 единиц урона (х82.5)
        Потрошение вызывает прок случайной абилки. Меч возвратным движением сразу же наносит характерную рубящую атаку с оттяжкой. Я знаю её назубок. Зазубренное лезвие. Второй блид в копилку дебаффов на боссе.
        Сверху падает каменная крошка, вынуждая меня отвлечься. Приходится отпрыгнуть, чтобы здоровенный валун не проломил мне башку. Успеваю ещё трижды атаковать цель, прежде чем огненные гейзеры вынуждают меня потратить Невероятную изворотливость. Слишком близко друг к другу появляются смертоносные ловушки.
        Моё тело выворачивается так, как анатомически не имеет право гнуться обладатель позвоночника. Проскальзываю между двух пламенных столпов. Щекой ощущаю обжигающий жар. Коснись его хоть на секунду и горько пожалеешь.
        Мат по левую руку от меня сообщает, что кому-то из милишников повезло меньше. Периферийный зрением вижу воина-тролля, который лишился ноги по колено. Он пытается на руках отползти прочь от босса, но свежий гейзер, появившийся под ним, не оставляет везунчику шансов. Да и хил не поспевает. Раскалённый столб прожигает сквозную дыру в груди игрока.
        Вокруг меня начинается хаотичное движение. В разные стороны в страхе разбегаются Буревестники. Я, похоже, срезистил. Дракон тем временем явно готовится ко взлёту. Характерное напряжение задних лап для толчка я уже успел вызубрить наизусть. Время попробовать очередную безумную глупость.
        Прыжок в тень переносит меня на спину ящера. Распахнутые крылья, как раз создают несколько сгустков мрака. Практически сразу приходиться вцепиться левой рукой в торчащий из хребта шип - дракон взмывает в воздух.
        Сильный ветер бьёт в лицо. Повисаю в воздухе, ноги отрываются от моей ездовой «лошадки». Стремительный полёт монстра дезориентирует.
        Логика проста. Зачем рисковать внизу жизнью, норовя подставиться под дыхание, когда можно провести это время в безопасности, тыкая ножом в босса. Этим и начинаю заниматься.
        Успеваю четырежды вогнать Эквиракс в стык чешуи, когда по телу проходит вибрация.
        - ДЕРЗКАЯ БЛОХА! - гремит Райндриг.
        Похоже меня засекли.
        Его голова изгибается назад, вот оно - преимущество длинной шеи, и титаническая пасть распахивается невообразимо широко. Вижу, как в глубине зёва зарождается поток пламени. Разжимаю руку и, оттолкнувшись от загривка, прыгаю в сторону.
        Волна огня, сжигающая всё на своём пути, проносится вдоль хребта дракона где-то у меня над головой. Падаю я неаккуратно. Меня болтает и крутит в воздухе вверх-тормашками. Успеваю активировать Теневой сдвиг и Пёрышко, чтобы замедлить полёт. Стелс нужен, чтобы не оказаться проглоченным. Очень уж его раззадорило моё поведение. Видать, Райндриг не любит, когда в его личное пространство вторгаются.
        Наконец, умудряюсь стабилизироваться, и когда до земли остаётся меньше десяти метров, торможу Левитацией. Упруго падаю на ноги и правую руку. Супергеройское приземление!
        Часть сознания, отвечающая за отслеживание ДоТов сигнализирует, что пора врубать второй заряд Кровавой пелены. Ей существовать как раз осталось 3 секунды.
        Вы нанесли 89 660 единиц урона (х18)
        Летающий колосс успел тоже вернуться с небес на землю. Правда гораздо менее грациозно, чем я. Будем откровенны. Плюхнулся возле Смоккера, который сменил главного танка. Орк как раз ударил его корнями, что попытались влезть под чешую врага, но завязли через несколько сантиметров.
        80 %. Полёт нормальный.
        Успеваю опрокинуть флягу с маной и призвать новую орду воронов к морде босса.
        Вы нанесли 261 816 единиц урона (х6)
        В центр мельтешащей стаи влетает мерцающая стрела Арктура и находит еле видящий глаз дракона. Она скрывается в глазном яблоке наполовину и вспыхивает электричеством. Молнии некуда прыгать, других целей рядом нет, поэтому она лишь растекается по алой чешуе.
        Райндриг закидывает распахнутую пасть назад и хлестает вокруг себя хвостом. Кому-то из милишников прилетает и под хруст сломанных костей фигуру уносит прочь сломанной куклой.
        Рёв титана оглушает. Чувствую влагу в ушах, резкую боль, и коснувшись, не удивлён. Кровь. Целых десять секунд ящер мотает головой из стороны в сторону, не атакуя танка. Кричит от боли и ненависти.
        - ВЫ. СМЕЕТЕ?.. - в голове противника звучит искреннее удивление.
        Под его фреймом появляется новая иконка.
        БЕШЕНСТВО ДРАКОНА
        Весь наносимый урон увеличен на 15 %. Эффект суммируется.
        - Не бейте в глаза! - орёт ГМ командным тоном.
        Повторяю ротацию из Кислотного плевка, Встречного разреза, Первородных оков и Потрошения. Выясняется, что теневые цепи не могут обуздать дракона. Это и не мудрено, но из-за этого не проходит и сдавливающий урон. Они лишь бессильно лопаются, как мыльные пузыри.
        Очередное мини-землетрясение накладывается по времени на огненные гейзеры. Мы теряем двоих, а я еле успеваю воспользоваться своим спасительным якорем. Телепортация к пятому клону уберегает мою задницу от близкого знакомства с раскалённой струёй магмы.
        Корни выстреливают из земли перед Смоккером невозможно быстро и закрывают его щитом от протяжного дыхания босса. Зелёное насаждение держится всего две секунды, но этого хватает, чтобы отлечить офф-танка и повесить на него полупрозрачный магический барьер.
        Зазубренное лезвие распарывает шкуру в новом месте.
        Вы нанесли 30 257 единиц урона (х6)
        Тело противника в разных местах пятнают следы множества свежих ранений. Кристаллы льда, торчащие из плоти от ударов рыцаря смерти, осыпавшиеся чешуйки от магических снарядов Айнхэндера, дюжины метательных ножей, вбитые в мясо меткой рукой Шила, длинные рваные порезы - заслуга милишников вроде меня. Всё это заставляет кровь дракона активно струиться и пятнать камень под нашими ногами. При касании алая жидкость обжигает, оставляя волдыри на открытых участках кожи.
        Здоровье Райндрига падает до 50 %. Как и прежде, он разворачивает к нам морду, зависнув в полёте и гонит волну воздуха. Не позволяю удивлению перехватить контроль. Стойко переношу полёт, фиксируя расстояние до стены. Когда она оказывается в нескольких метрах, ухожу прочь серией из трёх Прыжков в тень.
        С хлопающим звуком проношусь вперёд, не касаясь земли. Последний телепорт выводит меня на пол, когда всех игроков швыряет с высоты вниз. Кто-то окутывается защитной сферой, кто-то вмораживает себя в лёд, Арктур меняет положение тела прямо в воздухе и в стену влетает не спиной, а ногами. Пружинит и бросает своё тело вперёд, навстречу ветру. Гасит падение кувырком и выходит из него уже со стрелой в руках. Слитным движением натягивает лук и посылает её в горло противника. Одно слово - профи.
        Следующая минута заставляет нас хорошенько попотеть. Неудачно накладываются разные подарки дракона, и мы теряем ещё троих. Аттила меняет Смоккера. На орке настакалось уже три дебаффа - Уязвимость к огню, каждый из которых увеличивает урон от огненного дыхания на 40 %, а броню снижает на 20 %.
        Громила-минотавр делает своё дело молча и умело. Уклоняется от солидного пласта атак, филигранно прикрывается щитом. Схватка сводит меня бок о бок с Фурией. В окружении моих клонов, мы снова и снова бьём лапы титанического монстра. Заливаем его кислотой. Пронзаем копьями и мечами. Вязкая гадость плетельщика душ вытягивает саму жизнь из покрытого чешуёй тела.
        Я полностью отдаюсь бою. Подскок. Удар. 31 %. Шаг в сторону, чтобы увернуться от падающего валуна. Прыжок и рубящий удар. Толчок ногой закручивает меня, вынося за пределы поражения гейзера. 29 %. Клоны разбиваются о громаду босса волной стали и заклинаний. Теневой сдвиг. Фляга. Электрическая хватка. Повторно Кровавая пелена. 25 %.
        Пещеру накрывает тьма.
        Чувствую, как Буревестники подле меня задерживают дыхание. Опасаются поднимать шум. В воздух взвивается ярко-сияющая сфера. Вторая. Третья. Они разгоняют мрак. Прохладное прикосновение чужой магии к телу. От Арктура во все стороны распространилась серая, будто бесцветная воронка.
        БЕССЛЕДНОЕ ПЕРЕДВИЖЕНИЕ
        Снижает производимый вами шум на 60 % на 25 секунд.
        В сорока метрах от нас на камень шлёпается сгусток кричащих лиц. Из земли вылезает фигура, сотканная из рваной мглы. Отдалённо человекоподобная, но с непропорциональными конечностями. Она раскрывает пасть и начинает истошно кричать и посылать сгустки такой же мглы в босса.
        - Я ЧУЮ ВАШ СТРАХ!
        Огонь накрывает марионетку, а мы используем эту возможность для атаки. Тело наполняет горячечная энергия. Мышцы вздуваются силой.
        БОЕВОЙ РАЖ (20С)
        Увеличивает весь наносимый вами урон на 30 %, а скорость перемещения и скорость произнесения заклинаний на 25 %.
        Магия и холодное оружие вгрызаются в тело дракона. Заставляют его шипеть и скрипеть от боли. Мои руки мелькают, как лопасти самолёта.
        Новый сгусток в другой точке. Новый залп огня. 22 %. Мы бьёмся в полной тишине, если не считать голоса ящера и криков подвластных Айнхэндеру душ.
        Третья клякса разбивается о плиты. Вопль. Протяжное дыхание. Теневой сдвиг. Встречный разрез. Копии используют весь доступный мне арсенал. Энергия и мана улетают быстрее, чем я успеваю их восстанавливать.
        21 %.
        Моя очередь. Мысленная команда и Сумрачный маскарад создаёт троицу клонов в стороне от рейда. Под Заячьим бегом и Невероятной изворотливостью они бросаются врассыпную и через несколько секунд начинают по очереди орать дурниной.
        - РАЙНДРИГ, ТВОЯ МАМАША НАСТОЛЬКО ЖИРНАЯ, ЧТО УПАЛА С ВИАШЕРОНА ПРЯМО В КОСМОС!
        19 %.
        Почему-то команду отвлекать врага мои копии интерпретировали, как приказ продемонстрировать весь арсенал моих шуток про мамку. Мистика.
        - ТЫ ОТВЕТИШЬ ЗА ЭТО ОСКОРБЛЕНИЕ! - гремит босс, игнорируя атаки Буревестников.
        Огненное дыхание ловит клона лишь со второго раза. Трёхкратное ускорение - это вам не мелочь по карманам тырить.
        От Аттилы валят волны раскалённого воздуха, как от чана с расплавленным металлом. Его доспехи уже давно прошли этап покраснения и сейчас горят ослепительным белым цветом. Три стака дебаффа. Пора меняться с офф-танком.
        - РАЙНДРИГ, ТВОЯ МАМАША НАСТОЛЬКО СТРАШНАЯ, ЧТО АРКХАМЕМНОН СВАЙПНУЛ НА НЕЙ ВЛЕВО!
        18 %.
        - ТЫ!.. ТЫ! - голос босса аж сорвался на секунду от ярости. - ЖАЛКИЙ СЛИЗНЯК!
        Успеваю заметить, микросекундный каст Ужасающего величия и резко опрокидываю ЗЕЛЬЕ РАЗРЫВАНИЯ ЦЕПЕЙ. Сейчас никак нельзя бегать безголовой курицей по залу. Страх и снятие эффектов контроля проходят синхронно. На миг теряю контроль над собой и тут же возвращаю его.
        Второй клон уничтожен.
        Мимо проносится Смоккер, бестолково размахивающий руками. Вспышка магической энергии бессильно развеивается. Резист. Неизвестному кастеру не удалось снять с него страх.
        - РАЙНДРИГ, ТВОЯ МАМАША НАСТОЛЬКО ТУПАЯ, ЧТО ВМЕСТО ДРАКОНА НАЧАЛА СПАРИВАТЬСЯ С ПИТОНОМ! ТАК ТЫ И ПОЯВИЛСЯ НА СВЕТ!
        Райндриг сдерживается. Молчит и бьёт на опережение, угадывая траекторию последней копии. Развеивает её и сразу же издаёт характерный хрипящий звук. Оттягивает громадную голову назад… О нет-нет! Офф-танк вылетает перед мордой дракона, всего в паре метров от Аттилы, как олень на пятиполосное шоссе. И находит свою фуру.
        Обоих танков накрывает огненное цунами. Тройной дебафф на Древесном хранителе отсчитывал последние секунды. Он не успел слететь. И Аттила, и Смоккер набирают по четвёртом стаку Уязвимости к огню. Плюс 160 % к урону от дыхания ящера. Офф-танк сгорает, опадая на землю чёрной головешкой.
        Здоровье Аттилы падает до 3 %. Он следующий.
        Внезапно по широкой дуге проносится сгусток золотистого света и втягивается в тело минотавра. Его накрывает знакомый переливающийся барьер. Я уже видел его действие на площади перед Консилиумом. Это работа Персефоны. Её легендарного посоха.
        Дыхание Райндрига оказывается прервано на половине новой преградой и отражено обратно в морду босса. Оглушающий крик боли прокатывается по огромной пещере.
        16 %.
        Два хила подряд окутывают мейн танка, вытягивая его до 55 % ХП. Кризис, кажется, предотвращён. Беспомощно я засекаю, как под ногами громилы раскрывается нутро гейзера. Аттила трясёт головой, закрываясь щитом, и не видит его. Хочу закричать и не могу, потому что это убьёт всех, кто находится подле меня.
        Фонтан магмы подкидывает и сжигает минотавра.
        Дракон резким змеиным движением разворачивается в нашу сторону.
        - ТВОЯ ОЧЕРЕДЬ, НАСЕКОМОЕ!
        14 %.
        В голове рождается самоубийственный план, и Прыжком в тень я отправляю себя прочь из рейда. Почти успеваю накинуть на себя Заячий бег и Теневой сдвиг. Почти.
        Пламя окутывает меня, обнуляя ХП, и разом происходят две вещи. Во-первых, как и во время прежних смертей, на долю секунды я чувствую внутри себя хрустальный сосуд с золотистым пером. Нужно только дотянуться и сломать его. Контейнер трескается, а меня накрывает вспышкой света.
        Улыбка фортуны.
        У меня остаётся единица здоровья.
        Минус двадцать тысяч энергии, как с куста.
        Во-вторых, краем глаза вижу незнакомую иконку и ощущаю в груди дикий жар. Он сжигает меня изнутри и просится наружу.
        КОЛДОВСКАЯ ИМИТАЦИЯ (30С)
        Скопировано заклинание: Дыхание дракона. Вы можете применить его без затрат маны.
        Райндриг, отвлёкшийся на ближайших к нему милишников, учиняет бойню. Разорванные и растоптанные тела разлетаются в разные стороны.
        13 %.
        От момента гибели танков и до моей псевдо-смерти прошло всего несколько секунд.
        Под ускорением ухожу в стелс и несусь навстречу врагу. Баффом больше, баффом меньше. Сейчас это не сыграет роли. На ходу выпиваю БОЛЬШОЕ ЗЕЛЬЕ МАНЫ.
        11 %.
        Прыжком в тень чуть-чуть не дотягиваюсь до морды дракона. Отталкиваюсь от земли. Левитация. Райндриг добивает последнего Буревестника в ближнем радиусе. Остаются только кастеры.
        Левой рукой уцепляюсь за нижнее веко и подтягиваю себя вплотную к гигантскому глазу, что смотрит сквозь меня и не видит.
        Где-то внизу пять клонов вешают оба кровотечения, призывают Вороний грай, используют Кислотный плевок и Встречный разрез. Вижу, как вспыхивает концентрированно алым точка позади глазного яблока босса. Прокнули Алые всполохи.
        10 %
        Электрическая хватка. Бронебойная заточка. Амплификация.
        Райндриг выдыхает прямо в толпу, собравшуюся возле Арктура. Иконки гаснут одна за другой. Энигма вмораживает себя в лёд и выживает. Сумеречный барьер закрывает Айнхэндера. ГМ ломает в руках какой-то предмет и его скрадывает золотой кокон.
        Нас осталось четверо. Резко падает наносимый рейдом урон.
        Одержимость ракшаса.
        Потрошение!
        Кинжал с усилием чертит наискосок зрачок и, он взрывается изнутри, как гнилое яблоко. Крит.
        Вы нанесли 6 240 543 единиц урона (х1238)
        Вы исцелили себя на 55 863 единицы урона
        Меня окатывает брызгами и кусками мяса. Вопль Райндрига звучит настолько оглушающе вблизи, что барабанные перепонки лопаются и вместе с волной раздирающей голову боли приходит тишина.
        Вам нанесли 21 907 единиц урона
        5 %. 6.1 м ХП.
        Глазами одного из клонов, прежде чем он истаивает, вижу, как лук Арктура вспыхивает изумрудным светом. Как такого же цвета огромная полусфера накрывает и ГМа, и босса целиком. Стрела в руках орка, словно множится. Он держит не одну, а сотню ослепительных зелёных стрел, которые висят в воздухе рядом с реальным снарядом. Плавно отпускает тетиву, но не в сторону дракона, а прямо над собой.
        Шторм из стрел врезается в крышу полусферы, но вместо того, чтобы сломаться, начинает хаотично рикошетить внутри этого купола. Дюжины магических стрел молниеносно проносятся во все стороны, отскакивают от дрожащих стен барьера и снова летят назад.
        Частая сетка стрел покрывает Райндрига с ног до головы. Он мотает башкой и выглядит уже откровенно паршиво. Плетельщик душ и повелитель стихий пользуются заминкой, обрушивая на босса свои сильнейшие заклинания. Интерфейс говорит, что они почти сухие.
        3 %.
        Всё это я фиксирую, целиком погружаясь внутрь развороченного глаза.
        После пересчёта формул действия заклинаний от «ловкости» вместо «мудрости», моё сопротивление ракшасу сейчас составляет 66 %. Он пытается перехватить контроль, но мне удаётся загнать его под ментальную лавку.
        Под ногами хлюпает раскалённая кровь. Она же капает мне за шиворот, регулярно нанося ожоги.
        Вам нанесли 7 389 единиц урона
        Вам нанесли 8 811 единиц урона
        Успеваю считать крик дракона, любезно продублированный интерфейсом для оглохшего меня.
        - МНЕ НЕ НУЖНЫ ГЛАЗА! Я ВСЁ РАВНО РАЗДАВЛЮ ВАС, КАК КЛОПОВ!
        Скопированное заклинание отсчитывает последние секунды существования. Говорят, что огонь не может убить дракона. Сейчас мы это и проверим. Теневой сдвиг.
        2 %.
        Я выпускаю из себя пламя и одновременно активирую Злопамятность Эквиракса.
        Глава 36
        Арктур был уверен, что это вайп. Слишком много времени он посвятил покорению сложнейшего рейдового контента, чтобы не отличить просранный трай от победного. Причём, самое обидное, босс не был таким уж сложным. Не самым простым, безусловно, но им вполне уже было по силам завалить эту ящерицу.
        Аргон или Бармалей, кто-то из двух кастеров налажал и не снял контроль с офф-танка. Кто именно он посмотрит потом, по логам. Важно, что оба танка легли, и это был вайп. Сейчас оставалось лишь попытаться ухватить какие-то новые детали, которые могут помочь во время следующей попытки.
        Для этой цели мистический лучник раскошелился на СВИТОК ГЛУБОКОЙ ЗАЩИТЫ, который полностью блокировал один вражеский удар. Спасся от огненного дыхания, что положило почти всех кастеров рядом с ним.
        А потом произошло нечто странное. Новичок ударил босса по глазам. Похвальная, но бессмысленная инициатива. Эти десять секунд вряд ли помогут. Им не хватит ДПС, чтобы добить Райндрига. Вот только разбойник разом просадил ХП цели на 5 %.
        Тут уж любопытство взяло Арктура. Ему захотелось посмотреть, что будет дальше. Ну и босса всё-таки добить, естественно. Азарт никуда не девается, даже если это сотый рейд, а не первый.
        Буря из стрел, будучи заклинанием эпического ранга, имела откат аж в неделю длиной, вдобавок требовала СРЕДНИЙ КРИСТАЛЛ МАНЫ для каждой активации, но он принял эти траты, не раздумывая. И когда купол накрыл дракона, а зачарованные снаряды изрешетили его, покрывая каждый сантиметр тела изумрудными оперениями, любопытство орка было вознаграждено.
        Колоссальный противник зарычал от боли. Взвыл, мотая своей дурной головой. А из провалов на месте глаз Райндрига хлынул огонь. Он вырвался наружу языками пламени, и даже не думал останавливаться. Нашёл себе дорогу через ноздри существа. Прокатился под шкурой к затылку - Арктур видел, как менялся её цвет с алого на чёрный там, где волна жара пробила себе путь к мозгу босса.
        А ещё лучник заметил тонкий иссиня-чёрный луч, что прострелил темечко крылатой твари изнутри головы и унёсся к потолку. Если бы не его глаза, Арктур непременно пропустил бы эту деталь, но даже сквозь пламя, мельтешение рогатой башки, хаос и громкий рёв, он засёк этот факт и просто отметил для себя, как некую странность.
        Всё это время орк не переставал выпускать одну стрелу за другой, механически активируя способности и заклинания.
        И титаническая голова покачнулась, пошла вниз с грохотом падая на камни. Огромный почерневший язык дракона вывалился из уголка рта набок.
        Райндриг Алчная Пасть пал. Ему не удалось спрятаться от смерти.

* * *
        Ощущение потока пламени, изливавшегося у меня изо рта было ни с чем не сравнимо. Гораздо приятнее, чем выпить стакан воды после долгой засухи. Облегчение сильнее, чем помочиться, когда терпел весь день. Я выпустил наружу сжигающий меня изнутри жар и увидел, как он обугливает голову дракона изнутри.
        Кости покрылись чёрной копотью и начали трескаться. Алая плоть съёжилась, сморщилась и с хлопками выпарила из себя всю влагу. Температуры внутри повысилась разом градусов на тридцать. Казалось, я очутился где-то в литейной мастерской.
        Поток огня устремился по каналу пробитому лучом Злопамятности прямо в мозг ослепшей твари. Судя по оборвавшемуся крику, лоботомия в домашних условиях не пошла на пользу Райндригу.
        Его голова с силой рухнула на камни, а я потерял равновесие, вылетая через глазное отверстие наружу. Еле успел поймать себя Левитацией и упал на спину. Сделал первый шумный вдох, втягивая в себя холодный воздух. По сравнению с печкой внутри драконьей башки любой воздух будет казаться холодным.
        Ко мне подошёл Арктур и протянул ладонь. В глазах орка читался явный интерес и невысказанный вопрос. Я принял помощь и поднялся на ноги.
        - Просто повезло, - пожал плечами. - Совпало несколько абилок и прокнула тринка.
        - Ну-ну, всем бы так «просто везло», - он изобразил воздушные кавычки.
        Барьер на входе в пещеру исчез, и толпа воскресших Буревестников с шумом ввалилась внутрь, выражая всю гамму эмоций от восторга до изумления.
        Этот момент система сочла идеальным, чтобы разродиться ворохом уведомлений.
        + 4 094 419 опыта
        ПОЛУЧЕН 88 УРОВЕНЬ (+2)
        Ваша сила повысилась до 68 (+2)
        Ваша ловкость повысилась до 264 (+6)
        Ваш интеллект повысился до 127 (+4)
        Ваша мудрость повысилась до 38 (+1)
        Ваша выносливость повысилась до 116 (+2)
        Получена 1 единица талантов (3)
        Ваше владение кинжалами повысилось до 225 (+5)
        Ваше владение одноручными мечами повысилось до 217 (+3)
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ «ЗАПЕЧАТАННЫЕ УЖАСЫ» РАНГ 1 (1/2)
        «Страх - самое древнее и сильное из человеческих чувств, а самый древний и самый сильный страх - страх неведомого.»
        Описание: В составе группы пройти любой запечатанный рейд.
        Награда: Вероятность получить ключ от запечатанного рейда в качестве награды за задание или добычи с врага повышена на 5 %.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ «ЗАПЕЧАТАННЫЕ УЖАСЫ» РАНГ 2 (2/2)
        Описание: В составе группы ПЕРВЫМИ пройти любой запечатанный рейд.
        Награда: С вероятностью 10 % количество выпавшей с убитого босса добычи может быть повышено на одну единицу. Вероятность не возрастает с увеличением количества обладателей этого достижения в группе.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ «СОН? ДА КОМУ НУЖЕН СОН?» РАНГ 1 (1/2)
        «Тратить восемь-десять часов без перерыва на отдых и еду в течение двух недель на покорение контента первыми в мире. Лучшая работа в мире.»
        Описание: В составе группы пройти любой рейд.
        Награда: Количество опыта, получаемого в рейдах, увеличено на 10 %.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ «СОН? ДА КОМУ НУЖЕН СОН?» РАНГ 2 (2/2)
        Описание: В составе группы ПЕРВЫМИ пройти любой рейд.
        Награда: Количество золота, добываемого в рейдах, увеличено на 15 %.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ «БОЛЬШИЕ ЧИСЛА» РАНГ 3 (3/3)
        Описание: Нанести критический удар цели, с модификатором, превышающим х1000.
        Награда: Критические удары с вероятностью 20 % могут проигнорировать 100 % брони цели.
        Когда все воскресшие собрались возле убитого дракона, Арктур поднял руку, останавливая разговоры.
        - Итак, господа-тунеядцы, не самый лучший наш килл. Откровенно говоря, закидали тапками, что не есть хорошо. На удаче далеко не уедешь, поэтому со следующей недели начинаем усиленно тренироваться. Далее, Аргон и Бармалей по минус 10 ДКП. Объяснить за что?
        Оба игрока молча покачали головой.
        Строго у нас тут.
        - Энигме, Айну и Гвину премиальные 10 ДКП. Молодцы, - орк выставил вперёд большой палец. - Всем участникам по 30 ДКП за убийство. Детальный разбор косяков выложу на нашем сайте, когда посмотрю лог за бой. С минорной частью закончили, поэтому предлагаю перейти к разбору ништяков. Для начала, традиционное фото на фоне босса.
        Буревестники рассредоточились перед лежащим на боку Райндригом. Я приткнулся с краю неподалёку от Фурии. Арктур выбросил вперёд какую-то сферу. Она пролетела десяток метров и зависла в воздухе. Издала характерный звук затвора фотоаппарата.
        - Персефона, доставай, - улыбнулся ГМ. - У неё рука лёгкая, - добавил он, явно объясняя новичкам.
        Жрица прикоснулась к туше ящера.
        Тут же мигнуло уведомление.
        + 475 золотых
        Персефона: [БАКЛЕР РАСКАЛЁННОЙ КРОВИ],[КРУШИТЕЛЬ РАЙНДРИГА],[НАПЛЕЧНИКИ АЛЧНОГО ВЗОРА],[ПОЯС ОСЛЕПШЕГО ЧУДОВИЩА],[ВЫКРОЙКА: ЧЕШУЙЧАТЫЕ САПОГИ ЧАРОПЛЁТА],[ЧИСТЕЙШАЯ МИФРИЛОВАЯ РУДА].
        - Неплохо улов, - заметил Арктур. - Для новичков объясняю правила. Минимальная стоимость оружия и щитов - 30 ДКП, доспехов - 20 ДКП. Объявляете ставку, забирает предложивший максимальное значение. На щит есть желающие?
        БАКЛЕР РАСКАЛЁННОЙ КРОВИ
        125 уровень
        Эпическое
        Слот: Правая/левая рука
        Тип: Щит
        Прочность [2500/2500]
        21 270 брони
        + 35 % поглощенияфизического урона
        + 80 к силе
        + 28 к ловкости
        + 80 к выносливости
        + 12.1 % к шансу уклонения
        + 11.7 % к шансу парирования
        + 7 % к защите от магии огня
        Аттила, по-прежнему не раскрывая рта, покачал головой и приподнял свою стальную дверь, что заменяла ему щит.
        - Я бы взяла, - подала голос Фурия.
        - Уверена? - уточнил орк. - Танки мелкие щиты обычно не используют, разве что для ПВП.
        - Уверена.
        - Никто не надумал? - на всякий случай уточнил ГМ.
        - Да нахер он кому сдался, - выкрикнул из толпы Диверсант, - пушку бы скорее!
        - Окей, щит твой, Фурия. Дальше, молоток.
        - 30 ДКП! - тут же отозвался Диверсант.
        - 35, - перебил его Ваймер.
        Оживлённые торги продолжались ещё пять минут, и в итоге двуручный молот ушёл за 54 единицы.
        - Окей, плечи. Желающие?
        НАПЛЕЧНИКИ АЛЧНОГО ВЗОРА
        «Драконы жаждут сокровищ, потому что в душе они всего лишь большие змеиные сороки.»
        88 уровень
        Эпическое, реликвия
        Слот: Плечи
        Тип: Кожа
        Прочность [1760/1760]
        6 320 брони
        + 50 к силе
        + 74 к ловкости
        + 74 к выносливости
        + 4.1 % к шансу атаки восстановить 10 % случайной характеристики
        + 5.7 % к шансу способности затратить на 50 % меньше энергии
        Способность: Большой куш
        Пассивное: Увеличивает количество добываемого из убитых врагов золота на 10 %.
        Я огляделся по сторонам и сделал ставку.
        - 20 ДКП.
        - У меня лучше, - из толпы заметил Шило.
        Я уж было решил, что плечи уйдут по дешёвке, но Бизнес-Джет Ли очнулся от спячки.
        - 25.
        - 30, - я повысил ставку.
        - 35, - поморщился монах.
        - 40.
        - 45, - мне реально надо с просящей интонацией произнёс тифлинг.
        - 50. Мне тоже, видел мою зелень?
        - 61! - с неким фатализмом гаркнул Джет.
        Что-то в духе: сгорел сарай, гори и хата. Видать, всё, что имелось, поставил на кон.
        - 62.
        С учётом тридцатки полученной за дракона, у меня сейчас накопилось сто десять ДКП. Потратить чуть больше половины, чтоб заменить плечи 48го уровня - весьма выгодный обмен.
        - Всё? - уточнил Арктур. - Тогда наплечники уходят Гвину.
        Монах тяжело вздохнул.
        Пояс через ещё несколько минут споров и торгов забрал Айнхэндер, выкройку - Энигма, а мифрил ушёл в казну гильдии.
        - Ну что ж, всем спасибо за рейд. Послезавтра жду основной состав в Крипте забвения. Будем освежать вашу память на предмет того, как не дохнуть в огне и вовремя диспелить контроль! - сцепив зубы, пригрозил ГМ.
        Буревестники ответили на это слитным стоном.
        - У меня двоюродная тётка будет болеть послезавтра, я за ней ухаживаю! - дурачась, сказал Шило.
        - А я на операцию ложусь! - подыграл ему Аленевод.
        - Руки будут выпрямлять, чтоб лечить нормально научилссся? - прошипел Айнхэндер.
        - Отставить балаган. Всем спасибо, все свободны.
        Вы вышли из состава рейда.
        Арктур исчез во вспышке телепорта. Хлопки следовали один за другим, и вскоре я остался в пещере один. Лишь Фурия перед тем, как использовать СВИТОК ВОЗВРАТА подошла ко мне на минуту.
        - Спасибо, что помог организовать это всё. И за моё участие отдельное спасибо, - девушка улыбнулась.
        - Ерунда. Мне не сложно. Получила свой трофей?
        - Да. Всё удалось.
        Она замялась и внезапно поцеловала меня в щёку. Так стремительно, что я на секунду завис. Прежде, чем успел что-то сказать, орчанка сломала печать на свистке и исчезла.
        Интересно девки пляшут, как сказал бы Шило. Это как сейчас понимать? Так. Ладно. Всё потом.
        Глава 37
        В первую очередь коснулся туши дракона и забрал единственный высветившийся предмет.
        МОЛИТВОЙ И ОГНЕМЁТОМ
        Ранг: Редкий, скрытое
        Матриарх поручила вам отыскать способ уничтожить скверну, отныне поселившуюся в Диамнек Туаль’дах.
        Задача:
        Отыскать релевантную информацию в Элдертайде 1/1.
        Узнать, куда исчез дракон 1/1.
        Убить Райндрига Алчную Пасть 0/1.
        Достать навершие посоха Аббата Шелеста листвы 0/1
        Обновлено.
        Убить Райндрига Алчную Пасть 1/1.
        Достать навершие посоха Аббата Шелеста листвы 1/1.
        Передать навершие Матриарху Старшего Дома Эвер’харн 0/1.
        НАВЕРШИЕ ПОСОХА АББАТА ШЕЛЕСТА ЛИСТВЫ
        Квестовый предмет
        Данное навершие позволяет узнать детали ритуала, необходимого для очищения территорий от Эманаций смерти и может быть применено только в ходе задания «Молитвой и огнемётом».
        Отлично. То, ради чего всё и затевалось у меня в руках. Остались мелочи.
        Я огляделся по сторонам, чтобы убедиться, что все действительно покинули зал.
        Затаив дыхание, пошёл туда, где приметил еле заметный символ. Во время первого трая, когда серия Прыжков в тень вынесла меня в дальний угол, усеянный валунами.
        Через десять минут поисков, благодаря возможности видеть в темноте, я отыскал тот самый камень, у основания которого чья-то рука вырезала узорную букву Ф. Отвалил его в сторону и нашёл матовый металлический ящик.
        Ваша наблюдательность повысилась до 64 (+10)
        Небольшой замок блокировал доступ к его содержимому, 19й уровень - почти пик ранга Мастера. Нетерпение настолько сильно подгоняло меня, что я активировал Секретный приёмчик, лишь бы поскорее открыть контейнер. Ну и новую способность, конечно, хотелось протестировать.
        Это было похоже на вспышку озарения. Я сам не заметил, как достал отмычку и вдел её внутрь механизма. Штифты вставали на положенное им место один за другим. Всё давалось мне настолько легко, что я хотел бы зафиксировать это состояние подольше, но вот щёлкнул финальный штифт и замок открылся.
        На дне ящика лежала очередная тонкая книжица - СОВЕТЫ И ХИТРОСТИ ВЕЛИКОГО РАЗБОЙНИКА, ВЗЛОМЩИКА И ПОХИТИТЕЛЯ ДАМСКИХ СЕРДЕЦ ФИНИКА, ТОМ III. Сразу углубился в чтение
        Дорогой читатель, я рад тебя снова видеть.
        Готов поспорить, тебе пришлось повозиться, чтобы найти этот том. Об этой части моей биографии знало всего несколько Разумных. Не буду таить правду, я был молод и испытывал себя на прочность. Залезть в логово дракона и украсть несколько его безделушек - что может быть интереснее? Тем более такого печально известного дракона, как Райндриг.
        Надеюсь, ты принял к сердцу мои прошлые наставления и обзавёлся парочкой хитрых крыс. В этот раз я поделюсь с тобой следующим советом. Что важнее всего для авантюриста, выбравшего Ремесло своей профессией? Крепкие зачарованные доспехи, что остановят стрелу вездесущей стражи? Острый клинок, чтобы отбиваться от коллег по цеху, которые захотят отнять у тебя честно украденную добычу? Магические побрякушки, которые позволят тебе видеть в темноте, дышать под водой или останавливать своё сердце?
        Нет, мой юный, но любознательный друг.
        Важнее всего - навыки. Именно они спасут твою жизнь, когда твой нагрудник пробьют, меч - сломают, а цацки - снимут и бросят тебя в клетку. Развивай свои умения, осваивай новые техники, повышай сноровку, координацию и хитрость. Разбойника можно лишить всей экипировки, оружия и такого полезного снаряжения, но его знания отнять не получится. Лишь то, что скрыто в твоей голове свято и неприступно. А потому не транжирь своё золото на магические кинжалы и нагрудники. Ты сам себе лучшее оружие. Ты сам себе лучший доспех.
        Разбойник, который прекратил развиваться - это мёртвый разбойник. Просто он этого ещё не знает. Не присоединяйся к числу этих глупцов. Не нужно.
        Остальное, указанное в этой книге пусть идёт приятным бонусом. Не прощаюсь с тобой.
        Финик
        Вы увеличили ранг следующих способностей:
        ОТВЛЕКАЮЩИЙ МАНЁВР
        Ранг: РЕДКИЙ
        1 уровень (1/5)
        Мгновенное действие
        ВОССТАНОВЛЕНИЕ: 2.5С (1.4С)
        Расходует 850 ЕДИНИЦ ЭНЕРГИИ.
        РЕГУЛИРУЕМЫЙ РАДИУС ДЕЙСТВИЯ: 5-45 М
        Вы бросаете мелкий камешек, который сбивает с толку врага и заставляет его подойти к точке падения камня. ЦЕЛЬ НАСТОЛЬКО ЗАИНТЕРЕСУЕТСЯ НАХОДКОЙ, ЧТО ПОТЕРЯЕТ БДИТЕЛЬНОСТЬ И СТАНЕТ УЯЗВИМОЙ ДЛЯ СЛЕДУЮЩЕЙ АТАКИ. ВХОДЯЩИЙ УРОН ПО ЦЕЛИ БУДЕТ УВЕЛИЧЕН НА 35 %. РЕГУЛИРУЕМЫЙ ДИАМЕТР МАНЁВРА 1-10 М. НЕ ТРЕБУЕТ СКРЫТНОСТИ. ДЕЙСТВУЕТ НА ИГРОКОВ.
        ВЗЛОМ ЗАМКОВ
        Ранг: РЕДКИЙ
        1 уровень (1/1)
        Мгновенное действие
        Восстановление: МГНОВЕННО
        Расходует 850 ЕДИНИЦ ЭНЕРГИИ.
        С помощью отмычек позволяет взламывать механические замки. Успех полностью зависит от одноимённого навыка.
        ВЫ ЛУЧШЕ ЧУВСТВУЕТЕ МЕХАНИЗМ ЗАМКА:
        ВЕРОЯТНОСТЬ УСПЕШНОГО ВЗЛОМА УВЕЛИЧЕНА НА 30 % (В ДОПОЛНЕНИИ К ТЕКУЩЕМУ НАВЫКУ),
        ВЕРОЯТНОСТЬ КРИТИЧЕСКОЙ НЕУДАЧИ, ВЛЕКУЩЕЙ ЗА СОБОЙ ЗАКЛИНИВАНИЕ ЗАМКА, СНИЖЕНА НА 30 %,
        ВРЕМЯ, ТРЕБУЕМОЕ НА ВЗЛОМ ЗАМКА, СОКРАЩЕНО НА 40 %.
        С ВЕРОЯТНОСТЬЮ 15 % ПОЗВОЛИТ МГНОВЕННО ВЗЛОМАТЬ ЗАМОК ДО 10ГО УРОВНЯ ВКЛЮЧИТЕЛЬНО.
        ИЗГОТОВЛЕНИЕ ОТМЫЧЕК
        Ранг: РЕДКИЙ
        1 уровень (1/1)
        Мгновенное действие
        Восстановление: МГНОВЕННО
        Расходует 850 ЕДИНИЦ ЭНЕРГИИ.
        Позволяет из подручных средств создавать простые отмычки. Успех полностью зависит от одноимённого навыка.
        ВАШЕ УМЕНИЕ В ИЗГОТОВЛЕНИИ ОТМЫЧЕК ВОЗРОСЛО:
        ВЕРОЯТНОСТЬ УСПЕШНО ИЗГОТОВИТЬ ОТМЫЧКУ УВЕЛИЧЕНА НА 30 % (В ДОПОЛНЕНИИ К ТЕКУЩЕМУ НАВЫКУ),
        ВЕРОЯТНОСТЬ КРИТИЧЕСКОГО УСПЕХА В ИЗГОТОВЛЕНИИ ОТМЫЧКИ СОСТАВЛЯЕТ 30 %. ТАКИЕ ОТМЫЧКИ ПОЛУЧАЮТСЯ НА 1 РАНГ ВЫШЕ, ЧЕМ ПРЕДУСМОТРЕНО РЕЦЕПТОМ,
        ВРЕМЯ, ТРЕБУЕМОЕ НА ИЗГОТОВЛЕНИЕ ОТМЫЧЕК, СОКРАЩЕНО НА 40 %.
        С ВЕРОЯТНОСТЬЮ 15 % ПОЗВОЛИТ МГНОВЕННО СОЗДАТЬ ОТМЫЧКУ.
        КАРМАННАЯ КРАЖА
        Ранг: РЕДКИЙ
        1 уровень (1/1)
        Мгновенное действие
        Восстановление: МГНОВЕННО
        Расходует 850 ЕДИНИЦ ЭНЕРГИИ.
        Открывает доступ к скрытному проникновению в сумку врага или НПС, а также в инвентарь - к игроку. Внимание, если в момент кражи вас заметят, враг вас немедленно атакует, НПС - позовёт стражу, а игрок может убить вас без получения статуса ПК. Успех полностью зависит от одноимённого навыка.
        ВАШЕ УМЕНИЕ В КАРМАННЫХ КРАЖАХ ВОЗРОСЛО:
        ВЕРОЯТНОСТЬ УСПЕШНО СОВЕРШИТЬ КРАЖУ УВЕЛИЧЕНА НА 30 % (В ДОПОЛНЕНИИ К ТЕКУЩЕМУ НАВЫКУ),
        ВЕРОЯТНОСТЬ КРИТИЧЕСКОГО УСПЕХА В КАРМАННОЙ КРАЖЕ СОСТАВЛЯЕТ 30 % - ВЫ УКРАДЁТЕ ОДНУ ДОПОЛНИТЕЛЬНУЮ СЛУЧАЙНУЮ ВЕЩЬ ИЗ ИНВЕНТАРЯ ЦЕЛИ,
        ВРЕМЯ, ПРЕДУСМОТРЕННОЕ НА СОВЕРШЕНИЕ КРАЖИ, УВЕЛИЧЕНО НА 40 %.
        С ВЕРОЯТНОСТЬЮ 15 % ПОЗВОЛИТ МГНОВЕННО РАСПОЗНАТЬ ВСЁ СОДЕРЖИМОЕ ИНВЕНТАРЯ ЦЕЛИ.
        ОБЕЗВРЕЖИВАНИЕ ЛОВУШЕК
        Ранг: РЕДКИЙ
        1 уровень (1/1)
        МГНОВЕННОЕ ДЕЙСТВИЕ
        Восстановление: МГНОВЕННО
        Расходует 850 ЕДИНИЦ ЭНЕРГИИ.
        Позволяет отключать обнаруженные ловушки. Успех полностью зависит от одноимённого навыка.
        ВЫ ЛУЧШЕ ЧУВСТВУЕТЕ МЕХАНИЗМ ЛОВУШЕК:
        ВЕРОЯТНОСТЬ УСПЕШНО ОБЕЗВРЕДИТЬ ЛОВУШКУ УВЕЛИЧЕНА НА 30 % (В ДОПОЛНЕНИИ К ТЕКУЩЕМУ НАВЫКУ),
        ВЕРОЯТНОСТЬ НЕ ПОТРЕВОЖИТЬ ЛОВУШКУ В СЛУЧАЕ НЕУДАЧНОГО ОБЕЗВРЕЖИВАНИЯ СОСТАВЛЯЕТ 30 %,
        ВРЕМЯ, ТРЕБУЕМОЕ НА ОБЕЗВРЕЖИВАНИЕ ЛОВУШКИ, СОКРАЩЕНО НА 40 %.
        С ВЕРОЯТНОСТЬЮ 15 % ПОЗВОЛИТ МГНОВЕННО ОБЕЗВРЕДИТЬ ЛОВУШКУ ДО 10ГО УРОВНЯ ВКЛЮЧИТЕЛЬНО.
        В дополнении к вышеобозначенным бонусам, все сопутствующие навыки возросли на 40 единиц, кроме тех, что уже достигли максимума, они немного превысили кап. В случае Взлома замков, например, это выглядело так - 305/300. Пограничных значений достигли Карманная кража и Обезвреживание ловушек. Нужно наведаться к инструктору.
        Тренькнул квестовый журнал.
        СПОР С МЕРТВЕЦОМ
        Ранг: Эпический
        Великий разбойник, взломщик и похититель дамских сердец Финик спрятал остальные четыре части своей книги по всему Виашерону.
        Задача: найти все 5 частей и разгадать скрытую в них загадку 2/5.
        Обновлено.
        Задача: найти все 5 частей и разгадать скрытую в них загадку 3/5.
        Закончив изучать послание Финика и свалившиеся апгрейды, я на миг задумался.
        Не могу не согласиться с тобой, хоббит. Шмотки мы перерастаем слишком быстро, а вот способности, заклинания и навыки остаются с нами навсегда. Быть может звание самого известного разбойника Виашерона ты получил не просто так.
        Нацепил новые наплечники взамен старого барахла. Сразу солидный буст по всем параметрам.
        Итак, куда дальше? Наверное, пора навестить Ордена Алого Рассвета.
        Достав из инвентаря предпоследний СВИТОК ТЕЛЕПОРТАЦИИ, мысленно сконцентрировался на нужном мне городе - Ластхельме. Вспышка переноса, и тёмная пещера сменилась закатными улочками столицы Оснии.
        Мощённый брусчаткой проспект, обилие горожан - люди, эльфы, табакси, хоббиты и гномы шествовали по своим делам. Выглядели до невозможности занятыми.
        Улица действительно широкая - в ряд запросто проедут три телеги, ещё и для пешеходов место останется. Острые крыши укрыты коричневой и тёмно-красной черепицей. Из дымоходов тянется сизый дым, окутывая верхние уровни туманом. Вдалеке видные узкие башни, поднимающиеся на десяток метров ввысь.
        Немилосердно припекало солнце. Хотелось поскорее забиться в тень. Призвав Курта, я отправился куда глаза глядят. Однако перед этим натянул капюшон плаща пониже, чтобы скрыть шею, проверил, что доспехи и маска закрывают кожу целиком. Чёрт его знает, как тут отреагируют на появление дроу.
        Мне нужно передохнуть немного, хорошо бы что-нибудь пожевать. Потом можно отправляться в крепость Ордена. Посмотреть, насколько она укреплена. Ночью спокойно пробраться внутрь, отыскать пленника. Приключение на пятнадцать минут. Вошёл и вышел.
        Ноги несли меня всё дальше, самовольно выбирая направление. Богатый проспект, усеянный торговыми лавками остался позади. Вокруг простиралась улочка попроще. Не гетто, как Маленький Тархейм в Аскеше, конечно, но здесь явно не сливки местного общества живут.
        Дома по обе стороны раздвинулись, открывая мне вид на небольшой фонтан, вокруг которого собрались горожане. Подойдя ближе, увидел причину такого интереса. Перед источником воды выступали уличные артисты - акробаты. Рыжеволосые парень и девушка лет двадцати. Самые обычные на вид, если не считать небольшой смазливости у обоих и острых ушей. Не таких острых, как например, у меня, но длиннее обычных людских. Полуэльфы? Да и про рыжих эльфов я никогда не слышал, тем более с таким количеством веснушек.
        Пригляделся к их фреймам.
        Марра и Аррам, акробаты, 75й уровень у обоих.
        Мужчина подбрасывал и ловил девушку, а та в воздухе совершала замысловатые кульбиты, иногда до трёх кувырков за раз. Вот он подхватил её на руки и воздел над головой. Красавица с огненными волосами напрягла руки, забрасывая ноги над головой. Застыла вытянутой в воздухе стрелой.
        - Скажи, сестрица, ты когда-нибудь слышала басню о Глупом Гэвине? - внезапно заговорил Аррам.
        - Возможно, братец, напомни-ка мне её сюжет, - пот катился градом по лицу Марры, но говорила она спокойно, словно сидела где-то в кофейне за чашкой капучино.
        Пухлый мужик, стоявший по правую руку от меня, судя по запаху корицы и ванили - пекарь, хмыкнул и доверительно сообщил мне:
        - Детская сказка, учит ребятню шевелить мозгами.
        - Как скажешь, сестрица. Итак, однажды Гэвин - младший сын кузнеца Генри был отправлен отцом в лес, чтобы набрать дрова для его горна. Стоило ему ступить под сень дубравы, как малец наткнулся на обглоданный скелет оленя. «Наверное, умер от старости», - подумал Гэвин, игнорируя засохшую кровь. И пошёл себе дальше искать валежник. Не прошло и пяти минут, как на пути подростка из-под корня ближайшего дерева высунулась змея. Страшно зашипела она, оскалилась, демонстрируя клыки, с которых капал яд.
        - Что ты говоришь, братец. Ужас какой! И что, она укусила Гэвина? - безмятежно уточнила девушка.
        - Нет, - так же спокойно отозвался Аррам, руки которого начали потихоньку дрожать от напряжения. - Малец поглядел на змею, да и подумал: «Явно не ядовитая, та бы уже давно цапнула.» Обошёл он дерево со змей, да и почесал себе дальше в лес. Глядь, а через триста метров ветер усилился, дождь застучал. Молния, каааак, вдарит в дуб прямо перед нашим Гэвином. Бах! Трах! - изобразил взрыв акробат. - Загорелся он так, что на другом краю леса видно было. А малец замер и подумал себе: «Хорошо, что не в меня попало. А то было бы худо. Где тут валежник набрать? Чтоб отец не заругал.»
        - И что дальше? - не выдавая усталости, спросила Марра.
        - Идёт значит Гэвин всё дальше. Промок насквозь, впереди ни зги не видно. Внезапно заскользила его нога, и полетел малец прямо в яму. Рухнул со всей дури. Да так неудачно. Повредил щиколотку. Лежит себе в яме, мёрзнет, да всё думает о своём. «Неудача какая. Плохо. Валежник-то я не собрал. Отец ругать будет!». А тут вой раздаётся над его головой. Поднимает наш Гэвин взгляд, а там глядь, на краю ямы стоит волк. Глазищи сверкают, шерсть скаталась, грязный, страшный весь.
        - И что подумал Гэвин дальше? - взволнованно уточнила акробатка.
        - А это мы уже не узнаем, сестрица. Спрыгнул волк в яму, да вырвал ему глотку.
        - Какая страшная история, Аррам. Зачем ты мне её рассказал? - дрожащим голосом спросила девушка.
        - Затем, Марра, что в каждой басне есть свой урок. Трижды судьба предостерегала Гэвина, и трижды он мог повернуть назад. Не внял он тем знакам. Потому и поплатился своей жизнью.
        С этими словами парень подбросил сестру в воздух. Та совершила сальто вперёд с винтом, разворачиваясь в воздухе на 180 градусов, и мягко приземлилась. Вскинула руки над головой под хлопки публики. Её брат, стоящий с боку повторил этот жест. Медные и серебряные монеты полетели в подставленную чашку. Закинул золотой, чай не обеднею.
        Занятно тут у них в Оснии. И представления, и лор. Красота!
        В поисках трактира я отправился дальше. Курт молчаливо трусил позади, втягивая в себя новые запахи. Ему, похоже, в Ластхельме понравилось даже больше моего.
        Приметил чуть впереди табличку, по форме явно принадлежавшую местам, где кормят и наливают. Поравнялся со зданием, вчитываясь в полустёртое название. «Огненная бочка». Вокруг ёмкости действительно струились языки пламени. Название явно намекало на алкогольное содержимое этой самой бочки.
        - Милок, подай милостыню, - раздался скрипучий голос от стены заведения. - Тяжко мне, плохо совсем. Аларис озарит тебя, озарит! Подай монету!
        Фигура, почти сливающаяся в закатных тенях, с каменной поверхностью, выдвинулась мне навстречу.
        - Держи, бабуль, - протянул я золотой.
        Кликуша схватила мою руку с неожиданной силой.
        - Давай погадаю, милок. Старая Марта всё видит, всё видит. Всё расскажет. Всё расскажет! Нет, беда. Беда. Вижу. Гневается. Гнева… - голос старухи исказился, теряя пришепётывающую нечёткую интонацию. Набрал громкость, величие.
        - Я же тебя предупреждала, Гвинден, - в тоне собеседницы проявились раскатистые звенящие нотки.
        А её глаза вспыхнули золотым отблеском, словно подсвеченные изнутри.
        - Предлагала тебе своё покровительство. Дружбу.
        Я попытался вырвать руку. Безуспешно.
        - Отверг ты её. Плюнул мне в лицо. Что ж, тогда не проклинай судьбу. Это был твой выбор.
        - Аларис?! - вспыхнуло в голове понимание.
        - Рад, что ты узнал меня. И прощай.
        Я хотел что-то сказать, но прожигающая насквозь боль прокатилась вверх по руке. Сковала спазмом всё тело. Ввинтилась в самые недра моего «я». Казалось, меня режут и испепеляют изнутри. Не заметил, как упал на колени, так и не разомкнув руки с нищенкой. Лишь дёргался, ощущая, как боль распространяется во все уголки тела.
        Видимо, потерял сознание, потому что пришёл в себя от того, что кто-то облизывал моё лицо. Курт. Я лежал всё там же чуть в стороне от входа в таверну. Прошло едва десять минут игрового времени.
        Внутри всё звенело хворью и слабостью. Казалось, что кости сменили на ватные палочки, а вместо крови залили болотную жижу.
        С трудом вчитался в уведомление, до сих пор мигавшее в журнале.
        На вас повесили дебафф Проклятие Аларис (?).
        ПРОКЛЯТИЕ АЛАРИС
        Вы отмечены богиней в качестве её врага. Светлая энергия пульсирует в ваших венах, ослабляя и искажая вашу суть. Все способности и заклинания понижены на три ранга. Все параметры снижены втрое. Не стоило гневить владыку Светлого Пантеона.
        Перевёл непонимающий взгляд на свои способности. Отыскал Теневой сдвиг. Только… только он назывался сейчас иначе.
        СКРЫТНОСТЬ
        Ранг: Обычный
        5 уровень (5/5)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 10 сек
        Расходует 550 единиц энергии.
        Вы сливаетесь с тенями и можете незаметно подкрадываться к противникам. Скорость перемещения увеличена на 15 %. Используется только вне боя. Этот эффект действует до отмены или первой атаки. Урон, нанесённый из скрытности, увеличен на 250 %.
        О, я в полной заднице!
        КОНЕЦ

* * *
        notes
        Примечания
        1
        Феспис из Икарии (Thespian of Icaria) - древнегреческий поэт и драматург. Согласно Аристотелю, он был первым человеком, который когда-либо появлялся на сцене в качестве актера, играющего персонажа в пьесе (вместо того, чтобы говорить от своего лица).
        2
        Эксплойт - в широком смысле уязвимость, которую можно использовать, злоупотреблять.
        3
        Сельва - влажные экваториальные леса.
        4
        ЧВК - Частная военная компания.
        5
        Сайленс (от англ. silence - «молчание») - дебафф, накладываемый на персонажа и не позволяющий ему применять никакие свои заклинания (кастовать).
        6
        Донж?н - главная башня в европейских феодальных замках, находится внутри крепостных стен.
        7
        КОС-лист (англ. KOS-list / kill-on-sight list) - Чёрный список игроков, которых членам гильдии надлежит убивать при встрече.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к