Сохранить .
Перо Демиурга. Том II Евгений Астахов
        Виашерон #7
        Возвращение утраченной силы все ближе. И для себя, и для павшего бога Разиена.
        Однако враги готовы пойти на все, чтобы не допустить этого. Противодействие Буревестников, Аларис и Малаака становится все жестче.
        Каждый понимает - выживут далеко не все.
        Евгений Астахов
        Виашерон 7. Перо Демиурга, Том II

* * *
        Глава 1
        48 часов назад
        Деймос лежал неподвижно. Бледное лицо в следах грязи и крови. На губах нет типичной для него хитрой улыбки. В груди зияла несуразно огромная дыра, открывая нашему взгляду сожжённые до черноты внутренности. Он не шевелился.
        - Давай система блядская! - сорвался обычно спокойный, как удав, Фобос. - Ты будешь сегодня работать, кусок глючащего дерьма?!
        В его голосе прорывался хорошо слышимый надлом. Он с трудом сдерживал себя от тяжелейшего эмоционального срыва.
        Тифлинг с силой впечатал кулак в каменную стену. Несколько костяшек треснуло, а его здоровье просело на пяток процентов.
        - Мне очень жаль… - с трудом выдавил я из себя бессмысленные слова.
        Что вообще можно сказать в такой момент, чтобы это не звучало, как пустое сотрясение воздуха?
        Почти бесшумно сзади к нам приблизился Зарракос и Векантра. Если рогатый тактично молчал, Матриарх почему-то решила раскрыть рот.
        - Рано или поздно смерть заберёт всех нас, - с плохо скрываемым равнодушием промолвила она, - по крайней мере, ваш боец умер в бою.
        Я успел поймать жезл целителя, до того, как он разбил ей губы всмятку. Украшенный блестящим металлом и драгоценным камнем атрибут жреца подрагивал от напряжения в сантиметре от ухоженного лица Векантры. Сжимаемый худощавой рукой Фобоса, которого просто трясло. Мой друг вцепился в рукоять так сильно, что вены вздулись под багровой кожей, как верёвки.
        - Заткнись! Закройся! Захлопни свою поганую пасть! - зрачки лекаря расширились раза в три, а из глотки вместе с яростным криком и слюной рвалась боль.
        - Как ты смеешь так разговаривать со мной, низшее существо? - запрокинув голову назад, процедила Матриарх. Лютый холод сквозил в её голосе.
        - Векантра, последуй его совету. Настоятельно рекомендую, - мой голос лязгнул сталью. - Отношения будем выяснять потом.
        Двое выживших воинов сопровождения сомкнули ряды с ней, незаметно, на их взгляд, опуская руки к оружию.
        Аврора переместилась, закрывая собой Маджестро. Упёрла ноги покрепче и опустила на пол древко копья, прежде закинутое ей на сгиб плеча.
        - Если вытащите мечи, умрёте, - сухо уведомила она обоих дроу.
        - Чё вы так орёте? - раздражённый голос прозвучал откуда-то снизу. - Уже и сдохнуть спокойно не дают.
        - Мартен! - резко крутнулся Фобос.
        Опёршись на отросшую руку, с земли на нас смотрел чумазый, но слабо улыбающийся повелитель стихий.
        - Ах ты гад! - выставил скрюченные ладони перед собой жрец, словно пытаясь задушить собеседника. - Я тут чуть на стенку не лезу, а он лежит, уши развесил и затихарился! Сволочь! Что я бы маме сказал?!
        - Сказал бы, что твой брат-балбес, как всегда нашёл приключения на свой неугомонный зад. В первый раз что ли, Райнер? - с ухмылкой отозвался Деймос.
        - Стари-и-к, - негромко протянул Маджестро.
        - Бестолочь усатая, - качнула головой Аврора, скрывая улыбку в уголках губ.
        Жрец ничего не ответил. Лишь с силой вздёрнул брата на ноги и обнял так, что тот крякнул от боли.
        - Это твой жезл или ты просто рад меня видеть? - ехидно спросил Деймос, впрочем, тоже обнимая Фобоса.
        У собравшихся каким-то образом вырвался коллективный раздражённый вздох. Даже у Зарракоса с Векантрой.
        Она приглушённо фыркнула и отошла в сторону, отдавая приказы своим бойцам. Я же хлопнул мага по плечу, чувствуя, как с души упал камень. Перевёл взгляд на деликатно молчащего посланца Разиена. Тёмная лошадка…
        - Твоя помощь оказалась неожиданной, но весьма своевременной, - кивнул я. - Как ты узнал о готовящейся ловушке? И, вообще, ты кто?
        Тифлинг лукаво сощурился.
        - Всего лишь скромный слуга Безмолвного, который, как и ты, вынужден скрываться от наших общих врагов.
        Угу, скромный слуга ранга «босс». А я доярка Глаша.
        - Что касается первого вопроса, меня направил он. Безмолвный знает, когда его последователям грозит опасность.
        - Я думал, Разиен обессилен. Как он пробил защиту от использования телепортации и порталов? - нахмурился, не пытаясь скрыть эмоций.
        Хожу по лезвию ножа каждый день, а этот божок ломает Иллюзорную тюрьму, как будто она из фанеры сделана.
        - В этом заслуга Эстрикс, - покачал головой Зарракос. - К ней направил меня Безмолвный, зная о вашем с ней уговоре. Она же открыла для нас портал.
        Логично.
        - Чем ты занимаешься сейчас? Если вернуть язык поручили мне.
        - Восстанавливаю связи со слугами Безмолвного, которым удалось выжить во время страшной резни, что учинил Малаак, - мрачно промолвил тифлинг, вытирая с рук засыхающую кровь, непонятно откуда взявшейся тряпкой. - Нас осталось мало, тем важнее каждый голос.
        - Мне бы не помешала твоя помощь и дальше. В ближайшее время мы планируем сходить туда, где померла первожрица Разиена.
        Зарракос поморщился от такой фривольности.
        - Поговорить по душам, так сказать. Узнать, где спрятан его язык, - продолжил я.
        - Ты можешь рассчитывать на меня, Гвинден, - кивнул он. - Мне приказали всецело помогать тебе и оказывать полную поддержку.
        - Странно, я почему-то готовился к ответу в духе «извини, это была разовая акция, дальше ты сам». Чудеса.
        - Что я могу сказать. Безмолвный не бросает своих…
        - Да-да, - перебил его с лёгким раздражением. - Не нужно продавать мне то, что я уже купил.
        - Как скажешь, - вновь прищурился холёный мужчина.
        - Как с тобой связаться?
        - Просто обратись к Безмолвному, и он передаст мне твоё сообщение.
        - Круто, божественный автоответчик.
        Зарракос недоумённо пожал плечами.
        - До скорой встречи, - на прощание бросил он и направился к одному из тоннелей.
        - Лутаем все трупы и валим отсюда через 10 минут, - громко скомандовал я, привлекая внимание ребят, что сгрудились и что-то оживлённо обсуждали.
        Сопровождающие Векантры стаскивали тела своих павших в одно место. Когда я подошёл, они как раз принесли последнего третьего.
        Подойдя, я церемонно поклонился градусов на двадцать-тридцать. Отдавая уважение, её позиции Матриарха. Этикет чтил даже крякнутый на голову Истраль.
        - Я хочу извиниться за своего друга, - абсолютно нейтральным голосом выдал я. - Он был не в себе. Горе лишает разума.
        Если бы дошло до драки, я не раздумывая встал бы на сторону Фобоса. А сейчас, когда страсти утихли, не было смысла усугублять конфликт. Она все же помогла нам. Вежливость мне ничего не стоила. Если же не пойдёт навстречу, пусть катится к чёрту.
        Закончив говорить, принялся рассматривать посланницу Эстрикс.
        Матриарх выглядела существенно моложе прежде встреченных мной предводителей Домов дроу. На вид лет тридцати, что в переводе на эльфийский вполне могло означать три сотни. Длинные белые волосы собраны в конский хвост. Аккуратные симметричные черты лица. Курносая. Тройной шрам на щеке, уходящий к шее. Видать, какая-то дикая тварь полоснула её по лицу. Латный нагрудник поверх кольчуги. Пухлые чувственные губы, что несколько контрастировали с её воинственным обликом и жёстким подходом.
        В целом, она напомнила мне ту боевитую тётку Матриарха из Старшего Дома Улаэль, что задорно резала демонюк на главной площади.
        - Дом Банн’Реат принимает ваши извинения, - наконец, чуть склонила голову Векантра.
        - Вместе с извинениями вам стоит принять и нашу благодарность. Старший Дом Эвер’харн запомнит, что вы пришли нам на подмогу в трудный час. Вы можете рассчитывать на ответную помощь.
        - Мы всего лишь следовали воле Прекраснейшей. Таков наш долг.
        - И тем не менее. Я сказал, а вы меня услышали.
        - Услышала, - выражение лица Матриарха смягчилось. - Прошу передать вашему другу… - она замялась, подбирая формулировку, которая не уронит её честь, - что я не намеревалась беспечно относиться к смерти его… брата? - она неуверенно взглянула на меня.
        Я кивнул.
        - С годами отношение к таким вещам меняется. Я видела гибель многих своих друзей и подданных. Вам Двуживущим несказанно повезло, что вы можете вот так возвращаться после смерти.
        Надолго ли?
        Покончив с формальностями, она открыла портал свитком и исчезла, уводя за собой бойцов и унося тела павших.
        Мне нужно выпить. И что-нибудь покрепче. Слишком много впечатления для одного дня.
        Первым делом я взялся за самую неприятную работу. Или приятную, смотря как поглядеть. Отыскав тело Тарантула, я вытащил из ножен скимитар и примерился. Свистнул меч. Влажно чавкнула перерубленная плоть. Лезвие со звоном ударилось о камень. Убрав в сумку требуемое, стал обшаривать многочисленные тела.
        А их тут накопилось реально до хрена.
        Как бы сахуагины снова не пожаловали…

* * *
        Вендетта кричала от боли.
        Взрывалась ворохом ошмётков, крови и костяной пылью. Снова собиралась в единое целое. Снова взрывалась. Процесс, замедленный в сотни раз, чтобы я мог рассмотреть его во всех подробностях. Как теневые клинки распарывают мышцы, как перерезают кости, как сила их притяжения буквально измельчает её тело.
        А я лишь хохотал. Не я сам, но кто-то другой. Тот, кто выглядел в точности, как моё отражение.
        Двойник равнодушно наблюдал, как её рвёт на части. Щелчком пальцев возвращал ей тело. Велением мысли раз за разом обрывал её жизнь под наполненные мукой крики.
        - Ты убил меня! - лицо, с частично сорванной кожей, словно её стянули, как чулок, насмешливо защёлкало челюстями. Залилось безумным хохотом, который столь же резко перешёл в болезненный вой. - Хватит! Прекрати! Ты убил меня! - обвиняющий тон девушки не мог пробить брешь во мне.
        Асимар вновь исцелилась. И вновь лишилась кожи, обнажая новую маску - лик Иволетта.
        - Ты знал, что я не могу постоять за себя! - обличительно гаркнул предводитель Ордена. - Трус! В тебе нет чести!
        - В этом нет чести, - вторил ему Кредрим, - но это не помешало тебе прикончить…
        - Меня! - заорал Истраль, занимая его место. - Ты хотел моих мучений, не так ли? Чтобы я страдал! Ведь я уязвил твоё самолюбие? Показал тебе истинный уровень твоей силы? Ты просто…
        - Жалкая! - проревел Аббар.
        - Крыса! - закончила Джеззара.
        - Которая прикидывается хорошим человеком. Ходит в чужой шкуре, - Теспиан улыбнулся мне, как старому другу. - Втирается в доверие.
        - И жертвует, - скорбно молвил Деймос.
        - Жертвует, - обиженно пробурчал Ходан.
        - Жертвует, - понимающе хмыкнул Разз Пеплошторм.
        - Жертвует другими, - тихонько прошептала безымянная гоблинша, - но никогда собой!
        Я вспомнил. Вспомнил её. Маленькая служанка, что провела меня и Соверетта к целителю. Которая стала батарейкой для моего названного брата. Тот целитель забрал её жизнь, потому что я позволил ему. Первая невинная жертва на моей совести. Я. Позволил. Ему.
        - Ради своих целей ты идёшь по трупам, - равнодушно добавил Безмятежный Тарантул.
        - Тебе плевать на сопутствующие жертвы, - холодно констатировала Танкае Ба’Энтар.
        - Иначе ты не умеешь. И не хочешь, - припечатал епископ Ревелон.
        Я закрылся руками, пытаясь остановить поток обвинений. Однако голосам было плевать. Они звучали всё громче. Обступая меня, ввинчиваясь прямо в мозг.
        Я закричал и проснулся от собственного вопля.
        Сел на кровати, чувствуя, как в груди бешено стучит сердце. Холодный пот покрывал лицо. А я задыхался. Пытался вдохнуть и не мог. Кислорода не хватало. Ногти принялись царапать горло. Меня трясло.
        Прикосновение сзади было неожиданным и тёплым. Мягкие ладони, мягкие даже несмотря на мозоли, обняли меня со спины. Горячие губы коснулись точки между моими лопатками. Я ощутил её лицо, прижатое к моей коже.
        Аврора молчала.
        Кошмарное наваждение медленно и неохотно отступало. Оно не могло устоять против касания любимой девушки.
        - Опять? - понимающе шепнула она.
        - Да. Теперь к их числу добавилась Вендетта, - с трудом я протолкнул слова в пересохшую глотку.
        - Она пыталась прикончить Деймоса, - произнесла Аврора. - И тебя. Она заслужила всё, что получила.
        - Да… Просто это первый игрок… Первый реальный человек, которого я убил после Катастрофы.
        - Ты этого не знаешь, - резонно возразила она.
        - В смысле? Я бы запомнил, если бы убил какого-то иного игрока.
        - Ты не понял. Не факт, что она вообще мертва. От дерьма так просто не избавиться. Вечно липнет к подошве. Нужно будет завтра проверить, есть ли она в списке до сих пор.
        Я не ответил и кивнул.
        - Твои кошмары становятся хуже, - продолжила Аврора. - Почти каждую ночь вскакиваешь вот так.
        И это тоже было правдой. С момента Катастрофы, я вряд ли проспал хотя бы одну ночь, не погрузившись пусть на полчаса в очередное паршивое сновидение. Это не способствовало дневной бодрости и крепким нервам.
        Почему кошмары пришли именно после неё? Мы всё теснее врастаем в Виашерон? Раньше система защищала нашу психику? Или просто внутренне понимали, что всё это игра, а сейчас всё сложнее убедить себя в этом?
        - Тебе нужно с кем-то поговорить об этом.
        - С кем? С местным психологом-дроу? «Доктор, это нормально, что ко мне по ночам приходят все, кого я убил?» «Конечно, голубчик, это значит, что вы обычный тёмный эльф-душегуб. Правда, у вас таких ходоков пока меньше сотни, а вот это непорядок!» - съёрничал я.
        - Укушу, - грозно предупредила меня орчанка.
        - Укуси, - развернулся я и обаятельно улыбнулся.
        - Ну раз ты просишь так вежливо, - ответила она и потянулась к моим губам.

* * *
        Аврора вновь заснула, отвернувшись к стене, а вот меня местный Морфей никак не уносил в своё царство. Халтурил, сволочь крылатая.
        Поэтому, опустив босые ноги на прохладный деревянный пол, я выбрался из кровати. Курт же беззвучно поднял голову с лап и уставился на меня. После нашего воссоединения он радовался, как ребёнок, и никак не желал отпускать меня из своего поля зрения.
        «Друг?» - забеспокоился варк’раст.
        Всё нормально. Спи.
        Дошлёпав до кресла, я плюхнулся в него. Вытащил из-под него свою сумку-инвентарь, которую в поспешном процессе раздевания забросил туда.
        Раз всё равно не могу отрубиться, хоть полезным чем-то займусь.
        Начать я решил с просмотра системных сообщений, оттягивая сладкий миг разбора добычи, вытащенной из канализации. Как ребёнок, подъедающий кусок пиццы не с мягкой начинки, а с жёсткой корочки.
        + 1 201 664 опыта (х6)
        + 4 897 012 опыта (х1)
        + 1 270 146 опыта (х5)
        + 5 173 802 опыта (х1)
        + 1 364 806 опыта (х12)
        + 5 459 225 опыта (х2)
        Итого: 53 539 536 опыта
        ПОЛУЧЕН 120 УРОВЕНЬ (+9)
        Ваша сила повысилась до 100 (50) (+9)
        Ваша ловкость повысилась до 364 (182) (+27)
        Ваш интеллект повысился до 191 (96) (+18)
        Ваша мудрость повысилась до 52 (26) (+2)
        Ваша выносливость повысилась до 154 (77) (+9)
        Получены 9 единиц талантов (21)
        На секунду расстроился, не увидев привычных сообщений о прогрессии навыков кинжала и меча, но потом спохватился. Я ж вообще-то теперь виртуоз и грандмастер. Круче только Джеки Чан, который не хочет проблем, с лестницей и младенцем в руках.
        Вернулся к потоку системного текста.

* * *
        ЦАПНУТЬ ТИГРА ЗА ХВОСТ
        Ранг: Эпический, скрытое
        Вы предложили Королю Врааздоку щёлкнуть по носу Тана Родрика Стоунхолла. Опасная, но потенциально интересная затея.
        Задача:
        Спровоцировать Тана Родрика на агрессивные меры 1/1.
        Встретиться с агентом Врааздоков 0/1.
        Уничтожить всех, кого пошлют дворфы 0/1.
        Обновлено.
        Встретиться с агентом Врааздоков 1/1.
        Уничтожить всех, кого пошлют дворфы 1/1.
        Доложить о вашем успехе Гравлану Карсу 0/1.

* * *
        Репутация с Синдикатом Мёртвых Глаз снижена на 27 000 (Вражда).
        Не выдержал и усмехнулся.
        Если бы не снижение отрицательной репутации на 10 % за одну из ачивок, сейчас явно словил бы Ненависть. Кстати о ней, если бы я не заработал Ненависть ещё после убийства посла дворфов в Аскеше, непременно получил бы её сейчас со смертью Баргуса и его бойцов.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ «ЮНЫЙ ХИМИК» РАНГ 1 (1/3)
        «Какой интересный вкус у этого чая. Это миндаль или лазурная соль[1 - Лазурная соль - цианистый калий.]?
        - Предсмертные слова, приписываемые Королю Лаэрксу, который отправил на тот свет больше сотни своих врагов с помощью всевозможных ядов.»
        Описание: За один бой с разрывом не более 10 секунд отравить 5 целей.
        Награда: +10 % к скорости повышения навыка «Ядоварение».
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ «ЮНЫЙ ХИМИК» РАНГ 2 (2/3)
        Описание: За один бой с разрывом не более 10 секунд отравить 25 целей.
        Награда: +20 % к скорости повышения навыка «Ядоварение». Срок действия ваших ядов увеличен на 2.5 секунды, а устойчивость целей снижена на 15 %.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ «ЮНЫЙ ХИМИК» РАНГ 3 (3/3)
        Описание: За один бой с разрывом не более 10 секунд отравить 50 целей.
        Награда: +30 % к скорости повышения навыка «Ядоварение». С вероятностью 25 % при использовании яда, вы не потратите его.
        После того, как догрыз корку, наконец, перешёл к вкусной сырной начинке.
        Первым из сумки показался филигранный стилет. Его будто целиком вырезали из куска льда. Узкий четырёхгранный клинок в полторы моей ладони. У основания не шире фаланги пальца, с конца - атомарное остриё. Лезвие отсутствовало. Таким только колоть - резать даже со сноровкой будет весьма затруднительно, если не сказать, невозможно.
        Гарда была весьма символическая, считай и нет её, и вот это уже по-настоящему плохо. Поскольку ладонь вполне могла соскользнуть с рукояти из-за крови или пота. Порезать, не порежусь - лезвия же нет, но отвлекусь, пропущу удар, или просто запорю свой выпад. Придётся привыкать к нему и набивать руку.
        Найти бы этого кузнеца, да двинуть ему хорошенько в ухо кулаком, прямо с этим стилетом в руках. Чтоб башкой думал в следующий раз.
        КАЛЬС?Р, УКОЛ СТУЖИ
        «Мороз с нежностью запускает свои когти в тело беспечной жертвы. Лишь небольшое покалывание кожи выдаёт, что жить ей осталось недолго.»
        121 уровень
        Эпическое, реликвия
        Слот: Правая/левая рука
        Тип: Кинжал
        Прочность [2420/2420]
        + 2437 - 4388 урона
        + 78 к силе
        + 111 к ловкости
        + 111 к выносливости
        + 18.9 % к наносимому урону от кинжалов
        + 15.4 % к скорости перемещения в скрытности
        Способность: Жгучий мороз
        Пассивное: Изменяет способность Удар в спину, наделяя её новыми свойствами.
        Повертев кинжал, засунул его обратно в мешок.
        Очень любопытно будет изучить, как изменится бэкстаб, когда смогу экипировать новинку. Скорее бы это время настало.
        Следующим вытащил то, что вызвало у меня столько эмоций в канализации. Потому что меньше всего я ожидал найти её на теле Тарантула.
        Однако изучить добычу мне спокойно не дали, потому что я кожей ощутил, как замерло дыхание мира. Даже Курт перестал издавать сопящие звуки. Словно всё в комнате накрыли невидимым колпаком.
        А это значило только одно - пришествие Эстрикс.
        - Ты приятно удивил меня, мой любимый болтливый слуга, - голос богини звучал поистине чарующе.
        Она умела быть обворожительной при желании.
        Я закономерно напрягся.
        Глава 2
        - Малаак разозлил меня, - мягко произнесла Эстрикс.
        Вот только это была мягкость болотной трясины, засасывающей неосторожного путника.
        - Поистине разозлил. Он посмел прийти в мой дом! Он посмел поднять руку на моих детей! - по её прекрасному лицу пробежала волна ненависти.
        Я молчал, чтоб не переключить гнев на себя неосторожно брошенной фразой.
        - Поэтому моё сердце согрела картина смерти личного слуги его первожреца, - хищно улыбаясь, промурлыкала богиня. - А вдобавок тебе удалось избавиться ещё и от Левой Длани Аларис. Двойной успех. К тому же ты смог сохранить Векантру в целости. Она подаёт надежды. Перспективная маленькая жрица, - хмыкнула красавица.
        - «Левая Длань» - что это значит? - спросил я, когда возникла пауза в её реплике.
        - Личный слуга бога. Лишь на ступеньку ниже первожреца и несколько в стороне от него. У каждого из нас их двое. Подчиняются нам напрямую. Раньше Иволетт считался Левой Дланью Аларис, но он ушёл на покой, - отвлечённо, как о забавном факте, проговорила моя собеседница. - Стал Гранд-мастером Ордена Алого Рассвета.
        Кажется, я понимаю, какую роль играл Зарракос прежде…
        - А кто Правая Длань Аларис?
        - Пока не знаю, - качнула головой Эстрикс. - Она возвела кого-то в этот сан лишь недавно в связи со смертью предыдущего носителя.
        - Ашранна же не являлась Дланью Малаака?
        - Нет, она стояла уровнем ниже, - отмахнулась собеседница.
        - Как я или покойный Тарантул?
        - Верно.
        - А кто является твоей Дланью, Прекраснейшая? - с ровной улыбкой спросил я.
        - Лучше бы тебе с ними не встречаться, Гвинден, - звонко рассмеялась нудистка. - И пока что ты не даёшь мне причин, чтобы познакомить тебя с ними.
        - Надеюсь, так будет и дальше.
        - Я тоже. Ради твоего же блага.
        Внезапно повернувшись, она смерила неодобрительным взглядом спящую Аврору.
        - Я могла бы подобрать тебе пару посимпатичнее, если бы знала, что ты ищешь себе спутницу.
        Эстрикс в роли свахи. На это зрелище можно было бы продавать билеты в кино.
        - Я учту это, Мудрейшая, - с поклоном ответил, скрывая усмешку.
        - Итак, ты порадовал меня, - богиня хлопнула в ладоши, не боясь разбудить орчанку. Та всё равно не могла её слышать. Не то чтобы это волновало Эстрикс.
        - Я старался.
        - И старание должно быть вознаграждено по заслугам, - соблазнительно качнула бёдрами она. - Я заметила, что тебе приходится много путешествовать в последнее время. Поэтому мой подарок придётся как нельзя кстати, - двусмысленно усмехнулась красотка.
        Почему-то её тон напомнил мне людей, которые дарят тебе на день рождения такие незаменимые в хозяйстве вещи, как яйцеварка, хлебопечка и йогуртница. Короче, полный хлам.
        Однако я ошибался.
        В протянутой ладони моей собеседницы лежала миниатюрная матово-чёрная статуэтка из камня. Размером с брелок. Она изображала вставшего на дыбы паука. Нехорошее предчувствие кольнуло мне в сердце.
        Пробежался глазами по системному сообщению и беззвучно выругался.
        СТАТУЭТКА ОБСИДИАНОВОГО БРУТХАСКА
        Вне уровней
        Эпическое
        Не может быть утеряно
        Восстановление: 5 минут.
        Позволяет призвать и отпустить обсидианового брутхаска.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ «НА ВСЕХ ПАРАХ» РАНГ 1 (1/2)
        Описание: Получить ездовое животное.
        Награда: Скорость передвижения на ездовом животном увеличена на 10 %.
        Изобразил самую благодарную улыбку, на которую был способен.
        Не зря говорят: «бойся своих желаний, они имеют свойство исполняться». Я хотел маунта, и вот! Но не паука же! Я. Ненавижу. Пауков!
        - Это щедрый дар, Властительница Подземья, - с поклоном произнёс я.
        - И ты даже не представляешь, насколько, Гвинден, - расплылась в улыбке она. - В отличие от других ездовых животных, брутхаск может многое - он великолепно маскируется в тенях, особенно в твоейтени, - вновь как-то многозначительно протянула богиня. - Обладает головокружительной скоростью в любом направлении, выделяет смертельные яды, прочнейшую паутину. Его хитин крепкий, как сталь, а передние когти могут легко пробить доспехи.
        Угу. Пауки - это не только ценный мех, но и три-четыре килограмма диетического, легкоусвояемого мяса.
        - А ещё он приглядит за тобой, - с усмешкой пообещала она.
        Ты уже задрала глазками блестеть! Можешь хоть что-то прямо сказать?!
        - Я ценю заботу о своей скромной персоне, - ещё раз поклонился.
        - Не теряй время даром. Не давай Аларис и Малааку ни единой лишней минуты на подготовку. Чем раньше ты исполнишь задуманное, тем лучше, - прошипела Эстрикс, впервые исчезая на моих глазах.
        Прямо наперекор своей природе пошла. Поразительно.
        Решив не откладывать неприятное дело до завтра, я обулся, подхватил плащ, чтоб не замёрзнуть, и шагнул на улицу. Курт молчаливой тенью последовал за мной. Лучше уж сразу «съесть жабу», чем многозначительно хмурить брови и придумывать себе всякие ужасы.
        Сжав фигурку, мысленной командой призвал транспорт. Брутхаск выступил из ближайшей тени, отбрасываемой скатом крыши. Огромный паучище ростом доходил до моей шеи. При этом его изгибающиеся лапы поднимались ещё выше. Никак не меньше покойного драйдера-Патриарха. Почти полностью чёрный, если не считать нескольких тёмно-зелёных отметок на затылке и спине. Передние две лапы действительно имели длинные, даже на вид острые, когти. Почти лезвия. Обилие глазок и мощные хелицеры.
        Брр. И эта стрёмная срань - мой новый транспорт?!
        Шерсть по всему телу Курта встала дыбом, а из горла раздалось глухое опасное рычание. Арахнид в ответ застрекотал и задвигал хелицерами.
        - Сидеть! - вполголоса гаркнул я.
        Варк’раст плюхнулся на задницу быстрее, чем его уши уловили мой голос. Не отстал и брутхаск. Поджал под себя лапы и припал к земле.
        Что ж, по крайней мере, послушный.
        Я обошёл вокруг паука, изучая его со всех сторон.
        Курт, это свои, - мысленно связался с псом.
        Опасность. Враг.
        Возможно. Но не сейчас. Союзник.
        Союзник? - мой спутник попытался распробовать на вкус это слово.
        Да. Не друг, не враг. Помощник. Следи за ним, но без команды не нападай.
        Друг. Следить. Союзник.
        Курт почти кивал в такт каждому слову.
        - Ну, что, паучара, - заговорил я, - показывай, на что способен. Что там Эстрикс говорила про мою тень?
        Новоприобретённый транспорт стремительно заработал лапами и оказался вблизи в одно мгновение. Я даже опешил от такой скорости. Он легко обогнул меня и замер со спины. Это чертовски нервировало. Сама мысль о гигантском насекомом, что дышало мне в шею. Могло вцепиться в хребет в любую секунду, впрыскивая яд…
        Я уже говорил, что ненавижу пауков?
        Попытавшись развернуться, столкнулся с тем, что брутхаск сдвигался вместе со мной, оставаясь всё время позади. Обратившись к Курту, попытался получить доступ к его зрению. Это сработало. Варк’раст охотно, словно только этого и ждал, послал мне зрительный образ.
        Огромная туша ссыхалась, проваливаясь в мою густую тень. Чудовищные лапы и брюшко размером с холодильник уменьшались всё быстрее с каждым мигом. Пока он не превратился в тёмную полупрозрачную кляксу. В мгновение ока брутхаск забрался ко мне под плащ и плотно прижался к пояснице. Прямо к голой коже, превращаясь в еле заметный бугорок.
        Похоже, что за экипировку эта тварь не считается. Потому что самостоятельное существо?
        В углу повис бафф.
        СИМБИОЗ С БРУТХАСКОМ
        Позволяет вам отдавать мысленные команды вашему ездовому животному, а также управлять его трансформацией.
        Я сглотнул вставший в горле ком. Поднёс ладонь назад к спине и ощутил нечто… Присутствие. Разум.
        Этот монстр, оживший кошмар любого энтомолога, намертво засел на моём теле. Эстрикс знала о моём отношении к её детям. Я уверен. Не говоря уж о том, что в этом прослеживалась вполне явная попытка контроля. И угроза. Если я чем-то разозлю мстительную дамочку, эта хитинистая тварь перегрызёт мне хребет. Или всадит все восемь лап мне в спину. Превращусь в несчастного Цезаря с кучей ножей в спине.
        Хмм. Брутхаск… Да, не зря мне подсознание этот образ подкинуло. Я назову этого уродца Брутом.
        Сделал пару шагов и попрыгал. Вес титанической твари совсем не ощущался.
        Можешь, не знаю… пару конечностей проявить?
        Брут мог. Ещё как мог. С двух сторон от меня почти мгновенно материализовались две членистоногие лапы с лезвиями на конце. Они тянулись прямо из моей поясницы. Метра на три легко добьют, если не дальше.
        Стрельнул глазами в молодое деревце, что росло рядом с домом старосты. Фас.
        Еле слышимый свист разрезаемого воздуха. Микросекундный глухой звук. Шелест берёзы, падающей наземь.
        Мой вес выдержишь?
        Земля так же резко ушла из-под ног. Я завис в воздухе, поддерживаемый четырьмя лапами снизу. Две атакующие при этом так и торчали по бокам.
        Вперёд.
        Мы рванулись вдоль улицы, ускоряясь с каждой секундой. Ощущение… странное. Я висел перпендикулярно земле, а подо мной, как чуждый всему земному механизм, работали конечности паука. Очень быстро и с потрясающей точностью. Как он только не запутывается в стольких ногах?
        Курт помчался следом, не отставая.
        Полная трансформация.
        Прямо на ходу подо мной из темноты вырастала туша брутхаска. И гораздо быстрее, чем он исчезал в первый раз. Буквально за три удара сердца я оказался верхом на огромном арахниде. Он летел по земле почти бесшумно. Только приглушённое «тк-тк-тк» отдавалось в ушах. Мысленно я готовился к тому, что меня будет качать, как на любимой игрушке всех американских баров в кино - здоровом механическом быке. Попробуй удержись на таком больше минуты и получи приз.
        Снова мимо.
        Идеальная амортизация. Брут гасил все колебания и толчки конечностей о землю. Можно было даже не держаться за основания лап. Нервировали только жёсткие, как леска, волоски, что росли из спины насекомого. На ощупь они вызывали чувство брезгливости.
        Мы выскочили из деревни на огромной скорости и вскоре промчались мимо одного из менгиров. Высоченный каменюка торчал из земли, как гигантская заноза в заднице холма.
        Стоять.
        Маунт замер так же мгновенно, погасив инерцию пружинящими лапами. Меня едва-едва качнуло.
        Туда.
        Брут принёс меня к основанию глыбы. Больше не тратя усилий на команды, я взял управление на себя. Паук вроде бы неохотно, но поддался. Уступил. Его лапы вновь заработали, как игла швейной машинки. Мы буквально взмыли вверх, оказавшись на вершине высоченного мегалита.
        Те несколько секунд, что я находился параллельно земле, паук как-то сдвинул секции спины, придерживая меня и не давая выпасть из импровизированного седла. Бывает ли вообще седло для такой твари.
        Брут послал почти обиженный мысленный импульс. Мол, я терплю, но сколько можно?!
        Надо же какой обидчивый. Хорошо, ты не тварь. Тварюшка?
        Возмущённый стрекот хилицер.
        Пупсик-паучок? - с ехидцей подумал я.
        Снова недовольство.
        Ну, тебе не угодишь, братец.
        С вершины торчащего посреди холма осколка древности открывался волшебный вид. На много километров вперёд. Две огромные луны подсвечивали леса и холмы. Холмы и леса. А что-то кроме них здесь есть? Где-то очень далёко начинались предгорья. Возможно, тот самый заваленный перевал, что позволял попасть к эльфам.
        Внизу раздосадованно взвыл Курт. «Чегой-то вы там без меня развлекаетесь?»
        Выдохни. Скоро слезу.
        Сложив ноги по-турецки прямо на спине Брута, я вытащил, наконец, тонкую книжицу, что так любезно оставил мне в наследство Безмятежный Тарантул и погрузился в чтение.
        Глава 3
        На её обложке красовалась следующая надпись - СОВЕТЫ И ХИТРОСТИ ВЕЛИКОГО РАЗБОЙНИКА, ВЗЛОМЩИКА И ПОХИТИТЕЛЯ ДАМСКИХ СЕРДЕЦ ФИНИКА, ТОМ IV. Уж не знаю, где её добыл покойный лучник, но с его стороны это оказался царский подарок. Почти хотелось простить его за все прошлые неприятности. Почти. Пускай в Бездне радует демонов всеми отверстиями своей тушки.
        Очередное послание от Финика я держал в руках со странной щемящей радостью. Успел привыкнуть к регулярным хлебным крошкам, что оставлял этот забавный малый позади себя. Интересно лишь, куда они в конце концов приведут.
        Дорогой читатель, наши встречи подходят к концу, но не стоит грустить. Настоящий разбойник должен стойко принимать неизбежное.
        Как тебе понравился Брэмвор? Скажи, не правда ли господа маги живут на широкую ногу? И есть отчего. Обучение в Институте Колдовских Наук могут позволить себе лишь самые богатые из жителей Империи. Не помогает даже патронаж Императора для бедняков с талантами. Там, где я рос, всякий смотрел на шпили этого почтенного заведения с завистью и злостью в сердце.
        Обыкновенный уличный воришка превратился в известного на весь мир взломщика, запомни - лишняя скромность ни к чему, всегда умей признавать свои сильные стороны, и вот уже он обчищает обитель магически одарённых. Я отвлёкся, прошу простить мою болтливость. Просто я недолюбливаю эти выскочек, что обязаны своим высоким положением лишь счастливому случаю - рождению в богатой семье, а не кропотливой работе над собой.
        «Хватит разглагольствовать попусту, Финик. Лучше скажи, какой сокровенной мудростью ты наделишь меня сегодня?» - спросишь ты, мой прилежный читатель. И я отвечу тебе, охотно отвечу.
        В чём твоя цель? Зачем ты ступил на путь Ремесла? Что ведёт твою руку? Задумывался ли ты когда-нибудь об этих вопросах. А ведь это основополагающие дилеммы.
        Это жажда наживы? Любовь к прекрасному переливающемуся золоту, что обеспечивает и житейский комфорт, и услуги сладкоголосых куртизанок, и широкий круг друзей, что так любят тратить чужой заработок.
        Это жажда острых ощущений? Погони, дерзкие проникновения, бдительная стража, схватки с врагами и конкурентами. Всё, что заставляет кровь бурлить и придаёт вкус жизни.
        Это желание отомстить тем, кто лучше устроился? Тем, кто незаслуженно пользуется благами, что наверняка были недоступны тебе от рождения. Жиреет и пирует ежедневно, пока за его окном нищие охотятся на крыс.
        Это жажда славы? Увековечить своё имя в веках. Остаться в истории тем, кого вспоминают с завистью, восхищением и обожанием. Или ненавистью и страхом. Тоже неплохая альтернатива.
        Для меня это именно последнее. Я понял это давно, и потому проверял себя на прочность, каждый раз выбирая всё более опасную цель. С затаённым дыханием шёл на очередное дело и не знал, вернусь ли живым. Я хотел доказать всему свету, что даже самый обычный беспризорник может оставить свой след на этой бренной земле.
        «Это всё прекрасно, Финик, но какое отношение эти измышления имеют к Ремеслу?» - наверняка, возмутишься ты. Самое прямое, мой неусидчивый читатель. Лишь когда ты поймёшь самого себя, лишь когда ты обретёшь гармонию с собственной внутренней природой, ты сможешь нацелиться на что-то великое. Именно на то, что требуется тебе!
        Если тебе нужно богатство - обрати внимание на лавку торговца специями. Если тебе нужны острые ощущения, загляни в дом к капитану городской стражи. Если хочешь отомстить богатым мира сего, побеспокой графа, герцога или даже Лорда-Наместника. И, наконец, если хочешь прочно засесть в мозгах обывателя… Целься на то, о чём даже не помышляют все остальные твои коллеги по Ремеслу. Куда невозможно проникнуть? Что считается невозможным взломать? Я думаю, ты знаешь. Мы оба это знаем.
        Скорее всего именно так я и умру, пытаясь украсть то, что украсть невозможно. Однако меня больше не тяготит эта мысль. Потому что я посмотрел внутрь себя и остался доволен тем, что там нашёл.
        Подумай об этом на досуге.
        Остальное, указанное в этой книге пусть идёт приятным бонусом. Не прощаюсь с тобой.
        Финик
        Вы увеличили ранг следующих способностей:
        ОТВЛЕКАЮЩИЙ МАНЁВР
        Ранг: ЭПИЧЕСКИЙ
        1 уровень (1/5)
        Мгновенное действие
        ВОССТАНОВЛЕНИЕ: 1.5С (1.2С)
        Расходует 1000 ЕДИНИЦ ЭНЕРГИИ.
        РЕГУЛИРУЕМЫЙ РАДИУС ДЕЙСТВИЯ: 5-50 М
        Вы бросаете мелкий камешек, который сбивает с толку врага и заставляет его подойти к точке падения камня. ЦЕЛЬ НАСТОЛЬКО ЗАИНТЕРЕСУЕТСЯ НАХОДКОЙ, ЧТО ПОТЕРЯЕТ БДИТЕЛЬНОСТЬ И СТАНЕТ УЯЗВИМОЙ ДЛЯ СЛЕДУЮЩЕЙ АТАКИ. ВХОДЯЩИЙ УРОН ПО ЦЕЛИ БУДЕТ УВЕЛИЧЕН НА 45 %. РЕГУЛИРУЕМЫЙ ДИАМЕТР МАНЁВРА 1-15 М. НЕ ТРЕБУЕТ СКРЫТНОСТИ. ДЕЙСТВУЕТ НА ИГРОКОВ. УВЕЛИЧИВАЕТ ШАНС ПРОМАХА ЦЕЛИ НА 25 % НА 8С.
        ВЗЛОМ ЗАМКОВ
        Ранг: ЭПИЧЕСКИЙ
        1 уровень (1/1)
        Мгновенное действие
        Восстановление: МГНОВЕННО
        Расходует 1000 ЕДИНИЦ ЭНЕРГИИ.
        С помощью отмычек позволяет взламывать механические замки. Успех полностью зависит от одноимённого навыка.
        ВЫ ЛУЧШЕ ЧУВСТВУЕТЕ МЕХАНИЗМ ЗАМКА:
        ВЕРОЯТНОСТЬ УСПЕШНОГО ВЗЛОМА УВЕЛИЧЕНА НА 45 % (В ДОПОЛНЕНИИ К ТЕКУЩЕМУ НАВЫКУ),
        ВЕРОЯТНОСТЬ КРИТИЧЕСКОЙ НЕУДАЧИ, ВЛЕКУЩЕЙ ЗА СОБОЙ ЗАКЛИНИВАНИЕ ЗАМКА, СНИЖЕНА НА 45 %,
        ВРЕМЯ, ТРЕБУЕМОЕ НА ВЗЛОМ ЗАМКА, СОКРАЩЕНО НА 50 %.
        С ВЕРОЯТНОСТЬЮ 30 % ПОЗВОЛИТ МГНОВЕННО ВЗЛОМАТЬ ЗАМОК ДО 15ГО УРОВНЯ ВКЛЮЧИТЕЛЬНО.
        ИЗГОТОВЛЕНИЕ ОТМЫЧЕК
        Ранг: ЭПИЧЕСКИЙ
        1 уровень (1/1)
        Мгновенное действие
        Восстановление: МГНОВЕННО
        Расходует 1000 ЕДИНИЦ ЭНЕРГИИ.
        Позволяет из подручных средств создавать простые отмычки. Успех полностью зависит от одноимённого навыка.
        ВАШЕ УМЕНИЕ В ИЗГОТОВЛЕНИИ ОТМЫЧЕК ВОЗРОСЛО:
        ВЕРОЯТНОСТЬ УСПЕШНО ИЗГОТОВИТЬ ОТМЫЧКУ УВЕЛИЧЕНА НА 45 % (В ДОПОЛНЕНИИ К ТЕКУЩЕМУ НАВЫКУ),
        ВЕРОЯТНОСТЬ КРИТИЧЕСКОГО УСПЕХА В ИЗГОТОВЛЕНИИ ОТМЫЧКИ СОСТАВЛЯЕТ 45 %. ТАКИЕ ОТМЫЧКИ ПОЛУЧАЮТСЯ НА 1 РАНГ ВЫШЕ, ЧЕМ ПРЕДУСМОТРЕНО РЕЦЕПТОМ,
        ВРЕМЯ, ТРЕБУЕМОЕ НА ИЗГОТОВЛЕНИЕ ОТМЫЧЕК, СОКРАЩЕНО НА 50 %.
        С ВЕРОЯТНОСТЬЮ 30 % ПОЗВОЛИТ МГНОВЕННО СОЗДАТЬ ОТМЫЧКУ.
        КАРМАННАЯ КРАЖА
        Ранг: ЭПИЧЕСКИЙ
        1 уровень (1/1)
        Мгновенное действие
        Восстановление: МГНОВЕННО
        Расходует 1000 ЕДИНИЦ ЭНЕРГИИ.
        Открывает доступ к скрытному проникновению в сумку врага или НПС, а также в инвентарь - к игроку. Внимание, если в момент кражи вас заметят, враг вас немедленно атакует, НПС позовёт стражу, а игрок может убить вас без получения статуса ПК. Успех полностью зависит от одноимённого навыка.
        ВАШЕ УМЕНИЕ В КАРМАННЫХ КРАЖАХ ВОЗРОСЛО:
        ВЕРОЯТНОСТЬ УСПЕШНО СОВЕРШИТЬ КРАЖУ УВЕЛИЧЕНА НА 45 % (В ДОПОЛНЕНИИ К ТЕКУЩЕМУ НАВЫКУ),
        ВЕРОЯТНОСТЬ КРИТИЧЕСКОГО УСПЕХА В КАРМАННОЙ КРАЖЕ СОСТАВЛЯЕТ 45 % - ВЫ УКРАДЁТЕ ОДНУ ДОПОЛНИТЕЛЬНУЮ СЛУЧАЙНУЮ ВЕЩЬ ИЗ ИНВЕНТАРЯ ЦЕЛИ,
        ВРЕМЯ, ПРЕДУСМОТРЕННОЕ НА СОВЕРШЕНИЕ КРАЖИ, УВЕЛИЧЕНО НА 50 %.
        С ВЕРОЯТНОСТЬЮ 30 % ПОЗВОЛИТ МГНОВЕННО РАСПОЗНАТЬ ВСЁ СОДЕРЖИМОЕ ИНВЕНТАРЯ ЦЕЛИ.
        ОБЕЗВРЕЖИВАНИЕ ЛОВУШЕК
        Ранг: ЭПИЧЕСКИЙ
        1 уровень (1/1)
        МГНОВЕННОЕ ДЕЙСТВИЕ
        Восстановление: МГНОВЕННО
        Расходует 1000 ЕДИНИЦ ЭНЕРГИИ.
        Позволяет отключать обнаруженные ловушки. Успех полностью зависит от одноимённого навыка.
        ВЫ ЛУЧШЕ ЧУВСТВУЕТЕ МЕХАНИЗМ ЛОВУШЕК:
        ВЕРОЯТНОСТЬ УСПЕШНО ОБЕЗВРЕДИТЬ ЛОВУШКУ УВЕЛИЧЕНА НА 45 % (В ДОПОЛНЕНИИ К ТЕКУЩЕМУ НАВЫКУ),
        ВЕРОЯТНОСТЬ НЕ ПОТРЕВОЖИТЬ ЛОВУШКУ В СЛУЧАЕ НЕУДАЧНОГО ОБЕЗВРЕЖИВАНИЯ СОСТАВЛЯЕТ 45 %,
        ВРЕМЯ, ТРЕБУЕМОЕ НА ОБЕЗВРЕЖИВАНИЕ ЛОВУШКИ, СОКРАЩЕНО НА 50 %.
        С ВЕРОЯТНОСТЬЮ 30 % ПОЗВОЛИТ МГНОВЕННО ОБЕЗВРЕДИТЬ ЛОВУШКУ ДО 15ГО УРОВНЯ ВКЛЮЧИТЕЛЬНО.
        Порадоваться, однако, мне не дали. Уже через миг все улучшенные способности вновь откатились, правда не до обычного ранга, как было прежде, а - до необычного.
        Ну вот, помахали конфетой перед лицом и тут же отобрали за неуспеваемость.
        В дополнении к вышеобозначенным бонусам все сопутствующие навыки возросли на 50 единиц, кроме тех, что уже достигли максимума, они немного превысили кап. В случае Взлома замков и Изготовления отмычек - до 310/300. Пограничного значения достигло Обезвреживание ловушек.
        Нужно навестить инструктора.
        Квестовый журнал поздравил меня с очередной вехой.

* * *
        СПОР С МЕРТВЕЦОМ
        Ранг: Эпический
        Великий разбойник, взломщик и похититель дамских сердец Финик спрятал остальные четыре части своей книги по всему Виашерону.
        Задача: найти все 5 частей и разгадать скрытую в них загадку 3/5.
        Обновлено.
        Задача: найти все 5 частей и разгадать скрытую в них загадку 4/5.

* * *
        Любопытно, когда и при каких обстоятельствах Тарантула занесло в Брэмвор, который находился в столице Империи Света. Что же за заказ такой он получил и на кого?
        Кроме того, не покидали меня и другие слова Финика. Они могли бы подсказать мне, где следует искать последний том болтливого взломщика.
        «Куда невозможно проникнуть? Что считается невозможным взломать?»
        Не знаю, спальню Аларис? Нужник Императора Антариэля?
        Прекратив гадать, я занялся тем, что откладывал слишком-слишком долго. Полез в древо талантов Курта. Как оказалось, древом назвать это было сложно. Быть может кустиком или даже газоном талантов.
        Оно оказалось на удивление бедным. Я ожидал разветвлённого пути с многочисленным выбором, но по факту этот самый выбор сводился лишь к трём вариантам. Варк’раст мог увеличить свою силу, выносливость или улучшить расовую способность.
        Причём все три таланта не имели максимального уровня. При желании я мог вбухать все 75 доступных мне единиц в выносливость. Каждая единица таланта добавляла по 2 %. На выходе получился бы буст в 150 % - два с половиной раза. Сила, и как следствие, атака увеличивалась точно также на 2 %, а вот с его телепортацией оказалось интереснее. Каждая единица снижала затраты энергии на активацию способности и увеличивала дистанцию на 1 %.
        При его пуле энергии в размере пятидесяти с копейками тысяч, он мог прыгнуть 50 раз на 30 метров. Я помню, как он скакал по полю боя во время осады. Высокая мобильность делала варк’раста очень трудной целью. Курт мог нанести молниеносный удар и тут же скрыться, чтобы поразить другую цель. А потом повторять это манёвр снова и снова. Не оставляя врагу возможности для контратаки.
        Минут пять я чесал в затылке, но в итоге рассудил, что самый простой вариант - самый верный, и вбухал по 25 единиц в каждую ветку.
        В итоге его здоровье скакануло до 77 тысяч. Когти начали дамажить в среднем на 16 тысяч, а челюсти - на 30. При этом то самое Куртово Мерцание теперь стоило 750 единиц энергии и позволяло прыгать на 37.5 метров.
        Стоило мне подтвердить распределение талантов, как фигуру пса охватили потоки энергии. Прямо на наших с Брутом глазах, при этом обилие гляделок явно было на стороне паука, Курт раздался в груди и подрос ещё на пару десятков сантиметров.
        Обнюхал себя и радостно закружился на месте.
        Друг. Сила. Внутри.
        Закончив с этим, я вновь задумался. Возникла идея добить алхимию до 265 единиц, чтобы сварить то самое зелье для Курта и меня. Проблема заключалось в том, что предварительно мне придётся взять планку в 225 единиц и купить следующий уровень профессии у инструктора. А сделать это глубокой ночью не получится при всём желании. Заодно хорошо бы тогда сразу и насчёт Обезвреживания ловушек заглянуть к профи.
        Поэтому я занялся следующим по приоритетности делом - решил слетать пока все спят и поискать чудесное дупло в землях Шальберов, но делать это посреди ночного леса… Даже с моим зрением в темноте это будет утомительно.
        Печать СВИТКА ТЕЛЕПОРТАЦИИтреснула, а я, как сидел верхом на Бруте, оказался в Моссли. Небольшой населённый пункт спал и видел третий сон. Бесшумной тенью мы пронеслись прямо по главной улице в сторону замка.
        Однако не всё прошло так безупречно.
        Мужик, внезапно вышедший из-за поворота одного из домов, покачнулся. Сощурился в сторону Брута, который дружелюбно помахал ему лапой, и заорал дурниной. При этом от позднего гуляки несло сивухой так, что трава под его ногами должна была желтеть.
        Истошно вопя тот унёсся прочь. Всё, что я уловил, это призывы к Аларис спасти его грешную душу и обещание завязать с зелёным змием.
        Ну вот, уже одно доброе дело сделали. Исцелили больного человека. Теперь вернётся в семью и станет образцовым членом общества. А говорят ещё, что от пауков нет пользы.
        На мысленный импульс Брут дружелюбно подёргал хелицерами. «Мол, а я говорил, что мы няшки!»
        Мой транспорт оказался способен выдавать головокружительную скорость на открытой местности. Даже при отсутствии протоптанной дороги. Курт едва поспевал за нами. Несчастному варк’расту приходилось прибегать к помощи телепортации, чтобы не отстать. И я готов поклясться, что уловил хвастливую эмоцию со стороны арахнида.
        Почти час мы шарахались по тёмному лесу, ища тот приметный высохший дуб. Днём, уверен, справился бы минут за десять. Наконец, почти случайно наткнулись на сгоревшего гиганта.
        Левитацией я подбросил себя в воздух и подплыл к дуплу. Оттуда - навстречу мне - вырвалась сонная и весьма возмущённая сорока. Или ворон. Хрен его разберёшь, когда обе луны закрывают тучи.
        Запустив руку внутрь, изрядно пошуровал там. Наткнулся на что-то липкое. Сглотнул и вознёс беззвучную молитву к Разиену и Эстрикс одновременно, чтобы это оказался недоеденный ужин хозяина дупла.
        Когда почти отчаялся, под листьями, ветками и прочим сором пальцы ухватили что-то маленькое. Холодное на ощупь. Вытащил находку и пригляделся. В темноте еле-еле поблёскивало колечко.
        Мне пришлось изрядно на него поглазеть, прежде чем система соизволила вывести описание.
        ПЕЧАТКА БЕЗУПРЕЧНОЙ РЕПУТАЦИИ
        125 уровень
        Эпическое
        Слот: Палец
        Прочность [2500/2500]
        + 90 к силе
        + 75 к ловкости
        + 75 к интеллекту
        + 90 к выносливости
        Способность: Заслуживающий доверия облик
        Пассивное: Повышает эффективность вашего Убеждения на 35 %.
        Хмыкнув, закинул кольцо в сумку.
        Интересный подгон от товарища Аксиоса. Вроде как, не выдал мне в руки ничего опасного - ни оружия, ни брони, но в тоже время… Языком ворочать мне приходится частенько. Иногда, это всё, что отделяет меня от смерти или чего похуже. Будем считать, мы в расчёте. А вообще забавно, что у такого отъявленного головореза как я, теперь «Заслуживающий доверия облик».
        Так и вижу примерный диалог.
        « - Не изволите ли вы сообщить мне, где спрятан язык Разиена? Иначе клянусь, ваши коленные чашечки ненадолго сохранят свою невредимость.
        - Отчего же, сударь, я вижу, вам можно верить. Явно выполните своё обещание. Язык лежит за тем амбаром.»
        Встряхнул головой. Что-то меня занесло.
        Брут терпеливо перестукивал конечностями по прелой листве. Курт взирал на него с явным подозрением, не забывай мою команду.
        - Давайте-ка домой, ребятушки.
        ***
        На следующий день в деревне обсуждали какое-то здоровенное чудовище, что старая Марта видела из окна и едва не померла со страху. Оно носилось по всему Рунсвику, срезало берёзу у дома старого Брана и едва не сожрало её коров. Старуха божилась, что нашла бурёнок, сбившимися к задней стене коровника.
        Все, как один, считали это дурным предвестием и очередным знаком, что наступает конец времён.
        Я сочувственно ахал и выражал полную поддержку местным работягам в желании отловить паскудную тварь и переломать ей все ноги. «Чтоб, значит, баб, да детишек не пугала!» - как заявил один рыжебородый малый с пудовыми кулаками.
        Сразу после пробуждения, я оповестил всех кастеров клана, что вечером нас ждёт специальная тренировка. Уверен, милишники, прошедшие через Светильник уже успели поделиться впечатлениями со своими друзьями, поэтому народ должен быть максимально заинтересован в участии.
        На сегодня у меня имелись обширные планы, поэтому всего через два часа после рассвета, я уже находился в Враазграде. Перед этим правда заскочил на почту и передал одну хорошо упакованную посылку. Надеюсь, её содержимое порадует получателя.
        Я стоял перед воротами, ведущими во дворец, спокойно дожидаясь, пока всё тот же хмурый капитан стражи получит от начальства ответ на вопрос «можно ли меня пропустить или гнать взашей».
        Оказалось, сюрприз, можно.
        Вскоре я оказался в личных покоях Гравлана Карса. Глава разведки воззрился на меня из-под опущенных век и почти удивлённо встопорщил развесистые усы.
        - Наглости вам не занимать, не так ли? - медленно протянул он и откинулся на спинку кресла.
        Глава 4
        - Прошу прощения? - прищурился я, давая ему шанс объясниться.
        - Вы потеряли и Разза, и весь его отряд, - сухо заметил гоблин. - А теперь явились сюда, как ни в чём не бывало.
        Я повёл глазами по комнате. В неё что-то не торопились вламываться отряды стражи под прикрытием магов. А значит, всё это - лишь дешёвый спектакль, чтобы набить себе цену. Проще говоря, изменить условия сделки уже после её заключения. Гоблины есть гоблины.
        - Возможно вас подводит память, уважаемый Гравлан. В таком случае я напомню, мне не сложно. Я не обещал вам положить свою жизнь, чтобы защитить ваших бойцов от вреда. Они знали, на что шли. Я обещал нечто иное - убить всех, кого пошлют дворфы, - жёстко отрезал я. - И как вы сами наверняка знаете, эта цель была достигнута. Баргус Клеймённый со всеми его воинами уничтожен.
        - И не только они. Я слышал, там положили уйму народу. Включая саму Левую Длань Аларис и агента Малаака. Вы не упоминали об участии этих сторон.
        - Не упоминал, - оскалился я.
        - У нашего народа есть одна непереводимая дословно фраза, - внезапно заявил он и качнул ладонью. - Звучит она приблизительно так: «Ты настолько отъявленный проходимец и бессовестный плут, что я скорее оставил бы тебя наедине со своей женой, чем со своим кошельком.» Это высшая похвала, если вы не поняли.
        - Я уловил и благодарю.
        Мой собеседник вздохнул и сплёл перед собой пальцы.
        - Разз действительно осознавал опасность, но его это мало волновало.
        - Слишком горячий? - усмехнулся я.
        - Нет. Он умирал, - буднично отозвался Гравлан. - Внутренняя гниль. Лекари не могли его спасти. Поэтому он вызвался сам, когда узнал, что есть шанс пустить кровь проклятым бородачам.
        - Можете передать его семье, если таковая осталась, что Разз сражался, как настоящий демон. Он внёс великий вклад в эту победу.
        Мужчина помедлил и качнул головой.
        - Я передам.
        - Как отреагировал Тан Родрик? Есть уже информация? - поинтересовался я.
        Глава разведки впервые улыбнулся. Хищно и во всю пасть.
        - Он был в бешенстве. От его крика разбегались слуги. Говорят, он размозжил голову гонцу, который принёс ему эти вести.
        - Доволен ли Его Величество?
        Гоблин мягко кивнул.
        - Тогда наша сделка состоялась, не так ли?
        Гравлан тяжело и неохотно вздохнул.
        - Верно.
        Звякнул маленький серебряный колокольчик, доселе лежавший на столе гоблина. Слуга, словно только и ждал за дверью, вошёл, неся на вытянутых руках поднос.
        На левой его половине приткнулся кошель, явно наполненный золотом. На правой - пара кожаных браслетов. Их украшал рельефный рисунок в виде воронова крыла, уходящего к локтям.
        НАРУЧИ ПЕРНАТОЙ ГИБЕЛИ
        123 уровень
        Эпическое
        Слот: Запястья
        Тип: Кожа
        Прочность [2460/2460]
        8358 брони
        + 84 к силе
        + 97 к ловкости
        + 62 к выносливости
        + 9.2 % к шансу атаки проигнорировать 50 % брони
        + 9.7 % к шансу способности затратить на 50 % меньше энергии
        Нет, это какое-то форменное издевательство. Виашерон выдаёт мне шмотку за шмоткой, которую я не могу экипировать! Я буду жаловаться в Гаагу!
        Заметив мой вполне отчётливый голодный интерес, глава разведки промолвил.
        - Я вижу, награда пришлась вам по душе. Однажды кенку послали по душу батюшки Его Величества своего убийцу. Наёмник, слава Богам, не достиг успеха, зато королевская казна пополнилась доспехами искусной работы. Надеюсь, они принесут вам пользу. Не смею вас больше задерживать, уважаемый Гвинден.
        Тренькнул квест.

* * *
        ЦАПНУТЬ ТИГРА ЗА ХВОСТ
        Ранг: Эпический, скрытое
        Вы предложили Королю Врааздоку щёлкнуть по носу Тана Родрика Стоунхолла. Опасная, но потенциально интересная затея.
        Задача:
        Спровоцировать Тана Родрика на агрессивные меры 1/1.
        Встретиться с агентом Врааздоков 1/1.
        Уничтожить всех, кого пошлют дворфы 1/1.
        Доложить о вашем успехе Гравлану Карсу 0/1.
        Обновлено.
        Доложить о вашем успехе Гравлану Карсу 1/1.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        + 11 880 420 опыта
        + 1 750 золотых
        Репутация с Гравланом Карсом повышена на 10 800 (Дружелюбие)
        Репутация с Шаггоном Врааздоком повышена на 8 400 (Дружелюбие)

* * *
        ПОЛУЧЕН 121 УРОВЕНЬ (+1)
        Ваша сила повысилась до 101 (51) (+1)
        Ваша ловкость повысилась до 368 (184) (+3)
        Ваш интеллект повысился до 193 (97) (+2)
        Ваша выносливость повысилась до 155 (78) (+1)
        Получена 1 единица талантов (22)
        Я уже направился к двери, когда меня настиг голос гоблина.
        - Если в будущем в вашу изобретательную и такую коварную голову придут иные любопытные идеи, касающиеся наших общих «друзей», дайте мне знать.
        - Непременно, - ответил я и покинул кабинет.
        Из дворца направился сразу в местное скопище нечистых на руку жителей Враазграда. В таверне с говорящим названием «Выбитые клыки» мне налили пива с шапкой, а также с лёгкостью подняли навык Обезвреживания ловушек, открывая дорогу до мастера.
        ВТОРОЙ ШАНС
        Ранг: Необычный
        1 уровень (1/1)
        Пассивное
        «Ты попробовал. Облажался. Всё равно. Пробуй ещё раз. Облажайся снова. Облажайся лучше.»
        При неудачной попытке обезвредить ловушку у вас появляется ещё одна дополнительная попытка.
        Весьма неплохая штука, которую резко испортил божественный дебафф, откативший её до обычного ранга. Теперь абилка срабатывала лишь с шансом в 50 %.
        Пока я убеждал ушлого нага-инструктора обучить меня навыку, какой-то червячок всё зудел и грыз меня изнутри.
        О чём забыл? Что упустил? Твою мать! Лут! - аж подпрыгнул при этой мысли. Я же обновки до конца не разглядел из-за паука, что напрочь сбил меня с толку. Что ты будешь делать? Не дают мне боги спокойно в шмотках покопаться. Уже и в заросшей подмышке мира от них не спрятаться. Являются и что-то нудят всё время. Требуют! - мысленно бурчал я.
        Выяснив у одного из завсегдатаев трактира, где живёт местный учитель алхимии, я снял комнату и разложил свой походный набор. Прежде, чем погрузиться в прокачку профессии, решил всё-таки закрыть вопрос с добычей. Не люблю, когда дело висит незавершённым.
        Суммарно со всех уродов, что нашли свой последний покой в канализации мы собрали 2360 золотых. Мои друзья отказались от своей доли. С отговоркой про то, что постройка клан-холла явно потребует больших финансовых вливаний. Даже Деймос. Сам в шоке.
        Кроме очередной книжки Финика Тарантул подарил два эпика - лук и плащ. Вообще эпики упали со всех кроме Ходана и рядовых бойцов сопровождения. Если лук меня не интересовал - ради статов зажимать то, что является основным средством нанесения урона какого-нибудь ханта - это свинство. То плащ оказался прямо хорош. Однако забирать его себе в наглую я не планировал. Вот соберёмся все вместе и определим счастливчиков.
        С Краана упали кожаные штаны и пояс, с Баргуса - двуручный молот и латные сапоги, с Ашранны - посох и роба. С ней вообще получилось забавно. Никто не надеялся отыскать лут с распылённой стервы. Каково же оказалось наше удивление, когда почти на другом конце зала Маджестро вытащил из-под трупов оторванную когтистую руку. Её она потеряла ещё до того, как Разз с криком «Банзай» решил устроить самоподрыв. Именно через эту конечность нам досталась добыча.
        Ходан оставил после себя скромный лут редкого ранга - одноручный топор и кожаные наплечники. Наконец, Данриэль дропнул танковую тринку и такие же сапоги.
        Составив мысленную картину добычи, я решил для себя, что буду роллить на три предмета - плащ, штаны и пояс, а там как повезёт. Вдобавок, что-то явно придётся отдать новеньким сокланам, например, двуручный молот.
        Следующие три часа я готовил зелья и эликсиры. Постарался целиком сфокусироваться на процессе, но выходило слабо. Назойливые мысли так и лезли в голову. Кем добрать рейд? Что взять с собой в поход? Как противодействовать Буревестникам? Почему Персефона так странно себя ведёт? Где отыскать на всё время? Мне физически нужны клоны, чтобы везде успеть, а они заблокированы.
        В этот момент я словил дежа вю. Ведь мне уже доводилось сталкиваться с очень похожей тревогой. Когда взламывал замок в кабинет Иволетта и не знал, сколько у меня осталось времени, поднялась ли тревога и как скоро мне воткнут в спину меч.
        Тогда мне удалось войти в удивительное состояние отрешённости. В полнейший дзен. Я почувствовал себя камнем, омываемым мощным течением реки. Бесчувственным куском горной породы, над которым не властны внешние обстоятельства.
        Медленно выдохнув, я отложил в сторону загубленную смесь и замер. Постепенно всполошённые мысли растворились. Ушла нервозность. Не спеша я взял в руки пестик и ступку и начал мерно толочь воняющий корешок.
        Внутри меня медленно колыхался необъятный океан. Накатывал на утёс и бессильно разбивался брызгами.
        Остатки запасов Джеззары, а также всё то, что я закупил, ещё когда прокачивал Взлом замков во время трёхдневного марафона, позволило мне поднять Алхимию до 272 единиц. Вершина профессии уже виднелась. До неё было рукой подать, но это будет самый тяжёлый отрезок. Ведь здесь придётся готовить по самым трудоёмким и сложным рецептам.
        Бойкий дедок гоблин открыл мне дорогу к грандмастеру, а за 225 единиц профессии я получил новую способность.
        ВЫГОДНАЯ ПЕРЕСОРТИЦА
        Ранг: Редкий
        1 уровень (1/1)
        Пассивное
        «Он съел пищу, которую я приготовил, и по случайному совпадению его желудок разорвало.»
        Приготовленные вами алхимические смеси могут приобрести случайный дополнительный эффект с вероятностью 30 %.
        Финальным аккордом этого забега стала склянка, которую я давно уже хотел сварить. Хотелось проверить, что же выкинет Леди Удача, когда мы с Куртом опрокинем в себя это жидкость.
        Казалось, что ёмкость наполнял растопленный янтарь. В темноте эта смесь могла бы заменить небольшой фонарик - настолько ярко она светилась. А ещё она оказалась тёплой, даже горячей на ощупь.
        СНАДОБЬЕ РАЗДЕЛЁННОГО БРЕМЕНИ
        Эпическое
        Усиливает вашу ментальную связь со спутником, улучшая взаимодействие. Одаривает спутника одной из ваших случайных способностей. Одаривает вас одной из случайных способностей спутника.
        Уж не знаю откуда, но я точно знал, что нам обоим нужно отпить этого чудодейственного коктейля. Осталось только убедить в этом Курта. Поскольку пёс чихал и отодвигался от подносимой склянки - та пахла чем-то жгучим и очень резким.
        Нужно выпить. Это сила.
        Варк’раст прекратил пятиться. Задумчиво склонил голову на бок, мотнув ушами.
        «Друг. Сила?»
        Сила. Нам станет проще общаться.
        Курт неуверенно помахал хвостом и с видом пятиклассника, которому школьная медсестра собирается ставить укол, мученически распахнул пасть.
        Янтарная жидкость огнём упала внутрь пса, а затем и меня. Хорошенько пробрала нас обоих, заставив вздрогнуть и шумно задышать.
        Глава 5
        Ваша способность Прыжок в тень трансформировалась:
        ВЕЛИКИЙ ПРЫЖОК В ТЕНЬ
        Ранг: НЕОБЫЧНЫЙ
        3 уровень (3/3)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 7С (6.2С)
        Расходует 1 750 (1 693) единиц маны.
        Радиус действия: 35 М
        Вы мгновенно перемещаетесь в область, в которой присутствует тень. Если область полностью освещена, применение заклинания невозможно.
        Снижает стоимость применения второго Прыжка в тень в течение 10с на 35 %, третьего Прыжка в тень в течение 20с на 75 %.
        Если в течение серии трёх последовательных Прыжков в тень игрок не получил урона, мгновенно восстанавливает 12 % маны и увеличивает скорость перемещения на 15 % на 5с.
        ПОЗВОЛЯЕТ ПЕРЕНОСИТЬ С СОБОЙ ОДНО ДРУЖЕСТВЕННОЕ СУЩЕСТВО.
        Что-то сбилось в системе. Что-то помешало ей просто выдать мне новую абилку. Возможно, тот факт, что я уже обладал способность на телепортацию. Аж двумя, по сути. Поэтому она не могла вручить мне одинаковую. И нашла изящный выход - видоизменила уже имеющуюся. Заодно прокачала её до эпического ранга, вероятно в виде извинения.
        Отвлёкшись, перевёл взгляд на Курта. Тот задумчиво прислушивался к себе. И принюхивался.
        - Ну как, братец, что перепало тебе? - с улыбкой поинтересовался я. - Будешь кислотой теперь харкать? Резко ускоряться? Бить электричеством из-под хвоста?
        Пёс молчал. Он сосредоточился - аж вибриссы на носу затряслись.
        И исчез.
        При этом приглушённого хлопка я не услышал.
        Что-то упруго толкнуло меня в ногу. Опустив руку, совсем не удивился, когда ладонь погрузилась в пушистый мех. Лишь тогда перед глазами слабо проявилась тусклая фигура варк’раста… Трёх варк’растов. Рядом с мои спутником стояло два отражения, сотканных из теней.
        Прошёлся глазами по его фрейму.
        ТЕНЕВОЙ СДВИГ
        Ваше присутствие стирается на каждом слое реальности и не может быть обнаружено с помощью шести органов чувств, а также любой магии. Во время действия способности даже боги с трудом могут вас найти. Активация способности позволяет призывать 2 теневых клонов. После совершения атаки клоны живут ещё 6 секунд.
        Скорость перемещения увеличена на 40 %. Используется вне боя или в бою, если ваш персонаж не получает урон в течение 5 секунд. Этот эффект действует до отмены или первой атаки. Урон, нанесённый из скрытности, увеличен на 350 %.
        Я не удержался и присвистнул.
        Курт настороженно обнюхал своих клонов и дружелюбно помахал хвостом.
        «Родичи? Семья? Стая?»
        Всего лишь копии.
        «Копии?»
        Отражения. Двойники. Фальшивки. Тени.
        Последнее слово явно достигло адресата. Пёс даже хлопнулся на задницу. Причём как-то опечаленно.
        «Это. Тени?»
        Стоп. Что? - на секунду растерялся. Как тебя зовут, дружок? - решил проверить я догадку.
        «Меня. Зовут. Курт.»
        Каждое мысленное слово сопровождалось микро-паузой.
        Ни хрена себе, как тебя заставили поумнеть!
        «Зачем. Мне. Тени?» - проигнорировал моё удивление пёс.
        Управляй им. Посылай в бой. Отвлекай врагов. Защищай себя.
        Варк’раст еле слышно завыл, и обе копии послушно закружили по комнате.
        Ты видишь их глазами?
        Мой спутник слегка опешил, но послушно сомкнул веки.
        «Вижу.»
        Они могут мерцать? Прыгать сквозь изнанку?
        Один из теневых псов с хлопком испарился, оказываясь за окном трактира. Рухнул явно на кого-то из прохожих. Ругань доносилась аж сюда.
        Отлично. Просто великолепно. Как тебе новые силы?
        «Странно. Сложно.» - напряжённая работа мысли читалась в его ответе.
        Ничего научишься. Жалко только, что тебе не перепала полностью прокачанная способность. Похоже, это было бы слишком жирно. Вот система и сдерживает нас. Хотя она и навстречу нам пошла. Взяла способность без дебаффа, в её первозданном виде. Только представь - шесть клонов. Целая стая.
        «Стая… Я. Хочу. Стаю. Самку. Щенков.» - в голосе Курта вновь прозвучала тоска.
        Ты же знаешь, что ты не один?
        «Я знаю. Друг.» - меня окатила ментальная волна тепла.
        Найдём мы тебе подругу, не боись. Будет целая ватага мелких пушистых обормотов. Ещё замучаешься с ними.
        При этих словах хвост варк’раста заелозил по полу, выдавая неподдельный энтузиазм.
        Интерфейс показывал чуть позже двух часов дня. Самое время навестить мою семейку, если я хочу добрать недостающих бойцов.
        СВИТОК ВОЗВРАТАперенёс меня в собственную спальню внутри Дома Эвер’харн. Кераши я отыскал в абсолютно нехарактерной для него комнате - в столовой. Явно предназначенной для персонала, а не семьи Матриарха.
        Мне казалось, что дроу всегда курсирует из собственной спальни во внутренней двор, а оттуда в бордель, и снова к себе. В принципе не изменяет этому маршруту. Оказывается, он ещё и жрать когда-то успевает.
        Инструктор сидел бок о бок с братьями Виренами и ещё парой воинов. Они что-то оживлённо обсуждали, набивая рот стряпнёй старой Ариакеллы. Заметив меня, он приглашающе махнул рукой.
        Я не стал противиться и плюхнулся на свободное место. Тут же откуда-то нарисовался слуга и поставил чистую тарелку и приборы. Наложил мне сразу всего по чуть-чуть. Это при том, что все остальные сами тянулись за съестным. Да и слуги здесь прежде не имелось.
        Мясо в острых специях, что-то напоминающее тушёную фасоль, несколько видов грибов, кислотного цвета водоросли. Всё это теперь украшало мою тарелку.
        Минут пять я жевал, прислушиваясь к беседе.
        - В лесу нужно двигаться иначе, болван, - беззлобно поучал Кераши одного из эльфов. - Ты оставил кучу следов: сломанные ветки кустарника, отпечатки во влажной земле и потревоженные птицы. Если бы в охране монастыря действовали охотники и следопыты, а не металлические шкафы-дуболомы, вас бы нашли гораздо раньше. И вот тогда вам пришлось бы принимать бой на открытой местности. Драться с превосходящим по численности противником. Сечёшь, остолоп?
        Отчитываемый молодой парень виновато кивнул.
        - Ничего, я вас ещё погоняю. А то размякли. Привыкли всё в коридорах, да пещерах сражаться. Но я выбью из вас эту дурь. Искусный воин должен уметь действовать одинаково эффективно в любой обстановке! В любое время суток! Против врага любой численности! - Мастер Умриен распалялся с каждым словом и последнюю фразу сопровождал удар кулака о стол.
        Кубки подпрыгнули, расплескав своё содержимое. Вирен-младший покорно утёр лицо, залитое вином.
        - Сегодня вы, блевотина ходячая, будете спать со своими мечами! Вы дадите им женские имена! Потому что никаких других кисок вам не достанется! - вполголоса пробормотал я, вспомнив одного задорного сержанта.
        Вирен-старший хрюкнул и попытался придать своему лицу серьёзное выражение. Не справился и снова хрюкнул, безуспешно сдерживая смех.
        Кераши повёл в мою сторону дикими глазами и явно собрался разразиться пламенным криком, но не выдержал и он. Никаких звуков не издал, но его губы настойчиво пытались расползтись в улыбке.
        - Вас что-то веселит, господин? - со слегка дёргающимся глазом обратился ко мне он.
        Глава 6
        Выкает мне при рядовых бойцах? Субординация и всё такое?
        - Есть один разговор, - деловито орудуя вилкой сказал я и забросил в топку очередной кусок мяса. А внутри меня желудок реально превратился в домну. Что за дикие специи использовала старуха?!
        - Вы наелись, - сухо промолвил Кераши остальным бойцам, и это не был вопрос.
        Возразить ему никто не пытался. Комната опустела в течение минуты.
        - Слушаю, - посерьёзнел дроу.
        - Меня интересуют два вопроса. Первое, ты можешь выделить мне на завтрашний вечер двадцать одного агента для простенького задания? Нет, всё же семнадцать, - с усилием поправил я себя.
        Если я не могу доверять даже им, значит мои усилия заранее обречены на провал.
        - Семнадцать бойцов? - изогнул бровь инструктор. - Что ты затеял на этот раз?
        - Не обязательно бойцов. Просто покорные слуги, которым можно доверять и которые будут держать язык за зубами. С базовыми навыками маскировки.
        - Ну, допустим, могу. Мне нужно больше деталей, - махнул рукой собеседник, приглашая меня раскрыть подробности.
        - Им придётся отправиться на поверхность в определённую точку и просто ждать назначенного часа. Потом связаться со мной и доложить обо всём, что они там увидят.
        - Я так понимаю, связаться нужно будет оперативно? Сразу по истечении срока?
        - Верно.
        - Тогда нужно обеспечить их ДВУСТОРОННИМИ СВИТКАМИ. Это будет дешевле, чем выдавать каждому по зачарованному кольцу для мысленного разговора.
        - Пока не улавливаю. Что за свитки такие?
        - Маги определённым образом обрабатывают бумагу и разделяют её на две части. Всё, что написано на одной её половине, проявится - на другой. В обратную сторону это тоже работает. Там ещё и стилус специальный идёт в комплекте. Не требует чернил.
        - То, что надо.
        - У интенданта должен иметься запас, но лучше ты сам с ним поговори. Что касается агентов… - задумался он. - А, ладно. Здесь одобрение Матриарха не требуется. Отлучиться всего на несколько часов им дозволено.
        - Хорошо. Второй вопрос. Мне нужны лучшие твои бойцы для одного опасного дела. Минимум - пять, лучше - восемь.
        Мастер Умриен неловко замялся, совсем нехарактерно для такого прямолинейного малого, как он.
        - А вот здесь тебе лучше переговорить с Матриархом. Без её отмашки я не могу послать в бой наших воинов.
        - Хорошо, - спокойно отозвался я. - И спасибо тебе, учитель, за то, что вызволил меня из той грёбаной ямы, - с благодарностью в голосе слегка поклонился.
        - Я просто выполнял приказ, - отмахнулся он.
        Правда звучало это так, что не оставалось сомнений - даже без приказа этот чудаковатый дроу всё равно начал бы действовать.
        - Кстати, через несколько часов явятся мои друзья для новой тренировки, - вспомнил я.
        - А ты не хотел меня заранее предупредить? - возмутился он.
        - Не переживай, бордель «Кручёные сиськи» за один день не разорится без твоего покровительства.
        - Я, между прочим, делаю им половины ночной выручки! - с ноткой торжественности произнёс Кераши, поддержав мою игру.
        - Имеешь платиновую карту постоянного клиента?
        - А?
        - Ладно. Пойду поболтаю с почтенной Чезедрой, - уже поднимаясь, бросил я.
        - Кристалл маны не забудь! - крикнул вдогонку мне дроу, - Светильник сейчас пуст.
        Матриарх беседовала о чём-то с Совереттом, когда я постучал в её кабинет. После того, как изложил суть своей просьбы, властная старуха отреагировала. Если убрать все проклятия и нецензурные выражения…. она промолчала.
        Не способствовало моему делу и то, с какой готовностью названный брат вызвался лично участвовать в походе в стойбище убытых орков. Я прямо видел в глазах Чезедры мигающую сирену красной тревоги.
        «Угроза единственному наследнику! Повторяю, угроза наследнику! Всем занять посты по боевому расписанию! Задраить люки! Приготовиться к бою!»
        Что-то в этом духе.
        В итоге сошлись на том, что место Соверетта займёт Даймара - дочь её сестры Оринды. Моя, как бы, двоюродная сестра, которую я видел мельком всего один раз. Когда мы допрашивали всех по делу о сломанном кристалле маны в подвале. А вместе с ней придут и четверо воинов.
        Если бы не слова, а может и прямой приказ Эстрикс помогать в моём правом деле, уверен, старуха с охотностью бы мне отказала. Не потому, что наши отношения дали трещину. Просто чувствовалось, она дико боялась, что мой конфликт с двумя главнейшими силами Виашерона поставит её семью и весь Дом на край гибели. Ради них она была готова на всё.
        Не помогал и её возраст. С годами все становятся более опасливыми. Даже почти бессмертные могущественные жрицы паучьей богини. Старики не хотят рисковать, если можно этого избежать.
        По сравнению с этими торгами, беседа с интендантом прошла гладко. Он буквально растекался топлёным маслом от желания оказать мне услугу. Мерзкий тип. Получил свою половину свитков, а вторую часть Кераши должен был выдать слугам.
        Так. Мне нужно где-то найти ещё троих участников. А. Нет. Двоих. С нами же пойдёт Нактас. Может у Авроры будут вечерком идеи? Вроде того же мага, которого она хотела привлечь для портальной площадки.
        Кстати, а как там поживает моя строительная бригада? Надо бы связаться что ли.
        Те несколько часов, что оставались до прихода кастеров из Стальных Крыс, я посвятил списку Братства. Брута для передвижения не использовал - не хотел примелькаться. Всё же не каждый день в центре города встретишь гигантского паука.
        В бумажке от Безмолвных значилось полдюжины редких реагентов и материалов, которые должны были помочь Нактасу установить связь с мёртвой первожрицей.
        Больше двух тысяч полновесным золотом ушло, чтобы приобрести всё необходимое, и, наконец, получить желанное сообщение от системы.

* * *
        ЯЗЫК МОЙ - ВРАГ МОЙ
        Ранг: Эпический
        Язык Разиена, источник его мощи, похитили слуги Аларис.
        Задача:
        Найдите и верните его до того, как враги павшего бога схватят Разиена 0/1.
        Подготовьте все необходимые ресурсы для проведения ритуала 0/1.
        Обновлено.
        Подготовьте все необходимые ресурсы для проведения ритуала 1/1.
        Проведите ритуал в Стойбище Клана Пещерных Медведей 0/1.
        Ограничения: Нактас не должен погибнуть.

* * *
        Когда забирал покупки, получил и ответное письмо от Гальгрона. Старый прораб уведомлял меня с обилием высокопарных выражений, видать набил руку, общаясь с аристократами, о том, что с завтрашнего дня они будут готовы начать работы. А у меня всё ещё туго с деньгами. Нужно срочно грабануть кого-то. Например, банк Стоунхоллов. Ха. Ха. Ха.
        Не забыл я и про два СВИТКА ПОРТАЛА - тысяча, а также СРЕДНИЙ КРИСТАЛЛ МАНЫ - ещё минус два косаря. Траты весомые, но только в них я видел возможность быстро достичь хотя бы минимальной сыгранности среди людей, которые прежде никогда не сражались вместе. А заодно и повысить их навыки.
        К назначенному часу явилась целая делегация:
        Фобос - Тифлинг, заоблачный адепт
        Деймос - Тифлинг, повелитель стихий
        Маджестро - Кенку, бард
        Персефона - Тифлинг, аколит
        Чучундра - Орчанка, паладин
        Аргон - Гоблин, мистический служитель
        Бармалей - Тролль, связующий призыватель
        Открывашка - Кенку, заоблачный адепт
        Мелисса - Троллиха, шаман
        Клаус - Минотавр, Капеллан.
        Из Светильника Душ я свалил гораздо раньше своих ребят. Свои основные навыки я уже добил до капа, плюс, у меня имелись планы на вечер. А, как я уже успел выяснить, чем дольше длится тренировка со сжатым временем, тем тяжелее потом откат.
        Внутри этого артефакта я практиковал две вещи - обращение с скорпионьей цепью и Брутом. Я не мог экипировать пока эпики, а значит и Акеллис, но это не мешало мне визуализировать цепь выдуманную. Правда, за счёт неё совсем не рос навык. И всё же, я набил несколько десятков часов в схватках с единичными и множественными целями.
        Брутхаск же… Я едва затронул верхушку этого айсберга. Брут умел многое. Очень многое. Для начала мы просто носились по всевозможному рельефу - равнинам, скалам, узким коридорам, высоким и низким постройкам, впадинам и пляжам. Я хотел понять, каково сидеть в седле в таких условиях, как ведёт себя паучара, что он может выдать по скорости и манёвренности. В общем, транспорт меня приятно удивил.
        Брут мог буквально остановиться на пятачке, резко менять направление, не заставляя мой желудок подпрыгивать к горлу, взбираться по полностью отвесным поверхностям и зависать там. Или, например, забиться в угол, растопырив лапы, и сидеть так часами.
        Он умел притягивать цели паутиной, поражать противника ядом или щедро смазывать им моё оружие, вбивать свои страшные конечности-косы с большого расстояния. Даже спину прикрывать мне без моего участия. У меня буквально появилась вторая пара глаз на затылке. В какой-то момент я дал команду спрыгнуть с воображаемой скалы и Брут, не колеблясь, сделал это. Причём прямо в падении он сплёл паутину между лап, позволяя себе планировать. Управляемость в таком состоянии никакая, но арахнид точно не разобьётся. Как насчёт сигнальной сети из паутины? Если кто-то задевал её, паук сразу же узнавал об этом.
        Пока мы развлекались, Курта я предоставил самому себя, дав наказ, изучать свои новые возможности. Пёс с радостью начал куролесить. Прыгал и уходил в стелс, подбрасывал себя и вражеские цели в воздух. Швырял перед собой клонов в качестве заграждения от чужих атак.
        Он несомненно стал умнее, после того снадобья. Это выражалось и в том, как он разговаривал, и в том, какую тактику выбирал в бою. Раньше максимум, что он делал - это прыгал сзади на загривок противника. Сейчас устраивал многоходовочки из финтов и отвлечения чужого внимания.
        Всё тренировки я перемежал общением с новыми сокланами. Пытался понять, что они из себя представляют. Ненавязчиво выбирал момент, когда кто-то из них оставался один. Либо на передышку после очередного мучения со стороны Кераши, либо после очередной смерти.
        - Давно играешь, Клаус? - спросил я здоровяка-минотавра.
        Тот спокойно повёл плечом и ответил глубоким голосом:
        - Пару лет. Вначале за милишника, но надоело. Решил попробовать себя в роли хилера. Качался не спеша. Приятно, знаешь, свою нужность чувствовать.
        - Ещё бы. Хилерам везде у нас дорога, хилерам везде у нас почёт, - улыбнулся я. - И как получается?
        - Вполне. Повезло довольно рано новый класс найти. Многие брали в отряд, чисто чтоб посмотреть, что я могу.
        - Я думал это скрытый, - разочарованно вздохнул я.
        - Они тоже, - хмыкнул громила. - Нет, просто раньше не попадался, а, может, только недавно разрабы ввели в игру. Класс, заточенный под массовые битвы в строю. Групповые баффы, щиты, хилы по зоне. Вот это всё.
        - Полезно, - оценил я. - Ладно, побежал я дальше. Дерзай. Здесь много полезного почерпнуть можно. А, да, - дёрнулся я, словно только вспомнил. - Сбор завтра без десяти шесть вечера во Флэтбурге. Оттуда порталом до стойбища. Не опаздывай. Ровно в шесть должны из него уже выдвигаться. После этой тренировки будет откат, вас вырубит, но должны успеть.
        - Чё за стойбище-то? - глухо протянул он.
        - Ледяных Волков, - беззаботно ответил я. - И это между нами, лады? Ребятам главное во Флэтбурге собраться, а там я нас отведу к цели.
        - Понял, босс.
        - Шутник, - хмыкнул я.
        Примерно такие же беседы я затевал с милишниками в прошлый заход - до канализации. Удалось перекинуться парой слов с каждым из присутствующих.
        Персефона круглыми глазами смотрела на всю эту тренировку. Видать, даже бывшего Буревестника можно чем-то удивить. Не забыл я поговорить и с ней.
        Уже вечером, когда мы ужинали всё той же небольшой компании, я рассказал друзьям про договорённость с Чезедрой, а также свой план. Обсудили состав, поняв, что у нас выходит пять хилеров, два танка и пятнадцать ДД. Сошлись на том, что внутри нас ждёт скорее всего нежить. Поэтому химия и свитки потребуются соответствующие. Оставалось решить, где добрать недостающие позиции для рейда.
        - Нет, Изегаст не согласится, - качнула головой Аврора. - Но у меня есть на примете один воин. Он точно будет в деле.
        - Кто? - каркнул Маджестро.
        - Его зовут Гурдар, - спокойно ответила девушка. - Он мой отец.
        - Фигасе заявы! - протянул Деймос.
        - Не по-настоящему. В игровом смысле. Отец этого тела.
        - Неожиданно, - крякнул Фобос. - У нас ничего такого пока не всплывало, хотя я слышал о таких штуках. Обычно квесты на это завязаны.
        - И как он, хорош? - уточнил я.
        - Да, - кивнула она. - Я видела, как он дрался. Ничуть не хуже твоих дроу.
        - Отлично. Договоришься с ним? Выдай свиток телепортации, чтобы прибыл к назначенному часу.
        - Ладно.
        - Где-то надо найти ещё одного, - задумчиво проговорил я.
        - Может в племени спросить? - предложила Аврора. - В Стойбище Гремящего Пика. У меня там неплохая репутация.
        - Вариант.
        - Или ещё игрока привлечь, - пожал плечами Маджестро.
        - В конце концов, могу семью попросить всё же выделить ещё бойца. Ладно. Прорабатываем все варианты. Что выстрелит, то выстрелит. А пока предлагаю лут поделить, а то уже дыру мне в сумке прожёг, - улыбнулся я.
        Нам удалось договориться в рекордные сроки. Все друг друга знали, поэтому обошлось без скандалов и ругани.
        Деймос получил посох с Ашранны, а её робу решили предложить Мелиссе или Клаусу.
        Маджестро выролил у меня пояс с Краана, зато его штаны, а также плащ с Тарантула я честно выиграл. Что касается лука наёмного убийцы, сообща рассудили, что стоит отдать его Леснику. Единственному из всего клана, кто использовал дальнобойное оружие.
        Авроре закономерно досталась тринка и сапоги с Данриэля.
        Добычу с Баргуса поделили между Махоуни и Баллистиком. Первый получит двуручный молот, а второй - латные сапоги.
        Ну и наконец, Трижды Убитый Ходан, испортивший нам флэш рояль эпиков своей синькой, разделил своё наследство между Эйсом и СексТантом - одноручный топор и кожаные плечи, соответственно.
        Убирая предметы в сумку не мог сдержать улыбки. У меня вырисовывался мощный комплект экипировки, когда я смогу его надеть.
        НАКИДКА ТАЯЩЕЙСЯ УГРОЗЫ
        125 уровень
        Эпическое
        Слот: Спина
        Прочность [2500/2500]
        6130 брони
        + 74 к силе
        + 97 к ловкости
        + 97 к выносливости
        + 8.3 % к наносимому урону из скрытности
        + 9.2 % к наносимому урону от ядов
        ПОНОЖИ ПЕРВОГО КОГТЯ
        127 уровень
        Эпическое
        Слот: Спина
        Прочность [2540/2540]
        8846 брони
        + 82 к силе
        + 101 к ловкости
        + 101 к выносливости
        + 5.9 % к наносимому урону от метательного оружия
        + 7.7 % к наносимому урону от кинжалов
        + 8.1 % к наносимому урону от ядов
        День получился продуктивный, поэтому довольный я завалился спать, прижимая к себе Аврору. Всего третий раз мы засыпали вместе, но внутри сидело ощущение правильности происходящего.

* * *
        Ровно в пять пятьдесят я стоял на портальной площадке, ожидая ребят. Сбоку от меня расположились Нактас и Ракаш, которого неожиданно направил с нами Цабал - я не возражал. Сокланы прибывали по одному, появляясь с тихими хлопками. Наконец, собрались все.
        - Двинули, - произнёс я, ломая печать свитка.
        Перед нами распахнулся провал в реальности. Весь переливающийся потоками ярко-синей энергии.
        Внутрь я зашёл последним, и эта странная дверь захлопнулась за мной.
        - Мы ж на север должны были прыгать? - удивлённо заморгал Волчок, изучая раскинувшиеся вокруг джунгли.
        - Минуту, - спокойно поднял я руку и вытащил всю стопку ДВУХСТОРОННИХ СВИТКОВ. Почти все они содержали короткие - не больше одного предложения - отчёты. «В Багдаде всё спокойно» - примерно такого характера. Почти все, кроме одного. В нём старательный агент исписал аж четыре полновесных абзаца.
        - Ага, - безмятежно заметил я и посмотрел на ребят, которые явно ждали от меня какого-то объяснения.
        Объяснения, которое мне непременно придётся дать, хоть всё, чего я сейчас хотел это убивать. Воткнуть в один сучий глаз кинжал и провернуть до характерного щелчка.
        Потому что нас предали. Потому что меня предали.
        Глава 7
        - Гвин? - вопросительно поднял бровь Смоккер.
        Я заставил себя медленно выдохнуть, чтобы немного приглушить бурю внутри.
        - Когда я принимал вас всех в Стальные Крысы, я сказал две вещи. Первое, мы враждуем с одним из топовых кланов. С тех пор вы уже узнали, что это Буревестники. Второе, что ожидаю от вас только одного - преданности друг другу. Во время наших тренировок я лично беседовал с каждым из вас и сообщил точку нашего назначения для сегодняшней миссии.
        Ребята закивали, соглашаясь. «Ага, было дело».
        - Так вот, только что я получил сообщение о том, что в Стойбище Снежных Барсов появился отряд Буревестников.
        - Погоди, - вклинился Лесник, - ты же сказал, что мы направляемся к Горным Орлам.
        - Ты путаешь, - отмахнулась Финка, - к Мглистым Выдрам.
        - Я точно слышал, к Ледяным Волкам, - удивился Клаус.
        - Каждый из вас услышал нашу цель, - пояснил я. - И для каждого она была своя. Фальшивая. Вот только один человек побежал и слил эту информацию Буревестникам. Не так ли, Эйс? - я метнул нехороший взгляд на минотавра, который потихоньку сдвигался назад всё это время.
        Окружающие удивлённо обернулись к нему, и тот даже не попытался прикинуться дурачком. Выхватил оба топора из ремней и вскинул перед собой, готовясь защищаться. Один против двадцати. Идиот.
        Вокруг него образовалось пустое пространство. Сокланы отхлынули назад, багровея на глазах.
        Я знал, что Буревестники не нападут в городе. Стража, другие игроки, незапланированные факторы - всё это делало вероятность атаки во Флэтбурге нулевой. В тайге - другое дело. Арктур обязательно послал бы бойцов туда, чтобы подготовить нам тёплую встречу.
        - Почему, Эйс? - устало спросил я. - Мы не друзья с тобой, но всё же хлебнули вместе немного дерьма. Проливали кровь бок о бок. Это стоит чего-то. Ты сам вызвался или они купили тебя?
        Берсерк дышал часто. Шумно. Хвост так и стегал его по ногам.
        - Да, купили, - торопливо ответил он. Слишком торопливо. - Угрожали тоже.
        Понятно, значит, сам вызвался. Побежал к ним, угодливо заглядывая в глаза и выпрашивая подачку пожирнее.
        - Ах ты мразь, - выплюнула Аврора.
        - Мужик… - покачал головой Фобос, и такое презрение сквозило в его глазах.
        - ЧТО?! - взъярился ЭйСвинтура. - Вы совсем рехнулись, если думаете, что кучка ноунеймов может противостоять Буревестникам, да ещё и богам. Я не хочу ставить на своей жизни крест из-за грёбаных амбиций этого придурка! - его рука обвиняюще ткнула в мою сторон.
        - Я тебя услышал. Теперь послушай меня и ты. Беги, - безмятежно улыбнулся ему.
        - А? - непонимающе уставился на меня минотавр.
        - Беги. Как можно быстрее и как можно дальше. Но помни, при следующей встрече я убью тебя.
        Я сделал бы это и сейчас, настолько меня корёжило от холодной ярости, но новобранцы не поймут. Они ещё не ощутили, каково это - страдать по-настоящему в Виашероне. Они ещё не поняли, что стоит на кону. Они ещё не усвоили правила новой реальности. Для большинства из них ставка в этой борьбе - до сих пор всего лишь вайп. Потеря 10 % опыта и одной шмотки в ПВП. Неудобство. Необходимость бежать с кладбища. Умом, может, и знают о чёрных фреймах и боли, но сердцем ещё не приняли. Не прочувствовали.
        А я знаю, ради чего мы встаём по утрам из кровати.
        Ради выживания.
        Эйс попятился. Оглядел стену из холодных взглядов и покрылся пунцовыми пятнами. Вот сейчас до него дошло. Сейчас его проняло. Стыдливо прижав уши, он поспешно выхватил свиток из инвентаря и сломал печать, исчезая.
        Вы исключили игрока ЭйСвинтура из гильдии Стальные Крысы.
        - Говна кусок, - сплюнул под ноги Волчок.
        - Ты нам сссоврал! - раздражённо бросила мне в лицо нага Сваровски.
        - Верно, - не смягчая слова, ответил я.
        Ребята хмуро посмотрели друг на друга. На меня.
        Нужно было растормошить их. Вытащить из этого состояния.
        - Я соврал каждому из вас, чтобы раз и навсегда закрыть для себя вопрос: «можно ли вам доверять?» Это был тест на лояльность. И шестнадцать человек из семнадцати его прошли успешно. Вдумайтесь в эти цифры. Нет, правда. Мы собрали небольшую группу людей, большая часть из которых никогда прежде не видела друг друга в глаза. Однако 94 % из вас успешно прошли эту проверку на гнильцу. 94 %!
        - Да, но… - начал Акива.
        - Погоди, - спокойно перебил его я. - Я кое-что скажу вам, и хочу, чтобы вы внимательно послушали меня. Раньше я состоял в Буревестниках. Эти ребята в курсе, - кивнул на игроков, собравшихся возле Смоккера и Персефоны. - Месяц назад их ГМ - Арктур - предал меня. Продал меня! Как кусок парного мяса, Церкви Малаака, прикрываясь заботой о других. Знаете, где я провёл этот месяц? - злость невольно прорвалась в мой голос.
        Акива сделал рефлекторный шаг назад.
        - В тёмной клетке полтора на полтора метра. Со сломанными руками, которые не хотели нормально заживать. А чтобы я не скучал, ко мне периодически захаживал ублюдок по имени Трагг и волок меня в пыточную. Там он с неиссякаемой фантазией тестировал на мне весь их богатый инструментарий. Вам когда-нибудь снимали кусок кожи с живота? Отрывали ногти? Ломали все кости в ладони?! Топили в ледяной воде?!
        Открывашка ойкнула. Мелисса побледнела.
        - Бляха-муха… - прошептал Бармалей.
        - Я могу рассказать в подробностях, каково это, если кому-то из вас интересно.
        Желающих узнать не нашлось.
        - Из этой клетки меня спасли они, - обвёл широким жестом ребят и Персефону. - Поэтому для меня вопрос преданности, это не про «не шептаться за спиной друг у друга», это не про «держать секретики в тайне», - насмешливо и зло оскалился я, изображая воздушные кавычки. - Это вопрос выживания. Это вопрос физического и душевного здоровья. Потому что месяц в таком остроге может здорово его поломать. Теперь вам ясен контекст сегодняшнего действа? Вам понятно, почему в Стальных Крысах никогда не будет места вероломным тварям?
        - Да, - глубоким голосом произнёс Смоккер. - Я не держу на тебя обиды, Гвин. Ты был в своём праве. Мы пока ничем не проявили себя, чтобы безраздельно доверять нам.
        Вновь к нему прислушались. Особенно бывшие Буревестники. Всё же орк обладал немалым авторитетом.
        - Я не знала, - застенчиво протянула Сваровски.
        Финка яростно закивала.
        - Хватит сиськи мять, - басовито прогудел Махоуни. - Раз мы вычистили всякий мусор из наших рядов, пора надрать монстрячьи задницы!
        - Да! - вскинул кулаки к небу Деймос.
        Медленно я вдохнул и выдохнул, успокаиваясь, и кивнул.
        Достав второй СВИТОК ПОРТАЛА, сломал печать. Колонной по одному мы втянулись в открывшийся провал и оказались на другом краю материка. В Стойбище Гремящего Пика. Именно оно лежало ближе всего к нужным нам пещерам.
        Здесь нас уже встречал небольшой отряд.
        Даймара, четыре дроу в глухих шлемах-визорах и… Соверетт.
        Твою мать! Чезедра мне голову оторвёт.
        - Гвинден! - заорал тот, лыбясь во всю пасть под капюшоном плаща.
        - Тебе ж сказали дома сидеть? - хмыкнул я.
        - Разве я мог пропустить всё веселье! - ударил он посохом о заснеженный наст.
        Даймара закатила глаза и фыркнула. Белые волосы в причёске каре, сквозь которую пробиваются чёрные ушки. Достаточно крупный нос и плотно сжатые в недовольной гримасе губы. Алые, как у матери глаза.
        Молодая девица выглядела так, будто собралась на бал, а не в пещеры, полные враждебных и охочих до крови существ. Длинное лилово-агатовое платье до самой земли, украшенное узором из серебристой паутины. На голову накинут капюшон тёмного плаща, который скрепляет у горла брошь в виде паука с огромным аметистом. Она, как и остальные дроу, прячет глаза от лучей заходящего солнца. В руках также зажат магический посох.
        - Вы закончили полировать мечи друг другу или вам ещё пару минут нужно? - язвительно процедила она.
        Мне кажется, она бы поладила с Вендеттой.
        - Не обращай на неё внимания, - отмахнулся названный братец, - просто злится, что вынуждена тащиться в поход, вместо того, чтобы пускать слюни на гравюры Йорвата из Старшего Дома Мель’накк. Матушка подумывает о том, чтобы наладить союз с этим Домом.
        - Видела я его вживую, - хмыкнула Аврора. - Трусливый и заносчивый гадёныш.
        - Слушай, а правда! - в памяти всплыл дроу, сидевший в клетке у иллитидов. - Не рекомендую, сестрица, - косо улыбнулся я Даймаре.
        Та ответила неприличным жестом.
        - Гвинден, - приветственно кивнул мне Зарракос.
        Тифлинг не то, чтобы скрывался, но когда я быстрым взглядом прошёлся по кучке бойцов, его не заметил. Какая-то абилка на маскировку? Хорошо бы расспросить его про давно минувшие времена при случае.
        - Дочка! - распахнув объятия, мускулистый высокий орк стиснул Аврору. Та придушенно охнула.
        Вырвавшись из его хватки, она ткнула пальцем в меня, потом - в неизвестного.
        - Гвинден - Гурдар. Гурдар - Гвинден.
        Мужчина смерил меня пытливым взглядом, потом - девушку. Хмыкнул и выдал негромкое: «Пойдёт». Щеки орчанки заалели.
        Это меня сейчас типа тесть оценил?!
        - Надо двигать, - склонившись к моему уху, произнёс Маджестро. - Они могут начать соседние стойбища шерстить.
        - Да.
        - Что с неписями делать будешь? - осведомился Деймос. - В рейд же их не взять.
        - Да пусть рядом…
        - Почему не взять, старина? - перебил меня кенку. - Ты пробовал?
        Повелитель стихий задумался.
        - Вроде бы нет, но это все знают.
        - Все знают, - склонил голову набок бард. - Ещё все знают, что в Виашероне нет боли, а смерть ресает тебя на кладбище.
        Разослав веерное приглашение всем сокланам, я задумался. Взглянул на Соверетта и мысленно отправил приглашение. Тишина. Ничего не происходило. Дроу лишь недоумённо поднял бровь.
        - У меня что-то в зубах застряло?
        - Братец, - окликнул я его, - вступай в наши славные ряды.
        Одновременно с этим ещё раз отправил приглашение.
        - А ты думаешь, зачем я здесь? - усмехнулся он.
        И новый фрейм появился в списке участников рейда.
        Сзади кто-то удивлённо присвистнул.
        - Хренасе.
        - Смок, ты когда-нить слышал про такое? - чеша в затылке, бросил Бармалей.
        - Надо меньше удивляться, - спокойно заметил тот. - Сейчас всё иначе.
        Продублировав процедуру, добавил всех местных в рейд. Кроме одного бойца-дроу из сопровождения Даймары. Ему не хватило места.
        Наскоро передал положенный ребятам лут. Леснику - лук. Минотавр бурно благодарил меня и восхищённо рассматривал плечи оружия. Махоуни - двуручный молот, а сапоги - молчаливому Баллистику. От робы Мелисса отказалась, и та ушла Клаусу. Наплечники у СексТанта оказались на порядок лучше, поэтому их забрала Финка. Одноручный топор внезапно заинтересовал Сваровски.
        - Внимание, - повысил голос я. - Идём колонной по трое. Маунты не используем. Они не у всех имеются, - пояснил я. - В носу не ковырять и не зевать. Внимательно смотреть по сторонам. В темноте подкрасться можно только так!
        - Ещё бы, - фыркнул СексТант.
        - Финка и Лесник, разведка на вас. Подчёркиваю, разведка незаметная. Лицами не светить! Держ?те дистанцию от отряда не больше пяти сотен метров! Если что-то засечёте, в бой не вступать, сразу писать в чат. Доклад каждые пять минут.
        Гурдар взглянул на меня с немым уважением.
        - СексТант? - отыскал глазами вертлявого малого.
        - Да, командир! - браво щёлкнул каблуками сапог гоблин, по крайней мере, попытался, но потерял равновесие и рухнул пятой точкой в снег.
        Я прижал пальцы к переносице и зашипел.
        - Подчинённый перед лицом начальствующим должен иметь вид лихой и придурковатый, дабы разумением своим не смущать начальство, - размеренным голосом процитировал Смоккер.
        Раздались смешки.
        Закончив думать о том, где же я свернул не туда в этой жизни, перевёл взгляд на зелёного коротышку.
        - Берёшь одного из этих таинственных ребят в охапку, - указал на безымянного дроу, - и следуешь позади нас. Дистанция такая же - пятьсот метров. Требования все те же самые. Не дай бог тебе прозевать приближение вражеского отряда! Усёк?
        Разбойник с классом Плащ ночи перестал дурачиться и кивнул.
        - Сделаю. Не вопрос.
        - Надо же какой властный командир, - изучая свои ногти, вполголоса промолвила Даймара, - у меня прямо мурашки по всему телу, - с кривой улыбкой закончила она.
        Аврора сощурилась и шепнула тихо, но так чтобы эльфийка её точно услышала:
        - Ты же не против, чтобы я вломила ей пару раз? Для отрезвления. А то вдруг её мурашки заразные.
        - Это будет нашим следующим шагом, - ответил я. - Сестрица, - поймал взгляд «родственницы», - если не перестанешь паясничать, я закину эту дорогую шёлковую юбку тебе за голову и отхлестаю по заднице ремнём. Прилюдно.
        Сопровождавшие её бойцы напряглись, но стоило мне ощериться в их сторону, тут же слились с фоном, прекратив отсвечивать. «Пусть аристо между собой разбираются».
        - Обещания, обеща… - начала Даймара, но осеклась, когда мои глаза не дрогнули, а рука потянулась к поясу. - Я тебя услышала.
        - Ч?дно. Выдвигаемся! - гаркнул я.

* * *
        Минут двадцать мы шли по заснеженной равнине, пока нам не пришлось втянуться узкой колонной в лес. Не совсем чащоба, но всё же и так невеликая видимость резко упала. Этот промороженный бор отделял нас от гряды скал, где устроили себе гнездо покойные орки из клана Пещерных Медведей.
        Гвинден: Бдительность выкручиваем на 200 %. Здесь проще всего в засаду угодить.
        Нестройный хор соглашающихся голосов прозвучал в ответ.
        Ещё десять минут мы двигались, продираясь сквозь сломанные стволы, густые белые кустарники и крошево льда.
        Лесник: Босс, тут кое-что интересное нашли. Подойдёшь?
        Гвинден: Информативность доклада зашкаливает.
        Прихватив с собой Аврору, Фобоса и Маджестро, я отыскал двойку-разведчиков. Те сидели в кустах, опоясывающих по периметру небольшую полянку. В центре неё стояло три большие палатки. Чадил и отблескивал костёр, который даже не подумали как-то замаскировать. Вокруг огня сидело пять игроков. Все, судя по расам, выходцы из Империи Света. Все - с кроваво-красными никами.
        И чёрными ткаными повязками на предплечьях.
        Они негромко переговаривались и хлебали что-то жидкое из походной кастрюли.
        - Чёрные Фреймы, - еле слышно прошептала Финка.
        - Вижу, - сканируя картинку, ответил я.
        - Надо валить тварей! - жёстко заметила Аврора.
        - Какая ты кровожадная, - усмехнулся Фобос.
        - Почему живут в лесу? - задумчиво протянул бард. - Скрываются от других игроков? Не пускают в города? Что-то здесь ищут?
        - Вот у них это и спросим, - припечатал я.
        Бросив взгляд за спину не удивился, найдя там пару безымянных дроу. Либо Соверетт, либо Даймара отправила их вслед за мной. Парни застыли бесшумными тенями.
        - Может, дождёмся остальных? - осторожно предложила Финка.
        - Нет. Шумно топают. Спугнут их, - отрывисто пояснил я. - Нам нужен только один из них живым. Это моя задача.
        При этих словах молчаливый дроу выступил вперёд.
        - Хорошо. Поможешь.
        - Фурия влетает на поляну первой. Её цель - те два эльфа. Лесник и Маджестро держат дистанцию. С тебя контроль, - кивнул я барду. Лесник - фокус на дворфе. - Мы с Финкой открываемся на обеих птицах после танка. Мой - правый. Курт - создаёшь хаос.
        «Да», - отозвался пёс.
        - Фобос…
        - Да и так понятно, лечу, - пожал плечами тифлинг.
        - Вопросы?
        - В палатке есть шестой, - заметил минотавр. - Спит.
        - Уверен?
        - Да, - без тени сомнений заявил Лесник.
        - Хорошо. Он твой, - указал я на последнего безымянного дроу.
        Боец лишь прижал кулак к груди.
        - Я могу всех милишников быстро доставить на поляну, - предложила орчанка.
        - Чем?
        - Рывок полководца. Сможете резко приблизиться к моей цели.
        - Отлично. На три. Раз. Два. Три.
        Глава 8
        В ту же секунду Аврора пробила своим телом широкий коридор в листве и влетела на открытое пространство. Её копьё нашло лицо светлого эльфа и проткнуло удивлённую харю чуть ли не насквозь. Тот очумело взвыл, размахивая руками. Его товарищ, сидевший сбоку, так и застыл, вцепившись в миску с кашей. Широкий взмах стали распорол его щёку и глаз.
        Дальше мне стало не до того, потому что перед глазами почти в центре поля зрения замигала способность Рывок полководца, которой прежде у меня не имелось. Активировал её и в стелсе пронёсся прямо к одному из эльфов. Мой кинжал вошёл ему в поясницу, вжикнув о хребет. Меч же Обезглавливающим ударом снёс удивлённый кочан с шеи соседнего ослепшего подранка. Фурия успела второй раз проткнуть его тушку ровно за миг до моей атаки.
        Вороний грай на обоих пернатых и Первородные оковы на аракокра с ником Миккитян. Та застыла, парализованная тягучими цепями. Сзади послышался крик. Взвыло чувство опасности… и погасло. Потому что я ощутил, как из спины выстрелили две длинные острейшие лапы, протыкая врага навылет. Тот завопил и заскулил от боли. Проигнорировал его.
        Спасибо, Брут.
        Прыжок в тень к птицеголовой. Зуботычина. Кулак с зажатой рукояткой врезал по лицу. Кровь хлестнула из подбитого глаза и клювастая башка мотнулась назад.
        - Вяжи её! - заорал напарнику и швырнул моток верёвки.
        Дроу коротко кивнул и подсёк ноги Микки. Повалил даму лицом в снег, ловко перетягивая руки ей за спиной.
        Дворф валялся на земле с парой стрел в груди, а ручной волк Лесника грыз его горло. Последнего эльфа на моих глазах добила Аврора. Секундная задержка отведённого назад копья, выстрел острия. Стальной наконечник проступил из спины противника.
        А вот аракокра Финки до сих пор жил. Убийца сняла ему 89 % ХП и приставила кинжал к ямке над пернатой ключицей. Рука девушки дрожала, но лезвие не сдвигалось.
        В глазах игрока с именем Гудкиллер сквозило равнодушие.
        - Давай! Выбрось меня в реал! - гаркнул он.
        - Гвин, давай допросим его? - неуверенно предложила тёмная эльфийка, отворачивая взгляд от врага - ко мне.
        Этим и воспользовался чернокнижник. Его лицо охватило тусклое зелёно-фиолетовое свечение. Огонь задрожал в диких глазах. Из чересчур широко распахнутого клюва ударил поток демонического пламени. Прямо в удивлённое лицо девушки.
        И расплескался о вовремя наброшенный полупрозрачный барьер.
        Фобос с шумом выдохнул и выругался.
        Режущий воздух свист. Второй. Третий. Четвёртый.
        Зрачки Гудкиллера закатились, и он откинул голову назад. Струйка крови побежала из раскрытого клюва.
        Руки сработали, не дожидаясь команды от мозга. Четыре метательных ножа вошли точно в цель. Два - в горло и два - в голову.
        Финка, только сейчас прекратившая жмуриться от испуга, приоткрыла один глаз.
        - Это же игрок… а что, если он умрёт?
        - Есть такая вероятность, - согласился я. - Вот только, если пощадишь его сегодня, завтра он убьёт кого-то ещё. Возможно, нуба только из яслей. Возможно, твоего товарища по клану. И вот им может уже не повезти.
        Девушка сжала губы в нитку и промолчала. Посмотрела на Фобоса и улыбнулась с благодарностью.
        - Спасибо, что спас меня!
        Когда я отворачивался, она все ещё не спускала глаз с покрасневшего, ещё сильнее, чем обычно, тифлинга.
        Из палатки вышел молчаливый дроу, вытирая о тряпку кинжалы. Второй его напарник сидел верхом на Миккитян. Её я выбрал целью потому, что она не владела магией. Класс дредноут говорил об этом прямо.
        - Идите, - коротко приказал я ребятам. - Я вас догоню.
        - Но… - запротестовал Лесник.
        - Ты слышал его, - перебила минотавра Аврора. - Вперёд!
        Через минуту на поляне остались только я да пара «говорливых» дроу. Вот их Кераши натаскал. Специально по карте проверил.
        - Ты убил его! - заговорила связанная Микки. С жаром и тоской в голосе.
        Скорее всего, она смогла бы порвать верёвки, и достаточно легко, но нас было трое на одного.
        - В смысле убил? - удивление проскочило в моём тоне. - Я спас его! Вы же верите, что Чёрный Фрейм выбрасывает в реал?
        - Да… ДА! - глаза Микки озарил нездоровый фанатичный блеск. - Мы спасаем людей! Мы возвращаем их семьям!
        - Ну вот, теперь он спасён, - ровным голосом произнёс я.
        Аракокра замолкла.
        - Чего ты хочешь?
        Да. Действительно. Чего я хочу? Точнее… Хочу ли я того, что пришло мне в голову настолько, чтобы попробовать претворить это в жизнь?
        - У вас есть лидер? - спросил так, будто мне было плевать, не выказывая особого интереса.
        - Я не предам его! - мотнула головой девушка.
        Дроу на её спине надавил коленом несчастной на шею. Она застонала от боли.
        - Ни к чему, - поднял руку. - У нас тут возникло недопонимание. Микки, видишь мой ник? - ткнул пальцем себе над головой.
        - Да. Гвинден, - глухо отозвалась пернатая, явно не понимая о чём речь.
        - Он должен быть тебе знаком. Ты же видела серверное уведомление. Всего месяц назад.
        Искра понимания вытеснила упёртый исступлённый блеск из её глаз.
        - Ты… это же ты освободил того божка! Ты стартовал сценарий!
        - Верно, красотка. Помнишь, что в нём говорилось? Конец света… - мягко закончил я.
        - Спасение… - еле слышно прошелестела она.
        - Да. Спасение для всех, - согласился я. - Если у меня получится добиться своего, я вытащу всех, кто застрял в Виашероне. Вам не придётся ловить игроков по одному, не придётся терпеть боль и страх. Мы сможем освободить всех, кто оказался заперт в этой игре!
        Интересно, о чём думают эти двое, слушая наш разговор. Как их мозги интерпретируют сказанное? Урезает ли сервер что-то? Изменяет?
        - Бедные-бедные люди… - тоскливо вздохнула аракокра. - Я хочу спасти их. Они просто не понимают, что мы на их стороне. Просто не понимают…
        Как же у тебя кукушка отлетела, бедняга. И вас таких… Сколько? Десятки? Сотни?
        - Да. Не понимают. Поймут лишь, когда мы вытащим их из игры. И для этого мне нужна ваша помощь. Мне нужна помощь вашего лидера.
        Не уверен, что мои ребята сообразили бы, зачем я договариваюсь с ней. Даже, если бы я объяснил.
        - Тебе нужен НикПодрывник, - потерянно промямлила девушка.
        - Вы базируетесь на Корлэнде или Берклэнде? В основном.
        - На Корлэнде.
        - Хорошо. Между Гейлкроссом и Артасонной, примерно на половине пути, есть мельница и одинокий дуб. Пускай Ник будет ждать меня там послезавтра. В пять утра.
        Жестом велел освободить её, и дроу подчинился после небольшой заминки.
        - Я передам ему, - снова кивнула Микки, потирая запястья. - Я передам. Передам. Передам.
        Она повторяла это снова и снова, исчезая в сумраке леса.
        Ваше убеждение повысилось до 106 (+7)
        Что ж, надеюсь, из этого выйдет хоть какой-то толк.
        Через пять минут я догнал отряд. Получил массу любопытных, настороженных, а то и испуганных взглядов в свою сторону. Это ещё из-за чего?
        А ещё через четверть часа мы вышли из леса. Вдалеке виднелась невысокая скалистая гряда. Наша цель.
        Ребята шли уже расслабленно. Каждые пять минут приходили успокаивающие отчёты, что враг не обнаружен. А я вот ощущал, как внутри сжимается до отказа пружина.
        Что-то было не так, но что?
        Тихое шуршание, настолько тихое, что я едва не пропустил его, привлекло меня.
        Снежный покров на расстоянии нескольких десятков метров от нас мягко шелестел. Вздрагивал и еле заметно осыпался вниз. Это можно было бы списать на ветер, тем более, он задувал так, что щёки горели огнём, но…
        В одном месте белая крупа переходила в корку твёрдого льда, и я готов был поклясться, даже в темноте, что затрудняла обзор, пластины льда - приподнялись. Всего на пару мгновений.
        - ТРЕВОГА! - крикнул я изо всех сил.
        С хищным рывком из земли выстрелило нечто.
        В ночи блеснул пронзительно синий, как сапфир, глаз.
        Интерлюдия
        See I'm wise enough to know
        When a gift needs givin', and I got just the one
        Somethin' to show ya that you are second to none
        To all the fellas out there with ladies to impress
        It's easy to do just follow these steps
        1, cut a hole in a box
        2, put your junk in that box
        3, make her open the box
        And that's the way you do it
        It's my dick in a box
        My dick in a box babe
        It's my dick in a box
        Ooh, my dick in a box girl
        Кхеннария До’Эт находилась в приподнятом настроении, когда в дверь её комнаты тихонько постучали.
        Матриарх нехотя оторвалась от вечернего ритуала - неторопливого расчёсывания гривы белоснежных волос. Развернулась к двери и нахмурилась. Слуги знали, что в это время её не стоит беспокоить без веского повода. Следовательно, раз кто-то решил потревожить её покой, такой повод нашёлся. Интуиция подсказывала ей, что вряд ли она услышит какие-то радостные вести.
        - Дозволяю, - бесстрастно прозвучал её голос в полной тишине.
        Дверь распахнулась, открывая её взору согнутую в поклоне фигуру мажордома. Главный слуга сжимал в руках деревянную коробку, какие нынче использовали почтовые службы и гонцы для передачи мелких грузов. Вид он имел подтянутый и излучал безусловную покорность.
        - Искренне сожалею об этом вторжении в неурочный час, госпожа, - заговорил Бократ. - Вы знаете, что я не стал бы беспокоить вас по пустякам, - ещё ниже склонился мужчина. - Вам пришло отправление.
        - И? - недобро сощурилась Кхеннария. - Хватит медлить, - добавила она морозу в голос.
        - Дело в том, что отправителем этого груза значится некто Гвинден… - начал говорить и осёкся слуга, увидев, как яростно полыхнули глаза его хозяйки.
        - Что в коробке, Бократ? - промолвила эльфийка.
        Мажордом замялся.
        - Госпожа, я…
        - Что в коробке, червь?! - лязгнул сталью голос невысокой дроу.
        Слуга упал на колени, кладя лицо на вытянутые вперёд руки, а коробку - сбоку от себя. Заговорил из этого положения.
        - Прошу простить мою дерзость, госпожа. Я взял на себя смелость заглянуть внутрь, чтобы проверить посылку на наличие ловушек. Я знаю, что от этого иблита можно ожидать любой каверзы…
        - Давай сюда коробку! - не терпящим возражений тоном скомандовала Матриарх.
        Бократ повиновался. Шустро поднялся и сократил дистанцию, расположив контейнер на туалетном столике, заполненном парфюмом и косметическими средствами.
        Матриарх коснулась рукой коробки и помедлила.
        - Позволю себе позвать господина Фаенгарда к вам, госпожа, - с робким покашливанием произнёс мажордом.
        Кхеннария проигнорировала его и сняла крышку, заглядывая внутрь.
        - Вон! - зло рявкнула она.
        Слугу как ветром сдуло.
        Изнутри контейнера на неё смотрела отрезанная голова.
        Она явно когда-то принадлежала дроу - остатки ониксовой кожи до сих пор виднелись в нескольких местах. Правда, этой самой кожи едва хватило бы, чтобы обтянуть небольшой кошелёк. Настолько мало её осталось поверх сгнившего мяса и проступающих костей черепа.
        Прямо в плоть что-то впаяло чернильно-чёрную маску с синими узорами. Она почти утопала внутри лица.
        Её Кхеннария узнала сразу. Как и потерявшего голову мужчину.
        Безмятежный Тарантул.
        Значит, он всё-таки провалился. Лучший убийца Аскеша… Чёрта с два!
        Волна леденящей нутро злобы прорвалась наружу пронзительным криком. Ярость затопила её сознание, а рука швырнула зеркало через всю комнату. Налетев на стену, оно раскололось на сотни осколков.
        В некоторых из них отразилась изящная эльфийка, чьи ногти погрузились в ладони так глубоко, что выступила кровь. Лицо перекошено гримасой ненависти. Волосы растрёпаны и торчат во все стороны.
        Долгая минута потребовалось Матриарху, чтобы прийти в себя, и лишь тогда она заметила небольшой конверт аккуратно вложенный внутрь коробки сбоку от её отвратительного содержимого.
        Кхеннария,
        Я могу звать тебя Кенни? А то имя слишком длинновато. Да? Отлично. Ты просто душка.
        Кенни,
        При нашей прошлой встрече я рекомендовал не посылать мне подарков и обещал отправить твоего посыльного обратно по частям. Слово я держу. Поэтому сделай из покойного Тарантула вазочку там или пепельницу. Будем считать, что ты отдала родственный долг Истралю, и на этом игру в мстительные шашки можно завершить. Первый и последний раз предлагаю прекратить вражду.
        Потому что если ты не прислушаешься к моим словам… Если я увижу ещё одного бравого полудурка, который попытается мне навредить от твоего имени, угрозы и приказы Совета Старших Домов меня не остановят.
        Я приду за тобой. Когда ты этого меньше всего ждёшь. И отправлю уже твою прекрасную, но не шибко умную головку следующему в генеалогической цепочке вашей тупой семейки. Я понятно излагаю?
        Не путай милосердие со слабостью. Второго предупреждения не будет.
        И, да, это тоже обещание.
        Чмоки,
        Г.
        Матриарх читала, и по мере углубления в текст, на неё накатила новая волна бешенства - этот недоносок оскорблял её! Раз за разом! Однако вместе с ней пришло и другое чувство. Давно позабытое. Исчезнувшее из её жизни со смертью проклятой старухи. Её матери.
        Страх.
        Он почти незаметно проскользнул внутрь её сердца и основательно угнездился там. Сделал это почти по-хозяйски. Словно никогда и не уходил.
        Кхеннария умела различать пустые угрозы и похвальбу от слов, за которыми стояли дела. Гвинден не врал и не бравировал. Она ощутила это всей душой. Этот полоумный дроу, не менее полоумный, чем её любимый брат, выполнит своё обещание.
        Он придёт за ней.
        Когда дверь в комнату снова распахнулась, и Фаенгард - Патриарх Старшего Дома До’Эт - шагнул внутрь, он нашёл девушку лежащей. Скрючившейся на диванчике. Она поджала колени поближе к груди и что-то неразборчиво повторяла раз за разом.
        Он осторожно приблизился и уселся у неё в ногах. Аккуратно и так же медленно положил свою ладонь на её хрупкий стан.
        Кхеннария вцепилась в эту руку, как утопающая. Крепко схватила, прижимая к себе.
        Неразборчивый шёпот стал лишь чуть громче, но Фаенгард уловил слова.
        - Онпридётонпридётонпридётонпридётонпридётонпридёт.
        Глава 9
        ФУРИЯ
        I'm living in that 21st century
        Doing something mean to it
        Do it better than anybody you ever seen do it
        Screams from the haters, got a nice ring to it
        I guess every superhero need his theme music
        No one man should have all that power
        The clock's ticking, I just count the hours
        Stop tripping, I'm tripping off the power
        'Til then, fuck that, the world's ours
        Тремя неделями ранее
        Фурия нашла родителей Эдрика кон Вестеля в часе езды на юго-восток от Беллграспа. Разорившийся виконт, отец убитого Шальберами юноши, не опустился на социальное дно. В небольшом городке он открыл маленький постоялый двор - «У Вестеля». Вывеска изображала улыбающегося краснощёкого мужика, который призывно распахивал руки, словно приглашал дорогих гостей непременно заглянуть на огонёк.
        Когда орчанка вошла внутрь, заведение пустовало. Игровые часы показывали без десяти одиннадцать. К этому времени местные пьянчуги должны были только выбраться из канавы, в которой они уютно провели всю ночь, и отправиться на поиски воды и подработки.
        Из-за барной стойкой выглядывала высокая женщина. Нет, настоящая красавица. Длинные каштановые волосы собраны в косу до плеч. Простая, но добротная одежда подчёркивала фигуру. Выразительные глаза и обаятельная улыбка при виде посетителя внушали доверие. Её не портил даже возраст - точно за сорок, возможно, ближе к пятидесяти.
        Сразу видно породу. Аристократка. Пусть и бывшая.
        Кроме неё в зале присутствовали два молодых парня, явно братья. Один из них, тот, что постарше, чинил стул, у которого отломили ножку. Во рту он держал пару гвоздей и прибивал кусок дерева к основанию. Второй же - тащил откуда-то тяжёлые мешки, скорей всего из подвала.
        Старшие братья Эдрика?
        - Добро пожаловать в нашу таверну, дорогая гостья, - мелодично обратилась красавица к Фурии.
        Незнакомка сделала это без малейшей фальши или настороженности. Похоже, зелёная кожа и клыки её нисколько не смутили.
        - И вам день добрый, - заражаясь настроением собеседницы, ответила девушка.
        - Мирабелла Вестель, - вновь улыбнулась та.
        - Фурия. Дама Фурия, - поправилась она.
        - Давненько к нам не заглядывали рыцари, - заметила хозяйка, возвращаясь к готовке.
        Что именно происходило за стойкой орчанка не видела, но прекрасно слышала ритмичные звуки… ложки? Пестика?
        - Не желаете ли позавтракать? Яичница с поджаркой. Яйца наши собственные, мясо ещё парное. А к ней свежий чай с клюквой!
        Женщина приподняла и продемонстрировала блюдце, в котором она превращала красные ягоды в кашицу.
        Фурия прислушалась к собственным ощущениям. В животе ощутимо заурчало. Покраснев, она кивнула.
        - С радостью. А ещё хотела бы побеседовать с Аланом Вестелем.
        Больше недели у неё ушло на то, чтобы узнать судьбу разорившегося виконта. Начала она в Артасонне, когда игровые страсти несколько улеглись, а продолжила в Гейлкроссе, и, наконец, Беллграспе. Семья бывшего аристократа совершила путешествие через полконтинента, прежде чем нашла себе новый дом.
        - Мой муж вскоре освободится, - совсем не удивилась Мирабелла. - У вас что-то срочное?
        Ещё десять минут погоды не сделают. Они жили без этих вестей несколько лет.
        - Нет. Я подожду.
        - Хорошо. Аларик! - кликнула хозяйка молодца с мешком, который тот, наконец, донёс до двери в подсобку, - распорядись насчёт еды для гостьи. Всё слышал?
        - Да. Яичница с поджаркой, - спокойно отозвался парень.
        - Молодец. Спасибо.
        Уже через минуту на столе перед орчанкой возник средних размеров чайник с душистым чаем, крепкая, пусть и непритязательная кружка, и блюдце с давленой подсахаренной клюквой.
        Интересно. Как бывшие аристократы смогли так спокойно перестроиться? Это же совсем иной жизненный уклад. Чтобы содержать этот постоялый двор, им приходится рано вставать и работать допоздна. Уметь усмирить напившегося задиру и умаслить проезжающего чиновника. Всё их прошлое должно восставать против необходимости гнуть перед кем-то спину. Чудн?.
        Девушка подула на горячий чай и сделала медленный глоток. Закинула в рот ложку со спелыми ягодами. Кислейший вкус перебивался сладостью, заставляя её то морщиться, то наслаждаться оттенками.
        - Аппетит испортите, - укоризненно покачала головой Мирабелла.
        Фурия лишь улыбнулась.
        Вскоре принесли еду, и на время она выпала из жизни.
        Очень вкусно, хотя казалось бы… Надо рецепт для кулинарии дёрнуть у неё.
        Сзади, со стороны двора послышались торопливые шаги. Дверь распахнулась с чрезмерной силой.
        - Ну? Чё там? - басовито задал вопрос первый.
        - Я же говорил! - второй мужской голос просто переполняли эмоции. - А ты не верил! Зелёная харя прямо у нас дома!! - возмущённо засопел какой-то наблюдательный малый.
        - Вижу, - мрачно согласился первый. - Докатились. Орки захаживают к нам, как к себе домой. Ох недодавил их Император. Недодавил.
        - Думай, что несёшь. Стражник какой услышит, мигом в кутузку улетишь.
        - ТЫ! - рявкнул второй, обладатель баса. - Пошла прочь, гниль жопная!
        Какой богатый язык. Какие выразительные образы, - не могла не отметить она.
        Орчанка неспешно отодвинула чашку с чаем в сторону, развернулась и изучила новоприбывших.
        Двойка представляла собой оживший типаж «питбуль с чихуахуа на прогулке».
        Первый, широкоплечий бугай с соломенными волосами, буравил её маленькими глазками и попеременно утирал сопливый нос кулаком. Второй, чернявый, едва достававший ему до подмышки, всё время находился в движении. Переминался, дёргался, вертелся, будто под таблетками.
        - Бен! Джо! - холодно и очень недовольно промолвила Мирабелла, - вы совсем сдурели? Неприятностей с рыцарем ищете? Ваши батюшки, если узнают, выпорют вас так, сидеть неделю не сможете.
        Второй побагровел, но явно больше от стыда, чем угрозы для своей филейной точки. Первый лишь фыркнул.
        - Из неё такой же рыцарь, как из меня капитан стражи! Набрехала тебе с три короба, а ты и рада поверить.
        - Чё молчишь, погань?! - тявкнул первый. - В доспехи украденные, поди, напрудила уже! Катись отсюдова! В Лангтене нет места таким, как ты!
        - Эмерик, позови отца, - устало попросила хозяйка.
        Парень поставил недоделанный стул, засунул молоток за пояс, недобро глянув на шумных посетителей, и поднялся по лестнице на второй этаж.
        - Раз, - громко произнесла Фурия, не потрудившись встать со стула.
        - Чё? - окрысился мелкий Джо. - Чё ты там несёшь?
        - Ты глухая или тупая?! - прогудел здоровяк Бен. - Вали!
        - Если я досчитаю до трёх, вы больше никогда не сможете есть твёрдую пищу, - равнодушно уведомила орчанка пару придурков.
        - Да? Ну попробуй. Бен тебя размажет в кровавую слизь! - начал похлопывать себя по ляжкам Джо.
        - Размажу! - подтвердил громила. - Как есть размажу.
        - Два, - приложившись к кружке, озвучила орчанка.
        - Если вы тотчас не покинете наш трактир, вы больше никогда не войдёте сюда! - перешла к угрозам Мирабелла.
        - С тобой мы потом отдельно поговорим, - сурово пообещал Бен. - Привечаешь у себя всякую гнусь! Предательница!
        - Да! Предательница! Они наших ребят резали! А ты пустила её к себе!
        - Что происходит, Мира? Что за шум, а драки нету? - голос прозвучал со второго этажа, постепенно, приближаясь.
        - Три, - буднично закончила Фурия, упруго поднимаясь на ноги.
        - Давай! Ну давай! - приглашающе замахал руками Джо, почему-то сдвигаясь за спину Бена.

* * *
        Мирабелла не спускала с гостьи глаз, но почему-то всё равно прозевала миг сближения. Вот только что рыцарь встала, а через один удар сердца, её сапог влетел в солнечное сплетение Бена. Прямо в накачанный пресс, которым тот так гордился. Похвалялся им всем пригожим девушкам, так и норовя снять рубаху, даже когда погода не радовала теплом. Он даже руки для блока вскинуть не успел.
        Пинок буквально вышвырнул и его, и Джо, во двор сквозь дверь. Она звонко стукнула, врезаясь в стену. Слава богам, что створка открывалась наружу. Со двора послышалось сипение и стоны.
        - Я сейчас вернусь, - дружелюбно улыбнулась девушка, на миг повернувшись к Мирабелле.
        И скрылась снаружи.
        Аларис убереги! Лишь бы большой крови не пролилось!
        Алан успел приблизиться к ней, обнимая за плечи. Зашептал успокаивающие слова. Это помогло.
        Во дворе трижды металлически клацнуло. Трижды болезненно вскрикнуло, и в последний раз голос звучал совсем отчаянно. Кого-то стошнило судя по звукам. Какая-то женщина, кажется, соседка-Мэри, пронзительно заголосила.
        Послышались шаги и внутрь постоялого двора, как ни в чём не бывало вновь вошла гостья. Чьей-то рубахой она бесстрастно вытирала правую руку, измазанную алым.
        - Итак, на чём мы остановились? - оглядев их обоих, произнесла орчанка.

* * *
        - Что вам надо? - осипшим голосом задал вопрос Алан.
        Фурия последний раз прошлась тряпкой по латной рукавице, удовлетворилась увиденным и швырнула её себе за спину сквозь открытую дверь.
        «Не могу сказать, что поступил бы иначе», - промолвил Ансельм. «Кто-то должен был научить их, что за длинный язык всегда приходится расплачиваться зубам. Пусть это будешь лучше ты, чем какой-то возница с дурным характером, что возьмётся сразу за нож.»
        Да-да, я действовала сугубо в воспитательных целях, - мысленно улыбнулась она.
        - Дело касается вашего сына, - спокойно ответила орчанка.
        - Эмерика или Аларика? - метнув взволнованный взгляд на молодых парней, уточнил владелец постоялого двора.
        - Эдрика.
        В зале повисла тишина.
        - Эдрик… Мой сын умер, - непонимающе заморгал Алан.
        - Он исчез! - с материнской яростью поправила его Мирабелла.
        - Умер, - покачала головой девушка.
        Хозяйка как-то резко постарела и осунулась. Тяжело опустилась на стул позади барной стойки, придерживаемая мужем.
        - Я хочу рассказать вам, как это произошло.
        - От… откуда вам это известно? - подал голос Аларик.
        - Во время Пятилетнего Турнира в Артасонне барон и баронесса Шальбер признались в убийстве Ансельма кон Блэгарда.
        Эмерик выронил молоток, который он сжимал всё это время.
        - Перед смертью я беседовала с Ансельмом. Он поведал мне, что Шальберы убили Эдрика.
        - Но… как же так? Зачем? Каким образом? - вопросы один за другим посыпались из бывшего виконта.
        - Эдрик вступился за честь Ансельма. За это его и погубила эта пара лягушек в человеческом обличье, - подавляя злость, продолжила Фурия. - Во время Турнира их казнили. Ваш сын отмщён.
        Ошарашенная новостями семья Вестель переваривала услышанное.
        - Вы принимали участие в Турнире? - спросил Алан.
        Фурия замялась. Она пришла сюда не ради того, чтобы похвастаться. Просто оповестить семью невиновно убитого.
        «Скажи правду», - подал голос Ансельм. «Если есть возможность не врать, всегда говори правду».
        - Я обвинила Анри кон Шальбера в убийстве Ансельма. Произошла ордалия, где я победила. Лорд-Наместник приказал казнить и барона, и баронессу.
        - Выходит, это вам мы обязаны за то, что душегубы Эдрика получили по заслугам? - подняла от пола опухшие глаза Мирабелла.
        - Мне от вас ничего не надо, - отмахнулась орчанка. - Просто хотела, чтобы вы узнали правду.
        Снаружи раздался топот ног.
        - Стоять! - гаркнул, врываясь, усатый мужчина в униформе городской стражи. - За нападение на жителей…
        Фурия молча сунула ему под нос грамоту, подтверждающую её рыцарский статус.
        - Бен и Джо сами напросились, Сэм. Они оскорбляли её, - устало произнесла хозяйка. - Если надо, я готова подтвердить это в суде.
        Слуга правопорядка задумчиво подвигал усами, козырнул и покинул заведение.
        - И всё же я чувствую, мы должны вас как-то отблагодарить, - протянул Алан.
        - Мне от вас ничего не надо, - вновь повторила девушка. - Не собираюсь наживаться на вашем горе.
        «Не оскорбляй их, Фурия. Это не тот случай, когда нужно горделиво надувать щёки».
        - Я настаиваю, - твёрдо сказала Мирабелла.
        - Хорошо. Вы правы.
        - Возьмите этот перстень, - снимая с руки кольцо, слабо улыбнулся Алан. - Он достался мне от отца. Глупый символ давно утёкшего прошлого. Вам он послужит лучше, чем мне.
        - Спасибо за доброту, - принимая предмет, ответила орчанка.
        Вгляделась в его описание.
        ПЕЧАТЬ СЕМЕЙНЫХ УЗ
        101 уровень
        Редкое
        Слот: Палец
        Прочность [1010/1010]
        + 52 к силе
        + 48 к ловкости
        + 88 к выносливости
        + 4.9 % к броне
        Следом выскочило квестовое уведомление.

* * *
        ДЕЛАЙ, ЧТО ДОЛЖНО
        Ранг: редкий, скрытое
        Семья Вестель заслуживает узнать правду о том, что стало с их пропавшим сыном.
        Задача: Сообщить Алану Вестель, как погиб Эдрик.
        Награда: Опыт, репутация, один редкий предмет.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        + 995 528 опыта
        Репутация с Аланом Вестель повышена на 16 500 (Уважение).
        Репутация с Мирабеллой Вестель повышена на 16 500 (Уважение).
        Репутация с Эмериком Вестель повышена на 16 500 (Уважение).
        Репутация с Алариком Вестель повышена на 16 500 (Уважение).

* * *
        Распрощавшись, Фурия прыгнула в Рунсвик СВИТКОМ ВОЗВРАТА.
        Работы над старым постоялым двором шли полным ходом. Это далось ей нелегко. Староста Бран поначалу сопротивлялся каждому её начинанию. Постепенно с ним удалось наладить контакта с помощью метода кнута и пряника. Плюс, пяток мелких выполненных квестов поспособствовал набору репутации с местными жителями.
        Зато, когда этот седой, но ещё сильный мужчина увидел, что в отличие от прошлых залётных начальников орчанка не собирается действовать с помощью техники чайка-менеджмента, то есть насрать, наорать и улететь, он перестал саботировать и начал ей помогать.
        Вернувшись в дом, который ей пришлось занять, лишь бы не спать в клоповнике, что гордо именовался сельским трактиром, орчанка смогла выдохнуть.
        По крайней мере в ходе этого путешествия Ансельм немного оживился, а то молчит всё время.
        «А как тут не молчать?» - отреагировал паладин. «Нам удалось выполнить дело, которым я грезил долгие годы… Я просто не знаю, чем дальше занять себя».
        Как насчёт просто помочь мне? Советом, например?
        «У меня есть кое-что получше совета для тебя. Прости, мне давно следовало бы сделать это. Я был совсем не свой все эти дни. Ты выполнила мою просьбу. Позволь показать тебе всё, что я знаю!»
        Вы выучили новые заклинания:
        ДУХ-ПРОВОДНИК
        Ранг: Редкий
        1 уровень (1/3)
        Пассивное
        «Взгляни вокруг, оглянись назад. Духи с тобой связаться хотят.»
        Вы получаете духа-проводника, который помогает вам советами, тактическими подсказками и обучением. Дух-проводник бестелесен и может летать, а также использует ваши чувства, чтобы видеть и слышать, и общается с вами посредством телепатии. Таким образом, он не может взаимодействовать с объектами и существами, которых вы не видите. Если дух-проводник будет уничтожен, он снова появляется рядом с вами через 15 минут.
        Ваш дух-проводник может материализоваться, принимая призрачный образ того, как он выглядел при жизни, на период до 10 минут в день. Это проявление требует огромных усилий, и он может сделать это только в крайних обстоятельствах. Во время материализации ваш дух-проводник может разговаривать с другими существами без вашей помощи.
        Во время материализации вашего духа-проводника вы теряете доступ к своим классовым способностям, которые требуют его помощи.
        ВЕДОМЫЙ УДАР
        Ранг: Редкий
        1 уровень (1/5)
        Применение: 2 сек (1.4 сек)
        Восстановление: 200 сек (135.2 сек)
        Расходует 650 (640) маны.
        Требует Духа-проводника
        «И совершу над ними великое мщение наказаниями яростными, над теми, кто замыслил отравить и повредить братьям моим, и узнаешь ты, что имя моё - Господь, когда мщение моё падёт на тебя.»
        Опираясь на свой опыт и пристальное внимание к стратегии и тактике, ваш дух-проводник анализирует цель, выискивает слабые места в её броне и советует, где и как атаковать.
        Ведомый удар обладает высоким уровнем угрозы, наносит 200 % урона от оружия, а также игнорирует 50 % брони цели. Шанс промаха снижен на 25 %.
        УДАР СОВЕРШЕННОЙ ЧИСТОТЫ
        Ранг: Редкий
        1 уровень (1/5)
        Применение: 5 сек (3.4 сек)
        Восстановление: 600 сек (405.6 сек)
        Расходует 950 (935) маны.
        Требует Духа-проводника
        «Любой противник может быть повержен всего одним ударом. Нужно лишь приложить достаточное количество силы в правильную точку.
        - Сир Родрик Уитман, рыцарь.»
        Ваша предельная концентрация и идеальный боевой стиль позволяют вам предпринять сокрушительную атаку, обладающую высоким уровнем угрозы, которая наносит цели 300 % урона от оружия в форме священной магии.
        УДАР ПРАВЕДНОЙ ЖИВУЧЕСТИ
        Ранг: Редкий
        1 уровень (1/5)
        Применение: 1.5 сек (1.0 сек)
        Восстановление: 350 сек (236.6 сек)
        Расходует 1100 (1083) маны.
        Требует Духа-проводника
        «Боль - иллюзия чувств, отчаяние - иллюзия разума.»
        Атака, наполненная светом вашей веры, которая наносит 135 % урона от оружия, а также в пределах 5 м от вас исцеляет одного выбранного союзника на 5 % его здоровья и снимает с него ряд отрицательных эффектов.
        Вы выучили новые способности:
        РЫВОК ПОЛКОВОДЦА
        Ранг: Редкий
        1 уровень (1/3)
        Применение: 2 сек (1.4 сек)
        Восстановление: 200 сек (144.0 сек)
        Расходует 850 энергии.
        «Ничего врагу не уступим, но заберём у него всё!»
        Великолепным боевым кличем вы ведёте своих союзников в разрушительную атаку и вселяете страх и сомнение в сердца даже самого стойкого врага.
        В рамках этого манёвра вы делаете рывок к цели в радиусе 15 м и наносите 150 % урона от оружия. Кроме того, все союзники в пределах 15 м от вас также могут совершить рывок к этой же цели в течение 5с и нанести 150 % урона от оружия. За каждого союзника, который совершит рывок, с учётом вас самих, ваша следующая атака и атака ваших союзников нанесёт на 15 % больше урона. Противник, поражённый вами, и хотя бы ещё одним союзником будет оглушён на 1.5с.
        СТОЙКА ДУХОВНОЙ МОЩИ
        Ранг: Редкий
        1 уровень (1/3)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 9 сек (6.5 сек)
        Расходует 1 500 энергии.
        До смены или отмены стойки вы фокусируетесь на своих внутренних резервах и течении маны в энергетических каналах. Максимальный запас и скорость восстановления маны увеличиваются на 15 %.
        СОКРУШИТЕЛЬНЫЙ БРОСОК
        Ранг: Редкий
        1 уровень (1/5)
        Применение: 2.5 сек (1.8 сек)
        Восстановление: 250 сек (180.0 сек)
        Расходует 1150 энергии.
        Радиус действия: 15 м (16 м)
        Требует Духа-проводника
        «Как говорится, стрелы для неженок, настоящие мужчины метают мечи.»
        Вы метаете своё оружие в цель со сверхъестественной точностью и ужасающей силой, нанося 125 % урона. Ваше оружие автоматически возвращается в руку в течение 5с.
        АДАМАНТОВЫЙ УРАГАН
        Ранг: Редкий
        1 уровень (1/3)
        Применение: 3 сек (2.2 сек)
        Восстановление: 360 сек (259.2 сек)
        Расходует 1600 энергии.
        «Стиль Трёх Мечей: Драконий Смерч!»
        Свирепая атака, которая наносит 150 % урона от оружия всем целям, находящимся вокруг игрока на расстоянии до 5 м (11 м).
        ВСПЫШКА ЖЕЛЕЗНОГО СЕРДЦА
        Ранг: Редкий
        1 уровень (1/3)
        Применение: 1 сек (0.7 сек)
        Восстановление: 180 сек (129.6 сек)
        Расходует 1350 энергии.
        Радиус действия: 3 м (9 м)
        « - Мне жаль.
        - Мне - нет. Это должен быть я. Кто-то другой мог допустить ошибку.»
        Вы притягиваете внимание всех врагов вокруг, заставляя атаковать вас и существенно увеличивая исходящую от вас угрозу. В течение 2с вы принимаете на себя все атаки, предназначенные вашим союзникам.
        - Ни хрена себе! - не выдержала Фурия, изучая строчку за строчкой.
        «Не забудь про мой доспех. Тебе же доставили его?»
        Да, по пути забрала из почтового ящика. Посмотрим, что ты там натворил с тем дворфом.
        «Ты не останешься разочарованной», - мысленно улыбнулся Ансельм.
        Глава 10
        Из объёмного ящика Фурия вытаскивала один предмет за другим, бережно раскладывая их прямо на обеденном столе старосты. Комплект прекрасных доспехов, отливающий серебристым цветом. Металл покрывала гравировка тончайших узоров. Нагрудник, наплечники, перчатки и поножи. Явно выкованные талантливым кузнецом, который вложил всю свою душу в этот шедевр. Экипировка вызывала желание любоваться, нежели надеть на себя и идти в этом в битву.
        Как бы не оказались красивой, но непрактичной безделушкой.
        «Чтоб ты знала, мы с Мастером Траином больше недели потратили на каждый из этих элементов!» - возмутился Ансельм. «Он показал мне все секреты подгорного народа! Даже те, что обычно скрывают от человеческих кузнецов! Я работал сутки напролёт, приходил к себе в комнату и падал от усталости!»
        Эй-эй, выдохни, приятель. Я не хотела задеть ни тебя, ни дворфа.
        Паладин еле слышно фыркнул.
        Вместе с доспехами в сундуке шло и послание, написанное от руки. В нём Герцогиня Эмилия кон Блэгард ещё раз благодарила девушку за помощь, выражала надежду на то, что доспехи пригодятся Фурии и желала удачи.
        Отложив письмо, орчанка вгляделась в предметы.
        КИРАСА БЕСКОРЫСТНОЙ ДОБЛЕСТИ
        107 уровень
        Эпическое, реликвия, комплект
        Слот: Грудь
        Тип: Латы
        Прочность [2140/2140]
        22 486 брони
        + 81 к силе
        + 57 к ловкости
        + 49 к интеллекту
        + 106 к выносливости
        + 6.6 % к шансу уклонения
        + 5.2 % к поглощению магического урона
        Доспех бескорыстной доблести (0/5)
        Комплект:
        2/5 - Ваша броня, уклонение и парирование повышаются на 3 %. Во время активации Вспышки железного сердца весь получаемый урон дополнительно снижается на 25 % на 10с.
        3/5 - Вы жертвуете на 50 % меньше единиц здоровья в рамках выполнения Удара совершенной чистоты без снижения эффективности жертвы, а время восстановления способности снижается на 45с.
        4/5 - Ранг Барбюта бескорыстной доблести повышается до «Эпическое, реликвия, комплект». Удар праведной живучести наносит на 25 % больше урона.
        5/5 - Стойка духовной мощи отныне может сочетаться с любой другой стойкой в рамках способности Слияние.
        Слияние? Это ещё что? И что за пожертвования здоровья? В текущем описании Удара совершенной чистоты об этом ни слова. Возможно после повышения через таланты появится?
        ОПЛЕЧЬЕ БЕСКОРЫСТНОЙ ДОБЛЕСТИ
        107 уровень
        Эпическое, реликвия, комплект
        Слот: Плечи
        Тип: Латы
        Прочность [2140/2140]
        22 131 брони
        + 82 к силе
        + 51 к ловкости
        + 52 к интеллекту
        + 103 к выносливости
        + 7.3 % к скорости восстановления характеристик
        + 4.2 % к поглощению магического урона
        ПОНОЖИ БЕСКОРЫСТНОЙ ДОБЛЕСТИ
        107 уровень
        Эпическое, реликвия, комплект
        Слот: Ноги
        Тип: Латы
        Прочность [2140/2140]
        22 329 брони
        + 86 к силе
        + 72 к ловкости
        + 44 к интеллекту
        + 111 к выносливости
        + 5.2 % к поглощению магического урона
        + 5.9 % к шансу уклонения
        РУКАВИЦЫ БЕСКОРЫСТНОЙ ДОБЛЕСТИ
        107 уровень
        Эпическое, реликвия, комплект
        Слот: Кисти рук
        Тип: Латы
        Прочность [2140/2140]
        22 090 брони
        + 89 к силе
        + 68 к ловкости
        + 49 к интеллекту
        + 97 к выносливости
        + 5.6 % к меткости
        + 5.7 % к шансу парирования
        БАРБЮТ БЕСКОРЫСТНОЙ ДОБЛЕСТИ
        107 уровень
        Эпическое, реликвия, комплект
        Слот: Голова
        Тип: Латы
        Прочность [2140/2140]
        22 166 брони
        + 84 к силе
        + 53 к ловкости
        + 42 к интеллекту
        + 101 к выносливости
        + 5.7 % к шансу уклонения
        + 5.1 % к шансу парирования
        Пассивная способность: Юркость Ансельма, Фехтование Ансельма.
        Каждое уклонение даёт вам эффект «Юркость Ансельма», который увеличивает шанс уклонения на 2 %. При 5-КРАТНОМ суммировании дух Ансельма направляет вас, заставляя уклониться от атаки, которая снизила бы ваше здоровье больше, чем на 30 %, и сбрасывает все накопленные эффекты. Не может произойти чаще чем раз в ПОЛТОРЫминуты.
        Каждое парирование даёт вам эффект «Фехтование Ансельма», который увеличивает шанс парирования на 2 %. При 5-КРАТНОМ суммировании дух Ансельма направляет вашу руку, обезоруживая вашего врага на 10 секунд, и сбрасывает все накопленные эффекты. Не может произойти чаще чем раз в ПОЛТОРЫ минуты.
        Она сама не заметила, как облачилась в доспехи, и ощутила, будто сменила громоздкий тяжёлый скафандр на лёгкий комбинезон. Пластины брони плотно прилегали к телу, нисколько не стесняя его. Ничего не скрипело и не звякало при движении. Ради интереса Фурия попрыгала на месте и не услышала привычного уху, но такого раздражающего звука. Ей даже показалось, что у неё увеличилась мобильность - растяжка и арсенал доступных движений.
        Что касается параметров, то здоровье разом скакануло больше, чем на 20 тысяч, а мана - на 18.
        У меня нет слов, Ансельм, - поражённо выдохнула девушка.
        «Вот! А я же говорил!» - горделиво отозвался рыцарь. «Тебе придётся заново привыкнуть к своим возможностям. Доспехи должны быть твоей второй кожей, чтобы в бою ты смогла раскрыть весь их потенциал. Кстати…»
        Орчанка почувствовала, как что-то тёплое внутри себя. В грудине вспыхнул мягкий белый свет и огонёк размером с кулак вырвался наружу. Закружил перед глазами, словно осматриваясь.
        Эм… Ансельм?
        «Да?»
        Ты же теперь можешь видеть?
        «Могу.» - с довольной улыбкой, она прямо ощутила её, подтвердил паладин. «Как же хорошо выбраться из этой темноты. Сидеть в шлеме взаперти, годами, такого и врагу не пожелаешь.»
        Ну и как, я выгляжу так, как ты себе представлял? - хмыкнула она.
        Огонёк закрутился в быстром танце.
        «Ты выглядишь, как грозный и умелый воин, и этого достаточно, но самое главное, ты выглядишь, как мой друг!» - с теплом ответил он. «Я хочу помочь тебе стать ещё сильнее. Обстановка в мире слишком неспокойная, и ты не имеешь права демонстрировать слабость. Эти жители теперь полагаются на твою защиту. Когда ты раскроешь все возможности своих новых способностей, я смогу передать тебе весь накопленный мной боевой опыт.»
        Хм. Это в смысле срочно закинуть таланты в свои обновки?.. И, да, ты прав, в мире творится, какая-то жопа. Что ж, давай посмотрим, раз выдалась спокойная минутка, как можно улучшить твои дары.
        Чтобы прокачать всё до максимума у неё ушло 26 единиц из имеющихся 32х. Плюс оставался неприкосновенный запас в виде четырёх единиц за полученные от квестов два МАНУСКРИПТА НЕСЛЫХАННЫХ ЗНАНИЙ.
        По две единицы талантов ушло в Дух-проводник, Рывок полководца, Адамантовый ураган, Вспышка железного сердца и Стойка духовной мощи. По четыре - в Ведомый удар, Удар совершенной чистоты, Удар праведной живучести и Сокрушительный бросок.
        Новые улучшения открывали интересные возможности. В первую очередь - это Дух-проводник. Та самая возможность для тренировок, о которой явно говорил Ансельм. Фурия понятия не имела, как будут выглядеть эти осознанные сновидения, но уже жаждала опробовать их в деле.
        Из трёх новых атак по одной цели все предоставляли полезные эффекты - возможность вдарить по вертлявой цели Ведомым ударом, отлечить союзника и снять с него дебаффы - Ударом праведной живучести, и, наконец, чистый оверкилл - Удар совершенной чистоты.
        Даже после прокачки его активация всё равно оставалась слишком длинной в лихорадочных условиях боя - полторы секунды, но наносимый урон перекрывал этот недостаток. Фурия прикинула и выходило, что это заклинание должно было срезать от 60 до 100 тысяч, даже без жертвы в виде её собственного здоровья. Правда это были цифры до вступления в действие защит цели.
        Кроме того, её удивило, что все три атаки были именно заклинаниями. Хоть и применялись в ближнем бою. Это по крайней мере объясняло тот факт, что урон наносился священной магией.
        Сокрушительный бросок давал так необходимую ей опцию для работы на расстоянии. Адамантовый ураган по факту казался более прокачанной версией Широкого размаха. Вспышка железного сердца - масс таунт, чтобы ловить вбежавших в толпу союзников монстров. Это очевидно. Ну а Стойка духовной мощи - позволить ей хоть как-то оперировать заклинаниями. Кроме комплекта доспехов у неё сейчас не имелось экипировки на интеллект, поэтому пул маны оставлял желать лучшего.
        Орчанке хотелось проверить себя в деле, и Бран предоставил ей такую возможность.
        Казалось бы, она являлась феодалом, а он - обычным старостой, но этот крепкий старик загружал её работой только в путь. Он не требовал и тем более не приказывал, ещё б он попробовал, всегда был подчёркнуто вежлив, хоть и угрюм. Однако, когда Бран начинал перечислять все беды и горести, которые поразили Рунсвик, хотелось остановить этот фонтан жалоб, плюнуть и сказать: «Да хорошо! Сейчас всё решим!».
        И Фурия решала.
        Девушка сокращала поголовье расплодившихся лесных и холмистых тварей в промышленных масштабах - анхеги, булетты, сатиры, варги, хобгоблины и даже буянящий циклоп, что пытался прорваться к сельской пивоварне. Резко повысившаяся выживаемость и наносимый урон позволяли ей сражаться даже с превосходящими силами противниками. Тех, кого она не могла убить сразу, выматывала долгим боем, постепенно обескровливая. Медленная, но верная смерть. Как получилось с тем самым циклопом.
        Чтобы комфортно уничтожить его потребовался бы отряд, но за час орчанка смогла отвести его подальше от деревни и уничтожить. К небольшому скоплению менгиров. Там она потихоньку опускала его здоровье, используя на всю катушку возможность атаковать издали. С текущими параметрами Фурия легко доставала с трёх метров.
        Лишь дважды она отлучалась из холмистого края - чтобы оповестить семью Эдрика и чтобы наведаться в родное Стойбище Клана Гремящего Пика. Квест Гурдара так и висел и его нужно было выполнять.
        Её уровни, как и репутация стремительно росли среди жителей Рунсвика. На орчанку начали посматривать не как на угрозу и пороховую бочку, что могла взорваться в любой момент, а как на защитницу и героя. Суровые мужики больше не прятали жён и детишек к себе за спину при виде неё, а дружелюбно, пусть и слегка чрезмерно, улыбались.
        Тренировки во сне вызывали у неё настоящий азарт. Ансельм моделировал самые разные ситуации: защиту единичной цели от орды слабых, но многочисленных противников, нападение на высокобронированного врага, схватку с тремя техничными быстрыми целями.
        Эти и множество других примеров подарили ей такой ценный опыт. Не игровой, что повышал уровни, а тот, что позволял менять тактику на лету, планировать свои собственные и прогнозировать действия врага, готовить контр-меры, учитывать фактор вроде типа местности, освещённости, усталости и типа оружия.
        Фурия нарабатывала практические навыки, которые иной воин тренирует годами. Она начала чувствовать себя уверенно. Больше не терялась, даже если паладин выставлял против неё ловкачей вроде покойного Клацклаца.
        Больше месяца она провела в этом краю, чувствуя, что приносит ощутимую и конкретную пользу. Выбросила из головы всё, что причиняло ей душевную боль. Если Гвин не хотел с ней говорить, это было его право. Взяла максимальный 130й уровень, открывший перед неё финальную высшую способность Вечных стражей - Слияние.
        СЛИЯНИЕ
        Ранг: Эпический
        1 уровень (1/3)
        Применение: 5 сек (1.2 сек)
        Восстановление: 1100 сек (782.9 сек)
        Расходует 4000 (3401) маны.
        Требует Духа-проводник
        « - Вы знаете, что такое слияние разумов?
        - Это та… вулканская штука, когда захватываешь чью-нибудь голову.»
        На 10с вы сливаетесь с вашим духом-проводником, позволяя ему контролировать ваши действия, в то время как вы опираетесь на его обширный боевой опыт. Позволяет использовать ряд дополнительных боевых стоек и способностей во время действия Слияния.
        Оно открывало ей доступ к трём разным стойкам на время действия Слияния. Каждая - со своей собственной уникальной способностью и бонусами. В этот-то миг Фурия и поблагодарила сетовый бонус от комплекта доспехов, который позволял ей не терять стойку на ману, при активации одной из стоек Слияния.
        СТОЙКА ПРЕВОСХОДНОГО ПАРИРОВАНИЯ
        Ранг: Редкий
        Мгновенное действие
        Восстановление: 3 сек
        Расходует 1 500 энергии.
        До смены стойки или конца действия Слияния вы принимаете расслабленную позу, позволяя вам защищаться естественно и легко. Простой поворот запястья или лезвия может превратить смертельный удар врага в бездумный промах. Ваше оружие стегает, чтобы парировать физическую атаку с вероятностью 35 % или ослабить её с вероятностью 25 %, снижая получаемый урон на 50 %. Позволяет использовать Коварное парирование.
        КОВАРНОЕ ПАРИРОВАНИЕ
        Ранг: Редкий
        Мгновенное действие
        Восстановление: 5 сек
        Расходует 900 энергии.
        Требует Стойку превосходного парирования.
        Вы блокируете атаку врага молниеносным парированием, а затем отклоняете её на другую враждебную цель. Ваш противник с трудом может контролировать свою инерцию, поскольку его атака теперь врезается в союзника.
        СТОЙКА ПРЕВОСХОДНОГО РВЕНИЯ
        Ранг: Редкий
        Мгновенное действие
        Восстановление: 3 сек
        Расходует 1 500 энергии.
        До смены стойки или конца действия Слияния ваш разум и тело действуют с абсолютной эффективностью, что даёт вам преимущество в бою. Вы постоянно на грани, позволяя вам реагировать на многочисленные атаки и угрозы. Ваша скорость перемещения увеличивается на 15 % с каждой секундой (эффект суммируется). Позволяет использовать Молниеносную контратаку.
        МОЛНИЕНОСНАЯ КОНТРАТАКА
        Ранг: Редкий
        Мгновенное действие
        Восстановление: 5 сек
        Расходует 900 энергии.
        Требует Стойку превосходного рвения.
        Ваше оружие расплывается, ударяя по малейшей бреши, которая появляется в защите вашего врага. После получения физического урона вы совершаете стремительную контратаку, которая наносит цели 200 % урона от оружия и снижает её скорость перемещения на 35 % на 7с (эффект суммируется).
        СТОЙКА ПРЕВОСХОДНОЙ ДОСЯГАЕМОСТИ
        Ранг: Редкий
        Мгновенное действие
        Восстановление: 3 сек
        Расходует 1 500 энергии.
        Вы наносите удар, как скользящая змея, вытягиваясь почти за пределы своих возможностей сохранять равновесие. Ваш противник отшатывается, удивляясь тому, что вы смогли достать его с такого большого расстояния. Тщательно распределяя свой вес и занимая надёжную стойку, вы увеличиваете радиус действия физических ударов и атакующих способностей на 2 м, а наносимый урон - на 30 %. Позволяет использовать Экстренное перенаправление.
        ЭКСТРЕННОЕ ПЕРЕНАПРАВЛЕНИЕ
        Ранг: Редкий
        Мгновенное действие
        Восстановление: 5 сек
        Расходует 900 энергии.
        Требует Стойку превосходной досягаемости.
        Противник уклоняется от вашей начальной атаки, но вы меняете направление и снова бьёте по нему с молниеносной скоростью. Позволяет в момент промаха попасть по врагу со 100 % вероятностью.
        Ещё три таланта ушло, чтобы превратить Слияние в атакующую и защитную способность последнего шанса. Припрятанный козырь, который должен был спасти её, если дело запахнет керосином.
        Этот по-своему спокойный период закончился, когда на пороге её дома появилась Персефона.
        Глава 11
        Фурия не сразу поверила жрице, но когда почувствовала, что та говорит правду, развила бешеную деятельность. Тем более та привела с собой Курта, и это доказывало, что Гвина она точно видела.
        Чтобы отыскать Маджестро и близнецов орчанке потребовались всего сутки. Чтобы получить согласие Дома Эвер’харн на участие в спасательной операции - ещё двенадцать часов. Матриарх брала время, чтобы воззвать к своей стервозной богине.
        Детали плана они обсуждали единым фронтом. Кенку предоставил начальные разведданные, а Кераши с помощью своих бойцов их перепроверил. Он же, пованивая алкогольным парами, предложил отвлечь внимание врага ложной атакой. Изобразить паническое отступление и вытащить их из-за стен аббатства.
        Фурия не призналась бы никому на свете, но она чувствовала радость, несмотря на двоякость ситуации. Гвинден определённо находился в опасности и кто знает, что с ним делали в стенах этого монастыря, но саркастичный эльф не разорвал напрочь с ней отношения! Когда он не ответил на её сообщение в личку, девушку решила, что всё кончено. И вот узнав, что он сидит в тюрьме, ощутила некий просвет. Он просто не мог ответить!
        В день операции игроки много шутили, пытаясь скрыть нервозность. Особенно Деймос. Орчанка же ощущала глубокий покой. Она знала, что всё удастся. Поэтому, когда тандем из Оринды и Соверетта проломил совместной атакой врата, она влетела внутрь первой.
        Выпитые эликсиры, съеденная еда, а также баффы от Фобоса и Оринды серьёзно разогнали её параметры. Фурии казалось, что круговерть боя столкнула её с новобранцами и курсантами. До того легко просчитывались все их движения.
        Однако дело было не в этом. Именно изматывающие еженощные тренировки позволили ей довести собственную технику до автоматизма.
        Его зрачки на секунду смотрят вниз. Ударит в живот. Щитом отбить в сторону меч. Ведомый удар через горло вверх. Пинком отбросить его в того качка, что наседает на тёмного эльфа.
        Орчанка уверенно и спокойно прошла через внутренний двор, оставляя за собой просеку раненых и убитых. Первых добивали шедшие за ней союзники. Вторые же шокировали своих товарищей. Для них обычный, даже рутинный день превратился в бой до смерти.
        Потом был спринт вниз по узким тёмным коридорам. Противники лезли изо всех щелей, зачастую оказываясь даже не церковной стражей, а всего лишь местными монашками, клириками и аколитами. Они кричали от ужаса и бежали прочь, сломя голову. Некоторые обращали против игроков свою веру и магию. Их убивали без жалости.
        Фурия заставила себя забыть о жалости, потому что понимала - силы неравны. Вся операция держится только на скорости и подавляющей мощи нападающих. Если они замедлятся, если позволят ушедшим отрядам вернуться и ударить спасателям в спину - здесь полягут все.
        Когда от удара ногой дверь распахнулась, открывая ей вид на обнажённого израненного Гвина, она с трудом удержалась от вскрика. Морально готовила себя к тому, что он может быть покалечен, но синяки, плохо зажившие порезы, кошмарные рубцы и переломанные пальцы подняли изнутри волну кипящей ярости. Орчанке хотелось сравнять с землёй аббатство. Догнать всех, кому они позволили уйти, и бросить их внутрь полыхающего здания.
        «Держи свои эмоции в узде. Они плохой советчик в сражении, а оно ещё не закончено», - Ансельм говорил размеренно, и это позволило ему достучаться до неё.
        Во время движения назад, она действовала механически, пока голова не могла не обдумывать реакцию Гвина на её появление. Девушка видела, как он на неё смотрит, а Псионическое ядро будто само собой улавливало его поверхностные мысли. Определённо нарушение всяких личных границ, но её грело, как дроу любовался ей в схватке. Как обрадовался её появлению. Как… возбудился. Орчанка с трудом подавила смущение. Лишь сделала мысленную зарубку.
        Уже когда они сидели в трактире Рунсвика, ужиная и обсуждая планы, Фурия вновь вернулась к мысли, которая заставляла её нехорошо щуриться. Персефона и её мотивы. Если вначале орчанка подозревала жрицу в каких-то корыстных намерениях. Допускала двойную игру и повторное предательство. А тифлинг рассказала ей всё без прикрас, к её чести. То бой в монастыре и текущая беседа заставил девушку взглянуть на ситуацию под иным углом.
        - Персефона, ты с нами? - Гвинден повернулся к жрице.
        Та задумалась, но не надолго.
        - Не горю желанием, воевать против бывших товарищей, честно скажу, но… Мне не нравится, во что превратились Буревестники. Я с тобой.
        Вот! Вот это «я с тобой». Сучка рогатая! Фурия скрипнула зубами. Не дождёшься!
        Поэтому она убила двух зайцев одним ударом. Увела Гвина к термальному источнику, тому, что нашла во время безумного марафона от Карригского пика к Стойбищу. Казалось, сто лет назад.
        И этот «заплыв» стал лучшим из того, что с ней случалось за последний месяц. Её даже не волновал невольный свидетель. Ведь Ансельм до сих пор сидел у неё в голове. Хорошо в своей новой форме не стал наружу выбираться.
        Уже потом, когда она лежала у него на груди, слушая признание в любви, Фурия поймала себя на мысли, что она счастлива. В эту секунду. Здесь и сейчас. Счастлива. Ради этого стоило пройти через всё, что ей выпало с момента погружения.
        Лишь одна мысль нарушала её душевную гармонию.
        Если бы только Авроре удалось поговорить с мамой. Всего один раз. Честный и откровенный разговор. С желанием услышать друг друга, а не что-то доказать. Она знала, что сильно изменилась за короткий срок, и сейчас смогла бы восстановить тот разрушенный мост отношений, который шатался и ломался раз за разом с самого её детства.
        И всё же термальный источник девушка покинула окрылённой. Потому что теперь знала, что Персефона ей не страшна. Позже, засыпая вместе на тесной кровати, что едва вмещала двоих, орчанка чувствовала спокойствие и безмятежность. Теперь всё было правильно.
        Следующие дни Фурия занималась сельскими делами, и решала их аж до момента, пока Олег не рассказал им своей безумный план. Она была против, естественно, но когда он прислушивался к доводам рассудка?
        Бойня в канализации стала испытанием. Крещением огнём. Орчанка сошлась в бою с сильнейшими представителями Виашерона и не дрогнула. Осталась довольна собой. Всё, чему её учил Ансельм, не прошло даром. Так думала она, пока Вендетта не убила Деймоса.
        Это была недоработка Фурии. Её ошибка! Её провал! Она танк. Она защитник. Она встаёт на пути бури, как паладин и его учитель до неё. Она жертвует собой, чтобы не пострадали другие.
        Слава богу, что рогатый балбес воскрес. Она не перенесла бы его смерти на своей совести. Орчанка ощущала невероятное внутреннее давление. И увещевания Ансельма нисколько не могли притушить этот пожар.
        С того дня она утроила тренировки. Посвящала им каждую свободную секунду. Сила выросла на 9 единиц, выносливость - на 6, ловкость - самый слабый её параметр - на 11. Девушка доходила до своих границ и делала шаг за них. Рыцарь волновался. Она это чувствовала, но игнорировала. Лишь просила не жалеть её. Потому что враги жалеть не будут.
        Давно запланированный поход приближался, и Фурия отправилась к Гурдару, чтобы заручиться его поддержкой. Орк встретил её радостно. Долго обнимал и хлопал по спине.
        - Что-то случилось? - наконец, спросил он, когда с приветствиями было покончено.
        - Мы с друзьями вскоре идём в одно опасное место. Мне не помешала бы твоя помощь. Там будет жарко, - она постаралась голосом передать степень опасности.
        - Я никогда не бежал от хорошей драки, - улыбнулся охотник. - Просто назови день, и я там буду.
        - Спасибо, - склонила голову девушка, протягивая СВИТОК ТЕЛЕПОРТАЦИИ. - Держи. Послезавтра. Сбор в Стойбище Клана Гремящего Пика.
        - Можешь рассчитывать на меня. Одевайся теплее, дочка! На севере лютые морозы! - с беспокойством заметил орк.
        Фурия смешалась.
        Не хватает только просьбы натянуть шапку пониже, чтоб уши не отвалились.
        - Кхм, спасибо.

* * *
        В день Икс она беспокоилась с самого утра. Потому что вскоре ей придётся танковать. Первый раз в рейде. Это понимали все. У них не было иного варианта. Смоккер, как более опытный, станет мейн танком. Она же - офф танком. Правда это нисколько не снижало напряжение. Ансельм мог научить её технике и стойкам, но не прохождению рейдов в компании тридцати человек.
        Единственная, пусть и очень длительная тренировка в Светильнике Душ, в компании Стальных Крыс не могла дать ей необходимой уверенности. Она пришла бы со временем.
        Поэтому факт предательства Эйса она встретила охотно. Ненависть служила отличным катализатором, чтобы выплеснуть лишние эмоции. Орчанке хотелось схватить его рогатую голову и вбить колено прямо в пах, чтобы яйца лопнули, как перезрелый виноград. Раз за разом погружать стальной наконечник копья в глотку. Отчекрыжить эту лживую башку и закинуть её в сельский нужник. Там ей самое место.
        Хорошей разрядкой послужила схватка с психами из Чёрного Фрейма. Она с упоением влетела в их лагерь, вонзая копьё в лицо первого из поехавших. Легко ушла от ответной атаки и выбила глаз второго эльфа. Подсекла ногу первого древком, вбивая латный сапог в чужой подбородок. Стальным шквалом обрушилась на раненого, наблюдая, как Олег одним точным ударом отрезает одноглазому голову.
        Дворф, которым должен был заниматься Лесник, почему-то кинулся именно на Гвина. Увернулся от ручного волка минотавра и занёс секиру. Орчанка приготовила Рывок, чтобы принять атаку на себя, но этого не потребовалось. Из спины дроу выстрелили длинные когтистые лапы. Прошили крепко сбитое тело бородача навылет. Тот лишь заорал от боли.
        Фурия опешила. Круглыми, слегка испуганными глазами поймала миг, когда обе конечности втянулись под плащ разбойника. Словно так и надо.
        Это что щас нахрен такое было?! У него «это» в спине?!
        «Твой друг скрывает немало секретов», - задумчиво протянул Ансельм, который кружил у неё над головой в облике светлячка. «Слева!»
        Машинально уклонившись, девушка добила первого эльфа одним отточенным движением.
        Нужно будет с ним поговорить. Потом.
        Другие тоже заметили это. Лесник и Фобос точно. И они обменивались не менее дикими взглядами.
        Ей не хотелось покидать поляну и оставлять его наедине с той поехавшей девкой из Чёрных Фреймов, но она не собиралась спорить на глазах у новичков. Не в походе. Субординация важна. Особенно в мелочах.
        Дальше был бросок через лес, который, наконец, отступил, открывая вид на гряду. Их цель. Она двигалась быстрым шагом, выискивая опасности, и прозевала её.
        - ТРЕВОГА! - крик Олег прозвучал сзади.
        Молниеносно развернувшись, Фурия влетела Рывком в Акиву, который двигался на самом краю отряда. Он и стал целью противника. Треугольная здоровенная пасть, полная острейших зубов, ударила о щит. Единственный глаз, искрящийся синевой с ненавистью упёрся в неё. В нём мелькнуло узнавание. Как и в её собственных глазах.
        - ТЫ! ЯЩЕРИЦА УБЛЮДОЧНАЯ! - во всю мощь лёгких проорала девушка, чувствуя, как ярость стирает все границы.
        Глава 12
        Копьё выстрелило вперёд, быстрее пули, но тугие кольца линнорма изогнулись, отбрасывая его назад. Титаническая туша гибрида рептилии и дракона откатилась, замирая на расстоянии семи метров. Уставилась на Фурию, излучая смертельную вражду.
        Кр?йбис Искалеченный, ледяной линнорм, босс, 130й уровень, 1.7 миллионов ХП.
        Во время прошлой встречи он был всего лишь элитным и имел 15й уровень. С тех пор ящерица серьёзно прокачалась. В том числе с точки зрения физических размеров. Громадина, что прежде лишь слегка уступала величиной мастодонтам, сейчас разросся навскидку до 25 - 27 метров в длину и весил около 8 тон. Иными словами, линнорм сейчас в протяжённости превышал средний вагон метро.
        Две короткие мощные лапы, расположенные по бокам, поддерживали узкое гибкое тело. Постоянно извивающуюся тушу венчала вытянутая треугольная морда с короткими рогами на макушке. Слишком массивная - больше двух метров от подбородка до головы. Вдоль хребта твари бежал гребешок острых костяных наростов от головы до самого кончика хвоста.
        Надо же утырок имя приобрёл. Отъелся на таёжных харчах. Раздобрел. Решил поквитаться, да? У меня тоже к тебе счёты!
        - Никому не лезть! - не оставляющим места для возражений тоном гаркнула Фурия.
        - В смысле?
        - Но?..
        - Бред!
        - Не глупи!
        Разнородные голоса прозвучали от сбившихся в кучу игроков.
        - Не вмешиваться, - через несколько долгих секунд заявил Гвинден.
        Он метнул в неё пытливый взгляд, который как бы говорил: «Надеюсь, ты знаешь, что делаешь.»
        «Ты справишься», - уверенно промолвил Ансельм.
        Орчанка неспешно направилась в сторону драконоящера, расставив широко в стороны обе руки. В одной копьё. На другой красуется баклер, что позволил ей избавиться от лишнего веса и громоздкой преграды.
        Она нарочито раскрылась, демонстрируя собственную беззащитность. Подставилась. Чем не преминул воспользоваться враг.
        - Давай, - приглашающе бросила девушка, хищно улыбаясь.
        Шелестящий звук взрезаемого воздуха. Глухой толчок могучей туши от промёрзшей земли. Скрипнувший снег.
        Фурия взметнулась в воздух, пропуская под собой прыгнувшую вперёд голову линнорма. Как змея, он бросил всё тело вперёд лишь одним движением туловища. Выдал импульс невероятного ускорения. В никуда клацнули огромные челюсти.
        Орчанка оттолкнулась от пустоты, совмещая второй прыжок со стремительным поворотом. Уводя ноги в сторону, почти зависнув параллельно земле. Её закрутило в воздухе вокруг своей оси, а копьё, ускоренное центробежной силой и Ведомым ударом, вонзилось в череп Крейбиса промеж рогов. Ушло внутрь почти на всю длину лезвия. Плеснула исходящая паром кровь.
        Здоровье упало больше, чем на 10 %. Крит.
        Линнорм пронзительно закричал, дёргаясь в пароксизме боли. Затрясся, как обезумевший.
        - Ёбушки-воробушки… - ошарашенно протянул чей-то мужской голос, кажется, Волчка.
        Приземлившись на его череп, Фурия схватилась свободной рукой за длинный рог. Её силы едва хватило, чтобы удержать равновесие, но всё же она осталась стоять. Вторая рука в этом время четырежды вбила оружие Стальным шквалом прямо в рану. Глубоко. Очень глубоко.
        Хрустнула кость. Линнорм завизжал, насколько чудовищная глотка могла издавать этот звук.
        Монстр рванул прочь, ускоряясь с каждым мигом, непрестанно вибрируя и меняя направления. То прочь от игроков, то к ним навстречу, то кольцом вокруг отряда. Под ним земля разжижалась, как кисель, позволяя титанической туше погрузиться в заснеженный дёрн.
        Орчанка спокойно и сосредоточенно отсчитывала милисекунды каста. Рука, сжатая на роге, бугрилась мускулами, с трудом удерживая её положение. Ноги так и норовили потерять опору на нестабильной монструозной голове.
        Противник почти скрылся под землёй. Ему не хватило всего пары мгновений.
        ОТБЛЕСК ОНИКСОВОГО ПЛАМЕНИвспыхнул нестерпимо ярким золотистым блеском. Как маяк, что разрывает тьму свирепого шторма. Он не просто озарял, он вбирал в себя окружающий звёздный и лунный свет.
        Здоровье девушки просело на 25 %. Она даже не шелохнулась. Жертва: -50 %. Излюбленное оружие.
        Четырёхгранное остриё прошило темечко линнорма, уходя внутрь на половину древка. Фурия ощутила, как треснула, поддаваясь, верхнечелюстная кость. Как наконечник пригвоздил длинный язык к дну пасти. Как разряд священной энергии поджарил содержимое черепной коробки ящера. Крит.
        Потеряв четверть миллиона ХП, босс ушёл под землю. Его агонизирующее шипение было слышно даже с поверхности. Орчанка же прыгнула в сторону за секунду до того, как её увлекло под наст. Кувырком погасила инерцию и замерла, тщательно прислушиваясь. Примечая вибрацию снега и наледи там, где проходил Крейбис.
        Он кружил вокруг неё, как акула. Боялся. И ненавидел. Боялся, но не мог уйти прочь. Слишком сильно кипела злоба в его змеином сердце.
        Постепенно вибрация стихла.
        «Он ушёл. Жаль, - протянул Ансельм. - Ничего. Мы добьём его в другой раз.»
        Нет. Он… здесь.
        Фурия напружинила мускулы ног и изо всех сил швырнула себя в воздух. Словно в замедленной съёмке она видела, как расходится крепкая студёная земля. Как из неё рвётся огромная широко распахнутая пасть. Две челюсти разведены так широко, что могут заглотить корову целиком. Из сквозной раны хлещет густая кровь. Язык едва не разрезан поперёк.
        Этот зёв рвётся вслед за ней из земли. Почти смыкается, когда орчанка вновь отталкивается от воздуха, вырываясь из смертельной ловушки. Челюсти клацают слишком рано. Она находит нетвёрдую опору прямо у линнорма на морде, упираясь ногами в верхние и нижние зубы. Над пастью, что снова начинает раскрываться.
        В движении враг извивается, как змея. Ей приходится бросить все силы, чтобы удержать баланс на несчастные несколько секунд.
        Девушка смотрит в ненавидящие, но шокированные глаза ящера, который возносит её всё выше и выше. Тварь вырастает из земли, как бобовый стебель из сказки.
        Фурия закидывает руку назад, и в этот миг из глотки линнорма вырывается морозное дыхание. Твою дивизию! Липкая слизь окатывает её фонтаном, но копьё Сокрушительным броском пробивает себе дорогу сквозь густой поток.
        Оружие почти сразу находит мишень, вонзаясь изнутри в горло Крейбиса. Очередной болезненный рёв. Резкий спазм дёрнувшегося тела сбрасывает орчанку. Нога всё-таки соскальзывает, и девушка летит к земле. Изгибается в полёте, чтобы поймать глазами тушу противника.
        Гори!
        Столб пламени гейзером бьёт из зёва драконоящера. Газовый факел разгорается посреди ночной тайги. Вой врага оглушает. Громче, чем все прошлые крики вместе взятые.
        Когда до земли остаются мгновения, Фурия гасит скорость прыжком. Земля лишь слегка бьёт по ногам, вместо того, чтобы размазать её тело тонким паштетом.
        Выросший до небес линнорм начинает заваливаться на бок. Он вытянулся за пределы своей возможности держать равновесие, а мучительная боль нарушила его концентрацию. Грузно и тяжело его туша бьёт о землю.
        Когда-то сломанная мастодонтом, но сросшаяся лапа хрупает, как промёрзшая ветка. Порывы ветра поднимают снег. Глухой звук подобен толчку землетрясения.
        Резкий треск. Один из зубов Крейбиса отлетает в сторону, а сквозь пролом уже мчит копьё. Прямо в ладонь девушки.
        Рывок. Не давая противнику опомниться, она сокращает дистанцию. Стальной шквал прямо в податливую ямку на шее. Под головой. Шкуру ящера перфорируют сквозные дыры. Четыре мокрых хлюпающих звука. Полузадушенное шипение.
        И тишина.
        Время потихоньку выровнялось, а дикий азарт, охвативший Фурию, отступил.
        Длинный змеиный язык вывалился из огромной пасти, что так и осталась лежать на боку. Линнорм не успел подняться и уже не успеет.
        «Я же говорил, цыплёнок.» - хмыкнул Ансельм. - «Этому аспиду следовало не разевать пасть на добычу, которая ему не по зубам!»
        И я знаю, чья это заслуга, дружище.
        Орчанка неспешно приложила ладонь к поверженной твари, собирая лут. Скинула с головы шлем, вытирая вспотевшее лицо. По правде говоря, она промокла вся насквозь. Ей не пришлось выкладываться на полную, но и лёгкой прогулкой схватку едва ли можно было назвать.
        Враг недооценил её. Эмоции застилали ему глаза. Зато она прекрасно помнила арсенал его возможностей. А тренировки и иммунитет к магии холода позволили ей идти почти напролом.
        Фурия проверила интерфейс и радостно сжала пальцы в кулак. Грёбаное проклятие, наконец, исчезло!
        Чуть не забыла.
        Улучшенное чутьё Гастроманта.
        Активировав способность, она просканировала убитую махину. Источник сил линнорма обнаружился, неожиданно, в правой лапе. Не в груди или голове, как обычно. Выдернув нож для снятия шкуры, девушка сделала длинный надрез. Под твёрдым покровом поблёскивала выпуклая уже расслабленная мышца.
        СУЩНОСТЬ ЛЕДЯНОГО ЛИННОРМА
        Эпическое
        Аспект: лёд
        Узел: руки
        Позволяет вам впитать в себя силу поверженного линнорма в случае успешного прохождения испытания.
        Фурия призадумалась.
        Что там говорил Брааха? У меня сейчас закрыты узлы кожи, ног и головы. Сердце и руки открыты. Лёд и так мой аспект, учитывая подарок йети.
        Забросив находку в сумку, девушка направилась к группе. Через полминуты она добралась до ребят, которые всё это время наблюдали за противостоянием массивной туши и скромной, в сравнении, фигурки. Её встретила оглушительная тишина.
        Первым разорвал её всегда молчаливый Баллистик. Невысокий кенку, закованный в латы, откашлялся и сипло бросил:
        - О-хе-реть.
        - Ну как, погоняла змея? - блеснул хитрым глазом Деймос и осклабился.
        Кто-то раздражённо закряхтел. Стоящие в толпе девушки шумно и очень недовольно выдохнули.
        - Придушила одноглазого? - не унимался тифлинг.
        Раздражённые выдохи стали громче.
        Зарракос и Даймара недоумённо переглянулись.
        - Вот зачем ты его воскресил? - развернувшись к Фобосу, со вздохом спросила орчанка.
        - Сам не понимаю, - развёл руками жрец.
        - Ты давно играешь? - осведомился у неё Смоккер, почёсывая щетину.
        - Чуть больше двух игровых месяцев, - спокойно ответила девушка.
        Бармалей круглыми глазами покосился на Волчка. Тот одними губами изобразил максимально экспрессивную форму выражения «Ну ничего себе!»
        - А вы думали! - расплылся в улыбке Гвинден. - В нашем клане полно скрытых талантов. - Кстати, у вас две минуты, чтобы разделать тушу, если есть обладатели необходимых профессий. Время пошло.
        Сразу несколько игроков ломанулись к линнорму.
        Тем временем убийца Финка с видом ошалелой поклонницы схватила Фурию за руку и начала трясти.
        - Научи мена? А? Слушай, научи? Я также уметь хочу? Это чё щас было?
        - Ага-ага, - отбиваясь от настырной тёмной эльфийки, выдавила орчанка.
        Пока все в красках обсуждали увиденное, Олег подошёл к девушке, отодвинув в сторону фанатку. Та намёк поняла и отошла.
        - Ты в порядке?
        - В полном. Спасибо, - кивнула Фурия.
        - Это было действительно круто, а главное зрелищно. Жалко форум толком не работает и съёмку боя не сделать. Получился бы отличный агитационный ролик. «Вступай в Стальные Крысы! Мы научим тебя, как играть!»
        Орчанка смущённо покраснела.
        - А вообще не надо так больше делать, Аврора, - посерьёзнел Олег. - У меня сердце в пятки ушло, когда он из земли вынырнул и чуть не сожрал тебя. Это не соревнование, чтобы личной силой мериться. Мы не зря отрядом пошли. Так позволь отряду помочь тебе.
        - Мне нужно было проверить, чего я достигла за это время. А ты волновался, значит, за меня? - ухмыльнулась она.
        - Выпорю, как сидорову козу, - пообещал с ответной улыбкой Гвин.
        - Я рассчитываю на это, - закусила губу девушка.
        - Так. Нам ещё долбаный рейд проходить, не отвлекай… но я запомнил! Выступаем! - повысил голос дроу.
        Им потребовалось не больше четверти часа, чтобы достигнуть горной гряды и найти вход в стойбище Клана Пещерных Медведей. Оно выделялось и достаточно сильно. Вход в пещеру напоминал огромную звериную пасть.
        Что-то многовато их в моей жизни для одного дня.
        - Маскировка уровня «бог», - хохотнул СексТант.
        - Дизайнеры не слышали о тонкой работе с локациями, - поддержала его Мелисса.
        Сопровождающие их местные проигнорировали веселье.
        - Это здесссь, - прошипел Нактас, водя чешуйчатой рукой по поверхности камня.
        Старый наг начал неразборчиво шептать слова какого-то заклинания. Повинуясь его воле, плита, загораживающая проход внутрь, медленно отъехала вниз.
        - Вперёд, - скомандовал Олег.
        Отряд устремился сквозь дрожащую плёнку, что отсекала рейд от внешнего мира. Фурия ступила одной из первых и сразу напряглась. Было от чего.
        Местный интерьер не внушал оптимизма. Тесные, даже клаустрофобные тоннели. В паутине, грязи и каком-то бирюзово-лиловом налёте. Прямо у входа валялись человеческие кости. Весело щерился пыльный череп. Сквозь трещину в камне пробивался одинокий лунный луч, едва освещая пространство.
        - Три минуты на личную подготовку. Потом инструктаж и погнали.
        Девушка присела у стены и задумчиво уставилась на вытащенную из сумки сущность линнорма. Пока время есть…Кусок мышцы не выглядел аппетитно. Вздохнув, она впилась в него зубами.
        Глава 13
        Мысленно отправила короткое сообщение в личку Олега.
        Фурия: Сейчас будет очередное испытание от гастромантии. Пригляди за мной, чтоб не дурила. А то мало ли что.
        На вкус линнормятина оказалась жёсткой, как покрышка, и сухой, как залежавшийся в шкафу вельвет. Пресное и невкусное мясо. Никто в здравом уме не стал бы охотиться на монстра ради пропитания.
        Вместе с кусками сырой плоти ей в живот падали крупицы свежих воспоминаний. Медленно и аккуратно стены тоннеля отступили, трансформируясь в захламлённый шатёр. Беспорядочно раскиданная одежда, засохшая еда, куски брони и оружие. Всё это в хаотичном порядке усеивало жилище владельца.
        Фандред - немолодой орк с бульдожьим лицом и клинком на месте левой руки, прикрученным к культе, тусклым взглядом смотрел в землю. Здоровая ладонь при этом сжимала горлышко глиняной ёмкости, из которой ощутимо разило дешёвым пойлом.
        Когда хлопнула ткань шатра и внутрь зашла Фурия, он даже не поднял головы. Всё так же молчаливо, никуда не торопясь, надирался. И явно планировал это делать и дальше.
        - Что ты забыла здесь, гадина? - сипло бросил орк, не отрываясь от сивухи. - Разве тебе не нужно бесчестно убивать ещё чьего-то ребёнка?
        - Я хочу с тобой поговорить, - медленно досчитав до пяти, проигнорировала оскорбление девушка.
        Фандраг заслужил всё, что получил. Нужно было воспитывать его лучше. Тебе не удастся разжалобить меня.
        - А я тебя видеть не желаю, - буркнул Фандред. - Катись в Бездну, откуда ты и вылезла.
        - О Стойбище Клана Пещерных Медведей. Ты был там в тот день.
        Бледное лицо мужчина наполнилось кровью. Наконец, он поднял на неё тяжёлый взгляд и глухо произнёс:
        - Тебе доставляет удовольствие причинять мне боль? В этом всё дело?! Я могу ответить тебе тем же! - металлический клинок протеза поймал и отразил тусклый отблеск масляного светильника.
        - Тех орков из стойбища убили воины Алого Рассвета, не так ли? - вновь отмела в сторону угрозу Фурия. - Тебе известно, что где-то месяц назад их предводителя прикончили?
        Орк слепо мотнул головой.
        - Его звали Гранд-мастер Иволетт. Это сделал мой друг. Орден - его враг, как и мой.
        Репутация с Фандредом повышена на 1 650 (Недоверие).
        Маловато. Слишком он меня ненавидит.
        - И что? Это должно как-то притупить горечь от смерти моего сына? Если вы с Орденом прирежете друг друга, я только порадуюсь, - ощерился калека.
        - Чтобы пустить под нож ещё пару десятков ублюдков из тех, что ответственны за смерть твоей жены и твои раны, мне нужна информация. А чтоб получить её, мне нужно вернуться живой из Стойбища Клана Пещерных Медведей, куда мы вскоре направляемся.
        - Что вы там забыли? - впервые проявил интерес к беседе Фандред. - Сейчас это дерьмовое место.
        - Жрица Разиена. Нам нужно поговорить с ней.
        - Кого? - нахмурился орк. - Не отвечай. Мне плевать. Они мертвы. Все они мертвы, - прошептал он.
        - Расскажи, что произошло там в тот день. Только факты. Кто вёл отряд? Сколько их было? Кричали ли они что-то? Кого или что искали? Расскажи, и я уберусь с твоих глаз и больше никогда не потревожу.
        Фандред молчал так долго, что она уже решила - не ответит.
        Ваше убеждение повысилось до 14 (+4)
        - Вместе с З?ргой мы отправились… Нет. Тебе плевать, - выплюнул он. - Большой отряд. За полторы сотни. Во главе шёл здоровенный, закованный в латы ублюдок. Настоящая гора по человеческим меркам. Родичи моей жены и сами могли похвастаться физической мощью, но он затмевал всех. В составе отряда было больше четырёх десятков жрецов и магов. Они закидывали нас чёртовой волшбой издалека. Прикрывались от наших стрел и клинков. Медведи драли яростно. Выжимая из себя всё. Жертвуя собой, чтобы забрать врагов. Этого не хватило. Я видел, как пал вождь К?ргак. Если бы не его способность обращаться в медведя, он бы не справился. Ему удалось прикончить того великана, - рассказ выходил сбивчивый и путанный.
        Фандред явно успел прилично надраться к её приходу. Он продолжал это делать и по ходу рассказа.
        - Как умерла жрица? - спросила Фурия.
        - Не помню никакой жрицы, - скривился собеседник. - Наверное, в главном зале её завалили телами. Там шёл самый ожесточённый бой. Нас откинули от входа в пещеры. И мы сдавали метр за метром. Эти твари убивали всех. Мужчин, женщин, детей. Им было плевать. Ты спрашиваешь, что они искали? Смерть! Для всех, кто населял то стойбище. Я ненавижу их. Как ненавижу тебя! Дрянь! Ты забрала моего мальчика! - заплетающийся язык орка выдал крик пьяной ярости.
        Клинок чиркнул у девушки перед глазами, едва не ослепив. Слишком размашистый выпад. Слишком небрежный. В его состоянии и не могло быть иначе. Она вовремя отшатнулась. Её левая рука схватила мужчину за горло, а правая, сжатая в кулак, устремилась к его грубому лицу.
        И замерла в сантиметрах от щеки.
        Четыре.
        Пять.
        Шесть.
        Я хозяйка своим эмоциям. Не он!
        Лицо Фандреда сменила испуганная физиономия нага Акивы. У его щеки дёргались длинные когти, вырезанные из морского льда глубокого синего оттенка. Они росли прямо из латной перчатки орчанки. Фурия ощутила, как её держат со спины. За плечи и пояс. Как кто-то висит на её предплечьях.
        - Аврора! Аврора! - в уши пробился голос Олега.
        - Я в порядке, - чувствуя, как уходит дурман, ответила она. - Я в порядке. Можете отпускать.
        - Зелёная, это чё за ярость топора? - с круглыми глазами поинтересовался Деймос.
        - Ты нас напугала, - заметил Маджестро.
        - Кинулась на беднягу Акиву, который просто хотел поблагодарить тебя за своё спасение, - с укором заметила Мелисса.
        - А эти когти? Тебе подарить полосатый свитер? - хмыкнул Фобос.
        - И шляпу. Шляпу не забудь, - гоготнул СексТант, скидывая видимое напряжение.
        - Что это вообще было? - подал голос Лесник.
        - Извините. Особенности класса, - легко соврала девушка. - Спасибо, что удержали.
        - Вообще-то ты сама удержалась, - заметил Олег. - Мы пока очухались, ты уже три раза Акиву могла прирезать. А так только пощекотала нервы.
        - Пощекотала? - сглотнул наг. - Я чуть заикой не осссталссся.
        - С твоей дикцией это было бы улучшение, - осклабилась Финка.
        - Извини, - повторила Фурия. - Мир? - с улыбкой протянула Акиве ладонь уже без когтей.
        - Мир, - с опаской кивнул боевой маг.
        Перед глазами давно висели системные сообщения.
        КОГТИ ДРАКОНА
        Ранг: Эпический
        1 уровень (1/3)
        Применение: 1.5 сек (0.4 сек)
        Восстановление: 300 сек (226.5 сек)
        Расходует 1500 единиц энергии.
        «Сникт!»
        Расовая способность линнорма. В течение 10 секунд позволяет передвигаться под землёй, а также наносить (Сила * 20) урона когтями каждой атакой. На время действия ваша сила увеличивается на 25 %.

* * *
        ВСЕГДА ЕСТЬ ДРУГИЕ СЕКРЕТЫ
        Ранг: Эпический
        Брааха Бредущий по Пескам обещал рассказать ещё один секрет, касающийся Гастромантии, когда вы соберёте все сущности.
        Задача:
        Собрать полный комплект сущностей 3/5.
        Обновлено.
        Собрать полный комплект сущностей 4/5.
        Поговорить с Браахой 0/1.

* * *
        Она взяла себя в руки тогда. В стойбище. Оттолкнула Фандреда и, сплюнув, покинула шатёр. Покалеченный орк поведал мало полезной информации, но при подготовке к походу им годились любые крупицы.
        Фурия не сразу вспомнила историю Ингакхара, но когда Гвин уточнил, что точка их назначения - Стойбище Пещерных Медведей, в памяти сам собой всплыл рассказ вождя. Возникло у неё и ещё одно подозрение, которое могло подтвердиться или опровергнуться ещё до конца этого дня.
        Испытание подкинуло мне воспоминание, которое должно было раззадорить меня. Заставить потерять контроль. Что чуть не произошло.
        «Но не произошло же», - заметил Ансельм. «Я помню, как ты взрывалась по любому поводу, когда мы только познакомились. Ты прошла длинный путь. Молодец, цыплёнок.»
        - Итак, - взял слово Гвинден, - небольшая вводная. Я хочу, чтобы вы перестроили своё мышление.
        - На успешный успех? - ухмыльнулся Деймос.
        - На выживательское выживание, - ответил улыбкой Олег. - Что обычно происходит в новом рейде?
        Клаус разинул рот, явно собираясь ответить, но дроу поднял ладонь, останавливая его.
        - Методом проб и ошибок игроки постепенно нашаривают рабочую тактику. Вайпаются снова и снова, пока не поймут, что в огне всё-таки нельзя стоять. Что танка нельзя ронять, а агро - срывать. Рядовые вещи, которые и так известные всем и каждому. Так вот, у нас такой роскоши нет, - серьёзно закончил он.
        - Потому что мы можем умереть, братишка, - каркнул Маджестро.
        - Верно. Потому что мы все теперь можем умереть.
        - Двуживущие… - фыркнула Даймара. - Добро пожаловать в наш мир! - она издевательски-широко развела руки в стороны.
        - Более того, смертны и наши союзники, - Олег пропустил мимо ушей комментарий эльфийки. - Именно эти два факта говорят нам, что действовать, как раньше мы не можем. Не имеем права. Система воскрешения ненадёжна. Не абсолютна. У нас нет подстраховки. Нет подушек безопасности. Просто нет. И я не желаю видеть чей-либо чёрный фрейм до конца этого дня. Поэтому я хочу, чтобы каждый из вас максимально серьёзно отнёсся к грядущим сражениям. Выкладывайтесь по полной в каждом из них. Не важно против треша или против босса. Внимательно следите за ситуацией. Слушайте команды. Мои, Маджестро и наших танков. Заметите что-то важное, обязательно дайте нам знать. Если вы сделаете это, каждый из нас вернётся домой. Целым и невредимым.
        Фурия слушала с интересом и не ощутила в голосе Олега фальши. Ему действительно не было плевать на этих ребят. Одна из вещей, что так привлекала её в этом человеке. Среди людского равнодушия, он излучал эмпатию. Заботу.
        - Стальные Крысы! - вскинул кулак Деймос. - Нашу шкуру не пробить!
        - Стальные Крысы! - поддержал его Фобос, заражаясь энтузиазмом.
        Притихшие соклановцы с охотой включились в общий хор. Рёв голосов прокатился по тоннелям.
        - Теперь они знают, что мы здесь, - скривилась Даймара.
        - Уже знали, - спокойно возразил Зарракос. - Когда мы только вошли. Не говори, жрица, что не почувствовала это враждебное внимание.
        Тёмная эльфийка кисло кивнула.
        - Первым идёт Смоккер. Сразу за ним - Фурия, - дождавшись тишины, продолжил Гвин. - Большие паки не агрим. Работаем по цели МТ. Следим за метками. Если потребуется контроль, ответственные Бармалей, Мелисса, Аргон и Маджестро. Деймос - с тебя свет.
        Тифлинг молча выудил из сумки пару коробочек и распахнул их. К потолку взлетели небольшие, размером с кулак, сферы, что излучали тёплый свет. На удивление мощный свет, что с лихвой охватывал и весь отряд, и десяток метров во все стороны от него.
        - У меня их с запасом! - отрапортовал он.
        - Отлично. Хилеры! Персефона - на Смоккере. Фобос - на Фурии. Открывашка, подстрахуй его, но в основном ты, Клаус и Чучундра - на рейде.
        Маленькая кенку понятливо затрясла головой.
        - Для наших приглашённых союзников, - Олег обвёл взглядом кучу местных, - мы не лезем вперёд Смоккера и Фурии. Пока они не завладеют вниманием противника, не надо вжаривать по полной. Особенно это касается тебя, Ракаш.
        Тролль принял вид обиженной невинности.
        - Ты предлагаешь нам просто стоять в стороне? - раскатисто уточнил Гурдар.
        - Нет, я предлагаю вам использовать мозги по назначению. Если вы видите, что остальные ждут и не рвутся вперёд, чтобы вломить палкой по башке врага, задумайтесь, почему так происходит. И последуйте чужому примеру.
        Орк хмуро качнул головой.
        - Может, уже подрежем чьи-нибудь глотки? - с азартом спросил СексТант.
        - Обязательно. Смоккер, вперёд!
        Древесный хранитель крутанул молотом и неспешно побрёл по тоннелю, давая возможность остальным занять свои места. Фурия в два шага догнала орка и, вздохнув, последовала за коренастой фигурой мейн танка.
        Тот двигался уверенно, давно отточенными движениями. Не переживал. Не нервничал. Не потел. Его не смущали тесные тоннели, лишайник, пыль, грязь и кости. Шорохи, скрип и какой-то однотипный мерный звук. Что-то вроде «ц-ц-ц-ц-ц».
        Граница света перемещалась вместе с ними, и вскоре в ней показались множественные фигуры. Они беспрестанно дёргались. То конечностями, то всем туловищем. Почти не замирали на месте. Дёргались неестественно. Слишком резко. Слишком судорожно. Живой человек так не мог.
        В темноте алым светились их глаза. Нос улавливал запах смерти. Засохшей крови и нечистот. Гнили и разложения. Такую вонь, что вынудила бы любого здравомыслящего человека развернуться и пойти в обратную сторону поспешным шагом.
        Смоккер и Фурия размеренно двигались навстречу, даже не думая отступать.
        Когда свет накрыл первые фигуры, те на секунду замерли, давая хорошо себя рассмотреть. От неожиданности и нарушения привычного им ритма существования.
        Истерзанные тела качались в золотистом свете магических фонарей. Лишённые кожи и конечностей. Со стрелами, сломанными мечами и топорами, до сих пор засевшими внутри. Этих взгляд улавливал привычно, но между ними мелькали и другие. С длинными когтями и клыками, что торчали из кривых пастей. Сгорбленные нечеловеческие создания с двумя коленями и… копытами?
        - Безмолвный, убереги, - охнул Нактас.
        - Влияние Бездны, - прошипела Даймара.
        - Нет. Порождения Бездны, - поправил её Зарракос.
        Твари припали к земле. Гортанно рыкнули. И кинулись навстречу отряду.
        Глава 14
        Вперёд вырвались четыре парнокопытных урода. С поразительной скоростью они сократили расстояние до Смоккера и мощными прыжками взвились в воздух.
        Разъярённый пожиратель, демон, элитный, 130й уровень, 4.6 м ХП.
        Вслед за ними весьма резво ковыляло полдюжины зомби. Атонально завывая и порыкивая. С каждым шагом они загребали руками, словно пытаясь поскорее вцепиться в тёплую плоть. Неживые адепты принципа визуализации своих целей.
        Умертвие Алого Рассвета, нежить, элитный, 130й уровень, 3.9 м ХП.
        Умертвие Пещерных Медведей, нежить, элитный, 130й уровень, 4.1 м ХП.
        Мейн танк вскинул свободную руку навстречу попрыгунчикам. Ладонь, укрытая кожаной перчаткой, за секунду трансформировалась. Каждый палец превратился в мощный зелёный побег и лианой выстрелил в шишковатые тела. Еле слышно прошелестело. Кровь плеснула на камни. Демоны завыли от боли.
        Ростки пробили их грудные клетки и с силой швырнули о землю, вминая крепкие туши в пол. Орк уже развивал успех. Рванув навстречу упавшим, он прошёлся молотам по ближайшим подранкам и гаркнул:
        - Можно!
        Кастеры накрыли пожирателей градом заклинаний. Милишники осыпали противника сталью. Особенно отличился Волчок, который скользил меж уродливых демонов, пока его руки жили своей жизнью. Два меча вихрем полосовали тела, успевая нанести две-три атаки за каждый шаг. Где-то гавкнул Курт и с хлопком упал на чью-то голову, впиваясь клыками.
        Зарракос и Гурдар показывали мастер-класс. Если тифлинг отличался скупыми техничными движениями, то орк яростно вырывал целые куски мяса своим страшным и очень странным оружием. Даймара скучающе разглядывала ногти. За всю схватку она так ничего и не сделала.
        Когда обладатели копыт оказались среди игроков, выяснилось, что первые больше, чем на голову превосходили вторых ростом. А уж шириной грудной клетки могли уделать даже минотавров.
        Фурия же двойным прыжком перескочила линию боя, едва не пропахав макушкой потолок, и упала на нежить. Стальной шквал и тут же Широкий размах прочно приковал внимание противника к ней, пока сзади дорезали пожирателей.
        - Блиды! - громко объявил Смоккер.
        - И болезни! - крикнула вслед Персефона.
        - Под когти не подставляемся, - скомандовал Гвин.
        Орчанка легко уворачивалась от загребущих лап зомби. Смерть забрала у них проворство, вынуждая действовать грубо и напрямик. Девушка держала дистанцию, постоянно смещаясь, и короткими экономными тычками откидывала прочь самых ретивых. Те лишь бессильно щёлкали зубами, да пытались достать её вонючей жижей изо рта. Явно ядовитого происхождения.
        К моменту, когда прикончили все цели позади неё, она так и не получила урона, вынудив Фобоса недовольно забурчать.
        - Может мне сериальчик включить параллельно?
        - Если хилер скучает, это лучший признак, что всё работает, как часы, - ухмыльнулся Олег и вбил кортик в шею мёртвого орка. Когда-то это был двухметровый красавец, но разложившиеся скулы и вытекший глаз существенно попортили его фасад.
        Через минуту всё было кончено.
        - Офицеры, доклад! - вытирая с оружия следы чужих внутренностей, произнёс дроу.
        - Пока воздержусь, братишка, - заявил Маджестро. - Собираю информацию.
        - Один комментарий, скорее просьба, к Фурии, - сказал Фобос, - не надо так далеко вперёд улетать. Когда лечение понадобится, могу не дотянуться.
        Орчанка задумалась и коротко кивнула.
        - Хорошо. Конечно.
        - Дальше? - уточнил Смоккер.
        - Да. В том же порядке, - ответил Гвинден.
        Коридор вывел отряд к развилке. По левую руку на небольшом отдалении виднелась ещё одна развилка, а вот по правую руку тоннель шёл во тьму.
        Здесь расположился аналогичный по численности пак, разве что в его глубине мелькали черепа. Они валялись небрежной кучкой, словно кто-то катил тележку по тоннелю и не заметил, как с неё сорвался пяток костяных подарков.
        - Мысли? - спросил в никуда Олег.
        - Моб. Точно моб, - отозвался Маджестро.
        - Бесплотный, - с уверенностью добавил Смоккер. - Мы такое видели уже в Адамантовом Лабиринте. Призрак, банши или прочая неудобная муть. Забота кастеров.
        - Ясно, - кивнул дроу. - Аргон, Деймос, Бармалей и… Даймара! Если оттуда полезет, какая-то ублюдочная хтонь, ваша задача объяснить ей, что она глубоко неправа.
        Игроки согласно закивали. Несносная тёмная эльфийка оторвалась от своих ногтей и сложила губы в тонкую нитку.
        - Это работа для простаков. Пускай они сами разберутся, - снисходительно промолвила она и указала на выделенную тройку.
        - Ещё раз. Твой командир отдал приказ, - голос Гвина лязгнул сталью. - Ты. Отвечаешь. За призрака.
        - Братец, хочешь я сам займусь? - предложил Соверетт, неуютно морщась.
        - Нет. Сейчас это её задача, - ответил Олег, не спуская глаз с Даймары.
        Та задумалась. Вздохнула. Её плечи опустились, а поджатые губы придали ей вид обиженного ребёнка.
        - Хорошо… командир, - с сарказмом согласилась эльфийка.
        Смоккер кашлянул и начал обратный отсчёт.
        - Фурия, мои, как и прежде, демоны. Три. Два. Один.
        Орк вбурился в толпу пожирателей. Молот так и свистел с глухим звуком ломая кости. Древесные корни при этом рассекали грубую шкуру.
        Девушка активировала Бросок рикошетом и метнула баклер. Тот простучал по лицам нежити, заставляя их оторваться от мейн танка.
        Посреди пака заклубился серый дым. В воздухе возникла высушенная фигура духа. Острые уши и торчащие изо рта резцы выдавали в нём орка. Руки призрака увивали цепи, уходящие к черепам.
        Прикованный дух, нежить, элитный, 130й уровень, 4.3 м ХП.
        Прежде, чем явившийся противник успел что-то сделать, в него уже влетели снаряды со стороны тройки. При этом призванный Бармалеем четвероногий зверь, слепленный из молний, протаранил тело духа. Тот широко распахнул рот и закричал. Этот дезориентирующий вопль отдался эхом в ушах каждого, заставляя на миг сбиться с шага.
        Фурия пропустила удара, чувствуя, как по груди скребут обломанные ногти. Смоккер получил болезненный пинок копытом и отлетел назад.
        Даймара вздохнула, выплюнула гортанную фразу и несколько нитей паутины, отливающих чернотой, закрутились вокруг призрака. Казалось, они бессильно пройдут его насквозь, но тот застыл. Черепа на цепях, что к тому моменту взлетели в воздух, задёргались и защёлкали челюстями.
        К потолку подскочила отрезанная голова пожирателя, а Зарракос уже атаковал другую цель. Соверетт воздушным прессом вбил в землю зомби перед лицом Фурии. Ракаш с дикими проклятьями опускал раз за разом булаву на хребет одного из врагов. Почему-то среди ругани слышались фразы вроде: «Сраный эльф! Треклятый остроухий урод!»
        Призрака упокоили довольно оперативно, но напоследок он ещё раз доставил им проблем. Беззвучный вопль заставил всех игроков в радиусе десяти метров от него бежать в ужасе прочь. Дебафф вдвойне неприятный тем, что Сваровски едва не сагрила соседний пак.
        - Направо, - скомандовал Гвин.
        МТ послушно увёл всех во мрак. Выяснилось, что тоннель резко загибается налево.
        - Вон перекресток, который мы видели с прошлой точки, - почесав в затылке, объявил Смоккер и махнул рукой налево. - Мы почти сделали круг.
        - Зато смотри, каких любопытных товарищей отыскали, - ухмыльнулся Деймос. - Бравые рыцари! Легендарный Бока и его внук Жока!
        На расстоянии полутора десятка метров столпился отряд, в котором резко выделялись две закованные в когда-то крепкую броню фигуры. Один явно принадлежал к сдохнувшим бойцам Алого Рассвета. Грязные доспехи багрового цвета с солидными дырками не оставляли в этом сомнений. Внутри виднелся злобно скалящийся костяк. А ещё он просто полыхал потусторонним бирюзовым пламенем, как и его двуручный меч.
        Павший рыцарь, нежить, элитный, 132й уровень, 3.9 м ХП.
        Второй относился к жителям стойбища. Убитый орк обзавёлся комплектом мощных клыков, которым позавидовал бы любой гризли. Металлические доспехи покрылись ржавчиной, а грубый клинок с хищными зубьями в его руках наверняка скорее рвал, чем резал.
        Павший защитник, нежить, элитный, 132й уровень, 3.9 м ХП.
        Бывшие заклятые враги стояли бок о бок и нисколько не стеснялись этого соседства. Мёртвыми, но от этого не менее разумными глазами зыркали по сторонам в поисках угроз. У них за плечами виднелись всё те же пожиратели, зомби и схрон призрака.
        - Почему нежить и демоны соседствуют в одном месте? - задумчиво протянул Соверетт и погладил подбородок.
        Зарракос косо взглянул на него и хмыкнул.
        - Тоже ищу разгадку. Обычно они на дух не переносят друг друга.
        - С чего бы? - уточнил Олег.
        Игроки внимательно прислушались.
        - Потому что и те, и другие борются за живых, - вместо тифлинга хрипло ответила Даймара. - Первым нужны тела, вторым - души. Они могли бы договориться, но это не в их природе. Каждая сторона предъявляет единоличные притязания на свою добычу.
        - Правильно, - мягко кивнул щегольски одетый Зарракос. - И, кроме того, потому что они служат разным господам. А те никогда не смешиваются, как вода и масло.
        - Что за господа? - Фурия сама не заметила, как спросила.
        Слуга Разиена замолк, явно задумавшись.
        - Вангарр?ль Неиссстовый, - подал тихий голос наг Нактас. - Пожиратели служат пехотинцами в его армии. Воплощают дикую яросссть, которая так мила сссердцу этого монссстра.
        - Герцог Проклятой Бездны? - в её голове всколыхнулись довольно неприятные воспоминания. - Четвёртый ярус?
        Этот урод тогда мне все мозги набекрень свернул!
        «Что?» - удивился Ансельм.
        Долгая история.
        - Третий, - поправил её Нактас.
        - Погоди, герцог? - вскинулся Гвинден. - Как Аркхамемнон?
        Бывшие Буревестники ощутимо напряглись.
        - Как Аркхамемнон Тлетворный, - кивнул змеелюд.
        - Не нравится мне, куда этот разговор идёт, - зябко передёрнула плечами Финка, и Фобос мягко опустил ладонь на её наплечник в жесте поддержки.
        - Так, и второй демонюка?.. - помахал рукой Олег.
        - Йезгаддон Угасающий, - наконец, ожил Зарракос. - Герцог первого яруса. Лорд увядания и разрушения. Он предпочитает слуг мёртвых. Живые демоны у него не задерживаются.
        - С чего вы взяли, что здесь вообще замешан Йезгаддон? - в удивлении вскинул косматые брови Смоккер. - В Виашероне много говнюков, которые балуются воскрешением мёртвых.
        - Потому что пламя такого цвета - тифлинг ткнул пальцем в фигуру полыхающего рыцаря, - его отличительная черта.
        - То есть потенциально мы видим объединённые силы двух Герцогов Бездны, - мягко подвела итоги Персефона. - Которые исторически никогда не действовали сообща. Напротив - враждовали. Ничего не забыла?
        - Угу, и всё это происходит там, где уже прокатилась армия Алого Рассвета, - отрешённо добавил Гвин.
        - Совпадение? - хмыкнул Деймос. - Не думаю.
        - Надо двигаться. Химия тикает, - заметил Смоккер.
        - Да. Я возьму скелета и зомбаков, а ты - орка, - предложила Фурия.
        - Лады.
        - К призраку не подходим. Танки, оттягивайте пак сюда. А все кастеры, вырежьте его, быстрее, чем он варежку раскроет, - скомандовал Олег.
        - На три, - промолвил мейн танк, погружая ладонь в камень.
        Почти синхронно случилось две вещи.
        Посреди группы монстров из земли вздыбились корни, оглушая и пронзая тела, а копьё девушки Сокрушительным броском вошло в грудь мёртвого рыцаря. Священная энергия, бушевавшая в полёте вокруг оружия, накрыла всю группу.
        С хлопком и электрическими разрядами монстры зашипели от боли. Казалось, отсутствие нервных окончаний должно было окончательно решить эту проблему, но мягкий тёплый свет заставлял их корчиться в агонии.
        Вся орава врагов синхронно кинулась к танкам.
        Бросок рикошетом. Щит заметался среди множества целей, словно не знал, чья костистая морда выглядела аппетитнее.
        Когда до столкновения оставались считаные сантиметры, девушка активировала Адамантовый ураган. Потрескивающая вертушка из стали и магии закрутилась в центре скопления, перемалывая тела. Стопроцентное ускорение придало ей импульс такой силы, что от двуручника рыцаря она увернулась играючи. Будто тут двигался сквозь вязкий кисель.
        Парирование отбросило руки противника далеко в сторону, поэтому резким шагом уйдя назад, орчанка вбила остриё в подмышку цели. Пригнулась под горизонтальным взмахом, что чуть не обезглавил Акиву, и обрушила Стальной шквал на рыцаря.
        «Он раскрывается при замахе», - подсказал Ансельм.
        Вижу.
        Ведомый удар в горло. Копьё выбило костяную крошку из хребта скалящегося урода. Где-то вдалеке завопил призрак и опал на пол эфирной взвесью. Несколько заклинаний и стрел врезались в её противника. Ещё десять секунд Фурия уворачивалась от двуручника, пока врага кромсали со всех сторон.
        Клинок Акивы с морозной вспышкой задел спину павшего рыцаря. На две секунды того сковала ледяная тюрьма. Времени достаточно как раз для каста Удара совершенной чистоты.
        Копьё, охваченной белоснежной кипучей энергией прострелило грудь скелета и вышло из спины в обломках доспехов и костей. Бирюзовое пламя потухло, и безжизненная фигура опала, рассыпаясь на разнородные куски брони.
        Ваша мудрость повысилась до 21 (+1)
        - Приемлемо, - вынес вердикт Зарракос.
        Даймара лишь фыркнула. Орчанка видела, что после выволочки та стала шустрее шевелиться. Без понуканий использовала заклинания контроля и поддержки. Баффала игроков, замедляла и парализовала врагов.
        - Быстро сбегаем назад до первой развилки и потом уже дальше, - бросил Гвинден.
        Отряд шустро откатился назад, отыскав узкий коридор, который вывел их в средних размеров пещеру. Два пака нашли здесь себе прибежище. Десять минут потребовалось, чтобы разобраться с ними. Однако некоторые монстры, чаще всего мёртвые рыцари, вели себя странно. В какой-то момент начинали игнорировать всё набранное агро и кидались на хилеров. В награду тщательный обыск комнаты принёс закрытый на замок сундук.
        - У меня взлом почти до капа прокачан, - заметил СексТант.
        - Если справишься, флаг тебе в руки, - спокойно ответил Гвин. - У меня уже кап.
        Финка завистливо вздохнула.
        Гоблин несколько минут кряхтел, пыхтел и ругался сквозь зубы, но в итоге контейнер призывно распахнул свою крышку.
        - Тэээкс-с, - протянул разбойник и приглашающе махнул рукой Олегу. - Тут неплохой улов.
        Дроу присел на корточки возле сундука, изучая добычу.
        - Золото идёт в казну. На постройку клан-холла. В остальном желающие роллят свободно.
        Гвинден: [СВИТОК СЛУЧАЙНЫХ ВОЗМОЖНОСТЕЙ],[ВЫКРОЙКА: ПОЯС ЗВЕРИНОЙ ЯРОСТИ], ПЕРСТЕНЬ РАСШИРЕННОГО СОЗНАНИЯ.
        О, я такой же свиток нашла в сундуке покойной Кесмы.
        «Мне одному кажется, что это было сотню лет назад?» - усмехнулся Ансельм.
        Нет, дружище, не одному.
        СВИТОК СЛУЧАЙНЫХ ВОЗМОЖНОСТЕЙ
        70 уровень
        Редкое
        Использование: Позволяет изучить одну неизвестную способность или заклинание случайного ранга, подходящую под ваш архетип.
        В чате прокатился водопад роллов.
        Игрок Сваровски выбрасывает 7
        Игрок Волчок выбрасывает 31
        Игрок Гвинден выбрасывает 99
        …
        Игрок Махоуни выбрасывает 46
        Игрок Лесник выбрасывает 18
        - Везунчик ты, Гвин, - осклабился Деймос.
        - Удачное качество для ГМа, - со смешком заметил Смоккер.
        - Спасибо, мои кости со смещённым центром тяжести вновь оправдали себя, - предельно серьёзно заявил Олег, ломая печать свитка, но не удержал строгую мину и расхохотался. - Так, кто у нас тут портной?
        В итоге выкройку забрала Открывашка, а кастерское кольцо - Мелисса.
        - Двуживущие, - вновь фыркнула Даймара. - Радуются цацкам, как дети малые.
        - Смотри, от частого фырканья могут грива и копыта отрасти, - предупредила её Фурия.
        Щёки тёмной эльфийки стали пунцовыми от смеси злости и стыда. Ракаш гулко заржал. Зарракос явно напряг губы, гася подкрадывающуюся улыбку.
        - Двинули, - перебил их Гвинден.
        - Погоди, что за абилку-то выучил? - с интересом осведомился Волчок.
        Глава 15
        Олег лишь ухмыльнулся.
        - Увидишь однажды.
        - Вот тихушник, - забурчал танцор клинков.
        Интересно, что ему там выпало?
        Отряду пришлось зачистить ещё четыре пака: два в тоннеле и два в небольшой пещере дальше по пути, прежде, чем их вывело в огромный зал с высоким потолком. Снова очередная развилка.
        Дорожка упиралась в достаточно широкий подвесной деревянный мост. Под ним раскинулось подземное озеро, которое изрядно попахивало. Возможно, когда-то оно служило главным источником питьевой воды для всех орков, живущих в пещерах. С тех пор поверхность затянула мутная плёнка и ряска.
        При этом вытоптанная дорожка, не доходя до настила, убегала ещё направо и вниз вдоль стены пещеры.
        - На мосту кто-то стоит, - прижав ладонь козырьком к глазам, объявил Лесник.
        - Вижу, - кивнул Олег. - Какая-то страшная образина.
        - Босс вестимо, - пожал плечами Смоккер.
        - Ну уж явно не странствующий торговец с пирожками. СексТант, сбегай вниз по ступенькам. Глянь, что там.
        Гоблин скользнул в стелс и исчез.
        - На мосту неудобно драться будет, - потёр подбородок мейн танк.
        - Да уж, не развернуться, - согласилась Фурия.
        - И кастерам толком не пострелять, - вздохнул Деймос. - Разве что навесом.
        - Ты скорее танка зацепишь, чем босса, - возразил Аргон.
        - Вот поэтому я и хочу узнать, есть ли способ обойти мост, - завершил начавшиеся пререкания Гвин.
        Через полминуты вернулся разведчик.
        - Внизу ещё один уровень. Можно идти по тоннелю в очередную пещеру. Оттуда пахнет лесом. Кажется, на открытый воздух выходит. Либо ещё по одному подъёму выбраться на другую сторону зала.
        - Миновав босса? - уточнила Персефона.
        - Да.
        - Что думаешь? - орчанка кивнула Олегу.
        Тот замолк.
        - Думаю, что если уж нам придётся махаться с боссом на мосту, хочу, чтобы рейд зажал его с двух сторон. Только прежде сходим на открытый воздух. Поглядим, как оно. Ёлок понюхаем.
        - Можем там не только ёлки? - оскалился Деймос. - Медведи могли всякие травки для сада-огорода выращивать.
        Фобос легонько саданул брата по затылку и скорчил страшное лицо.
        Вытянувшись в цепочку, отряд начал спуск, потихоньку заползая в тоннель уровнем ниже. Этот проход почти сразу круто взял вверх и через пять минут и ещё один пак вывел на улицу.
        Правда, открывшаяся их взгляду картина скорее напоминала внутренний двор. Только вместо многоэтажек по периметру лесную поляну опоясывало кольцо скал. Высокие ёлки, укрытые снегом, еле слышно подрагивали на ветру. Тихонько поскрипывал белый покров.
        - Если это не арена для босса, я реролюсь за женского персонажа, - объявил Волчок.
        - Да тебе и повод не нужен, старик, - оскалился Бармалей. - Все знают, что игра за эльфов - это первый шаг на этой кривой и скользкой дорожке.
        - Слышь!
        - Отставить балаган, - негромко бросил Гвин. - Кто-нибудь видит цель?
        Лесник что-то шепнул и в воздух взмыл орёл, материализуясь прямо из ниоткуда. С клёкотом он поплыл в воздухе. Минотавр при этом закрыл глаза и слегка отстранённым голосом, заговорил.
        - Паков не вижу. Никакого треша. Босса тоже… Стоп. Нашёл. Бляха. Огромный гризли! Где ж он так разожрался?! И на чём?! Горшочком с мёдом тут не отделаться.
        - Он один? - уточнил Олег.
        - Да.
        - Хорошо. Полетай там ещё, погляди. Пока тактику обсудим. Маджестро, мысли?
        Кенку задумался.
        - Обычно арена многое говорит о характере боя. Здесь множество деревьев. Вижу два варианта: либо ады будут появляться, возможно прятаться за стволами, либо нам самим придётся от какой-то атаки босса драпать и хорониться за ними. Далее. Медведь - формы атаки - когти и челюсти. Стакающийся дебафф на танка? Высокий шанс. Им придётся меняться. Плюс, наверняка кровотечения. Возможно яды или болезни, учитывая, что он нежить или демон. Скорее всего, будет АОЕ. Быть может, что-то из-под земли полезет или с неба упадёт. Заклинания? Не знаю. Маловероятно, но исключать, не стоит.
        Персефона и Смоккер впечатлённо переглянулись.
        - Мы бы от такого аналитика в своё время не отказались в клане. Повезло нам.
        Бард смутился.
        - Понятно, - ответил Гвинден. - Спасибо. У кого-то есть что добавить? Нет? Хорошо. Тогда Чучундра делает упор на снятие болезней и ядов. Если потребуется, Клаус её страхует. Будут ады - их ловит Фурия. Потребуется смена, Смоккер объявит. Глаза в оба! Мы не знаем тактику, поэтому хлебалом не щёлкаем.
        Под это отеческое напутствие рейд выдвинулся из тоннеля в сторону обнаруженного босса. Снег скрипел под ногами. Света обеих лун хватало, чтобы прекрасно видеть всё вокруг. Ещё и Деймос обновил свой шарик.
        Прижавшись к высоченному кедру, лежал титанический медведь размером с БТР. Делал вид, что спит, хотя отсутствие плоти на морде и нездоровый огонёк в глазницах ясно выдавали статус существа - давно мёртв. Подрагивающие тонкие жгуты щупалец, что росли по всему телу, тоже не улучшали маскировку.
        Коргак Мёртвая Пасть, нежить, босс, 134й уровень, 99 м ХП.
        - Про хентайную отрыжку речи не было! - с напряжением в голосе пожаловался Махоуни.
        - Знаю я один данж, который тебе бы понравился, - с усмешкой произнёс Фобос.
        - Как-то у него ХП маловато, - приглушённо заметил Маджестро.
        - Полный фокус на боссе, - отрывисто бросил Гвин, - помним, что я сказал. Никаких запасных шансов.
        Смоккер медленно выдохнул и пошёл к медведю, ускоряясь с каждым шагом. Он успел выйти на дистанцию атаки к Коргаку, который только начал ворочаться, вставая, когда бард заорал:
        - Стой! Здесь должен быть ещё один!
        Раздалось насмешливое гортанное щёлканье. Высокий кедр, у которой лежал босс, захрустел, и прямо на нём проявилась длинная уродливая фигура, обвивающая толстый ствол. Слишком много рук. Слишком мерзкая харя.
        Второй босс.
        Глава 16
        Второй почётный гость вечера имел четыре руки, торчащих из-под почти черепашьего панциря на спине. Высушенный торс, переходящий в тело не то многоножки, не то сколопендры, за счёт которого он и обвил ствол дерева. Довершали портрет несколько рогатых и шипастых отростков на черепе.
        Босс вполне мог выступать в цирке уродов и собирать полные залы.
        Ур'дак Гнетущий Осквернитель, демон, босс, 133й уровень, 96 м ХП.
        - МОТЫЛЬКИ ЛЕТЯТ НА ПЛАМЯ… - сухой щёлкающий смех Ур’дака полился с небес.
        - Фурия!.. - Олег только открыл рот, а орчанка уже бежала к дереву, на котором засел второй босс. - Фокус на Коргака!
        Сбоку тяжело тряхнуло и зарычало. Зло выругался Смоккер.
        Медведь силён…
        «Я чувствую злое присутствие в его теле. Бывший вождь орков стал одним из тех, против кого он сражался до самой смерти…» - голос Ансельма выдавал нотку сожаления.
        Девушка прямо на ходу метнула копьё в демона. Без всяких способностей. Их следовало поберечь. Неизвестно, каким арсеналом обладали враги.
        Лезвие клюнуло уродца во впалую грудь и послушно отскочило назад - в руку Фурии. Реакция последовала незамедлительно. Босс повёл крошечными, лишёнными зрачков, глазами и ощерился, являя ей пасть, сплошь усеянную клыками.
        Две из четырёх рук уставились на неё, а костистые ладони выстрелили чем-то невероятно быстрым. Орчанка лишь увидела, что плоть раздвигается и из неё летит полдюжины небольших снарядов. Резкий рывок в сторону с кувырком. Укрытую снегом землю в шаге от неё прочертила линия вытянутых острейших осколков. Словно из хитина вырезали метательный нож без рукояти. Они подрагивали, оплавляя снег в местах попадания.
        В это же время две свободные руки демона окутались багряным светом и состроили что-то типа козьей морды в направлении рейда. Немедленного эффекта девушка не заметила, зато прекрасно услышала крики, а через секунду рокочущий звук мандолины.
        - МК!
        - Держи, держи его!
        - Оглушил!
        - Хорошая реакция, Маджестро!
        Всё это она отметила на ходу, подбегая к дереву. Бросок рикошетом. Диск врезал Ур’даку по зубам. Тот вновь выстрелил в неё, и едва не попал - слишком мала оказалась между ними дистанция. Спасло лишь то, что орчанка успела укрыться за стволом того самого кедра, на котором засел враг.
        Его это, похоже, ещё больше раззадорило и, широко распахнув пасть, многорукий изрыгнул на неё фонтан кислоты. Вновь отгородившись стволом, Фурия едва успела отступить. Она изумлённо наблюдала, как древесина стремительно сгорает и распадается. Кедр затрещал и начал заваливаться.
        Ур’дак, будто готовился. Вытянутое тело рвануло на соседний ствол. Часто простучали острые коготки сотни ног. Четыре лапы вцепились в поверхность дерева и нашли себе достаточную опору.
        Вот только на несколько секунд потеряв орчанку из вида, демон изрядно удивился, когда вновь развернул голову. Потому что она бежала прямо по падающему стволу сломанного кедра ему навстречу.
        Латные сапоги звонко протарабанили. Сильные ноги оттолкнулись от шаткой опоры, подбрасывая её ещё выше. Демон только и успел навести на неё одну конечность, но противница, дёрнув голову в сторону, пропустила снаряд мимо себя. Он лишь выбил искры из её шлема и улетел во тьму.
        Наконечник же копья, испускающий ослепительный свет, Ведомым ударомвошёл прямо в горло босса.
        Ур’дак зашипел, на секунду теряя контроль над собой. Фурия уже развивала успех. Слишком неторопливое движение Боевой оценки. Босс легко увернулся бы в обычной ситуации, но болевой шаг вынудил его открыться.
        Её разум наполнило знание.
        Ур'дак Гнетущий Осквернитель. Возраст: 2387 лет. Броня на спине и нижнем туловище особо прочная. Уязвим к атакам в грудь, голову, шею и глаза.
        Арсенал заклинаний: Багровое безумие, Проклятие осквернителя.
        Арсенал способностей: Хитиновый выстрел, Хитиновый шторм, Кислотный фонтан.
        Хитиновый шторм? Не нравится мне это.
        «Будь начеку!»
        Уже падая, девушка засекла, как противник вновь направляет на неё все четыре конечности. Как невозможно широко распахивается его глотка. С силой вбив обе ноги в дерево, она бросила себя прочь. Щиколотку прострелила острая боль, но основная масса едкой жижи и острейших лезвий ушла в землю. Здоровье упало на 14 %.
        Целительное прикосновение Фобоса мигом уняло боль, пока Фурия гасила падение кувырком. Мутно-зелёная вспышка энергии окутала её тело.
        На вас повесили дебафф Проклятие осквернителя (3 минуты).
        ПРОКЛЯТИЕ ОСКВЕРНИТЕЛЯ
        Увеличивает урон, получаемый от Хитинового выстрела и Кислотного фонтана на 100 %.
        - Фурия, скоро меняемся! - заорал Смоккер, пригибаясь под монструозной лапой медведя.
        - Жду!
        Закрываясь щитом от возможной атаки, орчанка вновь нашарила взглядом босса. Тот застыл недвижимым, прижавшись к дереву. При этом глаза его были устремлены не на неё, а на остальной отряд. Как и четыре руки, которые прямо в это мгновение вспучились десятком хитиновых снарядов каждая. Эти лезвия выдвигались из запястий, предплечий и плеч. Из каждого клочка сизой шкуры демона.
        Провокация бессильно стекла с врага. Эту атаку демон никак не желал наводить на неё.
        - Хилеры! Код жёлтый! - во всю глотку гаркнула девушка, внутренне молясь, чтобы они не забыли оговорённые сигналы.
        Первой среагировала Персефона. Вспышка белёсой магии окружила её и всех игроков рядом. Следом подтянулись Чучундра и Открывашка. Даймара и Аргон воздвигли барьер. А через миг рейд накрыл вал шипов.
        Они летели таким плотным потоком, что охватили и кастеров, и милишников. Усеяли землю на двадцать метров вокруг Коргака плотным костяным покровом.
        Здоровье всего отряда упало на 65 %. Смоккера едва не уронили. На миг он провалился в красную зону, но несколько хилов подряд вытащили мейн танка.
        - Хватай его! - скомандовал орк.
        Фурия Рывком влетела в гигантского медведя. Сразу врубила Провокацию, заставляя костяную морду повернуться в её сторону. У того уже оставалось 63 % ХП.
        - Смок, он плюётся кислотой. Стреляет шипами.
        - Принял! - ответил МТ. - Берегись левой! И топота!
        Первые тридцать секунд она больше защищалась, чем атаковала. Изучала манеру его атак. Техники. Медведь бил сильно. Очень сильно. Однако в целом не мог похвастаться высокой скоростью. Ей удавалось уйти от трёх взмахов из четырёх.
        Зато тот, что всё же проходил, раз за разом вешал неприятный дебафф.
        На вас повесили дебафф Рваные раны (3 минуты).
        РВАНЫЕ РАНЫ
        Увеличивает урон, получаемый от Тяжёлого удара и Громового топота на 100 %. Вызывает кровотечение, в результате которого, вы теряете 3 % здоровья раз в 5 секунд. Эффект суммируется.
        Сложно пришлось лишь с левой лапой, как и предупреждал напарник. Она вспыхивала тьмой и зло вбивала больше полутора метров земли куда-то в мантию Виашерона. Оставляла после себя небольшой кратер.
        Щупальца на спине босса держали в тонусе милишников, но до неё не дотягивались. Вынуждали тех резво реагировать на хлещущие взмахи. Уворачиваться и парировать.
        А вот с топотом проблем не возникло. Через минуту Корган вскинулся на дыбы и начал обрушивать тяжёлые удары вокруг себя. Милишники, явно наученные горьким опытом, бросились прочь. Не стала задерживаться рядом и Фурия.
        Видя, что здоровье замешкавшегося Акивы опасно просело, издалека она вонзила копье в тушу босса Ударом праведной живучести. С текущими талантами орчанка доставала цель и с трёх метров.
        Волна изумрудной энергии окутала нага, спасая его чешуйчатый зад от загребущих лап смерти. Тот лишь изумлённо покачал головой, удирая прочь.
        Однозначно с медведем проще совладать, чем с демоном.
        «Возможно. Не расслабляйся.»
        Прошла ещё минута. У босса 38 %. Фурия поймала уже третий стак Рваных ран и начала понимать, что на четвёртом её, скорее всего, убьют. Слишком опасно стало прыгать её здоровье.
        - По моей команде все встаём за спину гризли! - внезапно громко заявил Маджестро.
        - Уверен? - не прекращая, резать меховую тушу, спросил Гвинден.
        - Да.
        - Вы слышали его, - повысил голос дроу. - Не медлить!
        Корган вновь вскинулся на дыбы, готовясь накрыть зону вокруг себя АОЕ.
        - За мной! - резко прокаркал кенку и со всех ног побежал не отбосса, а к нему.
        - Но?.. - попытался кто-то возразить.
        Его схватили за шкирку и молча потащили дальше.
        Надеюсь, ты знаешь, что делаешь, пернатый! - мысль пронеслась в голове девушки, пока она врубала Оборонительную позицию.
        Время замедляется для Фурии.
        Земля вздрагивает от первого удара лапой. Локальное землетрясение. Здоровье отряда падает на 10 %. Второй удар. Слышится мат и взволнованные голоса. Ещё минус 10 %. Зарракос абсолютно серьёзен. Даймара зло шипит. Гурдар орёт от ярости. Соверетт с двух рук всаживает молнию в далёкую морду. Старого Нактаса поддерживает сбоку Ракаш.
        - Ждать! - в тоне Маджестро абсолютная уверенность.
        И отряд ему верит.
        Узкий поток шипов накрывает Коргака. С далёкого дерева хитиновые лезвия бесконечным валом бьют и бьют в одну точку. Туда, где сосредоточен отряд. Где максимально близко друг к другу скучковались такие лакомые цели. Просто игроки стоят по другую сторону медведя, который невольно стал их щитом.
        Мёртвый гризли ревёт от боли. Топот прекращается. Его здоровье валится до 7 %.
        - Бурст! - орёт Гвин.
        Бафф от Излюбленного оружия. Удар совершенной чистоты. Копьё пронзает костяной подбородок нежити и скрывается где-то в недрах черепа. Вспышки заклинаний. Глухой звук стали о шкуру. Красный огонёк в глазницах тухнет. Коргак валится наземь, едва не задавив СексТанта.
        Фурия со вздохом вынырнула из состояния абсолютной сосредоточенности.
        - ЭТО НИЧЕГО НЕ МЕНЯЕТ! ВАША СМЕРТЬ ПРЕДРЕШЕНА! - с высоты промолвил Ур’дак.
        - Да захлопнись ты уже, - устало бросила орчанка, ускоряясь по направлению к демону.
        Сокрушительный бросок. Копьё отыскало живот босса и взрывом накрыло всю верхушку древа. На вечеринку заглянули огненные шары, молнии, чёрные нити и стрелы.
        Противник стрелял в ответ на каждую атаку. Хилеры зашивались.
        - Деймос - ломай ствол под меткой креста! - внезапно закричал Гвин. - Аргон - твой под динамитом! Бармалей - капля! Соверетт - ромб! Даймара - треугольник!
        Надеюсь, местные вообще видят эти метки. А то Олег раскомандовался, конечно.
        Без каких-либо вопросов кастеры обрушили поток на деревья, окружающие то, где засел Ур’дак.
        А неплохой план.
        «Да. Может сработать!» - с задором в голосе отозвался Ансельм.
        Треск размолотой щепы. Хруст. Взрывы. Стон, с которым могучие деревья валятся наземь. Четверть минуты и вокруг босса образовалась широченная проплешина. Для этого пришлось свалить больше двух десятков хвойных.
        - ЧТО ВЫ ДЕЛАЕТЕ, ГЛУПЫЕ МОШКИ?! - в мертвенном голосе демона прозвучало удивление.
        d А мужик схватился за топор
        И проворно выбежал во двор d - жутко профальшивил Гвинден, подавая знак рукой.
        Три заклинания разом врезались в сосну, на которой засел босс. Та вздрогнула и беззвучно завалилась. Ур’дак заметался на её конце, пытаясь достать до соседнего дерева, но не мог. Просто не хватало длины тела, потому что вокруг торчали одни пеньки. С грохотом он рухнул, врезаясь всей тушей в заснеженную землю и поваленный лес.
        Фурия Рывком влетела в противника, оказавшись на загривке у ошалевшей твари. Стальной шквал. Затылок демона четырежды прошило лезвие. Ведомый ударв ту же секунду, не давая ему опомниться. А со всех сторон им уже занимались её спутники.
        d Буратино был тупой.
        Тупой как дрова d - опуская топор на грудину врага заорала Сваровски.
        Ребята начали посмеиваться.
        - Ща мы тебе справим деревянный макинтош! - включился в игру Деймос.
        - Нужно было по дереву постучать! Тогда б не упал! - с идиотской улыбкой на лице провыл Волчок.
        - На ёлку-то влез, но жопу ободрал! - пробасил Смоккер.
        Фурии показалось, что демон даже икнул от шока.
        Ур’дак честно пытался отбиваться. Оказавшись на земле, он открыл в себе ещё одну неприятную способность - АОЕ когтями своих многочисленных ног. Однако это уже его не спасло.
        Финальный удар нанёс Зарракос, рассекая шипастое лицо на две части. Мозги брызнули в сторону, и всё стихло.
        Ваше владение копьями повысилось до 223 (+3)
        Ваше владение щитами повысилось до 217 (+4)
        - Красавцы, - устало отдуваясь, произнёс Олег. - Не без огрехов, но будем считать, что боевое крещение все прошли успешно.
        - Балаган какой-то устроили… - пробурчала Даймара, но на неё никто не обратил внимания.
        - Хороший трюк, братишка, - улыбнулся, склонив голову набок, Маджестро.
        Гвинден лишь отмахнулся.
        - Давайте глянем, что нам Леди Ф послала. Кто желает попытать удачу?
        - Я! - вскинула красную ладошку Персефона.
        - Я, - не осталась в стороне Фурия, которой было откровенно наплевать, просто… а какого хрена рогатая лезет везде?!
        - Порольте на право заглянуть в труп босса, - крякнул от смеха Бармалей.
        - Уступаю Фурии, - мило улыбнулась тифлинг, ещё больше взбесив орчанку.
        Я бы этой козе с большими рогами рога бы пооткрутила! Дождёшься у меня.
        Девушка коснулась мёртвой туши и расширившимися глазами посмотрела на тело, на игроков и снова на тело.
        - Тут всякое нападало. В общем, кто-то сегодня сэкономит десятки тысяч золотых.
        Глава 17
        Фурия: [ПЕЧАТЬ ХИТИНОВОГО ШИПА], [ИСПОЛИНСКИЙ МОЛОТ КОРГАКА], [МАНТИЯ ДЕМОНИЧЕСКОЙ ИЗВОРОТЛИВОСТИ], [ПОВОДЬЯ ВОССТАВШЕГО ПЕЩЕРНОГО МЕДВЕДЯ].
        - Маунт! - первым завопил Деймос.
        - ОМГ! - прижала ладошки к щекам Финка.
        - Чё, прям роллить на него будем? Себе не возьмёшь? - с недоверием уточнил СексТант.
        - Прям роллить будем, - хмыкнул Гвинден. - У меня есть транспорт, но даже если б не имелось, захапать в одно физлицо - это не про меня. Давайте по порядку. Милишное кольцо. Кому нужно? Пока решаем всё роллом. Потом, возможно, введём систему ДКП.
        ПЕЧАТЬ ХИТИНОВОГО ШИПА
        130 уровень
        Эпическое
        Слот: Палец
        Прочность [2560/2560]
        + 85 к силе
        + 85 к ловкости
        + 62 к выносливости
        + 6.1 % к шансу атаки проигнорировать 50 % брони
        Игроки оживлённо загалдели.
        Игрок Финка выбрасывает 81
        Игрок Лесник выбрасывает 12
        …
        Игрок СексТант выбрасывает 43
        Игрок Гвинден выбрасывает 83
        - А ты не шутил насчёт шулерских костей, не так ли? - косо улыбнулся Волчок.
        - Какие шутки? - рассмеялся дроу.
        - Запоминаем - против этого жулика роллить бесполезно, - громко прошептала Финка.
        - Давай-давай, глумись над ГМом! - с притворной сердитостью в голосе протянул Олег.
        Эльфийка так же наигранно спряталась за огромного Клауса.
        - Кому молоток по акции нужен? Забивать тупых ушлёпков в землю по самые колени? - громко осведомился Гвин.
        Игрок Баллистик выбрасывает 79
        - Что? Больше никому? - уточнил дроу.
        Гурдар шумно откашлялся.
        - Я бы не отказался сменить вооружение, командир. У нас с металлом проблемы в племени. А что за молот? И где вы нашли трофей? Тайник что ль какой?
        Олег жестом фокусника извлёк из тела медведя громадную колотушку и вскинул на вытянутых руках вверх.
        Орк заворожённым взглядом уставился на находку. Разве что слюну не пустил.
        - Это достойное оружие. Оно легко сокрушит вражеский череп!
        - Понятно. Значит, Гурдару тоже нужно.
        - Но он же непись! - с лёгким раздражением возразил Баллистик.
        - Он с тобой плечом к плечу сражался? - спокойно задал вопрос Гвинден.
        Кенку промолчал, лишь тяжело вздохнул.
        - Хочешь, я поролю за него? - предложила Фурия и кивнул на орка.
        - Не, я не доверяю твоей удаче, - вместо Гвиндена скрипучим голосом ответил Баллистик. - Лучше уж на цу-е-фа решить.
        - Что? - закрутил головой главный охотник Клана Нефритовой Кобры. - Что предлагает этот воин?
        Чтобы разжевать концепцию цу-е-фа или камень-ножницы-бумага у отряда ушло больше десяти минут. Помогло объяснение Мелиссы. Терпеливо здоровенная шаманка-троллиха подала эту игру так:
        - Раздвинутые пальцы - это парные кинжалы. Они побеждают раскрытую ладонь, которая символизирует заклинание.
        - Верно, - кивнул орк. - Убийцы мастерски расправляются с магами. Даже заклинателям нужно спать, а вспоротая глотка смертельна для любого Разумного.
        - Ладонь бьёт кулак. Кулак - это… ммм…
        - Двуручный молот - подсказал Смоккер.
        - Да. Это молот. Маги побеждают воинов.
        - И снова верно, почтенная, - степенно кивнул Гурдар. - Заклинатели с лёгкостью отправляют в Бездну даже тренированного воина в открытом бою.
        - А молот побеждает кинжалы. Кулак бьёт раздвинутые пальцы.
        - Потому что кинжалам тяжело противостоять глухим доспехам хорошо оснащённого воителя.
        - В точку. Когда судья произнесёт фразу «цу-е-фа», вы оба покажете один из трёх знаков. Кто победит, тот и заберёт оружие, - отдуваясь, закончила Мелисса.
        Орк хлопнул в ладоши, подтверждая готовность.
        - Элегантная концепция, - задумчиво протянула Даймара. - И что, Двуживущие решают все споры таким образом?
        - Это детск… - начала Финка, но её перебил Фобос.
        - Все. Мы даже в суде выясняем, кто виноват именно так, - предельно серьёзно заявил тифлинг. - И наследство делим, и кто повышение по службе получит - тоже так.
        - А я только на миг поверила, что ваше племя не является дураками, - фыркнула тёмная эльфийка.
        - На раз или до трёх? - спросил Олег, прерывая Фобоса, который явно наметился продолжить этот невероятно интеллектуальный разговор.
        - На раз, - ответил Баллистик.
        - Фурия, не окажешь ли нам честь? - хмыкнул Гвин, поглядывая на девушку.
        - Давай дочка! Я готов! - задорно рыкнул Гурдар.
        Орчанка покачала головой и потёрла переносицу.
        - Хорошо. Цу. Е. Фа!
        Почти синхронно кенку и орк показали кулаки.
        - И кто победил? - недоумённо осведомился Гурдар. - У меня кулак больше. Значит, и молот больше! Во всех смыслах! - с ноткой превосходства объявил он. - Поэтому я победил?
        Женская половина Стальных Крыс прикрыла глаза рукой, с трудом сдерживая тяжёлый вздох.
        - Нет, - пояснила Мелисса. - Сейчас будет вторая попытка.
        - Ясно! - широко улыбнулся главный охотник. - Но молот у меня всё равно больше!
        - Прикольный у тебя батя, - засиял Деймос, толкая Фурию локтем в бок.
        - Хоспаде… Цу. Е. Фа!
        Молчаливый Баллистик выбросил бумагу… Гурдар - ножницы.
        - Я знал, маленький воин, что ты сменишь тактику, - хитро осклабился орк. - Всегда мысли на шаг вперёд, если хочешь сразить врага!
        - Я учту, - скрипнул зубами кенку.
        Забрав трофей, зелёный здоровяк тут начал махать им из стороны в сторону, примеряясь к весу и балансу.
        - О да! Этот молот создан, чтобы дробить кости и ломать черепа!
        - Господа кастеры, - привлёк внимание игроков Гвин, - кому грудь нужна?
        - Накладная! - сказал и сам же залился смехом СексТант в полной тишине.
        Сваровски закатила змеиные глаза с вертикальными зрачками.
        - У меня лучше, - произнёс Бармалей. - Я пас.
        Игрок Деймос выбрасывает 31
        Игрок Аргон выбрасывает 2
        Игрок Мелисса выбрасывает 18
        - Да, детка! - вскинул кулаки вверх тифлинг.
        - Грац, болезный, - хмыкнул Фобос.
        - И жемчужина нашего аукциона… ездовой медведь! - жестом конферансье Олег махнул рукой.
        Чат затопила волна роллов.
        Игрок Клаус выбрасывает 11
        Игрок Акива выбрасывает 66
        …
        Игрок Фобос выбрасывает 100
        Игрок Махоуни выбрасывает 95
        - У офицеров точно какой-то чит включён! - заявила, дуясь, Финка.
        - Хочешь я тебя покатаю как-нибудь? - с улыбкой негромко предложил Фобос.
        Дроу засмущалась, натягивая поглубже капюшон плаща.
        Ситуацию не мог не испортить Деймос. Тифлинг изобразил натягивание воображаемой тетивы и выстрел. Сначала в жреца, потом в убийцу.
        - У тебя опять приступ, придурь? - сузил глаза Фобос.
        - Не мешай Купидону за работой! - отмахнулся маг.
        Раздались смешки.
        - Вид маленького жирного ребёнка с крылышками гармонично довершит твой образ, - хмыкнула Чучундра.
        Смешки переросли в ржач.
        - Так, перерыв пять минут и идём объяснять тому уроду на мосту всё, что мы о нём думаем, - хлопнув в ладони, скомандовал Олег.
        Везунчик тем временем призвал транспорт. Возле него соткалась массивная туша животного, правда, раза в три меньше своего прототипа и без щупалец на спине. Один в один копия медведя-нежити с костяной башкой и красными глазами. С кряхтением вскарабкавшись на него, Фобос сделал пару кругов по по поляне и довольно слез.
        - Подвеска - во! - лучась, сообщил тифлинг.
        - И клиренс хороший, - ухмыльнулся Бармалей.
        Фурия присела рядом с Гвином. Тот задумчиво жевал походный хавчик.
        - Как думаешь, сколько стройка займёт? - спросила орчанка.
        Дроу отвлёкся, выныривая из своих мыслей, проглотил кусок и ответил:
        - Прораб сказал не больше недели. Если б ты нас с задатком не выручила… Спасибо.
        - Ерунда.
        - Двадцать тысяч золотом - не ерунда, - возразил он. - Ты нам помогла. Сильно.
        - Главное, чтоб их маскировка не спала раньше времени. У селян вид серокожих подземных коротышек вызовет икоту. Сразу побегут за вилами и факелами, - со смешком промолвила девушка.
        - Гальгрон уверил, что заклинание надёжное. Для всех они выглядят, как обычные дворфы. Кстати, ты хорошо справилась на боссе. Я всё видел, - улыбнулся Олег, накрывая её ладонь своей.
        Орчанка смешалась и неловко перевела тему.
        - Как думаешь, Аларис получила помощь от Герцогов Бездны? Поэтому они сюда своих тварей направили?
        - Пока что, самая логичная версия, - согласился Олег. - И это рождает у меня одну нехорошую догадку насчёт языка Разиена…
        - Что он где-то в Бездне спрятан?
        - Именно, - не удивился дроу. - Это частично объясняет слова Аркхамемнона. Тебя не было тогда на площади Аскеша. Когда прорыв случился. Этот говнюк сказал что-то вроде: «Скоро вернётся ваш старый дружок». Герцоги знали об освобождении Разиена? Только как? Я тогда даже квест от Братства не получил ещё. А главное, зачем демонам помогать своим врагам?
        - Ну вот, начались древние предсказания и пророчества, - невесело улыбнулась девушка. - Зачем помогать? Потому что они что-то от этого получат.
        - Н-да…
        Гвин поднялся на ноги и попрыгал, разгоняя кровь.
        - Привал окончен. Собрались! Настроились!
        Перекидываясь шутками, отряд выстроился в боевой порядок. Первым Смоккер, за его спиной Фурия, чуть дальше милишники и на расстоянии - кастеры.
        Вернувшись к лестнице, они направились направо. На другую сторону моста, которую толком не могли разглядеть изначально. Лестница вывела их в устье очередного тоннеля. Достаточно просторный каменный уступ, переходящий в верёвочную лестницу и узкий коридор с противоположной стороны.
        Здесь расположилось три пака. Состав неизменный: демоны и нежить. Две группы скучковались по разные стороны пространства, и одна - патрулировала, постоянно смещаясь от одного пака к другому.
        - Агрим и быстро стаскиваем их вниз. На лестнице не бьёмся, - отрывисто бросил Гвин.
        - Принял, - кивнул Смоккер, выходя на дистанцию дальней атаки.
        Дождавшись, пока патруль уйдёт, он призвал корни из земли и сразу понёсся по лестнице к поджидающему рейду.
        Демоны рванули первыми, глухо рыча и подвывая. Умертвия и павшие рыцари бежали в полном молчании, и это, пожалуй, нервировало даже сильнее.
        Фурия метнула щит и размазалась в движении Изнурительным выпадом к закованному в латы скелету. Тот, сфокусированный на мейн танке, атаку прозевал, и копьё вонзилось ему в живот.
        Десять секунд на набор агро, и вал заклинаний с грохотом застучал среди противника. Маджестро волной звука отшвырнул несколько зомби. Соверетт пустил цепную молнию, что прыгала с тела на тело, как ребёнок при игре в классики. Бармалей призвал какую-то тварь с пилами вместо рук, и та врезалась в спину ближайшего скелета, шинкуя его с фанатичной яростью.
        Даймара напустила целую орду мелких паучков, которые от этого не стали менее смертоносными. Они ковром накрыли ближайших демонов, проникая им в глотку, глаза, ноздри и уши. Те закружились на месте, отмахиваясь от невидимого врага, взвыли от боли и пропустили молот Гурдара. С чавкающим звуком массивный боёк вмял грудную клетку внутрь одной из тварей. Та захрипела, падая наземь.
        Внезапно Павший защитник, с которым бился Смоккер, развернулся и бросился к Персефоне, напрочь игнорируя Провокацию орка. Вскинутый над головой зубастый клинок на щит приняла Фурия. Рывком влетев в жрицу, она оттолкнула её в сторону, чуть проседая в коленях от удара.
        - Да что за хрень творится с агро?! - рявкнул мейн танк, настигая беглеца.
        Того с трудом оттеснили от группы кастеров.
        Зарракос подсёк ногу одного из мёртвых рыцарей, а Ракаш вмял вскинувшуюся голову булавой в камень. Телохранители Даймары весьма прытко вспарывали плоть последнего живого демона, постоянно смещаясь вокруг него. Не давая ему ни секунды на то, чтобы опомниться.
        Гвин вспыхнул огнём левел-апа.
        - Дальше, - не давая времени на отдых, приказал он.
        Ещё через четверть часа последний третий пак был уничтожен.
        Сгрудившись у конца верёвочного моста, игроки изучали босса. Если бы весь его образ можно было описать одним словом, этим словом было бы «слишком».
        Слишком много рук. Слишком много ртов. Слишком много языков.
        Ходячая мерзость возвышалась примерно на четыре метра. Дощатый настил ощутимо проседал под его тушей. Демон выглядел странно… Словно на козлиную нижнюю половину с выгибающимися назад двухсуставными коленями поставили пару гуманоидных туловищ. Прямо одно на другое. Грудная клетка, плечи и предплечья, переходящие в обсидиановые шипы почти метровой длины. Никаких ладоней или пальцев.
        Однако этого безумному создателю показалось мало и для полноты картины он вертикально распорол грудь у обоих туловищ, создавая громадные жадные пасти. Чёрные провалы в обрамлении длинных клыков, из которых торчали по два длинных извивающихся языка. Тоже чёрных, будто охваченных гангреной.
        Как таковой ни головы, ни глаз, ни прочих органов чувств у босса не имелось. Зато рук росло целых три пары. По одной из каждого туловища и последняя пара из того места, где у нормального человека находился бы пояс.
        Кхиз'гаас Пожиратель, демон, босс, 134й уровень, 207 м ХП.
        - Так, - протянул Гвин. - И как этого уродца убивать?
        Глава 18
        - Да чё тут думать, - брякнул Деймос, - мост разрушить с двух сторон, да и всего делов.
        - Братик, сколько раз говорил, - с укором произнёс Фобос, - прежде, чем сказать что-либо, проведи простейший мысленный тест. То, что ты собираешься озвучить - полная хрень? Если ответ - да, держи словесный понос в себе!
        - Слышь, бестолочь рогатая! Чем план плох?! - взорвался повелитель стихий.
        - До воды метра четыре, максимум пять, - спокойно заметил Маджестро. - И отсюда она не выглядит особо глубокой.
        - Тварина максимум лапки намочит, - подтвердила Фурия.
        - Да, но мы сможем издалека его расстрелять! - возразил Деймос.
        - Во-первых, не факт, что от падения он не заэвейдится[2 - Эвейд (от англ. evade - ускользать) - ситуация, когда по причине несовершенства игрового алгоритма моб или пак мобов исчезают и ресаются в ситуации, при которой они этого делать абсолютно не должны. Например, во время боя, когда их отводят в зону, непредусмотренную для этого.], потёр клюв кенку, - а, во-вторых, даже, если это предусмотрено энкаунтером, он вполне может издали расстрелять уже нас.
        - Как средство защиты именно от таких хитрожопых игроков, - громыхнул Смоккер, прислушивающийся к нашему диалогу.
        - А если отвести его на этот уступ? - выдвинул идею Волчок. - Здесь хоть места побольше. Там же ни развернуться. Будем цепочкой стоять, как мишени в тире.
        - Та же проблема с потенциальным эвейдом, но попробовать стоит, - изрёк Маджестро.
        - Чего от него ждать, как думаешь? - спросил Гвин.
        - Чего ждать, братиш?.. Видишь вены на руках?
        - Зелёные? Вижу. Яд?
        - Яд. К лысой бабке не ходи. Будет шипами в кровь заносить.
        - А языки?
        - Предполагаю два варианта. Либо они, чтоб головную боль милишникам доставлять, прям как те щупальца у медведя. Либо это проблема танков, но последнее маловероятно. Всё-таки три пары рук, да ещё пасти. И так за глаза.
        - Если мы будем драться на мосту, - задумчиво протянул Олег, - он точно рухнет. При смене фазы боя или просто от разрушений. Чеховское ружьё - это очевидно.
        - Да, я тоже так считаю, - поддакнула Персефона.
        - В воде будет неудобно махаться, - заметила Фурия. - Помнишь, как в той пещере с крабом и лучником? Вода аж до пояса доходила. Скорость в хламину срезается.
        - Верно, - кивнул Гвинден. - И что-то он не выглядит сильно медленным. Готов поспорить, этот ублюдок резкий, как понос.
        - Ады? - спросил в пустоту Маджестро и сам же ответил. - Разве что на второй фазе, когда вниз упадём.
        - А чё мы в этого урода так упёрлись? - подал голос Клаус. - Нам же квест выполнить надо? Так айда к финальному боссу.
        Гвин задумался.
        - Финка, сгоняй по-быстрому вперёд по тоннелю.
        Дроу молча исчезла в стелсе.
        - Эх, жаль у нас нет повелителя стихий с упором на геомантию, - вздохнул Деймос. - Можно было бы из воды поднять секцию пола. Хоть какой-то простор для танка на второй фазе.
        Мелисса покашляла, привлекая внимание.
        - Вообще-то у меня есть шаманский спелл похожего действия. Каменная плитаназывается. Обычно для атаки используется, но я могу несколько друг на друга настакать. Будет платформа.
        - Какой размер у плиты? - заинтересовался Смоккер.
        - Два на два на четверть метра.
        - Маловато. Нужно хотя бы четыре таких квадратом, чтобы сражаться комфортно. А какой кулдаун?
        - Пять секунд, но по мане дороговато.
        - Звучит, как план, - суммировал Гвин. - Береги тогда ману и внизу сразу займись площадкой.
        - Ты так уверен, что босса нельзя выманить сюда? - уточнил Волчок.
        - Железно, но это не значит, что мы не попробуем.
        - Там барьер, - запыхавшись, сообщила Финка, возникая из воздуха. - Намертво тоннель перегородил.
        - Этого следовало ожидать, - вздохнул Маджестро. - Пока не зачистим босса, дальше не пустят.
        - Даймара, - внезапно перевёл взгляд на эльфийку Олег, - что хотела сказать? Я же вижу, есть какая-то идея.
        Магичка прищурилась и облизала губы резким движением. Как змея.
        - Я могу две лапы вывести из боя. Это поможет твоим бойцам.
        - Каким образом?
        - Благословенная паутина Прекраснейшей. Она сковывает движения даже самых могучих существ.
        - Отлично. Смотри по ситуации сама, какую пару выбрать. Строимся! Всем проверить химию и жратву! Итак, яды снимают Клаус и Чучундра, если это вообще возможно. Адов, если возникнут, ловит Фурия. Милишники, с языками осторожнее! Сразу в босса не усираться! Дайте танку набрать агро и изучить механики. Лесник, через пятнадцать секунд пуль!
        Минотавр кивнул и прицелился. Здоровенный лук в увитых мускулами руках аж звенел от напряжения. С хищным свистом стрела вошла в тело демона, и тот заскрежетал зубами обеих пастей. Будто бензопила заводилась. Рванул к рейду, с силой отталкиваясь массивными плоскими лапами. Почти копытами.
        Вот только стоило ему пересечь невидимую границу между мостом и площадкой в устье тоннеля, как босс затормозил, круто развернулся и понёсся обратно.
        - Что и требовалось доказать, - вздохнул Маджестро.
        - Н-да, ожидаемо, - согласился Гвин. - Так! Делимся на две равные группы и заходим на мост с обеих сторон. При этом рэндж дпс остаётся на каменных бортах и лупит именно оттуда. После обрушения моста вниз не прыгать, но действуйте по ситуации.
        Дроу обвёл уверенным взглядом собравшихся вокруг игроков.
        - Я называю имена, вы идёте на ту сторону понизу. Кто себя не услышал, остаётся здесь. Смоккер, Персефона, Чучундра, Волчок, Махоуни, Зарракос, Финка, Аргон, Бармалей, Мелисса, Даймара с телохранителями, Деймос. Бегом на тот конец моста!
        Бегом - это громко сказано, но с некой поспешностью, названные бойцы отправились в путь. Через пять минут они расположились с другой стороны переправы. Мейн танк показал большой палец, мол мы готовы.
        Гвинден: Первым танкует Смоккер. Глаза в оба.
        Фурия покрепче стиснула копьё и почти синхронно с орком шагнула на мост. Дерево скрипнуло, но удержало. В ширину здесь умещалось не больше трёх бойцов бок о бок. Как и говорил Волчок, места для манёвра крайне мало.
        Смоккер вроде бы неторопливо двинул к боссу, ускоряя прямо на глазах. Через пять секунд он уже бежал с крейсерской скоростью. Демон отреагировал на приближение орка перекрёстным взмахом шипов, но танк поднырнул под атакой и мощным апперкотом впечатал свой молот в грудь твари. Если бы получателем страшного удара оказался человек, ему бы напрочь оторвало голову. Кхиз'гаас лишь зашипел, однако больше никакой реакции не последовало.
        Девушка видела, как за секунду до удара боёк молота покрыла древесная корка, что при контакте со шкурой врага устремилась под кожу, прорастая колючками сразу в нескольких местах. Щедро брызнула кровь из распоротых ран.
        Три пары когтистых лап вонзились в деревянный настил, выбивая из него щёпу и пыль. Орк проворно отшагнул в сторону и вновь огрел противника молотом. Фурия к этому моменту достигла босса и сходу вбила копьё в бугристую спину. Хребет на ней явственно проступал, едва не разрывая кожу.
        В момент контакта лезвия со шкурой демона, верхнее туловище, возвышающееся почти на два метра над орчанкой, вздрогнуло… и развернулось вокруг своей оси. Словно секция какого-то дьявольского механизма. Свободно болтающаяся кожа в точке соединения двух туловищ натянулась, закручиваясь, но не порвалась.
        Сверху на Фурию взирала огромная вертикальная пасть и два извивающихся чёрных языка. Пара шипастых рук выстрелила и почти прошила голову орчанки. Та сама не поняла, как увернулась, до того её застало врасплох всё случившееся.
        Чей больной разум придумал этого ублюдка?!
        Стрела Лесника вошла в раззявленную пасть и взорвалась там вспышкой изумрудного света. Над головой у девушки проскочил косматый волк - спутник минотавра - и вцепился в голень демона.
        Кхиз'гаас обрушил град атак на обоих танков сразу. Нижняя секция четырьмя лапами колотила Смоккера, верхняя - Фурию. При этом противник достаточно проворно смещался в ограниченном пространстве моста, мешая попадать по себе.
        Мешали друг другу и милишники. Толкались локтями, ругались. Им банально не хватало места, чтобы оперировать в привычном режиме. Больше половины из тех, кто находился с её стороны не могли даже достать до босса - бойцы не обладали длинными копьями, как она.
        Она уловила бафф, возникший на вертлявом уроде в самом начале боя.
        АКСЕЛЕРАЦИЯ
        Увеличивает скорость перемещения на 1 % раз в 2 секунды.
        - Босс - проверка на ДПС! - заорал Гвинден. - Вливаем всё, что есть. Мелисса, дашь Боевой раж внизу. По команде!
        Из перил моста тем временем выстрелили две нити паутины, надёжно обхватывая нижнюю пару лап демона. Фурия видела, как тот силился их порвать, но противостоять магии Даймары не мог. Это позволило Смоккеру сконцентрироваться только на уклонении от средней пары шипов.
        Подгадав момент, когда вспышка электричества на миг парализовала врага, орчанка активировала Боевую оценкуи вогнала копье прямо в туго натянутый жгут кожи меж двух туловищ.
        Её разум наполнило знание.
        Кхиз'гаас Пожиратель. Возраст: 2779 лет. Броня на руках, ногах и спине особо прочная. Уязвим к атакам в языки, внутренности, пах и сочленение туловищ.
        Арсенал заклинаний: Распыление, Волна эрозии, Акселерация.
        Арсенал способностей: Пожирание, Изнуряющий яд, Ослабляющий яд, Парализующий выстрел.
        Распыление? Волна эрозии? Пожирание?! Твою дивизию! Не нравится мне, как это звучит!
        Фурия только собралась озвучить уязвимые места босса, как один из чёрных языков выстрелил в сторону Акивы. Этим движением демон до жути напомнил ей, как хамелеон охотится на насекомых. Чёрный жгут опутал бойца, вздёрнул его в воздух и рывком подтащил к пасти. Жертва не смогла даже закричать. И не только из-за дебаффа парализации, всё произошло в мгновение ока.
        Левая рука нага скрылась в пасти по плечо вместе с обоими языками. Челюсти сомкнулись. Дебафф спал, и в ту же секунду Акива взвыл от боли, заходясь пронзительным криком
        - АААА!! СССУКА! Моя рука! Этот урод откусссил мою руку!!
        Рухнув на деревянный настил, змеелюд забился в агонии, мешая и Фурии, и остальным милишникам. Маленькое и без того пространство стало ещё меньше. Баллистик потащил раненого назад. Персефона закончила каст, и вспышка энергии окутала обрубок Акивы, прямо на глазах заставляя руку отрастать. Фобос завистливо присвистнул.
        Здоровье противника просело уже до 83 %. Его заливали потоками магии, стрелами и сталью. Однако прошла минута с начала боя, и он уже ускорился на 30 %.
        Фурия, прижатая к перилам моста, пропустила удар. Шип распорол ей грудную клетку, вызвав вспышку мучительной боли и… слабости. Лёгкий дурман опутал её разум.
        На вас повесили дебафф Изнуряющий яд (1 минута).
        ИЗНУРЯЮЩИЙ ЯД
        Уменьшает любое получаемое исцеление на 50 %. Эффект суммируется.
        Прикрывшись щитом, она резко отступила, уходя от повторной атаки.
        - Языки! Бейте по языкам! - заорала орчанка. - Забросьте ему в пасть подарок!
        Ведомый ударподловил один из двух мелькнувших языков, отрубая от него примерно треть. Следом лиловая сфера, созданная Нактасом, по дуге влетела в верхнюю пасть. Скрылась внутри.
        Секунду ничего не происходило.
        А потом раздался взрыв.
        Шкура Кхиз'гааса вспучилась, подсвеченная изнутри. Позвоночник прорвал кожу на спине, окатывая Сваровски фонтаном крови. Та зафыркала, утирая лицо.
        Здоровье босса упало до 68 %.
        Урод зарычал так, что у орчанки заныли коренные зубы. Злой пронзительной рёв волной прошёлся по мосту, а за ним уже следовала волна отвратительной грязно-жёлтой энергии.
        Боль накрыла сознание. Сломала темп боя. Словно от неё отрезали по кусочку, только происходило это с каждым атомом её тела.
        Фурия засекла, как её здоровье обвалилось разом больше, чем на 40 %. Как и здоровье всего рейда. Достало даже до рэнджей вдали. Те скорчились, на миг прекращая кастовать.
        Вновь выстрелил язык и сомкнулись челюсти, отрывая по локоть руку Финки. Эльфийка заверещала, а её здоровье упало в красную зону. Спасла её Чучундра.
        Снова удар шипами. Прямо в горло. Орчанка отшатнулась, чувствуя как в дырке на шее хлюпает кровь и выходит воздух. Боль. Паника. Слава Фобосу за поспешный каст. Рана закрылась, возвращая ей контроль над собой.
        Второй стак яда снизил лечение уже на 100 %. Её здоровье начало медленно, но верно проседать.
        - Фурия, меняйся со Смоккером! - прокаркал Маджестро.
        Ни тени сомнения не возникло в её голове. К этому момента она доверяла тактическим оценкам кенку, как самой себе.
        Орчанка кувырком ушла под взмахом длинных шипов и скользнула прямо между мощных ног демона.
        Горе-вратарь!
        Тот, явно не ожидавший такого подвоха, попытался наклониться вслед за ней, но этим только подставил свою вторую половину. Она подалась назад, выгибаясь, а средняя пара лап мазнула в пустоте.
        Волчок взмахом косого клинка отсёк язык по самое корневище, а мейн танк стремительным рывком перескочил на противоположную сторону.
        Заминкой воспользовался и Зарракос. Оттолкнувшись от перил, тифлинг взлетел в воздух, и мощным вертикальным ударом отрубил второй язык. Чёрная жижа, что заменяла демону кровь, хлынула на мост.
        Босс заверещал от боли, и обрушил на Фурию шквал злых резких атак.
        На какое-то мгновение ей захотелось сжечь Слияние, но холодный разум возобладал. Лишь стиснув покрепче зубы, девушка завертелась юлой, полностью фокусируясь на защите. Вокруг кучковались милишники. Теснота сдавливала почти физически.
        Орчанка лавировала и уклонялась почти исключительно корпусом, пропуская обсидиановые шипы впритирку к телу. Когда-то так двигался молодой Тайсон, которого шибко уважал её тренер Лев Павлович.
        Как маятник, она дёргалась из стороны в сторону, пока смерть свистела в пустоте. Плод изнурительных тренировок, мудрой последовательной работы паладина, а также Юркости Ансельма. Каждый уворот давал ей два дополнительных процента к параметру уклонения.
        У Кхиз'гааса осталось 52 % ХП. Зато его скорость возросла уже на 61 %.
        Пропущенная атака набросила на неё новый дебафф.
        На вас повесили дебафф Ослабляющий яд (1 минута).
        ОСЛАБЛЯЮЩИЙ ЯД
        Снижает ваши параметры на 10 %. Эффект суммируется.
        Вскользь мазнув глазами по собственному фрейму, Фурия обнаружила, что второй яд исчез. Маджестро снова оказался прав. Дебаффы взаимоисключали друг друга.
        Внезапно босс зашипел. Обе пасти заходили ходуном, издавая отвратительное щёлканье клыков о клыки. Четыре свободные конечности вертикально разрезали пространство по обе стороны демона. Туго натянутые верёвки, что держали мост, лопнули мгновенно.
        Девушка ощутила, как под ногами исчезает надёжная опора. Как тело обваливается вниз. И среагировала инстинктивно. Секунда полёта. Прыжок.
        Её вознесло над рухнувшим боссом, и она вбила Стальной шквал прямо в верхнюю пасть твари. Ту как раз перекрутило в падении, подставляя уязвимое место.
        Четырёхгранное остриё раз за разом вошло внутрь, кромсая плоть изнутри противника. Последний укол сопровождала всего одна ментальная команда.
        ГОРИ!
        Огненный полумесяц скрылся внутри демона, выжигая его нутро. Боль нарушила планы противника и вместо уверенного приземления на ноги, тот рухнул спиной в воду, раскрываясь ещё сильнее.
        Милишники, что градом приземлялись вокруг, обрушили свой натиск на беспомощную тварь. Это продолжалось не больше шести-семи секунд, но рейду удалось снять ещё 8 % ХП.
        Вновь испустив волну грязной жёлтой энергии, Кхиз'гаас вскочил на ноги. Милишников раскидало под болезненные крики. Демон же, игнорируя обоих танков, игнорируя падающие вблизи него каменные плиты Мелиссы, сфокусировался на кастерах. Те столпились на каменных бортиках арены, заливая врага издали магией.
        Толстые столбы тьмы, толще бедра взрослого мужчины, выстрелили из обеих пастей. Верхняя половина тела Аргона перестала существовать. Маджестро снесло голову, оставляя на плечах только обугленную корку.
        НЕТ!
        В чудовищных зёвах зародились новые вспышки тьмы.
        - ВНИЗ! - рявкнул Гвин, но кастеры и сами уже прыгали в воду.
        Стоило им пересечь невидимый барьер, как босс вновь сосредоточился на танках.
        - Не отдаляться больше, чем на 30 метров! - скомандовал Фобос.
        Фурии потребовалось всё мужество и вся холодная рациональность, чтобы не превратиться в озверевшее от ярости животное. Которое хотело только рвать в клочья ублюдочную тварь.
        Вода действительно оказалась им по пояс. И вкупе с выросшей до 86 % скоростью демона, обоим танка пришлось не сладко. Он буквально заливал их атаками. Ей пришлось врубить Оборонительную позицию, чтобы уменьшить входящий урон. Ещё и дебафф яда стакался, как сумасшедший.
        - ГОТОВО! - прокричала Мелисса, завершившая создание импровизированной арены.
        - Тянем и меняемся! - гаркнул Смоккер, отпрыгивая на каменное возвышение.
        Фурия последовала за ним, двойным прыжком вырываясь из грязной воды. Встав на плиты, орчанка почувствовала себя увереннее. Жидкость лишь чуть-чуть омывала её сапоги. Милишники вскарабкались на постамент, окружая босса.
        Они не учли одну вещь. Базальтовые плиты, накрытые водой, оказались достаточно скользкими.
        Нога мейн танка в момент очередного уклонения поехала, и он позорно шлёпнулся на задницу. На миг опешивший орк попытался убраться прочь, но четыре шипастые конечности уже летели ему в голову.
        И замерли, захваченные мерцающей паутиной.
        Девушка видела, как на лбу Даймары пульсирует вена. Как носом у неё идёт кровь. Как сдавленное сипение вырывается из горла.
        Обсидиановые шипы сантиметр за сантиметр приближались к Смоккеру. Тот поднимался на ноги. Слишком медленно.
        Молчавший весь бой Соверетт заорал так, что его должны были услышать снаружи пещерного комплекса. Выбросив себя из воды магией, дроу по дуге упал на демона, окутываясь искрящимся молниями каркасом. Вся его фигура ослепительно полыхала.
        Взрыв электричества целиком испарил воду с платформы. Обуглил тело Кхиз'гааса, отрывая последний оставшийся язык.
        31 % ХП. 102 % ускорения.
        - БОЕВОЙ РАЖ! СЕЙЧАС! - рыкнул Гвин.
        Фурия ощутила, как всё тело наполняет кипучая энергия.
        БОЕВОЙ РАЖ (20С)
        Увеличивает весь наносимый вами урон на 30 %, а скорость перемещения и скорость произнесения заклинаний на 25 %.
        Девушка сразу же врубила Яростный крик и Когти дракона. Бафф от Излюбленного оружия. Прочность копья просела до 40 %. Слишком часто она использовала способность.
        Удар совершенной чистоты.
        Копье, наливаясь ослепительным светом, пронзило пасть отошедшего от оглушения демона. Показалось у него из спины. Адамантовый ураган. Вертушка взрезала тушу врага, отрывая от неё клочья. Стальной шквал.
        Четыре стремительных выпада. Шипение боли и рык. Густая кровь на камне.
        Вспышка железного сердца.
        Внимание босса приковано лишь к ней, но на эти десять секунд она неприступная крепость. Когти высекают искры из её доспехов, заливая всё вокруг вспышками. Удар праведной живучести. Оружие входит под самую кромку верхней пасти. Хил исцеляет Махоуни, что провалился в красную зону.
        12 % ХП. 127 % ускорения.
        Здоровье Фурии проседает. Оранжевая зона. Красная. Кто-то с силой швыряет её назад прочь с платформы. Позади демона вырастает огромная фигура триэнта. Всё тело увито корнями. Черты лица гипертрофированы, но в них прослеживается внешность Смоккера.
        Гулкий рёв накрывает арену.
        - КАК ЖЕ ТЫ МЕНЯ ЗАДРАЛ!
        Огромные конечности хватают Кхиз'гааса за верхние лапы. Титаническая нога, слепленная из древесной коры, вбивает врага в каменные плиты. Наступает. Упирается ему в тушу.
        И под хруст ломающихся базальтовых панелей вырывает обе руки с мясом.
        Босс верещит, пока вонючая кровь пятнает охреневшего от этой картины СексТанта. Гвин кружит вокруг упавшей твари, методично вбивая кинжал стремительными уколами. Изгибающийся клинок Зарракоса покрыт плёнкой. Меч распарывает демона снизу верх, как хирургический скальпель.
        Здоровенный молот Гурдара падает на сочленение двух туловищ. Хрустят и ломаются кости. Ракаш орёт что-то нечленораздельное. Соверетт почти в упор поджаривает урода веером молний. В уголках губ дроу видна кровь, но ему плевать.
        Упавшая в воду орчанка, взлетает ввысь и на секунду зависнув, швыряет копье Сокрушительным броском в неподвижную цель. Вкладывает в атаку всю свою ярость и ненависть.
        Потрескивающее копье накрывает Кхиз'гааса взрывом, и тот лопается ошмётками мясного фарша.
        Глава 19
        - РЕС[3 - Рес (от англ. resurrection) - процесс воскрешения из мёртвых.]! БЫСТРЕЕ! - рявкнул Гвин.
        - Не достаю! - с надрывом завопила Открывашка.
        Тела павших так и лежали на краю обрыва далеко наверху.
        Выругавшись, дроу рванул направо, не тратя больше ни секунды.
        - ФИНКА! - громыхнул Олег застывшей убийце, которая в недоумении уставилась вслед лидеру.
        Тот взвился в воздух Левитацией и за несколько секунд достиг каменного бортика. Вскарабкавшись, подхватил бездыханное тело Маджестро и спрыгнул вниз. Финка сообразила, что от неё требуется и поплыла к точке, где пал Аргон.
        Мгновение спустя обоих убитых спустили к хилерам. Персефона, Открывашка и Фобос, словно соревнуясь между собой, произносили магические слова.
        Вспышки света окутали фигуры Аргона и Маджестро. При этом кенку так и лежал на руках Олега, который явно не желал отпускать от себя маленькое пернатое тело.
        - Ну! - рыкнула Фурия.
        - Давай! Давай! - приговаривал Гвин.
        Посеревший фрейм барда замерцал… и налился зелёным. Закатившиеся глаза с чёрной склерой распахнулись. Удивлённо оглядев собравшихся вокруг, Маджестро закашлялся.
        - Что случилось, братишка?
        Орчанка с шумом выдохнула. Скопившееся напряжение покинуло её, позволив нормально задышать.
        Олег отпустил кенку и тут же стиснул в крепких объятиях. Бард всё так же удивлённо похлопал дроу по спине.
        - Есть! - вскрикнул Бармалей.
        Гоблин Аргон занял сидячее положение и в прострации пялился перед собой пустым взглядом.
        Вздохи облегчения, ругань и нервные смешки прокатились среди толпы игроков.
        - Пронесло… - прошептала Мелисса.
        - Перерыв пять минут, - отпустив друга, объявил Олег.
        Убирая мягкие влажные куски мяса с лица, Фурия брезгливо фыркала и кривилась. Идея окунуться в воду у ног, пришедшая на миг, так же быстро испарилась. Запашок снизу тянулся тухлый. Кислый даже. Водоём давно не видел притока свежего источника. Покрылся тиной и вонючей плёнкой.
        - Я помогу, - сбоку прозвучал знакомый голос и сверху на неё полился слабый поток чистой воды.
        Протерев несколько раз лицо рукой, орчанка благодарно кивнула подошедшему Гвину. Тот смотрел на неё с улыбкой, не спеша убирать мех обратно в инвентарь. Хотя и сам выглядел не лучше. Заляпан ошмётками с ног до головы. Кусок розоватой кожи свисает с макушки. Что-то похожее на фрагмент селезёнки прилипло к нагруднику.
        - Отлично придумано.
        - Ты о чём? - удивилась девушка.
        - Очень вовремя масс таунтом переключила внимание на себя. Смоккер чуть не отъехал под настакавшимся дебаффом.
        - А, - кивнула она. - Ты меня сбросил с платформы?
        - Нет. Гурдар. Волнуется он за тебя.
        Сделав ментальную зарубку о необходимости поблагодарить орка, Фурия кивнула эльфу.
        - Ты как?
        В Олеге несмотря на внешне беззаботный вид чувствовалось звенящее напряжение.
        - Плохо. По моей вине двое погибло, - с трудом произнёс он. - Я отдал им приказ не спрыгивать вниз на второй фазе. А ведь Смоккер меня предупреждал. Если бы их не удалось воскресить… Я бы никогда не простил себе этого.
        Сжав его ладонь, девушка заглянула в пронзительно синие глаза, покрывшиеся пеленой тревог.
        - Ты не можешь предвидеть всё на свете.
        - Но должен! - перебил её Гвин. - Таково бремя лидера. Я за всех отвечаю. Если кто-то умрёт, это на мне!
        - Я сейчас скажу тебе одну штуку, и она тебе не понравится, - мягко заметила Фурия. - Что бы ты не делал, рано или поздно кто-то погибнет. Это случится в бою, а, может, и вне его. Ты не можешь всё предусмотреть, так же как ты не можешь полностью свести на нет все риски. Прими это и пойми, что люди идут за тобой добровольно. Это не дети, которые не понимают степень опасности. Они вправе самостоятельно распоряжаться собственной жизнью. И только они в конечном счёте несут ответственность за себя и свой выбор.
        Олег поднял на неё немигающий взгляд.
        - Если ты решишь перетянуть всю ответственность на себя, - продолжила девушка, - ты… надорвёшься. Она сломает тебя. Не разбрасывайся чужими жизнями, не рискуй ими понапрасну, но позволь тем, кто пошёл за тобой, разделить этот груз. Это бремя.
        - Для человека, который производит впечатление любителя решать все свои проблемы ударом кулака, ты говоришь чересчур складно, - Гвинден слабо улыбнулся. - Скрывала красноречие что ли?
        - От тебя нахваталась! - хмыкнула орчанка.
        - Спасибо, - в ответ сжал её ладонь дроу. - Думаю, мне нужно было услышать это.
        Отступив, он направился к Соверетту и Даймаре.
        Фурия же отмотала лог системных сообщений. Из интересного в нём имелась только пара строк.
        Ваше владение копьями повысилось до 225 (+2)
        Ваше владение щитами повысилось до 220 (+3)
        Ансельм, мне нужно улучшить навык копий, - окликнула она паладина.
        У круглосуточного доступа к инструктору имелись свои плюсы.
        «Конечно. Эта атака позволит тебе обрушить на окружающих врагов град ударов. Её минус лишь в том, что начав эту лавину уколов, ты не сможешь, ни остановиться, ни шагнуть в сторону».
        Вы выучили новую способность:
        ЛАВИНА УКОЛОВ
        Ранг: Редкий
        1 уровень (1/5)
        Направляемое
        Применение: 3 сек (1.9 сек)
        Восстановление: 500 сек (380.9 сек)
        Расходует 4000 единиц энергии.
        Требует экипированного копья.
        «Выпад копьём - это идеальная форма атаки для этого совершенного оружия. Преврати один стремительный резкий выпад в дюжину, салага, и даже самый опытный враг будет сбит с толку шквалом мелькающих перед лицом уколов. Ошеломлённый же противник - мёртвый противник.
        Сержант Гильберд Дикобраз, инструктор армии Оснии.»
        Ошеломляющий шквал атак, который раз в секунду в течение 2х секунд наносит 200 % урона от оружия всем целям, находящимся перед игроком на расстоянии до 3 м (сектор атаки составляет 90 градусов).
        - Неплохо, - не сдержалась и пробормотала себе под нос девушка.
        Во всяком случае выглядит полезнее способности за прошлый ранг.
        Её Фурия использовала всего пару раз на тренировках, осваиваясь, а вот в реальном бою пока не довелось. Против монстров вроде линнорма или многоножки она была почти бесполезна. Да и, откровенно говоря, запамятовала девушка. Сочла мусором, хотя даже мусор может принести пользу в строго определённой ситуации.
        ПОДСЕКАЮЩИЙ УДАР
        Ранг: Необычный
        1 уровень (1/5)
        Мгновенное действие
        Восстановление: 90 сек (73.9 сек)
        Расходует 2000 единиц энергии.
        Требует экипированного копья.
        «Враг, который не может ходить, перестаёт быть эффективной угрозой, салага. Переруби ему сухожилие, раздроби коленный сустав, отрежь пальцы на ногах, и даже самый грозный противник станет беспомощным комком мяса. А вы знаете, что мы делаем с мясом! На шампур его и на угли!
        Сержант Гильберд Дикобраз, инструктор армии Оснии.»
        Бесчеловечная атака, которая наносит 150 % урона от оружия цели, а также повреждает её конечности, снижая скорость перемещения на 30 % на 5с.
        - Что упало с босса? - как всегда не мог удержаться Деймос, притоптывая подле взорванной туши демона.
        - Интересно, если отвести тебя к гипнотизёру, - протянул Фобос, - он справится с твоей лутоманией или даже профи она окажется не по зубам?
        Волчок, стоящий подле близнецов, закашлялся и улыбнулся.
        - Меня и эпики связывает искренняя нерушимая любовь! - важно объявил маг, вскинув указательный палец к потолку. - Этот союз не порвать всяким шарлатанам!
        - «Пока смерть не разлучит вас», - процитировал скрипучим голосом СексТант и хрюкнул от смеха.
        - Именно, - ничуть не смутился повелитель стихий.
        - Все готовы? - хлопком привлёк внимание Гвинден. - Фурия?
        - Уступаю эту почётную обязанность Персефоне, - отмахнулась орчанка, тиская Курта, который ластился к ней боком.
        Жрица с энтузиазмом дотронулась до фарша.
        Персефона: [НАРУЧИ ИНФЕРНАЛЬНОГО УСКОРЕНИЯ], [ВЫМОЧЕННЫЙ ЯЗЫК ПОЖИРАТЕЛЯ], [ПРОКЛЯТЫЕ КЮЛОТЫ ВРАЧЕВАТЕЛЯ].
        - Начнём по порядку, - объявил Гвинден.
        НАРУЧИ ИНФЕРНАЛЬНОГО УСКОРЕНИЯ
        130 уровень
        Эпическое
        Слот: Запястья
        Тип: Латы
        Прочность [2600/2600]
        26 170 брони
        + 87 к силе
        + 43 к ловкости
        + 81 к выносливости
        + 6.2 % к скорости перемещения
        + 7.7 % к броне
        - Танковые браслеты, - заметил Смоккер.
        - Да и милишнику сгодятся, - возразил Баллистик.
        - Вполне, - покивал Махоуни.
        - Мах, ну ладно у этого глаза горят от фиолетового цвета, - Смоккер махнул рукой в сторону кенку, - но ты-то куда?
        - Старик, не было бы ловкости, не вопрос - чисто для танка шмотка, но тут явно микс вариант для двух спеков, - ровным голосом заметил Махоуни.
        - А ты ваще латы не носишь! - поддакнул рыцарь смерти, встопорщив перья на голове.
        Орк вздохнул и плюнул под ноги.
        - Делайте, что хотите. Фурия, я пытался, - взглянул на неё мейн танк.
        - Да без проблем, - пожала плечами девушка. - Хотят роллить, пускай.
        Игрок Баллистик выбрасывает 92
        Игрок Фурия выбрасывает 93
        Игрок Махоуни выбрасывает 77
        - Вооот! - важно протянул Смоккер. - Леди удачу не нае… не обманешь.
        - Баллистик, сходи что ль карму потом почисти, - ухмыльнулся Волчок. - Старушек там через дорогу попереводи.
        - Старушки увидят эту птицу с мёртвым синим огнём в глазах и раньше времени на тот свет отправятся, - расхохотался Бармалей.
        Кенку промолчал, лишь нахохлился.
        - Точно читеры и жулики, - пробурчала Финка.
        - Окей. Дальше кастерский оффхэнд[4 - Oффхeнд (oт aнгл. off-hand) - пpeдмeт экипиpoвки, нocимый в лeвoй pyкe. Обычно магический артефакт в пару к волшебной палочке или жезлу.], - продолжил Гвин. - Кому надо?
        Игрок Мелисса выбрасывает 89
        Игрок Деймос выбрасывает 1
        Игрок Аргон выбрасывает 67
        - Кто там своей связью с эпиками хвалился? - улыбнулся Бармалей. - Похоже, то не связь, а так… интрижка!
        - Ничоси! - всплеснула руками Финка. - Вы видели?! Офицер не выролил шмотку!
        - Так он и не офицер, - спокойно заметил Фобос и расплылся в улыбке.
        - Давай-давай, выступай! - многообещающе покивал Деймос. - Главное на пути файрболлов не стой.
        - Так, не мешаем раздаче слонов, - сказал Гвинден. - Штаны на хилера. Кому?
        - У меня лучше, - оповестила всех Персефона.
        - Ещё бы, всей гильдой одевали, - хмыкнула Чучундра.
        Игрок Фобос выбрасывает 29
        Игрок Клаус выбрасывает 75
        Игрок Открывашка выбрасывает 14
        - Тебе там весело было, братец? - картинно прижал ладонь к уху Деймос. - Только плачь громче, чтоб мне лучше слышно было.
        - Зато… зато я медведя выиграл! Вот, - насупился Фобос.
        - Цирк, - покачал головой Смоккер.
        - И так каждый день, - вздохнула Фурия.
        - Шулерская череда прервана! В этот раз точно! - запрыгала Финка.
        Минотавр Клаус, явно до сих пор не верящий собственной удаче, принял из рук Персефоны награду.
        - Завершаем веселье, - прервал её Гвинден. - У нас двое умерло на файте, а нам ещё финального босса валить. Соберитесь!
        - Всего двое. И килл с первого трая, - произнёс Смоккер. - Для нового рейда - это очень хороший результат. Поверь мне на слово.
        - Верю, - посмотрел на него Олег. - Но ты сам знаешь, почему мы не можем довольствоваться этим уровнем. - Вперёд!
        - Эмм, а как нам наверх вылезть? - спросил Лесник.
        - Дроу наверх Левитацией и оттуда верёвку сбросят? - предложил Клаус.
        - Всё гораздо проще, - громко заявил Маджестро, подходя к обрушенной секции моста, что свисала вдоль каменной стены.
        Поставив птичьи лапы на первую дощечку, он полез вверх, как по верёвочной лестнице.
        - Н-да, действительно, - согласился Гвин.
        Десять минут потребовалось рейду, чтобы выбраться наверх и выстроиться походным строем. Втянувшись в горловину туннеля, игроки вскоре наткнулись на первый пак.
        Уже привычный к павшим рыцарям, нежити и демонам, отряд разобрал их, даже не запыхавшись. Особо отличился Зарракос, шинкующий тела похлеще комбайна.
        Ещё полчаса и пять паков спустя, рейд вышел к просторной пещере.
        Внимательным взглядом Фурия взирала на открывшееся зрелище. В глаза бросались три вещи - огромная жирная фигура босса, алтарь у задней стены помещения и высокие кристаллы, поблёскивающие в тусклом свете магических шаров Деймоса.
        - Мы дошли, - прошелестел Нактас.
        Глава 20
        - Здоров боров, - с ноткой восхищения прошептал Волчок.
        Фурия не могла не согласиться с ним в этой оценке. Вряд ли предводитель отряда Алого Рассвета при жизни имел такие размеры, однако Бездна изрядно искорёжила его тело.
        Демон возвышался почти на пять метров над землёй, при этом его вес девушка даже не бралась угадать. Однако это число явно легко превышало тонну. Бочкообразное титаническое тело стояло на мощных слоновьих ногах. Руки, размерами больше походящие на медвежьи лапы, торчали по бокам.
        Все конечности обладали длинными острыми когтями, что торчали прямо сквозь остатки латной брони. В целом эта самая броня проглядывалась лишь отдалённо. Время и Бездна заставили её потечь, заржаветь и перекрутиться. Так латная юбка, которая при жизни защищала его пах, сейчас больше напоминала лохмотья грязных тряпок.
        Этот образ довершали ещё несколько привлекающих внимание деталей. Во-первых, несуразно маленькая головка, что пряталась в кольце брони, окружающей его шею. Забрало шлема вплавило прямо в лицо босса, придавая ему вид голого черепа. Во-вторых, крупные обсидиановые шипы, которые торчали у него на плечах и спине, делая его похожим на демонического дикобраза. Последним элементом являлась огромная горизонтальная пасть, что разрывала его грудь и живот. Острейшие клыки усеивали её с обеих сторон, намекая, что на зуб этому товарищу лучше не попадаться.
        Адем?р Отвратительный Мясник, демон, босс, 135й уровень, 216 м ХП.
        - У них тут какая-то идея-фикс с хлебальниками на пузе! - раздражённо бросил Деймос.
        - Братец, это называется тема! - закатил глаза Фобос. - У инста есть тема!
        - Да уж, - кивнул Гвинден. - Определённо похож на прошлого уродца.
        - Здесь тоже будет два босса, - убеждённо произнёс Маджестро, явно не слушавший перепалку близнецов.
        - Почему? - удивилась Фурия
        Кенку покосился на неё и улыбнулся.
        - Почему? Посуди сама, мы пришли сюда за павшей жрицей. Все важные лица, участвовавшие в том сражении стали боссами - вождь клана в облике медведя, этот пакман, - бард кивнул на Адемара, - возглавлял силы Алого Рассвета. Уверен, что и второй босс - тоже бывший орк или человек. Какой-нибудь главный охотник клана или маг нападающих. Так вот, жрицу мы до сих пор не встретили. Не верю, что она не должна сыграть какую-то роль.
        Окружающие игроки внимательно слушали барда.
        - Ну так в ритуале для вызова? - спросила орчанка.
        - Нет. Она должна появиться раньше. Безотносительно нашего квеста, ведь он есть не у всех, кто сюда полезет. Но это ещё не всё. Если отбросить сюжетно-лорные вещи, подумай о игровой механике. У прошлого босса было 207 м ХП. У парочки до него - суммарно тоже под двести. Это эндбосс рейда. Он не может иметь всего на 8 миллионов больше ХП, чем предыдущий. Тем более прошлый был проверкой на ДПС с чётким таймером в виде баффа. Значит, здесь будут иные механики. Сложность должна возрасти кратно, - Маджестро перевёл дух и сглотнул.
        Смоккер открыл было рот, но кенку подал знак, что он ещё не закончил.
        - Адемар явно босс типажа тупой сильный громила, так? Мы помним, что это эндбосс всего рейда. По механике выглядит скучновато. Ну, будет он топать ногами и махать кулаками. Скука, - вновь повторил бард. - Однако добавь сюда второго босса - жрицу - с набором каких-то других подлянок, и этот энкаунтер уже начинает смотреться гораздо интереснее. И сложнее. Поэтому тут прямо напрашивается ещё одна гадина миллионов эдак на 70 - 80 ХП.
        - Я мало, что понял из того, что говорил ваш тактик, - прошипел Нактас, - но я чувссствую присссутссствие жрицы. Она здесссь. И она зла.
        - Значит, исходим из того, что тут два босса, - суммировал Олег. - На жрицу нужен будет танк, как думаешь?
        - Однозначно, - почесал клюв Маджестро. - Вопрос лишь - какой? Классический или в виде кастера?
        - Если милишный танк не подойдёт для неё, нужно заранее назначить рэнджа, - произнёс Гвинден. - Аргон! - дроу нашёл глазами гоблина.
        - Да, команданте! - нарочито выпучил глаза коротышка.
        - Если из тёмного угла выползет какая-то погань, и Фурия со Смоккером не смогут её перехватить, тогда танкуешь её ты.
        - А почему он, а не я?! - обиженным тоном спросил Деймос.
        - У меня сейчас какое-то дежавю случилось, - задумчиво потёр подбородок Фобос.
        - У Аргона эквип лучше, - пожал плечами Гвин.
        - И болтает он меньше, - хмыкнула Фурия.
        - Так это минус, считай, - ничуть не смутился тифлинг-маг.
        - Прекращаем галдеть, - поднял ладонь вверх Олег. - Мы почти достигли нашей цели. Всем максимально собраться! Не тупить, не косячить и не отвлекаться! К концу боя я хочу увидеть 30 зелёных фреймов. Всем обновить химию и еду. Смоккер танкует, Фурия - на подхвате. Персефона - на Смоккере, Фобос - на Фурии, если что, Открывашка - на Аргоне. Через пять минут начнём.
        - Это самое, у меня превращение в триэнта теперь на кулдауне и сегодня уже не откатится, - объвил мейн танк.
        - Значит, будем обходиться без него, - кивнул Гвинден.
        Фурия обрадовалась передышке. Она давно хотела раскидать таланты, да всё удачного момента не представлялось. Двенадцать единиц ушло из её обширного пула. По четыре в Подсекающий удар и Лавину уколов, а также по две в Псионическое ядро и Когти дракона.
        Лавина уколов выглядит мощно, но на шесть секунд зависнуть на одном месте…
        Закончив с талантами, орчанка ещё раз оглядела будущее поле боя. Адемар стоял почти неподвижно, лишь изредка шевеля конечностями. В стороне от него находился алтарь - каменное возвышение в половину человеческого роста. Его поверхность украшал непонятный узор. Полумесяц или что-то вроде улыбки, поперёк которой с обеих сторон вырастали два завитка.
        - Похоже на скрипичный ключ, - протянул Маджестро, тоже изучающий алтарь.
        - Или рыболовные крючки, - куда более сухо заметила Фурия, опрокидывая в себя вторую за день алхимическую склянку.
        НАСТОЙ КАМЕННОЙ ШКУРЫ
        Редкое
        Повышает выносливость на 135, а броню - на 5 % на 60 минут.
        - Ну что, поехали? - оглядел всех Смоккер.
        - Он сказал: «Поехали!» - громко и пафосно провозгласил Деймос.
        По рядам игроков прокатились тяжёлые вздохи.
        Орк крутанул в руках молот за кожаную петлю и направился к боссу, который оживился прямо на глазах. Глухо зарычал, замотал крошечной головкой и ударил себя лапищами в грудь - чуть выше зубастой пасти.
        - Я ВЫПУЩУ ВАМ КИШКИ! - рявкнул Адемар, сближаясь со Смоккером.
        - Мать честная, этот пузырь ещё и разговаривает! - прижала ладошки к щекам Финка.
        Это, кажется, ещё больше раззадорило демона, потому что рычание стало громче, а размашистый удар правой рукой заставил каменную плиту треснуть. Орк увернулся в последний момент точным рывком.
        Первые заклинания нашли свою цель в мощной туше врага. Это было не трудно при его размерах. Милишники начали окружать мясника со спины. Мечи, топоры и молоты со звонким звуком били в ржавые доспехи демона.
        Фурия держалась позади, поэтому прекрасно видела, как из алтаря заструился серо-красный дым. Вначале едва заметный, он становился всё гуще и уже через несколько секунд соткал невероятно тощую безногую фигуру духа.
        Явно женское тело, полунагое и частично лишённое кожи. В эфемерных клубах проглядывали сломанные рёбра и впалый живот. Отрезанный нос и выбитые зубы - над жрицей перед смертью измывались. Умирала она плохо.
        Несколько вещей бросились в глаза орчанке. Во-первых, горящие оплывшие свечи, привязанные бечёвкой к лицу духа так, что они окружали голову нелепой короной и закрывали ей глаза. Нет… пустые провалы на месте глаз.
        Ещё один признак пыток?
        Во-вторых, непомерно длинные когти на конце тощих цыплячьих рук. Такими запросто можно было разорвать чьё-то нутро.
        В-третьих, лохматая изодранная юбка, что струилась за жрицей в воздухе, словно шлейф фаты невесты.
        К?тра Сумеречная Плакальщица, нежить, босс, 135й уровень, 103 м ХП.
        - Душегубы… Убийцы… - прошелестел бесплотный голос духа. - Вы вторглись в мой дом, как когда-то сделали это они… Я выпью из вас жизнь! ТЫ! - безглазое лицо повернулось к орчанке.
        - Фурия… - предостерегающе окликнул её Гвин, но девушка уже летела ко второму боссу.
        Копьё, брошенной крепкой рукой, с силой прошило зыбкую фигуру… прошило и ударилось о каменную стену. Здоровье Катры не упала ни на одну сотую процента.
        Зато когтистые ладони духа окутал всё тот же серо-багровой свет. Вспышка выстрела на миг ударила по глазам, ослепляя. Чучундра зашлась криком - её здоровье упало в жёлтую зону.
        Фурия мысленной командой вернула копьё и вновь пронзила нежить. И вновь бесплодно.
        - Гвин! - напряжённо гаркнула орчанка.
        - Аргон! - молниеносно отреагировал дроу, продолжая полосовать спину демона.
        Гоблин переключился на духа, окатив её грязно-зелёным огнём с двух рук.
        На секунду это заставило Катру беззвучно завопить. Зыбкая фигура задёргалась от боли, хотя здоровье босса по-прежнему показывало 100 %.
        - Она имунна к магии! - зычно оповестил окружающих Аргон.
        - Да твою мать! - взорвался Гвин.
        - Продолжай танковать её! - бросил Маджестро, охаживая звуковой струной Адемара.
        Аргон послушно вновь атаковал жрицу, которая целиком переключилась на маленького кастера. Одиночные заклинания чертили зал в обе стороны.
        - Фурия! - рявкнул Смоккер.
        Крутнувшись, девушка засекла причину напряжения в голосе мейн танка. Вокруг демона носились две тощие фигуры, с ног до головы покрытые шипами. Безглазые болезненные тела, увитые сеткой ядовитых вен, атаковали ближайшие цели. Орк поймал одного ада, но второй вцепился пастью в Махоуни и молотил его двумя когтистыми конечностями.
        Странное нелепое существо, чья единственная миссия в жизни заключалась в том, чтобы причинять боль и страдания другим. У него не было глаз, а из лица, как и по всему телу, торчали короткие металлические лезвия, похожие на клинки ножей. Не было у него и пальцев, а обе руки заканчивались тремя обсидиановыми шипами. Бедняга не мог даже почесать себе задницу.
        Изгибающиеся назад колени и копыта роднили его с Разъярёнными пожирателями на входе в подземелье.
        Воплощение боли, демон, элитный, 135й уровень, 16 м ХП.
        Рывком впечатавшись в монстра, что полосовал Махоуни, Фурия, тут же сагрила второго ада на себя Провокацией.
        - Откуда они вылезли?! - крикнула она, уворачиваясь от выпада шипастой лапы.
        - Лучше тебе не знать! - со смешком отозвался СексТант.
        Ведомый удар вбил остриё копья во впалую грудь твари, а переключившиеся милишники быстро довершили начатое. Ракаш ударом булавы раздавил безглазую морду - её содержимое так и плеснуло во все стороны. Тогда как Зарракос подсёк тощие конечности второго урода и вбил лезвие под подбородок ада.
        Под сапогами орчанки появился багровый дымчатый круг, и не раздумывая ни секунды, она рванула в сторону. За спиной раздался взрыв. Эманации злой губительной магии ударили по спине. Акива вовремя увернуться не успел и сейчас под матерные крики баюкал оторванный хвост, что заменял ему ноги.
        Адемар тем временем резко замер, развернулся к Финке и прорычал:
        - Я СОЖРУ ТЕБЯ ЖИВЬЁМ!
        - Мамочки! - всплеснула руками дроу, пятясь назад.
        - Агро сорвала?! - рявкнул Олег.
        - Нет, - вместо неё ответил Смоккер.
        Мясник помчался, ускоряясь с каждой секундой к убийце. Та бросилась прочь, только пятки и сверкали. Для своей комплекции Адемар внезапно начал двигаться весьма стремительно.
        - Беги, Форест, беги! - прокричал Деймос, не переставая швырять ледяные диски в тушу демона.
        Беглянка зацепилась сапогом за торчащий край выщербленной каменной плиты и покатилась, пропахав лицом пол. Босс настиг её и под ошарашенными взглядами игроков заглотил одним резким движением. Юркая фигура моментально скрылась в утробе Адемара. Фрейм игрока посерел, тогда как мясник отхилился на 5 %.
        Смех в рядах кастеров, вызванный комментарием Деймоса, стих. Фобос неожиданно выругался. Грязно и протяжно. Весьма нехарактерным для себя образом.
        - Да ёб твою! - зло бросил Гвинден.
        Что-то ухнуло, и орчанка перевела взгляд на духа. Прямо под ней переливался багровым узкий зёв портала.
        Фурия уже неслась к нему, ожидая новой волны врагов, когда поняла, что её не последовало. Никто не выпрыгивал, вереща, из портала.
        - Маджестро? - бросив один резкий взгляд на новый элемент, окликнул барда Олег.
        По всему рейду прошла волна небольшого урона. Всего 1 % ХП. Через четыре секунды вновь. Оглядев дебафф, Фурия чертыхнулась.
        ПОТУСТОРОННИЕ ЭМАНАЦИИ
        Пока открыт портал, все игроки в зале теряют 1 % ХП раз в 4с. Урон удваивается каждые 8с.
        - Думаю! - отозвался кенку, не переставая играть на мандолине. - Отряд идёт в портал! - внезапно объявил пернатый. - Фурия, Фобос, Чучундра и все кастеры!
        Глянув на недоумённые лица Соверетта и Даймары, Маджестро добавил:
        - Вас это тоже касается!
        Не тратя время на лишние мысли, орчанка нырнула в портал, подгоняемая криками товарищей. Затхлое полуразрушенное помещение сменилось… прекрасно освещённым залом. Ровно тем залом, что игроки только что покинули, вот только выглядел он иначе.
        Дюжины факелов горели по периметру комнаты. Выделанные животные шкуры лежали под ногами. Неизвестный алтарь выглядел безупречно, словно с него сдували пылинки. Откуда-то звучал приглушённый бой барабанов, крики и лязг стали.
        Помещения было заполнено орками, что поспешно возводили баррикады на входе в пещеру. Они готовились к бою - об этом прямо говорили доспехи и оружие в руках защитников.
        А в центре, неподалёку от алтаря, в странном трансе извивалась изящная фигура жрицы. Богато украшенные одеяния шелестели в такт её ритмичным движениям. Заунывное горловое пение рвалось из её горла. Она излучала силу и само дыхание жизни. Ни следа пыток или смерти на её лице.
        Что-то крошечное и пищащее привлекло взгляд Фурии. Какой-то свёрток у ног женщины. Из вороха ткани на миг показались крошечные ручки цвета можжевельника.
        Ребёнок.
        Он агукал и на удивление спокойно воспринимал происходящее вокруг. Ни шум, ни разлитое в воздухе напряжение не нервировало младенца. Широко открытые глазёнки с интересом изучали мир. Особенно поток изумрудной энергии, который соединял тела женщины и крохи.
        Неужели это?..
        Катра Первожрица Разиена, босс, 135й уровень, 103 м ХП.
        - Это она! Это поссследняя жрица! - прошелестел Нактас, впившись взглядом в фигуру в роскошных одеждах.
        Все собравшиеся местные игнорировали мерцающий лаз портала, будто его здесь и не было. Игроки же застыли, не понимая, что происходит.
        - Мы не удержим их! - рыкнул широкоплечий орк с секирой, оглядываясь на танцующую жрицу. - Ей нужно больше времени!
        Прежде чем ему успели ответить, неподалёку раздался взрыв и из узкой горловины тоннеля повалили закованные в сталь воины. Все в белоснежных табардах, украшенных алым солнцем.
        Возглавлял их грандиозный воин с большим башенным щитом и двуручным мечом, который он легко держал одной ладонью.
        Адемар при жизни выглядел куда гармоничнее. Меньше в размерах, ни пасти, ни когтей, да и голова не казалась баскетбольным мячом на вершине огромного баобаба.
        За секунду в пещере разгорелась ожесточённая схватка. Орки с диким рёвом бросались на нападавших. Наносили страшные раны, но и сами падали, под валом стрел и заклинаний.
        Зелёные фреймы, окружающих отряд фигур, резко покраснели. Они все стали врагами.
        - Фурия! - голос барда отвлёк её от пассивного созерцания. - Дебафф на жрице! Дебафф на мяснике!
        Мгновенно ухватив одинаковые иконки на обоих боссах, девушка зависла.
        СВЯЗАННЫЕ НЕНАВИСТЬЮ
        Две жизни отныне сцеплены воедино. Ненависть питает их души.
        Размытый текст мало что сказал ей.
        Что это значит?!
        - Что это значит?! - заорала она.
        - Двенадцать секунд! - прокричал Маджестро, так, словно это что-то должно было объяснить. - Все в кучу! Плотнее! У нас нет времени! Бейте жрицу!
        Заклинания обрушились на подёргивающуюся женщину. В это же мгновение ближайшие защитники-орки бросились на кастеров. Фурия Изнурительным выпадом дотянулась до одного из них, поймала второго Провокацией и накрыла всю кучу Широким размахом. Копье пропеллером пропахало мускулистые тела. Остаточная волна энергии раскроила плоть и латы. Кровь щедро брызнула на камни.
        Град ударов посыпался на девушку, но она лишь стойко блокировала, парировала и уворачивалась. Недостатки техники Пещерные медведи компенсировали боевой яростью. Били с оттяжкой, с диким криком, слюной и ненавистью в глазах.
        - Тридцать шесть секунд! - завопил бард.
        - Да что это нахрен значит?! - не выдержал Фобос, не переставая исцелять танка.
        - Пятьдесят секунд наш лимит! - рванув по струнам, отозвался кенку. - Выходим по моей команде!
        Потоки паутины сковали и орков, и рвущихся к Фурии бойцов Алого рассвета. Мощные жгуты замедляли объятые яростью тела, делая их неповоротливыми куклами. Пот так и лил с лица Даймары. Сейчас она напоминала марафонца к концу непомерной дистанции.
        Разряд ветвящегося электричества прыгнул на ближайшего врага и весело поскакал дальше - с одного тела на другое. Соверетт лишь шумно отдувался, полностью сфокусированный на магии.
        Фурия Подсекающим ударом опрокинула одного особо резвого латника и скользящим движением пригнулась под взмахом молота. На ходу зафиксировала глазами фрейм Катры. Её здоровье уже снизилось до 79 %.
        - Сорок восемь! На выход! - заорал Маджестро, перекрикивая шум боя.
        Один за другим кастеры ныряли в портал, буквально выталкивая друг друга наружу. Орчанка ушла последней, бросив один резкий взгляд себе за спину. На ребёнка, всё так же лежащего у ног жрицы, пока вокруг него разливалась смерть.
        Стоило Фурии выскочить из портала, как тот схлопнулся, исчезая, но стремительное движение справа не дало ей толком переключиться.
        - Нактас! - рявкнул Гвин.
        Непонимающий старик наг ошалело тряс головой. Прыжки из одного измерения в другое сбили его с толку. Наполнили замешательством.
        Адемар же приблизился к нему злым рывком. Распахнул до отказа широченную пасть, рыча, как дикий зверь.
        И проглотил целиком.
        Глава 21
        На какой-то миг Фурия оцепенела.
        Задание Гвина провалено. Нактас нужен был живым для ритуала! Мы проиграли!
        Однако голос Ансельма заставил её встряхнуться.
        «Твои товарищи полагаются на тебя. Их жизни зависят от твоих действий. Соберись, цыплёнок!»
        Онемел и тролль Ракаш, смотря на точку, где ещё миг назад стоял его собрат по вере, и, возможно, учитель. В его взгляде очень быстро разгоралось пламя ярости.
        - Фурия, меняемся! - скомандовал Смоккер.
        Орк выглядел довольно паршиво. Словно им играли в боулинг. Ещё и дебафф мигал под фреймом.
        ХРУПКАЯ БРОНЯ, 3
        Показатель брони снижается на 30 % на 60 секунд. Эффект суммируется.
        Перехватив босса, девушка отшатнулась назад, уходя от топорного взмаха когтями. Оттолкнувшись от пола, дважды прыгнула, разрывая дистанцию - Адемар находился слишком близко к кастерам, вылезшим из портала. Нужно было отвести его прочь.
        Как Смок вообще ещё не сдох при минус девяноста процентах брони?!
        Приноровиться к манере движения демона удалось не сразу. Он казался неповоротливой громадой лишь на первый взгляд. Безусловно он не мог похвастаться скоростью Кхиз'гааса Пожирателя, однако мясник ускорялся в моменты атаки. А благодаря своим размерам его пудовые кулаки накрывали солидную область за раз.
        Фурии пришлось двигаться буквально каждую секунду, чтобы не попасть под удар. И двигаться стремительно. Уклоняться, держась от него на почтительном расстоянии и всё это время продолжая разить бугая копьём. Его уже успели опустить до 74 % ХП.
        - Берегись его шипов! - прорал мейн танк, который в этот момент переводил дух. - Что внутри портала?!
        Вместо девушки ответил Маджестро, спокойно и методично играющий бойкий мотив, что увеличивал наносимый всем рейдом урон.
        d Враг трепещит,
        Подними свой меч и щит!
        Мы воины!
        Воины всей Земли! d
        Она видела, что напряжённые лица игроков наполнялись решимостью. Недооценить важность такой эфемерной вещи, как боевой дух, было сложно.
        Допев куплет, кенку чётко изложил:
        - Внутри множество целей, что защищают жрицу. Их нужно перехватывать, пока отряд атакует босса. От неё атак не последовало. Вам хватало здесь хила?
        - Едва, - напряжённо отозвалась Персефона. - Второй тик подряд на 32 % чуть не положил всех.
        - Ады! - гаркнул Олег, но Фурия видела и сама.
        Мясник на миг распахнул пасть на животе и с грудным звуком отрыгнул две тощие фигуры, покрытые быстро высыхающей слизью. Призванные демоны мгновенно нацелились на ближайших милишников, но Смоккер не зевал. Свободная рука орка трансформировалась в длинный древесный побег, который хлёстко перепахал одного урода. Плоть танка хоть и выглядела, как мягкая лиана, но на теле бледной твари оставила рану с рваными краями. Второго противника Смоккер перехватил таунтом, уводя обоих прочь от орчанки.
        Девушка отшатнулась от очередного замаха Адемара и двойным прыжком взлетела ввысь. В крайней точке врубила Стальной шквал, наблюдая, как остриё копья четырежды пробивает стальную маску мясника. Приземлиться она не успела.
        В ответ на её действия, а может быть просто так совпал тайминг кулдаунов босса, но монструозный бугай на миг напряг руки, сгорбив спину. Как какой-то культурист, что решил похвастаться бицухой. Шипы, покрывающие ровным слоем плечи и панцирь демона, удлинились в три раза. Буквально выстрелили вперёд пронзая всех, кто находился поблизости.
        Первоначальная ассоциация с дикобразом оказалась удивительно верной.
        Если большая часть милишников уже видела такой приём до этого и бросилась назад ещё в момент подготовки, то Фурию способность мясника застала врасплох. Даже с учётом предостережения Смоккера.
        Три длинных острия пробили тело девушки, пронзая живот, ключицу и бедро. Боль злая и яркая вырвала её из состояния боевого транса. На миг отрезвила и затопила сознание мучительной резью. Фрейм орчанки покрылся желтизной - минус 42 % ХП.
        Хрупкая броня. Дебафф.
        Шипы Адемара так же быстро втянулись обратно, а она полетела наземь. Усилием воли заставила себя приземлиться на ноги, а не лицом в пол. Помог быстро среагировавший Фобос, чья волна исцеления мгновенно облегчила боль. Будто всё тело погрузили в ванну с охлаждающим гелем.
        Зацепило и пару бойцов ближнего боя. Акива вновь пострадал. Не повезло и СексТанту. Их изрядно покромсало, но Клаус подхватил обоих, не давая улететь на тот свет.
        - Милишники, мать вашу! Вытащите жопу из огня! - не сдержался рогатый капеллан.
        - Ссссука! - не очень членораздельно прорычала орчанка, чувствуя, как хлопья слюны срываются с губ. Боль в теле уходила неохотно.
        Больше всего ей хотелось голыми руками разорвать лицо ублюдка на части. Раздавить, как когда-то сделал это багбир Брелларк со своим вождём.
        Демон же, казалось, улыбался, наблюдая за её страданиями. Левой. Правой. Почти классическая двойка заставила её ускользнуть. Вот только не назад, а вниз под громадными лапами, выжидая верной секунды для контратаки.
        Мясник раскрылся, потеряв равновесие, а Ведомый удар прошил его подмышку, находя точку, где броня давно рассохлась. Буквально развалилась, обнажая бугристую плоть.
        Фурия утопила четырёхгранное остриё в мясе на всю длину. С наслаждение провернуло лезвие, чувствуя, как поддаётся противник. Сбивается с шага, вздрагивая. Заминкой воспользовался Волчок.
        Юркая фигура дроу взлетела вверх по телу босса. Ступня в сапоге оттолкнулась от одного шипа. Нашла шаткую опору в следующем, подбрасывая Танцора клинков к крохотной головке. Два изогнутых клинка взрезали костяной затылок, а из обеих пастей громом раздался болезненный рёв.
        61 % ХП.
        Рёв Адемара совпал с диким воющим плачем в стороне. Бесплотным завыванием. Пронзительным стоном. Словно где-то сработала пожарная сирена. Словно кому-то без анестезии отрезали конечности.
        Волчий альфа нашёл свою мёртвую самку. Дюжина детей осталась без родителей и сейчас они изливали своё горе. Кто-то поскрёб длинными ногтями по грифельной доске. Лопнули стеклянные графины. У машины отказали тормоза, занося её на встречку. Загорелся двигатель самолёта. Ступенька старой лестницы хрустнула, а тело провалилось в пустоту.
        Ужас.
        Абсолютный и всеобъемлющий.
        Звуки пронзительные и пугающие взболтали сознание. Наполнили его страхом. Парализовали волю. Тело Фурии перестало ей подчиняться.
        Огромная лапа сверху-вниз вбила её лицом в камень. Рот наполнился кровью. Треснули зубы. Треснули кости черепа. Стальной шлем врезался в голову, распарывая податливую кожу.
        Боль.
        Агония.
        Всё это продолжалось какие-то секунды, но девушка чувствовала себя мухой, разбившейся о лобовое стекло машины.
        Одно исцеление за другим накрывало её тёплыми волнами, пока сознание пыталось собраться из разрозненных кусочков.
        - …РИЯ! - голос далёкий и одновременно настолько близкий выдернул её из мутной хмари.
        Тело среагировало на автомате. Рывок. Её буквально подбросило с земли, швыряя навстречу Гвину. Позади титанический кулак вбил камень куда-то в недра пещеры. Знакомые руки сжали её, наполняя уверенностью.
        - ПОРТАЛ! - заорал Маджестро. - Состав тот же, кроме Чучундры. Ты остаёшься здесь! Живее! Живее!
        Оттолкнув Олега прочь, девушка уклонилась от когтей. Не слишком удачно. Они всё же царапнули её по нагруднику, снимая десяток процентов и вешая второй стак дебаффа.
        - Сегодня ты умрёшь, падаль! - рыкнула Фурия, ощущая злой азарт. - Обещаю.
        Мясник лишь прочертил горизонтальную линию там, где только что находилось её тело.
        Двойной прыжок над пятернёй. Удар праведной живучести. Махоуни, просевший по ХП, получил оздоровительную клизму в виде заклинания.
        Тики ауры от раскрытого портала следовали непрерывно. Орчанке пришлось сжечь Оборонительную позицию, чтобы снизить урон. С просевшей от дебаффа бронёй даже удары вскользь серьёзно подрывали шкалу её здоровья.
        Их нет слишком долго. Что-то пошло не так. Смоккер не справился с адами. Или у Катры на той стороне нашёлся какой-то козырь!
        Мысли шальные и беспокойные мешали сконцентрироваться на непосредственной задаче.
        «Кости брошены, цыплёнок. Есть только ты и твой враг. Тебе решать, кто из вас уйдёт с поля брани.»
        Собраться. Собраться!
        Очередная отрыжка Адемара. Неудачно совпало. Мейн танк ещё не успел вернуться. Стоило склизким тварям показаться, как она пустила во все стороны Псионическую волну.
        Сила невидимая, но от того не менее реальная, прошла сквозь всех демонов. Если мясника она просто оглушила, то оба призванных ада развернулись прочь от милишников и сиганули на загривок своего прародителя.
        Зелёные фреймы. Союзники. Они под МК! - разогнанный адреналином мозг выдавал максимально сжатые и чёткие мысли.
        Тощие лапы с шипами начали рвать тело босса, пронзительно ударяясь о ржавую броню и крепкое тело под ним. Твари взялись за дело с упоением и полной самоотдачей.
        Очередной тик ауры. Минус 16 % ХП.
        Стальной шквал.
        Копье прошивало и прошивало упрямую жирную тушу.
        Тик. Минус 32 % ХП. Весь рейд обвалился. Кто в жёлтую зону, а кто и в оранжевую.
        Четвёртый хилер, оставшийся на этой стороне, частично сгладил ситуацию. Игроков вытягивали целебными заклинаниями, действующими по площади.
        Тик. Минус 32 % ХП.
        Они должны сейчас выйти. Иначе мы сдохнем! Ну!
        Нервный взгляд орчанки выцепил поток игроков, что вываливался кучей-малой из портала. Сумбурной толпой, где каждый выпихивал и подгонял товарища.
        Алый дымчатый круг под ногами орчанки.
        Тело ушло в перекат. Магический взрыв за спиной.
        - Статус! - скомандовал Гвин, что прямо в эту секунду вбивал кортик в прореху в броне босса.
        - У жрицы 31 % - прокричал Маджестро, взмыленный с головы до ног. - И она связана с этим пузаном!
        - В каком смысле?! - не отрываясь от работы, отозвался Олег.
        - Их нужно убить вместе. Я так думаю, - нотка сомнений закралась в голос барда.
        - Одновременно?! - не выдержал Фобос.
        - Возможно. Или с небольшим разрывом! - музыкальный рифф отшвырнул прочь обоих адов. С них спал контроль разума и уродцы в замешательстве трясли слепыми головами.
        - КАКОВЫ НА ВКУС ТВОИ ПОТРОХА?! - прорычал Адемар, рывком разворачиваясь к Зарракосу.
        - Тебе не понравятся, - хмыкнул тифлинг, исчезая во вспышке телепортации. Его щегольская фигура мигнула и появилась на другом конце зала.
        Мясник рванул к беглецу. Ускорился под грохот топающих шагов. Землетрясение балла на два-три в замкнутом пространстве. Громадина пронеслась через всю пещеру, поливаемая шквалом заклинаний. Милишники безнадёжно отстали от него. Не добежав буквально пять-семь метров до тифлинга, босс вновь повернулся к Фурии.
        - Смок, меняемся! - гаркнула девушка.
        - Принял, - с кивком орк занял её место, перехватывая цель.
        47 % ХП. Слишком медленно.
        Будто читая её мысли, заорала Персефона. Голос обычно спокойной, даже тихой, девушки звенел от напряжения и вложенных в него эмоций.
        - Хватит сопли на кулак наматывать! Мана не бесконечная!
        - Маджестро! Что-нибудь забористое! - скомандовал Гвин. - Не жалеть кулдаунов. Боевой раж по моему сигналу. Не раньше! Эта мразь сегодня сдохнет!
        Фурия была готова поклясться, что бард хмыкнул. Его когтистая ладонь замелькала на струнах, вырывая из инструмента упоительный энергичный звук. Хриплый голос - один из коллекции кенку - накрыл зал.
        d Koгдa мы вcтpeтимcя c тoбoй в бoю
        Дa, я умpу, нo и тeбя убью
        Дpaгуны в oжидaнии cтoят
        Oтдaн пpикaз и нeт пути нaзaд d
        БУДОРАЖАЩИЙ АККОРД (15С)
        Увеличивает весь наносимый вами урон на 10 %, а скорость перемещения и скорость произнесения заклинаний на 15 %.
        Возможно суматоха боя, но девушке показалось, что огонёк - воплощение Ансельма - задёргался в такт музыке.
        Здоровье Адемара стремительно понеслось вниз.
        - Плач! Защита! - прокричал Фобос, пока с его пальцев срывались серебряные капли заклинания.
        МЕНТАЛЬНАЯ КРЕПОСТЬ (5С)
        Защищает от эффектов страха и парализации
        Знакомый протяжный вопль духа прокатился по рейду, но в этот раз тело не сковал первородный ужас. Лишь несколько игроков застыли соляными столпами.
        Мясник же отрыгнул очередную парочку адов.
        - Быстро мочим их! - Маджестро перекрыл шум боя. - Сейчас будет портал!
        Бросок рикошетом заставил безглазые морды мотнуться назад. Уродов встретил совместные атаки милишников и кастеров. Обоих упокоили за восемь секунд.
        - ПОРТАЛ!
        Фурия Рывком сократила дистанцию до ближайшего союзника и первой вошла в магические врата.
        На той стороне ситуация изменилась кардинально. От защитников осталась хорошо, если треть. Они кольцом оцепили Катру. Бойцы Ордена наседали со всех сторон, пытаясь пробиться к жрице. Та по-прежнему накачивала свёрток с ребёнком какой-то магией. Её фрейм показывал 31 % ХП.
        Животный хриплый рёв заставил девушку переключиться. Огромный гризли вырывал куски мяса и железа из тела Адемара, который упорно колотил бок косолапого своим мечом. Рыцарь мог за себя постоять. Даже вставший на дыбы зверь, что пластал великана когтями, не вынудил того отступить.
        - Мы должны добить её в этот заход! Должны! - повторил Маджестро.
        На появление отряда отреагировали и защитники, и нападающие. Поток бойцов ринулся к сбившимся в кучу игрокам.
        Фурия встретила эту орду Адамантовым ураганом. Стальная вертушка кромсала и распарывала тела. Доспехи распадались, как сорная трава. Ветвящаяся электрическая дуга накрыла целый сектор, выжигая плоть. А под потолком пещеры уже собирались морозные тучи. Острые ледышки густым потоком прошивали уязвимые места врагов.
        Из теней выбрались мощные пауки, словно сотканные из теней. Членистоногая масса заставила и орков, и воинов Ордена смешаться. Человеческий ужас перед насекомыми, особенно размером с барана, всё же был слишком силён.
        Широкий размах и сразу Лавина уколов.
        Ноги девушки прилипли к полу. Рука же размазалась в движении, вбивая остриё копья перед собой сплошным частоколом. Конечность Разумного не могла быть способна на такую скорость - за оружием следовали послеобразы. Однако древко так и мелькало, нанося десятки выпадов в секунду. Почти сквозные дыры оставались в телах убитых.
        7 % ХП.
        Вспышка энергии разметала вторгшихся членов Ордена Алого Рассвета. В глазах Фурии ещё мерцали световые пятна ослепления, а какой-то защитник уже подхватил с земли свёрток с ребёнком и со всех ног ринулся к задней стенке пещеры. Туда, где красовалось кресло вождя клана.
        Она потеряла его из вида, потому что жрица, наконец, сбросила дурман.
        Секундная заминка, и в её глазах равнодушное спокойствие сменилось холодной яростью. Вскинув ладони к потолку, она с силой бросила их к полу.
        И тени ожили.
        Каждый клочок тьмы. Каждый островок серого мрака, оставленный светом факела. Всё забурлило. Зашелестело.
        Ударило сплошной волной во всех, кто не мог причислить себя к Клану Пещерных Медведей. Потоки сумрака срывали плоть с костей. Фурия видела, как какому-то рыцарю срезало ноги по колено, а когда вопящий от боли обрубок рухнул наземь, тьма плотным жгутом проникла в его горло. Крик стих мгновенно.
        Где-то далеко в стороне всё ещё боролись Адемар и вождь орков.
        - Фурия! Назад! - неизвестно чей крик, заставил её действовать.
        Рывок вынес девушку к отряду. Тьма следовала за ней по пятам. Заклинатели объединили усилия, воздвигнув барьер на пути вражеских чар.
        - Порождению Бездны не будет покоя в нашем мире! - чужеродный голос звучал почти спокойно. Где-то глубоко внутри него таилась ненависть, но наружу она прорывалась лишь мелкими пузырьками.
        Орчанка отыскала говорившего. Старика в белоснежной мантии, поверх которой красовался табард со знакомым узором.
        Эврас Ослепительный, Правая Длань Аларис, 130й уровень, босс, 1.44 м ХП.
        Он ступал медленно прямо навстречу потоку смертельных теней. И с каждым шагом его тело сияло всё ярче. Два шага. Мощный фонарь. Четыре шага. Прожектор. Семь шагов. Огромный маяк. Десять шагов.
        Сверхновая.
        Белоснежное солнце столкнулось с тьмой в центре пещеры. Ни одна из сил не желала уступать.
        - Сорок три секунды! Живее! - крикнул Маджестро.
        Заклинания вновь обрушились на жрицу. Занятая стариком, она открылась.
        Непонятный зверь, призванный Бармалеем. Стрелы Лесника. Молнии Соверетта. Нити Даймары. Дымчатые с огненными прожилками чары Сваровски. Ледяные диски Деймоса. Воздушный поток Мелиссы.
        Всё это влилось в Катру.
        Опалило.
        Заморозило.
        Посекло.
        Белоснежное солнце пересилило тьму, оставляя на камнях иссушенное тело. Полоска здоровья и маны девственно пуста, однако веки женщины подрагивали.
        - НА ВЫХОД! - проорал бард.
        В груди Фурии сидело смешанное чувство. Почти нехотя она вынырнула из портала. Секундная тишина сменилась лязгом стали и криками.
        - Держи танка! Держи, твою мать!
        - Жрица мертва!
        - Боевой раж! - рёв Гвиндена перекрыл шум.
        Вокруг туши Адемара курился знакомый серо-багровый дым. Движения демона стали ещё резче. Ещё злее. При этом всего 9 % ХП.
        ПРЕДСМЕРТНАЯ ЯРОСТЬ
        Наносимый урон и скорость передвижения увеличены на 100 %.
        Мясник буквально вбивал Смоккера в пол. Трамбовал орка безжалостно и без остановки. Когтистые лапы раздирали тело мейн танка на части. У того семь стаков Хрупкой брони. Его здоровье упало в красную зону. Кровавый фонтан, с которым свободная рука древесного хранителя шмякнулась на пол. Мучительный крик.
        Время замедляется.
        Рывок. Провокация.
        Слишком поздно.
        Взмах, и голова орка улетает прочь.
        Куда-то во тьму.
        Фрейм Смоккера становится серым.
        - Я СОЖРУ ТЕБЯ ЖИВЬЁМ! - с голодным энтузиазмом Адемар поворачивается к Гвину, что полосует его спину.
        Протяжный вой-плач плакальщицы бьёт по ушам и умолкает. Она истаивает в воздухе. Тело девушки стопорится. В груди только ужас и смятение.
        Фурия не может пошевелиться. Не может пошевелиться и Олег, замерший статуей.
        Адемар раскрывает пасть на животе, наваливаясь вперёд.
        «Пора.»
        Глава 22
        Голос Ансельма спокоен несмотря на творящееся вокруг безумие. Как капитан невозмутимо выпивающий бокал виски на борту тонущего корабля, он не поддаётся окружающим угрозам. Страху.
        В единственном слове заключён заряд эмоциональной поддержки.
        Фурия знает, что нужно делать, но она не может сдвинуть ни одну конечность. Зато прекрасно видит, как тело Гвина от головы и до пояса исчезает внутри пасти босса. Тело, покрытое защитным барьером из звуковой энергии. Аккорд барда слышно с другого конца зала.
        Челюсти стремительно сходятся. Хищно. Резко.
        НЕТ!
        Когда верхний край острейших зубов почти коснулся поясницы дроу, что-то заставляет этот капкан замереть на месте. Края пасти дрожат от напряжения, пытаясь сомкнуться.
        Поперёк зёва, как домкрат, ходит ходуном двуручная булава. Её края упираются в обе половины демонического хавальника. Оружие похрустывает. По древку бежит широкая трещина.
        - Урод остроухий! - рычит Ракаш, не ослабляя хватки на рукояти и не спуская глаз с тёмного эльфа. - Как же мне всегда хотелось тебя придушить!
        Адемар, явно возмущённый помехой, вскидывает обе лапы к потолку, собираясь размазать наглеца. Правый кулак опутывает нить паутины. Левый - звуковая струна. Подрагивающая. Вибрирующая.
        - ЖИВЕЕ! - с натугой кряхтит Маджестро.
        Конечности демона не останавливаются, ничто не в силах их остановить сейчас, но замедляются.
        Свободная рука тролля тянется к ремню дроу, но тело Олега начинает всё глубже погружаться в утробу. Орчанка со своей позиции не видит, что именно происходит. Словно внутри Адемара включилась тяга. Огромный пылесос, что всасывает в себя добычу. Ни за что не желает расставаться с ней.
        - Ааа, Бездна! Всех демонов тебе в гузло, мразь!! - хрипит Ракаш, отпуская булаву.
        Он ныряет следом за Гвином. Наружу торчат лишь щиколотки громилы. Оружие трещит ещё громче. Металлическое навершие начинает сминаться.
        Мощные зелёные руки и сапоги упираются в края челюстей. Острейшие зубы пробивают ладони насквозь. Гурдар вздрагивает, но лишь еле слышно шипит. Первым оправившись от дебаффа, он подскочил к противнику одним мощным рывком.
        Вторая пара рук подхватывает непосильную ношу.
        Минотавр Махоуни присоединяется к орку. С матами пытается развести капкан.
        И не может.
        Силы двух амбалов едва хватает, чтобы не дать пасти сомкнуться.
        Изнутри глотки звучит яростное «За Нактаса, хреносос!». Удар. Ещё удар.
        Наружу вылетает жилистое тело, покрытое слизью.
        - Верни господина! Верни его! - рявкает изнутри Ракаш.
        Фурия чувствует, как спадает дебафф - с неё и со всех остальных. Ноги наполняет кипучая энергия. Она может размазаться об Адемара одним рывком. Краем глаза видит, как Волчок и Зарракос почти достигли мясника. Вот-вот кинут свою силу против мощи демона.
        Баллистик на пару с СексТантом тянут на себя тролля за ноги. Гвин ошалело встряхивает головой.
        Треск дерева. Хруст костей. Влажное чавканье.
        Гурдар и Махоуни едва успевают отшатнуться.
        В руках ошарашенных кенку остаются массивные сапоги. Наружу торчат истекающие кровью обрубки.
        Первой лопается паутина. Всего через миг - звуковая струна. Кулаки мясника несутся к милишникам.
        Всё это занимает какие-то три-четыре секунды.
        Слияние.
        На короткое мгновение мир застывает, как тело на конце до отказа натянутого банджи-троса.
        Слияние не похоже ни на что, прежде испытанное девушкой.
        Душу наполняет спокойствие.
        Уверенность, рождённая поддержкой друга, что стоит рука об руку с тобой.
        Воля, выкованная в служении беспристрастному божеству.
        Решимость, основанная на сотнях сражений. На десятках тысяч боевых столкновений.
        Мы справимся.
        «Да. Мы справимся.»
        Это не бахвальство и не бравада.
        Фурия не просто верит в это. Она знает, что так и будет.
        Однако её глаза фиксируют на этой копии Адемара ранее незамеченный дебафф, который ведёт обратный отсчёт.
        СВЯЗАННЫЕ НЕНАВИСТЬЮ (21С)
        Две жизни отныне сцеплены воедино. Ненависть вытягивает Сумеречную Плакальщицу с того света.
        - Боевой раж! - вновь кричит Гвинден.
        Яростный крик. Когти дракона. Дух-проводник. Рывок полководца.
        БОЕВОЙ РАЖ (20С)
        Увеличивает весь наносимый вами урон на 30 %, а скорость перемещения и скорость произнесения заклинаний на 25 %.
        Оглушающий вопль рвётся из глотки. На конце латных перчаток отрастают ледяные когти. Тело устремляется к врагу, а копьё вонзается в неприкрытый бок.
        8 %.
        Провокация.
        Адемар хрипит от боли. Дёргается. Кулаки промахиваются мимо игроков. Мимолётно цепляют Волчка и сминают каменную плиту. Дроу еле успевает отпрянуть назад с раздробленным плечом. Милишники, что находились вдали, скользят навстречу боссу. Рывок полководца позволяет всем мгновенно окружить противника.
        Заклинания накрывают тушу засранца.
        Стойка превосходного рвения.
        «Верно. Нам нужна скорость.»
        Тело разгоняется.
        Размашистый удар демона пытается застать её врасплох. Отшагнуть. Быстрее. Стальной шквал. Апперкот, что должен распороть девушку от паха до горла. Крутнувшись, она ускользает. Ещё быстрее. Ведомый удар в сердце. Она знает, где отвратительный комок мяса бьётся, под слоем ржавого железа и толстой шкуры.
        7 %.
        СВЯЗАННЫЕ НЕНАВИСТЬЮ (16С)
        Адемар стремителен. Он задевает её при отходе. Стак Хрупкой брони.
        Молниеносная контратака.
        Способность, даруемая стойкой, карает мясника за дерзость. Копьё прошивает пах урода сквозь ошмётки латной юбки.
        Каждый прошедший миг наполняет тело Фурии кипучей энергией. Заставляет двигаться, всё быстрее и быстрее.
        Гурдар с окровавленными руками опускает молот на хребет демона.
        Ансельм не перехватывает управление на себя. Не отбрасывает её прочь, как при контроле разум. Они двигаются в тандеме, как искусные фигуристы, что знают друг-друга наизусть.
        Шипы стреляют во все стороны. Без какого-либо предупреждения. Активация под Предсмертной яростью почти мгновенная.
        Волк Лесника взвизгивает и падает на бок бездыханным. Баллистик покрывает себя морозной коркой, уберегаясь от смерти. Из поясницы Гвина в мгновение ока вырастают длинные паучьи лапы, которые отшвыривают его на пяток метров назад. И даже сам разбойник выглядит удивлённым этому. Волчок с СексТантом ускользают под мощным ускорением. Зарракос спасает и Гурдара, и себя, унося обоих прочь телепортацией.
        6 %.
        СВЯЗАННЫЕ НЕНАВИСТЬЮ (12С)
        Махоуни не успевает.
        Пяток обсидиановых наростов показываются у него из спины, и здоровяк боком валится наземь. Рот раскрыт в удивлении, и кровь бежит по его мясистым губам, собираясь в лужу.
        Из трёх охранников дроу, двое превращаются в решето. Сквозные раны мгновенно обагряют алым всех вокруг. Последнего спасает смерть собратьев - шипы замедляются в мясе и броне убитых.
        Фурии не хватает каких-то тридцати-сорока сантиметров, чтобы выйти из зоны поражения. Смерть, рука об руку с болью, приходит вслед за десятком ран и бессильно отступает, зализывая свои раны. Не сейчас. Не в этот миг. Смерть не властна на танцующей орчанкой.
        Её здоровье упрямо держится на единице, прежде чем его восполняют лекари.
        Молниеносная контратака. Копьё самым кончиком клюёт демона в складку под шеей.
        - Мана в ноль! - орёт Клаус и ему вторит Открывашка.
        Лапы летят к ней с двух сторон, отрезая пути к отступлению. Орчанка инстинктивно ныряет к земле лицом вперёд. Когти раздвигают крепчайший камень. Она двигается под землёй интуитивно. Это похоже на способность дышать. Ручное управление не требуется.
        Выпрыгнув из пола позади мясника, она вонзает остриё глубоко в поясницу твари Ударом праведной живучести. Исцеляющая волна накрывает всех поблизости. Не давая врагу опомниться, тут же Костелом по ногам.
        5 %.
        СВЯЗАННЫЕ НЕНАВИСТЬЮ (10С)
        С хриплым рыком Адемар вертится на месте. Огромная пасть широко раззявлена. Наружу летят ады. Два. Четыре. Шесть.
        Двое падают посреди группы кастеров. Ещё пара - в пяти метрах от них. Последняя двойка - за спинами милишников.
        Вспышка железного сердца похожа на огромный мыльный пузырь, что вырывается из тела орчанки вовне. Накрывает ближайшие пятнадцать метров. Пять пар глаз мгновенно переключаются на неё, забывая обо всём остальном. Шестой… шестой слишком далеко - в толпе заклинателей и он уже атакует её союзников.
        Ещё две секунды назад рука Маджестро порхала по струнам, извлекая из инструмента кипящую музыку, а сейчас Фурия видит, как Воплощение боли собирается наброситься на кенку. Между ними полшага. Шипастые лапы уже замахиваются для удара.
        Орчанка знает, что бард бесполезен в ближнем бою. Такова горькая правда. При всех его талантах, сближение с противником делает из пернатого музыканта беззащитную жертву.
        Сейчас он съёжится. Закроет глаза. Закроет голову руками. Мне нужно успеть!
        «Мы успеем.»
        Рывок.
        Кенку действительно дрожит. Трясётся от страха. Однако его правая рука ныряет куда-то под гриф мандолины. Дёргает на себя небольшой сферический выступ. Из выемки, спрятанной внутри музыкального инструмента выскальзывает тонкая металлическая спица в две ладони длинной.
        Её бард и вгоняет в висок демона одним хлёстким движением.
        - Не стреляйте в пианиста, он играет, как умеет, - цедит Маджестро.
        Прут скрывается в голове твари, и та замирает, парализованная.
        Провокация заставляет её опомниться и переключиться на девушку. Со всех сторон к ней несутся и ады, и сам босс. За ним по пятам следуют бойцы, осыпая жирную тушу шквалом атак.
        Сокрушительный бросок мечет охваченное праведной энергией копьё в скопление врагов. Взрыв. Перед тем, как ослепительная вспышка расцветает в ораве нечисти, Фурия видит, как оружие почти насквозь прошивает брюхо ублюдка. Ни броня, ни толстая шкура не помеха этому снаряду.
        4 %.
        СВЯЗАННЫЕ НЕНАВИСТЬЮ (6С)
        - Я пустая! - крик Персефоны едва слышим сквозь лязг и взрывы.
        Вернувшееся в руку древко вселяет уверенность. И даже десяток атак, что сыпятся со всех сторон на юркую орчанку не могут её поколебать. Здоровье девушки второй раз падает к единице и замирает.
        Зарракос создаёт из воздуха пяток мечей, что начинают закручиваться вокруг него острейшими лепестками. Рубят и шинкуют адов в труху.
        Гвинден удивляет её даже несмотря на весь творящийся хаос. Две паучьи лапы подбрасывает дроу к шее Адемара. Туда, где крошечная головка прячется в кольце брони.
        Кинжал Олег и его меч кромсают мясо, пока ещё две паучьи конечности с лезвиями на концах рубят позвоночник урода. С нечеловеческой прытью и ритмом они раз за разом прошивают противника. Мокрый хруст набирает темп, сливаясь в одну продолжительную ноту.
        3 %.
        СВЯЗАННЫЕ НЕНАВИСТЬЮ (4С)
        Гурдар испускает дикий рёв и с широким размахом соединяет боёк двуручного молота с коленной чашечкой титана. Руки орка всё ещё кровоточат, но оружие он сжимает со всей доступной ему силой. Кажется, что ничто не способно поколебать мясника. Его слоновьи ноги выглядят монументально, но…
        Сустав трескается. Кровь брызжет наружу.
        2 %.
        СВЯЗАННЫЕ НЕНАВИСТЬЮ (3С)
        Хриплый крик боли рвётся из глотки Адемара, и он припадает на раздробленное колено. Опускаясь прямо перед Фурией. Его крохотная головка всего на полметра выше её собственной.
        Заклинания всех мастей разят врага. Сломанная рука Волчка висит плетью, но он атакует и атакует с помощью целой. Безымянный дроу-охранник, как швейная машинка, вбивает кинжалы в бок монстра. От Баллистика веет холодом и смертью. Невысокий рыцарь смерти безэмоционально шинкует противника. Стрелы Лесника бьют без промаха.
        Копьё искрится от белоснежного света. Оружие распирает от заключённой в нём священной магии.
        Орчанка зло щерится.
        - Я ведь тебе обещала, - сквозь оскаленные клыки её голос теряется в шуме боя.
        Удар совершенной чистоты.
        Четырёхгранное остриё погружается в глаз Адемара. В клубящийся тьмой провал. Ныряет ещё глубже.
        Треск.
        Оно выходит из затылка мясника, и тот костенеет. Латная маска шлема раскалывается на две части, открывая миру искорёженную гнилую плоть. Скорее посмертную маску, чем лицо.
        Ненависть Фурии сменяется удивлением, когда она видит, как подрагивают бескровные губы демона.
        - Спасибо, - скорее угадывает, чем слышит девушка.
        Адемар валится лицом вперёд.
        Нескладно.
        Медленно.
        Окончательно.
        Слияние исчезает, а время возобновляет свой бег.
        Вопли радости накрыли зал. Игроки обнимались и вскидывал к потолку руки.
        - Рез! Живо! - скомандовал Гвин.
        Фобоса и остальных не нужно было упрашивать. Опрокинув в себя зелья маны, они шептали слова заклинания. Тифлинг указал жезлом на тушу Адемара. При этом рогатый выглядел донельзя напряжённым. Испуганным даже.
        Эм?.. А, да. Финка.
        Из воздуха материализовалась худенькая фигура убийцы. Эльфийка растерянно хлопала глазами, озираясь по сторонам. Следом на ноги поднялся Смоккер. Потирая щетину и устало вздыхая. Танк всё ощупывал руку, которую ему оторвало. Фантомная боль?
        Собравшиеся выжидательно повернулись к телу Махоуни. Минотавр скрючился на боку, смотря пустым взглядом в стену зала.
        - Его подняли? - Олег оглядел хилеров.
        - Да, - кивнула Чучундра.
        - Сейчас встанет, - уверенно заявил Деймос. - Просто глю…
        Голос тифлинга осёкся. Фурия с трудом проглотила мерзки ком в горле.
        Фрейм здоровяка почернел.
        Радостные шепотки, вызванные победой, стихли.
        Открывашка начала беззвучно плакать. Кенку закрыла лицо руками, съёживаясь. Её обняла Мелисса. Бармалей со злостью закусил губу.
        Орчанка видела, как Гвинден тяжело прикрыл глаза. Желваки на его лице напряглись. Зубы стиснуты до хруста. Дыхание прерывистое. Приблизившись к нему, игнорируя чужие взгляды, девушка обхватила его ладони. Сжала.
        Олег распахнул глаза, и в них плескалась боль. Буквально силой засунув поглубже в себя эмоциональную травму, дроу заговорил.
        - Мы победили… и одновременно проиграли, - вздохнул разбойник. - Нактас мёртв. Без него ритуал не провести.
        В толпе побежали угрюмые шепотки.
        - Задание провалено? - уточнил Маджестро, приближаясь к тёмному эльфу.
        - Естественно прова…, - отмахнулся Гвин, но не закончил фразу. - Нет. Хотя это условие помечено красным.
        Фурия перевела взгляд на Гурдара, которому оказывали первую помощь. Маленькая Открывашка лечила его ладони, пока слёзы стекали по её клюву.
        Молча орчанка сделала несколько шагов прочь. Первым на неё посмотрел Олег. За ним - остальные. Девушка приблизилась к алтарю и замерла.
        Лучше бы я ошиблась.
        Убрав перчатки в инвентарь, она выхватила нож и полоснула по руке. По ладони пробежала острая боль. Кровь плеснула на каменное возвышение. Прижав кисть к поверхности, Фурия прикрыла глаза и раздражённо вздохнула.
        - Катра! Хватит прятаться! К тебе взывает твоя кровь!
        Глава 23
        Реакция Гурдара на слова Фурии последовала незамедлительно.
        - Катра?! - напряжённо спросил орк. - Дочка, это стойбище её клана?! Это… дом Юкхи?!
        - Да, - кивнула орчанка. - Я давно подозревала, что твоя история и та, что мне когда-то рассказал Ингакхар связаны. - Ты говорил, что клан моей матери уничтожили. Вождь поведал о том, что некогда всех Пещерных Медведей вырезали под корень. Вы говорили об одном и том же событии.
        Девушка перевела дух.
        - Далее взять историю моей жизни. Охотник Яггрен нашёл младенца в лесу, чья кожа отличалась от всех орков, живущих на севере. Значит, одним из двух родителей был чужеземец - ты, а вторым кто-то из местных - Юкха… Иначе, что ребёнку было делать в этой местности? Ровно такого младенца я видела внутри портала. Его унесли, прежде, чем Катру убили.
        Вот только почему тот, кто спас меня, бросил беспомощного ребёнка посреди зимнего леса? Почему хотя бы не отнёс до ближайшего стойбища?
        - Кто напал на Пещерных Медведей и почему? - ошарашенно протянул Гурдар.
        - Орден Алого Рассвета. Катра была первожрицей Разиена. Павшего бога. Орден хотел уничтожить и её, и всех её потомков.
        - Была… - прошелестел бесплотный голос. - Внучка моя…
        Вспышка боли прострелила голову, и каменный пол прыгнул девушке в лицо.

* * *
        Бремя ответственности давило на Мортага.
        Катра, сестра вождя Коргака, первожрица Разиена, доверила ему, первому следопыту клана, важнейшую миссию - спасти свою внучку. Он поклялся своей жизнью, что убережёт её от опасности. Что, когда придёт время, вытащит её из стойбища. Даже если падут все Пещерные Медведи до одного, маленькая Уб?ша будет жить. Родословная жрицы не прервётся.
        Мортаг видел, как изменилась Юкха по возвращении. До исчезновения из девушки ключом била жизнь. Она много и охотно смеялась. С лёгкостью одаривала тёплой улыбкой и простого охотника, и первого воина клана. Запросто помогала и стряпухам, и знахарке с их повседневными делами, несмотря на своё происхождение. Этим часто вызывала гнев своей матери.
        Та истово служила Разиену, и бог это заметил. Вскоре Катра уехала в Элдертайд, оставив дочку с роднёй. В глазах Мортага это многое говорило об отношениях матери и её дочери. Он слышал, что в столице Катра стала важной персоной, доросла до титула первожрицы.
        Юкха осталась с отцом и дядей. Всё больше своевольничала. Хотела повидать мир, а не жить в пещерах, как её предки.
        А потом она сбежала с безродным плотогоном.
        Отец с несколькими воинами повёл её на торжище в Стойбище Клана Мглистых Выдр. Хотел дать ей возможность развеяться. Купить сладостей у проезжающих торговцев. Посмотреть на диковинные ткани и пряности. Вряд ли он предполагал подобный исход.
        Это скрывали, но слухи, как вода, имели свойство просачиваться в мельчайшие трещины. Сквозь любые преграды.
        Почти года юная девушка отсутствовала. В какой-то момент Катра вернулась. С напряжённым лицом и страхом в глазах. О чём-то долго беседовала со своим братом вождём. Подняла на уши всех, приказав найти свою дочь. Её искали и ранее, но безуспешно. А вот жрица смогла с лёгкостью установить местонахождение своей кровинки. Юкху вернули. Силой, как слышал Мортаг. С собой она принесла маленький кричащий свёрток, который назвала Убашей.
        Молитва. Убаша значило «молитва».
        Следопыт не знал, о чём именно была эта молитва. И кому. Однако Мортаг видел, что Юкха стала лишь тенью себя прошлой. Больше не смеялась. Не улыбалась. Не помогала никому. Замкнулась в себе и угрюмо взирала на мир сквозь вечно заплаканные глаза. Не расставалась с младенцем и постоянно вполголоса что-то говорила ей. Напевала. Рассказывала.
        Катра перевела весь клан на осадное положение. Готовилась к атаке. К нападению. Многие считали её опасения блажью, но вождь верил сестре. И вот в один день они пришли. Как и говорила Катра.
        Люди! На севере Берклэнда! Неслыханно!
        А Мортаг смог исполнить свою клятву. Когда вторгшиеся окружили кольцом жрицу и последних защитников, следопыт подхватил ребёнка и понёсся к тайному ходу, что загодя показала ему жрица. Он даже не знал до этого, что внутри главного зала вообще имелся такой спрятанный путь. Как не знал он, что стало с Юкхой.
        Залетев внутрь узкого тоннеля, орк дёрнулся и едва не выронил свёрток. В теле резко и зло вспыхнула боль. Он чувствовал стрелу, засевшую промеж лопаток, но упрямо двигался вперёд. Двигался, потому что обещал позаботиться о младенце. Потому что кроме него это сделать было некому.
        Тайный ход вывел его вдали от стойбища. А специально подготовленные валуны, что держались лишь на одной прочной подпорке, позволили намертво замуровать этот путь. Погоня не сможет их настигнуть.
        Мортаг знал, что его единственное спасение заключалось в Клане Гремящего Пика. Ближайшее стойбище, где его раны могли обработать, а плачущую Убашу накормить. Следопыт неумело пытался успокоить младенца, своих детей он не имел, но крошечный свёрток никак не желал затихать. Возможно она чувствовала, что все её родственники покинули этот мир.
        Если бы не данная клятва, орк предпочёл бы умереть там. Со своими друзьями. Со своим народом. Раздирая горло ублюдочным людишкам, что с ненавистью в сердце и мечом в руках пришли в его дом. Однако мужчина упрямо переставлял ноги, что всё хуже слушались его. Упрямо брёл сквозь зимний лес, надеясь, что плач крохи не привлечёт хищников.
        В глазах темнело, а, может, просто ночь опускалась на Виашерон. Следопыт не знал. Он дал клятву. Он её исполнит.
        Прыжка барса Мортаг не увидел. Как не почувствовал клыков, раздирающих его артерию и ломающих позвонки. Смерть мужчины была быстрой и почти безболезненной.
        Свёрток, упавший на снег, заголосил ещё громче. Отчаянно.
        Хищник, отпустивший тело обмякшего двуногого, подобрался вплотную к источнику неприятного шума. Оскалил клыки, изучая вопящий и дурно пахнущий комок. Приблизил морду, собираясь избавиться от гвалта, и замер.
        Едва заметная тёмная искра выстрелила из свёртка. Вошла в твёрдый череп барса, наполняя его разум страхом и смятением. Хищник рванул со всех ног прочь. Лишь вцепился в ногу добычи, уволакивая её за собой. Он двигался до самой берлоги, ни разу не остановившись. Потому что знал.
        В зелёном детёныше была заключена смерть.
        Убаша осталась лежать, глядя янтарными глазами, как у её матери, на темнеющее небо над головой. Мортаг не ошибся, ночь вступала в свои права. Она плакала изо всех сил. Во всю мощь своих крошечных лёгких. Её было холодно, но всё сильнее малышку тянуло в сон.
        - Ну-ну-ну. Кто там шумит? - хриплый голос раздался где-то в стороне.
        И в поле зрения крохи вплыло мужское лицо. Недоверчиво осматривающее свёрток, брошенный посреди леса.
        - Откуда ты взялась здесь, малышка? - протянул неизвестный. - Нет, это не дело…
        Убаша хотела зареветь ещё сильнее, но уже не могла. Лишь беззвучно икала. Большие ладони подхватили её и засунули за пазуху. В тепло. Где младенца быстро сморил сон.
        Ей снились янтарные глаза матери.

* * *
        Тёплые ладони гладили лицо Фурии, и она не могла разобрать: это всё ещё было частью её странного сна или уже реальностью? Снов ей привиделось великое множество. Из самых разных временных отрезков. Из самых разных мест.
        - Что ты сделала с ней, сука?! - говорящий едва сдерживал ненависть в себе. - Если ты хоть как-то навредила ей, я…
        - Просто отомкнула её память, зятёк, - усмехнулся женский голос, перебивая первого.
        Бесплотный шелестящий голос, чьи слова отдавали лёгким эхом.
        - Вся в мать. Она тоже не умела выбирать себе пару, - в тоне прозвучало явное осуждение.
        Орчанка распахнула глазами и резко заняла сидячее положение. Прежде её голова лежала на коленях Гвина. Тот всё ещё с волнением в глазах рассматривал девушку. В шаге от них стоял Гурдар, выставив перед собой молот. А над ними парила полупрозрачная фигура жрицы.
        - Катра, - сузила глаза Фурия.
        - Внучка, - так же холодно ответил дух.
        - Могла бы и предупредить. Падать на камень не очень весело.
        - Ни к чему. Я никогда не миндальничала с твоей матерью. Не собираюсь начинать и с тобой.
        - Какая же ты тварь, - рыкнул Гурдар. - И всегда была тварью. Юкха ненавидела тебя.
        Дух едва заметно повернул голову к орку и изогнул губы в подобии улыбки.
        - Ей не терпелось избавиться от тебя. Так она сказала мне, когда вернулась в отчий дом. Тупой плотогон, не способный ничего добиться в своей никчёмной жизни. Обрёкший её на прозябание в нищете. Бегство с тобой Юкха считала своей величайшей ошибкой.
        - ЛОЖЬ! - взревел орк, но его голос надломленно дрогнул.
        Катра расхохоталась.
        - Нет, она сама…
        - Ложь, - спокойно перебила Фурия жрицу, взглянув на отца. - Она врёт тебе. У меня же теперь не только твоя память, - вновь посмотрев на бабку, продолжила девушка, - но и её.
        Жрица скривилась.
        Краем глаза считывая системные сообщения, орчанка задала вопрос.
        - Кто стоит за нападением на стойбище? Понятно, что Аларис, но кто отдал приказ?
        - А ты сама, как думаешь, пустоголовая? - фыркнула собеседница. - Её первожрец. Аркани?ль С?трис.

* * *
        КРОВНЫЕ УЗЫ
        Ранг: Редкий, скрытое
        Кто-то убил Юкху Янтарноокую и вырезал весь её клан. Кто-то должен ответить за это…
        Задача:
        Узнать детали произошедшего 1/1.
        Установить личность Разумного, ответственного за эти злодеяния 0/1.
        Обновлено.
        Установить личность Разумного, ответственного за эти злодеяния 1/1.
        Поговорить с Гурдаром Крадущимся 0/1.

* * *
        - Где спрятан язык Разиена? - заговорил Гвинден.
        Катра проигнорировала его, не отводя глаз от Фурии. Орчанка устало вздохнула.
        - Где он?
        - Где язык господина? - вновь издевательски хмыкнул дух. - Зачем сотрясать воздух понапрасну, дурёха? Ты же знаешь ответ. Всегда знала.
        Да.
        Олег бросил на орчанку короткий взгляд, и она кивнула. Прикрыла глаза и утомлённо помассировала виски.
        - А тебя жрицей сделали за мерзкий нрав или там другая квалификация требовалась? - раздражённо выплюнул Олег.
        - Юнец с характером, - качнула головой в сторону дроу Катра. - Я кажется понимаю, что ты в нём нашла.
        - Мне твоё одобрение как-то до лампочки, - пожала плечами Фурия.
        - Я не говорила, что одобряю этот мезальянс.
        - Мне всё ещё начхать.
        Катра вновь улыбнулась, наконец, переведя взгляд на Гвина.
        - Не знаю, за какие заслуги господин сделал тебя доверенным лицом. Ради его блага, надеюсь, он не ошибся. Знай, что тебе предстоят великие испытания. Вы умоетесь кровью, прежде, чем господин вернёт себе силу и своё место по праву.
        - Прорвёмся, - ответил Олег.
        - Бестолочь, - вздохнула Катра. - Как есть бестолочь. Зарракос, присмотри за ним, - повернулась к тифлингу жрица.
        - Можешь быть уверена, - мелодично откликнулся мужчина.
        - Что стало с Юкхой? - внезапно спросил Гурдар. - Дочка, ты знаешь?
        - Да, - с трудом ответила Фурия. - Катра убила её.
        - ЧТО?! - дикий крик сотряс пещеру, и молот прошёл сквозь бесплотное тело духа, прежде чем девушка закончила говорить.
        Орк ударил ещё раз. И ещё. Бесполезно.
        - Зачем ты лжёшь, внучка? - склонила голову набок жрица, с любопытством изучая девушку.
        - Ты разбила ей сердце, забрав от Гурдара. Она не хотела жить без него. Пыталась жить ради меня. И не смогла. В день, когда вас атаковали, она ускользнула от охраны. Безоружной вышла навстречу нападающим. Поэтому да, сучья ты карга, - зло усмехнулась орчанка. - Это ты убила её. Не стрелы и мечи. Ты!
        Впервые с начала разговора Катра выглядела застигнутой врасплох. Неспособной подобрать слова.
        - Я желала ей лишь добра, - с трудом выдавил дух.
        - В задницу засунь себе своё добро. Боком, - выплюнула Фурия. - Убирайся в Бездну.
        - Да… Со смертью Адемара я, наконец, могу уйти в загробную жизнь.
        - Скатертью дорога.
        - Она… она простит меня, внучка? - срывающимся голосом произнесла жрица, и крохи эмоционального тепла тлели в её словах.
        - Я бы не простила, - отрезала орчанка.
        - Цена служения оказалась слишком велика. Слишком… - потрясённо прошептал призрак.
        Катра всё качала головой, распадаясь на эфемерные фрагменты.
        Вскоре исчезла.
        - Безнадёга. Этот квест написал Аронофски, что ли? - сипло протянул Деймос.
        Сразу несколько игроков поблизости осуждающе зыркнули на него.
        Олег поднялся на ноги, хлопком привлекая внимание собравшихся.
        - Фобос, собирай лут. Делить будем после. Махоуни берём с собой. Если найдёте чем, заверните его. Похороним по-человечески. Через пять минут я ставлю портал. Живее.
        - Гвин, - подошедший Смоккер, ткнул пальцем в сторону кристаллов. - Нужно срезать их. Узнаёшь?
        - Погоди, - наморщил лоб разбойник, - выглядит похоже на…
        - Да. Кристаллы маны. Три больших, пяток средних, и под дюжину мелких. Настоящая золотая жила. Плюс, в том углу я видела акефрас и ещё какой-то цветок.
        - Охренеть. Это под триста тысяч только за большие.
        - Плюс десятка за средние, да травы тыщ на двадцать-тридцать.
        - Отлично. Работайте.
        - Не всё так просто. Для кристаллов, особенно больших, потребуются два грандмастера - рудокоп и артефактор для стабилизации. Иначе треснет нахер. С первым у нас порядок. Профа до капа раскачана у меня и Чучундры, но вот по второму - беда. Раньше этим занимался Айнхэндер и Руди. У Аргона ранг только мастера, насколько я знаю. Сильно сомневаюсь, что у остальных ребят, не из Буревестников, дела обстоят лучше.
        - Артефакторы с трёхсотым навыком есть? - громко спросил Олег.
        Нестройный хор отрицающих голосов прозвучал в ответ.
        - А травники?
        - Я, - откликнулась Персефона.
        - И я, - вторил ей Бармалей.
        - Вооон там акефрас и что-то ещё. Надо собрать.
        - Займёмся, - за обоих ответила тифлинг.
        - Что предлагаешь с кристаллам делать? - уточнил Гвинден, поворачиваясь к мейн танку.
        - Может твоих неписей попросить помочь? Соверетта или Даймару. Вроде сильные маги.
        Разбойник кивнул и направился к дроу. О чём с ними говорил, Фурия не слышала, но вскоре Соверетт отделился и направился к кристаллам. За ним последовал Смоккер и Чучундра.
        Пока они болтали, орчанка глянула системные сообщения после смерти боссов.
        Ваше владение копьями повысилось до 233 (+8)
        Ваше владение щитами повысилось до 225 (+5)
        Отыщите инструктора, если желаете развивать навык Владение щитами и далее.
        К девушке приблизился Гурдар и тяжело вздохнул.
        - Я получил желанные ответы, но мне не стало от этого лучше.
        - Понимаю, - кивнула Фурия. - Прямо не верится, что во мне течёт кровь этой злобной карги, - внезапно промолвила она и осеклась.
        Ну всё. Теперь и меня затянуло. Совсем границы исчезли.
        - Ты ошибаешься, - качнул головой орк. - В тебе течёт кровь Юкхи Янтарноокой. А она была во сто крат лучше и добрее своей матери. Воплощением нежности. Светлым пятном в этом дерьмовом мире. Если тебе действительно открылась её память, сосредоточься и ты увидишь подтверждение моим словам. В тебе нет ничего от Катры, дочка. Поверь, я знаю, - уверенно заявил Гурдар.
        - Нужно убить того жреца, - смутившись, поменяла тему девушка.
        - Да. Мы знаем, кто отдал приказ, - помрачнел собеседник. - Если он ещё жив, это ненадолго. Прошу лишь об одном, возьми меня с собой, когда отправишься за его головой.
        - Хорошо.

* * *
        КРОВНЫЕ УЗЫ
        Ранг: Редкий, скрытое
        Обновлено
        Ранг: Эпический, скрытое
        Кто-то убил Юкху Янтарноокую и вырезал весь её клан. Кто-то должен ответить за это…
        Задача:
        Узнать детали произошедшего 1/1.
        Установить личность Разумного, ответственного за эти злодеяния 1/1.
        Обновлено.
        Поговорить с Гурдаром Крадущимся 1/1.
        Убить Арканиэля Сатриса - первожреца Аларис 0/1.

* * *
        Орк поблагодарил и ушёл прочь с задумчивым видом.
        В дальнем конце зала с мелодичным звоном огромные столпы кристаллов отделялись от основания.
        К Фурии подошёл Гвинден.
        - Ты как? Когда отрубилась, у меня внутри всё ухнуло. Думал голыми руками задушу этот сраный полтергейст.
        - Во многом нужно разобраться. Многое обдумать. В башке словно целый блок чужих воспоминаний открылся. А ты? Махоуни…
        - Не сейчас, - мотнул головой дроу. - Не сейчас…
        - Хорошо.
        - Где язык, Аврора? Где они спрятали этот грёбаный язык? В Бездне? У демонов?
        - Хуже, - вздохнула девушка и посмотрела на трудящихся игроков. - Хуже. Аларис ни за что не выпустила бы источник мощи Разиена из своих рук. Он находится в Убросском лесу, в Итраксии - столице светлых эльфов. Под её главным храмом.
        Глава 24
        ГВИНДЕН
        Oh, Sinnerman, where you gonna run to?
        Sinnerman, where you gonna run to?
        Where you gonna run to?
        All on that day
        …
        So I run to the Lord, please hide me Lord
        Don't you see me praying?
        Don't you see me down here praying?
        But the Lord said, «Go to the devil»
        The Lord said, «Go to the devil»
        He said, «Go to the devil»
        All on that day
        So I ran to the devil, he was waiting
        I ran to the devil, he was waiting
        Ran to the devil, he was waiting
        All on that day
        Мигрень всё сильнее сдавливала мои виски тугим обручем.
        Затянувшийся поход, эта схватка, особенно вид огромной пасти демона изнутри, смерть Махоуни, необходимость решать оперативные вопросы - всё это высушило меня, оставив лишь пустую оболочку. Казалось, дунь посильнее, разлечусь придорожной пылью.
        Когда Фурия договорила, я усилием воли сохранил вертикальное положение. Кивнул, принимая новые вводные, будто не получил самые дерьмовые новости со времён посмертного сообщения от отца.
        Потому что я не имел ни малейшего понятия, как буду доставать язык Разиена из-под храма грёбаной твари Аларис, растак её через колоду. Местечко понадёжнее, чем сейф внутри банка Стоунхоллов.
        Обновлённое задание не добавляло уверенности.

* * *
        ЯЗЫК МОЙ - ВРАГ МОЙ
        Ранг: Эпический
        Язык Разиена, источник его мощи, похитили слуги Аларис.
        Задача:
        Найдите и верните его до того, как враги павшего бога схватят Разиена 0/1.
        Подготовьте все необходимые ресурсы для проведения ритуала 1/1.
        Проведите ритуал в Стойбище Клана Пещерных Медведей 0/1
        Обновлено.
        Проведите ритуал в Стойбище Клана Пещерных Медведей 1/1.
        Найдите способ проникнуть внутрь главного храма Аларис в Итраксии и отыщите язык Разиена 0/1.
        Ограничения: Нактас не должен погибнуть.

* * *
        Нужно будет всё хорошенько обдумать, но не сегодня. Сегодня я нужен Авроре. Она выглядела потерянной, хоть и храбрилась. Разговор с паскудным духом оставил на ней свой отпечаток.
        Не заметил, как залип, погрузившись в тягучие мысли. Пришёл в себя от того, что меня тряс за плечо Соверетт.
        - Мы закончили, братец. Удалось отделить все три кристалла. Вы справитесь с транспортировкой?
        - Что? Да. Постой, - одёрнул я эльфа, который собрался уходить. - Спасибо, что пришёл, когда был так нужен. Снова, - протянул ему руку, и Соверетт стиснул не ладонь, а запястье.
        На миг я удивился, но принял правила игры. Заметив мою реакцию, названый брат хмыкнул.
        - Матушка рассказывала, что когда-то дроу равного положения в Подземье здоровались именно так. Проверяли друг друга на наличие спрятанных в рукавах ножей. Причина забылась, а традиция осталась, правда и её уже почти никто не соблюдает. Так вот, я знаю, что от тебя клинка в спину можно не ждать, поэтому даже не бери в голову. Ты вытащил меня из темницы, в которой я просидел 15 лет. Помог отомстить. И по мне, этот долг всё ещё не отплачен сполна.
        - Кстати, на этой ноте я хочу, чтобы ты забрал один из больших кристаллов.
        - Что? Зачем? - удивился маг. - Это ваша добыча. Честно добыли в бою.
        - Во-первых, не говори глупостей. Ты сражался с нами наравне. А во-вторых, я тоже не люблю открытых долгов. С согласия Матриарха Кераши с отрядом, Оринда, да и ты, вытащили меня из клетки. Потеряли тогда бойцов. Вновь помогли сегодня и снова заплатили за это жизнями. Эта глыба - наименьшее, что я могу сделать. Пусть будет запаской на случай ещё одного «случайного», - изобразил воздушные кавычки, - уничтожения кристалла под Домом. Ну или продайте на сторону. Поправите материальное положение. Может, хоть наше здание сможете починить после буйства Малаака.
        - Н-да, ты прав. Там такой счёт выкатили за реконструкцию. Матушка рвёт волосы на всех местах, - улыбнулся собеседник.
        Не успел ответить ему.
        - Гвин, готово, - окликнул меня Смоккер.
        - Траву?
        - Всё собрали.
        - Махоуни?
        - Подготовили.
        - Увидимся, братец, - кивнул Соверетту.
        - Зови, - он небрежно козырнул двумя пальцами. - С тобой вечно не заскучаешь.
        Дроу поднял кристалл в виде толстой шпалы магией, сломал печать свитка, исчезая вместе с ним. Я поискал глазами Даймару в зале и не нашёл. Сестрица даже не подумала попрощаться. Выпороть бы её хорошенько. Как обещал.
        Зарракос возник, как и в прошлый раз, незаметно. Только что передо мной было пусто, а сейчас возвышалась долговязая фигура тифлинга. В стороне от него плавали магические кисти, расслабленно сжимающие меч.
        - Итак, где символ господина? - скрестив руки перед собой, поинтересовался он.
        - Планируешь в одиночку осуществить героическое спасение? - слабо улыбнулся я.
        - Нет, я ещё хочу пожить, - хмыкнул рогатый. - Просто нужно понимать, с чем мы имеем дело.
        - Храм Аларис в Итраксии.
        - Чтоб меня в Бездну нагишом забросило! Ты шутишь?!
        - Если бы… - Есть идеи? - с ноткой надежды в голосе спросил я.
        - Завернуться в саван и медленно ползти в сторону кладбища, - кривая улыбка заиграла на губах тифлинга.
        - Ты точно Длань Разиена, а не придворный шут?
        Чуть не сказал стендап комик.
        - Просто обладаю множеством разнообразных талантов. Господин любил хорошую шутку. А что собираешься делать ты?
        Не стал пытаться опровергнуть мои слова. Похоже, я угадал насчёт его титула.
        - Ввалюсь через центральные двери в храм, грохну арбалетом по мраморному алтарю и заору дурниной что-то в духе: «Если кто-то из вас пидоров только дёрнется… Урою всех нахрен, сука! Завалю на месте, твою мать! А теперь тащите сюда язык!»
        Эта версия перевода мне нравилась сильнее, хоть и была подлиннее, чем её более известная альтернатива.
        На мой приглушённый крик обернулось сразу несколько ребят, с любопытством посмотрев в нашу сторону.
        - Я так думаю, и жрецы, и храмовая стража такого точно не будут ожидать, - покивал Зарракос, - но ты ещё поработай над планом.
        - Непременно.
        - Ты знаешь, как со мной связаться, - тифлинг подмигнул и исчез во вспышке телепорта.
        - Минутку вашего внимания, - повысил голос, заставляя Стальных Крыс отвлечься. - Через минуту я ставлю портал. Сегодня вы все доказали делом, что вам можно доверять. Мы отправляемся на нашу базу.
        - Ооо, - протянула Финка. - Заснеженный замок в горах? Летучие мышки, пауки, многоножки?
        - Злодейское логово в центре вулкана? - с иронией бросил СексТант.
        - Гораздо круче, - многообещающе заметил Деймос.
        Его слова встретили скепсисом.
        - А что в программе? - уточнила Мелисса.
        - Горячая еда, крепкий алкоголь, необузданное веселье, долгий сон, - перечислил я.
        Хоть я и чувствовал себя паршиво и морально, и физически, но ребята заслужили полноценный отдых и развлечения. А личный состав гонять, конечно, нужно, но и палку перегибать нельзя.
        - Мамочке нравиц-ца, - прошипела нага Сваровски, озорно поблёскивая глазами с вертикальными зрачками.
        Не все разделяли её веселье, и их можно было понять. Махоуни пришёл вместе с экс-Буревестниками. Те знали его хорошо, ведь наиграли много часов со здоровяком-минотавром. Ожидать, что остальные игроки, которые провели с ним одну тренировку и один рейд, будут скорбеть так же сильно, было бы глупо.
        Нужно было пройти по тонкому льду. Не задеть ничьи чувства, настроив против себя первую группу, но и не вогнать в откровенную тоску вторых. Для обеих этих целей лучше всего подходило задуманное мной.
        - Ты с нами? - спросила Фурия у Гурдара.
        Орк покачал головой.
        - У меня полно других обязанностей в клане. Я не могу их бросить. Вождь отпустил меня на время, потому что знал, насколько этот поход для меня важен.
        - Хорошо. Не пропадай.
        Большие кристаллы маны, как выяснилось, не подлежали хранению в инвентаре. Поскольку на прошлой передаче Буревестниками подобной здоровой дуры Дому Эвер’харн я не присутствовал, этот факт прошёл мимо меня. Чтобы поднять две штуки, пришлось задействовать смесь магии телекинеза и грубой физической силы наших наиболее крупных представителей.
        Оба трофея завернули в плащи, с которыми на время пришлось расстаться игрокам. Я не хотел, чтобы селяне глазели на кристаллы.
        Так мы и вышли из портала, корячась под тяжеленным грузом. Уже на той стороне смогли соорудить грубые волокуши, что были вполне под силу шестёрке маунтов. Для общей пользы на благое дело их пожертвовали: Фурия со своим конём, Смоккер с варгом, Персефона с могучим оленем, чьи ветвистые рога цепляли деревья, Фобос с мёртвым медведем, Открывашка с саблезубым тигром, Бармалей с какой-то непонятной монументальной хренью - раскачанный бык, покрытый хитином, чьи глаза полыхали пламенем.
        В общем, тягловая сила получилась колоритная. Разве что, уже на подъезде к Рунсвику медведя с голым черепом и синим пламенем в глазах решили заменить на ездовое животное Волчка - длинная ящерица по типу комодского варана. Нечего крестьян нежитью пугать.
        На нас глазели. Не испуганно, все были под свитками Инкогнито, превратившись в представителей светлых рас, но заинтересованно. Оценивающе даже. Несмотря на тот факт, что время давно перевалило за полночь.
        - Первая остановка будет у нашего будущего клан-холла, - объявил я, когда мы прошли по главной и единственной улице.
        - Пока что эти Нью-Васюки не тянут на местечко круче берлоги в центре вулкана или на горном уступе, - с ехидцей заметила Финка.
        - Просто ты ещё не вставала здесь в шесть утра и не бежала, смеясь, босой по ромашковому полю, покрытому росой, - ухмыльнулся Фобос.
        - А на заднем плане в этот момент играют Половецкие пляссски из Князя Игоря, - с трудом сдерживая ржач, добавила Сваровски.
        - Да-да, это известный факт, каждый житель Рунсвика умеет играть на балалайке и домре, - с самым серьёзным лицом заявил Деймос.
        - Правда?! - загорелся Маджестро, с восторгом оглядывая дюжих молодцев, что пялились на нас со всех сторон.
        - Конечно, - устало кивнула Фурия. - Прям завтра с утра иди к старосте Брану. Он тебя обязательно научит.
        Кенку с энтузиазмом закивал. Ох, бедняга. Его ждёт разочарование.
        Последнее здание по правой стороне исчезло, открывая нашему взору участок, огороженный забором. Чтоб местные не подглядывали.
        Пара крепких дворфов пропустила нас в двойные деревянные ворота и тут же захлопнула их за нашими спинами. Прораб обещал, что покуда его подопечные трудятся здесь, их маскировка не спадёт. Вместо серокожих дуэргаров - все как один румяные дворфы.
        За прошедшие сутки бородачи споро выкопали котлован и сейчас занимались фундаментом. Работа не прекращалась даже ночью. Похоже, они разбились на смены. Что ж, их действительно рекомендовали за качество, скорость и умение держать язык за зубами.
        Гальгрон Камнелиц, которому явно доложили о нашем прибытии, вышел нам навстречу. Оглядел ездовых животных. Игроков в маскировке. Прошёлся единственным заинтересованным глазом по кристаллам в тряпках. Кивнул каким-то своим мыслям.
        - Рад вас видеть. Всё ли в порядке? Местные не жалуются? - зачастил старик.
        - Узнаем это завтра. Как сговорились, напомни своим, чтоб не задирали жителей, не приставали к их женам, не пили, не буянили и не шатались по деревне.
        - Не перестаю повторять им это наставление, словно последние слова любимого покойного дедушки.
        - Не переставай, - хмыкнул я. - Вот здесь ценный груз. Если я оставлю его с вами, я могу рассчитывать, что он не пропадёт и не окажется «случайно» где-нибудь в Аскеше, а то и на аукционе Элдертайда?
        - Обижаете, сир, - нахмурил кустистые брови Гальгрон. - Мы отвечаем своей честью и своей жизнью за результат. В работе со Старшими Домами иначе быть не может. А что собственно… - его мясистая ладонь откинула в сторону кусок плаща. Кристалл блеснул гранью.
        Прерванная фраза повисла в воздухе.
        - Кхм. Однако. Два сразу в одном месте. Такого мне прежде видеть не доводилось.
        Его глаза алчно блеснули.
        - Мне стоит волноваться за их сохранность? - напомнил я.
        - Кхм. Нет. Повторюсь. Мы отвечаем за порядок на нашей стройке. Иначе госпожа Тальврае спустит с нас три шкуры. А что вы планируете делать с… грузом?
        - Есть предложение?
        - Да. Нам следует обсудить это более предметно, - заговорщицки произнёс дуэргар.
        - Завтра. Всё завтра.
        Ощущая нетерпеливый настрой ребят, я решил свернуть разговор.
        - Как скажете.
        - Смок, - окликнул я орка. - На два слова.
        Он приблизился, отделившись от толпы.
        - Предлагаю оставить Махоуни здесь. На свежую голову решим, где будет могила. Не посреди ночи, шатаясь от усталости.
        Мейн танк задумался, нехотя признал правдивость моих слов и кивнул.
        - Да. Сейчас спешить уже поздно. Он заслуживает, чтобы его похоронили по-человечески.
        Распрощавшись с прорабом, мы вышли за забор. Гальгрон обещал, что за телом приглядят.
        - Следующая остановка нашего табора? - проскрипел Баллистик.
        - Таверна «Мечта караванщика», - ответил я. - Последнее прибежище голодных и усталых. Оазис тёмного эля и крепкого виски в засушливой пустыне нашей жизни.
        - Это из Омара Хайяма? - с издёвкой в голове спросила Мелисса.
        - Угу, из Есенина. Двинули.
        Трактирщик, он же владелец заведения, наше появление встретил без особого энтузиазма. Его можно было понять. Мужик дрых без задних ног, и мне пришлось долго колотить в дверь кулаком, прежде чем она распахнулась.
        От площадной брани его удержал только вид двух десятков вооружённых людей, а также эльфов, дворфов и всяких прочих.
        Прежде чем возражения сорвались с его губ, я высыпал из инвентаря сотню полновесных золотых монет. Деньги падали в мою ладонь с приглушённым тяжёлым звяканьем.
        Нахмуренное лицо разгладилось, как водная поверхность пруда после шторма. В глазах зажёгся явный коммерческий интерес. Несмелая улыбка проклюнулась в окружении рыжей бороды и усов.
        - Итак, уважаемый, я буду говорить, а ты, будь добр, запоминай.
        Мужик автоматически кивнул, сбитый с ног таким напором.
        - Сейчас ты найдёшь свою официантку и разбудишь её. После чего отыщешь парочку местных жителей, согласных поработать этой ночью. После этого вы все вернётесь в это славное заведение и посвятите всё своё время и внимание тому, чтобы нас сыто и быстро накормили…
        - Обильно напоили, - ввернул СексТант.
        - Да. А также разместили на ночь спать. Еду готовь простую, но вкусную. Побольше мяса, овощей, солений, компотов и морсов. Нас двадцать человек. Сколько нужно помощников по кухне, столько и набирай. Я всё оплачу. Алкоголь не разбавлять.
        Трактирщик замотал головой, словно возмутился одним моим предположение.
        Прохиндей.
        - Носить резво, наливать без напоминаний. Мы будем веселиться, поэтому возможен ущерб. Сломанные стулья, побитая посуда и так далее.
        Собеседник напрягся.
        - Повторюсь, я всё оплачу, поэтому настроение никому не портить. Вот аванс, - протянул ему половину золота. - Вопросы?
        - Так это, милсдарь, всё ясно. Нет вопросов. Разрешите идти?
        - Иди. Стой. Постояльцы есть?
        - Есть. Один всего. Шёл в Эверфелл.
        - Там же перевал завалило, - я обернулся в поисках поддержки к Фурии. - Да?
        - Верно. Напрочь завалило.
        - Я сказал ему то же самое, - согласился трактирщик. - А он ни в какую. Говорит, пройду и всё.
        - Ясно. Внутри растоплено?
        - Точно! Позвольте я зажгу камин в зале.
        - Свободен.
        Рыжебородый заскочил в таверну и вскоре унёсся прочь.
        - Мощно, Гвин. Прям армейский инструктаж по организации вечеринки, - ухмыльнулся Лесник, пока мы рассаживались.
        - Задачу нужно ставить чётко, - улыбнулся я.
        Здесь было просторно. Когда-то Рунсвик пользовался популярностью в качестве перевалочного пункта, поэтому тут часто останавливались караваны и путники. Зал с высоким потолком, который украшали пыльные охотничьи трофеи на стенах. Крепкая деревянная мебель, здоровенный камин, в котором сейчас ревело пламя. Барная стойка и ход на кухню за ней.
        Не прошло и четверти часа, как первые закуски начали ставить на сдвинутые вместе столы. Трёх, поставленных в ряд, хватило, чтобы мы уселись с комфортом. Как-то так получилось, что ребята расхватали места, оставляя мне единственное - во главе.
        Господи, прям почётный гость на банкете. Мрак.
        Сразу три селянки, сбиваясь с ног, подавали кувшины, подносы и котелки. Ароматно пахнущее мясо, солёные грибы и помидоры, жареную картошку с укропом, бобы, яичницы, буханки хлеба, головки сыра. Где-то в запасах нашлось даже пару тарелок с супом и два пирога с яйцом, зеленью и луком.
        Сто пудов владелец выгреб всё подчистую. Даже то, что собирался жрать сам.
        Выбор алкоголя, как и прежде, оказался небогатый, но это было немудрено. Мы не в столице. Тот самый стаут и ядрёный виски. Наливали это всё щедро, поэтому никто не жаловался. Даже девочки, смешавшие вискарь с компотом.
        Когда первый голод утолили, я поднялся с места. Негромкие разговоры стихли.
        - Сегодня мы сделали важное дело. Во-первых, из разрозненных игроков стали одним целым. Кланом. Стальными Крысами, какими я их и воображал.
        Смоккер медленно закивал. Персефона робко улыбнулась. Фурия ответила мне взглядом, полным поддержки.
        - Во-вторых, доказали, что вместе мы больше, чем сумма наших частей. Сильнее. Живучей. Умнее. Мы справились со сложнейшим испытанием. Три опаснейших босса. Без знаний тактик. Не до конца сыгранным отрядом. С участием местных. Я горжусь каждым, кто находится за этим столом.
        Ребята задумались, оценивая эти факты.
        - Всё это было бы невозможно без тех, кто отдал свои жизни, чтобы мы сидели здесь.
        Я не хотел портить им настроение, но это было важно.
        - Нактас. Ракаш. Бойцы дома Эвер’харн, чьи имена я так и не узнал, и, наконец, Махоуни. Я хочу сказать несколько слов о них и надеюсь, вы поддержите меня в этом.
        Задумался лишь на миг.
        - Старый наг был первым из змеелюдов, кто не пытался меня кинуть или убить. Он искренне верил в своего бога и посвятил всего себя его возвращению. Помогал мне на моём пути всеми доступными способами. Был слегка не от мира сего, но такие люди имеют особую ценность.
        Пригубил морс, смочив горло.
        - Ракаша я не любил. А он не любил меня. Однако выражал свои эмоции искренне, не таясь и не маскируясь под друга. Такое тоже дорогого стоит. Имел горячую голову на плечах. Всегда рвался вперёд. В бой. Сегодня он пожертвовал собой, чтобы я мог жить. Чтобы я прошёл свой путь до конца.
        Маджестро склонил голову, что в его исполнении могло означать и напряжение, и грусть, и задумчивость.
        - Мало что могу сказать про умерших дроу, кроме того факта, что они не были трусами. Я видел, как он умерли. Не дрогнул ни один. Как и положено воинам, они выполняли приказ и заплатили за этой высшую цену.
        Репутация с Разиеном Безмолвным повышена на 600 (Дружелюбие)
        Репутация с Братигеном повышена на 600 (Равнодушие)
        Договорив, я бросил взгляд на Смоккера. Тот кивнул и поднялся.
        - Махоуни… Пашу знают многие из тех, кто сидит здесь. Он пришёл в Буревестники через полтора года после меня. Сразу показал себя себя толковым игроком. Быстро всё схватывал. Редко ошибался. Но это не главное. Он был хорошим человеком. Например, знаете ли вы, что когда у Лизы сгорела квартира, - орк кивнул на Открывашку, - именно Паша приехал из Новосибирска в Кемерово, чтобы помочь ей на первое время. Вывез на свою дачу, которая пустовала. Помог выбить деньги из страховой.
        Маленькая кенку закрыла глаза руками и вновь заплакала.
        - И ничего не просил взамен, - сквозь всхлипы добавила жрица.
        - Он помог и мне, - внезапно добавил Волчок. - Посоветовал хорошего врача, когда я неудачно сломал колено, и никто не брался за операцию.
        - Я никогда не видела от него не то что подлости, а даже какой-то злой шутки, - промолвила Чучундра.
        - У него остался взрослый сын и жена, - прошептала Персефона.
        На миг вновь повисла тишина. Каждый думал о своём.
        - За погибших! За Пашу! За Махоуни! - вскинул кружку с остатками виски и залпом осушил её. - Я предлагаю одну вещь, - обвёл всех взглядом. - В нашем клан-холле будет особое место. Стена памяти. Туда мы запишем всех, кого потеряли. Чтобы помнить. Всегда.
        - Да.
        - Обязательно.
        - Хорошая идея.
        Место угрюмой мрачности на лицах ребят заняла светлая грусть.
        - Наши дальнейшие шаги я объявлю позже, когда сформирую стратегию. А сейчас, пока все ещё окончательно не упились, - раздались робкие смешки, - давайте посмотрим, что нам упало с босса.
        Глава 25
        - Фобос, - я поймал взгляд тифлинга. - Будь добр, огласи весь список.
        Жрец неловко улыбнулся и оглядел сидящих вокруг ребят.
        - Двуручный топор, милишные кожаные сапоги, кастерская палка и хилерское кольцо. А, да, и рецепт для портных.
        Фобос: [АГАН?КТИС, РЕЗЧИК ПРОКЛЯТЫХ],[БЕЗДУШНЫЕ БОТФОРТЫ СЛОМЛЕННЫХ], [П?КСИУС, УТРАЧЕННЫЙ ЖЕЗЛ],[ОБОДОК СРАСТАЮЩЕЙСЯ ПЛОТИ], [ВЫКРОЙКА: ОБМОТКИ ЧАРОДЕЙСКОЙ ЯРОСТИ].
        - Хорошо. По порядку и начнём. Кому нужен топор?
        Баллистик разве что не подпрыгнул, пробуксовывая на месте.
        - Мне! - прокаркал кенку.
        Игрок Баллистик выбрасывает 77
        - Взял бы, - произнёс Акива.
        - Ты ж на молот не ролил?! - возмутился рыцарь смерти.
        - Не люблю дробящее оружие, - пожал плечами наг.
        Игрок Акива выбрасывает 29
        - Да, детка! - пернатый победитель вскинул кулаки к потолку.
        Самая большая гамма эмоций, что я видел у него с момента нашего знакомства.
        Фобос передал добычу, и Баллистик со смесью азарта и восхищения принял здоровый двуручный топор. С одним лезвием и демоническими мордами, как на плоской поверхности лезвия, так и на обухе.
        - Так, сапоги. Желающие?
        БЕЗДУШНЫЕ БОТФОРТЫ СЛОМЛЕННЫХ
        130 уровень
        Эпическое
        Слот: Ступни
        Тип: Кожа
        Прочность [2600/2600]
        8 416 брони
        + 72 к силе
        + 89 к ловкости
        + 81 к выносливости
        + 6.1 % к шансу атаки восстановить 10 % случайной характеристики
        + 7.3 % к наносимому урону из скрытности
        На стол, прямо рядом с тарелкой Фобоса, встала пара высоких сапог со шнуровкой на боку.
        Игрок СексТант выбрасывает 5
        Игрок Гвинден выбрасывает 41
        Игрок Финка выбрасывает 17
        Игрок Маджестро выбрасывает 39
        Понабрал себе конкурентов, понимаешь!
        - Можно было не напрягаться, когда ГМ поролил, - надулась Финка. - Тебя в пятку Близнецы поцеловали?
        Я перевёл недоумённый взгляд на тифлингов. Фобос пожал плечами. Деймос раскрыл рот, чтобы сморозить явно какую-то дичь, но не успел.
        - Да не эти близнецы! - отмахнулась убийца. - Камарра и Аррамак - боги удачи.
        - Учитывая многие события моего прошлого - это вряд ли.
        - А можно уже к жезлу перейти? - с нетерпением попросил Бармалей.
        - Поддерживаю, - согласился Аргон.
        Игрок Аргон выбрасывает 48
        Игрок Бармалей выбрасывает 67
        Игрок Мелисса выбрасывает 19
        Игрок Сваровски выбрасывает 71
        - Мамочка сссегодня на коне! - слегка заплетающимся языком промолвила нага.
        - Мамочка, мне кажется тебе хватит на сегодня, - со смешком сказал Лесник и накрыл огромной пятернёй её кружку.
        Владыка рока собралась обидеться, судя по хмурому взгляду, но пьяное дружелюбие возобладало.
        - Не желаешь проводить уязвимую даму? Чтобы, ик, бандиты не украли?
        Губы минотавра задрожали в едва сдерживаемом смехе.
        - Без проблем.
        Кто-то присвистнул. А, Деймос. Естественно.
        Лесник помог ей подняться и повёл на второй этаж.
        Интересно, это вообще анатомически возможно? Так, не о том думаешь.
        Хлопком ладони по дереву привлёк внимание оставшихся.
        - Осталось кольцо и рецепт.
        Игрок Фобос выбрасывает 33
        Игрок Чучундра выбрасывает 89
        Игрок Клаус выбрасывает 26
        Игрок Открывашка выбрасывает 6
        Орчанка паладин широко улыбнулась и осушила бокал.
        - Замечательное колечко!
        - Портные, ролльте.
        Игрок Аргон выбрасывает 73
        Игрок Деймос выбрасывает 16
        Игрок Открывашка выбрасывает 22
        Игрок Клаус выбрасывает 42
        - Вот и всё.
        - Нет. Есть ещё лут с линнорма, - подала голос Фурия.
        - Действительно, твоя груша для битья! - расплылся в улыбке Волчок. - Чё упало?
        Фурия: [ОБЕРЕГ КОСТЯНЫХ ПЛАСТИН], [КЛЫК ОБЖИГАЮЩЕГО ХОЛОДА].
        ОБЕРЕГ КОСТЯНЫХ ПЛАСТИН
        130 уровень
        Эпическое
        Слот: Шея
        Тип: Ожерелье
        Прочность [2600/2600]
        + 127 к силе
        + 31 к ловкости
        + 201 к выносливости
        + 9.1 % к броне
        + 6.6 % к поглощению физического урона
        - Танковая приблуда, - расстроился Аргон.
        - Смок, тебе нужна? - уточнила Фурия.
        - Не, у меня лучше нэк. Забирай.
        - Спасибо.
        - Дальше, - устало бросил я.
        КЛЫК ОБЖИГАЮЩЕГО ХОЛОДА
        130 уровень
        Эпическое
        Слот: Правая/левая рука
        Тип: Кинжал
        Прочность [2600/2600]
        + 2291 - 4167 урона
        + 81 к силе
        + 116 к ловкости
        + 99 к выносливости
        + 11.3 % к меткости
        + 8.2 % к шансу критического удара физической атакой
        Способность: Морозная слюна
        Пассивное: Каждый удар с вероятностью 15 % наносит дополнительные 7 % урона оружия от льда и замедляет цель на 10 % на 5 секунд.
        Аврора положила на стол нечто, что выглядело оружием дикого неандертальца. К выбитому зубу ящера приделали короткую гарду и металлическую рукоять в кожаной обмотке, формируя грубый костяной кинжал. Не уверен, что такой сможет резать, но колоть должен знатно. Клык выглядел острым даже отсюда.
        - Вот это режик! - восхищённо выдала Финка.
        - Знатная вещь, - под перестук капающей слюны согласился СексТант.
        Чуть хуже моих. Есть некое сходство со стилетом Вендетты, но и урон ниже, и статы.
        - Я пас.
        - Неужели? Звёзды сошлись?! Ретроградный Меркурий в Юпитере?! - затараторила Финка. - Этому читеру не нужна шмотка?
        - Ты роль давай, - хмыкнул гоблин. - А то заберу ведь.
        Игрок СексТант выбрасывает 73
        Игрок Финка выбрасывает 100
        - Не заберёшь! - с ноткой превосходства отозвалась убийца.
        - Грац, - улыбнулся Фобос.
        Тёмная эльфийка потупила глаза.
        - Маджестро, что по деньгам получилось? - нарушил их момент.
        - По деньгам, братишка? Дай посмотрю. Под семь тысяч голды за минусом доли ребят. Я разошлю вам на почту.
        - Отлично. Тогда рейд официально объявляется завершённым. Ешьте, пейте, веселитесь.
        - Пернатый! Музыку! - вскочила Мелисса.
        - Да! Пожалуйста! - присоединилась к ней Финка.
        Бард на миг смешался, но быстро оправился.
        - Легко. Поэнергичнее или белый-танец-дамы-приглашают-кавалеров?
        - Что-нибудь драйвовое! Сорвём крышу с этой халупы! - заорал Волчок.
        Кенку рванул струны, и хрипловатый голос накрыл весь зал. Вот уж кто явно не пил.
        d This ain't a song for the broken-hearted
        No silent prayer for the faith-departed
        I ain't gonna be just a face in the crowd
        You're gonna hear my voice
        When I shout it out loud d
        - Я под это на выпускном зажигала! - шаманка взвилась в воздух, пускаясь в пляс.
        Неплохой выбор. Золотая классика. Старик Бон Джови умел разжечь огонь внутри.
        К ней присоединился Акива. Через мгновение Клаус и Финка. Не выдержали и экс-Буревестники. Бармалей подхватил за руку Чучундру и потащил за собой. Волчок бросил на закорки Открывашку и прыгнул на танцпол.
        Человеческая психика на удивление гибкая. И ей нужна разрядка.
        d …I ain't gonna live forever
        I just want to live while I'm alive d
        - продолжал заводить публику Маджестро, вскочивший прямо на стол.
        Ребята танцевали, как в последний раз. Энергично, без малейшей капли стеснения. Этому, конечно, помогал выпитый алкоголь. Я остался сидеть, медленно потягивая виски, не забывая, впрочем, заедать его. Трактирщик настрогал гору пряного запечённого мяса тонкими полосками. Отличная закуска.
        Туго сжатая пружина в груди потихоньку начинала расслабляться.
        Фурия подсела ко мне, наблюдая, как Волчок подбрасывает Открывашку. Кенку растворилась в музыке, забывая свои печали.
        - Ты в порядке? - спросила орчанка, приближая горячее дыхание к моему уху.
        - Не совсем.
        - Ты ничего не мог сделать.
        - Это не так, - я покачал головой, с лёгкой улыбкой следя за Бармалеем.
        Огромный тролль активно двигал локтями, рисуя забавные па в такт задиристому ритму.
        - Если бы я среагировал вовремя, мог бы Прыжком в тень перебросить Махоуни прочь.
        - Но…
        - Кроме того я мог не отпускать Курта перед боем.
        - Вот почему я не видела его…
        - Да. Никак не получается избавиться от дурной привычки волноваться за мохнатого. Знаю, что смерть всего лишь повесит кулдаун, и он вскоре вернётся, но ничего не могу с собой поделать. Курт тоже умеет телепортировать одного человека вместе с собой. Не говоря уж о дополнительному уроне по боссу. Видишь, это уже две вещи, которые могли бы спасти жизнь Паше.
        Под копытами Лесника скрипнула лестница. Минотавр присоединился к зажигающим игрокам. Не стал к пьяной приставать. Уважаю. Или просто девушки с хвостом вместо ног не в его вкусе.
        Проследив за моим взглядом, Аврора вновь заговорила.
        - Мы уже это обсуждали. Ты не всезнающий и не всемогущий. Не совершенное существо, а обычный человек. Не отбирай у них право распоряжаться собственной жизнью, - она кивнула на танцоров, - и нести за это ответственность.
        Ничего не ответив, я испустил тяжёлый вздох и переплёл наши пальцы.
        Маджестро успел отыграть ещё два хита, прежде чем его голос в очередной раз поменял тембр. Хриплый баритон уступил место мягкому тенору.
        d We were floating for days
        We were flying the way
        That doves do
        And I loved you d
        К нему присоединилась Открывашка. Кенку запела, вплетая бархатистое контральто в мелодию. Бард покосился на неё с удивлением, но не сбился.
        Девушки и парни замедлились, неспешно разбиваясь на пары. Хватило их не всем, к сожалению. Смоккер, неловко скребя щетину, протянул руку Чучундре. Фобос застенчиво подступил к Финке и уже через несколько секунд покачивался с ней в медленном ритме. Мелкий Аргон с уверенным видом подступил к огромной Мелиссе, и это нелепое сочетание было самым смешным, что я видел за сегодня.
        Не остался в стороне и обслуживающий персонал. Они давно уже выглянули из подсобки и кухни, с некоторым ошеломлением наблюдая за нашей вечеринкой. Когда бард заиграл медляк, трактирщик, пожевав губами, протянул мозолистую ладонь дородной женщине. Видимо жене. За ним последовал какой-то молодой парень, подкатившей к официантке.
        - Пойдём, - подхватил Аврору и потянул её за собой на свободное пространство.
        Чувствуя тяжесть её головы на своём плече, вдыхая запах её волос, постарался зафиксировать этот момент в памяти. Во всех деталях. Максимально отчётливо.
        Из таких мелких элементов и складывается жизнь. Не только из боли и горечи. Нужно уметь их ценить.
        Когда стих последний аккорд, Аврора крепко сжала мою ладонь и потащила в сторону лестницы. Не сопротивляясь, последовал за ней.
        Коридор на втором этаже разбегался в двух направлениях. Некоторые двери номеров стояли закрытыми, остальные - нараспашку. Мы выбрали случайную комнату и ввалились внутрь. Напоследок обернувшись, увидел, как Фобос заходит в соседнюю с нами комнату. Тифлинг пьяно улыбался и раскачивал головой, будто всё ещё слышал мелодию.
        Не успела дверь за нами закрыться, как горячие ладони начали стягивать с меня доспех. Упростил задачу, перебрасывая экипировку в инвентарь. Наши губы встретились. Лишние мысли исчезли. Не заметил, как повалил Аврору на кровать.
        - Мы ещё живы, - прошептала она. - Здесь и сейчас.
        На миг отстранился.
        - Я люблю тебя, - улыбнулся, рассматривая точёные скулы и горящие расплавленным золотом глаза.
        Фурия куснула мою губу и усмехнулась.
        - Покажи мне.

* * *
        Проснулся я рано. Кошмары не способствовали крепкому и долгому сну. Орчанка ещё спала, завернувшись в шерстяной плед.
        Ни постельного белья, ни нормальных матрасов тут, конечно, не имелось, но я не жаловался. И чего она так распекала местную таверну? С её слов прям клоповник. Или это уже после ремонта и дезинсекции?
        Растирая лицо, я вышел за дверь и зевнул.
        Кто-то ойкнул.
        В удивлении распахнул глаза и увидел худенькую фигурку, что пыталась незаметно прошмыгнуть прочь из соседнего номера. Дверь только закрылась за её спиной.
        Финка.
        Ай молодец рогатый!
        Улыбнулся ей как ни в чём не бывало.
        - Утро доброе. Как спалось?
        - Эээ, нормально, - смешалась дроу.
        - Вот и славно.
        Румянец медленно, но верно завоёвывал пространство на её щеках.
        - Ты можешь никому…
        - Нем, как могила, - отмахнулся, проходя мимо эльфийки.
        Внизу зал пустовал. Разве что в стороне сидел какой-то сонный мужчина. Самой обычной заурядной внешности. Кажется, постоялец про которого упоминал собственник.
        Его обслуживала дико зевающая официантка. Казалось, вывих челюсти ей гарантирован. В состоянии сомнамбулы она приняла мой заказ на завтрак и удалилась.
        Призыв спутника.
        Сбоку проявился варк’раст, окативший меня хмурым, почти обиженным взглядом.
        «Не честно. Друг. Бросил. Меня.»
        - Извини, ты прав. Ты прав.
        «Было. Много. Врагов.»
        Не вопрос, но утверждение в голосе пса. Он видел тех, кто населял подземелье. Дрался с ними, пока я не отпустил его.
        - Целая толпа.
        «Я. Защищаю. Стаю. Не делай. Так. Больше.»
        - Хорошо.
        Закидываясь яичницей, усердно размышлял. Завтра мне предстоит встреча с лидером Чёрных фреймов. К этому моменту я должен чётко знать, что я хочу от них. Сегодня же… Сегодня можно будет побеседовать с уважаемым Мавериком. Раз он так сильно этого хочет. Плюс с прорабом. Что-то он собирался мне предложить. А ещё нужно ребят на полезные дела нацелить.
        За прошедший рейд я получил три уровня.
        ПОЛУЧЕН 125 УРОВЕНЬ (+3)
        Ваша сила повысилась до 105 (53) (+3)
        Ваша ловкость повысилась до 380 (190) (+9)
        Ваш интеллект повысился до 201 (101) (+6)
        Ваша выносливость повысилась до 159 (80) (+3)
        Получена 3 единицы талантов (26)
        В нынешнем эквипе 57к ХП. Маловато. Пул здоровья явно не для текущих задач. Хожу, как эквилибрист на туго натянутой струне.
        В голове что-то скреблось. Таланты? Статы? А, точно, уровень. Я взял 125й уровень. Этого хватит, чтобы разблокировать вторую печать на маске.
        Нашарил в сумке СРЕДНИЙ КРИСТАЛЛ МАНЫи почти уже поднёс его к лицу, когда мозг, наконец, перестал тупить и заработал на полную мощность. Меня пробрал озноб. Чуть не облажался!
        Маска имела чёткие требования по открытию скрытых способностей. За первую печать я получил Инкогнито. А что я получу за вторую? Которая, к тому же, требует пожертвовать весьма недешёвым кристаллом? Подарок Эстрикс станет эпиком. Вот что. Даже гадать не надо. Ну может ещё и бафф Инкогнито.
        А что случится со мной, когда маска проапгрейдится до эпика? Я не смогу её больше надеть! Карета в полночь станет тыквой! Твою мать!
        Придётся ждать до момента, когда я скину проклятие Аларис. Не «если», именно «когда». Нужно нацеливаться только на успех.
        Потихоньку ребята выползали из своих берлог. Кто-то позже, кто-то раньше. Слава левой ягодице Эстрикс, что никто не забыл воспользовался свитком для маскировки!
        Я неспешно доел. Поразвлекал Курта, который даже будучи собакой необычной, всё равно с удовольствием гонялся за палкой.
        Вновь собравшись за одним столом игроки обсуждали вчерашние события. Усиленно жевали и улыбались. Дал им немного откиснуть и заговорил.
        - Мне нужно три группы добровольцев на общественно-полезные работы!
        Никто не успел ещё осмыслить сказанное, как я продолжил.
        - В первую группу вызвались Смоккер, Персефона, Волчок, Аргон, Маджестро и СексТант.
        Гоблин-разбойник аж подавился. Видимо, от собственной инициативности.
        - Командует парадом Маджестро. Ваша задача взять квест у Брана либо Фурии на убийство неизвестной твари, которая свила себе гнездо в горах неподалёку отсюда. Она жрёт путников. Её нужно разыскать и оперативно перевести в состояние «пациент клинически мёртв». Готовьтесь к какой-то подлянке, поэтому отнеситесь серьёзно.
        - Это работа для ведьмака, - нарочито сипло проговорил Волчок и изобразил на лице, как ему казалось, выражение крутизны. Сощурился, сложил губы в нитку, откинулся на стуле. Выглядело это, скорее, будто его мучает запор.
        - Хорошо, Гвин, - спокойно отозвался Смоккер. - Для чего это?
        - Погоди. Расскажу позже. Во вторую группу мечтают попасть Фобос, Деймос, Финка, Фурия, Бармалей и Акива.
        - Ага, мечтаю, - с сарказмом согласился наг.
        - Что делать надо? - уточнил Бармалей.
        - Где-то в этой области есть логово разбойников. Не знаю данж или просто лагерь на карте. Вам нужно им популярно объяснить, насколько мы недовольным таким соседством. Фурия в курсе деталей.
        - Разберёмся, - кивнула орчанка.
        - Во главе отряда - Фурия. И, наконец, третья группа отправляется на кросс-фит. Это Клаус, Мелисса, Лесник, Чучундра, Открывашка, Сваровски, Баллистик.
        - Куды? - аж хрюкнул рыцарь смерти.
        - Тяжести таскать. Горный перевал на западе отсюда завалило. Его нужно разобрать. Задание взять всё у тех же людей.
        - Нам его руками откапывать? - возмутилась Сваровски.
        - Хоть ногами. Или хвостами. Как анатомия позволит. У вас два мага, плюс несколько крепких парней. Что-нибудь придумаете. В крайнем случае возьмите пару местных себе на подмогу. Думаю, под вашим прикрытием и за деньги они не откажутся прорвать этот тромб, погубивший их деревню.
        - Ты прав, что-нибудь придумаем, - качнул головой Клаус. - Только зачем это всё нужно?
        Я собирался поставить главарём Лесника, но капеллан держался как-то поувереннее.
        - Лидер отряда - ты. Выполнение этих трёх заданий позволит вернуть караваны и путников, что сейчас обходят Рунсвик стороной.
        - Чтобы?.. - приглашающе махнул кистью Смоккер.
        - Чтобы прикрытие для нашего клан-холла могло работать на всю катушку.
        - Чё за прикрытие? - вскинул брови Волчок.
        - Будешь себя хорошо вести, кушать кашу и делать задания ГМа, расскажу. Ещё один момент, - голосом выделил важность. - Третья группа остаётся на поддержке у первых двух, выполняющих самые опасные поручения. Держите связь друг с другом. Если что-то пойдёт не так, ваша задача быстро добраться до ребят и помочь им. Всем всё ясно? Отлично.
        - А ты что будешь делать? - с ехидцей поинтересовался Деймос. - Лонг айленды пить и загорать?
        - Играть в большую политику, - ответил я уже на ходу, поднимаясь из-за стола, и резко замер.
        Махоуни.
        Вернувшись под удивлёнными взглядами, вновь заговорил.
        - Нам нужно решить, где похоронить Павла. У кого-то есть идеи?
        Взгляды собравшихся резко потяжелели. Они, как и я, забыли. По крайней мере, часть, точно. Ребята скинули стресс, вычеркнув из памяти ужасные события прошлого дня.
        - Может быть на местном кладбище? - робко предложила Финка.
        - Паша был заядлым охотником в реале, - негромко произнёс Смоккер. - Любил дикую природу.
        - Ещё как, - грустно улыбнулась Открывашка. - Вечно нас подбивал с ним пойти то в поход, то на кабана.
        Мысли сами собой нарисовали образ невысокой фигурки кенку с ружьём в руках напротив мощной туши секача. Это нелепое зрелище на миг отогнало тяжесть в груди.
        - Верно, - кивнул наш мейн танк. - Поэтому я предлагаю выбрать какое-нибудь хорошее место поближе к лесу.
        - Там дикие звери. Могут могилу разрыть, - внёс нотку прагматизма в нашу беседу Баллистик.
        - Ты прав, - нахмурился орк.
        - Я знаю, - произнёс погромче, останавливая их. - Здесь есть одно подходящее место.

* * *
        Через двадцать минут мы стояли на холме подле менгира, с которого верхом на Бруте я когда-то обозревал неукротимую природу Оснии.
        Густой лес находился буквально в полукилометре от этой возвышенности. Раскидистые кроны качались в такт сильным порывам ветра. Между деревьев мелькали пугливые олени. Пахло полынью и свежестью.
        - Да, - улыбнулся Смоккер. - Здесь бы ему понравилось.
        Лесник на пару с Бармалеем бережно опустили крупное тело Махоуни в глубокую могилу. Гораздо глубже, чем требовалось по канонам, но мы не хотели, чтобы кто-либо потревожил его покой. Вместе с останками нашего соклановца со стройки мы взяли и тройку лопат.
        - Кто-то хочет сказать пару слов напоследок? - приглушённо спросил я.
        Вперёд выступила Открывашка. Она теребила в руках цветочный венок, наскоро собранный из окружающих полевых даров.
        - «Человек умирает дважды: первый раз, когда перестаёт биться его сердце, второй - когда его забывают.» До вчерашнего дня я по-настоящему не понимала смысла этих слов, - голос кенку дрогнул. - И я бы хотела, чтобы мне не пришлось их понимать… Пока я жива, обещаю, Паша, я тебя не забуду.
        Венок медленно спланировал на грудь минотавра.
        - Прощай, друг, - прошептал Смоккер и бросил горсть земли.
        - Отдыхай, здоровяк, - сглотнул Волчок.
        - Увидимся на той стороне, - сквозь слёзы улыбнулась Чучундра.
        Когда могилу закопали и выровняли поверхность, Мелиссу окружили сияющие искры энергии. Заклинание вышло затратным по мане, как она и говорила.
        Каменная плита опустилась поверх захоронения, надёжно защищая его от непрошеных гостей. Следом упала вторая. И третья.
        Новый кинжал Финки лучше всего подходил для тонкой работы. Опустившись на корточки, дроу вырезала самым кончиком острия слова. Камень не мог устоять против эпического оружия. Она работала старательно и бережно.
        «Здесь лежит павший друг.»
        Всё.
        Взглянув на Открывашку, не мог мысленно не согласиться с ней.
        А я бы хотел, чтобы мне не пришлось хоронить тех, кто пошёл за мной. Как жаль, что Виашерону плевать на мои желания.
        Глава 26

* * *
        Мы разбрелись в разные стороны. Собранные отряды направились выполнять задания. Я же верхом на Бруте унёсся прочь от холма и больше четверти часа молча сидел на траве, размышляя о своих решениях. Наконец, вырвался из мрачных дум, встряхнулся и направился в Рунсвик.
        Пока шёл в сторону стройки вспомнил одну важную вещь и отбил сообщение в личку Фобоса.
        Гвинден: Когда закончите с квестом, тебе личное поручение тире просьба. Можешь считать, что это бессрочный дейлик. Найди нам ещё кандидатов в клан. У тебя отлично получилось до этого. Таких же слегка отбитых и дерзких. Как и в прошлый раз, я с ними сам потом побеседую. Главное найди людей.
        Фобос: Ох-хо-хо. Ну ладно. Постараюсь.
        Гвинден: Если нужна будет помощь, привлекай сокланов на твой выбор. Ты ж офицер, как-никак.
        Фобос: Пожелания по классам или архетипам?
        Гвинден: Нам сейчас не до жиру. Главное, чтоб по психологическим качествам подходили.
        Фобос: Окей. А если опять будут засланные казачки от наших «друзей»?
        Гвинден: Есть у меня одна идея. Не волнуйся.
        На этом я добрался до огороженной территории и после короткой проверки был допущен внутрь.
        При свете дня строительство смотрелось куда грандиознее. Хоть мы тут и не ваяли Тадж-Махал.
        Дуэргары углубились на десяток метров в землю, а поднятый грунт валялся тремя равномерными кучами у задней стены забора. В самом процессе я мало что понимал, а точнее будет сказать, ни хрена не понимал. Однако видел, что шла работа над фундаментом.
        По левую руку от меня разбили небольшой палаточный лагерь, где отсыпалась ночная смена, а из-под цветастого навеса доносилась забористая ругань. Подходя всё ближе, я выхватывал всё больше деталей.
        - Молот и клещи! Ты совсем недоумок? Говорил мне батюшка, не работать с родственниками! Согласился на свою беду, взял горе-племянничка к себе в артель!
        Говорившего я узнал, хоть и не видел - его скрывала тканная стена навеса - наш прораб.
        - Дядюшка Гальгрон, не сердитесь. Я всю исправлю… - хрипловато блеял бородатый шатен с одутловатым лицом, чья коренастая фигура торчала снаружи.
        - Конечно, исправишь, иначе я забью эту косую сваю тебе в задницу! И не посмотрю, что мне там Карсорра скажет!
        - Нет-нет, не надо матушку тревожить! - закрыл голову руками племянник.
        - Умдхор, - рыкнул старик, обращаясь к доселе молчавшему мрачному дуэргару. - Ты отвечаешь за него! Чтобы этот бездарь своими руками всё исправил! Слышишь меня?!
        - Сделает, мастер, - спокойно отозвался второй. - Он всё сделает. Не так ли? - мрачная улыбка озарила усатое лицо.
        - Сделаю. Непременно сделаю! - отчаянно закивал облажавшийся м?лодец.
        Торопливым шагами он покинул палатку в сопровождении Умдхора. Я же заглянул под низкий навес, для чего пришлось согнуться в три погибели. Ставили его по росту бородатых коротышек.
        - А, господин, - чуть фальшиво улыбнулся Гальгрон при виде меня.
        - Я так понимаю, у нас возникли проблемы на стройке? - выбрав раскладной стул, опустил в него свой зад.
        И всё равно ткань палатки скребла по моей макушке. Курт попытался последовать за мной, но внутри и так было тесновато. С ворчанием пёс опустился на траву снаружи.
        - Ммм, не проблемы. Недоработки, - прищурился прораб, явно напрягшийся из-за того, что я услышал часть ругани.
        - Косую сваю вряд ли можно назвать недоработкой, - не согласился я. - Особенно если через полгода по её вине здание рухнет.
        Прораб с силой дёрнул себя за седую бороду и выдохнул.
        - Я лично контролирую результаты работы своих подчинённых. А это… - он махнул рукой в сторону ушедшего родственника, - просто возможность обучить молодняк.
        - Я предпочту, чтобы молодняк обучали не на моём заказе, - бесстрастно возразил я.
        - Я вас услышал, - чуть склонил голову старик.
        - Итак, вы хотели со мной о чём-то поговорить?
        - Верно, - погладил подбородок собеседник, - о вашем грузе, - он замялся.
        - Говорите, как есть. Не нужно ходить вокруг, да около.
        Мастер Камнелиц вновь с шумом выдохнул и решился.
        - Продайте мне один кристалл!
        - И всё?
        Я уж думал там если не криминал какой-то, то подлянка затевается.
        - Вы не понимаете, - качнул головой белобородый. - Во-первых кристаллы чрезвычайно редки в Подземье, а во-вторых, те, что всё же добывают, уходят в руки Старших и Младших Домов дроу. Нам просто не дают возможности приобрести их. А даже если какой-то Дом захочет продать кристалл чужеземцам, сама возможность того, что об этом пойдут слухи, загубит такую сделку на корню.
        - А я почему исключение из этого правила?
        - Вы же Двуживущий, хоть и Второй сын Старшего Дома. Из моей практики, ваши товарищи меньше блюдут традиции и обычаи, - тактично сформулировал Гальгрон.
        То есть плевать хотели с высокой колокольни, что там кто подумает.
        - Вот например, сир, вы со мной общаетесь уважительно, - продолжил он. - На «Вы» даже. Другой бы дроу смотрел на меня, как на грязь. Независимо от уровня моего мастерства.
        - Зачем вам кристалл?
        - Я хочу основать Младший Дом, - просто ответил прораб.
        - Что?
        - Времена меняются. Рабы получили возможность выкупить себя. Госпожа Тальврае доказывает раз за разом, что Старший Дом может заниматься коммерцией, а не только интригами и войнами. Я хочу стать первым дуэргаром, который создаст Младший Дом для меня и моих сородичей! А для этого нужен крепкий тыл. Особняк с магической защитой, чтобы те, кому моё начинание придётся не по вкусу, не смогли нас раздавить.
        Как говорится: «Стареть обязательно, а вот взрослеть - нет». Мне нравится этот сумасшедший мечтатель.
        - Что ж, амбициозная идея. Вы готовы заплатить мне сто тысяч золотом? - спросил я напрямик.
        - Я хотел предложить нечто иное, - размеренно погладил бороду старик. - Я верну вам задаток и доведу стройку до конца бесплатно…
        - Это всё равно получится только половина озвученной суммы, - не очень вежливо перебил его я.
        - Верно. На оставшуюся сумму, мы добавим в проект те улучшения, которые не были там предусмотрены изначально. Возможность в дальнейшем расширить постройку. Вниз, - уточнил он, - новые этажи. - Дополнительные ловушки и защитные меры на случай вражеской атаки. Дополнительные потайные ходы, которые помогут вам скрыться, если бой окажется безнадёжным. Укрепим перекрытия и стены. Совместим рунный периметр и кристалл, чтобы исключить возможность скрытного проникновения. Вы же собираетесь использовать кристалл для вашего здания, верно?
        - Конечно. А что даст рунный периметр? Кристалл и так блокирует попытку врага пробиться сквозь барьер.
        - Он ослабит ваших врагов. Высосёт из них часть жизненных сил.
        Хмм. Дебаффы. Неплохо.
        - И десять тысяч золотом сверху.
        - Пятнадцать, - протянул ему руку.
        Гальгрон в третий раз тяжело вздохнул… и пожал её.
        - Я хочу, чтобы вы чётко отметили на плане здания все, что вы предлагаете добавить в счёт оплаты кристалла. Чтобы не получилось так, что один люк с шипами и один вмурованный в стену арбалет оказался моей компенсацией.
        - А, нет. Вы гораздо ближе к вашим сородичам, чем я думал, - усмехнулся бородач. - Везде ищете подвох и обман.
        - Я буду ждать золото и обновлённый план до конца дня, - игнорируя сказанное, ответил я. - Можете передать их моим офицерам - Маджестро, Фурии или Фобосу. Как движутся работы?
        - В хорошем темпе. Мы собирались уложиться в заданный срок. До конца недели. С учётом наших новых договорённостей, потребуется не больше одного-двух дней сверху.
        - Отлично. Если возникнут проблемы, сразу дайте знать.
        - Будет сделано.
        Распрощавшись, вышел на улицу и замер, погрузившись в чат. Зная название клана, найти Маверика было не сложно.
        Гвинден: День добрый. Получил твоё сообщение. Готов встретиться сегодня в Зальфари. В местном духане. Через сорок минут?
        Стараясь придерживаться правила «не мелькать в одних и тех же местах», я выбрал небольшую деревню. Про неё рассказала Аврора.
        Ответ пришёл в течение пяти минут.
        Маверик: И тебе не хворать. Честно говоря, уже не ждал, что эта встреча состоится. Я буду там.
        Гвинден: Отлично. До встречи.
        Астральным прыжком я отправился сразу в назначенную точку. Хотел осмотреть её, прежде чем туда нагрянет вторая сторона. Следовало изучить местную планировку и узнать пути отхода.
        Пустынное поселение влачило вялое существование. Никто не спешил по делам. Никто не вёл активную деятельность. По улочкам, укрытым навесами от крыши до крыши, мерно шествовали закутанные в ткани путники и игроки. Они быстро переняли правила игры. От солнца нужно было скрываться, если не хочешь прожариться в своих доспехах.
        Духан под названием «Задиристый спаррос» я нашёл довольно легко. Его знали все жители. Походил вокруг, изучая план местности. С двух сторон к зданию примыкали лавки - гончара и бронника, соответственно. Если прижмёт нужда, смогу уйти сквозь стену Астральным прыжком, даже если Иллюзорной тюрьмой заблокируют свитки возврата и телепортации. А там под Заячьим бегом прочь из радиуса действия ограничивающей печати.
        Внутри двухэтажного заведения сидело несколько посетителей - пара игроков 60го уровня и тройка местных. Цедили какую-то бурду, закусывая её лепёшками и пастой типа хумуса. За прилавком на стуле развалился престарелый, но ещё крепкий орк. Редеющие волосы пострижены до очень короткого ёжика. Гостей обслуживала юная девушка, имеющая неуловимое сходство с мужчиной. Скорее всего дочь.
        - Прохладных дней и тёплых ночей вам, уважаемый, - кивнул мне, не вставая, старик.
        - Благодарю. И вам того же.
        Тем же самым по тому же месту.
        Тут же одёрнул себя. Ты чё такой язвительный? Задумался на миг. Снова в клетку не хочу. Нервничаю.
        Если секундная заминка и удивила трактирщика, виду он не подал.
        - Пришли перекусить или скрыться от солнца? - уточнил он.
        - Жду старого друга. Мы сядем на втором этаже. Налейте воды моему спутнику, - глазами указал на варк’раста.
        - Встретить друга, как отыскать прохладный оазис после долгого и утомительного путешествия, - философски заметил безымянный мужчина. - Я попрошу дочку подать вам лучший арак[5 - Арак - Ароматизированный анисом крепкий алкогольный напиток. Исходное сырье может быть самым различным: молоко (как кобылье, так и коровье), рис, виноград, финики, сок пальмы и т. д. Эфирное масло анисового семени придаёт смеси арака с водой (или льдом) характерный молочный цвет.] и закуску.
        Поблагодарив, поднялся по шаткой лестнице на следующий этаж. Он пустовал. Приткнувшись в углу, выглянул в окно, прикрытое тростниковой шторкой, которая не пускала солнце внутрь. Никого.
        Отправь свою тень на первый этаж и посади её так, чтобы видеть главный вход. Вторую спрячь у чёрного входа. Я хочу, чтобы ты мог засечь, если кто-то заявится к нам с враждебными намерениями.
        «Чёрный. Вход?» - волна непонимания звучала в его ментальном голосе.
        Запасной вход. Тот, что находится позади этого дома.
        «Мои. Тени. Отыщут. Врага. Друг» - рублёные фразы Курта отдавали теплом и беспокойством. За меня, конечно, не за себя.
        Две кляксы скользнули мерцанием прямо сквозь перекрытия вниз. Затаились.
        Сфокусировавшись, попросил пса показать мне картинку. Перед глазами возникли образы.
        Орчанка собирала на поднос глиняный графин, пару кружек и мелкие плошки. Её отец кемарил за прилавком. Посетители всё так же болтали о своём. Чёрный вход оставался закрытым.
        К назначенному часу заявился Маверик. Один.
        Гоблин с классом Властелин теней, упакованный по полной в серый кожаный доспех. На поясе у него висело что-то типа кастетов или… перчаток? Металлическая конструкция в форме кисти, к которой какой-то маньяк приделал три изгибающихся лезвия. Прямо сплю и вижу, какие страшные рваные раны наносит это оружие. Что характерно, оба кишкореза имели одинаковый вид, явно сет.
        Поздоровавшись с владельцем, остроухий узнал, что я сижу выше и начал неторопливый подъём. Чёрный вход до сих пор оставался девственно чист. Никто не пытался ворваться внутрь. Не заметил я какого-то оживления и снаружи духана.
        ГМ Песчаных Саламандр показался на втором этаже, заметил меня и помахал рукой. Небрежно эдак, как старому знакомому.
        Завалился на стул напротив меня и подхватил кружку, доверху наполненную араком. Опрокинул её и слегка скривился. Широко улыбнулся и посмотрел мне в глаза.
        - Ну что, Гвин, понравилось тебе в Буревестниках? - спросил меня он.
        - Невероятно. Два пальца вверх. Пять звёзд. Рекомендую всем, - невозмутимо ответил я.
        Маверик хохотнул.
        - Ты вот не знаешь, наверное, а я когда-то тоже в них числился. Когда гильдия состояла из десятка человек. Был офицером… - задумчиво протянул он.
        - А потом вас атаковал Народ Огня? - хмыкнул я.
        - А? Нет. Мы с Арком всегда соревновались. Знаешь, как братья-погодки, которые вечно хотят обогнать друг друга. Много спорили о том, как развиваться. В какой-то момент начали конфликтовать, и я свалил. Решил, что построю свою топ-1 гильдию с преферансом и куртизанками. Этого он мне, конечно, не простил. Поэтому когда мы с Культом Инферно напали на замок Буревестников, я думал: «Вот оно! Сегодня Саламандры займут своё место по праву!»
        - А вас раскидали, как котят, - произнёс я.
        - Ну не как котят, - не отреагировал на подколку Маверик, - мы ж почти дожали вас. Их, - поправился он. - Если б не грёбаный кулдаун Арка…
        - История не знает сослагательных, и всё такое.
        - Солдатик, естественно, решил поквитаться, - продолжил гоблин, - и так мы остались без клан-холла. А самое поганое, лишились полдюжины хороших ребят, - мрачно припечатал собеседник. - Они чёрный фрейм словили. Никто там массово людей не терял в одном сражении, как мы.
        - Занимательная история, признаю, хоть частично я её уже слышал. А я тебе зачем нужен? - посмотрел на него поверх полупустой глиняной кружки.
        - Потому что тебе Буревестники поперёк глотки, - оскалился Маверик. - Я это знаю железно. Истории всякие ходят про Монастырь Св. Гредариса, где недавно учинили бойню. Поговаривают, что это тебя оттуда вызволяли.
        - Мало ли что говорят, - я пожал плечами.
        - Также сплетничают, что у тебя интересные связи с неписями. Я долго играю, но не слышал, чтоб кто-то смог скорешиться со Старшим Домом дроу. Скорешиться так, чтоб на его спасение целые отряды местных приходили. Плюс, в роли чудесной вишенки на этом торте выступает серверное сообщение. То, где про конец света шла речь. У тебя явно какой-то интересный квест. Последнее. После Катастрофы состоялась большая сходка гильдий. Уже после резни, когда все душу отводили, гася друг друга. Вот там Буревестники и заявили, что они тебя не знают и вообще знать не хотят, а также, что ты больше не представляешь опасности.
        - Ну здесь они явно поторопились с заявлением, - отхлебнул я арак с лёгкой улыбкой.
        - Суммируя всё вышесказанное, - сложил ладони перед собой Маверик и посерьёзнел. - Я хочу раскатать Буревестников. До фундамента. До голой земли. Чтоб в Виашероне про них больше никто не слышал. Чтоб это название стало бранным словом. Сечёшь? И я так думаю, тебе эта задумка по душе. А учитывая, что ты всё ещё жив, всё ещё на свободе, твоя помощь может быть мне полезной. Как и моя помощь - тебе.
        - Допустим, мне это интересно. Ты предлагаешь что-то конкретное?
        - Пока нет. Я думаю. Приглядываюсь к ним. Строю планы.
        Угу, гениальный стратег, мать твою. Учитывая, что вы даже в два клана и при поддержке наёмников обосрались во время осады.
        - Если что-то с моей стороны наклюнется, я дам знать, - сказал я. - При условии, что тебе интересно пощипать Буревестников уже в ближайшем будущем?.. - вопрос повис в воздухе.
        Гоблин откинулся на стул и плотоядно улыбнулся.
        - Больше, чем ты думаешь.

* * *
        Вторую половину дня я решил посвятить ремёслам. Заглянув на аукцион, если крохотную комнату с единственным аукционистом, можно было таковой назвать, я слил около семи тысяч золотом на ингредиенты и всевозможные реагенты. Хотелось поставить точку в вопросе алхимии, а потом заняться ядоварением.
        Сняв номер в постоялом дворе, я размышлял об итогах встречи.
        Маверику можно доверять ровно до той степени, пока наши интересы совпадают. Не больше. А потом с него станется самому захотеть срубить звёздочек на погоны, сдав меня Аларис или Малааку. Можно ли на него рассчитывать при планировании моей следующей операции? Скорее да, чем нет. Если возникнет реальная вероятность, что Буревестники заявятся в Итраксию, Саламандры не станут сидеть в стороне. Однако и жизни свои класть за нас они явно не будут.
        Выбросив эти мысли из головы, достал походный набор и приступил к делу. Процесс шёл со скрипом. Мягко говоря. Всего 28 единиц отделяло меня от вершины, но частые провалы крафта замедляли моё продвижение.
        Я создавал УЛУЧШЕННЫЕ МАССИВНЫЕ ЗЕЛЬЯ ЗДОРОВЬЯ, а также маны и энергии. ВЕЛИКИЕ ЭЛИКСИРЫ СИЛЫ, ловкости, выносливости, интеллекта и мудрости.
        Решив немного отвлечься от монотонного занятия, вытащил закупленные ингредиенты и принялся творить ФЛЯГУ НЕИСЧЕРПАЕМОГО ВОЗОБНОВЛЕНИЯ, но уже с исцеляющим зельем внутри. С энергией у меня проблем не бывает, а вот иметь комплект на ХП и ману определённо стоит. По крайней мере фляга уже доказала свою полезность при проникновении в собор Ордена.
        Три тысячи улетели в мгновение ока, прежде чем случилось нечто интересное.
        Ваша алхимия повысилась до 289 (+1)
        Погружение в основы Алхимии позволило вам глубже понять её законы и расшифровать новый рецепт.
        Считывая описание, не удержал вздоха.
        - Ого…
        Глава 27
        Вы изучили новый рецепт Алхимии
        РЕЦЕПТ: СОСУД ШАРОВОЙ МОЛНИИ
        Эпическое
        Необходимый уровень профессии: 275+
        Требуется: 1 алхимическая колба, 3 порции фульгурита, 3 порции перьев гром-птицы, 1 малый кристалл маны.
        При контакте с воздухом вызывает взрыв и освобождает шаровую молнию. Промокшие цели, а также те, что находятся в воде, получают двойной урон.
        - Как думаешь, мне стоит заорать «Эврика!» и голым выбежать на улицу? - глянув на Курта, спросил я.
        «Друг. На улице. Тепло. Не замёрзнешь.»
        - Твоя наблюдательность не перестаёт меня вдохновлять.
        Это открытие воодушевило меня, и я переключился на создание новых гостинцев. Для этого, правда, пришлось снова смотаться на аукцион. Ещё минус три тысячи. Хорошо, что МАЛЫХ КРИСТАЛЛОВ МАНЫу меня было в достатке после рейда.
        После первого успеха уставился на стеклянный сосуд, в котором пробегали электрические разряды. Выглядел он неуловимо знакомым.
        Ваша алхимия повысилась до 291 (+2)
        Похоже на… Где я уже это видел? Точно. Шахта Шепчущих Глубин. Атака зомби на лагерь. Оборона наёмников под предводительством Сорна. Какой-то боевитый товарищ тогда подорвал себя электрической гранатой.
        Изготовив шесть смертоносных ёмкостей, не все успешные крафты повышали профессию, прочитал заветную надпись.
        Ваша алхимия повысилась до 300 (+1)
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ «МАСТАК» РАНГ 1 (1/1)
        «Тот, кто работает руками - рабочий. Тот, кто работает руками и головой - мастер. Тот, кто работает руками, головой и сердцем - художник.»
        Описание: Достичь максимального уровня в любой профессии.
        Награда: +10 % к скорости прокачки остальных профессий.
        Когда мелодично тренькнуло заветное системное сообщение, я подхватил Курта и закружил с ним по комнате. Варк’раст, как и всякая собака, не нуждался в поводе для веселья - ему хватало того факта, что радовался я.
        Пушистая морда расплылась в широкой улыбке, а глаза прищурились. Длинные ушли колыхались от каждого движения. Хвост стучал по мне, не переставая.
        Набрал ты, братец, массу! Уже еле поднимаю.
        «Я. Сильный. Самец.» - с ноткой гордости похвалился пушистый обормот.
        К тому же очень скромный.
        «Друг. Доволен?»
        Как слон.
        «Слон?»
        Не бери в голову.
        Ухмыляясь, опустил пса на землю и вытащил из сумки всевозможную дурно пахнущую траву, пасту, семена и корни.
        - А теперь у нас программа «Сдохни или Умри», где мы будем готовить яд! - объявил я для невидимых зрителей.
        Оваций не последовало. Мещане!
        В последний мой крафтовый забег я едва перевалил за половину полоски навыка. Набрал 151у единицу из 300х. План-минимум на сегодня - добить хотя бы следующий ранг - мастера.
        Несмотря на таящуюся опасность, создание ядов - штука довольно медитативная. Здесь требовалось меньше телодвижений и меньше этапов, чем в алхимии, где постоянно приходилось что-то выпаривать и перегонять из одного агрегатного состояния в другое.
        Я размеренно работал пестиком в ступке, превращая склизкий корень в не менее склизкую пасту. Стоило ей чуть загустеть, как неприятный запах исчез, сменяясь чем-то неуловимо сладким и ароматным.
        Ваше ядоварение повысилось до 157 (+3)
        ВКУС ВОЗЛЮБЛЕННОГО
        Необычное
        Необходимый уровень навыка: 155+
        Снижает интеллект и мудрость цели на 15 % (19.5 %) на 10с (15с). Снижает когнитивные функции. На вкус подобен страстному поцелую.
        Смешивал семена оссеорела с иссушающими поганками. Получившийся порошок следовало развести с алкоголем, после чего опустить в эту чудную микстуру клинок.
        Ваше ядоварение повысилось до 197 (+2)
        УДУШАЮЩИЙ ЛЕПЕСТОК
        Редкое
        Необходимый уровень навыка: 185+
        Снижает ловкость и координацию на 20 % (26 %) на 15с (21.5с). Вызывает приступы удушающего кашля.
        Снимал внешнюю оболочку с корня адриксина, чтобы выдавить пахучую мякоть к вытяжке грианида. Вонь стояла такая, даже Курт скулить начал и мерцанием ушёл сквозь стену в коридор.
        ГИБЕЛЬНЫЙ РОСТ
        Редкое
        Необходимый уровень навыка: 220+
        Создаёт болезненные язвы по всему телу цели на 15с (21.5с), которые с вероятностью 25 % наносят 8 500 (11 050) единиц урона от яда цели раз в 3с. Замедляет цель на 20 %.
        Вместе с системным сообщением пришла и новая способность.
        Ваше ядоварение повысилось до 225 (+2)
        Отыщите инструктора, если желаете развивать навык Ядоварение и далее.
        ПАТОГЕННОЕ СОЧЕТАНИЕ
        Ранг: Редкий
        1 уровень (1/1)
        Восстановление: 2 часа (1.5 часа)
        Расходует 7 000 единиц энергии.
        «Когда ты познаешь правила изготовления опаснейших ядов, тебе откроется удивительная истина: „Правила существуют для того, чтобы их нарушать“. Только так можно сделать открытия в этом ремесле.
        - Мореннел ар Драго.»
        Позволяет смешать два любых яда, совмещая их эффекты. Результат может, как улучшиться, так и ухудшиться. Вероятность успеха зависит от уровня вашего навыка, а также параметра мудрости (ловкость / 4).
        Еле успел пробежать глазами по первоначальному тексту, прежде чем проклятие Аларис сделало своё чёрное дело.
        Надо же, а его внучка Гхорза мне говорила прямо противоположное: «Никаких экспериментов! Следуй техникам безопасности!»
        На редком ранге это будет действительно интересная абилка, вот только божественный дебафф, откатил её до обычного ранга, увеличивая восстановление до шести часов и снижая вероятность успеха в полтора раза.
        С токсинами я провозился до восьми вечера, после чего отправился обратно в Рунсвик. В таверне пирушка уже шла полным ходом. Будто никто отсюда и не уходил. Я шлёпнулся незаметно за край стола, прислушиваясь.
        - … а потом эта хреновина как прыгнет на Волчка! - голос СексТанта переполнял ажиотаж и желание перенести слушателей на место рассказа.
        - Я думал, всё, мне кранты. У неё зубы, как мои руки, - чисто Ультралиск! - не остался в стороне сам Волчок.
        - Или Тиран Улья на минималках! - вклинился Аргон.
        - И что дальше? - с горящими глазами спросила Финка.
        - Маджестро как вдарил своим рок-н-роллом по сраной матке! - завопил гоблин. - Её смело в сторону прямо в воздухе. Ну а там Смок подоспел.
        Бард, сидящий чуть в стороне, смутился и ещё сильнее опустил клюв к кружке.
        - Я еле уложился, - закряхтел орк. - Не дело это, что агро поломалось. Не знаешь никогда, что в башке у этой твари. Вроде танкуешь её себе спокойно, а потом, она как в зад ужаленная на милишника прыгает.
        - Это ещё что! - размашистым жестом утёр нос Деймос, переключая всеобщее внимание на себя. - Вот мы бандюков по лесам гоняли, да, зелёная?!
        Аврора закатила глаза.
        - И в чём прикол? - уточнил Волчок.
        - В том, что они ни хрена драться не хотели! - всё сильнее распалялся тифлинг. - Ты бежишь за ними, а они, как тараканы из-под холодильника, в стороны! И стрелами из-за каждой ёлки так и норовят нашпиговать!
        - Н-да, с меня семь потов сошло, пока танковать пыталась. Таунт с кулдауна не слезал, - вздохнула орчанка. - Реально, мечутся по лесу. Не хотят бой принимать. Только матами нас кроют, да луками так и щёлкают.
        - Бородатые все. Грязные. И смердят, как никогда не мытые носки, - поморщилась Финка.
        - Это как у Фобоса? - картинно захлопал глазками Деймос.
        Эльфийка поперхнулась, наливая краской, как томат.
        Да уж, актёр из неё тот ещё.
        - И что вы сделали? - поинтересовался Лесник.
        - Я ледяные стены кольцом воздвиг! - горделиво заявил повелитель стихий.
        - Которые ссслабо помогли, - осклабился Акива. - Есссли б не чудо-звери Бармалея, вонючки разбежалисссь бы всссе.
        - А мы камни тассскали, - грустно вздохнула Сваровски.
        - Особенно ты, - ехидно оскалилась Чучундра. - Сидела себе на жо… хвосте ровно, да магией бомбардировала завал.
        - Мне кажется, я себе спину надорвал, - пожаловался Баллистик и попытался прогнуться в пояснице.
        - Тебя отхилить? - улыбнулась Открывашка, кивая на его полностью зелёный фрейм.
        - Не знаю, чё там столб ХП показывает, а хребет ноет!
        - Ноет тут явно не хребет, - тихо пробормотал Клаус, опуская физиономию в чёрный стаут.
        - Вижу все развлеклись? - громко спросил я.
        - Ооо, Гвин! - Фобос развёл руки, откидываясь на спинку стула.
        - Команданте! - начал паясничать СексТант.
        - Вкратце расскажите результаты, - произнёс я и потянулся к жареной сосиске на краю чужой тарелки.
        Мелисса шлёпнула меня по руке, предотвращая кражу.
        - Так значит? Бунт? - выгнув бровь, строго взглянул на троллиху.
        Никакого уважения к ГМу!
        Шаманка только беспомощно посмотрела на Фурию. Та вздохнула.
        Не удержав грозную физиономию, я косо улыбнулся.
        - Гвин, не пугай нам кастера! - Аврора протянула мне свою тарелку, спешно закидывая её едой.
        - Вы говорите-говорите. Смок, ты первый, - кивнул я и забросил в топку мясо.
        Орк почесал в затылке, подбирая слова. Ответить ему не дали.
        - Начинаю доклад! - поправив воображаемую фуражку, дебильным голосом провозгласил СексТант, добавляя в речь гэкающие нотки. - Товарищ капитан, … вверенное сержанту Маджестро подразделение, … в час «Ч» … приступило к выполнению поставленной боевой задачи.
        Каждая микро-пауза сопровождалась шевелением губ. Гоблин не матерился, но не оставалось сомнений, каким именно словом заполнялись разрывы.
        - Обнаружив логово предполагаемого противника… наше отделение проникло внутрь … и приступило к зачистке…, действуя решительно и умело. Во избежание всяческих инцестов…
        Кто-то хрюкнул.
        - …наша коробочка шла впереди, принимая огонь на себя! Враг защищал базу…, но под перекрёстным огнём дрогнул и побежал. При захвате штаба противника… сержант Маджестро … проявил солдатскую изобретательность.
        - И тактическую хитрость! - простонал Волчок.
        - Не перебивать старшего по званию…! - грозно зыркнул зелёный коротышка на дроу. - За героизм, проявленный в бою, … рекомендую представить сержанта … к внеочередному званию! Доклад окончен! … - гоблин в последний раз артикулировал три буквы, приставил сразу обе руки к вискам, отдавая воинское приветствие и замолк. Поклонился под хохот и аплодисменты.
        - Генералитет рассмотрит возможность присвоить сержанту звание есаула подводной лодки! - с каменным лицом брякнул я.
        Маджестро начал наиграть знакомый мотив.
        d You're in the army now,
        oh-oo-oh you're in the army now d - тихонько протянула Открывашка.
        - Взяли квест, - вытирая слёзы, произнёс Смоккер. - Нашли данж в горах. Внутри куча анкхегов - насекомые такие, если не встречал. Завалили их королеву-матку. В общем-то и всё. Староста Бран обрадовался.
        - Ясно. Фурия?
        Орчанка пожала плечами, мол, не о чем рассказывать.
        - Пришли в лес. Увидели разбойников. Победили.
        - Всё?
        - В их лагере нашли несколько пленников, украденное зерно и телеги. Оттащили это всё в деревню. Бран разве что кипятком не ссал от восторга.
        - Понятно. Клаус?
        Минотавр подобрался.
        - Завал уничтожили. Не все там так гладко было. Какой-то земляной элементаль вылез, но мы его разобрали на щебёнку. Хорошо, что у нас два хилера было. Дорога открыта.
        - Что староста сказал после выполнения всех трёх квестов? - окинул взглядом ребят.
        - Что обязан нам по гроб жизни, - без энтузиазма озвучила Аврора, - и что вскоре вести о восстановлении прямого пути в Итраксию распространятся по всей Оснии.
        - Там ещё с тобой женская половина Рунсвика шибко переговорить хотела, - подал голос Фобос. - Я бы без рейдового отряда к ним не выходил.
        - На тему?
        - На тему священности брака, а также насколько негативно влияет на его крепость наличие борделя, строящегося посреди деревни, - оскалился тифлинг.
        - Твою… Кто разболтал?
        - Какой-то строитель, что в местной наливайке бухлом закупался. Ехидничал, что вскоре трактирщик потеряет всех клиентов.
        Для начала я оторву Гальгрону его бороду! А дальше посмотрим.
        - Понятно. Позже займусь усмирением народного гнева. На завтра у вас поручений нет. Можете заниматься своими делами. Однако если кто-то из вас решит помочь на стройке для её ускорения, я это запомню. Я пошёл, мне рано вставать.
        Ночевать я ушёл в дом, оккупированный Авророй у несчастного старосты. Вчера было до не того. А сейчас ничто не мешало добиться уединения в тесной, но уютной избушке пенсионера.
        Я не успел толком погрузиться в сон, как ощутил объятия со спины. Так и отрубился.

* * *
        С предводителем шизанутых Чёрных Фреймов уговор был встретиться в 5 утра, поэтому уже за полчаса до этого, я осматривал выбранную мной точку. Одинокий дуб подле мельницы, где мы когда-то скрывались с ребятами от погони из Гейлкросса.
        Место открытое и хорошо обозримое, если не залезть совсем уж в кусты. В них продираться я не стал, а забрался на вершину дерева. С помощью Брута это получилось легко и просто, словно мы поднимались по лестнице.
        С макушки дуба потенциального врага я не заметил. Вот зевающего мельника - да. Белобрысый мужик отливал прямо с холма, отойдя едва на десяток шагов прочь от здания.
        За пять минут до назначенного часа в ста метрах от моей точки мягко хлопнул портал, из него показалась долговязая фигура. Под два метра роста. Прямо каланча. При этом тело худое до сухости. Его даже жилистым не назовёшь. Руки длинные - до колен.
        Шагал он… странно. Как цапля. Как… Маджестро. При ходьбе опирался на сучковатую палку.
        На нём мешком висела ткань грязно-бордовой мантии. Под ней проглядывались серые штаны, слишком широкие для его тощих, как спички, конечностей. И ещё какие-то не то ленты, не то тряпки развевались вокруг его головы, рук и плеч. Как какой-то мутный ореол.
        Спрыгнув наземь, показался ему на глаза, что не вызвало никакой реакции у моего визави. Он подходил всё ближе, а я никак не мог сложить два и два. Пазл не сходился. Пасьянс не складывался. Мои глаза говорили мне одно, а фрейм - совершенно другое.
        Когда расстояние сократилось ещё сильнее, я ощутил чувство на грани отвращения и шока.
        НикПодрывник, аракокра, инквизитор, Освободители, 130й уровень, 159к ХП.
        Мой взгляд попеременно опускался к его фрейму, и поднимался вверх - к голове.
        Матерь Божья… Что у него с лицом?!

* * *
        Ребят, чутка не хватает от вас обратной связи в последнее время (глав 8-10), просто чтобы понимать вам ещё интересно или где-то надо что-то докрутить. Ну и всегда с огромным интересом читаю ваши догадки и обсуждение сюжета.
        Глава 28
        Уже давно ничто не выбивало меня из колеи так же сильно, как вид стоящего передо мной прямо сейчас игрока.
        Первое, на что я обратил внимание - глаза Ника. Ярко-алая нездоровая склера, белая радужка и чёрные зрачки размером с пуговицу. Будто он под наркотой… или испытывает сильнейшую боль.
        В последнее верилось охотнее, учитывая его внешний вид.
        Если бы прохожий мимолётно скользнул взглядом по лицу инквизитора, он принял бы его за человека. Не за прямоходящую птицу из народа аракокра. Однако стоило приглядеться хоть на секунду дольше, как ты невольно начинал подмечать нестыковки. Странные детали.
        Форма головы - узкая и вытянутая, похожая на грифа или стервятника. Вместо перьев макушку игрока украшали тёмные короткие волосы, но свою шевелюру он иметь никак не мог. Чисто физически. А значит - это был парик. Скверно сделанный, ещё бы, при текущих технологиях, парик.
        Я не видел и характерного птичьего клюва. Лишь едва заметные следы слегка выпирающих костей в местах, откуда он раньше начинался. Кто-то… кто-то отпилил ему клюв. Рану обработали, но весьма грубо и неаккуратно.
        При дыхании это подобие рта слегка раскрывалось, и в его глубине проглядывали зубы и выдвинутые вперёд челюсти. Которых у аракокра опять же не могло быть по анатомии. Правда его клыки и резцы сияли характерным металлическим блеском. Погрузили же их, судя по всему, в деревянную вставную челюсть. Такую я лицезрел давным-давно, когда в четыре часа ночи бродил по википедии и наткнулся на историю стоматологии сквозь века.
        Что?.. Зачем?..
        Впрочем, даже эти детали не вызвали у меня ту реакцию шока и отвращения. Всё лицо Ника покрывали волдыри и шрамы. Следы сильнейших ожогов. Ни одного пера. Словно ощипанная курица, которую бросили жариться на сковородку и забыли выключить плиту. Характерная чёрная корочка вместо здоровой кожи.
        Именно эти ранения безуспешно скрывали метры бинтов, что я изначально принял за развевающиеся ленты. Данный покров придавал ему вид мумии, сбежавшей со съёмок дешёвого ужастика.
        Ладонь, сжимающую посох при ходьбе, лишили когтей. Их жестоко вырвали, и что-то мне подсказывало, вторая рука ничем не отличалась. Ранки уже зажили, но всё ещё виднелись.
        Последняя деталь. Даже несмотря на свободную мантию, я был твёрдо убеждён, что НикПодрывник не имел крыльев за спиной. Они должны были топорщиться и бугриться, надувая ткань, но она висела свободно.
        Итак, его жестоко пытали: отрезали клюв и крылья, вырвали когти, засунули головой в мангал. Кто мог сделать это и почему?
        Сами собой на ум пришли мои первые дни, проведённые в руках затейницы-Джеззары.
        - Привет, пернатый, - моя фальшивая улыбка бесплодно попыталась скрыть внутреннее напряжение.
        - Я человек! - мгновенно взорвался Ник. - Человек! Не смей так говорить!!
        На эту вспышку ярости моё тело среагировало инстинктивно, подаваясь на шаг назад. Потому что оно привыкло, что за гневом следует вражеская атака.
        Инквизитор глубоко вздохнул, усилием успокаиваясь.
        - Никогда, слышишь, - повторил он, - никогда не смей называть меня так. Пташкой, пернатым, курицей, попугаем, - с каждым словом его голос опускался до ледяной температуры. - Я. Человек.
        - Да не вопрос, Ник. Хоть горшком назовись, только в печку не лезь.
        Оу… Не самый удачный выбор слов.
        Правый глаз инквизитора задёргался. Рука сжалась на посохе. Трение было слышно невооружённым ухом.
        Я не планировал его доводить, если честно. Это как-то само собой получилось. Навык уровня грандмастера, твою мать.
        - Я пригласил тебя сюда, чтобы обсудить нашу общую миссию, - решил замять тему и переключить его внимание.
        - У нас есть общая миссия? - с явным недоверием переспросил собеседник и усмехнулся. - Я так не думаю.
        - Ну почему же? И я, и твои ребята хотим освободить игроков, - выделил голосом слово, кивая на его фрейм с названием клана.
        Замахнулись они знатно, конечно. Не Чёрные Фреймы, не Психопаты. Освободители!
        - Миккитян передала тебе мои слова? - продолжил я.
        - Да, - задумался аракокра, смотря под ноги. - Ты уже выпустил двух моих людей. Их фреймы заиграли спасительным чёрным цветом, - внезапно промолвил он.
        Сразу двойка окончательно умерла после той схватки в лесу? Не ожидал.
        - Я напрямую задействован в сценарии, который грозит концом света всему Виашерону. Ты должен был видеть то серверное объявление. И этот конец станет началом нашей свободы! - подпустил фанатизма в голос.
        Ник впервые посмотрел на меня без подозрительного блеска в глазах и кривого, буквально кривого, благодаря искалеченной плоти, оскала.
        - Да… Наши силы ограничены. Мы не можем принести избавление всем, кто так остро в нём нуждается, - пробормотал аракокра. - Не можем спасти всех людей, застрявших в этом ублюдочном чистилище!
        О-о-о. Да ты ещё безумнее, чем кажешься на первый взгляд.
        - Но я могу!
        - Поклянись, - жёстко произнёс искалеченный игрок.
        - Клянусь Разиеном! - с готовностью ответил я.
        Чезедра рассказывала, что он был мастак чесать языком. Надеюсь не обидится за эту ложь и поймёт.
        Меня окутало мягкое пурпурное мерцание и растаяло.
        Ваше убеждение повысилось до 110 (+4)
        - Я слышал о тебе, - удовлетворённо кивнул инквизитор. - Этот проклятый мир полнится слухами. О конфликте с Буревестниками, о легендарной, цепочке, не иначе, что ты отхватил, о твоём спасении из лап Малаака, о новом клане. И так далее, и так далее, - он помахал такой же запёкшейся рукой. - Твоя помощь будет весьма ценна.
        - Нет, - покачал головой. - Это вы мне поможете! - жёстко припечатал я.
        - Что? - искренне удивился Ник.
        - Скоро мне предстоит выполнить один из важнейших шагов на пути к нашей цели. Мне будут противостоять. И противостоять ожесточённо! Аларис и её слуги, Малаак и его шестёрки, Буревестники. Наверняка. Все они захотят нам помешать. Однако ты и твои прозревшие товарищи смогут вмешаться. Бросить силу ваших мечей и убеждений на противоположную чашу весов. Если то, что ты говорил о желании спасти бедняг, запертых в этой огромной клетке, не пустое сотрясение воздуха, вы сделаете это!
        Аракокра посмотрел на меня почти оскорблённым взглядом.
        - Я отдам свою жизнь, чтобы вырваться из Виашерона и спасти всех остальных! Не тебе, Гвинден, ставить под сомнение мою решимость! Ты не знаешь и четверти того, через что мне пришлось пройти, - металлические зубы собеседника заскрежетали.
        - Тебя пытали, да? - обвёл рукой его внешность. - Моё знакомство с Виашероном тоже началось с пыточной. Там одна славная особа весьма изобретательно кромсала моё тело. Поэтому поверь, я кое-что понимаю.
        НикПодрывник рассмеялся. Нет. Загоготал, истерически и с надрывом.
        - Ты что решил, будто меня кто-то мучил? Совсем рехнулся? - его палец покрутил у виска. - Это была необходимая жертва, чтобы вернуть себе мой истинный облик. Повторяю, я не птица. Я человек!
        Стоп. Он хочет сказать?..
        Уверен моё лицо выдало гримасу искреннего удивления. Раскрытый рот, взлетевшие брови, выпученные глаза - вот это всё.
        - Ты сам отрезал свой клюв? Крылья? Когти? Перья? - мой голос упал.
        - Я человек! - в который раз с ядом выплюнул он. - И я буду выглядеть, как человек! Не как грёбаная насмешка гейм-дизайнера!
        - Ожоги?
        - Огонь Имдиса, бога, который дал мне силу исполнить задуманное, - уже спокойнее ответил инквизитор. - Всего лишь инструмент. Он очистил меня, сняв наносное. Всю эту пернатую шелуху. Вернул мне мой истинный облик!
        Ну да… Бог фанатиков и пыток. Вы были созданы друг для друга. Это объясняет, почему при полном столбе ХП раны Ника не зарастают. А также почему его зрачки стремятся расшириться до размеров чайного блюдца. Готов поставить Эквиракс против ржавого гвоздя, каждую секунду он испытывает боль. Как и положено последователю бога-садиста.
        - Правильно! Мне тоже не по душе моя оболочка, - я нахмурил брови и вложил в голос одобрение, которого совсем не испытывал.
        Мой собеседник не выглядел убеждённым. Пришлось повысить ставки.
        - Приходится терпеть эти драные острые уши, - резко оттянул край чёрного мяса и резанул по нему кортиком. Сталь легко рассекла плоть, и у меня в ладони остался заострённый кончик.
        Я был готов. Боль яркая, но не внезапная, запульсировала в голове.
        - Видишь? Видишь, с чем приходиться мириться?! - потряс перед его лицом окровавленным ошмётком. - Они всё равно отрастают!
        С плевком швырнул его себе под ноги.
        - Я был на твоём месте, Гвинден, - с пониманием кивнул Ник и оттянул край широкого рукава с предплечья.
        То, что я принял за лоу-левел тряпки, оказалось сокровищами. Я давно на глаз мой прикинуть качество экипировки. Так вот его мантия, штаны и посох определённо были эпиками.
        - Я вырывал эти чёртовы перья, но они отрастали. Избавлялся от когтей, а они появлялись вновь и вновь. Только пламя Имдиса помогло мне обрести себя! Он поможет и тебе!
        Удержал на лице равнодушие, но внутренне меня передёрнуло.
        - Спасибо, но сейчас мне не до этого. Мы не можем себе позволить упустить наш шанс на спасение. Глупо будет потерять его из-за того, что я наводил красоту. Я смогу вытерпеть эту фальшивую оболочку, если буду знать, что впереди нас ждёт свобода!
        - Понимаю, - вздохнул инквизитор. - Ты прав.
        - Вы поможете мне спасти всех нас?
        Аракокра внимательно изучил меня и решительно кивнул.
        - Да! Что конкретно от нас нужно?
        Ваше убеждение повысилось до 117 (+7)
        - Диверсия. Большая чёртова диверсия. В Итраксии находится собор.
        - Главный храм Аларис, верно.
        - Мне нужно проникнуть туда, - я убедился, что поджаренный птиц слышит меня.
        - Там полно церковной стражи, - нахмурился он. - Это будет нелегко.
        - А вода - мокрая. О том и речь. К тому же я ожидаю появления Буревестников.
        - Что в храме? - внезапно задал он вопрос.
        Соврать? Сказать правду?
        - Ты выбрал Имдиса, а я - иного бога. Если принесу ему храмовое сокровище, он сможет уничтожить все игровые аватары и освободить нас. Он обещал!
        - И ты ему веришь?
        - Верю. Если же у тебя есть план получше, чем подстерегать игроков по одному до конца времён, я весь внимание.
        Инквизитор проигнорировал подколку.
        - Зачем твоему богу убивать игроков?
        - Потому что на этом он не остановится. Слишком сильно затаил злобу и на местных божков, и на тех, кто их почитает. Им всем придёт конец.
        Надеюсь этот экспромт его убедит.
        - Да… Давно пора смести все фигуры с шахматной доски. Это единственный способ, - исступлённо прошептал аракокра.
        - В назначенный час устройте около собора адское светопреставление. Оттяните внимание на себя. Если появятся Буревестники, свяжите их боем на сколько получится и уходите.
        - Мы потеряем многих… Но они обретут избавление. Как и все остальные, если наш план удастся. Надеюсь у тебя всё получится, Гвинден!
        Нет, его кукушка определённо давно покинула гнездо. Он уже трижды использовал полную форму моего имени, даже не подумав сократить её, как нормальный человек.
        - Так и будет. Как мне с тобой связаться?
        - Напиши в личку Клайе. Нет, не получится. Она тоже из Империи Света, - поморщился собеседник. - Напиши Гарму. Он играет за Тёмный Союз и сможет передать мне твоё сообщение.
        На этом мы и распрощались.
        Вернувшись в Рунсвик, я направился на стройку. К своему удивлению нашёл там почти четверть клана. Лесник и Смоккер таскали тяжести для дуэргаров. Клаус и СексТант бегали с мелкими поручениями - «то подай, это принеси, не мешай, отвали».
        - Какого спрашивается хрена? - первое, что я спросил прораба, вломившись к нему посреди беседы старика с кем-то из его парней.
        - Сир? - удивился Гальгрон. - Что вы… Понятно. Вы про длинный язык моего племянника?
        Почему я не удивлён, что это именно тот полудурок виноват?
        - Нет, блин, я про размер лифчика твоей сестры! Конечно, я про твоего болтливого племянника! Я что говорил?! К жителям не лезть, не пить и по деревне не шататься.
        - По вашему приказу я прервал его обучение на данном заказе. Подобные вести отключили последние мозги этому недорослю. Поэтому с горя он и решил налакаться местного дрянного пойла.
        - Мне абсолютно плевать, насколько сильно расстроился твой родственник. Веришь?
        - Верю, сир, - вздохнул дуэргар.
        - Ты заплатишь мне на пять тысяч больше за кристалл и будь благодарен, что тебе не придётся усмирять рассерженных селянок. Тебе ясно?
        - Ясно, сир. Деньги доставят вам в течение получаса.
        - Хватит косячить, Гальгрон. Возьми себя и своих работничков в руки, - добавил холоду в голос.
        - Косячить?
        - Лажать, портачить, запарывать мне стройку!
        - Этого больше не повторится.
        Больше ни слова не говоря, приблизился к Смоккеру, который вытирал грязной рукой пот со лба. У его ног лежала толстая деревянная балка.
        - Смок.
        - Гвин, - кивнул мне орк. - Как оно?
        - Прям как в реале. Ты можешь отвалить кучу денег за работу, но будь уверен, нанятый человек всё равно обосрётся на ровном месте.
        - Прекрасно тебя понимаю. Когда свою хату принимал у ремонтной бригады, начал измерять плоскости, а там просто тихий уж…
        - Я по делу, - перебил орка, погрузившегося в воспоминания. - Ты не говорил, что Маверик раньше был в Буревестниках.
        - Ну да, - пожал плечами здоровяк. - Он почти сразу после меня пришёл.
        - Опиши его.
        Смоккер призадумался.
        - Говнистый тип, если честно. Вечно права качал и считал себя самым умным. Не без оснований, но всё же. Спорил с Арком по каждому поводу. Из плюсов: пока в гильдии тусил, был чертовски лояльным. За ребят кого хочешь порвал бы. А что?
        - Да так. Спасибо.
        Выйдя за территорию, ожидал увидеть возмущённую толпу женщин, но не сложилось. Возможно, те работали на полях. Отправился в таверну, которая стала местом сбора Стальных Крыс за неимением собственного угла.
        В дальнем конце зала сидела Аврора. Ближе к центру - компания из Акивы, Волчка, Аргона, Открывашки и Мелиссы резалась в карты. Ни Маджестро, ни близнецов было не видно.
        Отдыхай.
        Курт послушно отошёл в сторону и лёг, следя за всем, что происходит внутри.
        - Как дела? - усевшись к девушке, приобнял её и вытянул ноги.
        - А? Хлопотно, - отвлеклась на меня орчанка, читая какой-то свиток.
        - Что там у тебя? Признания в любви?
        - А? Да вот письмо пришло одно. Думаю, смотаюсь, разберусь.
        - Моя помощь нужна?
        - Нет. Справлюсь. Спасибо. Нам же нужен менеджер для твоего борделя? - с ехидцей выделила она слово.
        - Нужен, только почему сразу моего? Это наш бордель! Будет у нас небольшое семейное дело. Маленький свечной заводик.
        - Да-да, такой и по наследству потомкам передать не жалко, - сарказма в её тоне хватило бы на двоих.
        - Ну вот, видишь, ты в теме! - улыбнулся я.
        - Ладно. Я убежала. Ты что-то там хотел посмотреть по чату. Просил напомнить.
        - Окей. Удачи.
        Что я хотел посмотреть?
        Откинувшись на спинку стула, прихлёбывал местный морс, закусывая его холодной нарезкой. Больше десяти минут вспоминал, прежде чем меня озарило.
        Я открыл окно интерфейса и начал поиск среди игроков. Фильтрация по Империи Света. Так.
        Ну твою мать! Сссука! Грохнул кулаком по столу так, что кружка перевернулась, расплёскивая клюквенный напиток во все стороны.
        Хоть что-то сегодня может пойти нормально?!
        На меня оглянулись.
        Нервы шалят. Напряжение последних дней. Ещё и кошмары эти грёбаные. Голова болит от усталости.
        Вновь поднял взгляд на системное окно. Ошибки не было. Клан тот самый.
        Вендетта была жива.
        Глава 29

* * *
        Фурия очень удивилась, когда увидела иконку входящего письма на периферии зрения. Все, кто мог бы ей написать, собирались каждый вечер в Рунсвике и имели возможность вживую пообщаться с ней. Поэтому девушке стало любопытно.
        Вытащив из почтового ящика возле дома старосты скреплённый сургучом свиток, орчанка направилась в «Мечту караванщика». Торопливо закинула в себя пшённую кашу, сломала печать и погрузилась в текст.
        «Дама Фурия,
        Вопреки всему, я молюсь пресвятой Аларис, чтобы это письмо дошло до вас.
        Необходимость потревожить ваш покой нашими проблемами искренне печалит меня, но над нами нависла ужасная опасность. Семьи Бена и Джо, с которыми вам довелось столкнуться во время вашего приезда, угрожают моему мужу и детям. Алан запретил мне писать вам, но я боюсь, что Мильборны и Пакстоны не оставят нас в покое - их отпрыски до сих пор не оправились полностью от ран, и местная лекарка говорит, что они никогда не смогут есть твёрдую пищу…»
        Девушка на миг оторвалась от чтения и хмыкнула.
        Я же обещала им. Прямо в провидицы можно записаться.
        «Не вижу причин для веселья» - мрачно промолвил Ансельм. «Над хорошими людьми сгустились тучи. Из-за нас!»
        Орчанка тяжело вздохнула.
        «…Я понимаю, что вы и так уже сделали для нас гораздо больше, чем мы когда-либо могли ожидать. Однако мне не к кому обратиться кроме вас. Прошу, помогите нам образумить буйные головы наших соседей.
        Навеки в вашем долгу,
        Мирабелла Вестель».
        - Как дела? - раздалось сбоку и только тогда она обратила внимание, что к ней подсел Олег.
        - А? Хлопотно.
        - Что там у тебя? Признания в любви?
        - А? Да вот письмо пришло одно. Думаю, смотаюсь, разберусь.
        Перекинувшись ещё парой фраз, они распрощались.
        Выйдя на улицу, девушка, наконец, скосила глаза и прочла описание квеста.
        ПУСТИТЬ КРАСНОГО ПЕТУХА
        Ранг: Необычный
        Ваш визит в Лангтен не прошёл бесследно. Семье Вестелей угрожает опасность.
        Задача:
        Найдите Вестелей 0/1.
        Урегулируйте конфликт с Мильборнами и Пакстонами тем или иным образом 0/1
        Награда: опыт, золото, репутация, один необычный предмет.
        Принять: да/нет?
        - Чего зависла, зелёная? - улыбнулся Деймос, подходя к ней со стороны пахотных полей. Что нехарактерно, в одиночку.
        - Да вот думаю, не хочешь ли ты послужить мне транспортом? Явно же хочешь.
        - А? - обомлел тифлинг.
        - Маги вечно с порталами балуются. Колись, есть свитки? Или может заклинания уже выучил? И братец твой где?
        - Повёл свою новую пассию любоваться местными красотами, - фыркнул повелитель стихий. - «Ах, Финочка моя ненаглядная, пойдём скорее нюхать ромашки и утрамбовывать газончик!..» - не очень похожим на Фобоса голосом профальшивил собеседник.
        Фурия прыснула.
        - Ну вот, самое время ему отомстить и отправиться со мной на крутое приключение! Пусть потом жалеет, что всё пропустил, - с энтузиазмом произнесла орчанка.
        - Прям крутое? Не пятнадцать огненных сусликов фармить? - скептически оглядел её рогатый.
        - Зуб даю.
        - Хмм. Ну ладно. Убедила. Тем более, я тут со скуки уже помираю. Хоть вчера с разбойниками этими повеселились.
        - Угу, особенно когда тот косоглазый бородач тебе в зад стрелу засадил, - оскалилась девушка.
        - Эй, мы же договорились?! Всё, что произошло в лесу, остаётся в лесу!
        - Не гунди. Ну так, портал можешь навести?
        - Могу, мещанка! Мне подвластны волшебные силы, что непостижимы твоему скудному разуму!
        Фурия изогнула бровь на последнем слове. Тифлинг смешался.
        - Ну не прям там, скудный. Так, чуть-чуть. Чисто в сравнении с гениальным мной. А это делает тебя лишь чуть глупее гения.
        - Ага, - продолжая сверлить его взглядом, ответила она.
        - Недавно вот, эмм, порталы научился ставить. Пока слабые. Не больше отряда в такой может пройти, но…
        - Ага, - тем же тоном промолвила девушка.
        - Ладно, извини. Меня заносит иногда.
        - Проехали.
        - Куда летим? - обрадовался Деймос.
        - Лангтен.
        - Вечно тебя в какой-то Мухосранск тянет! А там-то что?
        - Проблемы.
        - О-о-о, это мы любим! - потирая руки, широко улыбнулся маг. - Один экспресс-портал в полнейшую глухомань на подходе. Не забывайте ваш багаж, голову и оружие! Наш полёт пройдёт на изнанке Виашерона. Не стоит выглядывать в иллюминатор иначе сойдёте с ума!
        На эти словах воздух прорезала тонкая вертикальная линия. Раздвинула реальность, словно складки мокрого белья и замерцала потусторонним светом. Проходившая метрах в ста доярка, замерла при виде этого зрелища. Прижала ладони к щекам и приготовилась визжать.
        Фурия с Деймосом вошли внутрь раньше, чем пронзительный крик пронёсся над Рунсвивком.
        Девушка вылетела на другую сторону с мощным ускорением и едва не навернулась о лежащего в траве пастуха. Тот кемарил, надвинув на лицо соломенную шляпу. Поблизости от него щипали траву козы.
        Непроизвольный удар латного сапога в бок живо привёл его в чувства, а орчанка, перескочила через него. С трудом удержала равновесие, расставив руки в стороны. Следом за ней вынырнул тифлинг в обличье светлого эльфа и снова опрокинул наземь начавшего вставать юношу.
        - Бездна! Три плуга вам в гузло! Какого хрена?! - завертел головой блондинистый пастух.
        Вместо ответа Фурия призвала коня, и вид огромного скакуна, закованного в полный доспех, отрезвил паренька. Тот замолк, оступился и перевёл испуганный взгляд уже на девушку. Её собственный СВИТОК ИНКОГНИТОещё не успел развеяться с момента пробуждения, поэтому перед козопасом стояла высокая женщина-человек в латах. Бегающие глазки переключились на светлого эльфа в багровой мантии при посохе, и колени пастушка задрожали.
        - Не губите, господа! - возопил тот и тут же поправился. - Э, дамы!
        - Дамы и господа?.. - ласково предложил Деймос.
        - ДА! - ухватился за брошенную ему верёвку собеседник. - Не ведал, что говорю! Не губите!
        - Братюнь, выдохни, а то по ногам потечёт, - оскалился маг.
        Повелитель стихий был прав. На штанах юноши в паху начало собираться подозрительное пятно.
        Фурия же вновь промолчала и огляделась. Зелёный душистый луг расположился прямо за территорией Лангтена. Ближайшие деревянные и соломенные крыши виднелись в трёхстах метрах.
        - Значит так, малец, - девушка ткнула пальцем парня в ключицу. - Где живут Мильборны и Пакстоны знаешь?
        - Знаю, - затряс головой пастух. - А вам зач… Не моё дело!
        - А Вестели? Давно я тут была. Не помню где их трактир, - поморщилась она.
        - Трактир? Так нет его больше, - пожал плечами блондин.
        - В смысле?! - Фурия вновь перевела резко посерьёзневший взгляд на козопаса.
        Тот попытался спрятаться за Деймосом, но маг оказался непреклонен.
        - Госпожа! Сожгли его давеча!
        - Кто сжёг?! - рыкнула девушка.
        Юноша сбледнул, покосился на копьё в руках воительницы и попытался ответить. Вместо этого прохрипел что-то невнятное, подавившись слюной. Деймос благожелательно дважды стукнул его по спине.
        - С-с-стража не нашла поджигателя, Госпожа! - протянул собеседник, бегая глазками из стороны в сторону.
        - Даю ещё одну попытку, малец, - латная перчатка сжала воротник не очень чистой рубахи.
        - И я бы к ней прислушался, братюнь, - дружелюбно ухмыльнулся Деймос.
        - М-М-Мильборны, - проблеял козопас. - И Пакстоны! Это в-в-все знают! Они надысь грозили переломать Алану ноги, а следующей ночью трактир загорелся.
        - Сразу с нескольких сторон, поди? - спросила Фурия.
        Пастух не нашёл сил для ответа и лишь отчаянно закивал.
        «Какая низость!» - хмуро бросил Ансельм.
        - Так. И где теперь Вестели?
        - Да где-то в околотке ошиваются, Госпожа, - пожал плечами блондин. - В лесу.
        - И что никто из добрых соседей или друзей не пустил их к себе укрыться от холода?
        - Так они орочью погань у себя в трактире привечали, - с отвращением выплюнул парень. - Это все знают! Предатели те Вестели! Предатели и паскуды!
        Деймос перестал улыбаться.
        - Ага, - кивнула орчанка, чувствуя, что начинает закипать. - А почему не уедут куда, если здесь им так не рады?
        - Куда они с ранеными денутся? - вопросом на вопрос ответил козопас.
        Девушке даже не пришлось уточнять, он понял всё по её глазам и вновь затараторил:
        - Дык покалечили того трактирщика. Как обещали. На вторую ночь пришла толпа к Вестелям. Отмудохала и Алана, и его сыновей. Сучку Мирабеллу побрили налысо, после чего изваляли в дёгте и перьях.
        «Подлецы! Бесчестные подлецы!» - выругался Ансельм.
        Пастух засипел, поскольку латная рукавица начала сжиматься на его цыплячьей шее.
        «Крепись, Фурия, крепись!» - промолвил бесплотный паладин.
        - Тише-тише, - прошептал маг, похлопывая девушку по плечу.
        Хватка разжалась и юноша закашлялся.
        - То есть одного раза этим ублюдкам показалось мало, - проскрипела Фурия, не спуская глаз с парня, - и они пришли за Вестелями во второй раз.
        Блондин стремительно отвёл глаза.
        - ГОВОРИ, - приказала орчанка.
        - Это самое, Госпожа. Я слыхал, Мильборны да Пакстоны и в третий раз хотят к Вестелям наведаться. Чтоб, значит, завершить разговор. Совсем.
        - Где Вестели?! Конкретно!
        - Лес! Вон тот лес! Сидят в овраге!
        - Слушай меня внимательно, малец, - процедила Фурия, приближая своё лицо к физиономии пастуха. - Если ты только что решил, что нужно срочно побежать к той мразоте и предупредить их обо мне, я найду тебя и отрежу ноги. По колено, - уточнила орчанка. - После чего буду смотреть, как ты истекаешь кровью.
        Пятно на штанах блондина устремилось по бедру к щиколотке. Деймос отступил на шаг назад и зажал нос.
        - Н-н-нет, Госпожа. - Н-н-и в коем разе, - проскулил собеседник.
        - Советую тебе до вечера отправиться на прогулку. Куда-нибудь в соседнее село. Ты меня понял?
        - Прекрасно понял, Госпожа! Мне как раз надо тётку мою навестить. Давно обещал наведаться, да всё забывал.
        - Бегом!
        Парень рванул с места так, будто собирался взять золото на Олимпийских играх Виашерона.
        - Права ты была, зелёная, - усмехнулся маг. - Приключение наклёвывается, что надо.
        - Ты же не только льдом шарашить умеешь? - уточнила орчанка. - А то в последнее время от тебя ничего иного и не видела.
        - Не только, - скрестил руки на груди тифлинг. - Просто пришлось одну школу магии выбрать. Ко льду у меня бонусы, а так и старые заклинания остались.
        - Чудесно. Вперёд.

* * *
        Им пришлось чуток поплутать, но вскоре Фурия с Деймосом выехали к оврагу, скрывающемуся под тремя соснами. От него тянуло дымом. И кровью. Звучали приглушённые голоса.
        Здесь она и отпустила Звездочёта.
        Местный лес отнюдь не являлся какой-то непроходимой чащобой, поэтому вокруг ямы в земле не теснился непролазный бурелом. Скорее сельская пастораль. Даже трава напоминала газон, за которым ухаживают.
        - …Как он? Как он, матушка?
        - Плохо, сынок. Не приходит в себя. Мечется. Лихорадка.
        Под ногами орчанки треснула ветка. Разговоры тут же стихли.
        Выбравшись в овраг, Фурия увидела сразу несколько вещей.
        Женщину в грязной рванине, к коже которой липли промасленные перья. Её лицо украшали синяки и ссадины.
        Её сына, кажется, Эмерика, который баюкал сломанную правую руку в импровизированном гипсе - между двух крепких палок, обвязанных ремнём. Один его глаз заплыл отёком, а второй - едва видел.
        Его брата - Аларика - тот спал прямо на голой земле, а лицо юноши напоминало отбивную. Лопнувшие губы, рассечённые брови, синяки всех цветов радуги.
        Самого Алана. Ему явно пришлось хуже всех. Левая нога мужчины кренилась в сторону под углом почти в 30 градусов. Берцовая кость прорвала кожу и торчала наружу. Правую же - местная шваль сломала в колене. Оно набухло и неприятно пахло гноем. Лицо бывшего виконта блестело от пота, а тело дрожало от холода. Несмотря на подобие одеяла.
        В руках Мирабеллы показался нож. Самый обычный хозяйственный нож.
        - Кто вы?! - её голос дрогнул.
        Орчанка покосилась на таймер баффа. Было жалко скидывать его раньше времени, учитывая, что маскировка могла ещё пригодиться. Для того, что следовало сделать после.
        - Фурия. Я получила ваше письмо.
        - Но?.. - женщина сделала неопределённый жест, обводя внешность Авроры.
        - Чары. Иллюзия. В прошлый раз вы угощали меня яичницей, а также клюквой с чаем. Я рассказала вам про Эдрика.
        - Дама Фурия! - вздох облегчения вырвался из груди измученной Мирабеллы. - Вы пришли! Я не надеялась уже…
        - Только сегодня получила ваше письмо.
        Деймос ступил в сторону Алана. Это заставило и Эмерика, и женщину напрячься.
        - Это мой друг. Он не желает вам зла.
        - Светлый эльф? - с недоверием уточнила изгвазданная в смоле жертва.
        - Тоже маскировка, - ответила Фурия.
        Маг вытащил из кармашков на поясе сразу несколько исцеляющих зелий и поочерёдно влил их в рот Алана и его сыновей. Прежде чем принять лекарство бодрствующий Эмерик вопросительно взглянул на мать, и та кивнула.
        - Мильборны и Пакстоны, верно? - спросила орчанка, указывая на пострадавших.
        - Да, дама. Они самые.
        - Что ж, мне есть о чём с ними поговорить, - хрустнула шеей девушка.
        - Не надо, - испуганно замахала руками Мирабелла. - Просто помогите нам уехать. Этого будет достаточно.
        - Вряд ли. Стоит…
        Громкие голоса прервали начавшийся спор.
        - А я говорил тебе, нужно было сразу их кончать! - мужской бас звучал глухо и раздражённо.
        - Не при всех же, Алби! - возразил чуть более молодой мужчина. - Лишние очевидцы не нужны. По этим ублюдкам, конечно, горевать никто не будет. Сраные аристо, едрить их в сраку! Однако ж нужно проявлять осторожность. Не стоит вовлекать в наши дела стражу.
        - Н-да, Пит, может ты и прав. По крайней мере я знаю, что на тебя, да на Эйдена можно полагаться, а вот на остальных…
        - На меня тоже можно, батюшка! - голос звучал знакомо, как тявкающая болонка, правда, гораздо более неразборчиво, чем раньше.
        - И на меня! - вторил ему такой же, как у Алби, бас. Бас, который выдавливали сквозь метафорическую кашу во рту.
        В кустах показалась небольшая группа. Они оживлённо переговаривались, смотря больше друг на друга, чем по сторонам.
        Впереди медленно ступал высокий кряжистый мужик. Чёрные с проседью волосы. Широкий перебитый нос. В кулаках массивная деревянная киянка. Сбоку от него шёл жилистый шатен. Почти ровесник. Лицо в шрамах. Косая улыбка. За поясом пара длинных ножей. Позади них тащились знакомые лица - Бен и Джон. Те самые «питбуль с чихуахуа на прогулке». У обоих лица замотаны платками. У обоих едва ли дюжина зубов на двоих. Пятый мужчина, одногодка Пита, не проронил ни единого слова. Только поглаживал свой топор лесоруба. Похоже, тот самый Эйден.
        - Хватит чушь пороть, олухи! - рыкнул самый первый. - Дали себя отделать какой-то клыкастой сучке. Позор на мои седины! Это насколько нужно быть тупым слабаком, чтобы просрать девке?! Ух попадись она мне, я бы…
        - Что бы ты сделал? - с интересом спросила Фурия, сбрасывая с себя иллюзию.
        Это решение она приняла мгновенно.
        Селяне замерли. Первым опомнился Алби.
        - Я бы подрезал тебе сухожилия, чтоб не рыпалась, - нехорошо так улыбнулся громила, - да хорошенько поигрался. Показал бы тебе настоящего мужика!
        - У меня и ножи с собой, - хмыкнул Пит.
        - Это она! Это она! - прошамкал мелкий Джон.
        - Как есть та стерва! - подтвердил Бен.
        - Пит Мильборн и Алби Пакстон! - скрипнула зубами Мирабелла.
        - Узнала нас, графинька, - оскалился Пит. - Пришли вас проведать.
        - Разве не достаточно крови уже пролилось?! - с явным отчаянием в голосе промолвила женщина.
        - Неа, - громыхнул Алби. - Вот размозжу голову твоему калеке, и тогда будет в самый раз.
        - Она рыцарь! - предприняла последнюю попытку Мирабелла. - Вас же повесят! Подумайте о…
        - Не надо, - спокойно прервала её Фурия и повела рукой в сторону. - Они знают, зачем пришли, и они это получат.
        - Ей-ей получим, - подмигнул орчанке Пит, доставая ножи. - Нам ещё и награду, поди, вручат. За преступницу, что прикидывается рыцарем, а сама наверняка угробила какого-то достойного мужа.
        - Ага, угробила, - орчанка ощерилась, как дикий зверь. - Я вбила его собственный нос ему в мозг. А потом вырвала трахею.
        Тощий Джон побледнел и подался назад.
        - Не дрейфь, ссыкун, - толкнул его сзади молчаливый. - Нас пятеро.
        - Да хоть пятьдесят пять. Для такого мусора мне даже оружие не нужно.
        Копьё вонзилось глубоко в почву и замерло, качаясь.
        - Деймос, не мешай, - девушка повела плечом и пошла навстречу селянам.
        - Вечно ты весь фан себе забираешь! - обиделся тифлинг. - Вначале того линнорма, теперь эту ходячую рекламу абортов.
        Десять метров разделяло орчанку и сброд. Девять. Восемь. Она шла спокойным бодрым шагом. Не спешила, но и не медлила.
        «Держи себя в руках», - обронил Ансельм.
        Время растягивается.
        Алби крутит киянкой и подступается к Фурии. Удара мощного, но медленного она избегает, просто отклоняя голову в сторону. От силы замаха громилу ведёт и разворачивает к ней спиной. Туда и влетают её кулаки. Правой-левой-правой. Прямо по обеим почкам.
        Здоровяк вздрагивает и замирает от боли.
        Как говорил её тренер Лев Павлович, почки слабо защищены мышечным корсетом, а следовательно достаточно уязвимы для прямых ударов. Болевой шок может дезориентировать даже опытного бойца.
        Скользящий шаг в сторону. Ножи разрезают пустоту. Пит хорош по сельским меркам, но недостаточно хорош даже для Клацклаца. Куда уж ему до демонических порождений Бездны.
        Правая рука в латной перчатке перехватывает запястье Мильборна, вынося его нож мимо лица Фурии. Левая рука готова перехватить второй нож, но этого не требуется. Он просто не успевает отреагировать. Левая нога орчанки вбивает сапог в солнечное сплетение вертлявого противника. Внутри что-то хрустит.
        Его уносит.
        С беззвучным криком, смешно разевая рот, Пит улетает в кусты, попутно сшибая собственного сына. Джон катится в грязи, мимоходом приложившись лицом о ствол сосны.
        Бен успевает выставить перед собой руки в плохой пародии на блок и проблеять что-то вроде «Только не по лицу!», а джеб уже врезается ему в лицо, отбрасывая светловолосого прямо на молчуна. Тот уходит от падающего тела, но не от подсекающего взмаха ногой. Грохается наземь, как мешок с картошкой, отбивая себе весь бок. И тут же получает пинок со всей дури по грудине. Вновь треск сломанных костей. Под болезненные крики мужчину крутит на месте, как волчок.
        «Сзади».
        Знаю.
        Скользящее движение вправо. Молот гремит о землю. Алби успел оправиться.
        С первого раза не понимаем? Хорошо.
        Пинок в подколенную ямку. Этот медведь припадает на одно колено. Хук с оттяжкой в челюсть. Она щёлкает. Вывих. Глухой протяжный вопль. Взмах киянкой вслепую. Смещаясь влево, Фурия вновь вбивает кросс поверх чужой руки в залитое кровью лицо. Этого хватает.
        Алби ведёт, и, нелепо взмахнув руками, он валится на спину. Девушка уже седлает его. Кулаки превращают его лицо в кровавое месиво.
        Любим покуражиться, да?
        Нос хрустит, сминаясь налево.
        Чтобы беззащитная жертва кричала от страха?!
        Зубы стучат о крепкую броню.
        И обязательно толпой. Конечно!
        Юшка булькает у него в горле и проступает на лопающихся губах.
        Вы мусор. Просто человеческая накипь!
        Кто-то кричит позади. Кричит на разные голоса.
        «Остановись! Фурия, хватит! Хватит!» - отчаянные слова прямо в её голове.
        В её сердце есть место только для ярости.
        Она не слышит ничего.
        Глава 30
        Просто эхо. Просто бессмысленный шум.
        Глаза девушки застилает алая пелена.
        Вместо дёргающейся от ударов хари, измазанной в крови, она видит своего одноклассника Валеру. Тупого увальня, который дважды оставался на второй год. Он очень любил мучить тех, кто слабее его. А из-за разницы в возрасте и весе в эту категорию автоматически попадали почти все. Сверстники. Случайные дети. Животные.
        Аврора хотела бы забыть тот раз, когда перед её лицом выскочила мобилка Валеры, с экрана которого орал какой-то кот. В кадре мелькнули и руки самого отморозка. Она почти успела закрыть глаза, но на её сетчатке всё равно отпечаталась боль невинного существа. И кровь.
        Её реакция очень насмешила урода. Ради этого всё и затевалось.
        Тогда Аврора ещё не занималась спортом. Её пощёчина застала живодёра врасплох, но не напугала. Он дважды приложил девушку головой о парту, прежде чем их разнял учитель.
        Валера так и остался безнаказанным. Прямо как Алби.
        Эта мысль порой жгла её изнутри по ночам.
        Вместо изодранных дёсен и осколков зубов она видит Дмитрия Сергеевича. Маминого коллегу по работе. Сухонького мужичка средних лет в клетчатой рубашке и слишком больших очках. Всегда улыбающегося при встрече с ней, хотя его глаза никогда не излучали радости. Дважды девушка забегала к матери на работу, и оба раза он вызвал у Авроры ощущение тревоги. Недоверия.
        Эти опасения подтвердились, когда Дмитрий Сергеевич подставил её мать, спихнув на неё свою вину за проваленный проект и крупные убытки компании. Маму уволили. Она так и не поняла, почему тот солгал. Ещё долго считала потом, что произошло какое-то недопонимание. Выгораживала его. Оправдывала его. Аргументы Авроры разбивались о бетонную стену маминого нежелания принять уродливую реальность.
        Прямо как Пит, Дмитрий Сергеевич ушёл от ответственности.
        Аврора долго ещё представляла, как находит его где-то в тёмном переулке и бьёт крысиным лицом о бетон, пока крики не сменятся булькающим хрипом.
        Вместо смятой скулы и закатившихся белков она видит Лесю и Ладу. Однокурсниц-двойняшек из её института. Куклы-блондинки, которые всегда ходили парой. Одевались в одинаковом кричащем стиле. Любили напоказ достать телефон самой последней и дорогой модели. Громко вслух обсуждать чужую внешность и недостатки.
        Они сразу невзлюбили Медину. Маленькую казашку из Павлодара. Та приехала учиться, не имея здесь ни родственников, ни большого достатка. Носила заурядную одежду зачастую не по размеру. Скромничала, а значит вела себя как жертва в глазах тех, кто прекрасно чует слабость. Она робела и замыкалась во время насмешек. Подколок. Пранков. Измазанный краской рюкзак. Порезанная ножницами юбка. Клей в волосах.
        Аврора пыталась поставить двойняшек на место, но те лишь сильнее отыгрывались на Медине. Аврора пыталась поддержать её, а та всё сильнее замыкалась в себе. Она ушла со второго курса.
        Лесю и Ладу не отчислили. Отделались лёгким испугом. Прямо как Бен и Джо.
        Все эти люди, прямо как местные селяне, воплощали собой зло. Зло обыденное. Зло повседневное. Простое и бесхитростное, как удар кастетом по зубам.
        Никаких хитроумных планов по завоеванию мира. Никаких пространных монологов. Никакой гипнотический харизмы. Никакого ужасающего облика.
        Обычные люди, которые творили зло, потому что ненавидели всех, кто хоть на каплю отличался от них самих. Кто имел что-то ценное или привлекательное. Кто не мог оказать сопротивления. Иногда и вовсе без причины. Только потому, что… могли. Возможно зло отравляло их изнутри, требуя выплеснуть его наружу.
        И этим они вызывали в Авроре ярость настолько искреннюю и горячую, на какую не были способны все демоны Бездны и монстры Виашерона.
        Правая рука в очередной раз отлетает назад к плечу для замаха. Алби давно перестал издавать звуки.
        Холод.
        Пробирающий до костей холод.
        Он охватывает её кулак, намертво сцепляя перчатку с наплечником. Толстый слой синего льда покрывает и броню, и всю её конечность.
        Холод отрезвляет. Тушит пламя ненависти.
        «Остановись! Довольно!» - истошно орёт Ансельм.
        - СТОЙ! Фурия! Да какого хрена?! - надрывается Деймос.
        Сковывающий её лёд трещит и начинает поддаваться.
        - Дама, прошу! - с отчаянием в голосе вопит Мирабелла.
        «Остановись!»
        Почему?! Почему я должна остановиться?! - мысленно рычит орчанка. - Если бы меня здесь не было, они бы остановились?! Эти твари пришли сюда, чтобы убить всю семью! Женщину, беззащитных сыновей, раненого мужа! Убить не в пылу драки. Хладнокровно. Умышленно. Спланированно. Назови мне хоть одну причину, почему эта грязь заслуживает жизни!
        «Не заслуживает», - соглашается паладин.
        Тогда почему?!
        «Я знаю тебя. Возможно, лучше чем ты знаешь себя. Ты остро чувствуешь несправедливость. Как когда-то чувствовал её я.»
        Не заговаривай мне зубы.
        «Потому что ты не палач, Фурия. И поэтому вердикт должен выносить суд. Не ты. Не я», - Ансельм говорит размеренным тоном, не спеша, вкладывая искренние эмоции в слова. «Если ты убьёшь их сейчас, в следующий раз тебе станет сделать это чуть легче. Капля точит камень. Ты не заметишь, как потеряешь себя. Как тебе будет требоваться всё меньше повода, чтобы отнять чью-то жизнь. Преступления непростительные уступят место обычным. Потом проступкам. Потом обидам реальным и мнимым. Я видел тех, кто шёл этим путём. Он ведёт во тьму».
        Я перебила кучу чудовищ и демонов. В чём разница? Ты скажешь: «Они не были разумны!» Хорошо. Я убила агентов, что подослал ко мне Теспиан. Того дворфа на дуэли. Хобгоблинов, багбира и стражу, охранявшую монастырь. В чём чёртова разница?!
        «Всё просто, Фурия. Ты сама назвала это различие. Они пришли сюда, чтобы убивать не в пылу драки. Хладнокровно, умышленно и спланированно. Это то, что собираешься сейчас сделать ты! В приведённых примерах, ты защищала себя или других. Существовала реальная угроза твоей или чужой жизни. Сейчас её нет. Враг повержен и не может сопротивляться. Добей его и частичка тебя исчезнет».
        И что ты предлагаешь? Отпустить их на свободу, пожурив напоследок? Мол, а-та-та, будете хулиганить и я вернусь! Чтобы через месяц или два они прирезали какого-нибудь путника, чей цвет кожи им не понравился? Поглумились над прачкой? Выместили свой гнев на жёнах?
        «Я предлагаю передать их в руки правосудия».
        Знаю я это правосудие. Как тот таможенник из Гейлкросса, что хотел меня в кутузку при встрече бросить. Или посетители турнира, что морды отворачивали.
        «Твой статус изменился, а это, в свою очередь, меняет всё. Слово рыцаря многого стоит. К тебе прислушаются».
        Лёд окончательно теряет свою прочность и осыпается мелким крошевом.
        Алби ещё дышит, но делает это с огромным трудом. Жизнь в нём едва теплится, как огонёк свечи на ветру.
        Сжатый кулак девушки… разжался. Время возобновило свой бег.
        - Фууух, - протянул где-то сзади Деймос.
        - Аларис-заступница!.. - еле слышно промолвила Мирабелла.
        Фурия вытянула из кармашка на поясе самое слабое ЗЕЛЬЕ ЗДОРОВЬЯ и влила около четверти во влажную дыру на месте лица Алби. Со скрипом, медленно, кости начали вставать на месте. Плоть лишь чуть-чуть сменила цвет с багрово-чёрного на розовый. Ему было далеко до полного исцеления.
        - Зелёная, это что за ярость топора сейчас была? - встревоженно спросил тифлинг. - Я никогда тебя такой злой не видел!
        Орчанка не ответила. Молча зашла в кусты и потащила за ногу охающего Пита. Тот держался за живот, украшенный глубокой безобразной вмятиной. Ещё четверть зелья внутрь него и Эйдена. Пару капель - в Джона и Бена.
        Сваленные в кучу селяне охали, мычали, стонали и скулили. Им бы не помешал врач.
        «Я горжусь тобой».
        - Что вы будете с ними делать? - спросила Мирабелла.
        - Да, зелёная? Какой у нас дальше план? - поддержал её маг.
        - Немного возмездия. Немного справедливости, - отозвалась девушка. - Кто ломал ноги Алану? Кто калечил Эдрика?
        - Не надо, - еле слышно промолвила бывшая виконтесса.
        - Кто. Ломал. Ноги. Алану? - надавила на неё орчанка.
        - Пит, - сдалась Мирабелла. - Алби вместе с Эйденом избили их всех, но Питу этого показалось мало. Он взял у Алби ту киянку и начал куражиться.
        Фурия развернулась к брошенным в охапку людям. Те задёргались. Особенно Пит и его очнувшийся сын. Подступив поближе, она склонилась, изучая узкое лицо, искривлённое ненавистью и страхом.
        - Давай, сука! Убей меня! - бросил шатен.
        Он хорохорился, и это было видно. На самом деле в его глазах таилась паника.
        - Ты будешь жить, - спокойно ответила орчанка.
        - Ты и вся твоя порода - чудовища! Мне не нужна твоя милость! - осмелел шатен.
        Проигнорировав его выкрик, она продолжила.
        - И в непогоду будешь вспоминать этот момент, когда твоя жизнь лежала у меня в руках. Каждый раз когда твоё колено будет болеть.
        - Моё колено? - недоуменно просипел Пит.
        Латный сапог впечатался в сустав и он хрустнул, как промёрзшая ветка. Его голень выгнуло дугой. Мужчина завизжал.
        Джона стошнило.
        Только после этого Фурия обернулась в сторону импровизированного лагеря и оглядела семью Вестелей. Аларик уже проснулся и не спускал с неё глаз. Алан ещё валялся в отключке, но по крайней мере его больше не лихорадило. Исчезла и вонь от сломанного колена. Деймос застыл с явным дискомфортом, смотря на селян.
        - Мне нужен портал в Беллграсп, - произнесла орчанка.
        - Да. Хорошо. Хорошо! - обрадовался тифлинг. - Сдадим их страже, пусть сами разбираются. С глаз долой из сердца вон.
        - Нет. Я пойду одну. Ты заберёшь Мирабеллу и её семью в Рунсвик. Справишься тут сам?
        - Шутишь? Тебе точно не понадобится поддержка?
        - Справлюсь.
        - Как скажешь, - недовольно вздохнул маг.
        Поймав взгляд женщины, Фурия бросила:
        - Мы поговорим позже.
        В стороне призывно распахнулось окно портала.
        ***
        Сержант городской стражи Беллграспа Роуэн Барнс засунул палец глубоко в нос, повозил там и вытащил, чтобы с чувством глубокого удовлетворения изучить находку. В караулке стояла мёртвая тишина. Даже мухи не рассекали под потолком.
        Закинутые на стол ноги и небольшая фляжка с домашней настойкой делали этот полуденный час почти терпимым.
        От спелеологических изысканий его отвлёк приближающийся топот. Слишком знакомый топот. Так бегал только Томмаш. Любое происшествие, независимо от его масштаба, вызывало у новобранца чувство дикого волнения. Парнишка начинал бестолково метаться и при новости о прирезанном в драке погонщике скота, и при жалобе старушки на пропавшую корову.
        Если Томмаш опять потревожит меня просто так, он будет драить нужник в караулке до глубокой старости.
        Громко хлопнула дверь.
        В кабинет сержанта влетело воплощение нелепой суеты и бессмысленных причитаний. Томмаш.
        - Роуэн!.. В смысле, сержант! Там!.. Аларис! Боже! - частыми-частыми глотками втягивая в себя воздух, парень никак не мог выдать связное предложение.
        Довольно. Я долго терпел…
        - Рядовой Шарп, мать твою! Немедленно отставить истерику и приступить к докладу по установленной форме! И не дай Аксиос ты снова начнёшь нести околесицу! Я превращу твою жизнь в кошмар! Бездна покажется тебе лёгкой прогулкой, обмудок!
        - Сэр, так точно, сэр! Во время совершения ежедневного обхода Гончарной улицы я наткнулся на подозрительного наездника!
        - Подозрительного в каком смысле? У него из задницы щупальца торчали? На башке чужие кишки висели?! Конкретно, Шарп! Конкретно! - удар кулака о стол завершил тираду.
        Ты у меня ещё станешь нормальным стражником. Живым или мёртвым!
        - Сэр, к коню всадника… всадницы за верёвку были привязаны пять тел. Они оставляли за собой кровавый след!
        Сапоги Роуэна слетели со стола ещё до того, как мозг успел осмыслить услышанное.
        - Пять трупов в Беллграспе?! Едрить тебя в душу, Шарп!
        Капитан оторвёт мне голову.
        - Как её вообще пропустили через городские ворота?! Ты задержал её? Нет, конечно. Скрылась, наверняка. По крайней мере ты - ходячее недоразумение - жив остался. Нужно послать гонца в Гейлкросс. Если она там объявится…
        - Сэр, - осторожно перебил его Томмаш, - она ехала сюда. Поэтому я и помчался за подмогой.
        - Что?! Она здесь?!
        - Так точно. Сидит напротив главного входа.
        - Вот что, мухой в казармы! Зови Капрала Портера и его ребят. Пусть захватят арбалеты.
        Роуэн нацепил пояс с ножнами вокруг объёмного живота и заспешил к выходу на улицу. Не добежав до двери, осторожно приблизился к полуоткрытым ставням и выглянул наружу.
        Как и сказал рядовой, в пяти метрах от входа на коне восседала… орчанка?! В дорогих рыцарских латах?..
        Какой же Томмаш недоумок, боже! Он не хотел сообщить мне, что это грёбаная орчанка?!
        Причём возвышалась на спине огромного дестриэ в полном бардинге. Верёвками к седлу этого тяжеловоза было привязано пять тел разной степени искалеченности, что сейчас валялись и тихо стонали. Их явно тащили по брусчатке, что не пошло на пользу ни их лицам, ни их телам. Правда тащили явно медленно, иначе те давно бы отдали богам душу.
        Услыхав приближающий топот, сопровождаемый бряцаньем стали, сержант осмелел и ступил на улицу. Через тридцать секунд к нему присоединился десяток, возглавляемый капралом. Как по команде, они наставили арбалеты на всадницу.
        - Не рыпаться! - процедил Роуэн. - Пошевелишь пальцем, и мы нашпигуем тебя почище индейки. Слышишь?
        - Слышу, - безмятежно отозвалась незнакомка.
        Какого беса она такая спокойная? Двуживущая. Наверняка. Им смерть, что комариные укусы.
        - Кто такая? Откуда тела? Что делаешь в Беллграспе?
        - С какого вопроса начинать? - с усмешкой изогнула бровь девушка.
        - Поумничай мне ещё!
        - Дама Фурия. Они совершили преступление. Я задержала их. Привезла вам для передачи под арест.
        - Фур… Стоп! Дама? Хочешь сказать, что ты рыцарь? - недоверие толстым слоем окутало слова сержант. - Не смеши меня. В Оснии нет рыцарей-орков! Могла бы придумать байку и поубедительнее. Вот, что парни…
        Портер привлёк его внимание тихим кашлем.
        - Сержант? Я слышал о ней, - прошептал капрал. - Около месяца назад произошла большая заварушка в Артасонне. Во время Пятилетнего турнира. Помнишь, когда того барона казнили?
        - Что-то припоминаю. А она тут при чём?
        - Какой-то аристо, не то Локхарт, не то Бернье, произвёл орчанку в рыцари. Сделал своим вассалом. Купец, что там был, мне рассказывал. Об этом судачили от Талгарта до Грик-Торна.
        - Думаешь, это она? - сморщился Роуэн.
        - Возможно, - качнул головой Портер.
        - Эй, Фурия! - окрикнул её сержант. - Документ есть?
        - Что я не вру? - улыбнулась девушка.
        - Что ты не врёшь, - мрачно согласился мужчина.
        - Есть.
        - Медленно достаёшь его левой рукой. Без резких движений. Томмаш… Нет, ты всё изгадишь. Капрал!
        - Мартин, возьми у неё свиток, - среагировал Портер, обращаясь к своему подчинённому.
        Вперёд выступил белобрысый малый. Шагал напряжённо, по широкой дуге, стараясь не попасть под линию огня.
        Томмаш бы точно попёрся напролом и закрыл её от болтов.
        Зайдя сбоку, рядовой принял из рук всадницы бумагу и отнёс её сержанту.
        Роуэн долго изучал её. Вдоль и поперёк. Разве что не лизнул сургучную печать.
        - Выходит, не брешете? - наконец, сдался он.
        Изменился даже тон. С грубого на нейтрально-вежливый.
        - Выходит, так, - пожала плечами Фурия.
        - Опустить арбалеты, - тяжело выдохнул Роуэн.
        Не хватало ещё аристо ненароком пристрелить. Пусть даже младшую. Вони будет до небес.
        - В чём эти красавцы провинились? - произнёс грузный офицер, указывая на залитую кровью мешанину тел.
        - Сожгли трактир. Покалечили троих человек. Издевались над невинной женщиной. Собирались добить их всех. Напали на меня.
        Вот дерьмо!
        Если первые преступления ещё можно было подвести под каторгу, то нападение на аристократа имело лишь один приговор - виселица.
        - Свидетели есть? Где все произошло? - уточнил Роуэн.
        - В Лангтене полная деревня свидетелей. Там и схватила их. Прижмёшь местных хорошенько, они тебе будут соловьём петь, лишь бы самим под удар не попасть.
        - Далеко ж вы их вывезли, - сощурился сержант.
        - Не хотела, чтоб местный стражник закрыл на случившееся глаза. А вам нет никакого дела до тамошних договорённостей.
        - Разумно. Вы их так искалечили? - сурово спросил Роуэн.
        - Они сопротивлялись, - равнодушно заметила Фурия.
        Сержант с оттяжкой плюнул под ноги и прикрыл глаза. День обещал быть поистине дерьмовым.

* * *
        - Что с ними будет? - уточнила орчанка, когда селян увела стража.
        На улице остался лишь толстощёкий офицер и какой-то придурочный парень, что встретился ей по пути в караулку.
        - Повесят их, чего тут думать. С таким отродьем у нас разговор короткий, - набивая трубку, ответил мужик. - Как оклемаются, мои орлы их допросят. Отправим ещё пару ребят в Лангтен. Побеседуем с местными. Полагаю, ваши слова подтвердятся.
        - Я горевать по ним не буду. Прощай, сержант.
        - Дама, - приподнял каску шлема собеседник.
        Перед глазами пробежал системный текст.
        ПУСТИТЬ КРАСНОГО ПЕТУХА
        Ранг: Необычный
        Ваш визит в Лангтен не прошёл бесследно. Семье Вестелей угрожает опасность.
        Задача:
        Найдите Вестелей 0/1.
        Урегулируйте конфликт с Мильборнами и Пакстонами тем или иным образом 0/1
        Обновлено.
        Найдите Вестелей 1/1.
        Урегулируйте конфликт с Мильборнами и Пакстонами тем или иным образом 1/1
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО.
        За получением награды обратитесь к Мирабелле Вестель.
        Не вижу никакой разницы… - мысленно пробурчала орчанка. Что там бы сдохли, что тут.
        «Разница есть. Мы выступили инструментом закона. Порядка, а не хаоса».
        Как же ты любишь кухонную философию, лисёнок…
        Паладин усмехнулся.
        «Куда дальше? В Рунсвик?»
        Нет. Осталось ещё одно дело.
        СВИТОК ТЕЛЕПОРТАЦИИперебросил её в Аскеш. Чтобы добраться до винокурни от портальной площадки потребовалось всего десять минут. Правда там её ждали безрадостные новости. Как сообщила его помощница, Клиос Сквалыга отбыл в Элдертайд. Что-то насчёт закупки сырья.
        Поскольку свитки кончились, пришлось зайти на аукцион и прикупить сразу полдюжины. Благо деньги имелись.
        В Элдертайде девушка битый час металась по торговом кварталу, разыскивая пройдоху-коммерсанта. А он обнаружился в таверне, обгладывающим куриную ногу с довольной миной!
        - Фурия! Мой доверенный партнёр! - обрадовался гоблин. - Я так рад нашей встрече. Тут как раз назрела одна неприятная ситуация. Видишь ли, местные господа почему-то решили, что я должен им…
        - Стоп, Клиос, - скомандовала орчанка.
        Тот послушно замолк. Удивлённо похлопал глазами, явно не ожидая от себя такого послушания.
        - Скажи-ка мне, Клиос, хотел ли ты когда-нибудь построить карьеру в сфере межличностных коммерческих отношений? - искушающим тоном промолвила девушка.
        - Чего? - почесал в затылке коротышка.
        - В борделе работать, - уточнила она.
        В выпученных глазах гоблина проявился неописуемый ужас.
        - Эээ, я очень польщён за предложение, Фурия, но я вспомнил, что мне надо срочно бежать на деловую встречу. Рад был повидаться. Я отправлю тебе гостинцев из Аскеша! - торопило протараторил он и вскочил со стула.
        Пробуксовывая на месте, устремился к двери, но был пойман за шкирку.
        - Выдохни, Клиос, - хмыкнула орчанка, - я не предлагаю тебе соблазнять клиентов собственными телесами.
        - Нет? - как-то даже обиделся бизнесмен.
        - Нет. Нам нужен управляющий для нового заведения.
        Страх в глазах собеседника уступил место алчности.
        - Анализ рисков и прибыли уже сделали? Всё продумали? Кто целевая аудитория? Каковы их вкусы? Покупательная способность? Проходимость заведения? Откуда набирать сотруд… - он запнулся лишь на миг, - …ниц? Себестоимость услуг посчитали?
        Фурия ощутила, как голова пухнет от нескончаемого потока вопросов.
        - Вот всем этим ты и займёшься.
        - Ну, я не знаю, - изобразил скуку Клиос. - Я занят. У меня полно проектов.
        - Мо-но-по-лия! - по слогам выдохнула девушка, припоминая их первую встречу. - Твоё любимое слово.
        - Монополия?! - гоблин аж зажмурился от удовольствия. - Какой процент мой?
        - Предлагаю обсудить это с нашим лидером. Лично. Приезжай в Рунсвик. Только свитком, а то будешь неделями по морю и суше тащиться.
        - Я подумаю, - вновь поскучнел коротышка.
        - Рунсвик далеко. Там тебя не достанут те господа, что так жаждут с тобой пообщаться, - усмехнулась она.
        - В твоих словах есть здравое зерно, - почесал острый подбородок Клиос. - Ладно. Я буду у вас к вечеру или завтра утром.
        - Отлично. До встречи.
        Выйдя на улицу, Фурия вдохнула не очень свежий воздух - смесь городской вони от мусора, немытых тел, дыма и солёного ветра от порта.
        Пять минут. Я выделю себе пять минут, чтобы просто побыть в моменте. Размять ноги. Выкинуть из головы все проблемы.
        Она направилась в сторону корабельных мачт, что торчали вдалеке за крышами домов. Погрузилась в себя, размышляя о том, что ещё предстояло сделать. При этом не забывала сканировать окружение и обстановку. Походя увернулась от бегущего мальчишки, наверняка, карманника. Зыркнула на бомжеватого вида угрюмого доходягу. Того, как ветром сдуло.
        Сладкий запах фруктов привлёк её внимание, и орчанка улыбнулась.
        С этой диетой из мяса, бобов и картошки, уже забыла, каковы яблоки на вкус.
        Возле прилавка образовалась небольшая очередь. Всё, из-за невысокой девушки тифлинга, что оживлённо беседовала с продавцом.
        - Откуда говорите груши?
        - Из Бексли, - равнодушно ответил минотавр.
        - Замечательные груши! Просто чудесные! - вертя в руках фрукт, покивала та. - Вы большой молодец, что привезли их сюда! - одарила комплиментом мрачного торговца девушка.
        При этом она так улыбалась, щуря глаза, что Фурия зависла. Говорила с такой знакомой интонацией, что рот девушки пересох. Орчанка стояла посреди улицы, изучая её фиалковую кожу, чуть изогнутые назад рога, мягкие скулы, пухлые губы и дружелюбное выражение лица.
        Чувствуя себя конченой идиоткой, Аврора убрала в инвентарь перчатки и браслеты. Закатала рубаху до локтя, обнажая кожу. После чего легонько постучала незнакомку по плечу, но получила в ответ лишь:
        - Да-да, минута. Простите-простите. Я почти закончила.
        - Она это уже пятый раз говорит, - проворчала троллиха в очереди.
        Фурия вновь похлопала тифлинга по одежде. Та развернулась с выражением рассеянности на лице. Удивлённо посмотрела на орчанку. Опустила взгляд на её предплечье.
        - Роро? - неуверенно пролепетала неизвестная.
        Глава 31
        ГВИНДЕН
        Make way for the king
        King me, checkmate then repeat
        This chess not checkers
        What can I say I got G.O.A.T. genes
        Real kings do king things
        Live like one, reev like one, killing shit by any means
        Everybody can be like one, naah
        …
        They say I walk like a king
        Talk like a king
        You can ask around now they'll say the same thing
        They chasin' the fame
        They all want the name
        But they ain't got what's running through these veins
        Что ж, Вендетта жива. Можно в принципе не удивляться. Говно ведь не тонет. Я бы скорее поразился, доведись мне сорвать джек-пот с первого раза. Возможно, подсознательно я не хотел портить себе настроение, потому и не проверял это раньше. Знал, какой результат увижу.
        Без кинжала она ослабнет, но вряд ли надолго. Могу поспорить, Аларис подгонит ей обновку. Если, конечно, богиня не решит выместить гнев на провинившейся послушнице.
        Кстати, о неприятных вестях. Давно следовало навестить Цабала. Лидер Безмолвного Братства заслуживал узнать, что его товарищи погибли. И как это произошло.
        До сих пор смерть Ракаша иногда всплывала у меня перед глазами. Как кошка и собака мы искренне не могли друг друга терпеть, но не могу не отдать ему должное. Когда встал выбор между личной неприязнью и его убеждениями, он не поддался эмоциям. Хочется верить, что в подобной ситуации мне тоже хватит воли не сплоховать.
        Соваться в Элдертайд не хотелось, поэтому я решил минимизировать моё пребывание в столице. Астральным прыжком отправился сразу в подвал таверны.
        Пожилой дроу, щурясь от тусклого света, читал какую-то книгу в своей келье. Стукнув дважды в дверь, привлёк его внимание.
        - Глаза посадишь, - вместо приветствия выдал я.
        - А? - он перевёл на меня недоумённый взгляд и отложил томик в сторону.
        - Если будешь читать в темноте, - пояснил я свою реплику.
        - В моём возрасте хвори липнут к телу, даже если трижды в день обливаться холодной водой и питаться только постным мясом, - пожал плечами собеседник. - Что привело тебя к нам? Вы добились успеха? Нактас и Ракаш с тобой? - тёмный эльф заглянул мне через плечо в надежде увидеть собратьев.
        Я вздохнул, как перед прыжком в прохладный бассейн, и озвучил заранее заготовленный текст.
        - У меня плохие новости. Они погибли в бою. Мне очень жаль…
        Дроу прикрыл глаза и провёл дрожащей рукой по лицу. Слабость длилась всего секунду. Вновь поймав мой взгляд, он заговорил твёрдым голосом. Ровно, без лишних эмоций.
        - Как это произошло, Гвинден?
        - Враги оказались сильнее, чем мы ожидали. Их возглавлял огромный кровожадный ублюдок. Он и убил твоих друзей. Нактаса застал врасплох. А Ракаш… Ракаш пожертвовал собой, чтобы спасти мою жизнь.
        - Значит, он считал, она того стоит. Сделал это явно не из большой любви к тебе, - слабо улыбнулся мужчина.
        - Но почему?
        - Всё просто. Тебе удалось то, что оказалось нам не по силам. Вернуть господина. И я уверен, ты справишься и со второй частью миссии. Найдёшь источник его мощи.
        - Твои слова да Демиургу в уши, - кисло ухмыльнулся я.
        - Не поминай его всуе, - строго промолвил Цабал.
        - Мм?
        - Он сотворил всё живое. Поэтому прояви должное уважение.
        Убедившись, что я не спорю, эльф продолжил:
        - С кем столкнулись в походе? Слуги Аларис? Малаака?
        - То стойбище населяли демоны и нежить.
        - Погоди, и демоны, и нежить?! - перебил меня Цабал.
        - Верно.
        - Дикость. Такого быть не может. Ты не ошибаешься? Возможно, принял какую-то тварь за мертвеца или наоборот?
        - Нет. Это подтвердили Зарракос и мой названый брат.
        Упоминание имени Длани Разиена убедило старика.
        - Дерьмо… - выдохнул эльф. - Ты же понимаешь, что это не совпадение. Не бывает таких совпадений. Они засели там, где прятался нужный нам след. При этом, как я понимаю, не выходили наружу для атаки на соседние поселения. Целенаправленно охраняли это стойбище.
        - Именно так. Йезгаддон и Вангаррель отправили своих бойцов защищать место смерти первожрицы.
        Цабал помассировал виски и выругался.
        - Демоны никогда ничего не делают случайно. А тем более их предводители - Герцоги, - произнёс старик.
        - Думаешь им было выгодно, чтобы Разиен оставался без своих сил?
        - Или же они заключили какую-то сделку, - пожал плечами собеседник.
        - Вариантов не много: с Малааком, с Аларис или с обоими сразу. И Светлый, и Тёмный Пантеон будут в выигрыше от провала нашего начинания.
        - Вот только исторически главы обоих пантеонов защищают Виашерон от вторжения демонов, - ощерился пожилой эльф. - Узнай их почитатели, что доблестные боги пошли на сговор с врагами извне… Скажем так, если прихожане увидят Малаака сношающего козу прямо посреди своего центрального собора, это не так сильно запятнает его репутацию, как подобная сделка.
        - Так может имеет смысл поделиться этой информацией со славными жителями Виашерона, - предложил я.
        - Хорошо бы, но у нас нет улик. Сейчас это просто догадка. Кроме того, даже если это правда, мы не знаем, кто конкретно из богов пригласил демонов. Действовали ли они поодиночке или сообща? И, наконец, чем расплатились? А это важно, поверь мне.
        - Примем эту догадку за рабочую версию и постараемся узнать больше, - я пожал плечами.
        - Да. Да… Постой, заболтался я с тобой. А ваша миссия-то? Вы преуспели?
        - Точно. Забыл рассказать. Во-первых, выяснилось, что моя… - задумался на миг, подбирая термин, - спутница является потомком первожрицы.
        Брови эльфа улетели к макушке.
        - Её семью вырезали. Целиком, - возразил дроу.
        - Как видишь, не целиком. Внучку спасли. Кстати, ты не говорил, что у Катры такой паршивый характер. Натурально гарпия какая-то.
        Цабал напрягся.
        - Не нужно оскорблять её память. Она служила Безмолвному и умерла во имя его!
        - Ладно-ладно. Во-вторых, мы выяснили, где же спрятан язык Разиена. В Итраксии, под главный храмом Аларис.
        - Хороших вестей для меня у тебя в принципе нет? - проворчал эльф. - Понадобится армия, чтобы достать его оттуда.
        - Или хорошо спланированная диверсия, - я мягко улыбнулся.
        - Уже сформировал какой-то план? - уточнил собеседник.
        - Скорее намётки. Вот, собственно, и всё, что я хотел тебе рассказать.
        - Я пойду с тобой, - твёрдо заявил Цабал.
        - Куда? - с удивлением отозвался я.
        - За языком господина.
        - Не глупи.
        Дроу покачал головой.
        - Я не буду отсиживаться в стороне, когда мои братья отдали свои жизни за наше дело. Просто не смогу смотреть себе в глаза. Дай мне знать, когда выберешь день, и я буду там.
        - И чем ты сможешь помочь? Будешь чахоточно кашлять на церковную стражу и тростью их по хребту хреначить?
        Перед моим лицом свистнул меч и вошёл в ножны так же молниеносно, как выскочил наружу.
        - Кто по-твоему тренировал Зарракоса, щенок? - рыкнул Цабал.
        Упёрся, как баран. Не переспорить.
        - Как знаешь.
        Расшаркавшись, вышел в главный зал, ставший ещё более пустым со смертью двух членов Братства. Мигнул чат.
        Фобос: Можешь звать меня Андреем, потому что я наловил нам пескарей.
        Гвинден: Дружище, ты там на солнце не перегрелся?
        Фобос: Так, наверное, и выглядит ад - когда никто не понимает твои отсылки. Говорю, я нашёл нам несколько потенциальных сокланов. И ещё с парочкой буду беседовать через полчаса.
        Гвинден: Супер. Бывал когда-нибудь во Враазграде?
        Фобос: Однажды. Тот ещё муравейник.
        Гвинден: Приводи их всех на центральный рынок. Куча палаток на широкой платформе на нижнем уровне.
        Фобос: Да. Понял. Во сколько?
        Гвинден: Минуту.

* * *
        К тому моменту, когда тифлинг вывел за собой небольшую кучку игроков, я уже успел их всех подробно изучить из стелса. Девять представителей самых разных народностей и классов. Они следовали за Фобосом, не выказывая каких-то переживаний.
        Я крался за ними больше десяти минут, чтобы убедиться, что позади не следует хвост. Если таковой всё же имелся, скрытность потенциальных преследователей была сильнее моей. Эту вероятность нельзя было сбрасывать со счетов.
        Как и в прошлый раз, на рынке царил гвалт и хаос. Для гоблинов это место выглядело настоящим раем, для всех остальных - полной его противоположностью. Поэтому отбив в личку жреца сообщение, я отошёл к западной стороне платформы. Ещё до прибытия сюда не забыл, конечно, врубить Инкогнито.
        Здесь коммерческая активность била тонким ручейком, а не полноводной рекой. Может быть, гоблинов слабо интересовали книги и предметы старины, а может, здесь просто продавали хлам и подделки. Так или иначе, в этой точке шансы услышать ответ ушами, а не прочесть его по губам сквозь крики толпы, были весьма велики.
        - Гвин, - улыбнулся мне Фобос и пожал руку. - Вот эти бойцы бьют копытом. Жаждут войти в наше славное боевое братство.
        - Отлично. Мотивы?
        - Деньги, слава, скука, комплексы.
        - Комплексы? - удивился я.
        - Ну да, - пожал плечами тифлинг. - Видишь ту рогатую, - его палец незаметно ткнул себе за плечо на колоритную даму в грубых латных доспехах.
        Лазурная кожа. Короткий ёжик чёрных волос. Карие глаза. Брови вразлёт. Куцые рожки, торчащие под углом вперёд. Симпатичное лицо портила только нотка раздражения. Подрагивающая верхняя губа, что так и норовила показать верхние клыки, тоже не добавляла ей очков.
        ДженниСпаркс, 130й уровень, тифлинг, стихийная воительница.
        - Угу.
        - Начала разговор с того, что мол, если будут шутки, что женщина играет за милишника, она даст мне по яйцам коленом.
        - Так многие женщины играют за милишников? - не понял я.
        - Верно. Ну вот она решила доказать, что ничем не уступает парням. Говорю же, комплексы, - он пожал плечами.
        - Так, а зачем нам конфликтный соклан?
        - Я тоже так подумал сперва, но пока болтал с претендентами, они решили дуэли устроить. Себя показать и на других посмотреть.
        - И она всех порвала?
        - Не сказал бы. Три матча из пяти выиграла.
        - Неплохо, но пока не улавливаю.
        - Как бы тебе объяснить. Вот каким словом ты описал бы Фурию?
        Множество вариантов пришло мне на ум, но явно не тех, что ожидал от меня жрец.
        - С характером?
        - Ну да. Решительная. Упёртая. Так вот, Дженни напомнила мне её. Безбашни вбивал её в землю раз за разом, - Фобос кивнул в сторону тролля с классом дредноут. - А она вставала. Каждый раз. Не забывай про боль, - он постучал себя по виску. - Поэтому мне показалось, что нам она может подойти.
        - Интересно. Что ж, посмотрим. А остальные?
        - Костяшкин посрался с Псами Войны. Раньше там состоял. У него большой опыт в ПВП.
        Здоровый минотавр с классом осквернитель стоял, скрестив могучие руки на груди.
        - Вот это шкаф. Двухдверный, - присвистнул я.
        - Угу. Ромашка ищет друзей. Сформулировала она не так. Это уже моя интерпретация. Учитывая твои попытки сделать из нас одну крепкую шведскую семью, - хохотнул тифлинг, - я подумал, она придётся ко двору.
        Ромашка, 130й уровень, дроу, друид.
        Её имя влетело в одно ухо и вылетело из другого, но, когда присмотрелся к девушке, не смог сдержать удивления. Я же её встречал. Точно. Вот этот безумно яркий макияж. Эти две салатовые косички. А где я её видел?.. Хмм.
        - Безбашни выиграл во всех своих дуэлях, - заметил Фобос. - К тому же ещё один танк нам бы не помешал.
        Безбашни, 130й уровень, тролль, дредноут.
        - Как и побольше милишников, - добавил жрец, - поэтому Тефлонна и КунЛун разбавили бы наше болото кастеров.
        Тефлонна, 130й уровень, кенку, незримое лезвие.
        Птица выглядела, как типичный разбойник. Тёмные кожаные доспехи и пара ножей на поясе. Этот класс я где-то встречал… Хм. Точно. Хоббит с каким-то дебильным именем. С ним схлестнулся в Гейлкроссе. Он ещё в стелс уходить не мог.
        КунЛун, 130й уровень, гоблин, божественный кулак.
        Зелёный коротышка напомнил мне покойного Бизнес-Джета Ли. Явно тоже какая-то вариация монаха. Правда в отличие от убитого тифлинга с кастетами, гоблин сжимал в руках посох, окованный металлом с обоих концов. Оружие превосходило своего владельца в длину в полтора раза.
        - А та мрачная троица? - я указал на группу кастеров, закутанных в тёмные тряпки.
        - У Азраила хороший эквип. Где-то половина эпиков, - произнёс жрец. - У ПараЛича - рекомендация от Лесника. Тот с ним играл довольно долго. Ну а Бестия где-то надыбала себе скрытый класс. Сам понимаешь… - улыбнулся Фобос.
        Азраил, 130й уровень, дроу, чернокнижник.
        ПараЛич, 130й уровень, наг, некромант.
        Бестия,?? уровень,????.
        - Откуда знаешь, что скрытый? У неё даже расу по фрейму не видно.
        - Она снимала для меня защиту… - начал тифлинг.
        - Ого, вот расскажу я Финке, что для тебя таинственные незнакомки снимают защиту… - не удержался и расплылся в улыбке.
        - Да не в этом смысле! - вспыхнул жрец. - Орчанка она. Класс - воплощённое пламя.
        - Хорошо. Спасибо за работу, - хлопнул жреца по плечу и развернулся к собравшимся.
        Толкнув короткую речь, схожую с той, что слышали игроки первого набора, сцепил руки за спиной.
        - А теперь дамы и господа, порядок следующий - подходим ко мне по одному, отвечаем на вопросы, задаём свои собственные, после чего решаем, надо ли оно вам. Ты первая, - указал на задиристую воительницу.
        Тифлинг приблизилась, замерев на расстоянии двух шагов. Молча изучала меня, не пытаясь начать разговор. За её спиной висел двуручный меч. Латные доспехи вполне приличные, почти все редкие, но явно не эпики.
        - Почему Дженни? - спросил я.
        - Потому что, - безэмоционально ответила она.
        - Ёмко - усмехнулся я.
        - Чётко и конкретно, - добавила она.
        - Сжато и по факту, - я улыбнулся первым. - Зачем ты нам нужна?
        - Потому что у кого-то же в клане должны быть яйца, - оскалилась девушка. - Четыре пятых игроков сидят по городам, боясь нос высунуть за стену. А то вдруг злой-презлой монстр догонит и откусит полужопие.
        - У нас нет с этим проблем. Совсем недавно мы закрыли полностью рейд.
        Она сощурилась.
        - Ещё причины? - поинтересовался я.
        - На меня можно положиться, - вздохнула Дженни. - Большинство скачут из клана в клан, ища место потеплее. Я состояла в Багровом Полнолунии до самого конца. Больше трёх лет.
        - Что с ними случилось?
        - Развалились. Внутренние склоки, - нехотя ответила воительница.
        - Ясно. Как относишься к Буревестникам?
        - Они мне до лампочки. Мой черёд. Зачем вы мне нужны?
        Справедливо.
        - Потому что во главу угла мы поставили сплоченность. Верность своим товарищам и их поддержка - тот критерий, по которому я оцениваю игрока. Если ты действительно просидела в клане до самого развала, подобные вещи для тебя не пустой звук. Время сейчас нестабильное. Лучше иметь за плечами друзей, чем выживать в одиночку.
        - Если кто-то вздумает стебаться, надо… - начала девушка.
        - Брейк - прервал её я. - Договоримся сразу на берегу. У нас нет неприкасаемых игроков, чьё ЧСВ не позволяет им сидеть за одним столом со своими соклановцами. Если бьёшься с кем-то плечом к плечу, будь готова получить шутку или подколку. Шутку, - выделил голосом, - не насмешку. От тебя будет зависеть, как ты себя поставишь в коллективе. Если зарекомендуешь себя, как опытного и надёжного бойца, тебя будут уважать.
        ДженниСпаркс выдержала мой взгляд и медленно кивнула.
        - Безбашни, - позвал я следующего.
        Тролль неспешно подвалил ко мне.
        - Привет. Фобос уже рассказал тебе про мой скилл? - сразу взял быка за рога танк.
        - Да. Что ищешь от клана?
        - Хочу вместе с вами контент проходить. О твоей квестовой цепочке уже многие слышали.
        Уже даже моя маскировка не помогает особо. Люди знают про нас, и кто стоит во главе Стальных Крыс. А если непонятный игрок вдруг ведёт собеседование, наверное он и есть Гвинден.
        - То есть особо не паришься, что мы выйти из игры не можем?
        - А, - отмахнулся здоровяк. - Как застряли, так и вылезем. На той стороне меня всё равно ничего не ждет кроме нелюбимой работы. Пока что надо качаться и становиться сильнее.
        - Как тебе Буревестники?
        Тролль скривился.
        - Терпеть их не могу. Хозяева жизни, мать их. Весь сервер в позе упал-отжался перед ними.
        Позади прилавка с книгами раздался металлический скрип. Я не обратил внимания, продолжая разговор.
        - Что можешь предложить?
        - Танкую. Давно. Руки прямые, хоть уровнем мерь.
        - Ясно. Ромашка, - окликнул друида.
        Тёмная эльфийка разве что не вприпрыжку приблизилась.
        - Я тебя помню! - вскрикнула она. - Ты ж у меня спрашивал, где какой-то там Дом дроу находится! После того сообщения, когда Теккен’аров замочили!
        Точно. Вот откуда лицо знакомо.
        - Было дело, Ромашка. Зачем пошла к Фобосу?
        Девушка обхватила в локте правую руку левой и пробормотала:
        - Страшно.
        - В смысле?
        - Всё, что сейчас происходит. Люди ведут себя, как звери. Особенно Чёрные Фреймы. При мне убили двоих ребят. Еле оторвалась от них. Местные какую-то дичь творят из-за этого сценария с концом света. Я подумала, что, если найду себе хороший клан, буду чувствовать себя увереннее.
        - Я тебя понял. Ты хилер?
        - Могу хилером, могу кастером. Не принципиально.
        - А если придётся с Буревестниками столкнуться?
        - Главное, чтоб не одной.
        На этом она и отошла в сторону.
        Ещё двадцать минут я общался с остальными претендентами.
        КунЛун напрочь выбивался из образа своих сородичей. Все ранее встреченные мной гоблины, даже игроки, являлись слегонца шибанутыми. А этот - просто воплощение спокойствия и гармонии. Ему хотелось проверять себя на прочность во всё более сложных ситуациях. Не важно рейды, ПВП или квесты.
        Бестия - странноватая скрытная девушка. Худая гибкая фигура, одетая в шелка и тёмные узорчатые ткани. Будто восточная танцовщица, которую нарядили в одежду поскромнее. Единственный открытый клочок кожи - ямка над грудиной у горла. Всё остальное укутано множеством слоев одежды. Даже лица толком не видно. Его закрывал капюшон с вуалью, скрадывающий всё кроме глаз. Она держала карты при себе и неохотно отвечала на вопросы.
        Костяшкин - откровенно скучал. Он сам не смог объяснить, зачем откликнулся на объявление Фобоса. Однако сейчас видел в этом удачу. После ссоры и выхода из Псов Войны ему не хватало какого-то смысла. А Стальные Крысы могли его дать с лихвой.
        Чернокнижник Азраил проявил большой энтузиазм во время разговора. Пел мне дифирамбы, описывая, как его зацепила история про мой конфликт с Буревестниками. Поэтому и решил к нам присоединиться.
        ПараЛич рубаха-парень. Много рассказывал про свои приключения вместе с Лесником, когда только качались. Ему лишь бы не скучно, а всё остальное побоку.
        Тефлонна мило чирикала, в красках описывая свой игровой опыт. Роги - это её страсть. Поэтому и взяла данный класс. Мечтала поучиться у меня, а также у бывшего второго разбойника Буревестников - СексТанта. «Хочешь стать лучше, играй с лучшими», - так она сказала.
        Дав им два часа на подумать, отпустил ребят восвояси.
        Из-за прилавка вновь раздался скрип, и боком вперёд протиснулась Фурия. Отряхнувшись, она подошла ко мне и посмотрела вслед ушедшим претендентам.
        - Что скажешь? - спросил я.
        - Трое.
        - Хрена себе. Наши заклятые друзья решили взять количеством, а не качеством? Погоди, дай угадаю. Азраил, Бестия и Тефлонна?
        Орчанка помотала головой.
        - Азраил, Безбашни и Тефлонна.
        Я витиевато выругался и скривился.
        - Ну с Азраилом и Тефлонной могу понять. Они таким толстым слоем лести меня обмазали, думал задохнусь, но Безбашни? Блин. Он мне понравился. Вроде грамотный парень, и на тебе, ещё одна крыса. Когда ж Буревестники уймутся?
        - Азраил, кстати, не оттуда, - удивила меня девушка. - Его Культ Инферно подослал.
        - Однако. А этим что надо? Решили счастья с квестами у божков попытать?
        Аврора пожала плечами.
        - Тяжело мысли читать? - произнёс я.
        - Не просто. Если нет сильной эмоциональной реакции, они автоматически не вспоминают компрометирующие их факты. Вот Безбашни сразу спалился, как ты ему вопрос задал. Голосом и мимикой может и изображал всякое отвращение к Буревестникам, но внутри просто млел от важности доверенной ему миссии. Представлял себя в клане, как ему Арктур руку пожимать будет и эпики мешками отваливать.
        Гнида!
        - Азраил - хорошо держался, но пару раз оплошал. Вспомнил, как ГМ Культа - Эленвана - его инструктировала.
        Помню-помню такую. Некромантка, которую при осаде в самом конце вынесли.
        - А вот Тефлонна была крепким орешком, - продолжила Фурия. - Она сама себя убедила, что действительно хочет к нам, чтоб у тебя поучиться. Поэтому и врала так естественно. Просто со стратегией не угадала. Думала, начнёт хвалить, как у тебя мозг отключится.
        - Что по остальным скажешь?
        - Дженни… - с норовом! Коза упёртая, - скривилась Аврора. - Не уверена, что она нам подходит.
        Мысленно я улыбнулся, потому что эти эпитеты были применимы не только к Дженни. Интересно будет посмотреть на их взаимодействие.
        - У Бестии неплохая ментальная защита. Она тоже из наших, - удивила меня Фурия.
        - Эксперимент Решетова?
        - Ага. Её в Гибельную Пустошь на старте забросило. Выживала в этой драной пустыне, умирала от жажды и голода. Отыскала какого-то занесённого песком истукана. Через него скрытый класс и получила. Я с ней сталкивалась однажды. Мы не поладили. По остальным особо нечего добавить. Всё на поверхности.
        - Спасибо за помощь.
        - Ерунда. Какие дальнейшие планы?
        - Говорят, эльфийская архитектура выше всяких похвал, - я улыбнулся. - Думаю завтра стоит прогуляться в Итраксию. Посмотреть на нашу цель живьём.
        Глава 32
        Фурия не ответила, лишь посмотрела себе под ноги.
        - Что случилось? - отреагировал я на нехарактерное для неё поведение.
        - Я встретила маму, - ответила орчанка, при этом голос её звучал столь обыденно, словно она рассказывала мне про выбор шампуня.
        - Что?! - мне показалось, что я ослышался.
        - Да… В Элдертайде. На улице. Посреди белого дня.
        - Маму не твоего игрового аватара? - красноречие разом покинуло меня. - В смысле, твою реальную, верно?
        - Да.
        - Каким образом?
        - Когда Персефона сообщила ей о том, как нас здесь силком держат, та попыталась выбить из Парагона информацию и не смогла. Тогда купила самые простые DDVR-очки и решила сама со мной связаться. Вот только наша рогатая жрица, - в тоне орчанки прорезались глухие рычащие нотки, - не подумала ни мой ник ей оставить, ни свой собственный. Сказала, что мол с вашей дочкой всё в порядке, играет за орка. Тупица!
        Нужно будет проследить, чтоб Аврора не убила Еву. С неё станется.
        - Мама… с играми на «вы», - продолжила девушка. - Абсолютно. Поэтому кое-как прошла стартовый сценарий, благо ей простой попался. А дальше ходила из города в город. Меня искала. Всё это время. Представляешь?
        Она повернула ко мне лицо, и в её глазах отразилась боль.
        Представляю. Так мог бы сделать мой отец, если б не здоровье.
        Приложив руку к её затылку, соединил наши лбы. Аврора дышала часто. Её била нервная дрожь. Начав свой рассказ, она открыла ящик Пандоры и уже не могла загнать внутрь эмоции.
        - Выходит, она попала под весь этот замес?
        - Да, - прошептала Фурия. - В день Катастрофы она не собиралась заходить в Виашерон. Так случайно получилось. Накануне только узнала, что можно на форуме объявления создавать, решила проверить ответы. Говорю ж, в технике полный чайник.
        Слова может и звучали грубовато, но в них чувствовалась искренняя любовь.
        - Почему ты здесь со мной ошиваешься, а не с ней? - произнёс я.
        - Потому что я пытаюсь отвлечься.
        - От факта, что ты можешь, наконец, поговорить с мамой? Ты чего? Ты ж этого так хотела.
        - Да… Хотела. Мечтала, что смогу с ней наладить отношения. Побеседовать искренне и без крика. Сказать, что не держу на неё зла. Что она очень важна для меня. Что я изменилась и многое поняла.
        Аврора говорила мягко, вкладывая тепло в слова, и всё же трепетала всем телом.
        - И вместо этого ты здесь, а не около неё. Кстати, где она сейчас?
        - В Рунсвике.
        - Ясно.
        Что ж там за подоплёка такая?
        - Сколько я тебя знаю, ты никогда ничего не боялась. Что изменилось сейчас?
        Она замотала головой.
        - Мне адски страшно. Воображать и планировать было очень просто. Что если не получится? Мы опять начнём ругаться! Я буду орать. Она будет давить на жалость, вызывать у меня чувство вины и стыда. Окажется, что никаких изменений, никакого внутреннего роста и не было. Как я была вспыльчивой и своенравной, так и осталась.
        - Уже тот факт, что ты задумываешься на эту тему, показывает, что ты изменилась. Старая Аврора парилась бы насчёт того, как её слова влияют на других?
        - Нет. Ей было похрен. Всегда. Грубость она путала с прямолинейностью, а бестактность с честностью.
        - Тогда расскажи ей всё, что сказала мне. Этого хватит.
        - Ты уверен? - исподлобья взглянула на меня Фурия.
        - Я уверен. Тебе выпал второй шанс. Не потеряй его.
        - Спасибо, - она сжала мою ладонь. - Я постараюсь.
        Через десяток секунд неуверенность в её глазах исчезла, и передо мной вновь стояла Фурию, которую я знал. Уверенная и решительная.
        - Что будешь делать со шпионами? - уточнила она.
        - Подниму себе настроение, - улыбнулся я.

* * *
        Из этого проулка между двумя величественными зданиями открывался чудесный вид на главный храм Малаака в Элдертайде. Тот по-прежнему отличался крайней цыганщиной и попытками ослепить туристов сиянием золотых куполов.
        Отсюда всего сто пятьдесят метров до входа. Персонаж с хорошей скоростью преодолеет это расстояние за несколько секунд.
        - Ты уверен, старик? - склонил голову набок Маджестро.
        - Абсолютно.
        - А в чём смысле? Не проще ли убить их?
        - Нет-нет. Насилие - последний козырь дилетантов. Во-первых, не факт, что могила примет их, а во-вторых, я хочу, чтобы они надолго запомнили этот урок.
        - Не связываться со Стальными Крысами? - улыбнулся бард.
        - Не связываться со Стальными Крысами, - хмыкнул я.
        Спустя две минуты к нам завернул Азраил. Дроу выглядел довольным. Будто студент, который услышал заветное слово «халява».
        - Дарова, парни, - махнул рукой чернокнижник.
        - Привет. Рад?
        - Ещё бы! - улыбнулся игрок. - Ты не пожалеешь, что согласился взять меня!
        - Я уверен в этом, - искренне улыбнулся.
        - А что мы здесь, забыли, кстати?
        - Мы всех новичков принимаем в клан на главной площади Элдертайда. Торжественности добавляет.
        - Ааа. Ну логично, да, - закивал тёмный эльф. - А где остальные?
        - Опаздывают. Вот у тебя всё в порядке с пунктуальностью, сразу видно, командный игрок.
        Чернокнижник надулся от гордости.
        - Слушай, а если бы тебе по квесту сказали совершить что-то максимально безбашенное в храме враждебного тебе бога. Что бы ты сделал?
        - Эм? - непонимающе похлопал глазам собеседник.
        - Считай, что это последний тест, как на собеседовании в компанию. «Продай мне эту ручку», «назови десять применений для степлера». Вот это всё.
        Ваше убеждение повысилось до 119 (+2)
        Дроу повеселел.
        - И я бы знал, что мне ничего за это не будет?
        - Конечно. Полный карт-бланш. Как бы ты унизил этого засранца бога?
        - Хмм. Я бы ворвался в храм и сразу приказал Акакию… - начал он.
        - Прости. Кому? - не выдержал я.
        - Акакий. Мой демон.
        - Типа чертёнок?
        Дроу помотал головой и, пробурчав несколько гортанных слов, повёл рукой снизу-вверх, разрезая реальность. Из провала выступил двухметровый рогатый бугай, чья багровая кожа вздувалась от мышц. В руках он сжимал огромную секиру. От его тела несло серой и сбитым на дороге оленем. Который полежал дня три на солнце.
        - Вот это - Акакий! - радостно представил нам демона Азраил.
        - Однако, - не выдержал Маджестро.
        - Хвалю за фантазию, - сказал я. - Так, и что бы ты приказал Акакию?
        Азраил потёр руки.
        - Врываемся в храм, Азраил догоняет ближайшего монашка и валит его на пол. Отрубает ему руки топором, и пока тот орёт от боли, я хватаю культяпки и рисую на стене послание кровью. Типа «Вертел я тебя на своём двухметровом посохе с набалдашником, чудила!» Но это ещё не всё!
        - Ого, - порадовался я.
        - Да! Акакий берёт свой топор!
        - Да-да? - ободряюще улыбнулся я.
        Кенку, заслушавшись, подался вперёд.
        - И загоняет его рукоятью вперёд монаху меж булок!
        Я смерил взглядом полутораметровое топорище и пожалел этого несчастного умозрительного жреца.
        - Пока счастливчик воет от боли и орошает пол жидкостями, - кровожадно оскалился Азраил, - я поджигаю храм изнутри. Там же наверняка полно всяких штор, гобеленов и прочих тряпок. Вот, что я бы сделал! - вновь потёр ладошки дроу. - Ну как, я прошёл тест?
        - На пять с плюсом, - я хлопнул его по плечу. - Красавчик!
        Эльф засиял, как звезда на новогодней ёлке.
        Повернувшись к Маджестро, кивнул. Бард закрыл ладошкой клюв и что-то неразборчиво прошептал.
        Глаза Азраила остекленели. На его фрейме повис дебафф.
        ТЕНЕВЫЕ СВЕДЕНИЯ (20С)
        Цель запугана и подчиняется чужим командам. Пожалуйста, не выдавайте её секрет!
        Дроу рванул в сторону храмовой лестницы на крейсерской скорости. За ним не отставал Акакий.
        - Хорошо бежит, - приставив ладонь козырьком, заметил я.
        - Братишка, ты очень жестокий, ты это знаешь? - заметил бард.
        - Они ещё не видели и половины того, на что я способен, - негромко ответил я.
        Из храма раздался полный боли крик, переходящий в вой. Спустя мгновение наружу толпой повалили прихожане. Улепётывали так, что пятки сверкали. Шлейф дыма заструился сквозь врата, становясь гуще с каждой секундной.
        Фрейм Азраила посерел.
        Вы исключили из отряда игрока Азраил.
        - Как думаешь, наш массовик-затейник справился со всей программой?
        - Не будем снимать ему баллы за невыполненные элементы, - философски заметил кенку, - он явно старался.
        Печать свитка треснула у меня в руках.

* * *
        Итраксия встретила нас прекрасным закатом. Насыщенные оранжево-красные лучи протянулись между могучих древесных стволов, превращая лес в картину. Какой-нибудь Куинджи удавился бы за право нарисовать этот пейзаж.
        Сюда изначально я собирался наведаться только завтра, но совпала возможность оценить диспозицию противника и посмотреть на них в деле.
        Портальная площадка находилась в пригороде, поэтому по пути к центру мы смогли увидеть эльфийскую столицу с разных сторон. Внешнее кольцо слабо напоминало мегаполис. Казалось, что это какая-то деревня, скрытая в лесу. Пусть и очень высоком. Разрозненные дома, сады и постройки вполне утилитарные - кузницы, склады, магазины.
        Зато, чем ближе к сосредоточию власти, там сильнее менялся пейзаж. Во-первых, появились меллорны. Огромные, нет, титанические стволы, украшенные изумрудно-золотистой пышной листвой. Тень от такой кроны накрывала огромное пространство вокруг.
        Во-вторых, увеличилась плотность застройки. Дома изящные и не очень жались к меллорнам, а когда не хватало места, друг к другу. Поэтому местные улицы не могли похвастаться прямотой и чёткостью. Им приходилось вилять и огибать всевозможные препятствия.
        По пути мы встретили довольно много местных сил правопорядка.
        Патрули стражников представляли собой несколько эльфов в компании парочки же растительных… големов? Конструктов? Биороботов? Если бы не искусственная походка да отсутствие лиц, как таковых, издали их можно было бы принять за живых существ. Тело, покрытое бронёй, вырезанной из дерева. Насыщенное зелёные листья, заменяющие ожившим растениям пояса и шарфы. Шарфы, что призваны были скрывать лица, поскольку вместо них в глубине шлема шевелились корни.
        Древесный страж, 110й уровень, элитный, 980к ХП.
        Наш путь подошёл к концу у главного храма Аларис. Он находился внутри одного из колоссальных стволов. В дереве бережно вырезал окна, врата и аккуратные узоры. Сделали всё, чтобы меллорн не умер от такого вторжения, и эльфам это удалось. Его крона выглядела живее всех живых, а кора - лоснилась от душистого масла.
        На входе в храм расположились воины явно рангом повыше. Там были и эльфы, в богатой броне, и големы иной конструкции. У них дерево облегал изящный металл, выкованный явно не дворфами или, во всяком случае, подгорными мастерами в паре с остроухими засранцами.
        От человеческой формы создатель решил отойти, вытянув тела до двух с половиной метров и максимально сузив их корпус. Получились довольно несуразные, но поджарые фигуры. Длинные конечности вкупе с копьями и щитами наверняка делали из них грозных и стремительных бойцов.
        Древесный защитник, 130й уровень, элитный, 1.3 м ХП.
        - Давай подойдём поближе, - предложил Маджестро, когда мы остановились в пятистах метрах от входа.
        Ручеек паломников тянулся по улице и втекал внутрь храма.
        - Зачем? Только риск обнаружения повысим.
        - Есть одна идея, дружище, но пока не хочу говорить, чтоб ложную надежду не давать. Нужно проверить сработает ли одна абилка.
        - Ладно. Бес с тобой. Ждём следующего гонца.
        Безбашни прибыл через четверть часа. Удивился, конечно, тому, что встречу я организовал у светлых эльфов, но желание попасть в наш клан и заработать плюшек у Буревестников, служило отличной мотивацией. Бугай выслушал всё тот же вопрос и почесал в затылке.
        Его я выбрал, поскольку танк имел приличный пул здоровья и прожил бы подольше, позволяя нам получить чуть больше информации.
        - Хмм, - задумался тролль. - Я бы положил всю церковную стражу и их свиту. Если это не взбесит хозяина шарашки, я не знаю, что.
        - Проверенная временем классика. Уважаю, - покивал я.
        Бард скастовал заклинание, и дредноут трусцой побежал ко входу в храм.
        - Я попросил его ещё пару лестных в адрес Аларис и первожреца покричать, - улыбнулся кенку. - Для закрепления эффекта, так сказать.
        Охрана почувствовала что-то неладное, но громила-танк своим весом проломил заграждение и скрылся внутри. Сухощавые эльфы разлетелись, как кегли. Големы же среагировали только на агрессию, но было уже поздно.
        Как и прежде в храме раздался крик, только в этот раз не боли, но ярости. Голосил Безбашни во всю мощь своих лёгких. Про Аларис, её анатомию и вкусы. Про первожреца, его родственников и сексуальные пристрастия.
        Если убрать все непечатные выражения, то тролль промолчал.
        Взрыв ударил по ушам даже на таком расстоянии, и мощную фигуру танка вышвырнуло наружу. Как пробка из бутылки шампанского, он повторно смёл отряд охраны на входе. Те стояли в оцеплении, чтобы не дать нарушителю спокойствия вырваться.
        Безбашни по широкой дуге пролетел больше сотни метров, пропахал лицом землю и на миг замер. Пока он с трудом поднимался на ноги, прямо от входа в храм к нему по воздуху метнулась сияющая фигура. За её спиной огромные золотистые крылья. Исходящие от неизвестного вспышки слепили глаза. Арканиэль Сатрис - успел я прочитать имя на фрейме.
        Жители Итраксии, собравшиеся вокруг тролля, смотрели на первожреца с благоговением. Тот действительно внушал. Приблизившись к вандалу, эльф пропел что-то тягучее и канат белоснежной энергии соединил их обоих.
        Безбашни заревел. Вот теперь от боли.
        Тело, упакованное в доспехи, вспыхнуло изнутри, сгорая за неполных пять секунд. Металл расплавился и растёкся кипящей лужей. Что удивительно, вони не было.
        Его фрейм посерел и почти без задержки почернел.
        Всё. Теперь я точно убил человека.
        Волна сожаления поднялась со дна, но я тут же её подавил. Достаточно было представить, как этот Иуда присоединяется к нам. Завоёвывает доверие. Узнаёт наши планы, и в один прекрасный день Буревестники уже ждут нас на точке нашего назначения. Или заливают огнём Рунсвик. Мертвенно бледные лица Авроры, Маджестро, близнецов, Персефоны, Смоккера… Да всех ребят.
        А что, если их не убьют, а возьмут в плен? Будут истязать, как истязали меня? Передадут в лапы Малаака или Аларис. С Арктура станется…
        К Арканиэлю побрели верующие. Нормальный человек при виде сожжённого заживо бедолаги бросился бы бежать, а эти психи подхватили какую-то заунывную песнь. Они тянули руки в сторону святоши, будто ожидали, что от прикосновения сразу получат плюс миллион к карме.
        Первожрец взирал на происходящее благосклонно. Как на нечто должное.
        - Честь её неприкосновенна! - выдал эльф. - Имя её свято! И любой, кто покусится на великую Аларис сгорит в её пламени!!
        Вдруг Маджестро начал пробивать себе путь сквозь толпу. Делал это по возможности незаметно и вскоре приблизился к первожрецу. Тот прищурился и завертел головой по сторонам, что-то почуяв, но кенку в личине хоббита уже двигался прочь.
        Хотелось бы ещё понаблюдать, но мне не понравилось, как эльф насторожился.
        - Уходим! - шёпотом рявкнул я барду, а тот часто закивал.
        Хлопнули телепорты.

* * *
        Мы вернулись в Элдертайд, в тот же проулок.
        С момента демарша Азраила прошло больше часа. Перед входом в храм Малаака стояло кольцо охраны. На сегодня посещение явно закрыли. Церковная стража зыркала на жителей столицы так, что хотелось уползти от них подальше и не отсвечивать.
        Переведя дух, я обратился к барду.
        - Получилось?
        Тот лишь кивнул на подходящую Тефлонну и вопрос пришлось замять.
        - Что делаем, босс? - притоптывая осведомилась кенку. - Я уже могу тебя так называть?
        - Конечно! Последний тест. Придумай самое зверское, что можно сделать в храме ненавистного тебе бога. Время пошло!
        Ваше убеждение повысилось до 120 (+1)
        Разбойница заметалась на месте, судорожно дёргая себя за перья.
        - Придумала! Проникаю тихой сапой в храм… - начала она.
        - Стой, у тебя ж нет стелса?
        - Кто тебе такое сказал? Есть. Просто кулдаун длинный в отличие от многих других рого-классов.
        - Ага, продолжай.
        - Подбираюсь к главному жрецу и по горлу его! По горлу! А на закуску взрываю там всё нахер!
        - Чем? - удивился я.
        - Ну гранатой какой-нибудь. Или свитком.
        - Для хорошего дела мне ничего не жалко, - улыбнулся я и протянул ей МАСЛО ПОЛЁТА ФЕНИКСА.
        - А? - только растерялась Тефлонна, как глаза её остекленели.
        Подхватив у меня склянку, она метнулась в стелсе в сторону храма.
        Отвлекающий маневр заставил двойку бойцов с краю отвернуться в сторону, позволяя юркой фигуре проскочить дальше.
        - Мы с тобой молодцы, - заметил я.
        - Ещё какие, - согласился бард.
        В третий раз за день из храма моего врага раздались вопли. Церковная стража с руганью обернулась ко входу и ринулась внутрь.
        - Так что ты там начал говорить?
        - Получилось, братишка! - с восторгом выдал Маджестро.
        Грянул взрыв. Витражи трети собора вылетели наружу, усеивая улицу осколками.
        - Что получилось-то? - невозмутимо уточнил я.
        - Я скопировал внешность Арканиэля!
        Глава 33
        - Погоди, что? - заморгал, пытаясь осознать услышанное.
        Маджестро ничего не ответил, лишь улыбнулся, давая мне время обдумать.
        - Каким образом?! Это тоже расовая абилка кенку?
        - Нет, - качнул головой Маджестро. - Бардовская. А конкретно моей специализации.
        - Погоди, ты уже упоминал как-то, что шмот получил в… Как их звали? Колледж Слухов? Нет. Коллегия Шёпотов! Кто это вообще такие?
        Музыкант постучал когтем по клюву.
        - Я не могу рассказать тебе детали, поскольку давал магическую клятву, но представь сугубо гипотетически, что какому-то королю, аристократу или богатому торговцу нужен шпион. Где он его возьмёт?
        - Ну да, на хедхантере вряд ли висят резюме, - ухмыльнулся я.
        - Именно. Остаётся или взращивать собственные кадры, или идти к профессионалам. Представь также, что существует некая организация «Объединение Шушуканья». Она тренирует лучших шпионов Виашерона и продаёт их услуги. Из кого получится отменный шпион?
        - Из разбойников, - пожал я плечами.
        - Неверно, - качнул головой кенку. - Из бардов. Поскольку мы вхожи в любой дом, таверну или ко двору влиятельного человека. Нам нет нужды прятаться в тенях. Более того, нас охотно приглашают и даже платят за музыку, стихи или акробатические представления. Мы умело развязываем чужой язык, ведь там, где барды, обильно течёт алкоголь. Слышим чужие секреты и недомолвки. А затем используем их против неосторожного растяпы. Никто не заподозрит обычного музыканта.
        - Прямо волки в овечьей шкуре, - изумился я.
        - Именно, братишка, именно. Поэтому барду критически важно уметь перевоплощаться, а также использовать добытые сведения для запугивания цели.
        «Теневые сведения» - так же называется его МК? Там как раз в описании стоит что-то про «цель запугана, не выдавайте её секрет».
        - Насколько хороша будет полученная личина?
        - Идеальна, но это всё ещё магия. Не физическое перевоплощение. Её можно развеять, её можно почувствовать. Учитывая мой рост, банально ткнуть пальцем в лоб образу и понять, что за ним нет мяса.
        - Какие ограничения?
        - Для получения слепка чужой внешности мне нужен физический контакт. Слепок имеет всего один заряд. Иллюзия продлится от десяти до пятнадцати минут. Нельзя иметь больше одного образа на руках, и он исчезнет, если не будет использован в течение недели. После активации я не смогу скопировать чужую внешность в течение 48и часов. Однако это ещё не всё.
        - Удиви меня.
        - Во время действия способности я получу память того, с кого снят слепок. Не нужно радоваться раньше времени, - он вскинул ладони, останавливая меня. - Это не будет полная память, даже не близко. Базовые сведения, которые человек мог бы рассказать случайному собеседнику. Поэтому никаких секретов, никаких тайн. Ничего важного. Достаточно, чтобы выдать себя за того, чью внешность ты украл, но не более.
        - А эта абилка позволяет копировать голос?
        - Нет, - широко улыбнулся кенку, - и здесь мы подходим к тому, почему лучшие шпионы получаются из моих сородичей.
        - Ты же получил его голос? Скажи, что получил! - я аж зажмурился.
        - Естественно, - мягкий тенор Маджестро сменился гулким баритоном Арканиэля, который распирало от собственной важности.
        Руки сами собой подхватили пернатого и принялись швырять его в воздух. Прохожие, что стекались на шум взрыва, с удивлением посмотрели на нас двоих.
        Я ещё не придумал, что конкретно буду делать с полученной возможностью, но знал, что это наш шанс. Это наш ключик от неприступного сейфа под названием Главный Храм Аларис.

* * *
        Вернувшись в Рунсвик, сразу услышал громкий гомон. Он проникал сквозь закрытую дверь в доме старосты и не думал стихать.
        Активировал Инкогнито. Приготовившись к худшему, шагнул на улицу и сразу увидели источник шума.
        По правую руку от меня небольшая, но очень крикливая толпа окружила вход на территорию стройки. Её натиск безуспешно сдерживали прораб Гальгрон, Фурия и Смоккер.
        Перед лицом у троицы бушевала прекрасная половина человечества. Дамы матёрые и не из робких. Такие вполне могли защитить от нападения хищников и себя, и домашнюю скотину. В простой крестьянской одежде - рубахах, тёмных шерстяных юбках, таких же платьях - коттах и, конечно, крепких башмаках.
        - Бесстыдники!
        - Шельмы!
        - Да как вас земля только носит?!
        Крики звучали сплошной стеной, не давая моим друзьям и рта открыть.
        Впереди толпы своих товарок возвышалась просто монументальная женщина с рыжей косой до лопаток. В одной руке она сжимала сковородку, а во второй - скалку. Орала громе всех так, что кровь прилила к лицу, делая его похожим на томат, а глаза метали молнии.
        - Кто у вас тут главный?! Подать его сюда! - ревела валькирия.
        Призвав на скорую руку Курта, подошёл к ним со спины.
        Приведи их в чувство. Будь добр.
        Пёс пронзительно взвыл. У меня даже мурашки по коже пробежали.
        Ор остановился.
        - Я главный. Внимательно вас слушаю, - скрестив руки на груди, громко объявил я.
        Толпа развернулась, как на шарнирах. Перед моим лицом оказалась та самая дородная Боудикка. В крестьянке действительно было что-то от предводительницы кельтов. Во всяком случае взгляд её не дрогнул ни при виде огромного варк’раста, ни при виде вооружённого меня.
        - Ты чего удумал?! - рявкнула незнакомка. - Мы не потерпим разврат на наших землях! В Рунсвике живут благочестивые люди! Бери своих бородатых уродцев и поди прочь! Слышишь?! Или твой притон сгорит! Сгорит! Это я тебе обещаю!
        Каждую фразу сопровождали поддерживающие выкрики её соплеменников.
        - Да!
        - Так его, Тина!
        - Извращенец!
        - Скотоложец, проклятый!
        Однако. Так меня ещё не называли. Нужно запомнить. Обрадую Малаака при случае.
        Закончив этот, несомненно, проникновенный монолог, бой-баба перевела дух.
        - Как тебя зовут? - спокойно уточнил я.
        Рыжая засопела и угрюмо выплюнула:
        - Ковентина. Тебе на кой моё имя?
        Искоса глянув по сторонам, я заметил полдюжины мужчин на пороге ближайших домов, которые с опасением следили за происходящим.
        - Рад нашему знакомству, Ковентина.
        - Не могу сказать того же! - проворчала великанша.
        - Итак, ты с дамами пришла, чтобы выразить своё неудовольствие по поводу строительства борделя в вашей деревне, - говорил я спокойно и размеренно, пытаясь переломить атмосферу, царившую вокруг.
        Начну сам кричать, и дело дойдёт до драки.
        - Я правильно услышал суть претензий?
        - Говори по-простому, мудрила, - скривилась женщина. - Да! Нам тут ваш вертеп нахрен не сдался!
        - А почему вы против борделя посреди Рунсвика? - спросил я, зная заранее ответ.
        - Мужиков наших совратите! - заорал кто-то из толпы.
        Рыжая закивала.
        - Ты нам семьи поломаешь, образина, - рявкнула она.
        Ну это явное враньё. Облик у моего эльфа под иллюзией вполне себе.
        - Наши мужья только узнали о вашем проклятом гнездилище, а уже последние мозги растеряли. Ходят да шепчутся! Глазам поблескивают! Воображают, как столичных потаскух слюнявить будут! - с шумом она сплюнула под ноги. Прямо мне на сапог.
        Вновь вопли из толпы, подтверждающие, что бородатые охламоны, как белены объелись.
        - Ковентина, скажи, а как работает бордель? - сбил я вновь начавший зарождаться бедлам.
        - Ты издеваешься, полудурок?! - прищурилась предводительница, играя желваками.
        - На вопрос ответь, - безмятежно отозвался я.
        - Бесстыдники к вам бегут! К гулящим девкам!
        - И что они делают? До того, как к гулящим девкам попадут? - уточнил я.
        - За срам платят! - выплюнула Тина.
        - Вооот! - поднял я кверху указательный палец. - Это суть. Они платят. А теперь скажи мне, у ваших мужей деньги есть? Не три с половиной медяка, а полновесные золотые?
        Произнёс я это уверенно, но на самом деле понятия не имел, каковы там расценки. Может, золотые и не нужны.
        Вопрос поставил толпу в тупик. Вряд ли они видели такие деньги, не то что держали их в руках. Кроме трактирщика, конечно, которому повезло срубить джек-пот.
        - Откуда?! У нас бедное село, - раздражённо ответила рыжая.
        - Тогда с чего вы решили, что ваши мужья будут интересны нашему заведению? Кто их будет бесплатно обслуживать?
        - А кого ж ещё? - заорал кто-то из толпы. - Не друг дружку же вы там греховодить будете, распутники!
        - Раньше, как мне рассказали, через Рунсвик ходили торговые караваны. Путники всех мастей останавливались у вас на ночь.
        Огонёк понимания мигнул в глазах женщины.
        - Однако потом они испарились. Потому что у вас завелись разбойники, монстры и тот самый оползень, что перекрыл перевал. Мои друзья убили монстров. Разогнали разбойников. Открыли перевал. Вскоре купцы и странники вновь покажутся на этой дороге. Именно они и будут клиентами нашего борделя.
        Тина собралась что-то возразить, судя по раскрытому рту, но я не дал ей заговорить.
        - Кому принадлежит земля, на которой стоит Рунсвик? - не дожидаясь ответа, кивнул в сторону орчанки. - Ей.
        Крестьянки взглянули на девушку и согласно кивнули. Фурия порывалась что-то сказать, но я мягко покачал головой.
        - Знаете её?
        - А как не знать? - всплеснула руками рыжая. - Она и трактир наш починила, и знахарку новую нашла, и кузнеца вылечила от запоя!
        - Стало быть, не злодейка? О жителях заботится?
        Вновь неохотный кивок.
        Плоды высокой репутации. Не зря Аврора квесты делала.
        - А кто её назначил? Кто распоряжается и этой деревней, и соседними?
        - Граф, - глухо произнесла Тина.
        - Раз он её сюда поставил, значит, доверяет? Верно? А она доверяет мне. Потому что знает, что у меня нет умысла навредить вашему селу.
        - Ещё скажи, что печёшься о нас, - фыркнула рыжая.
        Правда уже без ярости, а больше из чувства противоречия.
        - Прямо спать не можешь, думаешь о нашем благе, - продолжила она.
        - Пекусь, уважаемая, - невозмутимо парировал я. - Если через Рунсвик вновь пойдут караваны и появится бордель, значит вы сможете платить больше налогов вашему сюзерену.
        - Нам-то какой с этого прок?! - гаркнул кто-то.
        - Погоди, уважаемая, - нашёл я глазами белокурую толстушку за спиной предводительницы. - Я не договорил. Будет больше налогов, значит больше денег будет оседать в деревне. Появится школа. Грамотный лекарь, а не беззубая знахарка. Больше припасов в ваших лавках. Шанс, что ваши потомки будут не коровам хвосты крутить, а пойдут подмастерьями к кому-то из ремесленных мастеров. Или вообще писарем в город. Логично?
        - Языком ты чешешь гладко, абы не повернулось всё, как мы боимся.
        - Для хлопка нужны две ладони, Ковентина. Соблазны соблазнами, но, если в семье мир и любовь, супруг сыт и обстиран, нормальный мужик не будет смотреть на сторону. А вот ссоры и ругань брак явно не укрепят.
        Несколько женских голов повернулись к своим половинкам, наблюдающим за происходящим, и оценивающе их оглядели.
        - Пойду-ка, я ужин погрею, - негромко заметила дама в толпе и отделилась, уходя прочь.
        За ней последовало ещё несколько, и вскоре пространство опустело. Осталась лишь рыжая Боудикка.
        - Я запомню всё, что ты сказал, остроухий, - скалка качнулась в мою сторону. - Гефтией клянусь, если ты соврал, мы продолжим этот разговор.
        Оставив последнее слово за собой, она удалилась, качая бёдрами.
        Гальгрон вытер вспотевший лоб и шмыгнуть за забор. Смоккер с Фурией направились ко мне.
        - Неплохо, - сказала девушка, - только не уверена, что конфликт исчерпан. Они ведь правы, местные вполне могут начать в бордель шнырять. Особенно, если благосостояние деревни повысится.
        Я пожал плечами.
        - Мы сожжём этот мост, когда доберёмся до него.
        - Пойду-ка я накачу, - устало протянул орк. - Думал придётся жизнь продавать в неравном бою со скалками и сковородками.
        Качая головой, он удалился в сторону таверны.
        - Удалось с матерью поговорить? - спросил я.
        Аврора кивнула и довольно, как мне показалось, улыбнулась.
        - Я себе страшные картины рисовала, но всё прошло… на удивление цивильно. Пойдём, я вас познакомлю.
        Выпала ж мне девушка с двойным комплектом родителей. И игровые, и настоящие. Странно, что не две тёщи досталось с моей удачей.
        - Да, кстати, - заговорила орчанка, - пока тебя не было, я привезла сюда Вестелей, помнишь, о них рассказывала?
        - Ммм, которые разорившиеся аристократы?
        - Они самые.
        - А зачем они нам? - искренне удивился я.
        - Потому что они трактиром управляли. Опыт у них есть.
        - Так, а какое отношение этот опыт имеет к нам? Или к строящемуся гнезду разврата?
        - А то, что клиентов нужно и поить, и кормить, а также уборкой заниматься, верно?
        Признав правдивость её слов, поморщился.
        - Я стратег, - криво ухмыльнулся. - Тактику оставлю более умным людям.
        - Угу, стратЁг, - передразнила меня Аврора, - Вот тебе тактика. Я пригласила на встречу Клиоса Сквалыгу. Гоблин хитрозадый такой. Уже ждёт тебя в общем зале. Можно его к Вестелями в пару поставить и тогда…
        - Они будут приглядывать друг за другом, - продолжил я, загораясь идеей. - Отлично! Клиос будет решать все вопросы по… сотрудницам, - закашлялся, - а Вестели по проживанию, еде и удобствам. Логично?
        - Да. Плюс, как ты сказал, приглядывать обязательно надо. Иначе Сквалыга нас без трусов оставит.
        - А без трусов нам нужно оставить клиентов! - громко свистнул я и хлопнул в ладоши.
        Аврора закатила глаза.
        - Спасибо! Спасибо! Я буду выступать здесь всю неделю.
        - Что со шпионами в итоге сделал?
        Хорошее настроение мигом улетучилось.
        Глава 34
        - Превратил в живое послание. Думаю, адресаты его поймут.
        - Тогда чего лицо такое кислое? - нахмурилась Фурия.
        - Один и них… умер. Совсем.
        - Который? Тот, что на Культ Инферно работал? Азраил?
        - Нет. Безбашни.
        - И ты, естественно, думаешь, что можно было найти иной путь?
        Я вяло кивнул. До входа в таверну оставалось всего несколько шагов, но мы так и стояли посреди улицы.
        - А что Буревестники сделали бы, узнай они, где мы находимся? Или куда направляемся? - спросила орчанка.
        - Они перебили бы нас всех, - ровным голосом ответил я, - но от этого смерть неизвестного мне человека не становится легче.
        - И это хорошо. Тебе не должно быть легче, иначе с тобой было бы что-то не так, - глухо произнесла Аврора. - Тебе тяжело, потому что сейчас ты расстаёшься с иллюзией, что ваш конфликт был выдуманным. Детской игрой в поддавки.
        - Какая уж тут игра. Месяц в колодце показал настоящее положение дел. Я всё прекрасно понимаю. С Арктуром мы находимся в состоянии войны, и на кону стоит самое важное - наши жизни.
        - Умом может и понимаешь, - возразила девушка, - но сердцем ещё не принял. Потому и надеялся, что можно будет обойтись малой кровью. Не получится.
        Её слова неприятно резонировали внутри меня. Возможно, Аврора права. На каком-то уровне я надеялся даже после всего, что произошло, на более… человечное, что ли, противостояние. Будем слать друг другу официальные ноты и договариваться о выборе поля брани. Нет. Это война иного характера. Из тех, где отравляют колодцы, прицельно выбивают офицеров и выжигают за собой всё живое.
        Арктур считает меня угрозой Виашерону и своим товарищам. Хочет выжить, поскольку рассчитывает вернуться к сыну. А я… я не прощу ему предательства и пыток. У нас нет точек соприкосновения, которые позволили бы нам договориться миром. Поэтому противостояние будет вестись до победного. До смерти одной из сторон. А это значит, что вскоре Буревестники сменят тактику. Как только поймут, что обнаружение их агентов неслучайно.
        В молчании я зашёл внутрь Мечты караванщика и увидел ребят, сидящих за несколькими столами. Они разбились на компании и сейчас активно обсуждали итоги дня, ужинали и выпивали, шутили и смеялись.
        Сдаётся мне, этот трактир не видел регулярной публики в таком количестве уже очень долго. Понятно, что местные заходили пропустить пару кружек после работы, но они не снимали номера, скорее всего не заказывали еду, да и выпивку явно хлестали не в таких количествах, как почти тридцать игроков.
        Первым ко мне подошёл, точнее подполз, если игнорировать его иллюзию ПараЛич. Его маской выступал табакси с пятнистой шкурой.
        - Привет, кэп, - козырнул некромант. - Весссело у вассс тут. Только насссчёт массскировки не понял. Это нам всссегда теперь так ходить надо?
        - Пока да. Если что-то изменится, я скажу. Фобос предупредил?
        Собеседник кивнул.
        - Я думал, ты нассс будешь в клан принимать.
        - Так и планировал, но был занят. Ладно, знакомься со всеми. Лесник тебя введёт в курс дела.
        Ромашка сидела за столом с Мелиссой, Аргоном и Клаусом. Она заливисто смеялась. Прямо колокольчик, а не тёмная эльфийка, которой по канону полагается быть стервой.
        КунЛун оккупировал место почему-то на полу рядом с Баллистиком и Акивой, но нельзя сказать, что гоблин сидел с ними. Скорее в точке, что находилась поблизости от парочки. Он не участвовал в беседе, не пил, а лишь смотрел перед собой с закрытыми глазами. Руки его при этом были сложены на коленях ладонями вверх, а ноги закручены в позу лотоса.
        Дженни… Воительницу я с удивлением нашёл в компании полудюжины игроков, среди которых выделялись близнецы. Тифлинг что-то очень громко и с напором рассказывала, а Бармалей ржал, утирая слёзы. При этом Фобос обнимал Финку уже не таясь.
        Бестия забилась в угол, откуда зыркала на всех, как ей казалось, незаметно. Костяшкин и Лесник играли в армрестлинг на болезненно трещавшем столе.
        - Моя мама, - подала голос Аврора и кивнула в сторону невысокой рогатой женщины в кресле у камина. Та тянула руки к огню и выглядела потерянной на этом празднике жизни.
        Хоуп, 19й уровень, тифлинг, жрица.
        - Хоуп? - удивлённо шепнул я на ухо орчанке.
        - Надежда, - пояснила та, - Надежда Александровна. Она по первому образованию переводчица.
        - Понятно. Ну, нормальный ник. Хоть не Карамелька там.
        Фурия пихнула локтем меня в бок.
        - Мам, это Олег, - подойдя к камину, представила меня девушка.
        - Тот самый? - улыбнулась жрица, - Авочка о вас успела много рассказать.
        Орчанка начала наливаться румянцем.
        - Надежда Александровна? Рад знакомству.
        - Можно просто Надежда, а лучше даже Хоуп, - отмахнулась та.
        - Почему прозвище лучше имени? - заинтересовался я.
        - Видите ли, Олег, - она приложила пальцы ко рту, - если цепляться за старое, новую жизнь не построить. Надежда осталась там, - она махнула рукой куда-то вдаль. - В этом вашем Виашероне теперь живёт лишь Хоуп.
        - Так уверены, что нас не вытащат из игры?
        - Угу, почему так решила? - нахмурилась Аврора.
        - Наитие, - просто ответила тифлинг. - Не спрашивайте откуда, сердцем чувствую. Я, может, ничего в вашей игре не понимаю, но это знаю твёрдо.
        - На эту тему я как раз хотела с тобой поговорить, - орчанка присела на соседнее кресло. - Тебе надо качаться. С твоим уровнем сейчас и без класса ты любому монстру на один зуб. Сожрёт и не заметит.
        - Роро, ну куда мне? - слабо улыбнулась Хоуп. - Как ты это себе представляешь? Из меня игрок, как из пингвина сокол.
        - Я волнуюсь за тебя! - возразила девушка. - И ты сама сказала, что старая жизнь осталась позади. Здесь у тебя новое молодое тело. При желании ты можешь освоить любой навык, а игра - это именно навык. Не высшая математика. Здесь тебе любой подскажет и посоветует. Вон, поговори с Персефоной, - она указала на жрицу, - одна из лучших наших хилеров. Лекарей, - поправилась Аврора.
        - Как доктор? - уточнила тифлинг.
        - Верно.
        - Я бы хотела помогать и лечить, - задумчиво протянула Хоуп.
        - Поэтому взяли этот архетип? - спросил я.
        Женщина перевела на меня взгляд и застенчиво улыбнулась.
        - Да. Там все варианты были один другого хуже. Этот калечит, этот магией вредит, тот под кустом прячется.
        На этих словах Фурия хрюкнула от смеха, косо взглянув на меня.
        - А тут я уцепилась за что-то знакомое и подумала - а почему бы и нет? - пожала плечами тифлинг.
        - Ну что, займёшься этим? - спросила Аврора.
        - Ава, я не знаю, всё это как-то…
        - Помнишь, что ты мне сказала, когда я в больничной койке лежала, уткнувшись лицом в стену? Есть не хотела, таблетки пить не хотела, жить не хотела, - еле слышно произнесла орчанка.
        Хоуп растерянно взглянула на дочь.
        - Что папа тебя не простит на том свете, если ты обо мне позаботишься, - сипло промолвила Аврора. - Если дашь мне себя в могилу загнать.
        С чувством щемящей боли я смотрел на любимого человека. Ей было тяжело подбирать слова, но она говорила о важном для себя.
        - Так вот, папа не простит меня, если я о тебе не позабочусь, - решительно рубанула ладонью Фурия. - А для этого тебе надо стать сильнее.
        - Хорошо, Роро, я постар…
        Слова Надежды перекрыл громкий металлический звук, с которым чья-то ладонь хлопнула о наплечник орчанки. Скосив глаза, я увидел Дженни, которая приблизилась к девушке со спины и теперь стояла, вытянувшись во весь рост. Даже так Фурия превосходила тифлинга чуть меньше, чем на полголовы. И ту это явно бесило.
        Внутри таверны дебютантка сняла с себя латные доспехи, оставшись только в простых кожаных штанах, рубахе на шнуровке и сапогах. Под одеждой проглядывалось крепко сбитое тело. От пота ткань облепила мышцы спины и плеч. В заведении было действительно жарковато.
        Орчанка крутнулась, сбрасывая с себя руку и хмуро зыркнула на подошедшую.
        - Как там тебя? Роро? - ухмыльнулась Дженни. - Ты чё, ревёшь?
        Глаза девушки действительно предательски блестели.
        - Ты себе полную страховку оформила? - рыкнула Фурия. - Или бессмертной себя ощутила?
        Хоуп обеспокоенно закрутила головой, явно собираясь вмешаться. Я аккуратно дотронулся до неё и покачал головой. Очень неохотно женщина послушалась.
        - Вооот! - обрадовалась, меж тем, воительница. - Ты сразу уловила самую суть. Тут у вас все только и болтают о Фурии, которая гнёт мобов в дугу. А я считаю, это полная хрень. Да и вообще, мне думается, гораздо проще самой крутой девахе лицо начистить, чем медленно внизу мыкаться. Верно? - ощерилась Дженни.
        Какие у неё интересные тюремные представления о создании внутренней иерархии.
        - Тебя здесь ушатать или на травке, чтоб не так больно было падать? - осведомилась орчанка.
        - Мне без разницы, где из тебя фарш делать.
        - Ну пошли тогда, контуженная ты наша, - поманила тифлинга за собой Аврора.
        Стоило им отойти, как Хоуп зашипела на меня.
        - Олег, вы чего столбом стоите?! Остановите их! Её же искалечат!
        - Поверьте, как человек, который видел путь Авроры практически с самого начала, я переживаю только об одном - сможет ли она остановиться до того, как наш борзый новичок улетит на кладбище.
        Женщина ойкнула.
        - Вы чего такое говорите? Ава, конечно, с характером, не спорю. Бывало, на выступлениях она сразу могла с соперницей не поладить, но…
        - Сейчас сами всё увидите. Аврора сильна. Чертовски сильна.
        Столы уже успели сдвинуть к стене, освобождая круг диаметром около пяти метров.
        - Без способностей! Без оружия! Без брони. Дружеский поединок! - громко объявил я.
        Дружеского, судя по глазам обеих девушек, в нём не было ничего.
        - Кто первым не сможет встать, попросит пощады или потеряет 80 % ХП, проиграл.
        Фурия молниеносно перебросила доспехи в инвентарь, оставаясь в простой домашней одежде. Почти копии той, что носила её противница. Та замерла на расстоянии пяти шагов, снисходительно рассматривая оппонента. Смачно хрустнула шеей и сделала резкий рывок вперёд.
        Дженни взвилась в прыжке выбрасывая колено в лицо орчанке. Атака жестокая и опасная. При контакте с лёгкостью сломавшая бы жертве и нос, и зубы. Аврора скользящим шагом ушла вправо и довернула корпус, вбивая мощный хук в летящее тело. Тифлинг лишь слегка удивилась, но успела подставить предплечье, принимая удар на жёсткий блок.
        Её отбросило прямо на Костяшкина, стоящего в окружении импровизированной арены. Из рук минотавра она выбралась раздражённо. Вновь ощерилась и пошла в атаку. Сократила дистанцию. Двойка по корпусу. Фурия вильнула, уходя от хлёстких ударов. Лоу кик по голени. Орчанка резко дёрнула ногой вверх, и чужой сапог рассёк лишь воздух.
        - Ты так и будешь бегать?! - рыкнула Дженни.
        Фурия недобро улыбнулась.
        Это ещё больше взбесило противницу.
        Пара молниеносных джебов. Аврора уверенно приняла их на предплечья, закрываясь от атаки, но также закрываясь и от тифлинга. Та на миг пропала из поля зрения орчанки, чем Дженни тут же и воспользовалась. Скользнула назад и резко выбросила ногу вверх.
        Мидл кик?
        Ещё выше. К плечу.
        Нет. Хай кик?
        По дуге ступня Дженни промчалась к голове соперницы. Однако в финальной точке тифлинг отрывистым движением довернула опорную ногу и выпрямила ударную - в колене, резко меняя траекторию. И точку нанесения удара.
        Крюковой удар в шею.
        Лицо Фурии до сих пор закрывали выставленные для удара предплечья, поэтому я не видел её реакции. Засекла ли она обманку? Успеет среагировать?
        Раскатисто грохнуло. Улыбка, выползшая на лицо Дженни, померкла. Её щиколотку держала рука Авроры, согнутая в локте и дрожащая от напряжения.
        С яростным криком тифлинг взмыла в воздух опорной ногой, разворачивая корпус. Свободная стопа устремилась пяткой в лицо орчанки.
        Какая-то вариация Маваши Гери.
        В тот миг, когда пируэт заставил тифлинга повернуться к Фурии спиной, та подшагом ушла вперёд. Прямо к Дженни, достигшей высшей точки прыжка. Глаза рогатой распахнулись в удивлении, когда она довершила оборот и столкнулась нос к носу с орчанкой.
        Левая рука Авроры перехватила предплечья оппонентки, а правая клещами впилась в чужое горло. С рыком она впечатала рогатую девушку спиной в пол.
        Треснули доски.
        Голова тифлинга дёрнулась от гремящего удара.
        На миг её зрачки закатились, демонстрируя белки.
        В одно смазанное движение Фурия успела перевернуть противницу на живот и вывернуть ей руку в плече и запястье одновременно. Конечность, отведённая далеко назад и вверх, торчала, как гарпун в теле упрямого кита.
        Дженни ещё только приходила в себя от ошеломительной комбинации, когда болевой захват заставил её зайтись криком.
        К её чести, тифлинг рыпалась долго. Почти минуту она пыталась сбросить с себя орчанку. То свободной рукой. То ногами. Даже рогами попыталась уколоть. По крайней мере из-за наложенной иллюзии, скрывающей реальную внешность, я воспринял этот жест именно так.
        Однако Аврора всем весом лежала у дебютантки на спине, а надёжно заблокированная рука не оставляла простора для действий.
        Когда плечевой сустав предательски щёлкнул, и от перелома Дженни отделяли секунды, та, наконец, сдалась. Её ладонь дважды хлопнула по дощатому полу.
        Фурия спокойно поднялась на ноги и отряхнула грязь с одежды. Её противница с тихим стоном перевернулась на спину, баюкая едва не сломанную конечность. Она перевела взгляд на орчанку и онемела. Аврора протягивала ей руку.
        Долгую секунду Дженни размышляла, но всё же подала ладонь и позволила помочь себе встать. Оказавшись на ногах, тифлинг тряхнула головой и широко улыбнулась. Блеснули белые зубы, окрашенные кровью.
        - Вопросов нет, - хрипло произнесла рогатая. - Репутация заслужена. Как насчёт спарринга в ближайшие дни?
        Фурия окинула её изучающим взглядом и кивнула.
        - Эй, трактирщик! - гаркнула Дженни. - Тащи сюда выпивку для моей новой подруги!
        Где-то на кухне раздался топот ног.
        СексТант залился хохотом. Его поддержали Волчок и ПараЛич.
        - Говорил же, - негромко произнёс я в сторону Хоуп. - Она может за себя постоять.
        Мать Авроры растерянно смотрела на свою дочку, словно не узнавала.
        - Мне всегда казалось, что эти её порывы… - тихонько промолвила женщина, - это наносное. Нужно только показать ей иной путь, и Ава изменится. Полюбит то, что люблю я. Сгладит углы. Станет мягче. Теперь я вижу, что лишь впустую тратила силы. Нет. Напрасно обостряла наши отношения. Она такая, какая есть, - Хоуп покачала головой. - Мне давно следовало принять это, как принял Паша…
        - Её отец? - уточнил я.
        - Да. Он умел с ней ладить. Скажу вам по секрету, я даже немного завидовала этому. У меня никогда не получалось, а он, бывало, зайдёт к ней в комнату, и уже через пять минут оттуда звучит смех. Ава всегда делилась с ним самым сокровенным. Не со мной.
        - Вам выпал второй шанс, - повторил я ровно то, что уже сказал Авроре. - Не упустите его.
        Надежда задумалась.
        - Олег, вы любите её? - внезапно спросила она.
        - Всем сердцем, - отозвался я, наблюдая, как орчанка с грохотом бьёт кружкой о кружку Дженни, Смоккера и Волчка.
        - Это хорошо. О ней должен кто-то позаботиться, - мягко улыбнулась женщина. - Роро сильная, вы правы, гораздо сильнее, чем я. И всё же даже у неё есть предел. Кто-то должен подхватить её, если она упадёт.
        Я ещё не успел оформить вопрос в слова, когда Хоуп ответила.
        - Да, она любит вас. Я знаю точно.
        - Спасибо. Боюсь, мне нужно бежать, - внезапно вспомнил я про ждущих меня людей и одного гоблина.
        - Понимаю. На вас висит много дел. Спасибо, что нашли для меня время.
        - Чепуха. Рад был познакомиться. Аврора уже устроила вас?
        - Да, я сняла комнату в этом заведении.
        - Отлично.
        Я взлетел вихрем по лестнице в поисках закрытых комнат. Выбрал ближайшую и постучал.
        Глава 35
        В первой комнате на стук мне открыла усталая Открывашка. Извинившись, отыскал следующий занятый номер и вновь пробарабанил кулаком.
        Дверь медленно распахнулась, словно с той стороны ожидали какого-то подвоха, и на меня уставилось бледное лицо. Молодой парень с синяками под глазами. Порядком осунувшийся.
        Эмерик - гласил фрейм.
        За его спиной виднелась немолодая, но очень красивая женщина. Мирабелла.
        - Вы должен быть Гвинден? - спросила она, пока сын пропускал меня внутрь. - Дама Фурия меня предупредила, что вы зайдёте.
        Обстановка в номере не могла похвастаться уютом или обилием мебели. Неширокая хоть и двухместная кровать, стул и что-то типа комода. По сути, просто сундук с крышкой. На нем примостился второй юноша - Аларик.
        В кровати лежал мужчина. Он явно восстанавливался после ранения, потому что до сих пор выглядел измождённым.
        - Если вы насчёт денег, - заторопилась Мирабелла, - мои сыновья уже ищут работу в деревне и скоро оплатят наше проживание.
        - Чего? - удивление прорвалось в голосе. - Нет, я по другому вопросу. И да, мне кажется, Фурия уже заплатила трактирщику. Так что никто вас не гонит на мороз.
        Женщина выдохнула, сгорбившись, а Алан едва слышно прошептал что-то вроде: «Слава Светлейшей…»
        Приблизившись к окну, я выглянул сквозь приоткрытые ставни. Вид отсюда открывался на соседский свинарник, где обладатели пятачков и копытец весело хрюкали в грязи. Прислонившись к стене, обвёл взглядом всю семью.
        - Я хочу предложить вам работу, - без лишних эмоций произнёс я.
        - Что? Какую работу? - сипло уточнил Алан, явно ждавший какой угодно темы для беседы, но не этой.
        - Да, о чём речь? - встрял со своего насеста на сундуке Аларик.
        - В этой деревне сейчас строится бордель, - только и успел сказать я, когда меня перебили.
        - Как вы смеете? - попытался вскрикнуть Алан, но закашлялся.
        Ко мне подступил Эмерик с перекошенным лицом. Его ноздри раздувались, как у призового бычка на корриде.
        Мирабелла побледнела и стиснула своё запястье.
        - Алан, возможно нам стоит хотя бы обсудить… - начала женщина.
        - Нет! - рявкнул её муж. - Мы найдём другой путь!
        Я покрутил головой и с шумом хлопнул себя по лбу.
        - Так. Брейк, - изобразил я тайм-аут. - Я не предлагаю вашей супруге идти в ряды женщин с пониженной социальной ответственностью.
        Эмерик замер, и я почти видел, как крутятся шестерни в его голове, пытаясь осмыслить мою фразу. Алан сообразил побыстрее.
        - Нет? - Робко уточнила Мирабелла.
        Дверь позади хлопнула. В комнату вошла Фурия, и здесь резко стало тесно.
        Орчанка уловила напряжённую атмосферу, сгустившуюся в номере, и озадаченно взглянула на меня.
        - Нам нужны те, кто смогут отвечать за комфорт клиентов - продолжил я. - За их кормёжку и за чистоту помещений. Все остальное не ваша забота.
        - Всё равно я не уверен, что работа в подобном… заведении будет хорошей идеей, - проговорил Алан.
        - Представьте, что вас зовут управляющим в отель, - вкинула, сориентировавшись, Фурия.
        - Куда? - вскинула брови Мирабелла.
        - На постоялый двор, - ответил я.
        - Плюс, не факт, что бордель будет основной специализацией нашего бизнеса, - добавила Фурия.
        Так, интересно, к чему она ведёт?
        - Если поток караванов и путников позволит, мы можем сделать там ресторан или казино, - пожала плечами орчанка. - А всё остальное будет лишь побочным и не очень пристойным приработком.
        А это… интересная идея.
        - Нам не придётся заниматься сводничеством? - с явным напряжением в голосе задала вопрос Мирабелла.
        - Нет, - ответил я. - Это не ваша забота. С сотрудниками и клиентами будет взаимодействовать другой управляющий.
        - У вас будет два управляющих? - уцепился за знакомое слово Алан.
        - Верно, по хозяйственной и рекреационной части, - усмехнулся я.
        - Какой? - мяукнул Эмерик, молчавший весь разговор.
        - Вы уже выбрали его? - игнорируя вопрос сына, спросил экс-виконт.
        - Пока нет.
        - Не то чтобы у нас был большой выбор, но я бы хотел посмотреть на него, прежде чем давать ответ.
        - Алан! - шикнула на него жена. - Мы потеряли всё, едва не умерли и сидим здесь, а не на улице в овраге лишь из-за доброты нашей спасительницы. Если Дама Фурия пришла к нам с этим предложением, значит, она хочет нам помочь.
        - Не совсем, - поправил я женщину. - Это предложение будет выгодно нам обоим.
        - В чём же ваша выгода? - поинтересовался Алан. - Полагаю, вы легко можете отыскать на это место десяток желающих.
        - Нам нужен тот, кому можно верить. Это первое. И тот, кто будет присматривать за вторым управляющим. Это второе.
        - Значит, считаете, что он нечист на руку? - с хитринкой в запавших глазах, вскинул бровь мужчина.
        - Скорее может наделать глупостей, погнавшись за прибылью, - вместо меня ответила Аврора.
        - Мы согласны! - громко заявила Мирабелла.
        - Белла, мы даже не выяснили размер жалованья! - с упрёком заметил Алан.
        - Ваши пожелания? - я повёл рукой.
        - 20 золотых в неделю и 8 % от чистой прибыли, - словно в холодную воду бросился, озвучил свои хотелки бывший виконт и трактирщик.
        Я ничего не ответил, лишь смотрел на него, не убирая улыбки с лица.
        Тот выдержал недолго.
        - 15 золотых и 3 %, - сдался Алан.
        Ваше убеждение повысилось до 121 (+1)
        - Отлично. Если есть желание, можете заглянуть на стройку и посмотреть, чем там занята моя бригада. Возможно, у вас появятся какие-то идеи, как можно оптимизировать внутреннюю планировку здания или любые другие предложения. Кроме того, я буду ждать от вас список необходимого персонала с указанием должностей, графика и заработной платы.
        Выйдя за дверь, я негромко рассмеялся.
        - Ты чего? - Удивилась Фурия.
        - Ты бы видел их лица, когда я упомянул бордель. - Они похоже решили, что их всей семьёй в сексуальное рабство отдают за долги.
        - Тебе весело, потому что это не ты провёл несколько дней в яме посреди леса, ожидая, что за твоей семьёй придут соседи и убьют детей у тебя на глазах, - хмуро парировала девушка.
        - Ладно-ладно.
        С такой позиции я как-то не думал.
        - Мы же нашли им работу и кров, верно?
        Орчанка тяжело вздохнула и повела плечом.
        - Ты чего? Из-за мамы?
        - Частично, - кивнула она. - Ещё из-за Дженни. Еле сдержалась, чтобы все кости ей не переломать.
        - Но ведь сдержалась? Управлять собой это тоже навык. Ты делаешь успехи. А что касается нашего наглого новичка, считай, что она как доберман. Нужно дать ему понять, что в стае уже есть альфа. И это совсем не пёс. С чем ты прекрасно и справилась.
        - Что скажешь по Клиосу?
        - Он будет пытаться отжать непомерную зарплату и выламывать руки из-за того, насколько тяжёлые обязанности ложатся на его костлявые плечи. Не давай ему спуску.
        Аврора оказалась права. Это были одни из самых тяжёлых переговоров в моей жизни. И это с учётом той беседы с Эстрикс, где она собиралась меня прикончить.
        Клиос напомнил мне Дрикза Акулу. Того бандита из Пяти Тузов в Аскеше. Такой же выверенный расчёт и неприкрытая алчность. Однако низменные порывы уравновешивала деятельная и сметливая натура коммерсанта. Сошлись мы на том, что гоблин построит финансовую модель и предоставит её мне на утверждение. Он же займётся поиском женщин, готовых на релокацию в глухомань под названием Рунсвик.
        Я прямо видел это описание вакансии на рекрутинговом сайте.
        «Разыскивается симпатичная девушка от 20 до 30 для работы в молодом перспективном стартапе. Требуется коммуникабельность, стрессоустойчивость и целеустремлённость. Знание нескольких языков предпочтительно. Работодатель гарантирует своевременную оплату, ДМС, компенсацию за переезд в Рунсвик, а также чай и печеньки».
        Здесь Клиос предвидел проблемы, и я был с ним согласен. Одно дело открыть бордель посреди крупного города, другое - у черта в подмышке. Надеюсь лишь, что моё ожидание большого человеческого потока не окажется самонадеянным. Кроме того, мне не хотелось создавать какой-то притон самого низкого пошиба, обслуживающий возниц и крестьян. С этим тоже могла выйти неувязка, поскольку я не представлял глубину кошельков тех, кто всё же будет путешествовать по этому тракту.
        Гоблин обратил моё внимание и на тот факт, что караванам часто требуются припасы - дрова, еда, алкоголь, табак, добротная одежда на замену порванной, всякие мелочи типа огнива, факелов, иголок и ниток. На всём этом тоже можно было неплохо заработать. Поэтому он предложил организовать на первом этаже небольшую лавку, где будет продаваться искомое, а в свободное время сотрудник будет заниматься хозяйством. Я рекомендовал поставить туда одного из сыновей Вестелей, на что Клиос принялся бурчать. Он явно намеревался запустить свою когтистую лапку в этот сундучок.
        Вообще идея того, что ему придётся работать с кем-то в паре, очень раздражала зеленокожего менеджера, но я убедил его, что сферы деятельности у них пересекаться не будут. Это помогло.
        Спать я отправился с чувством выполненного долга. Если бы не кошмары да Безбашни, молчаливо смотрящий на меня с укором, этот сон можно было бы назвать крепким.

* * *
        - Первое заседание П.У.Г.А.Л.О. объявляю открытым! - я стукнул рукоятью кинжала по столу, словно в руках держал судейский молоточек.
        - ПУГАЛО? - на меня посмотрело шесть растерянных лиц. Вопрос они задали почти синхронно.
        - Ну, вы чего? Партнёры в Ураганном Грабеже Аларис Любым Образом. Очевидно же, - я закатил глаза.
        Деймос хихикнул.
        - Безмолвному понравилась бы эта шутка, - усмехнулся Зарракос.
        - Ты прав, - кивнул Цабал. - Помнишь как во время последней войны он приказал добавить розовую краску в снаряды для требушетов? - ушёл в воспоминания дроу. - Защитники Ластхельма два дня не могли отмыться.
        - А потом выяснилось, что краску зачаровали и при контакте со святой водой, она начинает разъедать тела, - медленно промолвил Зарракос.
        Да уж, ну и шуточки у Разиена.
        - Может, перейдём к сути? - оглядела нас Фурия.
        - Мрачняво тут у вас, - не удержался от комментария Деймос и обвёл рукой главный зал Безмолвного Братства.
        К его декору добавился большой стол и семь стульев, где мы и заседали
        - К сути, да, пожалуй стоит, - сказал я. - Через 6 дней слепок, сделанный Маджестро, исчезнет и мы потеряем наш шанс.
        - Через 6 дней и 13 часов, - поправил меня кенку.
        - Так пусть он под личиной первожреца войдёт в храм и заберёт язык, - предложил Деймос, - а потом выберется через главный вход.
        - Гениально! - Округлил глаза Фобос. - Это шедевр! Можем расходиться, этот балбес уже придумал безупречный план!
        - Слышь, от балбеса слышу. Если есть идеи получше, давай, вываливай!
        - Вываливаешь, а точнее НАваливаешь тут пока только ты, - саркастично осклабился жрец.
        Деймос пошёл пятнами.
        - Стоп. Давайте конструктив, - я постучал по столу. - Почему Маджестро не может просто зайти в храм?
        - Потому что с огромным шансом он столкнётся с настоящим Арканиэлем, - заметил Зарракос. - Потому что совсем не факт, что в спокойной обстановке он сможет найти символ господина за ограниченное время. А если даже найдёт, там вполне может стоять охрана.
        - Которая не даст самому первожрецу забрать язык? - удивился Деймос.
        - Да. Мы не знаем, какие там установлены правила. Возможно Аларис запретила любому касаться языка.
        - «В спокойной обстановке», - повторил я. - А что если вокруг будет твориться полный бедлам? Какие-то утырки-фанатики нападут на храм и попробуют пробиться внутрь. Насколько в такой обстановке у церковной стражи и монахов будет возможность критически обдумывать приказы?
        - Это должна быть настоящая свистопляска, чтобы отвлечь всех, кто находится внутри храма, - осторожно заметил Цабал.
        - И нам нужно каким-то образом увести реального Арканиэля, - добавила Фурия.
        - Не обязательно, - возразил я. - Он же не круглые сутки торчит в храме, так? Уходит спать? На совещания к императору? С визитом к любовнице?
        Оглядел всех собравшихся за столом, но так и не получил ответа.
        - Мы не знаем, - ответил сам себе. - Нужно проследить за крылатым ушлёпком.
        - Обязательно, - кивнул Маджестро. - Нам известно о нем слишком мало.
        - Подрядим на это дело Финку и СексТанта. Они ещё не успели примелькаться.
        - Допустим Маджестро вошёл в храм, используя неразбериху, - продолжила Фурия. - Что дальше?
        - Я хватаю ближайшего монаха и велю ему отвести меня к языку, - пожал плечами бард.
        - Зачем? - спросила орчанка. - Какой повод?
        - Чтобы….
        - Чтобы усилить защитные чары или, например, чтобы спасти язык из храма, если штурмующим удастся попасть внутрь, - задумчиво произнёс я.
        - Вытащить его через подземный ход? - предложил Фобос.
        - А он там есть? - вопросительно глянул на него Маджестро.
        - Скорее всего, - ответил вместо нашего лекаря Зарракос. - В храмах частенько имеются пути для отступления.
        - Окей, - согласилась Фурия, - Маджестро, ведомый монахом, бежит в секретную комнату и находит там язык. А тот защищён магией. Просто так его не забрать. Или вокруг него стоит караул боевых кентавров? Дальше что?
        - Он пойдёт не один, - уверенно отозвался я.
        - Каким образом ты проникнешь в храм? С большой вероятностью стелс твой там или не сработает, или будет ослаблен.
        - Через парадные ворота, конечно, - улыбнулся я. - Арканиэль у нас кто? Первожрец. То есть важная шишка. А им всегда положена охрана, так?
        Цабал одобрительно постучал по поверхности стола.
        - Да, у него обязана быть охрана, которая не отступает от него ни на шаг.
        - Обмазываемся свитками Инкогнито и вместе с Маджестро входим в храм. Разыскиваем язык. Мочим охрану, если будет рыпаться.
        - Магия этих свитков довольно примитивна. Высок шанс, что на территории храма они не будут действовать, - поправил меня Зарракос.
        - Есть ли магия посильнее?
        - Конечно, удивился тифлинг. - Могучий чародей сможет наложить иллюзию на порядок мощнее.
        - Нам нужен такой маг. Придётся отыскать его, - скорее для себя зафиксировал я. - А твоя личина выдержит? - уточнил я у барда.
        - С большой вероятностью. Это наша специализация. Иллюзия высшего порядка. Надёжнее только трансформация доппеля.
        - Хорошо. Мы зашли вместе с Маджестро. Наши чары устояли. Язык мы нашли и отобрали. Что дальше?
        - Свитки телепортации? - спросила Фурия.
        - Зуб даю, работать не будут. Как уже было в Соборе Ордена Алого Рассвета.
        - Выходим через главный вход? - вновь попытался Деймос.
        Фобос испустил мучительный вздох и заговорил.
        - Нас могут ждать там церковные стражи, которые узнают о пропаже. Нас может встретить там сам Арканиэль, явившийся узнать, какого собственно хрена происходит. Светлые кланы, примчавшиеся на шумиху. Да мало ли что. Этот путь нам заказан.
        - А что если мы выгоним всех на улицу?! - с безумной улыбкой предложил я.
        - В смысле?
        - Ты о чём?
        - Ну, вот представьте. Снаружи жёсткое мясо. Магия и стрелы летают во все стороны. Немытые фанатики накатывают на главный вход в храм. Тут забегает Маджестро и орёт церковной страже, чтобы те живо отбили нападение. «Быстрее сукины дети! Они не должны попасть внутрь!» - попытался я изобразить тембр жреца. Стража ломится наружу, где героически сдерживает врага. А мы тупо закрываем врата за их спиной. Всё. В храм уже не попасть.
        - Капитан стражи может воспротивиться приказу, - возразил Цабал. - Изнутри храм оборонять гораздо проще.
        - Да, и что подумают оставшиеся монахи? - спросил Фобос.
        - Что Арканиэль готов положить всех своих, но не допустить проникновения врага внутрь священного храма Аларис. Что касается возражений капитана - это слабое место, признаю. Однако в моменте, когда снаружи умирают его подчинённые, он должен рваться в бой и, получив отмашку от начальства, побежит во всю прыть.
        - Ну, допустим мы закрыли ворота, что дальше? - задал вопрос Фобос. - Враг не может войти, а мы не можем уйти.
        - Тот самый тайный ход? - озвучил Маджестро.
        - Вариант, но мы не знаем где он, - пожала плечами Фурия. - Если кто-то из монахов покажет, отлично. Хотя это тоже подозрительно. Первожрец не знает, где их тайный ход?
        - Не-не-не, - я покачал головой. - Неверно мыслишь. Ты не спрашиваешь слугу, а монах для Арканиэля всего лишь слуга. Ты орёшь на него: «сучье вымя, живо открыл потайной ход, пока я спасаю символ врага от его загребущих рук!» И послушник, обтекая себе в сутану, бежит исполнять поручение. Маджестро, сможешь так?
        Бард откашлялся и гаркнул так, что пыль взвилась со стола.
        - Если через минуту ход не будет открыт, я сожгу тебя в священном огне Светлейшей, выкидыш бездны!
        - Вот. Очень убедительно.
        - А если тот самый монах не знает, где находится лаз? Ему тупо по рангу не положено, - спросил Фобос.
        - У Арканиэля должен быть камердинер, который выполняет его личные поручения. Он будет в курсе. Скорее всего, - произнёс Зарракос.
        - «Скорее всего» звучит не очень надёжно, - парировала Фурия. - Вдобавок этот слуга может уйти с самим жрецом прочь из храма.
        - Хорошо, запасной план, - я взмахнул руками. - Мы ломимся наверх храма.
        - Наверх - это куда, братишка? Там один огромный меллорн, - уточнил Маджестро.
        - Не знаю. К окну, к чердаку, к террасе, к смотровой площадке. Куда-нибудь наверх.
        - А дальше что? - Ехидно улыбнулся Деймос. - На тяге наших выхлопных газов улетаем в закат?
        Присутствующие поморщились.
        - Всё просто. С разбегу мы прыгаем вниз, - широко улыбнулся я.
        - Эмм, старик не хочу тебя огорчать, - заметил Фобос, - но смысл бегства не в ритуальном самоубийстве через брусчатку.
        - Всё верно. Поэтому в полете мы должны успеть активировать свиток телепортации.
        - Потому что мы выйдем за территорию храма, - покивал бард. - Умно, братишка, умно.
        - Мне не очень нравится план, где нужно заниматься бейсджампингом[6 - Бейсджампинг - экстремальный вид спорта, в котором используют специальный парашют для прыжков с фиксированных объектов.], - поморщился Деймос. - А если парашют не сработает?
        - Поэтому этот план и запасной.
        - Буревестники, - негромко произнесла Фурия. - Что делаем с ними?
        - На этот счёт у меня заготовлена ватага злобных и охочих до крови гадов. Ну что, похоже, у нас есть план? Что может пойти не так?
        Глава 36

* * *
        Таланиэль из Дома Серебряного Ясеня, капитан церковной стражи главного храма пресвятой Аларис, убивал время.
        - Гейлкросс, - расслабленно произнёс эльф и почесал вспотевшую шею.
        Даже густая листва Убросского леса не могла спасти столицу от палящего солнца. Оно явно задалось целью сварить вкрутую стражу в их доспехах и потому немилосердно заливало город волнами жара.
        Закатный час близился, но Таланиэль мысленно сочинял строки своего завещания.
        Именно так я и умру. От теплового удара на ступенях великого храма. Надеюсь, Дельсанра хотя бы похоронит меня в благословенных белых одеждах, а не этой раскалённой броне.
        Несмотря на своё звание, он стоял наравне со своими подчинёнными в наряде. Только личным примером можно было показать бойцам, что дисциплина и выучка - это не пустые слова.
        - Стиллфорт, - подумав, отозвался молодой Меландракх по левую руку от капитана.
        Двоюродный племянник какой-то шишки из Дома Янтарного Клёна, как удалось выяснить офицеру. Юнец вполне мог бы пойти в армию или заседать при дворе Императора, но вместо этого выбрал церковную стражу. В глазах Таланиэля это сразу добавляло новобранцу очков.
        - Талгарт, - бросил капитан и попытался прихлопнуть слепня.
        Его рука стремительно рассекла воздух, сбивая насекомое в полёте.
        - Страны не считаются, Талн, - где-то позади усмехнулся капрал Фенраэль. - Только города.
        Сам Меландракх, судя по молчанию, готов был спустить капитану лёгкое жульничество.
        - Каваджи тебя задери, Фен! До чего ж ты занудный, - буркнул офицер и вновь прошёлся взглядом по цепочке верующих, что спокойно ждали своей очереди.
        Они выстроились на площади перед великим меллорном. Счастливчики же смогли пробиться вперёд и сейчас стояли на площадке лестницы десятками метров ниже.
        Внутрь храма пускали далеко не всех. К тому же - небольшими группами, дабы не нарушать тишину и святость этого места.
        Исключение делалось только в дни еженедельных проповедей, когда Первожрец Арканиэль Сатрис лично вещал с амвона. Его звонкий и чистый голос накрывал весь огромный зал, взывая к добродетели в сердцах прихожан. Таланиэль готов был слушать того, чьими устами говорила сама Аларис, вечно.
        Пост церковной стражи расположился прямо у ворот храма на высоте почти двадцати метров над землёй внизу. Мощная лестница соединяла площадь и внутренности меллорна.
        - Фен, как твои успехи в осаде неприступной крепости? - лениво спросил капитан.
        Сзади послышалось смущённое покашливание. Офицер уже знал ответ, но ему хотелось послушать, как капрал будет извиваться.
        - Она мне улыбнулась, Талн. Я тебе точно говорю, - уверенно заявил собеседник.
        - Сельданна никому не улыбается. На то она и Ледяная Королева. Просто ты пострадал от временного помутнения разума. Так случается, когда древо пытается нащупать корнями воду, там где её просто нет. Оно гибнет. Хватит искать воду в пустыне.
        - Императорским Когтям свойственно держать всех на расстоянии. Было бы странно, если бы она открыла сердце первому встречному. Я ведь вполне мог бы оказаться душегубом, который замыслил покуситься на жизнь Его Императорского Величества через его охрану.
        - Ты обиваешь её стены второй год.
        - Я веду долгую игру!
        - Ты играешь в одиночку, дружище. Вы не то, что не на одном поле. Вы даже не в одном спорте, если ты понимаешь, о чём я, - усмехнулся эльф. - Очнись.
        - Это просто слухи, - явно насупился Фенраэль.
        - Поэтому она ходит в трактир в компании своего зама? Той рыжеволосой. Если у вас так всё прекрасно, почему она не достала тебе местечко на заседание Императорского Совета? Слушал бы сейчас выступления нашего первожреца, министров и самого государя! А не жарился со мной на этом солнцепёке.
        Вояка, стоящий в заднем ряду, промолчал.
        - Давай я лучше сведу тебя с подругой Дельсанры?
        Ответ капрала сопровождался зубовным скрежетом.
        - С той, что вещала про античные труды историка… Как его там? Видишь, мне настолько плевать, что я даже не запомнил его имени. А я слушал про его бесценный вклад в науку три часа. Три часа, Талн! Нет, спасибо. Мне хватило одного раза.
        Меландракх слева еле слышно фыркнул.
        Сзади повеяло угрозой. Зря он так. Теперь Фен с него три шкуры спустит в отработке боевых стоек и формаций…
        Внезапно аура злости столь же резко сменилась недоумением.
        - Талн… Что там происходит?
        Офицер видел и сам, как на площади началось какое-то непонятное шевеление. Спокойно ждущие своей очереди прихожане внезапно подавались в стороны, уступая дорогу. С порядочной высоты эльф не мог разобрать кто именно шествовал там. Даже со своим острым зрением. Но их точно было много.
        - Фен, назови меня параноиком, но кликни-ка сюда десяток Эллидира. Живо!
        - Одна нога здесь, другая там.
        Капрал унёсся внутрь храма со скоростью весеннего ветра.
        Меландракх стиснул руку на древке копья с длинным лезвием. Поднял повыше щит.
        - Всем быть на чеку, - повысил голос Таланиэль.
        Бойцы по обе стороны от него, а также сзади, задвигались. Заскрипел металл.
        Движение внизу ускорилось, и толпа выплеснула из себя отряд… эльфов, людей, асимаров, дворфов.
        - Какого?.. - еле слышно прошептал Меландракх.
        Разумные ускорились, перепрыгивая за раз через две-три ступеньки.
        - Аанке моя тёща, если это не Двуживущие, - буркнул боец по правую руку от офицера.
        - Какого демона им здесь надо? - спросил в пустоту Таланиэль и осёкся. - Боевое построение! Немедленно!
        Церковная стража, как слаженный механизм перекрыла всю лестницу от края до края двойным рядом щитов и копий. Даже видя воздвигнутое препятствие, неизвестные не замедлились. Напротив - ускорились.
        - СТОЯТЬ ИЛИ ВЫ БУДЕТЕ АТАКОВАНЫ! - во всю мощь лёгких заорал капитан.
        - Двести метров, - заметил боец позади.
        - ПОСЛЕДНЕЕ ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ! ЕЩЁ ШАГ И… А, Бездна их задери! Пли!
        Мягко свистнули стрелы. Огромный львиноголовый табакси, бегущий впереди, принял пяток стрел на щит, но несколько отыскали бреши в его защите. Мгновенно его внешность оплыла, открывая обычного, пусть и очень мускулистого человека.
        И от него просто разило жаждой убийства, а также клеймом преступника. Он уже преступил закон и был отмечен.
        - ВОЛШБА! ОГОНЬ! ОГОНЬ!
        Не дожидаясь дальнейших команд, воины выпускали одну стрелу за другой. Однако в толпе противника нашлись маги. Прежде, чем барьер закрыл их от опасности, ещё несколько Разумных лишились маскировочных чар. Все, как один, оказались закоренелыми преступниками. На их руках литры чужой крови. Таких полагалось убивать на месте, не пытаясь взять под арест.
        Подкрепление в лице Эллидира и его ребят подоспело буквально в последний момент. Противник врезался в щиты церковной стражи. Эльфов потащило назад, и лишь их товарищи, бросившие свой вес против вражеского напора, помогли переломить ситуацию.
        Поверх латных наплечников вперёд выстрелили копья, вонзаясь в чужую плоть. С той стороны ударили магией. Первые мёртвые рухнули под ноги своим друзьям. Кровь щедро запятнала белый мрамор. Какой-то молодец с двумя топорами в руках оступился и полетел через каменный бортик. Его вопль длился недолго, прежде чем оборвался влажным шлепком.
        Неизвестные сражались, словно… фанатики. С безумными криками. С диким блеском в глазах. Не щадя ни других, ни себя. Таланиэль видел, как какой-то дворф, чьи кишки свисали до колен, подрубил ноги Меландракху, увлекая его за собой.
        Более того, очень быстро выяснилось, что их силы состояли как из граждан Империи Света, так и из выродков Тёмного Союза.
        Как?.. Почему?.. Что заставило их работать сообща?
        Церковная стража продолжала прибывать.
        Вражеский меч распорол ключицу офицера, когда, наконец, очухались приданные храму маги. Слитно грянул залп, сметая первые ряды безумцев. Эльфы сделали три шага вперёд, продолжая разить противника копьями и стрелами.
        Преступники начали отступать.
        - ЗА МНОЙ! ЗА АЛАРИС! - проревел Таланиэль, перепрыгивая через юркого хоббита.
        Походя он вонзил узкий клинок в шею недомерка и пинком отбросил его на чьё то копьё.
        Враг прикрывал себя, но ход сражения переломился. Вначале сумасшедших выбили к середине лестницы. А через три минуты к её началу. На площадь. Преступники продолжали отходить. Эльфы - их преследовать.
        По левую руку что-то ослепительно блеснуло и троих фанатиков смело, как прелую листву.
        - ЕГО СВЯТЕЙШЕСТВО! - капитан ощутил прилив чистого восторга при виде высокой фигуры первожреца.
        Тот, в окружении своей верной дюжины охранников, по краю площади обогнул сражение и ударил врагу в бок.
        - ЗАЩИЩАЙТЕ ГОСПОДИНА!
        Сразу несколько заклинаний накрыло Арканиэля, но его охрана не сплоховала, а там уже помогли и защитники храма.
        Через минуту первожрец достиг позиции офицера, и они оба сдвинулись в задние ряды. К лестнице.
        Во взгляде проводника воли Аларис читался безудержный гнев. Глаза едва не метали молнии. Даже безупречные чёрные волосы казались наэлектризованными.
        - Ваше Святейшество, но откуда?.. - начал говорить Таланиэль, но его перебили.
        - Доклад! Немедленно! - бросил первожрец.
        - Враг напал на нас без предупреждения больше десяти минут назад. Мы успешно отбиваем атаку…
        Слова капитана прервал крик. Многоголосый и истошный. Опустевшую площадь, где прямо сейчас происходило сражение, вновь наводнили Разумные. Все отмеченные в качестве преступников. Все - прожжённые убийцы.
        Они неслись вдоль роскошных зданий, что окружали площадь, сметая всё на своём пути. Жители, попрятавшиеся по домам, с ужасом наблюдали из окон за происходящим.
        Численность сумасшедших уже перевалила за сотню и только продолжала увеличиваться.
        Кентавры и табакси, аракокра и асимары. Эти дети благословенных существ с верхних планов! Кощунство чистой воды! А с ними проклятые дроу, тролли, орки, тифлинги, наги… Худшие порождения тёмного континента.
        - Успешно?! - с едким сарказмом выплюнул Арканиэль. - За мной!
        Первожрец понёсся вверх по ступенькам, а его охрана не отставала. Правда сегодня им не хватало слаженности действий. Обычно они стальным кольцом окружали Его Святейшество, но бойцов можно было понять. Случилось нечто из ряда вон. Враг напал на храм Прекраснейшей Аларис!
        Не отставал и сам Таланиэль. Стоило ему влететь в храм, как первожрец начал орать. Шокированный эльф распахнул глаза, когда на него обрушилась воля господина.

* * *
        До самого конца я ждал, что весь план пойдёт кувырком.
        Когда узнал о заседании Императорского совета, куда Арканиэль не мог не явиться. Когда согласовывал наши действия с фриками Ника. Когда договаривался с Матриархом Старшего Дома Кенарден о покупке двенадцати свитков высшей иллюзии. Когда утрясал с Мавериком участие Песчаных Саламандр. Когда прячась в тени зданий, мы наблюдали, как Чёрные Фреймы атакуют позиции церковной стражи.
        Их задачей было приковать всё внимание к себе, побороться и откатиться назад, увлекая за собой защитников. Однако с этих придурков сталось бы всё порушить, увязнув в бессмысленной схватке.
        Пожалуйста, боги, пусть никто не облажается!
        - Вы все знаете, что делать, - обернувшись на ребят, бросил я.
        Арканиэля везде сопровождали 12 телохранителей. Именно этим числом нам пришлось ограничиться при наборе участников для нашей сумасшедшей авантюры. Поэтому я решил скомпоновать два полностью автономных отряда на случай, если нам придётся разделиться. Все 13 участников собраны в рейд, чтобы видеть фреймы друг друга.
        Фурия, близнецы, Мелисса, Гурдар, на участии которого настояла Аврора, и, конечно, я в первой группе. Персефона, Смоккер, Аргон, Бармалей, Цабал и Зарракос - во второй. И особняком звезда нашего шоу - Маджестро.
        - Вперёд!
        Бард пошёл рябью, превращаясь в рослого эльфа. Иссиня чёрные волосы свободно спадают до лопаток. Бесцветные водянистые глаза взирают на окружающих с лёгким налётом презрения. Точёные скулы привлекают взгляд, а острые уши проглядывают среди локонов.
        ПсевдоАрканиэль облачён в богатые жреческие одеяния. Алая ткань, расшитая золотой оторочкой, и белоснежные вставки на груди. Не то первожрец Аларис, не то цыганский барон. Правда, мастерство портного видно невооружённым взглядом.
        Остальные бойцы сломали печати свитков, также преображаясь в телохранителей. Все, как на подбор, эльфы в узорчатой латной броне. Воплощение грации и искусности.
        По краю площади мы пробились к защитникам. Я давно выцепил глазами капитана стражи. Финка наблюдала за ним почти два дня, чтобы удостовериться, что от него не будет проблем. Офицер, по всем показаниям, беспрекословно слушался жреца.
        Когда мы пересекали порог храма, я задержал дыхание, и уверен, не я один.
        Мысленно ждал чего угодно. Что маскировка спадёт. Что Аларис явится по наши души на реактивной тяге. Тьфу. Прицепилось же. Деймос, блин! Что внутри окажется западня.
        Однако произошло всего лишь две вещи. Во-первых, срок действия Великой иллюзии на мне упал с часа до пятнадцати минут. А во-вторых, как репетировали, Маджестро подверг капитана церковной стражи эмоциональному террору.
        - Немедленно! Слышишь! - острый палец Арканиэля едва не выколол эльфу глаз. - Немедленно собрать всех резервных бойцов и уничтожить угрозу храму Пресвятой Девы! - голос кенку вибрировал от едва сдерживаемой ледяной ярости. - Никто из них не должен уйти живым! А с тобой мы поговорим отдельно, Талн! После! - под конец рявкнул бард.
        Офицер побледнел. Шустро кивнул и заметался по храму, сдёргивая с постов бойцов, что охраняли храм изнутри. Собрав два десятка, он подлетел к первожрецу.
        - Я оставлю с вами этих троих, чтобы обеспечить вашу…
        - Ты оглох, отродье Бездны?! - капли слюны забрызгали нагрудник эльфа.
        Твою мать! Кенку слишком близко к нему. Пернатый меньше ростом!
        Глаза офицера ещё только подготовились к движению вниз, как иллюзорный жрец раскатисто топнул ногой по мрамору. Эхо начало гулять по всему залу.
        - Я сказал бросить все резервы против атакующих! Ни один из них не должен попасть внутрь храма! Ни один! - Маджестро дёргался в припадке бешенства.
        Отыгрывает на пять с плюсом. Красавчик!
        Капитан вновь сосредоточился на своём боссе. Все остальные мысли явно выскочили из его головы.
        - Будет сделано, Ваше Святейшество! Мы станем дланью возмездия Прекраснейшей, что покарает безумцев! - кулак эльфа ударил в грудь, и он бросился наружу в сопровождении воинов.
        Беги уж, каратель хренов.
        Чёрт. Тринадцать минут. Выбиваемся из графика.
        Опустив руку, сделал еле заметное движение вдоль шерсти невидимого Курта. Это позволило чуть стравить напряжение.
        «Друг. Я. С тобой».
        - Келльвааааан! - вновь заорал Маджестро. Да так, что перекрыл шум схватки.
        Какой-то дрищеватый эльф с белёсыми волосами нарисовался почти из воздуха. Выжидательно застыл напротив Арканиэля. Похоже, тот самый камердинер. Наш музыкант явно получил часть воспоминаний первоисточника. Настолько уверенно он ориентировался здесь.
        - Немедленно закрыть врата! - рука барда указала на высокие створки.
        - Вы уве…
        - Келльван, если мне придётся повторяться, я сожгу твою душу в священном пламени Светлейшей! - прошипел кенку. - Не испытывай моё терпение. Не сегодня!
        Слуга подозвал несколько монахов, что бестолково крутились вокруг нас. Все вместе они налегли на огромные двери. Неохотно. Медленно. Те закрылись.
        - Держать дистанцию от Его Святейшества! - приказал я и замахнулся рукой с мечом.
        Нервный эльф, подскочивший слишком близко, упал на задницу и отполз назад.
        - Засовы! - скомандовал Арканиэль.
        Толстый обитый железом брус лёг в пазы креплений.
        Всё. Теперь врата придётся выносить тараном. С мясом.
        - Келльван, - вновь зашипел Маджестро, - живее. Нам нужно уберечь символ Врага. Он не должен попасть в руки выкормышей Бездны.
        Камердинер застыл.
        Пернатый сказал что-то не то? Подозрительное?
        Самое слабое место нашего плана. Эльф банально мог не знать, где спрятан язык.
        Без какого-либо предупреждения снаружи раздался оглушительный взрыв. Частый град заклинаний. Крики боли и ужаса.
        Дёрнулись все. И монахи, и наши ребята. Почти инстинктивно взглянули в сторону площади.
        Мать моя женщина. Что там творится?!
        В голове раздался еле слышный горловой рык Курта. Варк’раст явно был на взводе.
        Слуга отмер, понятливо кивнул и бросился куда-то направо. К двери, ведущей вглубь храма. Эльф бежал быстро, но следил, чтобы мы не отставали.
        Дверь. Коридор. Снова дверь. Ещё одна. Лестница вниз. Другой коридор. Факелы ярко освещают его. Винтовая лестница вниз.
        Шесть минут. Мы идём слишком долго. Где-то далеко под землёй.
        Ещё один отрезок пути и, наконец, белоснежная плита в человеческий рост, преграждающая нам путь.
        - Открывай! - приказал Маджестро.
        - А как же ваш ключ, господин?.. - вопрос камердинера повис в воздухе.
        Гурдар в личине эльфа едва заметно потянулся к оружию на поясе, но я поймал его взгляд и покачал головой.
        - Ты думаешь я ношу его с собой в город, недоумок?! - взорвался первожрец. - Чтобы его проще было украсть?! Он остался в моём кабинете. Живо, разрази тебя Прекраснейшая!
        Келльван размышлял целую секунду. Слишком долго. Он должен был подчиниться беспрекословно.
        Витиеватая пластина появилась откуда-то из недр одежды эльфа. Коснувшись магической двери, слуга зашептал неразборчивые слова.
        Плита вздрогнула и пошла вниз, утопая в полу.
        Нашему взору открылся скромных размеров зал. Белоснежный свет магических светильников по периметру не оставлял ни единого пятнышка тени. Кольцом вокруг постамента стояла охрана. Естественно.
        Полдюжины бойцов в изумительных доспехах молчаливо взирали на нас.
        Гвардеец Длани, 130й уровень, элитный, 1.2 м ХП.
        Один из них, тот что явно командовал парадом, выступил вперёд.
        Длинные локоны золотистых волос скрывают одухотворённое лицо, которое сразу захотелось разбить. Ему бы шампуни рекламировать, а не сторожить артефакты.
        Смотрелся эльф странновато. Даже экипировка стражи, что стояла на улице, не выглядела настолько церемониальной.
        Рельефная узорчатая броня. Наплечники, похожие на крылья. Перчатки и наручи в этом же стиле. Кольчужная юбка защищает пах и бёдра, а поверх неё что-то вроде табарда или сюрко, только обрезанного пополам. Всё белоснежное, золотистое или чернённое.
        Стильно безусловно, но будет ли от этого толк в бою? Слишком много свободно свисающих лоскутов ткани у него на поясе. Длинный плащ, что волочился по земле. Такой будет только мешать.
        БРОКЕЙН НЕПРЕКЛОННЫЙ, ПРАВАЯ ДЛАНЬ АЛАРИС, 130Й УРОВЕНЬ, БОСС, 1.49 М ХП.
        В руках страж сжимал… глефу, если я правильно помню? Древковое оружие по типу копья, вот только лезвия у него имелись с обеих сторон.
        Мы зашли внутрь. Тесновато. Плохое место для драки.
        - Ваше Святейшество, - чуть склонил голову Брокейн. - На нас напали.
        Это не был вопрос. Он утверждал.
        Осталось две минуты.
        - Да. Враги пришли за символом Безмолвного. Он не должен им достаться, - уверенно заявил Маджестро. - Мы унесём его в Императорский дворец, - бард требовательно протянул руку. - Быстрее.
        Эльф перевёл янтарные глаза на повисшую в воздухе кисть, обратно на первожреца и мелодично ответил.
        - Нет.
        Глава 37

* * *
        Маверик довольно потёр руки, когда на площади раздались крики паники. Приоткрыв ставни, он выглянул и зафиксировал, как толпа устремляется вверх по лестнице прямо на стену щитов и копий.
        Долбаные психи!
        Гвинден предупреждал, что Чёрные Фреймы могут объявиться, и это тоже навевало определённые мысли гильд мастеру Песчаных Саламандр. Однако об этом можно будет подумать позже, когда Буревестники получат сполна всё, что им причитается.
        - Готовимся, - объявил гоблин, не спуская глаз с площади.
        Там эльфы смогли дать отпор и сейчас отбросили нападающих к началу лестницы.
        Повелители стихий, чернокнижники, инквизиторы, владыки рока, шаманы и прочие кастеры Саламандр всех возможных видов заняли заранее оговорённые позиции у окон и на крыше. Так, чтобы гарантированно доставать до дальнего края площади.
        - Уверен, что они заявятся? - негромко спросила Фризолента.
        Маверик пожал плечами.
        - Гвин во всяком случае уверен. Учитывая тёплые отношения между ним и Арком, шансы вполне приличные.
        На улице к фанатикам прибыло подкрепление, и ход сражения вновь переменился. Эльфов заваливали телами, тесня обратно к храму.
        - Может быть пока повременить? - с сомнением уточнила орчанка. - У нас сейчас даже клан-холла нет. Ввяжемся в войну, потеряем ещё больше. Тем более ребят всё равно не вернуть.
        - Мы это уже обсуждали, - бесстрастно заметил гоблин. - Саламандры своих не бросают. И если не можем вернуть павших, по крайней мере отомстим за них. Иначе кто вообще будет уважать клан, которому плюнули в лицо, а те молча утёрлись? Кто в него пойдёт? - начал закипать лидер.
        Защитники огрызались, отступая, но всё больше мёртвых падало под ноги атакующим.
        - Ладно-ладно, Дим. Не начинай, - устало покачала головой убийца. - Думаешь, у меня внутри всё не пылает, когда вспоминаю Хеллстафа? Я на его свадьбе шампанское хлестала. А теперь его нет… - её голос упал. - Просто… худшее, что мы сейчас можем сделать - это поддаться эмоциям. Отомстить? Окей. Давай отомстим. Но по уму. По нашему плану, а не чужому.
        - Поздно, - резко бросил Маверик и заорал, - готовность десять секунд!
        В центре площади открылась целая гроздь порталов, откуда массово повалили игроки. Они выпрыгнули и с ходу ударили в спину Чёрным Фреймам. Те оказались в западне. Между молотом и наковальней. Дым от магических снарядов и горящих стрел сильно ухудшал видимость. Гоблин всматривался до рези в глазах, но не видел деталей.
        Где Арктур? Где Аттила? Шило? Айнхэндер? Стоп. Кентавры? Табакси?! Асимары?!
        Маверик раскрыл рот, чтобы отдать совсем иной приказ.
        И не успел.
        Воздух над площадью вспух огненными колоннами. Ледяными тучами. Грозовыми всполохами. Кислотным дождём. Земля изрыгнула магму, каменные шипы и фиолетовые языки энергии, от которых просто несло Бездной.
        Под конец здоровенный метеорит упал сквозь густую крону меллорна, заставив всю площадь содрогнуться от взрыва. Металл брони расплавился. Плоть сгорела мгновенно. Кровь вскипела. Мёртвые тела буквально испарило.
        Досталось даже защитникам. Взрывная волна разметала их, превращая изящные фигуры в изломанные мокрые кляксы, что измазали стены храма красной пастой. Лишь несколько горящих древесных големов ещё вяло двигали конечностями, пытаясь привести себя в порядок.
        Каменные плиты, когда-то устилавшие площадь, превратились в чёрную щебёнку в эпицентре попадания гигантского огненного снаряда.
        Имена всех игроков, находящихся в здании, окрасились тёмно-красным цветом ПКшеров.
        - Нормаааально! - довольно оскалился Колрион, стоящий ближе всех к ГМу. - Как вам такие гостинцы, Буре-дауны?
        Маверик остекленевшим взглядом перечитывал сообщение.
        Вы атаковали Игрока Фуррор. Он может защищаться.
        Фуррор… ГМ Доминиона. Главного клана Империи Света.
        Из портала полезли не Буревестники!
        В последний раз выглянув в окно, он отметил, что несколько игроков уцелело. Гибкая девичья фигура с кинжалами, материализовалась в воздухе, собираясь по кускам. Какой-то бесплотный воин парил над галькой. Паладинша, окутанная баблом.
        - Уходим! - рявкнул гоблин. - Живо!

* * *
        - Что значит «нет»?! - вышел из себя фальшивый Арканиэль.
        - Мудрейшая Аларис запретила кому-либо прикасаться к источнику скверны, - ответил Брокейн. - И вам это прекрасно известно. По крайней мере об этом знает настоящий первожрец, - глаза эльфа холодно блеснули.
        Цабал и Зарракос ударили почти синхронно, на добрую секунду опередив и Смоккера, и Гурдара. Их мечи взрезали пространство сразу в нескольких плоскостях, делая парирование невозможным. Однако противник начал уклоняться ещё в тот момент, когда чужое оружие только набирало скорость. Стремительным и весьма грациозным шагом эльф отскочил назад, пропуская клинки перед собой. Глефа в его руках взорвалась вихрем ударов и столкнулась с мечами слуг Разиена.
        Вся комната пришла в движение.
        Гурдар с рёвом прыгнул на ближайшего гвардейца. Фурия вытянулась в резком выпаде, вбивая копьё в чьё-то горло. Заклинания окутали фигуры наших кастеров. Каменная плита сбила с ног эльфа, и тут же ледяные диски вошли глубоко в его плоть. Рядом с Бармалеем появился двухголовый зверь, чья шкура представляла собой чуть охлаждённую магму. Под его лапами дымился камень. Камердинер застыл ошарашенным столпом, не зная, что делать. Этот выбор забрали из его рук.
        Маджестро сломал печать свитка, и лиловая энергия накрыла голову слуги колпаком. Тот зевнул и мягко опустился в уголке, погружаясь в сон. На полторы минуты он выведен из строя. Повезло, что не резист.
        Каждый, кто совершил хоть одну атаку, резко терял маскировку. Личины эльфов спадали, обнажая суть - орков, тифлингов, троллей, кенку и гоблинов.
        Я же скользнул в стелс, обходя стальное торнадо сбоку, и приблизился к одному из гвардейцев. На пару со своим товарищем тот теснил Смоккера, который довольно успешно отбивался. Подгадав момент, я активировал Амплификацию, Электрическую хватку, Бронебойную заточку и … Тысячу порезов.
        Сейчас было не время беречь козыри.
        Клинки, сотканные из теней, появились, как всегда, внезапно. Моргнёшь и пропустишь. Окутанные разрядами молний и языками пламени. Бесшумные. И смертельно опасные. Призванные мечи зависли на миг и прочертили пространство, находя себе цели. Они не летели. Они словно притягивались к тем, кому было суждено стать их временными ножнами.
        Эльф, парирующий копьё Фурии, сбился с шага, когда его грудь и спина превратились в подушечку для иголок. Пара гвардейцев перед Смоккером издали болезненный вскрик, когда их ноги прибило к земле. Чей-то меч ещё летел к лицу Гурдара, но его хозяина повело. Длинноволосый красавчик оступился под брызги крови из развороченного живота.
        Моментом воспользовался Курт. Он вцепился пастью в лицо упавшего эльфа, превращая его прекрасный лик в разорванный фарш. А в это время две копии варк’раста ухватили щиколотки гвардейца. Псы трепали его, как мягкую игрушку, мотая головой из стороны в сторону. Не давали бедняге даже подняться, таща и таща его за собой по полу. Страшное зрелище.
        Боец испугался. Да нет, он реально запаниковал. Мучительный вопль боли и страха с трудом вырвался из покалеченного рта. Его руки вместо того, чтобы отыскать меч и вонзить во врага, попытались инстинктивно оттолкнуть Курта. Бесполезно. Тот только крепче сжал челюсти, дробя кости черепа.
        Брокейн танцевал по залу, отбивая обоими лезвиями глефы мечи Зарракоса и Цабала. Он был хорош. Без обиняков. Правая Длань едва ли уступал мне в скорости до наложения проклятья. И это в латных доспехах.
        Его здоровье снижалось, но слишком медленно. Уклоняясь и парируя три взмаха из четырёх, он успевал контратаковать. Длинное оружие давало ему преимущество в досягаемости, а стремительный и неуловимый ритм атак превращал его в поистине неудобного оппонента.
        А все эти тряпки. Все эти куски ткани. Они отвлекали. Заставляли внимание рассеиваться. Глаза так и норовили сбиться на мелькающую белизну, вместо опасного оружия противника.
        Казалось, он почувствовал угрозу, потому что эльф начал разворачивать корпус, уменьшая зону поражения, и одновременно закрутил стальную мельницу перед собой.
        Это не помогло.
        Теневые клинки всё равно достали его. Посекли, пронзили и разворотили белоснежную броню. Выплюнув горлом кровь, Брокейн из последних сил принял меч Зарракоса на жёсткий блок.
        - Я не потерплю… ЭТОГО! - взорвался воин. - БОГИНЯ, ПРОТЯНИ МНЕ ЛАДОНЬ!
        Я ослеп.
        Белоснежная вспышка, казалось, напрочь выжгла мою сетчатку. С криком отшатнувшись, я рефлекторно взмахнул перед собой мечом, пытаясь отбить возможную угрозу.
        Перед глазами плавали бело-оранжевые круги. На щеках чувствовалась не то кровь, не то слёзы. Размытые силуэты рубили друг друга под яростные крики.
        Кто-то ринулся ко мне. Враг? Друг? Не знаю. Первородные оковы связали его по рукам и ногами, а я уже кастовал Сумрачный маскарад в самую гущу тел. Они отвлекут противника, собьют его с толку.
        Целая вечность ушла на то, чтобы вернуть себе зрение. В какой-то момент прохладные заклинания исцеления накрыли меня, ускоряя заживление.
        Ситуация изменилась.
        Брокейн неумолимо, непреклонно, как и подобает его имени, преследовал тифлинга и дроу. Те почти вслепую отбивались. Щурились, но не могли уследить за противником.
        Эльф полностью исцелился. Чёрт, да он исцелил всех, кого моя атака серьёзно покалечила.
        Гвардейцы с открывшимся вторым дыханием наседали на ребят. Смоккер оставлял кровавые следы - его бёдра серьёзно ранили в нескольких местах. Он рычал, как медведь, но промахивался и пропускал атаки.
        Зверь Бармалея защищал хозяина и Мелиссу, пока они пытались воплотить очередной смертельный подарок противнику. Маджестро еле отпрыгнул от взмаха изогнутого меча. Кенку зацепило, но тот всё же довершил музыкальное пожелание. Весьма конкретное и чёткое.
        Я видел, как струны его мандолины рождают пронзительные ноты. Рокочущие давящие вибрации.
        d Move, bitch, get out the way d
        Волна звука подхватила врага и отбросила на пяток метров назад, вбивая его в спину товарищу.
        Правая Длань решил, что может скастовать какую-то новую пакость. Вороний грай разуверил его в этом заблуждении. Резкий рывок ближе к врагам. Кровавая пелена и сразу Косящий взмах. Высоко вскинутый над головой меч наискосок прочертил спину гвардейца и понёсся дальше - к груди его товарища справа от меня. Атака оставляла за собой злой багряный шлейф. Широкий размах делал меня уязвимым в моменте, но цеплял всех в области двух метров.
        Где-то далеко над нашими головами громыхнуло. Да так, что пыль посыпалась с потолка.
        О! Это не хорошо.
        - ВРЕМЯ! - рявкнул я, с трудом уклоняясь от ответного выпада раненого бойца. Руки при этом жили своей жизнью, продолжая полосовать его бок. И не только руки. Брут кромсал все, до чего мог дотянуться.
        Ребята начали сжигать кулдауны.
        Бармалей, Аргон и Мелисса запылали, как радуга. Персефона наложила на Смоккера какой-то мощный бафф. Деймос выбросил из-за спины огромные ледяные когти. Гурдар вбил молотом одного из гвардейцев в камень. Голова в шлеме взорвалась от мощного удара, разметав мозги во все стороны. Курт дождался удачного момента и цапнул одного из воинов за щиколотку. Его нога уехала назад, заставляя эльфа грохнуться на подставленные ладони. Копьё Фурии вошло бедняге в макушку.
        Ещё один взрыв над нами. Гораздо громче. И сразу два удара, сливающихся в один. Врата упали. Враг на подходе.
        Не остался в стороне и Брокейн. Он вновь призвал Аларис. Баффы заполонили его фрейм. От хлыща повеяло просто убийственным намерением. Камни трескались под его сапогами с каждым стремительным шагом.
        Но хуже всего, его кожа излучала волны белоснежной энергии. Концентрические круги расходились от эльфа, каждый из которых жёг не хуже огня. Здоровье рейда резко поползло вниз.
        Я перестал различать движения глефы. Сплошной стальной вихрь закрутился вокруг Зарракоса и Цабала. Старик! Его запятнала кровь своя и чужая. Из глубокой раны на груди толчками била кровь. Я видел наши фреймы. Очень серьёзно просели многие. Хилеры не успевали.
        Здоровье Правой Длани давно упало ниже 50 %. Кастеры не забывали о нём.
        Наплевав на собственную безопасность, скользнул вперёд сквозь огонь. Ярость бури. Хлопок ударил по ушам. Бесполезно. Резист. Брокейн шевельнул рукой, и вся правая сторона моей груди превратилась в раздробленное месиво. Будто под табун лошадей попал, и каждая сочла своим долгом оттоптаться на мне.
        Агония. Время вязкое, как кисель.
        Где-то далеко добивают гвардейцев. Я слышу их крики.
        Рот наполняется кровью. Дыхание рваное и болезненное с хрипами вырывается из горла. Плевать на боль. Удар в спину. Кортик по гарду меж лопаток эльфа. Кислотный плевок.
        Глефа уводит летающий меч Зарракоса в сторону, а второй её конец разваливает нагрудник Цабала на две части. Дроу ведёт, но вертикальным взмахом он разрубает плоть между шеей и плечом врага.
        Волны исцеления, затягивают мои раны.
        Брокейн щерится, являя миру кровавый оскал. Загнанное в угол животное.
        Очередная смертельная мельница. Глефа плетёт и плетёт веретено вокруг высокой фигуры Длани. Волны энергии слетают с неё, усугубляя наши раны.
        Левая рука Зарракоса лишается трёх пальцев. Мой пресс и бедро раскрываются на две части. Порезы глубокие настолько, что видны рёбра и кость.
        Плевать. На. Боль.
        Осенний листопад.
        Я кружу вокруг эльфа, вгоняя раз за разом кортик в его плоть. Паучьи лапы перфорируют доспех.
        Чувствую во рту кровь от прокушенных губ. В этот момент я ненавижу врага. Я желаю его смерти.
        Брокейн изворачивается под горизонтальным взмахом тифлинга и выбрасывает руку далеко вперёд. Игнорирую. Глаза фиксируют точки для уколов. Семь раз мне удаётся погрузить кинжал в его тело.
        Ему плохо. Ему мучительно больно. И я рад!
        Эльф замедляется.
        Ледяной диск отрывает кусок челюсти Длани. Звуковая струна лишает его глаза. Давай, Цабал, поднажми! Меч Зарракоса, покрытый пузырящейся плёнкой, перерубает рефлекторно вскинутое запястье и скрывается в златокудрой голове противника. Погружается едва ли до переносицы, но Брокейн замирает. Его рука удивлённо тянется к лицу.
        Перехватив кинжал обратным хватом, вгоняю его в череп ублюдка. Хрустит тонкая височная кость. Рву её на себя.
        Словно марионетка с обрезанными нитками, Правая Длань валится на пол.
        Уф. Сука.
        Дышу часто и судорожно. Всё тело ломит от боли, закрывающихся ран, но глаза фиксируют два тела. Два?!
        Цабал лежит на спине.
        Кровь пузырится у него на груди. Глубокий проникающий укол. Прямо напротив сердца.
        КОНЕЦ

* * *
        notes
        Примечания
        1
        Лазурная соль - цианистый калий.
        2
        Эвейд (от англ. evade - ускользать) - ситуация, когда по причине несовершенства игрового алгоритма моб или пак мобов исчезают и ресаются в ситуации, при которой они этого делать абсолютно не должны. Например, во время боя, когда их отводят в зону, непредусмотренную для этого.
        3
        Рес (от англ. resurrection) - процесс воскрешения из мёртвых.
        4
        Oффхeнд (oт aнгл. off-hand) - пpeдмeт экипиpoвки, нocимый в лeвoй pyкe. Обычно магический артефакт в пару к волшебной палочке или жезлу.
        5
        Арак - Ароматизированный анисом крепкий алкогольный напиток. Исходное сырье может быть самым различным: молоко (как кобылье, так и коровье), рис, виноград, финики, сок пальмы и т. д. Эфирное масло анисового семени придаёт смеси арака с водой (или льдом) характерный молочный цвет.
        6
        Бейсджампинг - экстремальный вид спорта, в котором используют специальный парашют для прыжков с фиксированных объектов.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к