Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Темнолесье Александр Белавин
        Всё возможно #1
        О Риттере, любившему жизнь, и жизни отвечавшей ему взаимностью.
        Главный герой попадает на ЗБТ нового игрового проекта "Всё возможно". С ним там же оказывается его девушка, которая не может выйти из игры. Главный герой решает помочь ей в этом. В игровом мире "Всё возможно" с ним происходят всевозможные приключения, встречи с красивейшими женщинами игры и реальности. Есть тут и немного стёба.
        Книга 1 "Темнолесье"
        ПРОЛОГ
        По глухому тёмному лесу бежал человек. Пригибаясь под низко висящими ветвями деревьев, перепрыгивая через змеящиеся по земле корни, прорываясь сквозь заросли колючего кустарника, он нёсся так, как будто от этого зависела его жизнь. В сущности, так оно и было….
        Время от времени я останавливался и вслушивался в темноту. Но треск валежника из-под ног преследователей никуда не девался, а становился лишь отчётливей.
        Волосы пропитались потом, и постоянно лезли на глаза. Лёгкие разрывались на пределе дыхания, и даже сделать вдох было очень трудно - мешала резь, поселившаяся в моём боку.
        Еле передвигая ноги, я шёл от дерева к дереву из последних сил.
        Всё же я зацепился ногой о древесный корень и в этот раз не смог удержать равновесия. Отчаянно взмахнув руками, как перелётная птица, а полетел кувырком в растущие передо мной кусты орешника.
        И тут, в самый последний момент, я увидел провал, открывшийся передо мной - я падал в глубокий лесной овраг, скрытый от глаз зарослями кустарника.
        Очнулся я через несколько секунд. На дне оврага журчал ручей, в который я и упал. Ледяная вода намочила мою одежду, и это привело меня в чувство. Мои лёгкие еле работали, по минимальным порциям впуская в измученный организм резкий холодный воздух. Я сделал попытку встать, но бок прострелила острая боль.
        Сделав над собой усилие, я повернул голову вбок. Рядом со мной, буквально в двух шагах, в стене оврага зияло отверстие - это был вход в пещеру. И это было моим спасением.
        В пещере можно было переждать погоню. И я пополз….
        Когда погоня выскочила на крутой склон оврага, беглеца нигде не было видно. Разочарованно покрутившись на месте, погоня разделилась - часть преследователей побежала влево, часть вправо по краю оврага.
        Слыша над собой шаги, я буквально вжимался в стены небольшой пещеры, стараясь приглушить биение своего сердца. И только когда звуки уходящей погони стихли, я смог перевести дух.
        Чтобы вернуться домой, мне нужно было пересечь Гиблый дол, и одна мысль об этом давала повод мурашкам бегать по мне целым табуном….
        Не сочтите меня каким-нибудь беглым преступником, сбежавшим из мест заключения или человеком, скрывающимся от кредиторов. Нет, просто сейчас я находился в виртуальной компьютерной игре с неоднозначным названием «Всё возможно». И всё что происходило в этот момент со мной, происходило только в моём сознании.
        Моё тело, в состоянии покоя, лежало в капсуле глубокого погружения, дававшей мне возможность прочувствовать на своей шкуре все ощущения и чувства, которые испытывал мой герой.
        Когда я читал в Интернете первый раз анонс к игре, то узнал из него, что в этой игре могло произойти всё что угодно. Что к игровой вселенной «Всё возможно» нужно относиться как к реальному миру.
        Здесь и мир, и игрок взаимодействовали друг с другом, и оказывали друг на друга влияние.
        Вы спросите меня - кто я? Меня зовут Максим Аверин. Я - бета-тестер игровой вселенной «Всё возможно», мужчина средних лет, спортивного телосложения, без вредных привычек.
        И сейчас я, на своей шкуре, испытывал влияние на себя мира под многообещающим названием «Всё возможно».
        Глава 1 Знакомство с игрой
        Всё началось с того, что в Интернет и прессу просочились слухи о работе всемирно известной корпорации «Медиатек», выпускающей передовые компьютерные игры и софт, над одной инновационной игрой с многообещающим названием «Всё возможно».
        Один из филиалов «Медиатек» располагался в нашем городе, занимая собой одну из высоток Западного микрорайона.
        После первых публикаций, дававших лишь общее представление об инновационном продукте, в Интернете появилось сообщение о том, что один из сотрудников корпорации «Медиатек» слил подробную информацию об игре в СМИ. Но служба безопасности «Медиатек» не дремала. Шпион был найден и в 24 часа уволен из корпорации.
        Журналисты всех мастей, представляющие и солидные компьютерные издания, и работающие на жёлтую бульварную прессу, кинулись искать этого человека, но нашли только бабулю, у которой он снимал квартиру.
        Хозяйка квартиры, на пресс-конференции, устроенной во дворе дома, поковыряв узловатым пальцем в ухе, объявила во всеуслышание:
        - Эдоть… Петька…. Съехал он намедни… вот как есть, собрал свои манатки, погрузился в такси и уехал в неизвестном направлении…., - а затем добавила, обращаясь к одному из журналистов, - Сынок, а за антервью вы мне двести баксов заплатите? Мне ремонт на кухне сделать надо то.
        Журналист, к которому обратилась местная долгожительница, внезапно заскучал, и, сделав постное лицо, растворился за спинами своих коллег по цеху. Его товарищи, почувствовав на себе твёрдый испытующий взгляд старухи, буквально за минуту рассосались, подтверждая слухи о том, что всё же журналисты имеют какой-то магический дар, позволяющий им чувствовать неприятности на свою пятую точку.
        После исчезновения информатора слухи о новой игре несколько поутихли, и только время от времени на просторах всемирной паутины всплывало упоминание о ней.
        Но однажды, спустя три года после появления первых слухов, пресса буквально взорвалась новостью - корпорация «Медиатек» во всеуслышание официально объявила о выпуске в тираж игры нового поколения с названием «Всё возможно» и объявила дату проведения ЗБТ.
        Был выпущен пресс-релиз, в которой заместитель генерального директора по общению с прессой корпорации «Медиатек» назвал игру революционной. Всего в игре было предусмотрено сто сорок классов, за которые можно было играть. Смена дня и ночи, различные погодные условия, воздействие на все пять органов чувств, мощнейшие искусственные интеллекты неигровых персонажей, детально проработанные сюжетных линий, нелинейное развитие персонажей и многое-многое другое ожидало игроков в мире, где было «Всё возможно».
        Интернет взорвался множеством форумов посвященных предстоящему релизу игры. Официальный сайт компании был завален тысячами заявок на участие игроков в ЗБТ.
        Но корпорации требовалось набрать всего две сотни бета-тестеров.
        Ещё одной новостью, облетевшая геймеров, было то, что для игры корпорация за полцены реализовывала вирт-капсулы собственного производства. По сообщению на сайте корпорации «Медиатек» капсулы для глубокого погружения будут продаваться с уже предустановленной коммерческой версией игры. Цены подписки на игру были более чем демократичные.
        Что касается меня то, ко времени появления этого эпохального события, я успел прожить на белом свете почти сорок пять лет, жениться, родить сына, развестись, отслужить в армии, уволиться, получить приличное выходное пособие и…. всё.
        Работы на гражданке у меня пока не было. Несколько раз я рассылал своё резюме, но везде требовались молодые, амбициозные, обязательно с высшим образованием и опытом работы по специальности, молодые люди.
        Выходное пособие у меня ещё не успело растратиться, а первую пенсию я успел получить. Времени было завались, и от нечего делать я, наткнувшись в Интернете на баннер с сообщением о новой игре, залез на сайт издателя.
        На сайте, для принятия в участии в ЗБТ, надо было заполнить анкету, указать свой почтовый ящик и номер мобильного телефона.
        Заполнив необходимые данные, я заполнил анкету кандидата.
        Вопросы в анкете, на которые предстояло ответить, сразу поставили меня в тупик. Там были и такие: «Любите ли вы животных? Да, Нет», «Где бы вы хотели прожить свою жизнь? Льды Антарктики, поля Подмосковья, леса Сибири, горы Анды, пустыня Сахара, тропические леса долины реки Амазонки, Марианская впадина», и такие: «Как вы относитесь к людям маленького роста? Положительно, отрицательно, никак не отношусь» и ещё десятки подобных им вопросов.
        Пожав плечами и набрав в кружку горячего кофе, я принялся щелкать мышкой по наиболее подходящим с моей точки зрения ответам. Порой некоторые ответы казались мне абсурдными, но мне они нравились.
        Через двадцать минут я последний раз кликнул мышкой и, откинувшись на спинку стула, выключил комп.
        Прошло две недели со дня заполнения анкеты, и я уже стал забывать об этом, когда мне на электронную почту пришло приглашение на участие в ЗБТ от корпорации «Медиатек».
        Наконец-то бесцельное сидение дома и редкие прогулки по заснеженным улицам города подошли к концу. Я с энтузиазмом потер ладони и распечатал присланное приглашение. Затем я оделся, вызвал такси и отравился в филиал корпорации.
        Просидев в такси около часа в пробках мой энтузиазм, напоминавший мне, по ощущениям, белку из мультфильма «Ледниковый период», немного поутих и прилег отдохнуть в дальнем уголке моего мозга.
        Решено, так и буду звать энтузиазм белкой. Именно он, толкал меня в жизни на необдуманные поступки, взять, например, моё решение жениться.
        За стеклом автомобиля стояла зима. Снежинки порхали, кружились и медленно опускались к земле, но, под порывами ветра, вновь взмывали вверх. Было очень красиво. Я вообще люблю зиму.
        Наконец пробка перед нами рассосалась, и через пятнадцать минут такси подъехало к тридцатиэтажному зданию корпорации «Медиатек». Над центральным входом сиял огромными буквами щит с названием корпорации «МЕДИАТЕК».
        Расплатившись с таксистом, я поднялся по ступеням и вошел в большой светлый холл, оборудованный всем необходимым для приёма посетителей.
        Пройдя прямо через него, я подошёл к большой стойке, за которой сидели сотрудницы корпорации.
        - Добрый день, - приветствовала меня очаровательная молоденькая блондинка с глазами фиалкового цвета в униформе корпорации.
        - Здравствуйте, - поздоровался я в ответ.
        - Слушаю вас - улыбнулась дежурной улыбкой мне прекрасная фея.
        - Мне пришло приглашение от вашей кампании на ЗБТ игры «Всё возможно».
        - Поздравляю вас, - улыбка девушки стала чуть теплее, - чем я могу вам помочь?
        - Видите ли, Марина… - я разглядел имя девушки на бейджике её пиджака, - для начала я бы хотел приобрести у вас вирт-капсулу. Стандартная мне не нужна, а вот учитывая цены и скидки, объявленные на вашем сайте, я бы хотел прикупить, что-то особенное. Может быть, вы мне можете что-нибудь посоветовать?
        - Конечно, давайте сюда ваше приглашение, - попросила девушка.
        Я передал ей своё приглашение, и девушка принялась что-то набирать на прозрачной консоли, лежащей перед ней, изредка сверяясь с приглашением.
        - Спасибо за ожидание Максим, прошу вас пройдёмте за мной.
        Я пропустил вперёд девушку, отметив про себя её красивые длинные ноги в туфлях на высоком каблуке, упругие ягодицы, перекатывающиеся под облегающей короткой юбкой, длинные, чуть вьющиеся светлые волосы.
        А потом…. потом моё внимание заняло зрелище двадцати игровых капсул виртуального погружения размещённых в соседнем зале под бдительным оком охранника.
        - Ух ты…. - непроизвольно сказал я, и моя белка начала приплясывать в экстазе у меня в голове.
        - Что бы вы хотели приобрести, Максим? - спросила у меня Марина, обводя рукой, стоящие перед нами футуристического вида капсулы глубокого погружения.
        В этот миг я смотрел на девушку, отмечая про себя её достоинства.
        - Вас…. Ой! Простите, я не то хотел сказать. Чтобы вы посоветовали мне посмотреть, Марина?
        На щеках девушки проступил лёгкий румянец. Мне кажется, она догадалась, какие мысли витают у меня в голове. Она хитро улыбнулась и ответила:
        - У нас есть капсулы на любой вкус и кошелёк. Начиная от эконом-класса, стоимостью до ста тысяч рублей, до элит-класса, цена на которые начинается с миллиона рублей. Какой суммой вы располагаете для покупки?
        Я озвучил сумму.
        - Прошу вас, пройдемте во второй ряд. Там располагаются вирт-капсулы бизнес-класса. Это конечно не хай-левел, здесь нет элитарных материалов, таких как драгоценные металлы и дерево ценных пород, но по качеству и оснащению они ничуть не уступают элит-классу. Вместо элитарных составляющих, в них применены высококачественные композитные материалы - карбон и пластмассы. А цены на капсулы от этого гораздо демократичнее.
        - Давайте посмотрим, - согласился я, пропуская вперёд девушку, и невольно снова любуясь её точёной фигуркой. Что поделать, так устроены мы мужчины. Для нас наслаждаться видом прекрасных женщин, заложено матерью-природой ещё со времён неогена.
        Девушка между тем подвела меня к ряду сверкающих вирт-капсул, напоминавших кабины космических истребителей будущего.
        - Пожалуй, вот эти три модели, наиболее подходят вашим запросам и возможностям.
        - В чём их различие?
        - Первая модель, аппарат бизнес-класса, оборудована кондиционером, медоборудованием, системой связи с корпорацией, также есть массажер. Рассчитана она на восьмичасовое погружение, после чего подает сигнал игроку на выход, и при необходимости сама, после получасовой паузы, сама осуществляет принудительный вывод из игрового пространства.
        Я обошел вокруг капсулы, ведя рукой по её сверкающему боку.
        - Вторая модель рассчитана на двухдневное погружение, в неё встроена система питания и отвода из капсулы продуктов жизнедеятельности….
        - Простите, а третья? - перебил я, разглядывая глянцевые бока красавицы капсулы красного цвета.
        - Третья капсула, самая дорогая из этих трех. Она оснащена наиболее передовыми технологиями, существующими на данный момент. Система искусственного интеллекта, климат-контроль, вибромассажер, работающий под управлением ИИ, и воздействующий на разные группы мышц. Есть система интеллектуального питания, с различными компонентами, Интернет, электронная почта, система индивидуальной связи с группой технической поддержки корпорации. Также капсула оборудована медицинским блоком, с реанимационным оборудованием и вызовом неотложной медицинской помощи, есть система видео наблюдения за квартирой или домом из игрового пространства личного комнаты, звуковая сигнализация с вызовом представителей местных правоохранительных органов. Есть запасной аккумулятор, обеспечивающий при отключении от сети работу капсулы в течение трех суток. При задействовании запасного аккумулятора на пульт дежурного по техническому отделу подается сигнал тревоги и к вам выезжает группа техников и медицинских работников.
        - Офигеть, - только и произнёс я, услышав эту информацию. В моей голове хомяк, заведующий хозяйством, заверещал, попросив всё это сейчас и упаковать.
        Да, в моем зверинце оказался и этот зверек. Хомяк, услышав мой отказ, обиделся и, показав язык отвернулся.
        - Согласно условиям контракта вам, как участнику ЗБТ, положена двадцатипроцентная скидка на приобретение вирт-капсулы.
        - Неплохо, неплохо, - пробормотал я, а хомяк быстро повернулся и начал радостно потирать передними лапками, - решено, давайте оформим последнюю капсулу.
        Мы прошли на ресепшн, и девушка присев за стойку начала оформлять мне покупку. Стоимость капсулы и подключения на три месяца обошлись мне в половину выходного пособия.
        При желании можно было оформить ВИП-подключение, но я решил от этого отказаться, хотелось посмотреть игру без всяких дополнительных плюшек и облегчений. При сильном желании можно было прямо из игры изменить тип подключения.
        Конечно, сумма выходила очень большая, даже с учётом скидки, но я не сильно расстроился. Судя по всему игра, вместе с капсулой, стоила своих денег. Да и после покупки капсулы денег у меня оставалось ещё прилично.
        После оформления, Марина передала мне на подпись несколько экземпляров контракта.
        - Это сам контракт, это договор о страховании жизни и оказании медицинских услуг, это договор об оказании технической помощи. Кстати капсулу вам привезут и подключат уже сегодня.
        - Спасибо, Марина, а вы сами играете? - поинтересовался я, перелистывая контракт и ставя в необходимых местах свою подпись.
        - Только между нами. Две недели назад у меня был день рождения, - улыбнулась мне девушка, - и родители на восемнадцатилетние подарили мне капсулу, правда не такую как у вас, но тоже из этой серии. Корпорация предложила мне участие в проекте, так что мы вполне можем встретиться на просторах игрового мира.
        - Жаль, что это может произойти только там. Поздравляю вас с прошедшим днем рождения, - я протянул ей заколку в виде изящного цветка с маленькими вкраплениями кристаллов фионитов на краях лепестков.
        Заколку я как-то купил по случаю и хотел подарить своей бывшей жене, в знак примирения, но не получилось. Расстались с ней быстро и без скандалов. А заколка с тех пор так и лежала у меня в кармане, дожидаясь своего часа. И этот час пришёл.
        - Спасибо большое… - произнесла девушка, разглядывая маленькое блестящее чудо, - какая она красивая. Напоминает цветок из Японии. Но мне как-то неудобно принимать подарок от незнакомого мужчины.
        Хомяк позвал в моей голове жабу, и они вместе стали горячо поддерживать слова девушки, в отчаянии заламывая лапки. Видно им никак не хотелось расставаться с сокровищем в виде красивой безделушки.
        Я мысленно шикнул на них, и те с перепуга оба рванули в одну норку. Заскочить вместе у них получилось, но проход был рассчитан на одного, и они застряли, забавно трепыхая при этом задними лапками.
        - Мне будет очень приятно, если вы примите этот красивый пустячок, как знак моего внимания. А то, что мы с вами не знакомы, это не совсем так. Я же знаю ваше имя, а вы моё, и уже почти час как мы с вами общаемся.
        Девушка улыбнулась и прикрепила брошь на свою блузку.
        - Здорово, - восхитился я, - очень красиво.
        Продолжив рассматривать документы, я в необходимых местах поставил свою подпись и затем передал их девушке.
        Марина разделила документы на две стопки, и передала мне одну из них.
        - А это руководство пользователя капсулой, - сказала Марина, протягивая мне глянцевый рекламный проспект с изображением футуристического вида капсулы, - можно, конечно, его не читать. Капсула сама, в автоматическом режиме, настроится под ваши параметры, но там есть ещё кое-что. Самую интересную информацию вы можете почерпнуть в разделе «Дополнительные настройки». Она поможет вам правильно поставить время на будильнике, настроить подключение с Интернетом и почтовым ящиком, подключить игровой форум, настроить систему видео наблюдения за вашим жилищем и… туда я положила ещё кое-что другое интересное.
        Говоря про кое-что интересное, она сделала едва уловимую паузу.
        Я кивнул, но в этот момент не придал этому большого значения. Мало ли какие рекламные буклеты она могла ещё положить.
        - Спасибо Мариночка, - я поднялся с кресла, - обязательно почитаю, перед тем как залезть в капсулу. И ещё раз спасибо за вашу помощь.
        Марина улыбнулась моим словам.
        - Теперь вам нужно пройти в зал для заседаний. Это третья дверь налево, прямо по коридору. С вами и вашими коллегами по ЗБТ там будет проведен инструктаж топ-менеджером корпорации господином Исиро Накусако.
        Я вежливо поклонился девушке и поцеловал ей руку. Марина улыбнулась и, пожелав мне удачи, слегка покачивая бедрами, отправилась на своё рабочее местов холле корпорации.
        «Наверняка фитнесом по несколько часов в день занимается» - проследив за подтянутой фигурой девушки, подумал я.
        Повернувшись на сто восемьдесят градусов, я вошёл в длинный коридор. Третья дверь слева была приоткрыта. Легонько постучав по двери, я вошёл.
        Я оказался в конференц-зале на триста мест, заполненнымучастниками ЗБТ лишь на две трети.
        Прямо в центре зала, у первого ряда кресел, была установлена трибуна, за которой стоял мужчина. На вид ему можно было дать лет пятьдесят.
        Увидев, что я замялся на пороге зала, он приглашающе махнул рукой:
        - Проходите, присаживайтесь на свободное место, пока ещё не все подошли. Ждём семь минут и начинаем.
        Я прошел в зал и опустился на не занятое боковое место.
        За отпущенное время подошло ещё четырнадцать человек.
        Когда время закончилось и все расселись, мужчина сказал:
        - Больше всего в людях я ценю пунктуальность. Кто не успел, тот опоздал. Добрый день, уважаемые коллеги. Я топ-менеджер корпорации «Медиатек», Исиро Накусако, и по совместительству главный руководитель игрового проекта «Всё возможно». Все вы в своё время заполнили анкету на участие в закрытом бета-тестировании игры «Всё возможно», и все вы, не подозревая этого, прошли жёсткий отбор. Отбор основывался на поиске людей с нестандартным мышлением, способных принимать нестандартные решения в сложных жизненных ситуациях. Ибо со сложными ситуациями вам придётся столкнуться в процессе вашей работы в проекте.
        Мир проекта «Всё возможно» огромен. По данным наших аналитиков площадь игрового мира на данный момент превышает площадь земного шара в полтора раза и насчитывает четыре материка, двести пятьдесят восемь больших и около трех тысяч малых островов, омываемых семью океанами и семьюдесятью тремя морями. И он ещё развивается. По мере выпуска патчей, к уже открытой территории будут добавляться новые.
        Зал загудел, усваивая услышанную информацию.
        Дождавшись, пока все успокоятся, Исиро Накусако продолжил:
        - Игровой мир населяют двадцать три уникальные расы, плюс расы полукровок, делающие процесс выбора игровой расы ещё более увлекательным. Можно начать игру, как за стандартного человека, так и за элина, древочеловека или ихтиандра. У каждой расы свои расовые бонусы. Изначально в игре будут открыты восемнадцать рас, и ещё пять рас будут зарезервированы для ВИП-аккаунтов. Также в игре будет предусмотрено применение множества видов оружия от холодного, до стрелкового. Огнестрельного оружия в игре не будет. Предупреждаю вас, владение оружием будет основываться не столько в соответствии с выбранным вами игровым классом, сколько с вашими полученными в игре умениями. Одним словом не удивляйтесь, если встретите в бою монаха с двуручным мечом или рыцаря, бросившего в вас огненный шар. Но опять-таки, чтобы не создавать имбалансовых персонажей, эта особенность будет второстепенная. Одновременно стать топовым рыцарем-волшебником у вас не выйдет.
        Исиро Накусако обвел взглядом притихшую аудиторию и продолжил дальше.
        - Также помимо боевых специализаций в игре имеется более тридцати мирных профессий, и то, как играть и какой выбрать путь развития персонажа будет зависеть только от самого игрока. Теперь о вас. Так как вы все заключили контракт на участие в ЗБТ, вам при регистрации будет представлен выбор всех игровых рас. Впоследствии, после проведения открытого бета-тестирования, количество игровых рас будет сокращено до того количества, которое я вам уже озвучил. Для каждого конкретно из вас, в соответствии с вашими тестами, нашими специалистами, созданы стартовые локации в самых разных климатических областях материков. Вы можете оказаться как в жаркой пустыне, так и в ледяной тундре или дремучем лесу. Вопрос выживания будет стоять у вас на первом месте. Враждебная среда, негостеприимный климат, разбойники и дикие звери будут стараться разнообразить ваш игровой процесс. Если вы сумеете приспособиться к окружающему вас миру, то в дальнейшем вам не составит труда добраться до ближайших городов и поселений.
        Топ-менеджер налил в стакан из бутылки минеральной воды, но так и не пригубил.
        - Для проведения ЗБТ отводится три месяца реального времени. Внутри игры за это время пройдет год. Главная ваша цель, кроме нахождения игровых багов - это поиск нестандартных решений возникающих перед вами проблем. За каждое такое решение вам будет выплачено соответствующее денежное вознаграждение, которое будет вам зачислено на ваш расчетный счет, открытый в банке корпорации. Для игры, коллективом разработчиков было разработано более пяти тысяч искусственных интеллектов, в которые загружены матрицы людей разных полов и возрастов. Поэтому если вы думаете, что игровые Искины и управляемые ими персонажи будут действовать по стандартам и шаблонам других игровых проектов, то будете сильно поражены. Теперь самое главное, попав в игру, приготовьтесь жить там. И это я говорю совершенно серьёзно, в прямом смысле этого слова. Вы сможете там завести семью, любовников и многое другое, из того, что существует в реальной жизни. Попав в игру, ваш мозг будет отключён от реальности. Наш реальный мир вы будете вспоминать отстранённо, со стороны, как будто это была ваша прошлая жизнь. Вы будете его помнить,
говорить о нём, но приоритетом для вас будет игровая вселенная «Всё возможно». Мир вокруг вас будет для вас живым. Конечно, при необходимости, вы будете сами выходить из игры, например, почувствовав чувство голода уже настоящего, реального тела. Но оказавшись здесь, вы вспомните про ваши проблемы и заботы в реальном мире. Такие, например, как необходимость оплатить коммунальные расходы, или позвонить родным и близким. Никакого изменения личности не будет, можете не волноваться.
        Накусако, наконец, промочил пересохшее горло глотком воды из стоявшего перед ним стакана.
        - Игровая вселенная «Всё бывает» развивается семимильными шагами, и в игре вы встретитесь с множеством чего-то непонятного для вас. Постарайтесь найти ко всему свой, индивидуальный подход, не ищите шаблонных путей, в большинстве случаев они не сработают. Ищите обходные пути, делитесь между собой информацией. Для этого, для вас на игровом сервере создан закрытый форум, в котором вы можете общаться, делиться впечатлении от игры и знакомиться. Вопросы, требующие решения на уровне администрации, вы сможете задать, вызвав к себе её представителя. Для этого вам достаточно сказать слова: «Требую суда справедливого и беспристрастного». Но по пустякам остерегайтесь вызывать арбитров.
        Исиро Накусако взял лежавшую перед ним на трибуне полоску бумаги и поднял её вверх.
        - Теперь взгляните на ваши пригласительные билеты. Там вы найдете идентификационные штрих-коды, которые дадут вам доступ к форуму. Повторюсь, в игре вам придётся часто проявлять смекалку и нестандартное мышление. Некоторые задачи, ставящиеся перед вами Искинами, будут казаться на первый взгляд невыполнимыми, но на самом деле невыполнимых задач нет, везде есть своё оригинальное решение. Мой вам совет - не думайте, что вы играете в игру, живите в ней и тогда всё вам будет по плечу. Теперь самое интересное, - при этих словах топ-менеджера зал оживился, - С момента получения приглашения вы все являетесь сотрудниками корпорации «Медиатек» и будете получать зарплату в размере полутора тысяч евро в месяц. Кроме неё, как я уже и говорил, возможны начисления премиальных денег. Теперь можете задавать вопросы, если таковые имеются.
        В отличие от других у меня вопросов не имелось, а имелось большое желание поесть, поэтому я быстро покинул конференц-зал и вышел из здания корпорации.
        В приподнятом настроении я вернулся домой.
        А что, сегодня всё сложилось хорошо. Я получил работу с приличной зарплатой. Познакомился с очаровательной девушкой. Правда, я для неё несколько староват, но всё равно общение с ней было для меня приятно.
        Я подошел к зеркалу и посмотрел в него. Из зеркала на меня смотрел худощавый брюнет, с легкой сединой на висках, волевым подбородком и серо-голубым, почти стальным цветом глаз. Некоторое время я рассматривал своё отражение, затем втянул живот, повернулся и подумал, что надо заняться спортом и сбросить пару-тройку лишних килограмм.
        Когда я проходил военную службу, времени следить за своей физической формой, у меня не было. Служба сама удаляла из моего тела лишние килограммы методом марш-бросков, бесконечных дежурств с ограниченным во времени сном, занятий физической подготовкой и строевыми смотрами. А теперь в мою жизнь ворвалась гражданка и в живущие в моей голове звери стали организовывать диверсии. Энтузиазм, в виде белки куда-то скрылся, наверное, спрятался в своём дупле. На первый план выполз в коричневой бархатной шкурке хомяк, который ценил, прежде всего, домашний уют и предпочитал спортивным площадкам диван и телевизор со спортивными каналами.
        Я с неприязнью посмотрел на чёрную плазму, висящую у меня в зале, вошедшую в сговор с мелким грызуном.
        В ожидании доставки капсулы я прошел на кухню и заварил чай. Затем достал из сумки пакет документов на капсулу и в обществе ароматного напитка, принялся пересматривать его.
        Когда я раскрыл журнал с фотографией вирт-капсулы на обложке, откуда-то из его недр выпала визитная карточка с логотипом игры «Всё возможно», на которой было напечатано:
        МАРИНА ИСХАКОВА,
        МЕНЕДЖЕР ПО РАБОТЕ С КЛИЕНТАМИ
        КОРПОРАЦИЯ «МЕДИАТЕК»
        ТЕЛ. 8 (922) 333-55-77
        Некоторое время я непонимающе крутил в пальцах кусочек белого картона, не веря собственным глазам.
        Чем я мог заинтересовать ТАКУЮ девушку, что она дала мне свою визитку? Для меня она была моделью с обложки глянцевого модного журнала, как воздушный эклер, в витрине кондитерской, как… Стоп, эти сравнения могут завести меня неизвестно куда. В общем, она была той девушкой, вслед которой обернулся бы любой мужик.
        А может быть все девушки, и красавицы, и не очень, тоже ищут себе нормальных мужиков?
        Я переводил взгляд с логотипа игры на напечатанное имя Марины и обратно, а потом остановился на названии игры.
        «Всё возможно», - прочёл я вслух и подумал, что да, реально, в жизни возможно всё.
        Внезапно из коридора раздался звук дверного звонка.
        Оставив карточку на столе, я подскочил с табуретки и пошёл открывать входную дверь. Звонили сотрудники технической поддержки корпорации «Медиатек», которые доставили капсулу.
        При вносе её в квартиру произошла маленькая заминка, связанная с некоторой узостью коридора, с которой на ура справились четверо техников под руководством кряжистого мужичка моих лет с большими усами, чем-то напоминавшим игрового персонажа сантехника Марио.
        - Степаныч, - представился он, протягивая мне широкую, узловатую ладонь.
        - Максим, - ответил, пожимая её я.
        Техники оттащили капсулу обратно, в подъезд, сняли с неё заводскую упаковку и аккуратно поворачивая в нужных местах коридора, благополучно занесли её в спальню, откуда я предварительно вытащил всё барахло, накопившееся за время моей холостяцкой жизни.
        Подключение капсулы Степаныч не доверил никому. Техники лишь прикрепили её специальными креплениями к полу и стене квартиры. Степаныч нырнул головой в недра капсулы, что-то там соединил, пощелкал переключателями, и она засветилась изнутри красивым, переливающимся огнем.
        - При желании, всю эту светомузыку можно нахрен отключить, - констатировал усатый техник.
        - Пусть горит, - милостиво разрешил я.
        После установки капсулы технари в соответствии с моими указаниями установили камеры для видеонаблюдения за моей квартирой.
        Степаныч, наконец, закончил настройку, стер рукавом несуществующее пятнышко с лакированного покрытия крышки капсулы и сказал:
        - Готово. Инструктирую: никуда не лазить, руками ничего не трогать. Как заберешься в неё, крышка сама закроется и загрузка пойдёт в автоматическом режиме. Управление игровым контентом, тьфу, ну и слово же выдумали, а также Интернетом и оборудованием капсулы голосовое. Скажешь: привет Сири, и сформулируешь просьбу или вопрос. Сири это, от сирийцев пошло, наверное, должно быть программное обеспечение в Сирии разрабатывали.
        Я лишь усмехнулся выводу усатого техника.
        Наконец техники собрали инструменты, пожали мне руку и гурьбой удалились из квартиры, а я прошел в спальню.
        Капсула стояла передо мной, сверкая под лучами потолочного светильника, как болид Формулы 13. Изящные и вместе с тем хищные обводы, красный лак покрывающий поверхность создавали впечатление дорогой спортивной тачки.
        Признаюсь, я не утерпел. Сняв с себя верхнюю одежду и оставшись в одних трусах, я тут же забрался внутрь капсулы. Немного поерзав, я принял удобное положение. Крышка капсулы мягко качнулась и стала опускаться на меня.
        Уже находясь внутри, я поразился приборам и дисплеям этого чуда инженерной мысли. Все они подсвечивались мягким, приятным для глаз светом и обеспечивали полный комфорт.
        Внутри капсулы всё было обтекаемо, никаких острых углов или выступающих рычагов или кнопок.
        Помедлив мгновение, я сказал вслух:
        - Привет, Сири.
        Дальше на мою голову опустился обруч с датчиками.
        - Привет, - ответила мне женский голос, - желаете зайти в игру «Всё возможно», зайти на веб-сайты или просто поговорить?
        - Зайти в игру.
        - Принято.
        Мои глаза затянуло фиолетовой пеленой, которая через несколько мгновений стала таять, и перед моимиглазами постепенно проявилось тёмно-синее пространство. И тут я почувствовал, как стал медленно падать в него. Мне не было страшно, наоборот, падая вниз, меня охватила эйфория. Захотелось вдруг спеть, или на худой конец просто послушать музыку, и я сказал:
        - Сири, ты можешь поставить песню? Что-нибудь из Линкин-парка.
        - Ставлю, - раздался мелодичный женский голос, и всё пространство заполнилось песней "Numb". Под неё я продолжал падение до тех пор, пока окружающая меня синева не просветлела и не приобрела мягкий нежно-голубоватый оттенок.
        Всё вокруг завертелось, сначала медленно, а затем быстрее и быстрее, пока не превратилось в один сверкающий круг, который, в конце концов, лопнул ослепительной вспышкой.
        Подождав, пока зрение вернётся в норму, я с удивлением увидел, что нахожусь в небольшом современном зале, и это было для меня неожиданно. Я-то ожидал, что это будет, какая-нибудь пещера, стилизованная под драконье логово.
        Прямо передо мной стояло кресло, в котором сидела красивая женщина лет тридцати в облегающем красном платье и внимательно смотрела на меня.
        Я улыбнулся ей и сказал:
        - Здравствуйте, Сири.
        Женщина позволила себе лёгкую улыбку и ответила:
        - Я не Сири. Вы немного не угадали. Меня зовут Сара. Я ваш проводник во вселенную игры «Всё возможно».
        - Очень приятно, - вежливость я всегда считал главным в общении.
        - Вы впервые пришли в этот мир. Скажите мне, кто вы, как вас зовут и какие у вас навыки.
        - Я бывший военный, офицер. Меня зовут Максим, я владею стрелковым оружием и рукопашным боем.
        - У вас есть возможность сделать ваше реальное имя игровым. Хотите вы этого?
        - Нет, а можно подумать над новым?
        - Конечно, сколько угодно.
        Я подвис. Назваться, как в типичных онлайн играх заумным ником Супернагибатор или ВсехПорвуОдинОстанусь я не хотел, не по мне такие имена. Но и придумать себе простой ник, у меня не было желания. Обдумывал варианты я, наверное, минут двадцать и наконец, сказал:
        - Пусть моё имя будет Риттер.
        - Имя Риттер, принято. Пол?
        - Мужской
        - Раса?
        Передо мной появилось большое ростовое зеркало.
        Я заглянул в него. В зеркале, передо мной начали проплывать расы населяющие игру. Эльфы, тёмные и светлые, полуэльфы, гномы, дворфы, полурослики, кентавры, огры, орки, горные и степные, гоблины, ихтиандры, ангелы, демоны… их было так много, но, ни одного из них я не захотел и поэтому брякнул:
        - Человек.
        - Человек. Южанин, северянин? Тип внешности европейский, негроидный, монголоидный?
        - Северянин, тип внешности европейский.
        - Принято. Расовых бонусов нет, расовых штрафов нет. Внешность желаете сохранить свою или сделаете выбор из предложенных вариантов?
        - Оставить свою внешность, с небольшой коррекцией.
        Мне открылся редактор внешности.
        У меня было худощавое телосложение. Я сделал мускулы на животе порельефнее и разгладил выступающие на лице морщинки. Волосы я выбрал длинные, антрацитового цвета и собрал их в конский хвост. Кроме изменений в волосах я сделал на лице бородку-эспаньолку.
        Теперь из зеркала на меня смотрел я, только в возрасте тридцати лет. Мой облик чем-то неуловимо напоминал французского мушкетёра XVII века.
        - Принять внешность.
        - Внешность принята. Приятного путешествия в игре.
        - Постойте! Подождите! - вскричал я, вспомнив кое-что немаловажное.
        - Слушаю вас, - заинтересованно посмотрела на меня молодая женщина.
        - А профессия, специализация?
        - Профессию и специализацию вы получите в игре. Что-то ещё?
        Я задумался на мгновение и потом, улыбнувшись девушке, добавил.
        - Да. Ещё хочу сказать вам, что вы очень красивая женщина, Сара.
        Женщина впервые улыбнулась мне,
        - Я вам нравлюсь?
        Вместо ответа я только молча кивнул головой.
        - Я, искусственный интеллект, и могу принимать любые формы. Для некоторых я появляюсь в образе дракона или ангела. Хотите, для вас я буду ангелом?
        Я взглянул в её васильковые глаза, и провалился в их глубину. И почему мне кажется, что у всех красивых женщин васильковые глаза?
        - Нет, вы и так ангел, будьте для меня женщиной.
        Девушка улыбнулась мне.
        - Принято.
        Дорогие друзья, если вам нравится книга, ставьте лайки и подписывайтесь на продолжение. Дальше будет интересно.
        Пишите комментарии, обязательно на них отвечу.
        С уважением автор.
        Глава 2 Первое погружение
        В игре я появился на небольшой лесной полянке.
        Припекая, ярко светило летнее солнце. Внезапный порыв налетевшего ветра донёс до меня горький запах полыни.
        Я поднял голову и посмотрел в небо. Высоко, в лазорево-голубом пространстве, вились несколько птах, оглашая округу звонким пением.
        На поляне, над тонкими стебельками чуть пожелтевшей от жары травы порхали бабочки с большими крыльями ярких расцветок. Со стороны леса послышалось басовитое гудение и, пролетев над моим ухом, на ромашку опустился большой полосатый шмель.
        И на один миг мне вдруг показалось, что сейчас выходной день, и я нахожусь на природе в реальном мире. Окружающая меня природа была настолько правдоподобна, что я подумал, что нахожусь в столь любимом мною Подмосковье.
        Я оглядел себя.
        На мне была надета чистая холщовая рубаха, над которой тут же всплыла подсказка
        РУБАХА СТРАННИКА, ОБЫЧНАЯ,
        1 -5 УРОВЕНЬ
        ПРОЧНОСТЬ 5/5
        ЗАЩИТА 5-10
        ЭФФЕКТОВ НЕТ.
        Рубаха была подпоясана тонким плетеным ремешком.
        ПОЯС СТРАННИКА, ОБЫЧНЫЙ,
        1 -5 УРОВЕНЬ
        ПРОЧНОСТЬ 5/5
        ЗАЩИТА 2 -4
        ЭФФЕКТОВ НЕТ.
        На ногах были надеты штаны из плотной простой ткани.
        ШТАНЫ СТРАННИКА, ОБЫЧНЫЕ,
        1 -5 УРОВЕНЬ
        ПРОЧНОСТЬ 5/5
        ЗАЩИТА 5-10
        ЭФФЕКТОВ НЕТ.
        На ногах у меня были простенькие кожаные ботинки, по видунапоминавшиековбойские полусапожки.
        САПОГИ СТРАННИКА, ОБЫЧНЫЕ,
        1 -5 УРОВЕНЬ
        ПРОЧНОСТЬ 5/5
        ЗАЩИТА 5-10
        ЭФФЕКТОВ НЕТ.
        Всё одежда на мне была новая.
        Через плечо у меня висела тощая дорожная сумка на десять ячеек. В сумке было пять медных монеток, краюха хлеба, узелок с солью, несколько морковок и бутылка с водой.
        Рядом со мной, в землю был воткнут посох, вырезанный из толстой дубовой ветки. Я прочитал его характеристики.
        ДОРОЖНЫЙ ПОСОХ, ОБЫЧНЫЙ,
        1-10 УРОВЕНЬ
        ДВУРУЧНОЕ ОРУЖИЕ
        ПРОЧНОСТЬ 12/12
        ТИП УРОНА - ДРОБЯЩИЙ,
        УРОН 2 -5
        На поясе у меня также висел нож.
        ПОХОДНЫЙ РЖАВЫЙ НОЖ, ОБЫЧНЫЙ,
        1 -7 УРОВЕНЬ.
        +1 К ВЛАДЕНИЮ ХОЛОДНЫМ ОРУЖИЕМ
        ОДНОРУЧНОЕ ХОЛОДНОЕ ОРУЖИЕ
        ТИП УРОНА - КОЛЮЩИЙ, РЕЖУЩИЙ,
        ПРОЧНОСТЬ 5/5
        УРОН 2 -3
        - Ну, вот я и в игре. Чем займёмся? - спросил сам себя я и сам себе ответил, - Для начала нужно понять, куда меня забросило.
        В игре был очень необычный интерфейс - можно сказать минималистичный, вернее интерфейса как такового вообще не было. Ни выпадающих окошек со способностями, ни полосок с состоянием показателей жизни, выносливости и маны. Не было вообще ничего. Не говоря уже о значке мини-карты.
        Я начал было волноваться, что у меня что-то не так с интерфейсом, когда вовремя вспомнил, что управление в игре основано на голосовых командах и громко сказал:
        - Развернуть карту!
        Прямо перед глазами развернулась и наложилась на окружающую меня природу полупрозрачная карта. Смотреть было неудобно, изображение на карте сливалось с окружающей обстановкой, и я внёс коррективы:
        - Прозрачность карты установить на двадцать процентов, открытые территории обозначить стандартной цветовой гаммой, неоткрытые обозначить чёрным цветом. Карту перевести в 3D формат. Розу ветров обозначить справа внизу, север - стрелка вверх. Применить.
        С картой произошли необходимые изменения. Теперь она стала удобочитаемой.
        Оказалось, что я находился в лесу. Ну, кто бы мог подумать, что это был лес. На карте зелёным цветом высвечивалось маленькое пространство, посреди территории, закрашенной в чёрный цвет. Прямо над открытой территорией, в серой дымке, плавали слова - «локация Тёмнолесье».
        Увеличив пятнышко до максимально возможного масштаба, я с удивлением увидел на карте не только себя, стоящего посреди лесной полянки, но и ручеек, протекающий недалеко и звериную тропинку, ведущую на водопой. Ни одного поселения в открытой для меня зоне карты не было. И даже указателя с направлением и примерным расстоянием до ближайших населённых пунктов, тоже не было. Ну, это и не мудрено, Исиро Накусако об этом говорил.
        Просто стоять на лужайке в ожидании какого-нибудь события мне не хотелось. Нужно было идти и найти себе хоть какое-то убежище. Но, прежде чем идти куда-то, нужно было осмотреть полянку.
        Рядом со мной, в траве, я заметил выделяющиеся из общего фона травы былинки с голубыми цветами.
        ВАСИЛЁК, КАТЕГОРИЯ ЦВЕТОК,
        МОЖНО ВЫРАСТИТЬ ИЗ СЕМЯН ИЛИ НАЙТИ В ДИКОЙ ПРИРОДЕ.
        +1 К ЛЕЧЕНИЮ
        ДЛЯ ПРИМЕНЕНИЯ НЕОБХОДИМО ИЗМЕЛЬЧИТЬ 10 ЦВЕТКОВ И ЗАЛИТЬ ВОДОЙ.
        Полазив по полянке, я набрал с два десятка цветков и поместил их в сумку.
        Далее, мне попались на глаза большие ромашки.
        РОМАШКА ПОЛЕВАЯ, КАТЕГОРИЯ ЦВЕТОК,
        МОЖНО ВЫРАСТИТЬ ИЗ СЕМЯН ИЛИ НАЙТИ В ДИКОЙ ПРИРОДЕ.
        +3 К ЛЕЧЕНИЮ
        ДЛЯ ПРИМЕНЕНИЯ НЕОБХОДИМО ИЗМЕЛЬЧИТЬ 10 ЦВЕТКОВ И ЗАЛИТЬ ВОДОЙ.
        В поисках ромашек я облазил всё вокруг и собрал чуть более тридцати цветков.
        С самого края полянки я заметил в траве, под склонившейся от времени старой берёзой, несколько красных округлых шляпок грибов. Сфокусировавшись на них, я попытался прочитать название, но опознавание у меня было ещё недостаточно развито. Вместо нормального текста выскочило только - ??????.
        Хомяк в моей голове жадно потирал лапки и готов был сам броситься собирать это природное богатство. Поэтому я, чтобы его не расстраивать, аккуратно срезал ножом шесть грибов-красавцев, оставив в земле только белые кружки грибниц, и поместил их к себе в сумку.
        А чуть поодаль, прямо между двух осин, я нашёл ещё парочку грибов, правда шляпка у них была желтовато-ядовитого цвета.
        Желтушки, как я их прозвал про себя, тоже отправились ко мне в сумку. Хомяк деловито расхаживал в это время туда-сюда, держа в лапках большую сковороду, как бы намекая мне, что давно нужно пожарить грибы с картошечкой.
        Его намёкам я не внял и продолжил дальше свои поиски. В конце своих поисков я нашёл в конце полянки россыпь спелой земляники, я собрал и её.
        ЗЕМЛЯНИКА ЛЕСНАЯ, КАТЕГОРИЯ ЯГОДА,
        МОЖНО НАЙТИ В ДИКОЙ ПРИРОДЕ.
        +3 К НАСЫЩЕНИЮ
        +2 К ВЫНОСЛИВОСТИ
        Неподалёку от кустиков земляники, под кустарником, куда не проникали лучи солнца, и было достаточно сыро, я нашёл заросли черемши, или как её по-другому называют дикого чеснока - растения с нежно-зелёными сочными листьями. Навёл меня на неё мой нос - ветер чуть дунул с той стороны, где росла черемша, и я почувствовал её ни с чем несравнимый аромат, выделяемый летучими эфирными маслами.
        ДИКИЙ ЧЕСНОК (ЧЕРЕМША), КАТЕГОРИЯ РАСТЕНИЕ,
        МОЖНО НАЙТИ В ДИКОЙ ПРИРОДЕ.
        +2 К НАСЫЩЕНИЮ
        +2 К СОПРОТИВЛЕНИЮ БОЛЕЗНЯМ
        Вот это повезло, так повезло, это же настоящий кладезь полезных витаминов и микроэлементов для моего неокрепшего молодого организма. Витамины С, В, РР, каротин, фитонциды и органические кислоты. То, что нужно.
        Я бросился набивать сумку мясистыми стеблями, вырывая их вместе с листьями и белыми корешками из земли. Вот эти корешки и были чесноком.
        НАВЫК ТРАВНИЧЕСТВО +1 - оповестила меня система.
        Вот это хорошо, этот навык очень нужный и для выживания в дикой природе и для развития другого навыка - алхимии.
        Больше на поляне ничего интересного не было.
        Есть и пить пока мне не хотелось, отдыхать тоже, и поэтому я решил пройтись по ручейку, обозначенному на карте.
        Как правило, как я читал в книжках, ручеёк должен впадать в небольшую речку, та в речку побольше, а вот та уже должна была привести к большой реке, которая течёт к морю и на берегах которой люди и другие разумные существа строят свои поселения и города.
        Определив по карте направление, я раздвинул кусты и как на прогулке, размахивая посохом, направился навстречу приключениям.
        Идиллия пешей прогулки длилась недолго, кусты окружавшие полянку оказались с колючками, которые цеплялись за мою одежду не хуже репейника и чертополоха. В довершение к этому, в очередной раз, продираясь сквозь колючую преграду, я наступил на чей-то круглый пушистый хвост, наверное, специально выставленный из кустов на моём героическом пути.
        Что-либо я понять не успел, так как хвост исчез, а передо мной нарисовался большой заяц, над которым висела табличка.
        «МАТЁРЫЙ ЗАЯЦ-РУСАК, 2 УРОВЕНЬ».
        Заяц что-то возмущённо залопотал, обматерив меня на своём заячьем языке и, подпрыгнув, нанес сильный удар задними лапами прямо мне в грудь. Перед глазами замелькали красные цифры урона: - 1, - 2, -1…
        От удара у меня из груди выбило воздух, и я упал.
        - Показать шкалу жизни, - сказал я, поднимаясь и перехватывая в руках посох, готовясь встретить очередной наскок косого.
        Оказалось, что только одним ударом серый длинноухий разбойник снял с меня почти десять процентов жизни. В свою очередь я взмахнул посохом, но тут косой удивил меня ещё раз. Заяц не стал дожидаться моего ответного удара, взвился в воздух, проскочил над посохом, и вновь ударил обеими лапами. Удар пришёлся в плечо, которое онемело на несколько секунд. Опять посыпались циферки урона: -2, -3, -1….
        Разработчики что-то явно перемудрили со стартовой локацией и мобами населяющими её. Заяц-каратист был явным перебором. Нужно было что-то делать, полоска жизни, проявившаяся в бою, мигала тревожным жёлтым цветом. Ещё пару таких ударов, и косой отправит меня на перерождение. Пора было показать комку меха, кто тут царь зверей.
        Я, не спуская взгляда с косого, начал шевелить извилинами. С наскока зайца не победишь.
        Я сунул руку в сумку в поисках того, что мне могло бы помочь в бою.
        Нужна была идея, но рука нащупала в сумке только продолговатый предмет. Нужна была… морковка!!! А она то, как раз и есть у меня сумке.
        Косой с подозрением посмотрел на мои телодвижения и начал подбираться поближе, решив, наверное, на всякий случай стукнуть меня ещё раз.
        С каждым его прыжком вперёд, я делал шаг назад, держа перед собой в правой вытянутой руке посох, а левой, нашаривая неуловимую морковку на дне сумки.
        И тут косой, наконец, подобрался на дистанцию гарантированного поражения. Кажется, бой подошёл к финалу.
        Но вдруг, пятясь назад, почти перед последним прыжком зайца я ухитрился зацепиться ногой о большой камень, торчавший из травы, и, потеряв равновесие, упал на спину. Падая, я в самый последний момент схватил морковь за хвостик и, вытащив её из сумки, начал размахивать ею перед глазами косого.
        Заяц замер передо мной, а я почувствовал себя заправским гипнотизёром. Он не в силах был отвести своих косых глаз от оранжевой морковки, и я видел, как зрачки зайца следили за раскачивающимся перед ним лакомством.
        Увидев, что уловка сработала, я размахнулся и плавно бросил морковку за спину косому, а тот как зачарованный повернулся за ней.
        Это было самое тонкое место в моём плане - заяц мог и не повернуться. Но к счастью для меня, искушение для косого было слишком велико, и он прыгнул вслед за морковкой.
        Не теряя времени, я быстро поднялся на ноги и поднял с земли камень, о который я запнулся, и тем спасший мне жизнь.
        «Булыжник - оружие пролетариата» - откуда-то пришло мне в голову.
        Стараясь ступать как можно тише, я направился к зайцу, а тот так увлечённо хрустел морковкой, что не слышал ничего вокруг. Оказавшись у него за спиной, я размахнулся, и со всей дури приложил пушистого мерзавца камнем по голове. Система вспыхнула оповещением о прошедшем критическом ударе. Полоса жизни зайца резко рухнула в красный сектор. А ошеломлённый ударом косой замер с зажатой в зубах морковкой - сработал стан. Ещё парочка ударов камнем довершила бой.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОБЕДИЛИ ЛЕСНОГО ЗАЙЦА 2 УРОВНЯ.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, ВЫ ВПЕРВЫЕ ЗАВЕРШИЛИ БОЙ В СВОЮ ПОЛЬЗУ.
        ПОЛУЧЕНО 20 ЕД. ОПЫТА.
        С зайца мне упал только один кусок мяса и больше ничего.
        Вообще в игре лут с поверженных мобов не давался просто так. Чтобы получить с зайца шкурку, мне необходимо было выучить навык Свежевания. А, как известно заяц это не только мех, но и три-четыре килограмма вкусного диетического мяса. В данном случае мне досталось только мясо, и то только один кусок, правда, с полкило весом.
        За бой мне отсыпали двадцать очков опыта. Этого хватило, с учётом сбора трав, грибов и ягод на первый уровень.
        Живём. Сила и Ловкость, кстати, тоже поднялись на единичку.
        Для открытия навыка Свежевания мне надо было завалить ещё девятнадцать зайцев. Но временем я как раз и не был обделён.
        А хомяк в моей голове уже развел костер и жарил на нём вкусное кроличье мясо. Белка с жабой пристроились рядом и гипнотизировали скворчащий над огнем шашлык.
        - А ну кыш, - сказал я своему зверинцу и те, с укоризной взглянув на меня, неохотно удалились. Хотя мысль у них была действительно здравая. Представив готовившийся на огне шашлык, я невольно сглотнул и вспомнил, что не ел с самого момента попадания в игру.
        - Надо поесть, - сказал я сам себе.
        Сказано - сделано.
        Я насобирал валяющийся вокруг в изобилии валежник, сложил из него небольшой шалашик и засунул внутрь сухие листья и мох. Оставалось только разжечь огонь. Но, ни зажигалки, ни спичек у меня не было. Я даже похлопал себя по рубашке и штанам, но ничего подобного там не нашел.
        Надо было воспользоваться подручными средствами. Я начал вспоминать, чем можно развести огонь на природе из подручных средств, но ничего более, чем взять одну палку и тереть ею о другую, мне в голову не приходило.
        Поискав в кустах подходящие сухие палки, я выбрал из них две. В одной я сделал небольшое углубление ножом, вторую же немного заострил. Заостренным концом я воткнул ветку в углубление и начал быстро вращать её ладонями. Через полчаса я согрелся, еще через минут двадцать я взмок, но от импровизированного костра даже дымка не показалось.
        Что-то я явно делал не так. Тут я взглянул на камень, которым успокоил зайца. Мысленно совместив между собой нож, лежащий рядом со мной и камень, я понял, что за дело надо браться с другого конца.
        Собрав с поверхности земли сухой мох, я уложил его под камень и осторожно ударил ножом по каменной поверхности. Ничего не произошло. Тогда я ударил сильнее. Из-под лезвия выскочила одинокая искорка и тут же пропала. Но начало было положено - я убедился, что в игре можно было разжечь огонь таким способом.
        Уже смелее я несколько раз ударил лезвием ножа по поверхности камня, и наконец, из-под лезвия выскочил целый сноп искр, которые упали на мох. Я быстро нагнулся и начал осторожно дуть на несколько искорок затлевших во мху. Сначала мох задымился, а потом появился небольшой огонек, который быстро перекинулся на весь кусок мха. Я подложил в огонь небольшие веточки, и тот принялся жадно лизать их. За ними пришла очередь и веток потолще. Наконец костёр разгорелся.
        Так как у меня с собой не было котелка, приготовить суп в данных условиях я не мог, зато я мог приготовить шашлык, и для этого у меня было всё.
        Найдя четыре с рогульками толстые ветки, я обломал их и воткнул по обеим сторонам костра. На них я положил пару свежесломанных прямых веток. Вот и всё. Импровизированный мангал был готов. Несколько раз я подбрасывал в огонь толстые ветки, дожидаясь, когда они прогорят до состояния углей.
        Затем я занялся мясом и грибами. Их я промыл водой из бутылки. Затем, нарезав ножом мясо на небольшие куски, я нанизал их на очищенные от коры толстые прутья. Ещё на парочку прутьев я нанизал целиком грибы с красной шляпкой. Мясо и грибы я натёр раздавленными корнями черемши и посолил солью найденнойна дне походной сумки.
        Теперь можно было приступать к жарке. Минут через десять над полянкой поплыл божественный запах жарящегося мяса. Шашлык получился ароматный и сочный. С кусочков мяса, покрытых аппетитной корочкой, стекали капли жира.
        За шашлык я открыл НАВЫК КУЛИНАРИИ +1.
        После готовки я, взяв в руки палочку шашлыка, сел на ствол упавшей старой сосны, впился крепкими белыми зубами в истекающий жирком кусок мяса и стал смотреть на затухающий костер. Лепота.
        - Кхе, кхе…. - вдруг услышал я чей-то кашель с левой стороны от меня.
        Я сделал вид, что ничего не слышал и только скосил глаза. Рядом никого не было. Только большая кочка, куст и нескольких деревьев. С невозмутимым видом я продолжил свою трапезу.
        - Не угостит ли молодой человек чем-нибудь старичка-лесовичка? - раздался с той стороны скрипучий старческий голос.
        Наскоро прожевав, я проглотил кусок мяса и повернул голову в сторону раздавшегося голоса. Наконец я увидел нежданного гостя. Голос издавал маленький старичок ростом мне по пояс, которого сначала я принял за большую кочку.
        - Конечно, отец. Проходи, садись к костру, отдохни. Что будешь лесной хранитель, жареное мясо или грибы?
        Леший, а это был именно он, с достоинством пригладил густую бороду. Из бороды во все стороны торчали мелкие веточки и сосновые иголки. Затем поклонился, положил на траву толстую ветку, на которую опирался и присел на камень у костра.
        - Мясо я не ем, вегетарианец я, а вот от жареных грибов не откажусь.
        Над шампуром с грибами тут же проявилась надпись.
        КРАСНУШКИ ЖАРЕНЫЕ. КАТЕГОРИЯ ГРИБЫ, СЪЕДОБНЫЕ.
        СЫТОСТЬ +3.
        Оказывается, в игре названия могли открывать и местные НПС.
        - Вижу, ты меня узнал, - засыпал меня вопросами леший, покончив с одним шампуром из грибов, - А кто сам таков? Дела ищешь или от дела бежишь? Как оказался в самой чаще Темнолесья, и куда путь держишь? Дорог ведь тут отродясь не было, только тропы звериные.
        Так как с трапезой было уже покончено я, аккуратно собрал на большой лист лопуха оставшееся жареное мясо и завернув, положил его в котомку.
        - Засыпал ты меня вопросами отче. Вообще я не местный, прибыл сюда из другого мира. Пока вот хожу, осматриваюсь. Думал выйти к какому-нибудь поселению, но вижу что не так всё просто с этим делом. Думаю пока надо здесь обосноваться, набраться сил и тогда уже попытать удачи.
        Дед даже не удивился, услышав, что я пришел из другого мира, как будто каждый день ему на глаза попадаются попаданцы.
        - Вижу парень, на тебе метку Создателей. Дела тебе предстоят великие. И дорога тебе лежит к людским поселениям, до которых идти многие и многие дни. А сейчас ты ещё слаб, сгинешь по пути, а ближайший камень возрождения находится на болоте Гиблый дол, неподалёку от гнезда болотных ведьм. Места там глухие, и если тебя они поймают, то будут пытать и мучить всякими разными способами.
        Сказав это, Леший даже изменился в лице. Эх, видно попадал к ним в лапы старый хранитель, да всё же удалось старичку вырваться.
        - Поклоняются они Лилит, богине Любви и Магии. Если всё же попадёшь, то передавай от меня привет Цирцее, Верховной ведьме и демонессе по совместительству. Возможно, и смягчится тебе твоя участь тогда.
        ВАМ ПРЕДЛАГАЕТСЯ ЗАДАНИЕ «ПЕРЕДАТЬ ПРИВЕТ ВЕРХОВНОЙ ВЕДЬМЕ ЦИРЦЕЕ».
        НАГРАДА ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ ЗАДАНИЯ
        + 20 К ОТНОШЕНИЮ С ЖИТЕЛЯМИ ГИБЛОГО ДОЛА,
        + 500 ЕД. ОПЫТА,
        ШТРАФА ЗА НЕВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ НЕТ.
        ПРИНЯТЬ ЗАДАНИЕ: ДА / НЕТ.
        Первое задание! Я быстро подтвердил принятие задания.
        - Спасибо за предупреждение отец - поклонился я.
        - Мне сейчас надо идти. Богиня Природы Амэя, хозяйка всех лесов, рек и полей мира Тирит-Толл послала меня на разведку в Зимнее урочище. Ходят слухи, что тьма сгущается над ним, никак опять что-то нехорошее завелось в развалинах башни некроманта. Звери видели кружащуюся над нею стаю ворон. Это точно дело рук Аларган, Верховной Жрицы Тьмы. А с тобой юноша мы ещё встретимся, пока же прими от меня подарок за твои хлеб, да соль.
        Леший сунул руку в заплечный мешок и вытащил из него тисовый лук и десяток стрел.
        - Всё будет лучше, чем тот камень, которым ты забил несчастную зверушку - леший лукаво улыбнулся, что-то явно при этом вспоминая. Никак этот поганец за мной наблюдал, пока меня заяц мутузил.
        УЛУЧШЕНА РЕПУТАЦИЯ С ЛЕШИМ НА + 1
        ТЕКУЩАЯ РЕПУТАЦИЯ «НЕЙТРАЛЬНАЯ»
        ДО «УВАЖЕНИЯ» 4 ОЧКА.
        Ого, репа у меня с лешим поднялась.
        ТИСОВЫЙ ЛУК, ИЗГОТОВЛЕН ЭЛЬФАМИ,
        ПРОЧНОСТЬ 9/10
        СТРЕЛКОВОЕ ОРУЖИЕ, ТИП УРОНА - КОЛЮЩИЙ
        УРОН 5 -7.
        - Спасибо, Леший. Уважил, так уважил. - Я поклонился старичку в пояс и повесил за спину лук. Стрелы, за неимением колчана, я положил пока в сумку.
        - Если дальше пойдёшь вдоль ручья, аккурат к Безмолвному озеру выйдешь. Будь осторожен. Очень уж оно глубокое, а со дна ещё и ключи ледяные бьют. Ну а теперь, прощай.
        ВАМ ПРЕДЛАГАЕТСЯ ЗАДАНИЕ «ДОЙТИ ДО БЕЗМОЛВНОГО ОЗЕРА И НАЙТИ МЕСТО ПОД ПОСТРОЙКУ ДОМА».
        НАГРАДА ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ ЗАДАНИЯ
        + 2 К ОТНОШЕНИЮ С ЛЕШИМ
        + 15 ЕД. ОПЫТА
        ШТРАФ ЗА НЕВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ СНИЖЕНИЕ РЕПУТАЦИИ С ЛЕШИМ НА 2.
        ПРИНЯТЬ ЗАДАНИЕ: ДА / НЕТ.
        Тут, оказывается, есть штрафы за невыполнение заданий. Конечно, принять.
        - Погоди старичок-лесовичёк, - остановил я собиравшегося дать дёру Лешего, - а почему озеро называется Безмолвное?
        Дедок посмотрел на меня и сказал.
        - Безмолвным оно называется с тех пор, как тьма поселилась на нём. Будь осторожен странник на этом озере, оно может принести тебе как славу, так и погибель.
        ВАМ ПРЕДЛАГАЕТСЯ ЗАДАНИЕ ПО ОСНОВНОМУ СЮЖЕТУ «РАСКРОЙТЕ ТАЙНУ БЕЗМОЛВНОГО ОЗЕРА»
        В ПРОШЛОМ СИЛЫ ПРИРОДЫ И СИЛЫ ТЬМЫ СОШЛИСЬ НА ОЗЕРЕ В БОРЬБЕ ЗА ТЕМНОЛЕСЬЕ. ТЬМА ПОБЕДИЛА КОВАРСТВОМ И ОБОСНОВАЛАСЬ В ЦЕНТРЕ ОЗЕРА. НАЙДИТЕ ВОЗМОЖНОСТЬ ПОБЕДИТЬ ЕЁ И ПРИ ЭТОМ НЕ ПОГИБНУТЬ.
        НАГРАДА ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ ЗАДАНИЯ
        + 10 К ОТНОШЕНИЮ С ЛЕШИМ
        + 10 К ОТНОШЕНИЮ С ТЕМНОЛЕСЬЕМ
        + 100 ЕД. ОПЫТА
        ПРИНЯТЬ ЗАДАНИЕ: ДА / НЕТ.
        Конечно же, да! Нужно ещё спросить дедка….
        Но спрашивать было не у кого. Дедок, воспользовавшись моментом, когда я подвис изучая задание, встал, подпрыгнул, закружившись вокруг себя, и в беззвучной вспышке исчез.
        Вот гад, а я уже размечтался, что получил хорошего гида по игровой зоне. Хотя, что это я о нём так плохо? Он же мне целую линейку основных квестов открыл, и побочные задания подбросил.
        Ладно, нужно теперь позаботиться о себе. Я уже долго находился в проекте и выбрал почти предельную норму игрового времени, поэтому перед тем как двигаться дальше, я решил выйти на некоторое время в реал. Оставаться дольше в игре грозило принудительным выходом и отключением капсулы.
        Глава 3 Дела реальные, невиртуальные
        Первая мысль, которая пришла ко мне, когда я вышел из игры, была в том, что я не могу встать, но массажеры медицинского отсека уже запустились, возвращая чувствительность в затёкшие от долгого лежания мышцы. Боль растеклась по мышцам, подвергшимся нагрузке.
        Наконец я смог приподняться и перевалился через бортик капсулы.
        Приземлился на полу я на живот. Полежав так минут десять, я медленно, как инвалид, поднялся и, придерживаясь руками за стены, поплелся в ванную комнату. Простояв под душем минут пятнадцать, я включал попеременно, то горячую, то холодную воду. Контрастный душ сделал из меня человека, хотя я где-то читал, что этим в своё время занимался труд.
        После душа состоялся поход на кухню, где на столе я увидел сиротливо лежащую визитку Марины.
        Нужно будет не забыть позвонить девушке и договориться о встрече, но сначала мне нужна пара бутербродов с горячим кофе.
        Наскоро сварганив бутерброды с колбасой и сыром, я включил кофемашину. Выбрав из списка экспрессо, я нажал «Старт».
        Водрузив на кухонный стол ноутбук, я зашел на игровой сервер и нашел там вкладку закрытого форума ЗБТ. Для допуска на него необходимо было зарегистрироваться. Регистрация заняла около двух минут, после чего я ввел свой идентификационный код и зашел на форум.
        Тем временем кофе был уже готов, и я с кружкой кофе и бутербродами погрузился в игровые новости. Прежде всего, меня интересовало всё, что касалось ЗБТ.
        На форуме уже появилось несколько созданных бета-тестерами тем, из которых самой большой популярностью пользовалась тема девушки с ником Разведённая Мальвинка, которая называлась «Где вы оказались?».
        Несколько троллей уже прошлись по нику Мальвинки, на тему с кем и когда она успела развестись, но на все нападки она стойко молчала, и это было самым разумным для неё вариантом.
        Игроки отписывались о местах попадания, мягко говоря, с лёгким шоком. Тут конечно были и такие как я, попавшие в лесную глушь, где вокруг была идиллия. Но были и такие, кто попал в ловушку песчаной или даже ледяной пустыни.
        Некоторые попали в такие уже совсем экзотические места, как жерло раскалённого вулкана или подземное озеро.
        Правда, места попадания бета-тестеров напрямую зависели от расы выбранной ими. То есть в вулканах оказывались саламандры, а в воде естественно ихтиандры, но никак не наоборот.
        Никто не знал, что делать в игре. Безопасная область вокруг места появления игроков была невелика. Стремясь к цивилизации, кто-то решил за один раз проскочить дикие территории, и уже успел побывать на перерождении. Из этого я сделал вывод, что к предстоящему походу нужно было основательно подготовиться, создать базу, накопить силы, исследовать окружающую территорию и уже после этого трогаться в путь.
        Ещё одна тема заведённая игроками заинтересовала меня. В ней игроки выкладывали ролики со своими игровыми смертями или другими интересными моментами в игре. Туда я и забросил ролик своей эпической битвы с пушистым представителем игровых монстров. По старой игровой привычке я включал камеру в начале игры и не выключал вплоть до выхода из неё. Не успел я запостить своё видео, как звякнул звоночек первого комментария к нему:
        - Аффтар жжёт…. Заяц красава.
        Я улыбнулся и закрыл страничку. Потом можно было почитать, что ещё народ напишет.
        Допив кофе, я с легким трепетом набрал на телефоне номер Марины.
        - Алло, - в трубке раздался приятный девичий голос. - Слушаю вас.
        - Здравствуйте Марина, это Максим, помните меня? Ваша визитка оказалась у меня в документах, после приобретения у вас капсулы.
        - Ах, Максим! - воскликнул голос, - Я её туда случайно уронила.
        «Ага, как же, случайно» - подумал я про себя.
        А девушка между тем продолжала.
        - Хорошо, что вы позвонили мне. Что у вас нового?
        - Ну, всё это время я был в игре. И я скажу вам, это нечто поразительное….
        - Погодите, - прервал меня её голос, - давайте встретимся, тогда и расскажите мне. Надеюсь, вы сейчас не сильно заняты?
        - Нет, что вы. Сейчас я совершенно свободен.
        - Вот и отлично, давайте встретимся в кафе «Звезда Востока», знаете, где оно находится?
        - Да конечно, там готовят отменный кофе.
        - Прекрасно, тогда через полчаса встречаемся.
        - Договорились.
        Я нажал отбой и стал лихорадочно собираться. Вернее мне так казалось. За то время что прошло, боль в затекших мышцах никуда не девалась. Но я постарался отбросить от себя всякие мысли о ней.
        Передо мной встал извечный вопрос мужчины собирающегося на свидание - что надеть? Может костюм? Нет, к чёрту костюм, это не торжественный выход, хотя повод действительно радостный. Спортивный костюм, тоже в баню. Пусть качки в нём ходят. А вот это подойдёт, джинсы, белая майка, кожаная куртка.
        Я всё-таки уложился в отведённые мне полчаса. Ровно через тридцать минут я входил в кафе «Звезда Востока». Марину я увидел сразу, она сидела за столиком у окна. Девушка выглядела несколько иначе, чем на работе, но не менее эффектно.
        Волосы Марина собрала на затылке резинкой, выпустив наружу шикарный конский хвост. Легкий макияж, подчеркивающий естественную красоту, розовая помада на губах. Облегающий фисташкового цвета джемпер, из тонкой шерсти, подчеркивающий высокую грудь, узкие дорогие потёртые джинсы, идеально сидящие на бёдрах девушки.
        На спинку стула была небрежно наброшена короткая кожаная куртка из отличной итальянской кожи. Весь прикид девушки говорил о достатке.
        Я подошел к её столику и сказал:
        - Здравствуйте Марина, вы выглядите просто шикарно, просто нельзя глаз от вас отвести.
        - Спасибо Максим, - девушка улыбнулась мне, - присаживайтесь, давайте сделаем заказ. И давайте, перейдём «на ты». Так я думаю, будет удобно для нас обоих.
        - С удовольствием соглашаюсь на ваше предложение.
        К столику подошла девушка-официант, и мы заказали с Мариной по легкому салату, кофе и пирожному.
        - Ну, - едва попробовав салат, сияя своими небесными глазищами, сказала нетерпеливо Марина, - рассказывай, я жажду услышать про твои приключения в игре.
        - Ну что, сказать….
        И я начал рассказывать девушке о том, что со мной произошло за столь короткое время. Марина слушала меня с огромным интересом, прерывая меня короткими замечаниями или смехом. Особенно она угорала над эпизодом с ненормальным зайцем. Надеюсь, на том, игровом, свете косому сильно икается.
        Мне нравилось, как Марина смеялась. Делала она это настолько заразительно, что и я не мог удержаться, чтобы не улыбаться вместе с ней.
        Заинтересовала Марину и моя встреча с Лешим, и упоминание о Безмолвном озере, жрице Тьмы и богине Природы.
        Время пролетело незаметно. Мы покончили с кофе и пирожными. Я расплатился, и мы вышли на улицу.
        Неподалёку от кафе был разбит городской сквер. Туда мы и пошли. Мы долго бродили по дорожкам сквера и разговаривали уже не про игру, а о себе, о нашей жизни, наших интересах.
        Марина, оказывается, не только работала, а ещё была студенткой. Девушка училась на кафедре ландшафтного дизайна в Университете, а в корпорации подрабатывала в свободное от учёбы время.
        Но всё приятное когда-нибудь заканчивается. В завершении вечера я проводил девушку домой. Я с Мариной договорился о следующей встрече.
        Марина показала, где находятся в доме окна её квартиры. А затем, затем девушка на мгновение прижалась ко мне и поцеловала. Всего мгновение я держал её в руках, а её поцелуй ещё очень долго горел на моих губах.
        На прощание Марина улыбнулась мне и скрылась за дверью подъезда.
        В этот вечер я чувствовал себя по-настоящему счастливым.
        Постояв ещё немного, и дождавшись, когда загорится свет в её окнах, я вызвал такси и вернулся в свою берлогу.
        Капсула сиротливо стояла в тёмной комнате, дожидаясь меня. Лунный свет падал на её лакированный бок, изгибаясь в соответствии с контурами конструкции. Я сделал над собой усилие, чтобы не забраться в неё - организму всё же требовался отдых. Пошлёпав ладонью по борту капсулы, я отправился спать.
        Мне снился сон, в котором я попал в плен к пушистым серым разбойникам. Зайцы взяли меня в плен, и изощрённо пытали, водя вокруг меня хоровод и время от времени тыча в мой рот огромными оранжевыми морковками. От зайцев меня освободил Леший, который потом превратился в богиню Природы Амэю и всё пытался меня поцеловать. При этом уговаривала меня Амэя скрипучим старческим голосом Лешего. Проснулся я в холодном поту, лёжа на скомканных простынях, и вздрогнул, вспоминая остатки сна.
        Спать больше не хотелось. Вернее я боялся уснуть и опять увидеть наглую серую морду с большущими ушами.
        Поэтому я быстро заправил постель, накинув на смятые простыни откинутое одеяло, и поплелся в душ. Душ быстро привел меня в порядок, и я уже бодро направил свои стопы на кухню.
        Пока шел, поймал себя на мысли, что ищу, где бы мог спрятаться косой разбойник. Блин, надо что-то делать, а то меня это косой доведёт до ручки. Громко рассмеявшись над своими страхами, я достал из холодильника кусок замороженного бекона и три яйца. Через несколько минут сковорода с яростно скворчащей яичницей стояла передо мной на обеденном столе.
        Я включил новости на первом канале и, макая кусок хлеба в желтки, стал завтракать. Яичница удалась на славу и, вкушая эту пищу богов, я в то же время узнал, какие новые санкции хочет применить к нам Европа.
        Вообще от этих санкций я просто угорал. Они были для нашей страны, как слону дробинка. А вот наш президент на их санкции ответил так в своем послании Федеральному собранию, что после этого вся Европа долго ходила в шоке и мокрых штанишках. Всю противоракетную оборону НАТО, на которую было потрачено миллионы долларов налогоплательщиков, можно было списать на металлолом. Можно бесконечно долго заниматься демагогией в кулуарах европейских парламентов, тявкать с трибуны брызгая слюной в нашу сторону, но реально Россию лучше не задевать. История мать их, ничему не научила. И весь их скулёж по поводу отсутствия в России демократии, свободы слова, яйца выеденного не стоил. Во все времена в минуты опасности, русский народ сплачивался вокруг своих руководителей и преподавал такой урок патриотизма тем, кто нас пытался учить жить по-своему, от которого они долго икали. И если уж идти дальше и принять за данное сравнение иностранцев России с образом медведя, то они не могут не знать - не стоит дразнить медведя, засовывая ветку к нему в берлогу. Этой же веткой можно от него и огрести, ну и не только веткой. И
это давно знали политики и демократической Европы, и тех же Соединённых Штатов, претендующих на роль мирового жандарма. Историческая память это то, что не даёт пускаться в авантюры.
        Но сейчас, передо мной стояла другая задача. Задача выжить там, в другом, чужом для меня мире. Поэтому, вымыв посуду, я вернулся в капсулу.
        Дорогие друзья, если вам нравится книга, ставьте лайки и подписывайтесь на продолжение. Дальше будет интересно.
        Пишите комментарии, обязательно на них отвечу.
        С уважением автор.
        Глава 4 Мы наш, мы новый дом построим…
        Игра встретила меня проливным дождём. Вода лилась за ворот, стекала по мокрой одежде и разлилась под ногами большой лужей. К тому же поднялся ветер. Стремясь спрятаться от хлещущих с неба струй, я забрался под крону большого дуба.
        Здесь дождь доставал меньше, и я смог оглядеться.
        Вода из протекающего неподалёку ручья разлилась и превратилась в бурный мутный поток. У меня появилось ощущение, что я оказался на страницах романа Жюля Верна «Дети капитана Гранта», и не в европейском хвойном лесу, который я покинул, выходя из игры, а в южно-американских пампасах.
        Моя поляна находилась в низине и постепенно стала заполняться водой. Я стал подумывать о том, куда бы спрятать свою драгоценную тушку. В поисках безопасного места я осмотрел всё вокруг, и заметил, что над нижней ветвью дуба, под которым я спрятался, на высоте примерно в метр имеется дупло, в которое сможет залезть взрослый человек.
        Надо сказать, что нижние ветви дуба росли на высоте полутора моего роста. Таким образом, в общей сложности мне предстояло подняться по мокрому стволу на высоту почти четырех метров.
        Другого подходящего места, где можно было спрятаться от разбушевавшейся стихии, рядом со мной не было, и я полез наверх.
        Мокрая кора не располагала к лазанию и делала всё, чтобы я оказывался внизу. Однако я не прекращал свои попытки упрямо лезть наверх, срываясь и падая в ледяную воду. Вновь и вновь поднимаясь из воды, я цеплялся за сучки и отслоившуюся кору дерева и, в конце концов, смог забраться на нижнюю ветку, растущую прямо под дуплом.
        Кое-как отдышавшись, я заглянул в дупло, и вдруг резко отшатнулся назад. Прямо из дупла на меня глядели два больших жёлтых глаза. От неожиданности я, с криком: «На те, в жбан!», непроизвольно ударил кулаком прямо в один из сверкающих желтых глаза.
        На мгновение в дупле воцарилась тьма, а затем оттуда с негодующим воплем вылетела огромная серая сова. Выскочив на свет, она зависла в воздухе, подслеповато моргая здоровым глазом, второй же глаз у неё был плотно закрыт.
        «СЕРАЯ СОВА, 15 УРОВЕНЬ»
        Мать мою, если она меня сейчас клюнет, я точно отправлюсь на перерождение. Но к счастью этого не случилось.
        Раздражённо ухая, огромная птица рванула в чащу леса, по пути натыкаясь на стволы деревьев. Летела пернатая хищница, рыская из стороны в сторону, падая и вновь взмывая вверх, сшибая с ветвей осыпающуюся хвою и листву.
        Перед глазами появились золотые буквы системного сообщения:
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОБЕДИЛИ СЕРУЮ СОВУ 15 УРОВНЯ.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, ВЫ ВПЕРВЫЕ ЗАВЕРШИЛИ БОЙ В СВОЮ ПОЛЬЗУ С ПРЕВОСХОДЯЩИМ НА ДЕСЯТЬ И БОЛЕЕ УРОВНЕЙ ПРОТИВНИКОМ.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ПОБЕДИТЕЛЬ ГИГАНТОВ»,
        ДОСТИЖЕНИЕ «ПОБЕДИТЕЛЬ ГИГАНТОВ» ВЫПОЛНЕНО - 1/10,
        ПОЛУЧЕНО + 5 К АТАКЕ,
        ПОЛУЧЕНО 10 ЕД. ОПЫТА
        ВАМИ ПОЛУЧЕН ВТОРОЙ УРОВЕНЬ
        ПРОДОЛЖАЙТЕ ПОБЕЖДАТЬ ПРЕВОСХОДЯЩИХ ВАС ПРОТИВНИКОВ, И ВАШЕ ИМЯ БУДЕТ ЗАНЕСЕНО НА СКРИЖАЛИ СЛАВЫ В ЗАЛЕ ГЕРОЕВ ИГРОВОГО МИРА «ВСЁ ВОЗМОЖНО». ДЛЯ СЛЕДУЮЩЕГО ДОСТИЖЕНИЯ ВЫ ДОЛЖНЫ ПОБЕДИТЬ ПРОТИВНИКА НА ДВАДЦАТЬ И БОЛЕЕ РАЗ ВЫШЕ.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ УМЕНИЕ «СТАЛЬНОЙ ЛИСТ»
        Ну, ничего себе. Нежданно-негаданно получил достижение. И что я должен, например, сделать? Подойти к немейскому льву на 20 уровней выше меня, и настучать ему по морде? Разрабы точно обкурились, создавая игру.
        Тут мне на макушку упала огромная капля. Оказывается, дождь за это время никуда не делся, и я, согнувшись, полез в дупло.
        В дупле оказалось неожиданно сухо и тепло. На полу лежали ветки, птичьи перья, солома. А вот в самом дальнем углу, под соломой, я нашёл тайник.
        Из тайника мне досталась куртка защитного цвета, медный браслет и несколько серебряных монеток. Неплохой такой тайничок.
        КУРТКА ЛЕСНОГО СТРЕЛКА, НЕОБЫЧНАЯ,
        1 -5 УРОВЕНЬ
        ПРОЧНОСТЬ 10/10
        ЗАЩИТА 15 -20
        +2 К СИЛЕ
        +2 К ЛОВКОСТИ
        Я нацепил куртку прямо на стартовую рубаху. Стало немного теплее.
        Шум дождя снаружи навевал дремоту и под его шорох я заснул.
        Во сне я оказался посреди облаков. Меня держали под руки два белокурых ангела женского пола в весьма откровенных нарядах. Под лучами солнца их тела, едва прикрытые узенькими цепочками с маленькими треугольниками брони, едва скрывающие сокровенные места, соблазнительно блестели, навевая грешные мысли.
        Словно в противовес им, за ноги меня держала сама богиня Природы Амэя. Её васильковые глаза молили меня сопротивляться охмурению ангелов, и я делал это с большим трудом, слишком они уж были соблазнительны.
        Но тут в голову мне пришла гениальная мысль, и неожиданно для ангелов я сделал маленькую подлость - извернувшись, я ущипнул их за упругие попки. Не ожидая такого подвоха от меня, ангелы разжали руки, и я упал в объятия богини Природы.
        Что было дальше, я не понял.
        Из облаков вдруг высунулся с суровым выражением огромный мужик, погрозил мне кулаком и громким голосом поинтересовался, какого лешего я обижаю его девочек, и когда же я, дубина стоеросовая, наконец, построю себе дом и капище для богов.
        Кто это был, я не знал, поэтому просто показал мужику средний палец, и громко сказал:
        - Отвали козёл, дай доспать эротический сон!
        В ответ рассерженный небожитель запустил в меня молнией. Раздался ужасающий удар грома, и я проснулся.
        Проснулся, я оттого что меня впечатало в стенку дерева. Я не сразу смог сообразить, где я нахожусь, во сне или на яву.
        Оказывается, в игре бушевала гроза и одна из молний попала в верхушку красавца-дуба. Именно от этого удара меня отбросило так, что я пролетел с метр и ударился спиной о стенку дупла.
        В воздухе сильно запахло озоном.
        Наскоро побросав вещи в котомку, я выскочил наружу, взглянул наверх и замер поражённый открывшимся мне зрелищем.
        Верхушка дуба пылала, объятая небесным голубым пламенем. Ствол дуба был разделён молнией почти на две ровные половины, и не хватило всего пары метров, чтобы она добралась до меня. А прямо над дубом ходили по кругу тяжёлые тучи. Хмурящиеся тучи чем-то напоминали лик давешнего небожителя, которого я так неразумно послал.
        Прошло много времени, пока стихия успокоилась, и вода, наконец, ушла из низины.
        Я спрыгнул на землю. Под ногами ещё хлюпало, но влага прямо на глазах впитывалась в грунт.
        Поёжившись от влажного воздуха, я припомнил свой сон. Не надо было мне этого небожителя посылать. Какое-то рациональное зерно было в его словах насчёт моего жилья.
        Поэтому, закинув на плечо сумку, я отправился на поиски места, где мог бы поставить свой дом.
        Пока пробирался сквозь заросли кустарника, я думал над тем что же всё-таки произошло. Не спроста ко мне происходят эти сны, чем то я всё-таки привлёк внимание кого-то из сильных мира сего. Эти влиятельные сущности, назовём их богами, заинтересовались мной. Я говорю про богиню Природы Амэю и этого мужика среди облаков. По всему видно, что богиня Природы благоволит мне. А вот между ней и небесным мужиком были, какие-то тёрки.
        Так, весь в своих мыслях, я вышел на берег ручья. Сейчас вода в ручье спала, и он вернулся в своё русло. Прозрачные струи воды весело бежалипо камням, лежащим на его дне.
        Испив холодной до ломоты зубов, воды, я пошёл в ту сторону, куда бежал ручей - к озеру. Быстро идти по берегу мешали принесённые внезапным разливом ветки и коряги, а также то и дело попадающиеся под ноги бочажки и небольшие озерца воды, оставшиеся от разлива во впадинах и низинах лесного берега.
        В одном из бочажков я и увидел их. Их, это маленького бобренка, запертого в ловушку нанесенными корягами, и огромную матёрую щуку, пытающуюся достать его из неё.
        «ЦАРСКАЯ ЩУКА 25 УРОВЕНЬ, МЕСТ-БОСС»
        Бобрёнок плавал, от страха вереща в ловушке из веток, время от времени пытаясь перегрызть древесные корни, но зубы у него были ещё маленькие и результат его действий был равен нулю. Он глупый не понимал, что только ловушка спасала его от зубов хищной рыбы.
        Щука же напротив была близка к достижению своей цели. Её бешеные удары в сплетение веток приносили определённые плоды - некоторые ветки уже прогнулись, другие были уже сломаны. Ещё чуть-чуть и она сможет добраться до бобрёнка.
        Не раздумывая больше, я подскочил к бочажку и, с криком: «Тянем, потянем!», схватил щуку за хвост и потащил её прочь от воды.
        Щука такой подлости не ожидала, так как сама в это время отползала хвостом назад к противоположной стороне бочажка для очередного броска. Мне оставалось только помочь ей, и я рывком выдернул её на берег.
        Ну как сказать выдернул, попытался выдернуть. У меня получилось только наполовину, и эта половина внушала мне уважение и трепет - в длину щука была больше меня.
        Почувствовав под собой не воду, а траву, щука заметалась, стремясь добраться до своей среды. Этого я позволить ей не мог.
        Я вновь сделал попытку вытащить её на берег, уже всю, целиком. Но план этот позорно провалился. Как только я попытался ухватить щуку за хвост, та взмахнула им и дала мне такого леща, что я пролетел несколько метров и упал в кусты.
        В моей голове загудело как в колоколе, а изображение щуки запрыгало и раздвоилось. Полоска жизни из зелёного цвета, стала жёлтой.
        Придя в себя, я с трудом сфокусировал глаза и увидел, что роковой удар хвостом сыграл со щукой злую шутку - резкий рывок рыбины почти всю её выбросил из воды, и теперь она делала судорожные попытки добраться до бочага.
        Я бросился вперёд и, рискуя быть укушенным, сунул руки ей под жабры.
        Ухватившись за них, я рывком, в самый последний момент, выдернул голову щуки из воды. Огромные челюсти захлопнулись прямо перед моим лицом, в воздухе запахло тиной, и я упал на спину, одновременно выбрасывая озерную царицу подальше на берег.
        Победа осталась за мной. Щука, оказавшись на берегу, ещё некоторое время трепыхалась но, в конце концов, затихла, и перед моими глазами появилось сообщение:
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫ ПОБЕДИЛИ МЕСТ-БОССА, ЦАРСКУЮ ЩУКУ 25 УРОВНЯ.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, ВЫ ЗАВЕРШИЛИ БОЙ В СВОЮ ПОЛЬЗУ С ПРЕВОСХОДЯЩИМ ВАС НА ДВАДЦАТЬ И БОЛЕЕ УРОВНЕЙ ПРОТИВНИКОМ.
        ДОСТИЖЕНИЕ «ПОБЕДИТЕЛЬ ГИГАНТОВ» ВЫПОЛНЕНО - 2/10.
        ПОЛУЧЕНО + 5 К ЗАЩИТЕ
        ПОЛУЧЕНО 20 ЕД. ОПЫТА
        ВАМИ ПОЛУЧЕН ТРЕТИЙ УРОВЕНЬ…
        ВАМИ ПОЛУЧЕН ЧЕТВЁРТЫЙ УРОВЕНЬ…
        ВАМИ ПОЛУЧЕН ПЯТЫЙ УРОВЕНЬ…
        ПРОДОЛЖАЙТЕ ПОБЕЖДАТЬ ПРЕВОСХОДЯЩИХ ВАС ПРОТИВНИКОВ, И ВАШЕ ИМЯ БУДЕТ ЗАНЕСЕНО НА СКРИЖАЛИ СЛАВЫ В ЗАЛЕ ГЕРОЕВ ИГРОВОГО МИРА «ВСЁ ВОЗМОЖНО». ДЛЯ СЛЕДУЮЩЕГО ДОСТИЖЕНИЯ ВЫ ДОЛЖНЫ ПОБЕДИТЬ ПРОТИВНИКА НА ТРИДЦАТЬ И БОЛЕЕ РАЗ ВЫШЕ.
        - Охренеть! - только и сказал я. Щука была более чем на двадцать уровней больше меня и с легкостью могла перекусить пополам мою тушку. Но и опыта отсыпали сразу на три уровня. В дальнейшем, на высоких уровнях, такого уже не будет.
        Когда-нибудь, моё сострадание заведёт меня в большие неприятности.
        Бормоча себе под нос эти пророческие слова, я забрался по пояс в воду и стал растаскивать скользкие корни и ветки ловушки. Наконец последние ветки были выброшены на берег.
        - Ну, выбирайся малыш, всё закончилось. Хорошо, что хорошо кончается. Теперь будешь жить, и грызть деревья, долго и счастливо.
        Из бочага на берег выбрался маленький бобренок, что-то мне пролопотал и со всей прыти бросился к ручью, впадавшему в озеро.
        Перед глазами появилось игровое сообщение:
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫ ВЫПОЛНИЛИ СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ «СПАСТИ РЯДОВОГО РАЙЕНА» УЛУЧШЕНА РЕПУТАЦИЯ С БОБРОВЫМ КЛАНОМ «БОБРЫ ТЕМНОЛЕСЬЯ» НА +10,
        УРОВЕНЬОТНОШЕНИЙ+10 ДРУЖЕСКИЙ
        УЛУЧШЕНА РЕПУТАЦИЯ С ГЛАВОЙ БОБРОВОГО КЛАНА ЭСТ-ГЕРРОМ НА +5.
        ТЕКУЩАЯ РЕПУТАЦИЯ +5УВАЖЕНИЕ
        ПОЛУЧЕНА 1 СЕРЕБРЯНАЯ МОНЕТА
        ПОЛУЧЕНО 5 ЕД. ОПЫТА
        Ну что ж, спасение спасением, но мне нужно было отправляться к озеру, и идти мне придётся вдоль ручья.
        Тут перед глазами появилось сообщение:
        БОГИНЯ ПРИРОДЫ ОБРАТИЛА ВНИМАНИЕ НА ВАС.
        ОТНОШЕНИЕ С БОГИНЕЙ ПРИРОДЫ + 1
        Ммм…. Хотелось бы мне посмотреть на эту Амэю. Тот её образ, что являлся в моих снах, не был конкретным, в нём будто сливались образы женщин всех рас игрового мира. Но на душе, когда я думал о ней, оставалось ощущение чего-то светлого, такого, за что не жалко было отдать даже свою жизнь.
        Но странно, каждый раз, когда я пытался припомнить детали её образа, мою голову, словно обручем, сдавливала тупая боль. У меня было ощущение, что меня сюда не пускали. Как, будто в этом месте системой был поставлен блок.
        Но раз блок был кем-то поставлен, то его можно будет как-нибудь снять. Что ж, оставим решение этого вопроса до лучших времён.
        И вот, когда уже хотел отправиться к озеру, я вдруг почувствовал, что кто-то стучится мне вголову, причем делает это изнутри очень настойчиво.
        Оказывается, оставшись наедине со своими мыслями, я напрочь забыл про мой трофей.
        Белка, хомяк и жаба, втроем, дружно указывали мне на щуку и намекали мне на котлеты из щучьего мяса. К ним подключилась и белка, радостно мельтеша вокруг щуки.
        Эх… когда я уже поем такие вкусные нежные котлетки… не в этой игривой реальности наверное. Но щуку я всё же начал разделывать.
        Помимо щучьего мяса мне досталась голова, которая была такого размера, что я с трудом удерживал её в руках. Рот щуки был приоткрыт, и наружу выглядывали пятисантиметровые клыки. Глаза озерного чудовища слепо таращились на меня.
        Я подумал, что из нее должно получиться неплохое чучело, на стену комнаты для трофеев, в моём будущем доме.
        И при разделке мне попалась ещё две находки - в желудке у озерной царицы оказалось золотая серёжка и колечко.
        СЕРЬГА ПОСЛА, НЕОБЫЧНАЯ,
        1-30 УРОВЕНЬ
        ПРОЧНОСТЬ 10/10
        +10 К ДИПЛОМАТИИ
        +5 К ХАРИЗМЕ
        Серьга на первый взгляд, в данный момент, была абсолютно бесполезна, так не давала плюсов к основным характеристикам, но в перспективе она открывала передо мной величайшие возможности. С этой серьгой можно было вполне отправляться в путешествие и быть радушно принятым в любом доме, или стать, например, в каком-нибудь государстве министром иностранных дел.
        Закончив разделывать щуку, я отправился в путь к озеру. Справа от меня весело журчал ручей.
        Через некоторое время в лицо мне повеяло прохладой, и местность стала потихоньку понижаться. Сухую хвою, и белый мох сменила сочная зелёная трава.
        От моих шагов из неё в воздух взметались мириады насекомых, которые тут же вновь садились на зеленый травяной покров.
        Деревья внезапно закончились, и я вышел на опушку леса.
        От открывшейся передо мной картины я замер в восхищении. Прямо передо мной лежало Безмолвное озеро похожее на огромный бриллиант, чистый, прекрасный в своей первозданной красоте.
        Зелёный лес, окружающий прозрачную голубую гладь, казался драгоценной оправой выполненной из малахита. С одной стороны он вплотную подступал к воде, с другой же стороны, там, где излишки воды изливались естественным водопадом, озеро окружали тёмные гранитные скалы.
        Место, на котором стоял я, представляло собой величественный утес, покрытый зеленым мхом и мягкой изумрудной травой. Заканчивался он обрывом, по краю которого к озеру спускалась узкая, но довольно удобная тропинка. Видно было, что пользовались ею довольно частенько.
        Здесь было идеальное место, где я бы хотел построить себе дом.
        Сам утёс с одной стороны был окружен голубой водной гладью, с другой стороны подпирался лесным зелёным массивом.
        ВНИМАНИЕ! ЗАДАНИЕ «ДОЙТИ ДО БЕЗМОЛВНОГО ОЗЕРА
        И НАЙТИ МЕСТО ПОД ПОСТРОЙКУ ДОМА» ИЗМЕНЕНО
        НА «ПОСТРОЙТЕ ДОМ У БЕЗМОЛВНОГО ОЗЕРА».
        ПОЛУЧЕНА НАГРАДА
        + 2 К ОТНОШЕНИЮ С ЛЕШИМ,
        ТЕКУЩАЯ РЕПУТАЦИЯ 3
        + 5 ЕД. ОПЫТА.
        ВАМИ ПОЛУЧЕН ШЕСТОЙ УРОВЕНЬ
        НАГРАДА ЗА ПОСТРОЙКУ ДОМА
        + 5 К ОТНОШЕНИЮ С ТЕМНОЛЕСЬЕМ,
        + 100 ЕД. ОПЫТА.
        ШТРАФ ЗА НЕВЫПОЛНЕНИЕ ЗАДАНИЯ СНИЖЕНИЕ РЕПУТАЦИИ НА - 10 С ТЕМНОЛЕСЬЕМ.
        Надо же, штраф в два раза превышал размер награды. Нужно решить, какой дом построить, и как мне это сделать. Нужен был проект дома. Но я был сто раз не архитектор. Всё что я мог представить в своём воображении, это образ бабушкиного деревенского дома. К тому же, раз под боком растет лес, то и дом должен быть деревянным. Деревья, чтобы не нарушать местную красоту, можно было рубить вверх по ручью, и по нему же сплавлять брёвна.
        Здесь можно было вполне жить. В озере и ручье водилось много рыбы. В лесу была дичь, птицы, олени, зайцы.
        Зайцы! Смерть зайцам!!!
        В общем, пока всё складывалось неплохо.
        Я захотел осмотреть озеро, особенно место, через которое из озера выливались излишки воды.
        Водопад. Наверняка ниже его он переходит в реку, по которой можно было бы уже добраться до людских поселений.
        Безмолвное озеро в окружности было километров двадцать. Я прикинул, что до водопада не особо спеша можно дойти часа за три.
        Но перед выходом нужно было подкрепиться.
        В ручье я набрал полную флягу чистейшей прозрачной воды. Свесив ноги с края обрыва, я доел остатки шашлыка, запивая родниковой водой. На этот раз мне никто не мешал.
        Поев, я собрал вещи в котомку, взял в руки лук с наложенной на тетиву стрелой, и направился вправо, туда, где в воздух поднималось сверкающее на солнце облако водяной пыли водопада.
        Утес закончился пологим спуском. Далее по всему берегу, на всё то расстояние, которое я мог видеть, тянулась узкая песчаная коса.
        Прогулка по песчаной косе напомнила мне дикие пляжи черноморского побережья Крыма. Под ногами также тихо шуршал песок, лицо овевал ласковый теплый ветерок, сверху пригревало солнышко. Идиллия.
        Но сколько такая приятная дорога не стелилась у меня под ногами, закончилась она камнями. Валуны, постепенно переходящие от малых до больших, в конце концов, превратились в настоящие скалы, нависающие над озёрной гладью.
        Прыгая с одного валуна на другой, я поднимался всё выше и выше. По времени скоро в скальном массиве должна была появиться расщелина, в которую уходил сток воды из озера.
        Расщелина открылась внезапно. Поднявшись на огромный валун, я замер - мимо меня с рёвом проносился водяной поток и в десяти метрах резко обрывался, срываясь в глубокую пропасть. Откуда-то снизу поднималось облако сверкающих водных брызг, пересекаемое наверху радугой.
        Красота была невероятная. Воздух весь был наполнен влагой. Брызги воды под лучами солнца сверкали как искрящиеся бриллиантовые капли.
        Выше по течению, над руслом стока воды, была построена плотина. Плотина была построена столь основательно и искусно, что казалось невероятным, как можно было так плотно уложить сотни и сотни брёвен, чтобы через них не выливалась ни единая струйка воды.
        В центре запруды был сделан сток для отвода лишней воды, через который она и попадала в водопад.
        Я достиг владений клана «Бобры Темнолесья».
        Цепляясь руками за выступающие из воды поверхности скал и камней, я стал осторожно приближаться к плотине.
        Когда я уже подобрался к плотине вплотную, из воды высунулась усатая коричневая морда бобра с небольшими выпуклыми глазами. Она смотрела на меня секунд десять, а затем, нырнув, скрылась под водой.
        Следовать за ней мне не хотелось, поток мог бы подхватить меня, и смыть в водопад.
        Поэтому я присел на большой валун и стал ждать. Ждать пришлось минут пять. Из-под воды, вынырнули одна за другой, пять бобровых голов, и поплыли против течения к моему берегу.
        Я поднялся и, опершись о посох, стал ждать хозяев этой земли.
        Наконец доплыв, бобры выбрались на берег и выстроились передо мной в одну шеренгу. Один из них, на вид самый солидный, с легкой сединой на мехе, вышел вперёд. Роста он был далеко не маленького - где-то под метр двадцать.
        Бобр, прижав лапы к груди, что-то пролопотал мне на своём бобровом языке, из чего я ничего не понял. В ответ я только пожал плечами и покачал головой из стороны в сторону, давая это понять.
        Бобр внимательно посмотрел на меня, и, обернувшись, что-то сказал одному из сопровождавших его бобров.
        Тот кивнул и нырнул в воду. Опять потянулись минуты ожидания. Слава богу, ждать пришлось недолго. Наконец, из воды показался отправленный вожаком бобр. В лапах он держал берестяной обруч. Вождь взял обруч из его лап и жестом подозвал меня к себе. Когда я подошел, он указал на валун.
        Я опустился на влажную поверхность камня, и бобр водрузил обруч мне на голову. К нам тут же подошли другие представители бобрового общества.
        Моё сознание внезапно помутилось, и я стал медленно погружаться в сверкающий водоворот. В моей голове появились чужие голоса, говорящие на разных языках. Они что-то говорили, о чём-то спорили, затем затянули песню на красивом языке, и я внезапно почувствовал уже знакомое мне ощущение счастья. Такое чувство у меня было во сне, когда я чувствовал присутствие Амэи.
        Я покачнулся, но не упал, поддерживаемый со всех стоящими вокруг бобрами. Седовласый бобр тем временем внимательно смотрел в мои глаза. Наконец он что-то в них разглядел, и снял с моей головы обруч.
        - Как ты сссебя чувсствуешь? - с легким присвистом спросил он.
        - Спасибо, довольно сносно, - ответил я вставая, опираясь на посох - Ой! Я понимаю твою речь!
        - Не мудрено. - улыбнулся бобр, и над ним загорелся егоник.
        «ВОЖДЬ БОБРОВ ТЕМНОЛЕСЬЯ, БОБР ЭССТ-ГЕРР, 35 УРОВЕНЬ»
        - Я вождь клана «Бобры Темнолессья», Райен Эсст-Герр. Мы - это бобры, насселяющие эту озерную долину. Кроме насс к нашему роду причисссляютссся вссе бобры, насселяющие Тёмный лесс, а также долины рек и озёр Тирит-Толл, название которого на общий язык переводитсся как Изначальный. Этот обруч в ссвоё время дала нам на ссохранение богиня Природы, для того чтобы мы могли лучше понимать другие народы насселяющие нашу землю. Это величайшая ценноссть нашего народа, которая из поколения в поколение хранитсся в нашем клане.
        - Значит, теперь я понимаю вас?
        - Не только насс, но и вссе народы, насселяющие наш мир, и не только разумных ссущесств, но и зверей тоже, правда их язык несколько примитивен и ссводится к выражению общедосступных желаний и инсстинктов.
        - Ссспасссибо…, - поддавшись обилию буквС, я, чуть было не сказал в ответ. Но вовремя спохватился и ответил:
        - Спасибо, это воистину царский подарок.
        - Не благодари насс. Это мы у тебя в неоплатном долгу. Ты сспасс моего внука от зубов ненассытной озерной хищницы, которая посселилась рядом ссс нашим домом и охотилассь на нас. Праматерь щук часто устраивала зассады, возле плотины поджидая неоссторожную молодёжь. За твой подвиг мы готовы выполнить одну твою просссьбу и впредь оказывать любую поссильную для насс помощь.
        - Меня зовут Риттер, великий вождь. Благодарю тебя, мне ничего от вас не надо, - я поклонился в знак уважения.
        И тут я почувствовал тревожный звон в своей голове. Жаба, вместе с хомяком забрались на колокольню и били набат в висящие там колокола. Точно, у меня же висит невыполненное задание на постройку дома.
        - Хотя у меня действительно есть одна просьба. Только в ваших силах наверное помочь мне.
        - Говори Риттер, если это в наших ссилах, мы поможем тебе.
        - Видишь ли, Эст-Герр, я не по своей воле попал в ваши края и скорее всего, задержусь тут, пока я не прокачаюсь и не подготовлюсь к дальнему путешествию. Жить мне негде, и мне нужен свой дом. А бобры слывут непревзойдёнными строителями.
        - Тебе не нравитссся Темнолесссье? - прищурившись с подозрением уставился на меня старый бобр.
        - Нет, нет, - протестующе махнул я рукой, - ваш край изумительно хорошо, и я бы с удовольствием остался здесь жить, но боюсь мне не дадут такой роскоши. Видишь ли, я отмечен особой судьбой. Мне предстоит сделать в этом мире много великих дел.
        Блин, эк куда меня занесло, но как же этому меховой шапке можно объяснить, что я не могу сидеть на одном месте.
        - Я понял тебя Риттер, ты говоришь о божественном вмешательстве в твою сссудьбу. Ты можешь до сссвоего ухода жить сс нами, в плотине под водой. Мы выделим для тебя ссамую большую уютную комнату и моя младшая дочь, нассстоящая крассавица, будет твоей женой.
        - Кхм…кхм… - поперхнулся я, - Это конечно для меня великая честь, но я вынужден отказаться от столь лестного для меня предложения. Мы люди, и привыкли жить в деревянных домах, которые строим на берегу рек и озер. К тому же мы твоей дочерью слишком разные, и не подходим друг другу. Я думаю, что твоя прекрасная дочь найдёт себе пару среди мужчин вашего племени.
        Я понимаю, что бобры, это тоже игровая разумная раса, но должен же быть предел всему экзотическому. Вот если бы человек и эльф, или там гном и человек, может быть даже орк и человек, это бы я понял, но бобр и человек…. Фигня какая-то.
        Но бобр даже не обиделся на мой отказ. Видно он было прямо предусмотрен игровым сценарием.
        - Ну что ж, - сказал бобр, помахивая из стороны в сторону кожистым хвостом, - в твоих словах ессть рациональное зерно. К тому же у моей дочери ессть молодой бобр, сс которым она всстречается. Она конечно рассстроитсся, но тут ничего не поделаешь. Где бы ты хотел построить ссебе дом?
        - Вон там, на том величественном холме, над озером, - я был рад смене темы разговора и указал на видневшийся вдалеке утёс.
        - Этот холм мы называем Рогорок-холлом. Внешне этот утёссс чем-то похож на насс.
        Я пригляделся и действительно нашёл определённое сходство между утёсом и стоящим напротив меня бобром.
        Отсюда утёс был похож на огромного спящего бобра.
        - По преданиям, наше племя живет в долине Безмолвного озера уже многие тыссячелетия. Род наш множилсся и процветал. Но на заре веков, в нашу долину, пришел молочный брат жрицы Тьмы, вечно голодный Зверь. Был он огромен, как эта сскала и сссвиреп как тыссяча щук. Щупальца его извивалисссь как огромные змеи, и было их воссемь. Придя к нам, он посставил перед нами ультиматум. Или вссе бобры отрекаютсся от богини Природы и начинают поклонятьсся Аларган жрице Тьмы, или на сследующее утро он всссех наших самок обесссчесстит а остальных бобров ссожрёт…. Битьсся сс ним мы не могли, ссилы были неравными. Зверь, всскормленный молоком матери Аларган, уничтожил бы всех насс. Осставалосссь только молить богов о помощи, либо покинуть долину и бежать, куда глаза глядят. Верховный жрец бобров вечером того дня вышел на берег озера и начал взывать к богине Природы, просся её о помощи. И она откликнулассь на его зов. По её велению из глубины Безмолвного озера поднялсся Рогорок, родоначальник всех бобров нашего мира. Был он так велик, сссловно гора, и резцы его ссверкали как огромные бивни. И на сследующее утро на
берегу озера, там, где сссейчасс стоит утёсс, произошла великая битва. Огромные великаны, ничуть не усступающие друг другу в размерах и ссиле, ссошлись в ссмертельной битве. Как говоритссся, тут произошёл полный mortalcombat.
        При этих словах бобра я чуть не грохнулся от смеха. Едва не заржав, я прикрыв лицо рукой, скрывая своё состояние.
        Спасло мою репутацию то, что в этот момент бобр, сделав величественный жест лапой, показывал на утёс. Все остальные бобры также смотрели туда, так что всё обошлось. Чего-чего, но слов о всемирно известном боевике из уст местного вождя я никак не ожидал.
        Бобр тем временем продолжал:
        - Три дня билиссь они, без перерыва на обед и отдых. И наконец, Рогорок победил. Тело Зверя он закинул на самую ссередину озера, а ссам израненный прилёг отдохнуть на берегу. Там он и усснул вечным ссном, и лежал там до тех пор пока не стал утёссом, который мы зовём сскалой Великого отца.
        - После того что ты мне рассказал Эст-Герр, мне как-то неудобно строить дом на утёсе, всё таки это был ваш предок. Может мне поискать для дома другое место?
        - А, ерунда, - отозвался бобр, махнув лапой - это сслучилось так давно, что память о той битве оссталасссь лишь в преданиях. Мы каждый день ходим через холм к ручью, и Великий Отец ни разу не разозлилсся из-за этого. Думаю, что и твоему дому он только обрадуетсся, вссё-таки ссоссед появитсся.
        - Ну, тогда ладно.
        - Завтра же и начнем сстройку. Я пришлю бригаду сстроителей. Высстроим тебе Риттер такой дом, всем на зависсть, чтобы и проссторный был, и уютный, и крепкий.
        - Благодарю тебя Эст-Герр. В свою очередь, случись что, обещаю вам свою помощь.
        На этом мы и расстались. Бобры нырнули в реку, а я вернулся на утёс.
        Глава 5 Мечты сбываются
        День подходил к концу, и чтобы напрасно не волновать оборудование капсулы я решил выйти в реал.
        В реальности было уже позднее утро.
        Квартира встретила меня затхлым воздухом и пылью. Поэтому, я не долго думая открыл настежь окна, и принялся за влажную уборку. Никогда не думал, что столько пыли можно собрать в совершенно пустой, запертой квартире.
        Убедившись что всё вокруг блестит от наведённой чистоты, я решил, не останавливаться и пригласить на ужин Марину, а для этого нужно было приготовить что-нибудь.
        Первым делом я позвонил девушке со своим предложением. Марина была на работе и с удовольствием приняла моё предложение с ужином.
        Получив добро, я отправился на кухню ревизовать холодильник.
        В холодильнике оказалось шаром покати. Долго катать это шар я не хотел, и, одевшись, побежал в ближайший супермаркет.
        Там мой зверинец разгулялся не на шутку.
        Звери гребли в корзину всё подряд, пришлось даже отправлять назад на полки некоторые продукты. В результате, я купил баночку морепродуктов, которые, по рассказам Марины, она очень любила, какие-то дорогие конфеты, фрукты, и самое главное - речную форель.
        Насчёт вина я подошёл к своему приятелю, работающему в этом магазине директором. Тот был в своём роде моим должником. В своё время я помог помириться с его любимой девушкой, и рассчитывал теперь на взаимную услугу. Услышав мою историю, тот понимающе кивнул головой, и полез в сейф. Оттуда он достал бутылку вина, протянул мне и улыбнувшись сказал:
        - Не благодари сейчас. Не забудь только оплатить на кассе.
        Когда я пришел домой, до прихода Марины оставалось не очень много времени.
        Я засучил рукава, и стал готовить форель.
        Рыбу почистил, посыпал пряностями, полил лимонным соком и отправил в духовку, предварительно выставив температуру на сто восемьдесят градусов. Виноград и груши я вымыл и выложил в красивое блюдо. Бутылку вина отправил охлаждаться на верхнюю полку холодильника.
        Закончив с продуктами, я принялся сервировать стол.
        Расставив на столе столовые приборы, тарелки и бокалы для вина, мне осталось дождаться только готовности форели. А пока у меня было несколько свободных минут, чтобы зайти в сеть и узнать новости.
        На форуме моя страничка стала довольно популярной.
        Эпическая битва с зайцем, обросла длинной бородой комментариев. Кто-то подбадривал меня, кто-то откровенно ржал, но на удивление злопыхателей не было. Видно на ЗБТ собрался понимающий и креативный народ. Читать комментарии было довольно весело. Моя белка тут же предложила выложить в сеть бой со щукой. Я, было, хотел заставить её притухнуть и больше не выходить со столь провокационным предложением, но передумал. А почему бы нет? Не откладывая в долгий ящик, я закинул на свою страничку новый свой ролик, со словами: - «Однажды лебедь, рак и щука…», и выключил ноутбук.
        Когда до готовности форели оставалось минут пять, в дверь ко мне позвонили.
        Взлохмаченный, с полотенцем на плече, я выскочил в коридор и открыл входную дверь. На пороге стояла моя прекрасная фея и улыбалась.
        Шагнув к ней, я подхватил девушку на руки и закружил. Марина прижалась ко мне и весело рассмеялась. Я занёс её в дом и, поставив на пол помогая снять куртку.
        После этого мы прошли на кухню, откуда шли вкусные запахи.
        - Ммм… запечённая форель, под лимончиком… объедение, - сказала девушка, рассматривая рыбу через стекло духового шкафа.
        - Сейчас будем пить вино, и вкушать яства, - улыбнулся я, - проголодалась небось после работы?
        - Да, ты знаешь, устала немного. Я ведь теперь больше не работаю администратором. У меня теперь в корпорации новая должность, новые обязанности и перспективы.
        - Оооо, поздравляю, и кем же моя принцесса работает?
        - Конкретно твоя принцесса сказать тебе не может, она подписала соглашение о неразглашении. Прошу тебя не обижаться, я даже отцу о новой должности не сказала.
        - Не волнуйся, милая, - я взял изящную кисть девушки в ладонь и поцеловал прохладные пальчики - я всё понимаю. Самое главное, чтобы эта работа тебе нравилась.
        - Ты не представляешь как там всё интересно. Я могу только сказать, что работаю с одним из главных игровых Искинов.
        - Вот это да! Это очень ответственно, но я уверен, что ты справишься.
        - Спасибо милый, - девушка нежно поцеловала меня, - когда же мы начнем есть эту замечательную рыбу?
        - Точно, рыба! - за разговором я и думать забыл о ней, - А вот прямо и сейчас начнем, устраивайся на диванчике, а я достану её из духовки. Кстати, там в холодильнике стоит бутылка вина, достань её.
        Марина изящной походкой подошла к холодильнику и достала оттуда бутылку итальянского вина.
        - «Брунеллоди Монтальчино», - прочитала этикетку девушка, - откуда у бедного пенсионера такое вино? Оно же стоит целое состояние.
        - Места такие знаю, - улыбнулся я, вспоминая, сколько оставил денег за него на кассе.
        Мой хомяк и жаба в истерике забились вспомнив сколько денег пришлось выложить на кассе супермаркета.
        Я отмахнулся, от бесполезного зоопарка и полез в духовку за главным блюдом.
        Некоторое время мы вкушали еду молча, наслаждаясь вином и непревзойдённой форелью.
        Наконец я поднял в руке бокал, и произнёс тост.
        - Милая, можно я скажу несколько слов? Само провидение послало меня в зимний вечер к вам в корпорацию, где я встретил тебя. Тот день останется навсегда со мной. Ты самое дорогое, что у меня только есть.
        - Спасибо Максим, - девушка подняла бокал с виной, - мне это очень приятно слышать. Когда я увидела тебя, я вдруг почувствовала, что в жизни я бы хотела встретить именно такого мужчину. Такого уверенного в себе, чем-то похожего на моего отца. А когда я провела с тобой время, я поняла, что мне нужен только ты. Каждая минута, проведённая рядом с тобой, наполняет меня теплом и радостью. Радостью оттого, что я чувствую себя нужной и любимой.
        Марина взяла мою ладонь и поднесла к своей щеке. Я нежно погладил её бархатную кожу. Мы поцеловались, потом ещё и ещё раз.
        А потом мы ели, пили и разговаривали.
        Я в шутливой манере рассказал ей о своей битве со щукой и Марина заразительно смеялась. Потом вдруг перестала смеяться и сказала, что мы с ней в игре обязательно встретимся, а сейчас для меня у неё есть подарок.
        Для вручения подарка Марина взяла меня за руку и повела в спальню, где усадила на кровать, а сама стала снимать с себя одежду. Оставшись в красивом ажурном нижнем белье, она принялась раздевать меня, на что я только спросил её:
        - Ты уверена котёнок? Мы ведь….
        - Это неважно любимый, я это хочу, - прервала меня она.
        Я нежно её поцеловал, и уложил на кровать….
        Ушла Марина только под утро. Слава богу, кровать у меня не скрипит.
        Проводив девушку до такси, я поднялся к себе. Эмоции у меня били через край. Наконец, у меня появилась девушка, которая любит меня, которую люблю я. Мы счастливы и, чтобы ни случилось, будем вместе. Об этом мы шептали друг другу ночью, в перерывах между близостью.
        У меня было отличное настроение. Перед тем как зайти в игру, я заглянул на форум ЗБТ.
        Комментарии к моему видео перевалили уже за сотню, похоже, половину из участников ЗБТ, заинтересовали мои похождения. Почти треть из них, содержали одобрение и желание смотреть новые видео от меня. Некоторые спрашивали, где находится такая интересная локация, на что я отписал, что наверняка их локи ничуть не хуже, и что в них тоже можно найти много чего интересного.
        Кроме моего видео в топе был ролик некоего Адмирала, в котором тот, посреди ледяной пустыни, убегал от тысячи разъярённых леммингов. Спасаясь от них, он заскочил в чернеющую в ледяной скале нору. Лемминги почему-то в пещеру за ним не пошли, только сидели у входа и грозно матерились, посвистывая и пришептывая. От леммингов Адмирал спасся, а вот от разъярённого медведя, которому в темноте случайно наступил на лапу, уйти ему не удалось. Тот догнал его уже на свежем воздухе, хотя удирая от медведя, Адмирал обогнал разбегающихся во все стороны леммингов.
        Ещё одним по количеству просмотров роликов было видео уже знакомой мне Разведённой Мальвинки. Ролик назывался «Что такое не везёт, и как с ним бороться». В нём девушка появилась в игре на тропическом болоте, среди плавающих островков, буйно заросших кустарником и травой.
        Забравшись на самый большой из островов, она решила, так же как и я, построить себе жилище и стала присматриваться к дрейфующим по воде брёвнам. Непредсказуемое течение носило в воде брёвна то туда, то сюда. Наконец девушка выбрала одно из них и решила вытащить на берег. Ухватив его за тонкий конец, она с огромным трудом потащила его на берег.
        Бревно такого издевательства не потерпело, и, извернувшись с внушительным всплеском, попыталось укусить обидчицу. Мальвинка с ужасом успела отпрянуть от щелкнувших перед её хорошеньким носиком огромных челюстей.
        Второй раз девушке не повезло, когда отступая, она зацепилась ногой за пучок травы, и упала на пятую точку, высоко задрав вверх ноги, явив миру белоснежные кружева нижнего белья.
        Бревно оказалось аллигатором, который в свою очередь не прочь был перекусить прелестями девушки. Причем все прелести Мальвинки со стороны были очень даже хорошо видны, так как одета она была в довольно фривольное полупрозрачное фиолетовое платье, купленное за реальные деньги в игровом магазине.
        И быть ей съеденной в этот день, если бы остров, на котором находилась злополучная Мальвинка, не оказался спиной ещё более свирепого водяного хищника, отдалённо похожего на огромного ихтиозавра. Расправа со вторженцем была жестокой и кровавой.
        За время схватки девушка успела подняться на ноги и прыгнуть в воду, надеясь отплыть подальше.
        Наконец, выбравшись на ещё один, уже настоящий, остров и убедившись, что тот не имеет ни клыков, ни когтей, она спряталась в самой гуще зарослей.
        Так что мои ролики по драматизму далеко уступали другим, но я так думаю что с моей «везучестью» они скоро их догонят и перегонят.
        Кстати, глядя на игроков, отписывающихся на форуме, я заметил, что некоторые из них уже взяли десятый уровень. Мой шестой уровень на их фоне смотрелся как-то бледно. Надо было с этим что-то делать.
        Просмотрев форум, я решил зайти в игру, но перед этим позвонить Марине, узнать, как она добралась до дома.
        Девушка на звонок тут же ответила, и я услышал в трубке её голос.
        - Я, добралась хорошо, сейчас буду отдыхать, а то кое-кто лохматый и ненасытный не давал мне спать всю ночь.
        Я тут же возмутился, но быстро простил её, услышав, что этот кое-кто, для неё самый близкий, родной и любимый человечек. В ответ я пожелал ей приятного сна, поцеловал в трубку и нажал отбой.
        В реале у меня всё было хорошо, но сейчас меня ждало строительство в игре, меня ждал мой дом.
        Глава 6 Лесной Страж
        Зайдя в игру, я обнаружил себя лежащим на сером покрывале из толстой дерюги, с подушкой под головой набитой сухими травами. Неподалёку от меня спала молодая бобриха.
        - Бля…ха, муха! Что за подстава! - воскликнул ошарашенно я, вскакивая с покрывала. - Ты кто?!!
        Бобриха испуганно вскочила на лапы, присела, попытавшись сделать реверанс и сказала.
        - Простите многоуважаемый Риттер, я младшая дочь Райена Эст-Герра, Эстер. Отец отправил меня к вам, помочь по хозяйству.
        - А что ты Эстер делала в моей постели? У нас с тобой что-нибудь было? - нахмурил я брови.
        Бобриха в смущении закрыла мордочку лапками и сказала:
        - Ну что вы, как можно…. У меня жених есть. Да и не бобр вы.
        - Точно не бобр. Уф…. - с облегчением вздохнул я, - Хорошо, что ничего не было, а то твой бы отец нас за это просто убил.
        Тут я слегка слукавил, ну не говорить же ей, что Эст-Герр сам предлагал мне свою дочь в качестве жены.
        Но я ещё больше был ошарашен её ответом.
        - Но мужчина вы видный…. Жаль, что не бобр….
        Я чуть не упал обратно на покрывало. Но испугался, что Эстер неправильно меня поймёт.
        - Ладно Эстер…. - и, чтобы перевести разговор в другое русло, спросил - Ты с какого времени тут?
        - Со вчерашнего дня. Как вы вечером вернулись на холм, так и я за вами пришла.
        - Хм…, а ночевала ты где? Хотя, что это я спрашиваю.
        - Рядом с вами ночевала. Покрывало то одно.
        - Вижу что одно. Так точно ничего не было?
        - Нет, конечно.
        - Ну, тогда хорошо.
        - Вам ничего не нужно?
        - Спасибо милая ммм…. девушка, нет, мне ничего не надо.
        - Ну, тогда я побегу? А то отец сказал, что мне нужно к обеду собрать побегов ивняка. Да и к моему парню надо заскочить, его как раз назначили в бригаду, которая будет строить вам дом.
        - Беги, и отцу передавай от меня большой привет.
        Бобриха, подняв хвост, унеслась вниз по склону, а я встал и решил пойти искупаться. Что-то мне резко захотелось охладиться несмотря на прохладное утро.
        Спустившись по тропинке к воде, я стащил с себя одежду, благо на мне остались хлопковые трусы и, зайдя по пояс в озеро, нырнул. Но уже через мгновение я выскочил на поверхность, как пробка - вода в озере была ледяная.
        Мне сразу вспомнились слова Лешего, о родниках, бьющих со дна озера. Постепенно мои мышцы разогрелись и, плавая, я получал удовольствие. Мне ещё долго не хотелось выходить на берег.
        Когда наплававшись, я выбрался из озера, возле моей одежды стояли два бобра.
        Я вежливо им поклонился и сел рядом на камень.
        - Доброе утро, уважаемый Риттер. Наша бригада прибыла в ваше распоряжение. Какие будут ваши пожелания насчет дома, что бы вы хотели видеть в нём? - вежливо сказал один из них.
        - Приветствую вас многоуважаемые бобры, слава о вашем мастерстве далеко простёрлась за пределами Темнолесья, - подлил в разговор я каплю лести, - Мне бы хотелось жить в таком доме, который был бы не только уютным, но и крепким. В доме, который удобно было бы оборонять. В нём должны быть гостиная, кухня, две спальни. Одна моя большая, а вторая гостевая поменьше. Кабинет, лаборатория, небольшая башня с бойницами, туалет. На дворе должны быть хозяйские постройки - сарай, конюшня, душ и да….
        Тут я вспомнил грозивший мне кулаком небесного владыку.
        - Справа от дома постройте небольшой храм с залом, в котором можно было бы установить статуи богов. Мы ведь должны заручиться поддержкой богов?
        Бобры, при этих словах дружно закивали. Почитание богов в игре было организовано на высшем уровне.
        - Весь участок нужно обнести крепкой деревянной стеной. Как говорится, мой дом - моя крепость. Но для друзей и гостей он будет открыт всегда. К дому нужно пристроить открытую веранду, это такое помещение без стен, но с крышей от дождя, под которой можно будет расставить садовую мебель, ну там шезлонги, столики.
        При слове шезлонги бобры недоуменно переглянулись.
        - Шезлонг это такая лежанка, из тонких брусьев.
        Бобры дружно закивали головами в знак того, что поняли меня.
        - На веранде надо сделать стойку для дров. Я хочу поставить там мангал - каменный очаг с железной решёткой, для жарки мяса. Ну а в доме необходима мебель - кровати там, стулья, столы, лавки. Деревья для дома можно взять вверх по ручью, не надо портить окрестную природу видом пеньков. И ещё топляк не надо использовать для мебели и стен, ну вы сами это понимаете.
        Бобры, с каждым моим запросом, всё более синхронно кивали головами, и я вдруг подумал, что они погрузились в транс, и воспринимают мои слова просто как фон. Но оказалось, что это было не так. Как только я замолчал, один из бобров сказал:
        - Мы поняли твоё желание Риттер, и постараемся выполнить их в точности. Теперь мы должны идти работать.
        ВАША РЕПУТАЦИЯ С БОБРОВЫМ КЛАНОМ «БОБРЫ ТЕМНОЛЕСЬЯ» УХУДШИЛАСЬ НА -2,
        ТЕКУЩАЯ РЕПУТАЦИЯ 8 УВАЖЕНИЕ
        ВАША ЖАДНОСТЬ НЕ ИМЕЕТ ГРАНИЦ, РАБОТАЙТЕ НАД СОБОЙ.
        Ну, надо же, а я-то думал, что всё у меня всегда будет хорошо. Но я-то должен подумать о своём комфортном существовании в игре. А репутацию с кланом я подниму, в этом я нисколько не сомневался.
        К этому времени тело моё обсохло, и я смог натянуть на себя одежду.
        - Идите, а я поброжу по окрестному лесу.
        Бобры, смешно переваливаясь, утопали вверх по тропе, а я решил сделать себе оружие для охоты. Выбор мой остановился на копье. Для древка мне подходил мой посох, а для наконечника сгодился нож, осталось найти, как прикрепить клинок к древку.
        Когда я поднялся наверх, там я не увидел никого.
        Но бобры уже приступили к работе - по всему периметру холма, была выкопана траншея. Получился правильный прямоугольник, со сторонами пятьдесят на сто метров. Глубина траншеи составляла полметра.
        Это была разметка моей будущей усадьбы. Неплохо так бобры потрудились.
        Надо сказать, меня поразила площадь участка усадьбы. Я начал прикидывать в уме. Так пятьдесят на сто метров помножить, получается…получается, пять квадратных километров! Нос другой стороны участок занимал всего лишь треть от площади самого утёса.
        От участка до опушки леса я дошел минут за десять.
        Солнце пока не поднялось высоко, и припекало не слишком сильно. А когда я вошел под сень вековых сосен, стало вообще приятно - лесная прохлада со всех сторон окружила меня.
        Пока шел лесным полянам, поднял навык ТРАВНИЧЕСТВО НА +1. Судя по выскакивающим системным сообщениям, мне под ноги попадалась черника и лесная земляника. С поднятием Травничества я стал чётко различать в изумрудной траве тёмно-синие и алые капельки ягод.
        За то время как я шёл по лесу я смог набрать приличную кучку ягод. Хорошо, что однотипные ягоды помещались в одну ячейку сумки.
        Но тут я увидел ещё и заросли дикой малины.
        Надо сказать, что я с детства обожаю малину. У бабушки на даче росло несколько кустов этой ягоды, и я постоянно пропадал в малиннике. Если меня не было видно, бабушка знала, где меня искать.
        Но сейчас моё желание подверглось серьёзному испытанию.
        Когда я вплотную подошёл к зарослям малины, кусты вдруг зашевелились, и на поляну вылез огромный зверь в чёрной косматой шкуре.
        Это был сам Лесной Хозяин, медведь, который оказался совсем не таким, каким мы привыкли видеть добродушного косолапого мишку в детских книжках.
        Передо мной находилось настоящее чудовище. Стоящий на задних лапах медведь, возвышался надо мной метра на два. У него была огромная голова с горящими синим огнём глазами и шкура с отливающей металлом шерстью.
        Над медведем горела надпись с золотой короной.
        «ПАТРИАРХ МЕДВЕДЕЙ, ЛЕСНОЙ ХОЗЯИН, 60 УРОВЕНЬ ?».
        Одной лапой, с когтями, превышавшими размером лезвие висевшего на моём поясе ножа, косолапый держал куст, а другой, как граблями просеивал его ветки в поисках спелых ягод.
        Мне как-то сразу поплохело, и я резко расхотел малины.
        Осторожно, стараясь не производить лишнего шума, я сделал два шага назад и замер. Потом сделал назад ещё пару шагов и ещё. Огромный медведь, полный первобытной звериной мощи, не обращал на меня никакого внимания. А потом, когда я уже выбрался в безопасную зону, я развернулся и побежал.
        Остановился я только тогда, когда малинник остался далеко позади. Тяжело дыша, я остановился у группы из нескольких деревьев.
        И тут в пяти шагах от себя я увидел возвышающееся надо мной огромное дерево. Кажется, в моём мире оно называется секвойя.
        Мощный ствол секвойи, диаметром, на мой взгляд, метров пятьдесят, пробивал кроны близрастущих деревьев и устремлялся вверх на многие десятки, а возможно и сотни метров теряясь в облаках.
        Трудно представить, сколько понадобилось бы людей, обхватить этот лесной великан.
        Но сейчас жизнь лесного гиганта угасала - огромный вьюн, словно стальной канат, сжимал его ствол смертельной хваткой.
        Вьюн-то как раз мне был и нужен. Растение-паразит напоминало морской канат изумрудного цвета, достигавший у самой земли толщины в тридцать сантиметров. Зелёные побеги вьюна, украшенные синими цветами, почти сплошь укрывали собой ствол лесного гиганта, сжимая его в объятиях и не давая ему дышать.
        Мне вдруг стало жаль лесного великана, и я решил ему помочь.
        Сняв с пояса нож, я подошёл к секвойе. Ласково погладив шершавый бок ствола, я сказал:
        - Потерпи немного красавица, сейчас я тебя освобожу.
        ВАМ ПРЕДЛАГАЕТСЯ СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ «СПАСТИ СЕРДЦЕ ЛЕСА».
        НАГРАДА ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ ЗАДАНИЯ
        + 10 К ОТНОШЕНИЮ С ТЕМНОЛЕСЬЕМ
        + 1 К ОТНОШЕНИЮ С БОГИНЕЙ ПРИРОДЫ И ВЕСНЫ АМЭЕЙ
        + 100 ЕД. ОПЫТА
        ШТРАФА ЗА НЕВЫПОЛНЕНИЕ ЗАДАНИЯ НЕТ.
        ПРИНЯТЬ ЗАДАНИЕ: ДА / НЕТ
        Прочитав задание, я понял, что могу, как принять задание, так и просто пройти мимо, никто меня за это не накажет. Но отступать было не в моих правилах.
        Но сказать - это одно, а другое дело, выполнить.
        Я подсунул лезвие ножа под главный стебель вьюна и стал резать его. Резать пришлось долго. Ну, очень долго и с очень большим трудом. Задеревеневший стебель растения практически не поддавался резанию. За два часа работы я смог углубиться в него лишь на два сантиметра.
        Поняв тщетность этого способа, я взял нож на манер мачете и стал просто рубить им по стеблю вьюна. Наконец, примерно часа через четыре работы, когда полоса Выносливости ухнула в жёлтый сектор, я смог добиться своего - стебель растения был перерублен.
        Я только успел перевести дух и вытереть пот со лба, когда сверху послышался быстро нарастающий шум. Я поднял голову и бросился бежать. Оказалось, это рухнул вниз лишившийся связи с корнями, вьюн. От падения растения-паразита раздался грохот, как от крушения Boeing-737. В воздух взвились стаи лесных птиц со всей округи.
        Землю тряхануло так, что я не удержался на ногах и ударился о ствол ели, теряя очки жизни.
        Поднявшись на ноги, я посмотрел на результат своей работы, и вдруг мне показалось, что секвойя, лишившись нескольких тонн лишнего веса, распрямилась и испустила вздох облегчения.
        Когда я подошел к стволу дерева-великана, нижняя ветвь растения опустилась и ласково приобняла меня.
        Чёрт возьми, хоть это была всего лишь игра, но мне было чертовски приятно от такого проявления чувств ИИ.
        ВЫ ВЫПОЛНИЛИ СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ «СПАСТИ СЕРДЦЕ ЛЕСА»
        УЛУЧШЕНА РЕПУТАЦИЯ С ТЕМНОЛЕСЬЕМ НА +10,
        + 1 К ОТНОШЕНИЮ С БОГИНЕЙ ПРИРОДЫ И ВЕСНЫ АМЭЕЙ
        ПОЛУЧЕНО 100 ЕД. ОПЫТА
        ВАМИ ПОЛУЧЕН СЕДЬМОЙ УРОВЕНЬ
        ВАМИ ПОЛУЧЕН ВОСЬМОЙ УРОВЕНЬ
        ВАМИ ПОЛУЧЕН ДЕВЯТЫЙ УРОВЕНЬ
        БОГИНЯ ПРИРОДЫ ДРУЖЕСКИ СМОТРИТ НА ВАС
        ОТНОШЕНИЕ С БОГИНЕЙ ПРИРОДЫ + 2 - появилось сообщение.
        Хорошо, что хоть кому-то я небезразличен тут. При встрече надо будет обязательно пожать её мужественную руку в знак признательности. Во-всяком случае, если подниму с ней репутацию до уровня Дружбы, у меня есть шанс получить эпические квесты.
        Я представил про себя хрупкую фигурку богини, с мускулистыми руками и меня невольно пробило на смешок.
        Чтобы максимально поднять уровень репутации с богиней Природы я решил оттащить подальше от секвойи канаты вьюна-паразита, чтобы тот не смог пустить корни и вновь вредить секвойи.
        Неподалёку находилась открытая жарким солнечным лучам лесная поляна, как раз подходящая для моей цели. Весь вьюн я сразу оттащить не мог, слишком он был тяжёлый, поэтому решил сделать это по частям.
        Взяв в руки стебель, сколько позволял вес растения, заплетаясь ногами в траве, я с трудом вытащил его малую часть на середину поляны. Я сбился со счета, сколько было таких ходок у меня, но точно больше двадцати. Я даже смог поднять СИЛУ НА +2 за это время.
        На поляне я изрубил вьюн на множество частей и оставил высыхать под жарким полуденным солнцем.
        После этого я отрезал для будущего копья несколько кусков тонких побегов вьюна. Решив не откладывать дело в долгий ящик, я принялся мастерить себе оружие. Для начала я обстругал посох ножом. Теперь древко стало удобнее лежать в руках. Сам нож, я прикрепил тонкими побегами вьюна к одному из концов древка, и теперь я держал в руках настоящее копьё. Система не осталась безответна.
        ВНИМАНИЕ!
        ВАШИ УСИЛИЯ УВЕНЧАЛИСЬ УСПЕХОМ.
        ВАМИ ИЗГОТОВЛЕНО ПРОСТОЕ КОПЬЁ.
        ПРОСТОЕ КОПЬЁ, ИЗГОТОВЛЕННОЕ УЧЕНИКОМ
        ПРОЧНОСТЬ 10/10.
        ДВУРУЧНОЕ ОРУЖИЕ, ТИП УРОНА КОЛЮЩИЙ, УРОН 7-10
        ВАМИ ОТКРЫТА ПРОФЕССИЯ - ОРУЖЕЙНИК
        ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ - 1/10.
        ПРИНЯТЬ / ОТКЛОНИТЬ
        Профессия была очень нужная, и её однозначно надо было принять. Теперь я мог мастерить более стоящие вещи. Подтвердив, и гордо держа в руках своё первое настоящее копьё, я направился назад, к секвойе.
        Нужно было доделать дело до конца - собрать и отнести остатки побегов паразита на поляну, а уже после этого идти к ручью.
        Когда я только попал в игру, и направлялся вдоль ручья к озеру, в одном месте я видел заросли молодой ивы, а на озере, в месте впадения ручья цветущую водяную лилию. Этими растениями я хотел угостить бобров-строителей.
        Когда я подошёл к лесному гиганту, между ветвей дерева гулял ветер, овевая качающиеся ветви.
        Остановившись у древа, я погладил его кору и принялся собирать у его подножия оставшиеся побеги вьюна.
        Вот только закончить мне работу не дали. Когда я в очередной раз склонился над стеблями растения, кто-то меня толкнул в спину. Я повернул голову и чуть не упал от того, что увидел за своей спиной.
        За моей спиной стоял давешний любитель малины. Увидеть его рядом было для меня шоком. Вблизи медведь был просто огромен. Думаю, в длину он достигал метров семь, а в холке был выше четырёх.
        Меня поразило, как бесшумно он смог подобраться ко мне. Весил мишка явно не одну тонну, но под его лапами не хрустнула ни одна ветка.
        Медведь стоял на месте спокойно, не проявляя агрессии, чуть раскачивая головой из стороны в сторону.
        Бежать от него я не стал, не понятно как поведёт себя при этом зверь, да и бесполезно это было. Может ведь догнать и прихлопнуть одной лапой, а умирать, как говорится мне «рановато, есть у нас ещё дома дела».
        Внезапно я почувствовал ещё один толчок в спину, который отправил меня прямиком под ноги к медведю. Пролетев над землёй метра два, я упал. Когда же я поднялся на ноги, моя голова оказалась рядом с головой медведя, который склонив голову в упор рассматривал меня огромными карими глазами.
        Кто? Кто мог сделать такую подлянку?
        Повернув голову, я не увидел сзади никого, лишь только краем глаза заметил взметнувшуюся ввысь ветку секвойи.
        Вот она, какая благодарность деревянная. Вместо награды за спасение меня отправили в пасть лесному чудищу. Вот погоди, доберусь до бобров, скажу, чтобы сделали из тебя лестницу в моей башне.
        И тут я заметил, что медведь как бы и не собирается вовсе есть меня. Более того, он как-то ненавязчиво пытается засунуть свой влажный нос в мою полурасстёгнутую сумку.
        Ишь, чего удумал, или вернее учуял. В сумке-то у меня находились лесные ягоды, собранные по пути сюда. Их запах и привлек косолапого лакомку.
        Ну ладно, с меня не убудет. Надо будет, я ещё наберу. Благо лес большой.
        Я сунул руку в сумку и выгреб оттуда горсть черники. Мишка в ожидании лакомства приоткрыл пасть, в которую с легкостью могла въехать небольшая малолитражка, и стал терпеливо ждать.
        Усмехнувшись, я аккуратно просунул руку между огромного частокола его зубов и положил на влажный язык лесную вкуснятину. Затем также аккуратно вытащил руку обратно.
        Мишка проглотил горсть ягод, и от блаженства закатил глаза. Потом просительно посмотрел на меня ещё.
        Я рассмеялся.
        - Ну что мне с тобой делать, Винни-Пух, ты эдакий. Ладно уж, бери всё, что у меня есть.
        Я раскрыл сумку, и высыпал все до самой последней ягоды, в открытую пасть зверя.
        И тут я выиграл джек-пот - мне по-настоящему повезло.
        ЖЕЛАЕТЕ ПРИРУЧИТЬ ПИТОМЦА?
        ДА / НЕТ
        Офигеть!!! Вот это повезло, так повезло!
        Мишка терпеливо ждал моего решения.
        Конечно - Да!
        ПРИСВОИТЬ ИМЯ ПИТОМЦУ
        ПРИСВОЕННОЕ ИМЯ ИЗМЕНИТЬ БУДЕТ НЕ ВОЗМОЖНО
        Медведь нетерпеливо рыкнул, как бы поторапливая меня, и потерся об меня своей головой. От такого проявления ласки я чуть не свалился с ног.
        - Ну и как мне тебя назвать, топтыгин? Может Косолапым?
        Мишка посмотрел на свои лапы и отрицательно замотал головой из стороны в сторону.
        - Не нравится, смотри-ка. Может, будешь Винни-Пухом?
        Теперь медведь ещё энергичнее замотал головой, только уже одобрительно.
        - Хорошо, будешь у меня Винни-Пухом.
        ПИТОМЦУ ПРИСВОЕНО ИМЯ ВИННИ-ПУХ
        ИЗМЕНИТЬ НЕ ВОЗМОЖНО
        Я потрепал медведя за ухом, и он в благодарность лизнул меня в нос. Ну как в нос, метил то он в нос, но медвежий язык полностью облизал всё моё лицо. Но тут ничего не поделаешь, не сердиться же мне за это.
        - А везти меня ты можешь?
        Медведь припал на передние лапы, и я, цепляясь за жёсткую шерсть, взобрался к нему на спину. Чтобы удержаться на широкой спине мне пришлось ухватиться за растущую на шее медведя гриву.
        Тронув ногами бока медведя, я заставил его сделать несколько шагов. Отличная управляемость, но всё же надо будет сделать для него седло и сбрую. Потянув левой рукой за гриву, я развернул своё транспортное средство медвежьей мордой к секвойе.
        - Ну, спасибо лесная хозяйка за твой подарок, - я поклонился, насколько мне позволяло положение медвежьего наездника, - не понял я тебя сначала, прости. Клянусь и впредь приносить лесу только добро и быть ему опорой и защитой!
        Эти слова оказались роковыми для моей игровой судьбы. Возможно, и ничего бы не случилось, если бы я просто поблагодарил секвойю за пета. Но никто из нас не знает, когда и к какой судьбе могут привести его неосторожно сказанные слова. Моя клятва была услышана и принята.
        Мгновение ничего не происходило, и вдруг посреди ясного дня грянул гром. Деревья, не только секвойя, но и все кругом заходили ходуном.
        Ствол секвойи вдруг со скрипом раздался в стороны, открывая тёмную щель, из которой вышла девушка необычайной красоты. У неё была кожа нежно-салатового цвета и венок из больших ярких цветов на голове.
        Ласково улыбнувшись, она поблагодарила меня за освобождение дерева.
        - Меня зовут Сиринга, я Верховная Жрица богини Природы Амэи. Благодарю тебя чужестранец за освобождение верховного древа Темнолесья от растения-паразита. Много зла причинило оно ему.
        Жрица поклонилась мне в пояс.
        - Я слышала твою клятву, и принимаю её. Желаешь ли ты стать Лесным Стражем, защитником Темнолесья?
        И тут я вновь необдуманно принял решение. Надо же, погеройствовать мне захотелось, предстать пред игроками защитником слабых и угнетённых. Знал бы я, чем это для меня обернётся.
        «Отступать некуда, - подумал я тогда, - Как говорится, сказал А, говори и Б. Но и быть Лесным Стражем, это наверное, круто».
        Я подтвердил приглашение.
        И тут на меня посыпался ворох глобальных системных сообщений.
        СЛОВА ВАШЕЙ КЛЯТВЫ БЫЛИ УСЛЫШАНЫ И ПРИНЯТЫ!
        У ТЕМНОЛЕСЬЯ ПОЯВИЛСЯ НОВЫЙ ЛЕСНОЙ СТРАЖ!
        ВСЕ ВАШИ ОСНОВНЫЕ ПОКАЗАТЕЛИ УВЕЛИЧЕНЫ НА + 10
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ УМЕНИЕ «ТЕРНОВЫЙ КУСТ»
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ УМЕНИЕ «ПРИЗЫВ ЛЕСНОЙ СТРАЖИ»
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ УМЕНИЕ «ОРЛИНЫЙ ВЗОР»
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ УМЕНИЕ «ПОМОЩЬ БОГИНИ ПРИРОДЫ И ВЕСНЫ»
        ПОЛУЧЕНО 250 ЕД. ОПЫТА
        ВНИМАНИЕ, ВАМИ ПОЛУЧЕН ДЕСЯТЫЙ УРОВЕНЬ
        ВНИМАНИЕ ВАМИ ПОЛУЧЕН ОДИННАДЦАТЫЙ УРОВЕНЬ
        ВНИМАНИЕ ВАМИ ПОЛУЧЕН ДВЕНАДЦАТЫЙ УРОВЕНЬ
        ВЫ МОЖЕТ ВЫБРАТЬ ОДНУ ИЗ ПРЕДЛАГАЕМЫХ ПРОФЕССИЙ - ДРОВОСЕК, КУЗНЕЦ, КАМЕНЩИК.
        Я выбрал каменщика. Мне ещё надо было в моем доме сложить печь и мангал, а в перспективе если моё пребывание тут задержится, то можно и весь дом одеть в камень.
        Дриада нежно посмотрела на меня, и отступила в ствол дерева, который тут же за ней сомкнулся.
        Это произошло так быстро, что я даже не успел взять у неё номер телефона и поинтересоваться, что она делает сегодня вечером.
        ОТНОШЕНИЕ С БОГИНЕЙ ПРИРОДЫ + 3
        БОГИНЯ ПРИРОДЫ С УВАЖЕНИЕМ СМОТРИТ НА ВАС
        Вот, черт побери, что же я такое делаю.
        Мне нужно поскорее валить отсюда, искать людей, а я сам делаю всё, чтобы застрянуть в этом глухом медвежьем углу. Думаю, как бы построить здесь уютный каменный дом. И мне это реально нравится. Но при этом мне кажется, я что-то упустил.
        Лесной Страж ё-моё… двенадцатый уровень… А-ха-ха-ха….Чтобы мне соответствовать званию нужен кач, нужны мобы.
        Я подошел к секвойе и вежливо постучал по стволу. Никто мне не ответил, чего и следовало было ожидать.
        Ладно, раз не удалось познакомиться с дриадой поближе, надо было сделать то, что я планировал на сегодня.
        Я развернул Винни-Пуха по направлению к ручью и тронул ногами бока зверя. Мощные мускулы подо мной пришли в движение, и я помчался, вернее, поплыл по лесу. Медведь двигался так плавно, что мне казалось, будто сижу я не на спине дикого зверя, а в роскошном кожаном кресле лимузина.
        Тот путь, который я проделал за первый день, добираясь до озера, мы проехали всего за двадцать минут. Думаю, если бы мы ехали по равнине, скорость медведя была бы существенно выше.
        Винни-Пух, как БТР, вторгся в ручей, поднимая тучи брызг. Шарахаясь от него на берег выбросились три рыбины с виду напоминавшие лосося. Мишка вопрошающе посмотрел на меня, и я кивнул головой в знак согласия.
        Ссадив меня на берег, медведь схватил лапами свою добычу и уселся неподалёку в кустах. Через минуту оттуда донёсся лишь довольное рычание и хруст рыбьих костей на зубах мишки.
        Предоставив мишке время пообедать, я направился вверх по течению ручья, вспоминая, где бы я мог видеть заросли ивняка.
        На знакомую заводь я наткнулся метров через сто. Весь берег тут зарос молодыми побегами ивы. Пригибая ветки к земле, я стал их ломать, но получалось это у меня плохо. Они вырывались из рук, не желали ломаться, и мне приходилось снова и снова ловить качающиеся непослушные прутья. Сказывалась нехватка силы и ловкости.
        Надо было, распределить свои очки развития в соответствии со своим уровнем. Итак, на двенадцатый уровень я имел шестьдесят свободных очков развития, двадцать из них я кинул в силу, двадцать в ловкость, еще пятнадцать забросил в выносливость, по одному добавил в мудрость и привлекательность, и три кинул в удачу.
        Я повёл плечами и вдруг ощутил в руках прилив сил. Мимо меня как раз скакала лягушка восьмого уровня.
        Со словами: «Отведай-ка силушки богатырской», я пнул несчастное земноводное. Та, возмущённо квакая, взмыла в воздух и, перелетев, как ракета земля-земля, через протекающий мимо поток воды, упала в кустах на другой стороне ручья.
        - Низко пошла, видать к дождю, - прокомментировал полёт лягушки я, - Жаль…. Жаль, что не лягушка-царевна, а то бы поцеловал.
        Кстати показатели атаки у меня составили 38,965, а обороны 35,965, что для моего уровня было очень даже неплохо. Теперь можно было приниматься и за ивняк.
        Засучив рукава, я вломился в непослушные кусты, и начал ломать тонкие лозы направо и налево. Ветки гнулись, но деваться уже никуда не могли. Нарвал я их целую охапку.
        Стянув ивняк между собой гибким ивовым прутом, я забросил охапку на транспортное средство в лице довольного Винни-Пуха.
        Глядя на его блаженные глаза, я вдруг понял, что мишке для полного счастья в жизни не хватало только встречи со мной, ну и трёх больших рыбин. И вот теперь огромный медведь был по-настоящему счастлив.
        Так, угощение для бобров было готово, оставалось только добыть мне водяную лилию.
        Кстати о бобрах. Мимо меня по ручью, то и дело проплывали бревна, направляемые озёрными трудягами к месту строительства.
        Работали бобры с размахом, поток проносящихся мимо меня брёвен не стихал долго. Конечно, через пару дней, главный Искин игры, засадит появившиеся просеки новыми деревьями-исполинами. Но всё равно, мне было жаль эти деревья. Утешало лишь одно, всё это было для благого дела, всё это делалось для того, чтобы я мог сладко спать в своей собственной двуспальной кровати и по вечерам сидеть в шезлонге на берегу озера с удочкой в руках, наслаждаясь закатом.
        Наконец мы с мишкой готовы были отправиться к Безмолвному озеру. Медведь выразил желание плыть по ручью - наверное, свежи были у него воспоминания о трех съеденных вкусных рыбинах, или же ему их показалось мало.
        Он забрался в воду и прорычал мне что-то типа: «Давай, пошли…» и показал мне весомый аргумент в пользу своего предложения - резким взмахом косматый БТР выбросил к моим ногам огромную рыбину, чуть ли не вдвое превосходившую по размерам предыдущий улов.
        Но подкуп не удался. Так как прошло уже довольно много времени с начала нашего лесного путешествия, и не за горами был уже вечер, то я не согласился с ним.
        Пришлось Винни-Пуху выбираться на берег. С досады, от того что его затея не удалась, он близко подошел ко мне, и отряхнулся. Волна водных брызг накрыла меня, и я оказался мокрым с ног до головы.
        Я подошел к нему и, глядя прямо в его честные карие глаза, ещё не замутнённые пороком цивилизации, сказал:
        - Слушай, Винни, я считаю тебя своим другом, но вместе с тем я твой хозяин, твой босс. Хочешь этого или нет, но ты должен мне подчиняться. Я главный среди нас, я Лесной Страж, а ты должен меня слушать. Ты понял меня? Если нет, то собирай свои манатки, если они у тебя есть и вали отсюда на все четыре стороны.
        В ответ на мою нотацию медведь понурил голову, и глухо зарычал, всем своим видом показывая, что никуда от меня он не уйдёт.
        - Будешь делать то, что я буду тебе говорить?
        - Р-р-р-рррр… - согласно прорычал исполин.
        - Не будешь своевольничать?
        Р-р-р-рррррр, - вновь зарычал медведь, энергично тряся головой из стороны в сторону.
        Водные брызги вновь накрыли меня.
        - Ну что с тобой поделаешь, ты прощён - рассмеялся я, - поехали к озеру.
        Перед тем как забраться на мохнатого скакуна, я сунул медвежью взятку в сумку. Не пропадать же добру.
        До озера мы долетели за пятнадцать минут. Винни-Пух пёр напролом, не разбирая дороги, ломая деревья и кусты, из которых с выпученными от страха глазами вылетали кабаны, олени, волки и зайцы.
        Зайцы. Смерть зайцам.
        На пару пушистиков, к моему вящему удовольствию, косолапый всё-таки исхитрился наступить. Оглянувшись, я только и успел с удовлетворением заметить вместо них серые пушистые коврики на земле.
        Надо будет заказать мишке шкурки зайцев в дом для большого ковра под ноги.
        Я ещё издали заметил приближающееся к нам озеро. Кувшинки, качающиеся на волнах неподалёку от берега, в свете поднимающейся луны, казались жемчугом, рассыпанным на синем бархате.
        Так как лодки у меня не было, добраться до кувшинок можно было, только вплавь. Но плыть за ними самому мне было влом. Для этого у меня был Винни-Пух.
        - Винни, - скомандовал я, - купаться. Но сначала мы соберем с тобой эти прекрасные озёрные цветы. Не морщи морду. Ну и что, что ты лишён чувства прекрасного, ну и что, что ты лилии не любишь. Сначала соберём цветы, а потом будешь заниматься личными делами.
        Медведь, в знак согласия кивнул головой и, поднимая огромную волну и кучу брызг, важно въехал в озеро.
        Лилии я набрал быстро, и мы всей процессией, в лице Винни-Пуха и меня, направились к утёсу.
        Участок вокруг моего дома был обнесён забором…. Нет, вру - предо мной был выкопан целый ров, с пятиметровой оборонительной стеной. Сам ров был выкопан на глубину три метра.
        Глядя на то, что открылось моим глазам, я только и смог сказать.
        - Перестарались, мля….
        - Мы старались, мы старались, мля…. - послышалось где-то сбоку от меня.
        Я обернулся и увидел рядом с собой давешних бобров. Они стояли и кивали головами как китайские болванчики.
        - А ну, стоп ребята, хорош поклоны бить, у меня от вас уже в глазах рябит. Я говорю, что перестарались вы. Не это я просил построить. Я же говорил, изгородь невысокую для красоты надо было делать. А это что за фортификационное сооружение?
        Один из бобров посмотрел на меня как на идиота, и сказал:
        - Эта стена не может быть меньше. Это была самая маленькая стена в проекте, которую мы смогли найти.
        Здрасте вам, приплыли.
        - Да, да, в СНИПе, для Лесного Стража высота ограды должна быть не меньше пяти метров - поддакнул ему второй бобр.
        Я обалдело посмотрел на них. Нет, или с игрой что-то не так, или со мной. Вот откуда бобры могут знать о строительных нормах и правилах? Кто вложил в их голоса интонации матерого прораба со стройки?
        - А башни по углам и на воротах согласно СНИПа, вы не догадались поставить? - язвительно прокомментировал я их знание руководящего документа.
        - Башни, какие башни? - заволновались тут бобры, - неужели пропустили.
        Первый достал откуда-то большой потрепанный том с чертежами и, раскрыв его на середине, стал водить пальцем по чертежам и пояснениям к ним. Второй ему что-то говорил и стучал пальцем по его голове.
        Наконец производственная летучка была закончена и, обернувшись ко мне, бобры в один голос сказали:
        - Всё исправим. Завтра будет как надо.
        - Ну, хорошо, - согласился я, - Только тогда у обрыва всё же постройте забор высотой в метр, или лучше вообще не стройте его. Как я озером любоваться буду? Да и высота обрывау озера метров пятнадцать, никакой супостат не заберётся по нему.
        Бобры, обсудив со мной детали строительства ограждения, и видя, что я намертво стою на своём, согласились на метровую изгородь, но с шипами наружу, после чего я с чистой душой передал бобрам охапку ивы.
        ВАША РЕПУТАЦИЯ С БОБРОВЫМ КЛАНОМ «БОБРЫ ТЕМНОЛЕСЬЯ» УЛУЧШИЛАСЬ НА +2,
        ТЕКУЩАЯ РЕПУТАЦИЯ 10 ДРУЖЕСКАЯ
        Здорово, мне удалось поправить свою репу с бобрами.
        Ивняк бобры восприняли на ура и, поблагодарив меня в свою очередь, потащили его к своей бригаде.
        А я поднялся наверх. Проход за крепостные стены перекрывали величественные ворота из морёного дуба, на которых бобры увековечили мою схватку со щукой.
        - Подхалимы, - подумал я, и постучал кулаком в закрытые створки ворот.
        - Кто там? - послышалось из-за ворот.
        - Открывай сова, медведь пришёл! - ответил я.
        - Какая сова, какой медведь? - послышалось из-за ворот, но запор щелкнул, и створки ворот начали медленно расходиться.
        Из-за ворот показалась морда сторожа - молодого бобра, который, заметив за мной громаду Винни-Пуха, ойкнул и с криком: «Ой, медвееедь!!!!», предпринял отчаянную попытку закрыть обратно ворота.
        Но мишка сделать это ему не дал. Винни-Пух так рявкнул, что несчастного сторожа просто ветром сдуло.
        Теперь мы смогли беспрепятственно зайти на участок моей будущей усадьбы.
        Внутри было всё хорошо, в перспективе. Ну как хорошо, неплохо так. Бревенчатые стены жилого дома были выведены на уровень первого этажа. Земля возле дома была полностью покрыта деревянным настилом. Если строительство продолжится в этом же темпе, то уже через пару дней я могу въехать в свой дом.
        Время было уже вечернее, и надо было позаботиться об ужине и ночлеге.
        Винни-Пуха я, как и обещал, отпустил порезвиться, о чем свидетельствовали могучие всплески на озере под обрывом.
        Сам же я выкопал в земле яму на месте будущего мангала, уложил в неё листья лилии и ими завернул тушку выпотрошенной рыбины. Затем я присыпал листья землёй и развёл на этом месте большой костёр.
        Смеркалось…. Ночь уже вступала в свои права. На синее, темнеющее с каждой минутой, небо высыпали первые звёзды.
        Костёр горел, отбрасывая кровавые отблески на красивую деревянную стену ограды. Сразу было видно, что бобры работали не просто так, а вкладывали в работу свою душу. Поэтому и получилась у них изнутри стена не просто фортификационным сооружением, а настоящим произведением искусства. Все бревна были подобраны одного размера, тщательно ошкурены и покрыты красивыми узорами с тайными письменами. Ажурные лестницы, словно паутина поднимались вверх на смотровые площадки, а мощные ворота венчали деревянные головы драконов.
        - Кхе, кхе… - прервал моё любование образцами местной архитектуры чей-то кашель, - Добрый вечер, господин Лессной Сстраж.
        Я даже не вздрогнул.
        - Добрый вечер, господин Эсст-Герр, хотя уже можно сказать и ночи.
        - Крассиво тут, - бобр подошел и уселся рядом.
        - Да, усадьба получается просто загляденье. Да и вечер сегодня замечательный. Звёзды яркие такие.
        - Ссегодня день летнего ссолнцесстояния.
        Необходимые формальности и обмен любезностями были соблюдены и мы непринужденно расселись на обрыве.
        - Значит Риттер, богиня Природы выбрала тебя ссвоим защитником….
        Я удивился в очередной раз:
        - С хрена ли девки понаехали? Чего это ты взял, что именно меня выбрала защитником твоя богиня?
        - По всссем правилам геральдики, усстановленных в Темнолессье, из покон веков Лессной Сстраж, помимо обязанностей лессного воеводы являлсся Защитником богини Природы, а по сссовмесссстительссству, в её земной ипосстасси, и её принцем-конссортом. В её путешествиях ты обязан соспровождать её, и быть ей опорой и защитой.
        От этих слов бобра-переростка я вообще выпал на некоторое время в прострацию.
        - Принцем-консортом? Это с чего бы, и что это за хрень?
        - Принц-конссорт являетсся мужем Богини Природы и вторым лицом в Темнолессье. Так было до тебя и будет посссле тебя.
        - И всё это я?
        - И вссё это ты, ваше выссочество.
        - Да ну тебя с твоими шутками. Что, до меня такое было?
        - Было и до тебя… - помедлив немного, сказал бобр.
        - Скажи Эсст-Герр, а до меня были Лесные Стражи и если были, то где они сейчас?
        - Знаешь, друг Риттер, у насс всссегда раньше были Лессные Сстражи, но это было очень давно. Я и не упомню, когда я видел посследнего.
        - И что же произошло с последним Стражем?
        - Присспешники жрицы Тьмы, усстроили на него зассаду на одной из лессных дорог Темнолессья. В бою он положил их несссметное количесство, но и ссам был ссмертельно ранен. И теперь тебе предсстоит занять его мессто и освободить Темнолессье от тьмы заполнившей его.
        ВАШЕ ЗАДАНИЕ ПО ОСНОВНОМУ СЮЖЕТУ «РАСКРЫТЬ ТАЙНУ БЕЗМОЛВНОГО ОЗЕРА» ИЗМЕНЕНО НА «ОСВОБОДИТЬ ТЕМНОЛЕСЬЕ ОТСИЛ ТЬМЫ»
        ПОЛУЧЕНА НАГРАДА
        + 10 К ОТНОШЕНИЮ С ЛЕШИМ
        УРОВЕНЬ ОТНОШЕНИЙ С ЛЕШИМ - ДРУЖЕСКИЙ
        + 10 К ОТНОШЕНИЮ С ТЕМНОЛЕСЬЕМ
        УРОВЕНЬ ОТНОШЕНИЙ С ТЕМНОЛЕСЬЕМ ДРУЖЕСКИЙ
        + 100 ЕД. ОПЫТА
        ВАМИ ПОЛУЧЕН ТРИНАДЦАТЫЙ УРОВЕНЬ,
        ПОБЕДИТЕ ЖРИЦУ ТЬМЫ НА ОСТРОВЕ ПОСРЕДИ БЕЗМОЛВНОГО ОЗЕРА.
        ВНИМАНИЕ ЗАДАНИЕ ГРУППОВОЕ ДЛЯ РЕЙДА.
        СОСТАВ РЕЙДА 5-10 ИГРОКОВ, РЕКОМЕНДУЕМЫЙ УРОВЕНЬ УЧАСТНИКОВ РЕЙДА 30 -50.
        НАГРАДА ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ ЗАДАНИЯ
        + 20 К ОТНОШЕНИЮ С ТЕМНОЛЕСЬЕМ
        + 1000 ЕД. ОПЫТА,
        2000 ЗОЛОТЫХ МОНЕТ
        ЗАДАНИЕ МОЖНО ВЫПОЛНИТЬ РАЗНЫМИ СПОСОБАМИ.
        ПРИНЯТЬ ЗАДАНИЕ: ДА / НЕТ.
        - Мда, с моим-то тринадцатым уровнем и без команды, - пробормотал я и с осадком в душе нажал подтверждение.
        - Ты знаешь, Риттер, раньше ведь Тёмный лесс звалсся иначе и был сссовсем другим. Он был полон ссвета и радоссти. Сслава о его госсстепримссстве далеко разошласссь по Тирит-Толлу. Многочиссленные госсти нашего края называли его Ссветлолессссьем. Всссяким лихоимцам и прочей нечиссти вход ссюда был запрещён, и я очень надеюссь, что те, лучшие времена, вернулись вместе сс тобой. И поэтому мы, бобры, работаем здесь не покладая лап и хвоссстов.
        - Ну ладно дружище, освобожу я вас от сил Тьмы, но нахрена мне чужая жена? Я и в другой то жизни убеждённый холостяк.
        Бобр искоса посмотрел на меня, что-то прощёлкал своим языком и ответил мне.
        - Да ты что, друг мой. Жена нужна для того чтобы готовить вкуссную похлёбку на косстре, сстелить мягкую посстель, наконец ублажать сссвоего мужа…
        - И всё это будет делать для меня моя будущая супруга, богиня Амэя? Варить похлёбку и ублажать в постели? - усмехнувшись, скептически поддел я своего собеседника.
        - Да… об этом я как-то не подумал, - задумчиво произнёс бобр, - похлёбку она точно варить не будет.
        - Да я не о похлёбке говорю, - улыбнулся я, - я говорю о постельных отношениях. Думаешь, она будет ублажать меня в постели?
        - А почему бы и нет, - просвистел мне бобр, - Есссли у вассс будет вссё хорошо, то и вознаграждение ты получишь просссто райссское.
        - Ну, в принципе, я с тобой согласен, - согласился я с бобром, и в голове у меня замелькали эротические видения постельных сцен с красавицей-богиней. А то, что она должна оказаться красавицей, у меня не было ни тени сомнения, да и мои сны подтверждали это.
        - Друг мой Эсст-Герр, я не буду обещать многого, - очнувшись от созерцания ночного звёздного неба, сказал я, - Но то, что зависит именно от меня, я сделаю на сто процентов и даже больше. Тёмные силы должны уйти из Светлого леса, и он вернёт своё прежнее название и состояние.
        Мы еще немного времени посидели на краю обрыва, а затем вернулись во двор моего будущего дома.
        Костёр уже прогорел, и на земле тлели угли. Присев рядом с ним я начал ворошить их палкой, не давая потухнуть.
        Наконец, судя по прошедшему времени, рыба должна была быть готова.
        Откопав листья с запечённой рыбой, я развернул их, и над землёй поплыл божественный аромат.
        Эсст-Герру я предложил запечённые стебли и цветы лилий, и большой кусок рыбины.
        Цветы и стебли бобр уважил, а насчёт рыбы сказал, что предпочитает запечённой рыбе свежую.
        Бобры Темнолесья промышляли на озере не только строительством, но и рыбной ловлей.
        Я только было хотел сказать своему гостю, что у меня есть только запечённая рыба, когда меня в спину толкнул большой влажный нос.
        Блин, Винни, ну ты опять не вовремя со своими шалостями.
        Я хотел было раздраженно повернуться к нарушителю спокойствия, но тут увидел, что тот держит в зубах свежевыловленную озёрную форель.
        Мой гнев и раздражение мгновенно утихли. Взяв рыбу, я благодарно почесал медведя за ухом и повернулся к бобру.
        - Угощайся мой друг. Вот свежая рыбка, прямо из озера.
        Бобр расплылся в улыбке:
        - Вот уважил, так уважил. Озёрная форель, настоящий деликатесс. В посследние годы она попадаетсся всё меньше и меньше. Я думаю, что тут виноват какой-нибудь озёрный хищник. Вот бы кто убил его, а то у нассс не хватает для этого ни сссил, ни сссредссств.
        ВАМ ПРЕДЛАГАЕТСЯ ЗАДАНИЕ «УБИТЬ ОЗЁРНОГО ХИЩНИКА»
        НАГРАДА ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ ЗАДАНИЯ
        + 5 К ОТНОШЕНИЮ С ЭСТ-ГЕРРОМ,
        + 10 К ОТНОШЕНИЮ С КЛАНОМ БОБРОВ ТЕМНОЛЕСЬЯ
        100 ЗОЛОТЫХ МОНЕТ
        + 200 ЕД. ОПЫТА,
        ПРИНЯТЬ ЗАДАНИЕ: ДА / НЕТ.
        Принимаю.
        Мы ещё посидели с бобром некоторое время, похрумкали рыбку, а затем разбрелись на ночлег по своим домам.
        Бобр ушёл к своей плотине, а я прилёг прямо на дощатый пол под покровом звёздного неба.
        Посмотрев еще несколько минут на звёзды, я нажал кнопку Выход.
        Перед этим система за созерцание тайн ночного неба оповестила меня.
        ВНИМАТЕЛЬНОСТЬ ПОВЫШЕНА НА +1
        Нужно будет чаще смотреть на небо, решил я.
        Глава 7 Сбой
        В игре я провёл очень много времени, и теперь ойкая, расплачивался за это, пытаясь подняться на ноги. В конце концов, я победил, и со сладким чувством победы отправился на кухню.
        Уже через несколько минут на плите зафырчал паром чайник. Рядом на сковороде скворчала яичница-глазунья с беконом. Теперь можно было жить дальше.
        После чашки кофе с сублимированными сливками я почувствовал себя человеком.
        Телефон был под рукой, правда, с почти нулевой батареей. Воткнув в него зарядное устройство, я реанимировал главное устройство общения двадцать первого века и набрал номер Марины. В ответ я услышал длинные гудки, а затем приятный женский голос, сказал: «Абонент не может в данный момент подойти, или находится вне зоны доступа». Я нажал отбой.
        Нужно будет позвонить моей девушке попозже. Как только я подумал об этом, телефон коротко тренькнул входящим СМС-сообщением.
        Сообщение пришло от банка. «Вам начислена заработная плата, в размере ста двадцати пяти тысяч восемьсот рублей 56 копеек» - прочитал я.
        Это была моя первая заработанная в корпорации зарплата.
        Так из неё нужно обналичить часть денег, заплатить коммунальные расходы и зайти в магазин. Жаба решительно встала против трат такого ценного ресурса, а вот хомяк перешёл на мою сторону и подсчитывал, что нужно купить в первую очередь.
        Опять тренькнул телефон. Вторая СМСка была от Марины. «Привет зайчик, я в игре, занята сильно. Общаюсь с Искином. Позвоню позже, люблю, твой котёнок».
        Ну что ж, по крайней мере, что-то прояснилось.
        Натянув на себя джинсы и куртку, я направился сначала в банк, оплатил там заодно коммуналку, а затем отправился в супермаркет. С полными пакетами я вернулся домой.
        По дороге я встретил своего старого друга-однокашника Серёгу, живущего в первом подъезде нашего дома. Хоть мы с ним и живем рядом, но видимся при случае один раз в год.
        Сегодня был именно такой день.
        Я достал из пакета с продуктами пару бутылок пива, и мы уселись на скамейке посреди двора.
        Для начала разговора вспомнили кое-что из детства.
        - А помнишь Макс, как мы гоняли на великах по соседнему району, а за нами гналась стая бродячих собак?
        - Да Серёг, такое нескоро забудешь. Я тогда порвал джинсы, но успел проскочить за вами. А вот Машке не повезло. Помнишь Машку с параллельного класса?
        - А то, за ней полшколы бегало. Витька вон, с Федькой, дрались за неё за школой после уроков.
        - Так вот, Машка была в меня тайно влюблена.
        - Да ты что, Макс, не может такого быть!
        - Точно тебе говорю. Вот только было это не долго, родители как узнали, отправили её к тётке в Питер. Одиннадцатый класс она уже там заканчивала.
        - Блин, Макс, так что же ты терялся, такая девчонка, просто мечта.
        - А что, мы и не терялись. Вот сразу после этого её родители и увезли в другой город.
        - Ничего себе, ну ты и скромник. Столько лет прошло, а я только сейчас узнал, Казанова, - Серега, ухмыльнувшись, хлопнул меня по плечу.
        - А помнишь, как мы в третьих Героев рубились по сетке?
        - Да, Герои меча и магии - культовая вещь. Лучше её не придумали ещё.
        - А сейчас ты играешь?
        - В Героев нет, так поигрываю в Варравию. А ты?
        - Я? Нет, в Варравию я не играю. Мне сейчас предложили работу в игровом проекте «Всё возможно», участвую в ЗБТ.
        - Ого! Круто, Макс. Я столько читал об этой игрушке. Супер-пупер технологии. Неигровые персонажи с искусственным интеллектом, созданные с матриц живых людей. В общем, они и ведут себя как живые люди, отличить от игроков просто не возможно. Может, посодействуешь попасть к вам?
        - Не получится Серёг, штат уже набран, а «Медиатек» контора серьёзная, так просто туда не попадёшь.
        - Жаль… - Сергей допил пиво и опустил пустую бутылку в урну рядом со скамейкой. - Но если что, звякнешь?
        - Само собой, замётано. Ладно, пошёл я, надо на работу собираться.
        Мы встали, обнялись, похлопали друг друга по спине и разошлись в разные концы двора. Он в первый подъезд, я в четвёртый. До следующего случая в будущем году.
        Поднявшись, домой, я поставил пакеты с продуктами на кухонный стол и тут зазвонил телефон.
        Звонили из корпорации.
        - Максим Аверин?
        - Да, это я.
        - С вами говорит директор по инновационным технологиям корпорации «Медиатек» Глеб Шестов. Не могли бы вы подъехать к нам в корпорацию?
        - Могу, конечно, а что случилось?
        - Поговорим об этом на месте. За вами уже выехала служебная машина. Она должна уже быть у вашего подъезда.
        - Хорошо, я сейчас приеду.
        Быстро рассортировав продукты и забросив скоропортящиеся в холодильник, я накинул куртку и спустился вниз.
        У подъезда меня ожидала большая чёрная машина, с логотипом корпорации «Медиатек» на дверце.
        Завидев меня выходящего из подъезда, водитель покинул своё место и предупредительно открыл передо мной заднюю дверь лимузина. Поблагодарив его, я забрался в машину, весь в своих мыслях, зачем я мог понадобиться столь высокому начальству в корпорации.
        Вслед мне донёсся голос бабы Любы, моей соседки по площадке, сидевшей на скамейке со своей подружкой, бабой Надей из 105 квартиры.
        - Гляди ты, Надь, вчерась-то ещё Максимка по двору голопузый бегал, а сегодня за ним, как за важным господином машина приезжает. А мне вот не на что ремонт даже на кухне сделать. Журналисты и те, так и не помогли. Зажали деньги за антервью.
        - И не говори Любань, детки вырастают, а мы не молодеем. Ты вон посмотри на Авдеева с соседнего дома, бросил свою старуху, да сошелся с молодой.
        - Из-за квартиры она с им, Надь, помяни моё слово, из-за квартиры.
        - Ух, дожить бы до конца Люб, узнать чем у них там, в конце концов дело кончится. Кому квартира-то достанется.
        - Да ничем хорошим и не кончится. Развели Санта-Барбару, понимаешь….
        Дальнейшего разговора я уже не слышал, ибо дверь захлопнулась, отрезая меня от внешнего мира, и машина мягко тронулась с места.
        Доехали мы быстро. Водитель хорошо знал маршрут, и мы лавировали в потоке машин, обходя по GPS возможные пробки.
        В здании корпорации, на входе, меня встретил невысокого роста, плотного телосложения человек в дорогом коричневом костюме.
        - Ивлев, Петр Сергеевич, - представился он, - руководитель отдела программирования искусственного интеллекта. Прошу за мной.
        Мы поднялись на лифте на верхний этаж здания корпорации. Там, пройдя по длинному коридору, я попал в большую приёмную, обставленную в стиле хай-тек, где к нам подошла сногсшибательно красивая стройная брюнетка с длинными ногами в чёрных очках-бабочках, и сказала:
        - Здравствуйте, Глеб Иванович ждёт вас.
        Она открыла перед нами дверь, и мы вошли в кабинет.
        В кабинете было прохладно.
        Сам кабинет поражал своими размерами. Пока мы шли к большому столу, стоящему в дальнем конце кабинета, я успел оглядеться. Оформлен он был в классическом стиле - стены отделаны деревом ценных пород, роскошный паркетный пол и огромная хрустальная люстра, висящая под высоким прозрачным потолком. Одна из стен была сделана полностью из стекла. В кабинете стояла дорогая кожаная мебель.
        - Проходите, садитесь, - из-за стола поднялся мужчина лет пятидесяти, в костюме, сшитом из ткани элитного класса «Scabal» и приглашающе указал нам на глубокие мягкие кресла, стоящие у стола.
        Это и был Шестов, директор по инновационным технологиям корпорации «Медиатек».
        Лицо у Шестова было холёное, его можно было даже назвать породистым. Портило впечатление только выражение его глаз. Холодные, серо-голубого цвета, они выдавали его высокомерное отношение к своим собеседникам.
        Шестов, нажал кнопку селекторной связи и вызвал на связь секретаря.
        - Леночка, сделай нам три кофе, - потом обратился к нам, выключив микрофон, - чай, кофе? Может чего-нибудь покрепче?
        - Мне чай, - отозвался Ивлев.
        - А мне кофе, пожалуйста.
        - Сливки, лимон, сахар?
        - Сливки и сахар.
        - А мне к чаю, лимон.
        - Хорошо, - Шестов, включил микрофон и произнёс, - Леночка, пожалуйста, один чёрный кофе без сахара, один с сахаром и сливками и один чай с лимоном.
        - Поняла, Глеб Иванович - донёсся из селектора глубокое бархатное контральто, которое проникло в меня до самого низа живота. Сексуальный голос у девушки.
        Шестов отключил селектор и вновь присоединился к нам.
        - Присаживайтесь, пожалуйста.
        - Спасибо. Глеб Иванович, - поблагодарил его Ивлев и первым опустился в кресло.
        Шестов сел в своё мягкое кресло, и, сделав скорбное выражение на лице, сказал:
        - У нас к вам Максим, конфиденциальный разговор. Разрешите мне называть вас так, по-свойски, без отчества?
        - Хорошо. Давайте перейдем ближе к делу.
        - Видите ли, дело касается вашей девушки и одного из главных Искинов игрового мира «Всё возможно»….
        В дверь постучали, и на пороге появилась брюнетка с подносом в руках.
        Шестов подождал, пока девушка подошла к нам и расставила на журнальном столике перед каждым из нас, чашки с чаем и кофе.
        Затем она улыбнулась дежурной улыбкой и покинула кабинет. Пока секретарь шла до порога, я заметил, как Шестов смотрел на упругую попку своего секретаря, затянутую в короткую юбку из чёрного латекса.
        - Оооо… - подумал я, - Так ты, Глеб Иванович, не равнодушен к своей секретарше. Но явно без взаимности.
        Я припомнил лицо девушки, когда она расставляла перед нами чашки с напитками. Холодные карие глаза, никаких посторонних эмоций, только деловые. Идеальный секретарь.
        - Так вот, - продолжил Шестов, вернувшись к нашему разговору - в отделе программирования искусственного интеллекта, который возглавляет Пётр Сергеевич, случилось ЧП. В рабочее время, в электрической сети здания корпорации произошел всплеск электроэнергии, после чего вырубилось питание на всех этажах. Вследствие этого в работающей аппаратуре произошел программный сбой. Несколько основных игровых Искинов, отвечающих за поведение и действия главных игровых персонажей и задействованных в это время в игровом контенте, вышли из-под контроля. Они перестали отвечать на наши действия и служебные команды программистов.
        - Ну, так в чём проблема, сделайте откат - отпив кофе из белой полупрозрачной чашки, сказал я. Кстати, очень хороший, настоящий кофе.
        - Не так всё просто Максим, - сделав драматическую паузу, сказал Шестов, - Мы быстро вернули под контроль практически всех Искинов. На данное время нет связи только с одним из них. Он не отвечает на все наши попытки связаться с ним. К нему как раз и была подключена в тот роковой момент ваша знакомая, сотрудница отдела Петра Сергеевича, Марина Исхакова. В тот момент как раз завершалось клонирование её сознания в Искин. Мы так и не смогли вытащить её из игры. Она жива и сейчас находится в нашем медицинском центре. Все жизненные показатели девушки в норме. Но в сознание она не приходит. У неё отдельная реанимационная палата. За ней присматривают лучшие врачи….
        Я его уже не слышал. Голос Шестова постепенно отдалялся от меня, илишь одна мысль стучала у меня в голове набатом: «Марина в беде! Марина в игре, и не может выйти!»
        - Максим! Максим! - откуда то до меня донеслись встревоженные голоса Шестова и Ивлева, - придите в себя! Возьмите себя в руки!
        Я сделал над собой неимоверное усилие, постепенно в голове у меня прояснилось, и я получил возможность соображать.
        - У неё есть шансы?
        - Шансы есть, и довольно неплохие. Искин не может пока поглотить сущность Марины. Она очень волевой и мужественный человек, - ответил Ивлев. - Пока Искин функционирует в рамках игрового процесса, но существует вероятность поглощения машинным интеллектом человеческого сознания. И тогда он выйдет из-под контроля, а мы ничего уже не сможем сделать.
        - Надо же что-то делать, - я вскочил с кресла, - нужно вытягивать её оттуда.
        - Максим, - успокаивающе взял меня за руку Ивлев, - отключить капсулу Марины принудительно очень опасно для её здоровья. Существует риск, что она после этого превратится в овощ. Вы можете пойти на это?
        - Что же делать?
        - Так как практически клонирование сознания было завершено, а Искин находился на этапе тестирования, сознание Марины остаётся в игре цельным. Программисты уверены, что существует возможность вернуть Марину в наш мир, в целости и сохранности.
        - Но, как?
        - Для этого нужно действовать изнутри, из самой игры. Максим, держитесь. В игровом мире, Марина взаимодействует с Искином богини Природы. А, насколько мне известно, вы уже успели связать своего аватара с этим божеством. Сейчас вы уже Лесной Страж, её принц-консорт. И только вы сможете достучаться до её сознания и заставить его вернуться сюда, к нам.
        Вот что хотела сказать мне Маринка, но не могла в тот раз…
        Я встал и хотел сказать, что уже бегу в игру, но меня остановил Шестов:
        - Максим, здесь не так всё просто. У вас пока нет доступа к Амэе. Чтобы стать настоящим Лесным Стражем, вам необходимо пройти цепочку квестов, связанных с Темнолесьем и получением доступа к Амэе, достичь 50-го уровня и отношения с богиней Природы на уровне Обожания.
        - Быстро не получится Максим, - подвёл итог словам Шестова Ивлев.
        Я собрался с мыслями и духом.
        - Хорошо, с сегодняшнего дня я начну усиленную прокачку своего персонажа. Постараюсь как можно быстрее выполнить все условия для доступа к Амэе.
        - Максим, только прошу вас, - сказал Шестов, - ни слова на сторону, пресса ничего не должна узнать об этом происшествии. Поверьте, это и в наших, и в ваших интересах. Если в прессу просочатся сведения о том, что наш сотрудник из-за игры лежит в коме, у корпорации будут серьезные неприятности. Вы сами понимаете, что может произойти дальше. Газетные писаки раздуют историю, конкуренты инициируют расследование, возможно, некоторые из нас полетят с должностей. Сейчас за Мариной Исхаковой установлен круглосуточный квалифицированный медицинский уход, она находится под наблюдением лучших специалистов нашего медицинского центра. Если её заберут от нас, то поместят в какую-нибудь заштатную районную больницу, и шансы на её полное выздоровление скатятся к нулю.
        - Я понимаю это, Глеб Иванович, - посмурнев сказал я, - пресса ничего не узнает.
        - Вот и хорошо. А ещё лучше, Максим, вам стоило бы переехать жить сюда, в здание нашей корпорации. Здесь есть жилой сектор, который занимает высшая администрация. В нём имеются гостевые номера, в одном из которых вы можете поселиться. Рядом находится кафе-столовая для наших сотрудников. Естественно, проживание за счёт корпорации. А переехав к нам, вы и к своей девушке будете ближе, сможете её навещать в медцентре, - предложил мне Шестов, - Соглашайтесь. Распоряжение о вашем заселении я отдам.
        - Хорошо, Глеб Иванович, я согласен.
        - Думаю, Глеб Иванович, - вмешался Ивлев, - можно поднять зарплату Максиму, перевести его из тестеров в штат моего отдела. И тогда он сможет понять о нашем проекте намного больше, чем у себя дома.
        - Ну что ж, Петр Сергеевич, я не возражаю.
        Шестов вернулся к своему столу и вызвал по селектору в кабинет секретаря:
        - Леночка, зайдите.
        В кабинет с достоинством и грацией пантеры вошла секретарь. Я в очередной раз отметил про себя великолепные внешние данные девушки.
        - Леночка, это наш новый сотрудник Максим. Он переезжает жить в один из гостевых номеров жилого сектора. Определите ему номер и помогите с размещением. Также организуйте подключение в его номере игровой капсулы.
        Лена заинтересованно посмотрела на меня.
        - Хорошо Глеб Иванович. Я всё сделаю как надо.
        - Вызовите машину к подъезду для Максима.
        - Хорошо, - девушка развернулась и вышла из кабинета.
        - Ну, вот Максим, - сказал Шестов, - вроде бы мы всё обговорили. Можешь идти, машина сейчас подойдет к входу.
        - Спасибо, - поблагодарил я больших начальников и, пожав им руки, вышел из кабинета.
        Я почти прошел через приёмную, когда услышал за спиной голос секретаря:
        - Извините, Максим…. Простите, не знаю как вас по отчеству.
        Я обернулся. Лена встала из-за стола и подошла ко мне.
        - Зовите меня просто, Максим. Не люблю формальностей.
        - Я тоже, - скупо улыбнулась девушка, - как вы знаете, я секретарь Глеба Ивановича, меня зовут Лена.
        - Очень приятно, - я осторожно пожал её маленькую прохладную ручку с длинными холёными пальцами и изящными маникюром на ногтях.
        - Вот это мой номер телефона, - сказала девушка, протягивая мне визитку - Когда вы вернётесь, позвоните, я провожу вас туда, где вы будете жить.
        - Хорошо, Лена, спасибо вам большое.
        Девушка уже теплее улыбнулась и направилась к своему столу.
        - Леночка, - остановил я её.
        - Да?
        - Вы меня простите, это не моё дело, но я случайно заметил, как смотрит на вас Глеб Иванович. Просто, хочу предупредить вас, что вы ему нравитесь.
        - Вы совершенно правы Максим, это не ваше дело. Но спасибо, я об этом знаю, - улыбнулась девушка - У нас с Глебом Ивановичем сугубо деловые отношения, которые вряд ли когда-нибудь перерастут в нечто большее.
        Я кивнул девушке и вышел в коридор.
        Получилось не совсем корректно но, во всяком случае, я её предупредил, а предупреждён, как говорится, вооружён. Даже если Шестов, пользуясь своим высоким положением, начнёт распускать свои руки, это не будет для неё неожиданностью.
        Спустившись вниз, я сел в поджидающую меня машину.
        «Так я скоро привыкну к комфорту» - усмехнулся я про себя.
        Машина быстро доставила меня домой и, развернувшись, осталась ожидать у подъезда.
        Я всегда был лёгок на подъём, и мои вещи разместились в паре дорожных сумок. Домашних зверей у меня не было, растений тоже, так что мне не о чем было беспокоиться.
        Выходя из квартиры, я перекрыл воду и отключил свет и газ. Были ещё продукты в холодильнике, которые я только-только купил, но с ними я уже решил, как поступлю. Я собрал их в большой пакет и взял с собой.
        Выйдя из подъезда, я подошел к скамейке, на которой так и сидели престарелые кумушки.
        - Баба Люба, здравствуйте, я тут временно переезжаю на другое место жительства, сможете присмотреть за моей квартирой? А это вот гостинцы вам, - я подал тяжёлый пакет бабушкам.
        - Конечно, конечно Максимка, приглядим.
        - Мой номер мобильного телефона вы знаете, так что если что, звоните.
        - Не беспокойся, касатик. Пойдём Надь, чайку попьём, и на квартиру Максимки глянем, всё ли в порядке.
        Теперь я мог быть спокоен.
        Я махнул на прощание им рукой и, забросив сумки на заднее сидение машины, уселся рядом с водителем.
        Я знал, что под бдительным оком бабы Любы, ни единая личность не сможет оказаться у моей квартиры без того, чтобы её не измерили, взвесили и признали годной или негодной. И если она будет квалифицирована как негодная, тут же будет вызван наряд нашей доблестной полиции.
        Со спокойной душой я отправился к новому месту моего жительства.
        Дорогие друзья, если вам нравится книга, ставьте лайки и подписывайтесь на продолжение. Дальше будет интересно.
        Пишите комментарии, обязательно на них отвечу.
        С уважением автор.
        Глава 8 Корпорация «Медиатек»
        Держа в обеих руках по спортивной сумке, я взбежал по ступенькам корпорации и вошел в холл. Охранник на входе проводил меня до ресепшн, на котором мне выдали пропуск, и дальше я уже сам добрался на лифте до последнего этажа.
        Так, с двумя сумками в руках я и показался в дверях приёмной господина Шестова.
        Увидев меня, гордая красавица Елена, оторвалась от бумаг, поднялась из-за стола и сказала:
        - Я как раз закончила свой рабочий день, Максим. Что же вы не позвонили?
        - Простите, не хотел напрасно беспокоить.
        - С вашим номером я определилась, и сейчас могу вас к нему проводить.
        - Спасибо, Лена, мне будет очень приятно.
        Секретарь собрала бумаги, лежащие у неё на столе в одну стопку, открыла в столе ящик и сложила их туда. Потом подошла к платяному шкафу, открыла его и взяла оттуда, легкий пиджак в тон к своей юбке и небольшую дамскую сумочку.
        Заметив мой удивлённый взгляд, она пояснила:
        - Я тоже живу в жилом секторе корпорации, не так далеко от вас кстати. Глеб Иванович рано приходит на работу, а по условиям контракта я обязана встречать его уже в приёмной. Так что пришлось переехать жить в корпорацию.
        Мы вышли в коридор, и она прикрыла за нами дверь.
        - Чтобы приезжать сюда через полгорода, мне раньше приходилось вставать в полшестого утра, и я постоянно ходила не выспавшейся. Шестов заметил это, узнал в чём дело и организовал мне место в жилой зоне. Теперь всё в порядке, и от своего рабочего места я добираюсь до своего жилья всего за пять минут.
        - Что ж, признаюсь, что он умеет заботиться о своих работниках.
        - Да, я, как и Марина, раньше работала на ресепшн. Мы с ней до сих пор дружим. Глеб Иванович заметил меня там и пригласил на работу к нему в качестве секретаря. Я сразу поставила условие, чтобы между нами не было никакого интима, только служебные отношения. А то я уже сталкивалась с этим на прошлой работе, и уволилась сразу, когда начались ко мне приставания. Я сама люблю выбирать себе партнёров. На моё удивление, Шестов сразу согласился на моё предложение, и я ни разу после этого не пожалела об этом. От него я всегда вижу только доброе и вежливое отношение.
        «Угу», - подумал я, - Видела бы ты, как Шестов смотрел на твою задницу, тогда может быть изменила своё мнение».
        Мы спустились на пару этажей и прошли в другое крыло здания.
        При входе в жилую зону, нас снова остановили и тщательно проверили пропуска. О безопасности я смотрю, в корпорации хорошо заботились. Кроме людей из службы охраны я заметил в углах, под потолком, камеры видеонаблюдения.
        Коридор изменился, стал как-то уютней. Если в рабочей зоне он был серо-голубого цвета, то тут цвет его был бежевый.
        Мы прошли через большой холл, над которым висел большой баннер. Кафе «Сити-холл».
        На нашем пути стали попадаться люди не только в деловых костюмах, но и в одежде свободного стиля. Все они здоровались с секретарём директора по инновационным технологиям корпорации а, следовательно, и со мной.
        Наконец Лена остановилась у двери с номером «77». Достав из сумочки электронную ключ-карту с жетоном, она подала её мне.
        - Открывайте и заходите в свои владения. До вас тут жил наследный принц Абу Аль Сид, когда приезжал к нам заключать контракт на установку наших серверов в саудовской Аравии. Остался довольным.
        Я вставил карту в щель замка и дверь бесшумно распахнулась.
        При нашем входе в прихожей номера автоматически включился верхний свет.
        На первый взгляд всё в номере было выдержано в строгом европейском стиле. Материалы, использованные для отделки номера, были самого высочайшего класса.
        Но я никак не мог понять, как восточному монарху мог нравиться номер, выдержанный в европейском стиле, если он привык жить в восточной роскоши.
        Этот вопрос я и задал Лене, и она пояснила, что Абу Аль Сид, учился в молодости в Европе, в Сорбонне. Там он и привык к европейскому образу жизни и даже на родине приказал в своём дворце сделать европейскую зону.
        В номере имелся большой зал, два кабинета поменьше, большая спальня, ванная комната с джакузи и душевой кабиной, санузел, а также кухня с кофемашиной, чему я несказанно обрадовался.
        - Леночка, - я повернулся к своей спутнице, - меня смущает столь любезный приём со стороны корпорации. Я ведь не наследный принц, а содержание номера, наверное, обходится в копеечку.
        Причину такого отношения к себе я, конечно, знал, но хотел услышать мнение стильного секретаря.
        - Не беспокойтесь Максим, распоряжение о заселение в этот номер отдал сам Шестов, к тому же из свободных номеров был только он, да ещё два вип-класса, так, что живите спокойно. В крайнем случае, если вам не понравится, мы подберём вам другой номер. Кстати я распорядилась установить вашу новую игровую капсулу в зелёный кабинет. Так что можете спокойно заходить в игру из номера.
        - Благодарю вас, ваша забота мне очень приятна.
        - Ничего, - улыбнулась мне Лена, - это моя работа. Я рада, что могу помочь парню моей подруги. Я живу в номере «7». Он находится в начале коридора, так что если возникнут какие-либо вопросы, обращайтесь. Когда я не на работе я практически всегда там.
        - Спасибо, цифры на номерах у нас почти одинаковые, - улыбнулся я, - состоят из одних семёрок.
        - И вправду, - улыбнулась девушка, - Ну ладно, располагайтесь, а завтра к полвосьмого будьте готовы, я зайду за вами. Ивлев попросил меня отвести вас в приёмную. Там будет совещание в восемь утра, и после него он отведёт вас в отдел.
        - Спасибо, заботливая фея, - отвесив шутливый поклон, поблагодарил я девушку, - может быть перейдём на ты? Мне кажется, так будет лучше для нашего общения.
        Девушка улыбнулась, кивнула в знак согласия головой и выпорхнула за дверь.
        Вернувшись в номер, я забросил обе сумки в шкаф-купе, решив разобрать их позже.
        Для начала я посетил ванную комнату, где принял контрастный душ, а потом направился в зелёный кабинет. Зелёным кабинет назывался по причине того, что в его интерьере преобладали зелёные и коричневые тона.
        Дорогая кожаная мебель, массивный дубовый стол, строгие шкафы, наполненные серьёзными толстыми книгами.
        На письменном столе стояла большая настольная лампа из малахита. Всё тут настраивало на серьёзный, деловой лад.
        Рядом с входом, у стены уже была установлена капсула вип-класса, которую при первой нашей встрече, на презентации, Марина мне показала лишь издали.
        Отделанная ценными породами дерева, золотом и слоновой костью, она производила роскошное впечатление. Я разделся, сложил свои вещи на кресло и залез в капсулу.
        Для начала мне нужно было привязать капсулу к своему игровому аккаунту.
        Войдя в игру, я попал в знакомую мне комнату.
        На меня с теплотой смотрел искусственный интеллект глазами неземной женщины.
        - Здравствуйте Максим, - тепло улыбнулась мне девушка, - становится доброй традицией встречаться нам с вами здесь. Очень рада вас видеть.
        - Здравствуйте Сара, рад видеть, что время не властно над вами и что вы ни капли не изменились с нашей последней встречи.
        - А-ха-ха-ха, - рассмеялась девушка, - вы очень галантный мужчина Максим, и если бы я была земной девушкой, я бы, наверное, захотела бы познакомиться с вами поближе.
        - Вы серьёзно?
        - Я не умею лгать, Максим.
        - Наверное, я бы не устоял и согласился бы встретиться с вами, Сара.
        Девушка ещё раз рассмеялась.
        - Чего бы вы хотели Максим?
        - Мне нужно подключить эту игровую капсулу к своему аккаунту в игре.
        - Хорошо, это займет некоторое время.
        Следуя нехитрым пошаговым инструкциям своей электронной помощницы, я подключился всего за несколько минут.
        Уже перед заходом в игру я спросил девушку.
        - Сара, а что вы делаете сегодня вечером?
        Девушка улыбнулась и совсем не смутившись, ответила:
        - Сегодня вечером я, как и всегда, буду ждать регистрации новых игроков.
        - Скучно это как-то.
        - Как сказать, ведь в любой момент можете зайти вы Максим, а это стоит того, чтобы немного поскучать.
        - Спасибо Сара, я приглашаю вас на свидание, если это будет возможным, - сказал я и провалился в игру.
        Последнее что я услышал - это голос Сары.
        - Я принимаю ваше приглашение.
        Глава 9 Неожиданная свадьба
        В игре, я проснулся оттого, что отлежал себе бока. Да и не мудрено это было сделать спав на жёстком деревянном настиле.
        Поднявшись на ноги, я потянулся и замер, задрав голову кверху.
        Мой дом был достроен. В доме был второй этаж, и даже крыша, с деревянным коньком выполненном в виде бобра.
        Снаружи дом был красив. Я всегда питал слабость к домам из деревянного сруба, без отделки из досок или кирпича. Этот дом был сложен из вековых сосен в два обхвата. От него веяло какой-то мощью.
        Снаружи при осмотре здания я не увидел ни единой щелочки между бревнами, а значит, можно было не беспокоиться, зимой в нём будет тепло.
        Поднявшись по резным ступенькам на высокое крыльцо, я обернулся.
        С крыльца открывался великолепный вид. Отсюда был виден и край леса, и озеро, и даже водопад. А прямо посреди Безмолвного озера красовался большой остров. Над озером вились птицы похожие на чаек, а у берега плавали дикие утки.
        Я в который раз поразился, какая красота была вокруг, и мысленно поблагодарил веб-дизайнеров и художников за огромную проделанную работу в прорисовке деталей окружающей обстановки и природы.
        За входными дверями меня ожидала большая уютная прихожая. В ней были предусмотрены резной шкаф для верхней одежды, вешалка для гостей, и даже стойка для зонтиков. Офигеть просто, кто это ко мне с зонтиком пожалует? Может косой придет просить прощения?
        Я представил, как на крыльцо запрыгивает заяц с зонтиком в лапах и барабанит лапками в дверь и весело рассмеялся.
        Пройдя через прихожую, я попал в холл, в центре которого стоял большой круглый стол. Вокруг стола разместились резные стулья. Два стула несколько отличались от других - они были больше, и напоминали собой два небольших трона. На спинке одного стула была выгравирована надпись - «Риттер, Лесной Страж», на спинке второго - «Амэя, богиня Природы и Весны». Сидение второго стула, было немного выше, чем у меня, но я тогда не обратил на это внимания. Вдоль стен зала стояли большие книжные шкафы и полки.
        - Ага, стол короля Артура, - рассмеялся я, посмотрев на стол. Но, смех смехом, а двенадцать человек могли свободно разместиться за таким столом.
        Из соседней комнаты тем временем раздавались звуки, какие можно услышать на работающей лесопилке.
        Заинтересованный, я заглянул в комнату и увидел, как несколько бобров трудятся над моей кроватью, вернее так с большой натяжкой можно было назвать королевское ложе, которое предстало моему взору.
        В воздухе висело облако из опилок. Но к ложу уже прилаживали балдахин.
        На мой взгляд, всё было замечательно, и я не стал вмешиваться в их трудовой процесс.
        Если на первом этаже находились гостиная, кухня, кладовые и хозяйская спальня, то на втором этаже бобры постарались устроить несколько гостевых комнат, кабинет, лабораторию и можно так выразиться будуар. На мой вопрос для чего он, мне ответили - а вдруг дом соизволит посетить богиня Природы, ей же нужно будет где-то припудрить носик.
        На этот ответ я рассмеялся и подумал, чего на свете не бывает и даже богини время от времени пудрят носики.
        В кабинете пахло свежей стружкой. Здесь бобры установили лестницу, ведущую на смотровую площадку обзорной башни. Башня поднималась над моим домом этажа на три.
        На улице тоже вовсю кипела работа.
        Похоже, всё бобровое население Безмолвного озера было привлечено на работы по строительству.
        В одном конце двора бобры трудились над сооружением бани.
        Баню поставили основательную, с парилкой, предбанником, мойкой, даже сложили печь. В предбаннике установили широкую лавку с вешалкой. Тут же были установлены деревянные ложа для отдыха. Вход в предбанник по всем правилам бобры сделали с южной стороны. Почти у самой крыши был сделан небольшой оконный проём. В моечном отделении была установлена большая ванна, если так можно было назвать огромную деревянную лохань. В парилке дверной проём был сделан низким с высоким порогом, для того чтобы температура в парилке была высокой и постоянной. По двум сторонам парилки стояли удобные полки, на которых можно было не только сидеть, но и лежать. Глядя на это произведение бобрового искусства меня так и подмывало попариться в баньке. Но я мужественно преодолел это искушение и прошел дальше осматривать усадьбу.
        Рядом с баней строилась просторная конюшня для лошадей со стойлами, фуражной для запаса корма и удобными кормушками.
        На другом конце участка было возведено еще одно здание, уже более величественное. Похоже, это было построено капище, хотя какое капище, это был самый настоящий храм. Сам его величественный вид свидетельствовал об этом.
        Как мне сказал подошедший бобр-бригадир, глава бобрового рода лично курировал эту стройку. И сам же он работал над статуями богов установленных в храме.
        Надо будет мне непременно посетить храм в ближайшее время. А пока я осматривал свои владения, я проголодался. Да и время было уже завтрака, благо у меня было что поесть - в сумке со вчерашнего дня еще оставалась запечённая на костре рыба.
        Повинуясь велению моего желудка, я расположился на краю утёса со своим завтраком. Даже остывшая рыба была очень вкусна.
        Кстати, тут в игре выявилось явное противоречие между игрой «Всё возможно» и другими похожими проектами: пища, хранящаяся в личном рюкзаке или сумке, не сохраняла свою температуру и свежесть целыми неделями. Засунув в сумку только что снятый с вертела кусок мяса, здесь нельзя было достать его через неделю таким же горячим и истекающим жирком.
        А вообще, как может пища сохранять свою температуру и свежесть целыми неделями? Разве что галеты. Разработчики «Всё бывает» в своём проекте отказались от этой нелепости, и пошли по пути реализма. Тут, уже через неделю, порывшись в сумке, можно было достать только кусок засохшего хлеба или заплесневевшего мяса.
        Насытившись, я начал думать, что мне делать дальше. А дальше мне надо было посетить храм, но для этого, для богини Природы, нужно было приготовить дары. Я пока не знал, что можно преподнести ей в дар. Если она богиня Природы то может, это должны быть грибы, ягоды или цветы? А вдруг она захочет серебро, золото, бриллианты?
        Так как драгметаллов у меня не было, остановлюсь на первом варианте. Всё-таки Амэя богиня Природы, а не Богатства. Теперь подношение. Как насчёт грибов и ягод, не знаю, но вот цветы….
        Думая о цветах, я вспомнил о васильках и ромашках, лежащих у меня в сумке с первого дня. В отличие от той же рыбы, они имели свой первозданный вид и ещё хранили свой запах.
        Я достал цветы из инвентаря, и понюхал. Тонкий запах полевых цветов овеял пространство вокруг меня, и у меня чуть-чуть закружилась голова. Вспомнилось детство, и как соседка Светка учила меня плести венки из одуванчиков.
        Освежив в голове воспоминания, я сплёл из цветов венок на голову. Венок из крупных белых цветов с вкраплениями голубых, получился очень красивый, чем-то похожий на корону. Такой венок не стыдно было преподнести своей девушке.
        Вот с этим венком я и вошёл в новый храм и замер на пороге.
        Внутри храм был озарён мягким теплым светом, льющимся из отверстий под крышей. Кроме него дополнительный свет давали шесть напольных светильников, в которых сейчас пылал огонь. Светильники стояли по обе стороны от трех великолепных статуй изображавших собой местных богов.
        Стены храма были украшены резьбой в виде сложного рисунка из листьев и веток, а пол был выложен из сложного паркета.
        Статуи были установлены в ряд на высоких постаментах, в центре зала. Все они были выточены в полный рост из цельных стволов деревьев. Да, Эст-Герр потрудился на славу создавая их.
        Освещение падало на фигуры так, что они казалось, стояли в круге солнечного света. Передо мной были две женщины и один мужчина.
        Я прошел вперёд с десяток шагов и остановился перед ними.
        Первая статуя женщины была изображена в широком плаще, ниспадающем на пол широкими складками. Плащ, правда, не был глухим и совсем не скрывал её великолепной фигуры.
        Если наверху он был застегнут под самый ворот, обтягивая высокую полную грудь, то от бедра он приоткрывал длинную изящную девичью ножку, с маленькими пальчиками. На ножке была надета сандалия с узкими кожаными ремешками. Капюшон плаща был откинут назад, и открывал красивую женскую головку с тонкой шеей, пухлыми губками и пышными волосами. Несколько вносил дисгармонию в образ шалуньи пронзительно-пристальный взгляд очаровательных умных глаз.
        Бобр выполнил скульптуру так, что глаза девушки казались живыми и следили за тобой, где бы ты ни находился в храме. Завершал образ красавицы длинные, багрового цвета, рога, поднимающиеся из пышной копны волос. Табличка под статуей гласила, что я вижу статую Лилит, богини Любви и Магии.
        Как я читал в Интернете, Лилит поклонялись фейри - народец маленького роста, по своей сути лукавый и мстительный, но женщины которого, отличались неземной красотой. Фейри имели небольшие прозрачные крылья, с помощью которых могли перемещаться на небольшие расстояния.
        Я внимательно смотрел на статую Лилит, и чем дольше я смотрел на неё, тем больше мной овладевало желание обладать этой женщиной, касаться её, ласкать, дарить свои поцелуи, отдать ей своё время и даже саму жизнь.
        И вдруг, внезапно, я понял, что подпал под чары статуи и мысль об этом подействовала на меня отрезвляюще. Наваждение сняло с меня как рукой. Ох, не зря мне леший советовал быть с ней настороже.
        Я отпрянул от статуи прекрасной Лилит, и поймал себя на мысли, что рука тянется осенить себя крестным знамением, но я вовремя остановился.
        Я перевёл свой взгляд на мужскую фигуру, и тут сразу избавился от остатков любовных чар в моем сознании.
        Передо мной стоял давешний небожитель, которого я опрометчиво послал и который гневался на меня. Грозный взгляд огненных глаз, мощная мускулатура. Оказывается, это был бог Огня и Молнии Вахагн-драконоборец, о чём свидетельствовала табличка у его ног. Вахагн был изображен юношей с суровым выражением на лице с рыжими волосами и небольшой бородкой. Одет он был в сверкающие доспехи и держал в руках голову поверженного дракона.
        Мне как то сразу захотелось оказаться подальше от моего визави. Я непроизвольно сделал шаг в сторону от него и спиной наткнулся на последнюю из статуй.
        Статуя принадлежала невысокой девочке-подростку, с рыжими лисьими ушками и пушистым хвостиком. Впрочем, присмотревшись внимательнее, я понял, что передо мной была уже сформировавшаяся девушка. На её поразительно красивом юном лице, сияли нереально большие фиалковые глаза, которые проникали мне в душу и омывали меня теплом и нежностью. Длинные ресницы, маленький аккуратный носик, нежная излучающая свет кожа.
        - Да ты, лоля! - испортив торжественный момент знакомства с богиней, громко ляпнул я вслух. И вправду сказать, статуя была очень похожа на девушку-няшку с лисьими ушками из японского аниме.
        Передо мною стояла статуя моей суженой, богини Природы и Весны Амэи. И она была няшкой.
        Маленькая фигурка богини была само совершенство. Плавные линии плеч переходили в небольшую упругую девичью грудь, спускались на плоский животик, потом переходили в широкие манящие к себе бёдра и оканчивались стройными ножками. Длинные розовые вьющиеся волосы Амэи падали на платье из листьев дикого винограда, едва прикрывающие её прелести. А голубая кожа девушки сияла лунным светом.
        Моё сердце учащённо забилось. Я стоял перед женщиной, которая была предназначена мне судьбой, перед богиней Природы и Весны.
        Амэе, богине Природы, покланялся народ элин.
        Позднее, в Интернете я выяснил, что это был за народ. Элины были прародителями людей и животных. Этот древнейший народ был старше в десятки, а то и сотни раз эльфов, гномов и фейри, кичащихся своей древностью и долголетием. В роду элин рождались только женщины. Сами они были выдающейся красоты, невысокого роста, со звериными ушками и хвостами в качестве принадлежности к родам различных животных - лис, кошек, зайцев, белок, бурундуков и еще множества других, впоследствии населивших Темнолесье.
        Иногда демоны совершали прорыв на поверхность земли и похищали элин для своих гаремов, и от этой противоестественной связи рождались суккубы.
        Народ элин, как дети природы, тысячелетиями жил долго и счастливо овеваемые теплом и мудростью своей богини и не сразу заметил, как горизонт их жизни затянули чёрные тяжёлые тучи, и разразилась гроза. Маленьким народцем заинтересовалась сама Наама, богиня Тьмы и Похоти.
        Под влиянием тёмной властительницы народ элин разделился на три части. В первой из них были сами элины, укрывшиесяот её злых чар в дремучих лесах за высокими горами и топкими болотами. Они так и оставались жить с тех пор там, в безвестности, вознося поклоны своей богине.
        Редкий путешественник мог похвастать тем, что видел представительниц этого народа. Они сторонились чужаков. По сути своей озорные создания, они не были лишены некоторой воинственности, и представляли собой сильных воинов ближнего боя. Рождались у них и те, кто шёл по пути магии Стихий и магии Разума. Многие из них изучали Мистицизм.
        Но если у тебя была в друзьях элина, то не было преданнее друга, чем она. Они, не раздумывая ни на мгновение, бросались на помощь своим друзьям, не смотря на грозившую им смертельную опасность. И унизить или обидеть кого-нибудь из них, умышленно или по неосторожности, означало гарантированно стать покойником, ибо месть элин была неотвратима и неизбежна.
        Ближайшими союзниками элин были лесные эльфы, также поклоняющиеся богине Природы и Весны. И часто, объединившись, они давали отпор вторгнувшимся на их земли людям, оркам и гоблинам.
        Вторая группа элин, которая наиболее сильно подверглась тёмному волшебству Нааны, постепенно утратила свой облик, одичала, заросла шерстью и превратилась, в конце концов, в тех животных, к роду, которого они раньше принадлежали. Так лесные пределы Темнолесья, а затем и всего материка Тирит-Толл заполнили лисы, зайцы, рыси, пумы, бурундуки и многие другие животные.
        Ну а из третьей группы элин появились люди. Рудиментные части тела в виде всевозможных хвостов и мохнатых ушей, в результате колдовства у них исчезли.
        Сами люди вытянулись вверх, разделились на два пола, и принялись воевать друг с другом и со всеми населяющими материк расами. Долголетие у них богиня Тьмы отобрала, правда это они восполнили своей плодовитостью. Но время завоеваний и безудержных войн минуло, и теперь люди стали более мирным народом.
        Отбивая нападения орков, огров, троллей и гоблинов люди объединялись, заключали договора друг с другом, а также с эльфами, гномами, и другими народами поклоняющимися светлым богам.
        Так на материке возникли поселения и города, населённые людьми и другими дружественными им народами. Постепенно появились герцогства, королевства и империи. Широко развилась торговля и банковская система.
        И вот сейчас, я смотрел на одну из прародительниц всего сущего в этом мире, и сердце моё восторженно трепетало.
        Повинуясь порыву сердца, я сделал шаг вперёд и возложил на голову своей наречённой венок из ромашек. Потом вложил ей в руку маленькое золотое колечко и, прижавшись к ней на мгновение, нежно поцеловал в губы.
        И вдруг по всему храму разнёсся хрустальный перезвон колокольчиков, пронёсся порыв весеннего ветра, а в воздухе запахло свежескошенной травой и полевыми цветами.
        Статуи ожили.
        И первыми словами произнесёнными устами Амэи, богини Природы и Весны, были.
        - Я не лоля! Я богиня Природы и Весны, Амэя!!!
        По храму пронёсся пронзительный холодный шквал ветра.
        Меня как будто окатили ведром холодной воды. Сейчас меня будут убивать, и грабить… или наоборот.
        - Прости меня богиня Амэя, я это ляпнул, не подумав. Просто поддался порыву сердца, такая ты хорошенькая.
        Маленькая девочка на секунду надула губки, затем с подозрением глянула на меня и спросила.
        - Тогда скажи мне Риттер, кто такая лоля?
        - Ну, лоля, это няшечка в аниме.
        - Давай пойдём дальше, - богиня нахмурила хорошенькие бровки, - Кто такая няшечка и, что такое аниме?
        - Няшечка означает - милая, нежная, немного застенчивая девушка.
        - О, - щёчки у Амэи подёрнулись лёгким румянцем, - мне это нравится, ты умеешь девушкам делать комплименты. А что такое тогда аниме?
        Я уже пришел в себя и отвечал богине более раскованнее.
        - Аниме - это японские мультфильмы для взрослых. А мультфильмы, это рисованные движущиеся картинки. Япония же - страна из моего мира. Там живёт красивый восточный народ с узкими раскосыми глазами. Они также не высоки, как и элины.
        - Мне нравится этот ваш народ, я бы не прочь стать его богиней.
        - Думаю, прекрасная Амэя, они сами с удовольствием стали бы тебе поклоняться.
        Амэя посмотрела на меня как бы отстранясь, и сказала:
        - Я тебя прощаю…. Так вот ты какой, суженый мой, - девочка протянула руку и коснулась моей щеки, - Я так долго ждала тебя. Прошло очень много лет, пока ты смог ко мне вернуться.
        - Да милая Амэя, я вернулся, и надеюсь, больше тебя не покину, - я тоже нежно прикоснулся к Амэе рукой и украдкой погладил её пушистый хвостик.
        - Я чувствую твою любовь, твою нежность, мой дорогой.
        Меня окатила золотисто-зелёная волна света, от которой я почувствовал необычайный прилив сил и своих возможностей.
        Я взглянул на свои статы, и поразился тому, что они на целый час выросли в два раза.
        БОГИНЯ ПРИРОДЫ С НЕЖНОСТЬЮ СМОТРИТ НА ВАС
        ОТНОШЕНИЕ С БОГИНЕЙ ПРИРОДЫ + 10.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ УМЕНИЕ «БЛАГОСЛОВЕНИЕ АМЭИ»
        Нужно кстати будет просмотреть, свои полученные за эти дни умения. Набросали мне немало.
        Амэя протянула ко мне руку и разжала ладошку, на которой лежали, сверкая и переливаясь в лучах света, два кольца, украшенные розовыми бриллиантами. Одно из них было большего размера, другое поменьше. Это были наши обручальные кольца.
        Повинуясь порыву души, я взял с ладошки меньшее колечко и надел его девочке на безымянный палец правой руки, а затем протянул ей свою руку.
        Амэя надела мне второе кольцо, и храм огласился хрустальным перезвоном.
        Бог-воин вдруг дернулся, и слегка потянувшись от долгого сна, сказал:
        - Я, Вахагн, бог Огня и Молнии, свидетельствую в законности заключенного брака между моей сестрой Амэей, богиней Природы и Весны и принцем-консортом, человеком по имени Риттер. Объявляю вас мужем и женой.
        Затем он взглянул на нас и вдруг запнулся, а через пару секунд выдал.
        - Ах ты, паршивец, не будь ты женихом обожаемой мною сестры, за твои дерзкие речи я тебе уши бы открутил! - и, увидев, как я изменился в лице, добавил, - Но смелости у тебя не занимать. Не испугался меня. Хороший защитник будет у тебя сестрица. И храм у тебя хороший. Правда, Лилит?
        Бог Войны и Молнии толкнул локтем в бок богиню Любви и Магии, да так, что она покачнулась на своём постаменте.
        Едва не запутавшись в своём плаще, Лилит ухватилась за могучую длань Вахагна. Плащ в это время распахнулся и явил моему взору великолепное обнажённое женское тело. Хотя это случилось непреднамеренно, но зрелище предназначалось явно мне. На меня опять хлынула от богини исходящая волна страсти и обожания.
        Однако сейчас я был под благословением моей супруги и с лёгкостью выстоял под её напором.
        - Дурак ты, Вахагн, и не лечишься. А если бы я упала? - богиня состроила обиженное личико. А затем, улыбнувшись, обратилась к Амэе - А ты сестричка, молодец, вон какого принца себе отхватила. Он даже моему влиянию сопротивляется.
        Амэя только сжала мою руку, прижимая к себе, и я почувствовал, как трещат мои кости.
        - Полегче, дорогая, - шепнул я ей на ушко.
        Хватка девочки-лисички ослабла.
        - Но ничего, мы ещё посмотрим, что будет дальше. Может он откажется от тебя, - улыбнулась Лилит лукаво Амэе, распахивая на себе плащ, и уже намеренно показывая мне своё совершенное тело.
        Затем она запахнула плащ, стала серьёзной и завершила брачный обряд.
        - А пока я, Лилит, богиня Любви и Магии, свидетельствую в законности заключенного брака между моей сестрой Амэей, богиней Природы и Весны и принцем-консортом, человеком по имени Риттер. Объявляю вас мужем и женой.
        Игровой мир содрогнулся и разразился глобальным системным сообщением:
        ВНИМАНИЕ! ВОЗРАДУЙТЕСЬ ИГРОКИ!
        ВПЕРВЫЕ В ИГРОВОМ МИРЕ «ВСЁ ВОЗМОЖНО» БОГИНЯ ВЫШЛА ЗАМУЖ ЗА ИГРОКА. В ИГРОВОМ МИРЕ ПОЯВИЛСЯ МУЖ БОГИНИ ПРИРОДЫ И ВЕСНЫ, ЛЕСНОЙ СТРАЖ, ПРИНЦ-КОНСОРТ РИТТЕР. ПОМНИТЕ, ЧТО У НАС ВОЗМОЖНО ВСЁ
        ПОЛУЧЕНО 750 ЕД. ОПЫТА.
        ВНИМАНИЕ, ВАМИ ПОЛУЧЕН ЧЕТЫРНАДЦАТЫЙ УРОВЕНЬ
        ВНИМАНИЕ ВАМИ ПОЛУЧЕН ПЯТНАДЦАТЫЙ УРОВЕНЬ
        ВНИМАНИЕ ВАМИ ПОЛУЧЕН ШЕСТНАДЦАТЫЙ УРОВЕНЬ
        ВЫ МОЖЕТ ВЫБРАТЬ ОДНУ ИЗ ПРЕДЛАГАЕМЫХ СПЕЦИАЛИЗАЦИЙ - СТРЕЛЬБА ИЗ ЛУКА, РУКОПАШНЫЙ БОЙ, БОЙ НА МЕЧАХ
        Я отложил выбор на более позднее время.
        Надо же, как меня подставили. Теперь все игроки знают мой ник и при встрече не дадут покоя со своими просьбами и предложениями. Хорошо, что в игре создание кланов и гильдий пока временно не доступно, а то бы завалили б предложениями о вступлении. Да и почта у меня активируется только тогда, когда я выйду к какому-нибудь населённому пункту.
        Амэя с любовью глядя на меня огромными глазищами, обмахнулась лисьим хвостиком и произнесла слова клятвы.
        - Я Амэя, богиня Природы и Весны, даю клятву любви и верности моему супругу Риттеру, Лесному Стражу и принцу-консорту, любить его до последнего вздоха, до последнего взгляда, и быть с ним и в горе и в радости, пока Смерть не разлучит нас.
        Потом нежно поцеловав меня, улыбнулась и добавила:
        - А со Смертью, я смогу договориться.
        В свою очередь, я тоже принёс свою клятву.
        - Я, Риттер, Лесной Страж, принц-консорт, клянусь в любви и верности моей супруге Амэе, богине Природы и Весны, и буду любить её до самой смерти.
        В моем понимании смерть была смертью, а в понимании Амэи, Смерть была богиней Подземного царства, из которого на землю живых не было выхода. По крайней мере, официального выхода. Это всё потом мне сказала моя прелестная жена.
        Я обернулся к Лилит, скорчил рожицу и задорно показал ей язык. Мол, съела? Знай наших. Вахагн заметив это, весело расхохотался.
        В ответ Лилит лишь подмигнула мне.
        Мне от этого подмигивания стало как-то не по себе. В голове у меня вдруг появилось ощущение, что меня измерили, взвесили и признали годным. И спокойной моя жизнь точно не будет.
        - Бракосочетание закончено, прими наши дары, и будь достоин своей супруги, - пробасил Вахагн.
        Сказав эти слова, бог снова обратился деревянной статуей, в ногах которой лежал длинный узкий меч с мерцающим искрящимся клинком. Меч назывался Ледяная Игла, и наносил противнику утроенный урон льдом. При удачном ударе срабатывала абилка, замораживая противника на десять секунд.
        Лилит, в свою очередь, попрощалась со мной. Гораздо теплее, на мой взгляд, чем Вахагн. Даже слишком тепло.
        Ещё бы, она подошла ко мне и обняла, прижавшись ко мне всем своим телом на целых три секунды. За это время она умудрилась коснуться ладошкой моего естества, и даже по-моему нежно сжать его. Эта зараза успела заметить, как отреагировала моя плоть на её прикосновение. Девушка победно улыбнулась мне и вернулась на своё место, оставив в качестве подарка что-то у своих ног, и также обратилась в деревянную статую.
        - Любимый, - сказала Амэя, незаметившая проказы своей сестры, обнимая и целуя меня, - мне тоже нужно идти, дела не терпят отлагательства. Наана, богиня Тьмы и Похоти, руками своей Верховной Жрицы Аларган, вершит свои тёмные дела в Темнолесье. Я верю, что скоро ты наберёшься сил, и поможешь мне противостоять их проискам.
        - Да любимая, так и будет, - отвечал я Амэе, целуя её в свою очередь, - Так и будет. Ответь мне только на один вопрос, и иди.
        - Какой? - лисьи ушки Амэи замерли, и мне очень захотелось погладить их, но я сдержал свой порыв. Потом, всё будет потом.
        - Боги тут делятся на светлых и тёмных. Ты относишься к светлым богам, Наана к тёмным, а Вахагн и Лилит к каким?
        - Напрасно любимый ты делишь богов на белых и чёрных. В нашем пантеоне есть и другие оттенки. Вахагн, например, голубой, а Лилит розового цвета.
        - Ага! Я так и знал, что они нетрадиционной ориентации! - торжествующе воскликнул я, - Мне нужно держаться подальше от этого Вахагна, а то мне он сразу не понравился. А Лилит, значит лесбиянка.
        - Кто-кто? - удивилась Амэя.
        - Ну, лесбиянка. Ты сказала, что Вахагн - голубой, а Лилит - розовая, а в нашем мире людей предпочитающих эти цвета относят к нетрадиционной ориентации. Короче чтобы тебе было понятно, в сексуальном плане, они предпочитают партнёров одного с собой пола, мужчины - мужчин, женщины - женщин.
        - Нееет, - звонко рассмеялась Амэя, - Вахагн, как и все мужчины, любит женщин, вон у него все ангелы женского пола, а Лилит любит мужчин, ну возможно и некоторых женщин, но в основном мужчин. А розовая она, потому что у неё магия - любовная, розового оттенка. Точно также как и Вахагн, считается голубым потому, что он применяет голубую, небесную магию.
        - Слава богу, теперь я могу спать спокойно, - вырвалось у меня с облегчением.
        - Какому богу? - спросила Амэя.
        - Тебе родная, только тебе, - я нежно поцеловал богиню в губки и стиснул в ладонях её упругую попку.
        - Ох! - только и охнула она, ощутив мои ладони на своём основании, - Что за вольности, дорогой? Но как мне приятны твои прикосновения. К этому мы ещё вернёмся, в более интимной обстановке.
        - Конечно, лисёнок.
        - Как, как ты меня назвал? - Амэя шутливо нахмурила свои очаровательные бровки.
        - Лисёнок. Ты любимая, похожа на лисичку, у тебя такие же рыженькие ушки и хвостик. А лисичка моё любимое животное в нашем мире. Можно мне так называть тебя наедине?
        - Амэя улыбнулась мне своими васильковыми глазами и милостиво разрешила.
        - Наедине можно. Расскажешь мне потом про свой мир?
        - Конечно дорогая.
        - Мне пора идти. Не забудь и о моём свадебном подарке.
        Амэя, девушка-лоля, няшка и элина, богиня Природы и Весны, а по совместительству ещё и моя жена, еще раз потянулась ко мне на цыпочках и нежно поцеловала меня. Потом эта чертовка лукаво улыбнулась, и в свою очередь схватила меня за задницу, приобняв мои ноги своим рыжим хвостом. Затем она встала на своё место, выпрямилась и замерла, обратившись в статую.
        Маленькая девушка с венком на голове.
        С её уходом мне стало как-то очень одиноко. Не знаю, откуда взялось такое щемящее чувство. Я вдруг понял, что без Амэи я не смогу здесь жить. Что она для меня - всё.
        Я глубоко вздохнул и в пояс поклонился всей божественной троице.
        У ног своей жены я нашел полный комплект одежды Лесного Стража.
        КУРТКА ЛЕСНОГО СТРАЖА СТРАННИКА, ЭПИЧЕСКАЯ,
        15 - 50 УРОВЕНЬ
        ПРОЧНОСТЬ 25/25
        ЗАЩИТА30-50
        ЗАЩИТА ОТ ТЬМЫ +30.
        БРИДЖИЛЕСНОГО СТРАЖА, РЕЛИКВИЯ,
        15 -50 УРОВЕНЬ
        ПРОЧНОСТЬ 25/25
        ЗАЩИТА20-40
        ЗАЩИТА ОТ ОГНЯ +30
        ПОЯСЛЕСНОГО СТРАЖА, ЭПИЧЕСКИЙ,
        15 -50 УРОВЕНЬ
        ПРОЧНОСТЬ 20/20
        ЗАЩИТА20-50
        ЗАЩИТА ОТО ЛЬДА +25
        ХРОМОВЫЕ САПОЖКИ ЛЕСНОГО СТРАЖА, ЭПИЧЕСКИЕ,
        15 -50 УРОВЕНЬ
        ПРОЧНОСТЬ 25/25
        ЗАЩИТА 30 -50
        ЗАЩИТА ОТ МЕНТАЛЬНОГО ВОЗДЕЙСТВИЯ + 20
        С каждой рассматриваемой вещью я всё больше и больше радовался. Теперь я мог выйти в одиночку против рыси и даже против небольшого медведя.
        Но больше всего меня поразили подарки богини Любви и Магии. У ног соблазнительницы Лилит лежали блестящие металлические наручники и самая настоящая плётка-семихвостка. Ну, кто бы сомневался в этой чертовке, я так и знал, что она чем-то отличится. Развратница и любительница садо-мазо.
        Однако, когда я внимательно изучил характеристики вещей, я проникся невольным уважением к моей соблазнительнице. Она одарила меня действительно нужными, не только для половой, но и для повседневной жизни вещами.
        НАРУЧНИКИ ВОЗБУЖДЕНИЯ, УНИКАЛЬНЫЕ,
        1-100 УРОВЕНЬ
        БИЖУТЕРИЯ
        ПРОЧНОСТЬ 100/100
        МЕНТАЛЬНОЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ +100
        ПРИМЕНЯЕМЫЕ В ПОСТЕЛИ ПОВЫШАЮТ УРОВЕНЬ ЖЕЛАНИЯ В ТРИ РАЗА
        ПРИ ДОПРОСЕ ЗАСТАВЛЯЮТ ДОПРАШИВАЕМОГО ГОВОРИТЬ ПРАВДУ И НИЧЕГО КРОМЕ ПРАВДЫ
        ХЛЫСТ СТРАСТИ, РЕЛИКВИЯ,
        15 -50 УРОВЕНЬ
        ОДНОРУЧНОЕ ОРУЖИЕ
        ПРОЧНОСТЬ 50/50
        ТИП УРОНА - РЕЖУЩИЙ,
        УРОН ПО НЕЖИТИ +100 -150
        ПРИМЕНЯЕМЫЙ В ПОСТЕЛИ ПОВЫШАЕТ УРОВЕНЬ ПОТЕНЦИИ В ПЯТЬ РАЗ
        Ай да Лилит, ай да женщина. Подарки то оказались с секретом. Интересно, какая она в постели?
        Я направился к выходу из храма, но на пороге задержался и ещё раз поклонился статуям богов.
        На улице меня уже поджидал Винни-Пух в кожаной сбруе. Медведь выглядел счастливым, сытым и отдохнувшим. Видимо и ему время от времени нужно давать свободу.
        Забравшись в седло, я направил медведя к воротам. Стоящий на воротах бобр лихо отдал мне честь, подобно воинскому приветствию.
        - К пустой голове лапу не прикладывают, - сделал я ему замечание и, выехав за ворота, пустил рысцой медведя прямо по пологому спуску к воде.
        На берегу озера я увидел выстроенную пристань с эллингом, рядом с которой на волнах качался небольшой ялик.
        Здорово, теперь можно будет сплавать к острову в центре озера и осмотреть его.
        Но суть да дело, а пришло время моего выхода в реал.
        Хорошо, что на пристани неутомимые строители не забыли построить эллинг - небольшой крытый домик для хранения лодок. Рядом с эллингом уже стояли три лежака, пахнущие свежей стружкой.
        Оставлять свою тушку на всеобщее обозрение я не хотел, и поэтому оттащил один лежак под защиту деревянных стен эллинга.
        Приказав медведю охранять своё тело, я улегся на лежак и нажал кнопку выхода.
        Глава 10 Медцентр
        Я открыл глаза и вдруг понял, что нахожусь в комнате не один.
        Понять этот факт мне помогла женская фигурка, сидящая спиной ко мне на краю капсулы.
        Для меня этот факт был бы менее неожиданным, если бы женщина была одета, хоть в какую-нибудь домашнюю одежду или спортивный костюм. Но на фигурке с соблазнительными изгибами был наброшен лишь лёгкий полупрозрачный пеньюар из чёрной газовой воздушной ткани.
        В полумраке длинные, блестящие в свете ночника, чёрные волосы струились водопадом по её лопаткам почти до пояса. На левом плече мне была видна татуировка в виде алого сердца пронзённого стрелой и лежащего на открытой книге. И самое главное, что мне бросилось в глаза - на девушке не было бюстгальтера.
        - Кгхм! - смущённо кашлянул я, привлекая к себе внимание незнакомки.
        Девушка повернула голову, и ничуть не смущаясь меня, встала.
        - Доброе утро, Максим.
        И тут по голосу я понял, что таинственной незнакомкой была Лена.
        - Лена? Чем я обязан твоему…. - дальше слова застряли в моём горле, потому что в этот момент девушка обернулась, и я увидел, что спереди пеньюар имеет глубокий вырез, открывающий телодевушки до самого пупка на её плоском животике. Сквозь прозрачную ткань была видна упругая грудь девушки с тёмными бутонами шоколадных сосков.
        Заметив мою реакцию на себя, девушка улыбнулась мне.
        - Милый костюмчик. Ты пришла ко мне, чтобы соблазнить меня?
        Лена весело рассмеялась.
        - Я пришла, чтобы разбудить тебя, и пригласить на завтрак. Не подумай ничего такого. Я просто только что проснулась.
        - Ты своего добилась, я - проснулся. И я очень рад тебя видеть, - сказал я, а про себя подумал, что не верю, что она в таком виде пришла ко мне пригласить меня только на завтрак.
        - Ещё бы…. - девушка улыбнулась и показала пальчиком на низ моего живота, - я вижу, что ты очень рад меня видеть.
        - Ничего подобного, ты просто выглядишь восхитительно, - поднимаясь из капсулы, буркнул я.
        - Ммм…. - девушка подошла ко мне, и едва не касаясь сосками моей груди, провела пальчиком по моему плечу, - мне приятны твои комплименты.
        Затем она резко повернулась ко мне спиной.
        - А теперь, пошли на кухню. Кофе уже готов. Сделаешь мне тосты.
        Я был немного шокирован её бесцеремонностью, но вдруг сказал сам себе, что она имеет на это право. Девушка, безумно красивая, излучающая флюиды секса в любой одежде, может немного покомандовать мной…, но не более.
        Лена упругой походкой направилась в сторону кухни. При свете ночника я видел, что из белья на ней, кроме пеньюара, были только узкие чёрные стринги, которые только подчёркивали её красивой формы попку.
        Я сглотнул и, накинув на себя одежду, поспешил за ней.
        - Чем думаешь, сегодня заниматься? - спросила меня на кухне девушка, разливая по стаканам горячий ароматный напиток.
        - Надо в восемь быть у Шестова, потом познакомиться с новым рабочим местом, а затем я хочу сходить к Марине в медцентр.
        - Ну что ж. В целом план хороший, только мы в него внесём небольшие коррективы.
        - Какие коррективы? - спросил я, выкладывая на тарелку поджаренные тосты с васаби с тунцом и ветчиной с сыром.
        Лена тут же запустила свои жемчужные зубки в хрустящий тост с тунцом и зажмурилась от удовольствия.
        - Мммм… - сказала девушка, - божественно. Макс ты классно готовишь завтраки. Я возьму это на заметку.
        Девушка игриво посмотрела на меня, и моё сердце рухнуло куда-то вниз и бешено там затрепыхалось.
        - Да обычно я готовлю, как всегда, - я ожесточённо куснул тост с ветчиной и запил глотком горячего кофе.
        - Коррективы внесём такие…, - сказала девушка, жмурясь от удовольствия как сытая кошка, - к Марине мы пойдём вместе, а вечером мы с тобой пойдём на корпоратив, который устраивает для своих сотрудников корпорация.
        - Зачем?
        - Затем, что тебе нужно знакомиться с сотрудниками корпорации, да и отвлечься от тяжких мыслей тебе не помешает. А то это только вредит тебе и здесь, и в игре.
        - А где корпоратив будет проходить? - поняв правоту приведённых девушкой доводов, поинтересовался я.
        - В кафе на нашем этаже. Думаю, ты не пожалеешь.
        - Во сколько пойдём?
        - В восемь вечера. Будь готов. Там будет неформальная обстановка, так что никакой официальной одежды.
        - Хорошо Лен, сходим. Надо сделать перерыв от игры и немного расслабиться, а то у меня только одни мысли об игре в голове крутятся. Так не долго и свихнуться.
        - Правильно Максим, а то вон смотри какие круги у тебя под глазами, - девушка провела пальчиком у меня под глазами.
        Я вздрогнул от её прикосновения, как будто меня ударили током.
        - Всё, я побежала, - девушка поднялась, и я вновь увидел её соблазнительное тело, - Спасибо за завтрак Макс. Не забудь, тебе через полчаса на работу.
        Какая тут работа! Мне явно хотелось чего-то иного.
        Чтобы сбросить наваждение, я посмотрел на часы, было уже полвосьмого. Быстро одев повседневную одежду, я погасил в номере свет и вышел в коридор.
        Жилой сектор уже проснулся. Народ в коридоре был, но не так много как днём. Кто-то спокойно, чуть ли не сонно, шёл по коридору, по длинной ковровой дорожке. Кто-то быстро шёл, поглядывая на часы, а кто-то почти бежал, опаздывая на работу.
        У меня было ещё время, и я спокойным шагом направился к выходу.
        Ну и тут меня не обошло провидение. У дверей с номером «7» я столкнулся с очаровательным секретарём.
        Сейчас я видел девушку другой, нежели час назад. Она была одета в строгий деловой костюм и белоснежную блузку, туфли на высоченных каблуках. На лице сдержанный макияж, волосы собраны на затылке в пучок - всё это только подчёркивало холодную отстранённую красоту девушки. Вместе с тем всё в ней кричало о страсти и чувстве секса, которые излучала Лена, и которые сквозили в каждом её движении. На них не мог не реагировать любой находящийся рядом мужчина.
        Теперь я понимал Шестова и не мог не посочувствовать ему.
        По моему телу табуном пробежали мурашки. Последняя из них остановилась и покрутила пальцем у своей головы. Мол, что ты теряешься, девушка сама приходила к тебе, она тебя хочет. Хватай её и тащи в постель.
        Совет был, конечно, хороший, но я решил не торопить события. К тому же Марина лежит в коме, и неизвестно как бы она отнеслась к тому, что её парень замутит с её же подругой.
        Тем временем мы с Леной уже поднялись на лифте, и подошли к приёмной. Возле входа сонно расхаживало несколько мужчин в деловых костюмах. Завидев нас, мужчины явно оживились.
        - Доброе утро, Леночка!
        - Здравствуйте Елена Ивановна!
        - Леночка, доброе утро!
        - Леночка, вы чудесно выглядите.
        - Лена, вы самая красивая девушка нашей корпорации.
        С последним комплиментом я готов был согласиться, с одним единственным уточнением - в корпорации была ещё одна красивая девушка, с чудесным именем, Марина.
        Девушка остановилась перед дверью и поздоровалась.
        - Доброе утро, дорогие мужчины. Глеб Иванович ещё не подошёл. Не надо толпиться в коридоре, проходите в приёмную.
        Лена достала из маленькой сумочки, в цвет своим туфлям, ключ-карту и открыла запертую приёмную. Кто-то галантно распахнул перед ней дверь.
        Девушка вошла первой в кабинет, а за ней следом повалил народ. Я скромно зашёл последним. Среди присутствующих я увидел Ивлева. Тот о чём-то увлечённо спорил с седовласым мужчиной средних лет. В один момент он заметил меня, и, быстро закончив разговор, подошел ко мне.
        - Доброе утро Пётр Сергеевич, - поздоровался я.
        - Доброе утро Максим, как устроились?
        - Отлично, - бодро отозвался я, - Елена помогла мне.
        - Чудесная девушка, мечта многих мужчин в корпорации, - заметил Ивлев, - Ей давно пора замуж, но она, ни с кем не заводит отношений. А в качестве секретаря, она просто не заменима. Всегда всё помнит, и если спросишь у неё о чём-либо совета, то всегда получишь ответ, причём ясный, чёткий и по существу.
        - Да, отличная девушка, - подтвердил я, имея ввиду не только слова Ивлева, но и кое-что случившееся сегодня у меня в номере утром.
        - Сейчас будет совещание у Шестова. После него мы с тобой пройдем на твоё рабочее место, осмотришься, познакомишься с персоналом, увидишь, над чем мы сейчас работаем.
        - Пётр Сергеевич, я хотел ещё сегодня посетить медцентр, навестить Марину.
        - Конечно Максим, во второй половине дня ты можешь это сделать.
        - Спасибо….
        Тут входная дверь распахнулась, и в приёмную энергичным широким шагом вошёл Шестов.
        - Здравствуйте господа, - громко поздоровался он, - доброе утро Леночка. Кто ко мне, прошу в кабинет.
        Он открыл дверь и прошёл внутрь. Вслед за Шестовым потянулся гомонящий народ.
        Дверь за ними закрылась, и мы остались с Леной наедине.
        - И так каждый день, - улыбнулась мне девушка.
        Я сочувственно кивнул ей головой.
        - Ухаживать пытаются? - поинтересовался я.
        - Оказывают знаки внимания. Ты не возражаешь, если я разберу корреспонденцию?
        - Конечно Лен, я просто посижу в уголке, но если надо, могу выйти в коридор.
        - Нет, Максим, останься! Мне очень приятно твоё общество, - как-то быстро сказала девушка, и мне стало вдруг понятно, что она не хочет, чтобы я покидал её.
        - Хорошо, Леночка, - я опустился в кресло для посетителей, и прикрыл веки.
        Прошло минут пятнадцать. За это время Лену дважды вызывали в кабинет по селекторной связи.
        Мне кажется, что пока ждал, я даже умудрился задремать. Вернулся в реальность я оттого, что почувствовал на своей руке прохладную ладошку.
        - Макс, может быть кофе или чаю?
        Лена склонилась надо мной, и мне в глаза бросился край белого бюстгальтера под её блузкой.
        - Спасибо, Лен, от кофе не откажусь. Сегодня совсем не спал. Я не храпел сейчас?
        Девушка достала из холодильника пакет сливок и отошла к столику готовить кофе и уже оттуда сказала.
        - Нет, только сопел немного.
        - В последнее время мало сплю.
        Лена принесла мне чашку кофе со сливками, затем вернулась за второй чашкой, и устроилась рядом, в соседнем кресле.
        - Ничего Макс, думаю, сегодня ты отоспишься.
        - Это почему же?
        Девушка посмотрела на меня загадочно.
        - Напляшешься на корпоративе, к тому же завтра выходной, не надо рано вставать.
        - Это точно. Тем более кровать в спальне такая огромная, даже если и буду крутиться, то не свалюсь с неё.
        Мы рассмеялись.
        За нашими разговорами прошло ещё минут двадцать.
        Наконец, дверь в кабинет Шестова отворилась и из него стали выходить люди. Одним из последних вышел Ивлев и увлёк меня за собой. На выходе из приёмной, я кивнул Лене и увидел в ответ улыбку девушки, тёплую и искреннюю.
        Ой-ё-ё-ё, пропадёшь ты Макс, помяни моё слово, пропадёшь.
        Мы с Ивлевым спустились на лифте на третий этаж здания, и вышли в просторный холл. От него в три стороны расходились длинные коридоры, окрашенные в серо-голубой цвет.
        Мой начальник взял меня под локоть, и что-то увлечённо рассказывая об отделе, увлёк меня по центральному коридору. Я слушал его в пол-уха и, кивая и поддакивая в нужных местах, и в то же время думал о Марине и Лене. Какие разные между собой подруги, но обе мне нравятся. Блондинка и брюнетка. Пламя и лёд. И меня тянуло к ним обеим.
        Наконец мы подошли к стеклянной двухстворчатой двери, на которой висела табличка «Отдел ПИИ».
        - Пётр Сергеевич, у вас здесь работают математики? Насколько я помню из школы, Пи - это отношение длины окружности к её диаметру?
        - Что? А, нет. Наш отдел к математической постоянной никакого отношения не имеет. Мы разрабатываем и внедряем в игровой процесс искусственный интеллект. Если говорить простыми словами, мы делаем игру живой. Главная наша цель - это заставить всех неигровых персонажей жить не по строго ограниченному алгоритму, применяя готовый набор вопросов и ответов, так называемых штампов, а самостоятельно принимать решение, отвечать игрокам, общаться с ними. Это в своём роде наши дети. Ты заметил, что в игре НПС имеют свои характеры и предпочтения? Это делает игровой процесс более увлекательным и одновременно более ответственным для игроков. Теперь они трижды думают, перед тем как ляпнуть какую-нибудь глупость НПС.
        - Понятно. Очень интересная у вас работа.
        - У нас Максим, у нас. Прошу за мной, - Ивлев толкнул дверь и вошёл в большое светлое помещение.
        Отдел программирования искусственного интеллекта представлял собой зал, разделённый пластиковыми прозрачными перегородками, за которыми находились рабочие места программистов. Внутренняя стена зала была на две трети заставлена стеллажами с рабочими серверами.
        Пространство возле стены была отведено под места для размещения игровых капсул и другого оборудования.
        Сами пластиковые перегородки, разграничивающие зал, были высотой полтора метра. За ними работали молодые люди обоих полов одетые в белые лабораторные халаты.
        - Моё царство, - с гордостью сказал Ивлев, охватывая одним движением руки всё пространство зала - Здесь размещены сервера корпорации, отвечающие за работу искусственного интеллекта в игре. Вот это бюро, отвечающее за работу главных Искинов, вот здесь сидят ребята, работающие над программированием других значимых игровых НПС, а вот здесь у нас кулер…. Стоп. А где кулер?!
        Вопрос Ивлева привлёк к нам внимание молодёжи из-за соседних ячеек прозрачной стены.
        - Пётр Сергеевич! - отозвалась одна из девушек, - А Петров, опять утащил кулер к технарям. Мы с ним ругались, ругались и всё без толку. Скажите уж вы ему.
        - Технари, это ребята, работающие с капсулами и другим оборудованием, - пояснил мне Ивлев, - а Петров, толковый техник, только ещё совсем мальчишка.
        Обернувшись к пластиковой стене, начальник отдела громко ответил.
        - Хорошо Светочка, скажу, а завтра выпишу вам ещё один кулер, чтобы не было споров.
        - Спасибо Пётр Сергеевич. А кто это с вами?
        Ну, надо же, моя скромная личность попала под пристальное внимание сотрудниц отдела.
        - Внимание отдел! - громко сказал Ивлев и, дождавшись, когда в последних рядах кабинок стихнут голоса, продолжил, - у нас будет работать Максим Аверин на должности начальника бюро тестирования Искинов. Прошу любить и жаловать.
        Я мягко сказать почувствовал себя немного не в своей тарелке. Одно дело работать рядовым сотрудником, а другое стать над небольшим, но уже сработавшимся коллективом, в незнакомой для себя области применения своих знаний.
        - Пётр Сергеевич! - шепнул я Ивлеву, - Мы так не договаривались…
        - У меня была только одна вакансия, начальника бюро тестирования, так что у меня просто не было должности, - шепнул в ответ Ивлев, - Да ты не тушуйся, справишься…
        Легко ему говорить.
        Я почувствовал на себе заинтересованные взгляды.
        - А можно пару слов о себе? - выкрикнул кто-то из задних рядов пластиковых ячеек.
        - Можно, Петров. Только для начала верни кулер на место… - ответил на выкрик Ивлев.
        - Верну, Пётр Сергеевич. Только нам отсюда до кулера ходить далеко.
        - Будет в отделе второй кулер, обещаю. Завтра же будет.
        Зал разразился аплодисментами.
        - Максим, - обратился Ивлев ко мне, - скажи о себе пару слов.
        - Кхе…. - прокашлялся я, - Здравствуйте, меня зовут Максим Аверин, мне сорок четыре года, до недавнего времени офицер Вооружённых Сил, в корпорации работал сначала бета-тестером, сейчас вот узнал, что назначен на должность начальника бюро тестирования. Остальное вы узнаете обо мне в процессе совместной работы.
        - Пойдем, я покажу твоё место, - Ивлев потянул меня за рукав, и мы дальше направились по коридору между рядами пластиковых кабинок.
        - Маловато места, наверное, для работы, - я показал на ряды пластиковых кабинок Ивлеву.
        - При необходимости перегородки быстро снимаются, и отсеки увеличиваются до нужного размера. Другое дело, что самих ребят такое размещение устраивает.
        Пока мы шли, я ощущал на себе со всех сторон заинтересованные взгляды.
        Самое интересное, что в отделе порог сорокалетия переступили только мы с Ивлевым, остальным сотрудникам было от двадцати до тридцати лет.
        Я шел вслед за Ивлевым, раздаривая дружеские улыбки, получая в ответ такие же, но ещё заметил и несколько заинтересованных взглядов от женской половины коллектива.
        Мы прошли почти через весь зал, когда оказались у капсул глубокого погружения.
        - Вот здесь Максим твоё рабочее место. А это твой коллектив.
        Обернувшись, я увидел кучкой стоящих с десяток ребят и девчат.
        - Привет всем. Как меня зовут, вы уже слышали, а более конкретно мы с вами познакомимся в процессе работы.
        - Ну, с Петровым я тебя познакомлю сразу - улыбнувшись, сказал мне Ивлев, подзывая молодого вихрастого парнишку лет двадцати.
        - Сергей Петров - представился тот.
        В глазах у парнишки проскакивали озорные искорки.
        - Ну-с, - нахмурил я брови и сказал, как можно суровей, - так это тот молодой человек, который на целый день лишил весь отдел необходимой прохладной питьевой воды?
        - Да не на весь день, просто у нас тут трудоёмкий процесс, мы оторваться от него даже на пять секунд не можем, а бегать за водой приходится через весь зал.
        - А девчонки жалуются…. Не жалко девчонок? Особенно ту, боевую, Светлана её зовут, по-моему.
        - Светку? - лицо Сергея покраснело, - жалко конечно.
        - Так…. Разрешаю лично тебе отнести кулер назад и вручить его с извинениями Светлане, а потом сразу вернёшься обратно.
        - Я быстро…. - подхватился парнишка и бросился к стоящему у капсул кулеру.
        - Второй кулер завтра будет, - объявил Ивлев.
        Мы прошлись с Ивлевым вдоль ряда капсул с подсоединенным к ним оборудованием.
        - Вот капсула Марины, - остановил меня Петр Сергеевич у обтекаемого агрегата красного цвета. - Здесь она работала последние дни. Радовалась как ребёнок, когда ложилась в неё. Каждый приход в игру для неё был как возвращение в сказку.
        Я погладил борт капсулы.
        - Ты знаешь, Максим, Марина рассказывала мне о тебе, - сказал вдруг Пётр Сергеевич, - о том, игровом. Она наблюдала за тобой глазами своего Искина. Богиня Природы и Весны, Амэя - это она, в ней её суть. У нас все главные Искины, программируются с наших сотрудников. Участвовать в их программировании выразили желание сотрудники разных уровней корпорации, от рядовых сотрудников до руководителей высокого ранга. До того это увлекательный процесс.
        - К работе по развитию искусственного интеллекта разве не привлекают специалистов со стороны?
        - Нет, было решено, не привлекать сторонних специалистов, это дело сугубо нашей корпорации. Все разработки по управлению Искинами засекречены. Но будьте уверены, Максим, у нас работают высококвалифицированные кадры.
        - Понятно. Значит, возможно, если я разговорюсь с кем-нибудь из сотрудников корпорации, то он может оказаться, скажем, Вахагном или Лилит?
        - Или, например, другим неигровым персонажем. Список сотрудников, принимающих участие в программировании искусственного интеллекта довольно широк, но известен только мне и высшему руководству корпорации.
        - Ясно, нужно держать язык за зубами, - улыбнулся я.
        - Именно, - согласился Ивлев, - ну что, мне нужно идти на очередное заседание, пока знакомься с ребятами. Когда тебе нужно будет идти в медцентр, предупреди меня. Вот мой номер телефона.
        - Хорошо, Пётр Сергеевич.
        Ивлев кивнул ребятам и быстрой походкой удалился из зала.
        - Ну что, ребята, показывайте, что и где у вас тут, - сказал я ребятам из своего бюро.
        Группа загомонила.
        - Стоп, стоп, не все сразу. Вот, например вы, - я обратился к хорошенькой девушке с длинными каштановыми волосами.
        - Я Айлин, оператор программирования искусственного интеллекта богини Любви и Магии Лилит.
        - Ага! - торжествующе воскликнул я, - вас то мне и надо. Скажи, с кого из сотрудников корпорации у нас создается матрица богини Лилит?
        Девушка покраснела, и на её щеках выступило несколько золотистых веснушек, делающих её лицо очень милым.
        - Простите Максим, хоть вы и мой начальник, но я не могу об этом сказать. Я подписала соглашение о неразглашении.
        Мда, тупик, а я уж размечтался встретиться с этой коварной особой и посмотреть ей в лицо.
        - Ну хорошо, Айлин, не переживайте, вам ничего не придётся нарушать, я просто вас проверял. Вы молодец.
        Лицо девушки от похвалы сделалась пунцовой.
        - Покажите мне ваше рабочее место, - чтобы отвлечь её, попросил я.
        - Вот эта желтая капсула и оборудование к ней - сервер, аппаратура жизнеобеспечения.
        - Вы заканчивали Политех?
        - Да, факультет программирования и информационных технологий.
        - Трудно работать здесь?
        - Трудности есть, но зато здесь очень интересно.
        Кстати, я обратил внимание на то, что глаза у Айлин, были золотисто-карего цвета.
        - Глаза у вас необычные, - заметил я.
        - Я квартеронка.
        - Я читал роман Майн Рида, и знаю, кто такие квартероны. В ваших венах течёт кровь четырёх разных национальностей?
        - Да, по маме я мексиканка и полька, а по отцу турчанка и кореянка.
        - Ого, какая взрывоопасную смесь представляет ваша кровь. Но говорят, что самые красивые люди это как раз и есть квартероны. И то, что это утверждение, правда - я вижу.
        - Спасибо, - опять мило покраснела девушка.
        - Вам спасибо, Айлин.
        Постепенно я перезнакомился со всей командой. Среди них оказалось пятеро парней и семь девушек, всего двенадцать человек.
        Теперь я решил задать самый главный вопрос, вертевшийся у меня на языке.
        - Ребята, а кто у нас занимался программированием Амэи, богини Природы и Весны?
        - Я, - вскинула на меня глаза стройная девушка с короткой стрижкой. Волосы шоколадного цвета, тонкие черты лица, большие зелёные глаза, чувственные алые губы.
        - Давайте отойдём, - я, придерживая за локоть, отвёл девушку в сторону от остальных сотрудников.
        - Как вас зовут?
        - Я, Саша. Александра, - тут же поправилась девушка.
        - Саша, меня интересует, что произошло с вашей напарницей.
        - Простите, я не могу говорить о том, с кем я работала - девушка нервно закусила губу.
        - Не волнуйтесь Сашенька, я знаю, с кем вы работали. Меня только интересует, что произошло во время того злополучного сеанса.
        - Это не моя вина…. Всё шло как обычно, когда я подключила капсулу Мари…. Ой!
        - Не волнуйтесь Саша, я уже сказал вам, что знаю, кто была ваша напарница. Марина, моя девушка. Теперь успокойтесь и продолжайте.
        - Спасибо Максим, - девушка собралась с мыслями и уже решительно сказала, - Марина пришла как обычно, мы поговорили с ней о наших женских секретах, потом я её подключила к аппаратуре, включила программу по передаче данных. И села рядом, за свой стол. Сама операция по передаче сознания Искину долгий процесс, занимающий большое количество времени. Технически он сложный и трудоёмкий. Донор, будем называть так человека, с которого снимается слепок сознания, в процессе передачи испытывает разные эмоции, от гнева и раздражения, до любовного влечения и сексуального возбуждения.
        Девушка испытывающе посмотрела на меня, чтобы увидеть мою реакцию на свои слова.
        Я кивнул головой что, мол, знаю об этом.
        - Но до конца, передача сознания так и не произошла, я так понимаю? - в свою очередь уже я испытывающе посмотрел на девушку.
        - Да, осталась только одна эмоция, которая не была передана Искину.
        - Дайте, я угадаю. Вы говорите о сексуальном возбуждении и оргазме.
        - Да, вы правы.
        - Вы только что навели меня на одну мысль.
        - Какую, Максим?
        - Если Марина, то есть Амэя, испытает сексуальное возбуждение и оргазм в игре, эмоция будет считаться переданной. Ведь так? И Искин Амэи сочтет задачу по передаче сознания выполненной? Я, прав?
        - Я думаю, вероятность этого чрезвычайно велика.
        - Вот и выход! Я на всё готов чтобы вызволить её из игрового плена. Простите, меня за эмоции, Саша. Это происшествие коснулось меня лично. Я надеюсь, что с вашей помощью, я найду причину происшедшего сбоя. Если честно, я не совсем уверен, что всё это произошло случайно, по вине скачка напряжения в электрической сети, как мне сказало наше высокое начальство. Помогите мне разобраться во всём этом и найти причину происшедшего.
        - Хорошо, Максим, я помогу вам, - девушка решительно кивнула головой в знак согласия.
        - Спасибо Сашенька. Давайте вы подумаете и расскажете мне обо всём потом. А сейчас мне нужно идти в медцентр. Там лежит Марина.
        - Расскажете мне потом, как она, мы ведь стали за время работы подругами. Я очень за неё переживаю.
        Я кивнул и обратился к сотрудникам бюро.
        - Внимание всем, я сейчас должен идти. За старшую, остаётся Саша.
        Попрощавшись с ребятами, я вышел в коридор и набрал на мобильнике номер Ивлева. Доложив, что по работе всё нормально, и что ребята в команде подобрались отличные, я отправился в приёмную к Елене.
        Лена к этому времени уже заканчивала печатать какое-то деловое письмо, и попросила меня обождать. Я отошёл к окну и отодвинув портьеру стал смотреть на улицу.
        По календарю зима уже подходила к концу. Но по факту казалось, что она была в самом разгаре. На улице мела февральская метель. Снег взметался в воздух и висел там плотной стеной, не давая рассмотреть, что находится в нескольких метрах от тебя. Огоньки автомобилей на улице казались далёкими и двигались как на замедленных кадрах кино.
        Я засмотрелся на это зрелище и не заметил, как дверь в кабинет Шестова отворилась, и на пороге появился его хозяин.
        Распахнутая дверь заслонила меня от взгляда Шестова, которым он окинул приёмную.
        Убедившись, что никого в приёмной кроме секретаря нет, Шестов обратился к девушке.
        - Леночка, у вас много ещё работы?
        - Нет, Глеб Иванович, осталось одно письмо, и всё.
        - Хорошо. Как закончите, можете быть свободной на сегодня.
        - Спасибо Глеб Иванович.
        - Может быть, мы поужинаем вместе сегодня? Я закажу столик в «Арагви».
        «Арагви» был элитным рестораном в нашем городе, и попасть в него могли только избранные. Не помогал даже толстый кошелёк клиента. У Шестова, оказывается, был доступ в это заведение.
        Я не видел Шестова из-за открытой двери, но по затянувшейся паузе понял, что он с напряжением смотрит на девушку и ждёт ответа.
        Елена подняла очаровательную головку от документа, посмотрела на Шестова и ответила:
        - Нет спасибо Глеб Иванович, на вечер у меня другие планы.
        - Тогда может быть завтра?
        - Спасибо, нет.
        - Леночка, вы зря игнорируете меня. Не хотите «Арагви», можем на пару недель махнуть вместе на Мальдивы, отдохнуть там - солнце, море, яхта.
        - Глеб Иванович, - в голосе девушки послышался металл, - мы уже обсуждали этот вопрос, и мой ответ вы прекрасно знаете.
        - Знаю Леночка, но я подумал, что вы можете передумать.
        - Когда я передумаю, Глеб Иванович, вы узнаете об этом первым.
        - Хорошо Леночка, буду на это надеяться.
        Шестов скрылся в своём кабинете, и мы остались с Леной наедине.
        Лена глубоко вздохнула и потёрла ладошками виски на голове.
        Мне стало жаль девушку. Подойдя к ней, я взял её ладони в свои руки.
        - Леночка, не переживай, всё будет хорошо. Если хочешь, я поговорю с ним по-своему, по-мужски.
        Девушка прижалась своей щекой к моим рукам, закрыла глаза и так на миг замерла. Потом посмотрела на меня и ответила:
        - Спасибо Максим, не надо. Я справлюсь сама. Я ведь сильная.
        - Да, ты сильная, - подтвердил я и, поддавшись порыву, поцеловал её в губы.
        Первая красавица корпорации в ответ не дала мне по морде на мою наглость, а ответила на мой поцелуй. Через мгновение мы, потеряв голову, страстно целовались.
        Это продолжалось всего пару минут. Наконец мы пришли в себя и смущенно посмотрели друг на друга.
        - Прости меня, - попросил я.
        - Это ты меня прости Максим, мы не должны были, наверное.
        Последовала неловкая пауза.
        Потом я сказал, стараясь замять ситуацию:
        - Всё хорошо, Лен. Когда мы идём в медцентр?
        - Сейчас, дай мне пару минут, я закончу с письмом, и пойдём.
        - Хорошо Лен, я обожду в коридоре.
        Девушка кивнула и стала быстро стучать по клавишам клавиатуры.
        Я вышел в коридор.
        Сильно хотелось курить. Разные мысли посещали мою голову.
        Что я делаю? Ведь у меня уже есть девушка, которую как я считал, люблю. А тут у меня появляется ещё одна девушка, к тому же её подруга. Неловкая ситуация получается. И то, что сейчас Марина находится в коме, не оправдывает меня.
        И вот тут я пришёл к мысли, что мне нравятся обе девушки, и мне не хочется выбирать между ними.
        Мысли мои спутались. Повинуясь порыву, я залез в смартфоне в Интернет и набрал в поиске: «Можно ли мужчине любить несколько девушек?». Интернет выдал ворох ссылок. Пройдя по некоторым из них, я узнал, что в современном мире иметь нескольких жён могут мужчины на Среднем и Ближнем Востоке. В старину на Руси князья и другие зажиточные мужики также имели по несколько жён, и количество их зависело не от морально-этических норм в обществе, а от экономической составляющей - если мужчина мог прокормить несколько жён, он их и имел. И только Христианство, с его моральными запретами, ввело запрет на многожёнство. Хотя в современном обществе иметь любовниц никто не запрещал.
        Мда, в моей голове ещё всё больше запуталось.
        Тут дверь в приёмную отворилась и в коридор выпорхнула Лена. За те немного минут, что она оставалась наедине, девушка успела закончить с работой и привести себя в порядок.
        Передо мной вновь стояла собранная сильная деловая женщина, которой я невольно залюбовался.
        - Ну что, идём? - спросила она меня.
        - Идём, - ответил я, и Лена взяла меня под руку.
        Мы направились к лифту.
        Лифт отвёз нас на первый этаж. Мы снова оказались в коридоре, где я бывал уже, когда шёл на презентацию. Девушка быстрым шагом шла передо мной, и я откровенно любовался перекатами её тугих ягодиц, под обтягивающей тканью юбки.
        Наконец длинный коридор привёл нас в большой вытянутый холл, оформленный в светлых тонах. За стойкой ресепшн сидела миловидная девушка в салатовом медицинском халатике и что-то печатала на компьютере.
        Услышав наши шаги, она подняла голову и мило улыбнулась.
        - Здравствуйте. Вы к кому?
        - Здравствуйте, девушка, - поздоровалась Лена, - у вас лежит одна пациентка, её фамилия Марина Исхакова. Она находится в коме. Мы бы хотели её навестить.
        Девушка что-то проверила по компьютеру.
        - Одну минутку, - попросила она нас обождать.
        Медсестра подняла трубку телефона и набрала короткий номер.
        - Пётр Михайлович, к Исхаковой посетители.
        Она какое-то время слушала своего собеседника, сказала «хорошо» и положила трубку.
        - Её лечащий врач, профессор Пётр Михайлович Синельников, сейчас спустится к вам. С ним и решите вопросы по поводу посещения пациентки.
        - Хорошо, - сказал я и поблагодарил, - спасибо девушка.
        Мы отошли в сторону от стойки и стали ждать.
        Через пять минут ожидания в холл вошел уже немолодой, лет сорока пяти, подтянутый мужчина в белом халате и шапочке, с бейджиком на нагрудном кармане.
        Он подошел сначала к стойке, перебросился парой слов с медсестрой и уж затем направился к нам.
        - Здравствуйте, я профессор Синельников, лечащий врач Марины Исхаковой, простите, а вы кто?
        - Я, помощник директора по инновационным технологиям корпорации Елена Максакова, а это близкий друг Марины, Максим Аверин, тоже сотрудник нашей корпорации.
        - Мне вчера звонили о вас. Простите за заминку, но это необходимая процедура, просто так у нас невозможно попасть к пациентам, - Синельников развёл руками.
        - Ничего страшного, мы понимаем. Это я звонила вам, Пётр Михайлович, по поручению Шестова.
        - Ещё раз прошу извинения. Прошу за мной.
        Профессор Синельников приглашающе махнул рукой и направился к служебному входу, а мы с Леной двинулись за ним.
        У входа, рядом с гардеробной, Синельников остановился.
        - Прошу одеть халаты, бахилы надевать на обувь не надо - при прохождении через приёмный покой, будет автоматически проведена санитарная обработка обуви.
        - Ничего с туфлями не случится? - забеспокоилась Лена.
        - Совсем ничего, - поспешил успокоить девушку профессор, - обработка совершенно безвредная для кожи.
        Девушка кивнула головой в знак согласия, и мы надели белые халаты. Вслед за профессором мы зашли в служебный коридор. Навстречу нам попадались сотрудники медцентра, но ни они, ни мы не обращали друг на друга внимания.
        Наконец, мы подошли к палате, стены которой сделаны были из матового стекла.
        Рядом с входом стоял большой стол дежурной медсестры, на котором располагались три монитора, подключенные к камерам, находящихся в палатах с пациентами. Отсюда медсестра могла наблюдать за состоянием пациентов.
        - Инночка, как состояние наших больных?
        - Никаких изменений Пётр Михайлович, всё по-прежнему.
        - У нас здесь три реанимационных палаты, - пояснил нам врач, - одна сейчас пустует, две заняты. В одной находится электрик, вчера упавший с лестницы, во время замены потолочной лампы, во второй - ваша подруга.
        Я всмотрелся в центральный монитор. Камера стояла прямо напротив медицинской капсулы, в которой лежала Марина. Девушка лежала с закрытыми глазами. Мне показалось, что лицо было бледным и даже немного осунулось.
        - Можно нам пройти к ней? - с надеждой спросил я у врача.
        - Конечно, - разрешил врач, - физическое состояние девушки стабильно хорошее, никаких повреждений внутренних органов у неё нет, в любой момент она может прийти в сознание. По указанию начальства её капсула напрямую подключена к игровому серверу. И сейчас её сознание находится там, в игре.
        - Спасибо, доктор, - поблагодарил я, и мы с Леной вошли в помещение реанимационного отделения.
        За стеклянной перегородкой помещение делилось на три палаты. Окрашено оно было не в белоснежный цвет, который всегда действовал на меня угнетающе, а в приятный нежно-кремовый.
        Сама палата Марины была большой и светлой, с удобными подходами к установленной в центре капсуле. Над капсулой висели большие мониторы, на которых отражались показатели жизнедеятельности Марины, рядом было установлено медицинское оборудование по последнему слову науки и техники. На столике возле капсулы стояла вазочка с небольшим букетом красных роз.
        Шестов и Ивлев были правы, говоря о том, что девушка здесь может быстрее поправится чем, если бы её лечили в обычной муниципальной больнице. В медцентре корпорации за ней был обеспечен надлежащий уход.
        Марина, лежащая в прозрачной капсуле, напоминала мне Белоснежку, из сказки «Белоснежка и семь гномов». Она была такая же красивая, как в последний раз, когда мы были вместе. Светлые волосы девушки были разбросаны по белоснежной подушке.
        Марина была обнажена по пояс, но ей не было холодно - кожа девушки была ровного тёплого цвета. На голове у Марины был надет обруч, от которого отходили тонкие провода датчиков. Датчики крепились также к её запястьям и к груди. Казалось, что девушка спала, но лишь подёргивание век выдавало её бодрствующее состояние.
        Моё сердце болезненно сжалось, когда я увидел девушку в таком беспомощном состоянии. Я знал, что никогда не смогу её оставить в таком состоянии.
        - Марин, - сказал негромко я, - это я, Максим. Ты слышишь меня? Всё хорошо милая, я рядом, и всегда буду рядом с тобой. Ты поправишься, и мы будем вместе.
        Когда я говорил Марине эти слова, мне вдруг показалось, что её левая рука дрогнула, и веки на мгновение перестали подёргиваться.
        Возможно это был лишь плод моего воображения, но мне показалось, что девушка слышит и ощущает меня.
        Сколько прошло времени я не знаю, но в один момент я ощутил на своём плече руку Лены.
        - Она поправится Макс, я тоже хочу этого.
        Я с благодарностью посмотрел на Лену, и вдруг понял, что она, в сущности, точно такая же хрупкая и нуждающаяся в заботе девушка, как и Марина, и что она мне тоже безумно дорога, а желание защитить распространяется и на неё.
        Я повернул голову и нежно поцеловал ладонь Лены.
        В палату вошел Синельников и с ним ещё пара медиков. Они были возбуждены и переговаривались между собой.
        - Знаете, Максим, мы наблюдали за вами и Мариной. А ровно минуту назад, наши приборы зафиксировали у Марины сильный всплеск мозговой активности. Её реакция на ваше посещение носит положительный характер. Думаю, ваши посещения окажут положительное влияние на состояние пациентки и помогут её быстрейшему выздоравливанию.
        - Спасибо доктор, мы будем как можно чаще навещать Марину. Я хочу, чтобы она быстрее поправилась.
        Мы ещё побыли немного у Марины, и стали собираться обратно. Врачи не обращали внимания на наше присутствие, и оживлённо переговариваясь между собой, настраивали в палате медицинскую аппаратуру.
        Наше с Леной настроение поднялось, и с надеждой на выздоровление Марины мы направились к выходу из медцентра.
        Мы шли рядом, делясь впечатлениями от посещения реанимационной палаты, разговаривая о состоянии Марины, выражая надежды на её скорейшее выздоровление. В одно мгновение наши ладони соприкоснулись, и мы одновременно сжали их. Так мы и дошли до самого конца коридора, держась за руки, и нам было хорошо.
        - Так Макс, - сказала мне девушка, когда мы поднялись в жилой сектор, - сейчас четыре часа, корпоративная вечеринка в восемь вечера. У тебя есть всего четыре часа, чтобы выспаться, и привести себя в порядок.
        - Есть, командир, - сказал я и поднял руку в шутливом воинском приветствии, - использую это время на благо здорового сна.
        - Серьёзно, Макс, я за тебя переживаю, - нахмурила лоб девушка, - ты должен отдыхать, иначе окажешься в соседней, с Мариной палате, а мне придётся ходить к вам обоим.
        - Будет сделано. И не морщи лоб, это тебе не идёт, а то будешь похожа на бабушку из гардеробной, - пошутил я, и получил в ответ тычок острым локотком под ребро.
        - Прости, - сразу же запросил я пощады, видя, что девушка на этом останавливаться не собирается.
        - Ладно, прощаю, - великодушно пощадила меня красавица, - но в следующий раз думай, что говоришь девушкам, а то одним толчком не отделаешься. Итак, жду тебя у моей двери в восемь часов.
        - Хорошо Леночка, - я чмокнул её в щёку и удалился по коридору к своему номеру.
        В своём номере, я вдруг действительно почувствовал, что устал. С трудом дойдя до кровати, я стащил с себя джинсы и рухнул на покрывало, попутно заметив угасающим сознанием, что горничная постелила свежую постель.
        Глава 11 Корпоратив
        Проснулся я, оттого что мне кто-то стучал по голове.
        Конечно же, рядом со мной никого не оказалось кто б осмелился это сделать наяву. А это значило, что разбудил меня мой внутренний голос.
        Интересный он, этот мой внутренний голос. Совета путного от него никогда не дождёшься. Взять, к примеру, мой прошлый брак. Где он был, когда я женился? Я же вообще жениться тогда совсем не собирался
        Это же он посоветовал мне согласиться на предложение законного брака от моей бывшей. Мне давно надо было удавить его собственными руками. Хотя толк от него всё же был, он был незаменим в качестве будильника. С ним я никогда не просыпал. В любом состоянии, в каком бы я не находился, мой внутренний голос поднимал меня точно в назначенное время. Поэтому я его терпел, ну иногда имел глупость слушать его. Взять хотя бы мою прошлую женитьбу…. Стоп, я, кажется, пошёл по второму кругу.
        Потягиваясь, я поднял свою тушку с кровати, на автомате поправил покрывало и ушел в душ. В течение пяти минут я пришёл в себя и уже бодрый, напевая под нос «Не вешать нос, гардемарины….» скакал по залу, натягивая на ногу чистый носок.
        Ещё через пять минут, я, свежий как огурчик, в чистых голубых джинсах и красной тенниске с надписью «Nazareth» стоял перед дверью с номером «7».
        На мой стук, через несколько мгновений, отворилась дверь, и я замер.
        На пороге стояла Леночка. Она была бесподобна.
        Девушка была одета в сногсшибательное чёрное коктейльное платье, с глубоким вырезом впереди и гипюровыми прозрачными вставками по бокам, через которые просвечивались её бёдра. А на спине платье верх платья заканчивался на уровне попки. На ножках у девушки были тонкие чёрные чулки и лаковые туфельки на тонком высоком каблуке. В них Леночка была одного роста со мной и глаза её были на уровне моих глаз.
        Утончённый макияж, матовая кожа и чувственные губы, покрытые кораллового цвета помадой, завершали её образ.
        В этом виде она заставляла меня желать её каждой клеточкой моего тела.
        - Ух! - только и смог поражённо вымолвить в восхищении я.
        - Проходи, не стой на пороге, я помылась и слегка привела себя в порядок, а теперь, - девушка схватила меня своими длинными коготками в тон помаде, и затащила меня внутрь номера, - помоги застегнуть мне цепочку с кулоном.
        - Что-то мне кажется, я слишком просто оделся, - ошарашенно заметил я, застёгивая на лебединой шее девушки тоненькую золотую цепочку.
        - Ты одет просто отлично, - сказала девушка, цепляя на мочки ушей клипсы с хрустальными подвесками, - дресс-кода на корпоративе нет, каждый одевается, как хочет. Поэтому брось переживать, лучше скажи, как я выгляжу.
        - Ты выглядишь как…. как конфетка, которую хочется поскорее развернуть.
        - Даже так? Спасибо, дорогой, - Лена улыбнулась мне.
        А я про себя отметил, что меня она так назвала впервые. И моя душа возликовала.
        - Ну что, идём? - спросила меня девушка, - или останемся у меня?
        Я окончательно смутился.
        - Конечно, идём, хочется немного развеяться в обществе.
        Мы вышли в коридор, и девушка захлопнула за собой дверь. Взяв меня под руку, Лена шла, как принцесса на торжественной церемонии.
        «Вот, - подумал я, украдкой бросая свой взгляд на спутницу, - вот её настоящий образ. Она - королева, спустившаяся сюда, вниз, в общество простых людей. И это чувствуется не по тому, как она выглядит, это чувство идет у неё изнутри. И рядом с ней это чувствуют все окружающие её люди. Поэтому вокруг неё всегда и толчётся множество мужчин. Но сейчас она со мной, и это многое для меня значит».
        Мы прошли по коридору до самого кафе. Оттуда уже доносилась музыка, слышались людские голоса, звонкий смех.
        Я на мгновение остановился, но девушка ободряюще сжала мне руку, и мы вошли в зал.
        На входе охраны никакой не было, никто не стоял и не проверял пригласительные - здесь были свои - все, кто проживал в жилом секторе корпорации.
        Внутри зала, люди стояли группами и парочками, были и одиночки - те, кто просто забрел сюда в надежде хорошо провести время и посмотреть на мероприятие.
        Внутри зала стояли накрытые столы с напитками и закусками. Прямо посреди зала находилась огромная площадка для танцев, на которой уже в это время кружились под музыку несколько пар. Но пока их было ещё мало - корпоратив только начинался.
        Между сотрудников корпорации сновали официанты с подносами уставленными фужерами с шампанским. Я подхватил у одного из них два фужера, и передал один из них своей спутнице.
        Мы с Леной сразу привлекли к себе внимание участников корпоратива. Вернее привлекала к себе внимание Лена, а на меня уже обращали внимание, как на её спутника. Мужчины шептались между собой, откровенно обсуждая совершенную фигуру и восхитительную внешность девушки и, на мой взгляд, завидовали мне. Женщины внимательно смотрели, как была одета Лена и на её макияж, мысленно оставляя для себя зарубки на память.
        Я не сомневался, что уже завтра будет доложено Шестову, где и с кем провел этот вечер его прелестный секретарь. Но это будет только завтра, а сегодня мы с девушкой принадлежали только друг другу, к тому же Лена могла за себя постоять, в этом я уже убедился.
        Потухли софиты, умолкла громкая музыка. На середину танцпола вышел высокий молодой человек и в микрофон объявил:
        - Добрый вечер, дорогие друзья! Сегодня наша корпорация отмечает три месяца с момента запуска игрового проекта «Всё возможно». Наш проект уже сейчас пользуется огромной популярностью среди населения планеты. За это время мы получили предзаказ почти на двести миллионов капсул. Закрытое бета-тестирование игры подходит к завершению. Но уже сейчас понятно, что серьёзных багов в игре почти нет, и очень скоро игровой мир станет доступен в ранге открытого бета-тестирования. А это означает, что масса игроков хлынет в наш мир. Так давайте сейчас мы будем танцевать, и веселиться, а все наши проблемы оставим на завтра!!!
        - Ура!!!! - поддержали присутствующие оратора.
        - Это наш директор по маркетингу! - перекрывая шум, прокричала мне в ухо Леночка.
        Не в силах переорать толпу и включившуюся в общий шум музыку я только кивнул головой в ответ.
        - Пойдём танцевать?!! - спросила меня девушка.
        - Пошли! - отозвался я.
        На танц-поле звучала какая-то ритмичная композиция из репертуара одной из новомодных групп.
        Движения девушки в танце были пластичны, можно сказать, совершенны. Было видно, что танцует она давно и у неё были хорошие учителя. Я же двигался просто, как любил, но тоже попадая в такт музыки.
        Танцевать я люблю с детства, в своё время участвовал в одном из известных танцевальных коллективов, но потом ушёл в армию, а там уже были другие танцы, в основном один на один, но с оружием в руках. Прямо таки «танцы с саблями» получались, только у нас это были не сабли, а десантные ножи и другие подручные средства.
        В этот миг мне было очень хорошо. Я видел, что для меня и только для меня танцует первая красавица многотысячной корпорации. И в глазах девушки я видел зарождающееся нешуточное желание.
        Несколько раз за корпоратив мы подходили к столу с напитками. Охлаждали себя мы только шампанским и мартини. В качестве закуски предлагалось несколько видов канапе.
        Одни музыкальные композиции сменялись другими композициями, пары, кружащиеся вокруг нас, тоже менялись, даже яркие софиты мерцали разным цветом, только мы с Леной оставались неизменными. Мы наслаждались в танце обществом друг друга.
        В один момент попсовая музыка сменилась клубной.
        В голове у меня постепенно начинало шуметь. Мне не хотелось заканчивать этот чудесный вечер на утро больной головой, и я предложил девушке выйти, прогуляться. Лена согласилась.
        Так вышло, что направились гулять мы в сторону моего номера, прихватив с собой початую бутылку мартини.
        Отхлёбывая из бокалов и подливая в них из бутылки, мы шли увлечённо разговаривая.
        Вино развязало нам язык, и мы уже совсем не стеснялись друг друга. В ход пошли пошленькие анекдоты, в которых, в силу недостаточного опьянения, мы старались сдерживать некоторые пикантные моменты, но безудержно хихикали над смешным.
        Наконец мы добрались до моего номера, и я предложил Лене зайти. На моё предложение возражение не последовало.
        Мы вломились в номер, и я захлопнул за нами дверь. А далее события понеслись с галопом раненого бизона.
        Едва оказавшись в номере, мы вдруг слетели с катушек.
        Исчезли все преграды, которые раньше сдерживали нас. Лена одним движением расстегнула на платье молнию, и оно упало к её ногам. Это произошло так быстро, что в голове у меня мелькнула мысль, что это движение было отработано ею заранее. Движение девушки было так отточено и плавно, что это мне безумно понравилось.
        Лена оказалась передо мной в одних кружевных трусиках и поясе с чулками. Туфельки, кстати, она так и не сняла. Я горячими руками обхватил девушку и прижал к себе, а она впилась в мои губы страстным поцелуем.
        Мои руки ласкали спину девушки, её попку, плечи и безумно красивую грудь, а Лена нетерпеливо стаскивала с меня тенниску и расстёгивала на мне джинсы.
        Овладел я ею тут же, в коридоре.
        Жаркими поцелуями я покрывал её роскошное упругое тело, спускаясь всё ниже и ниже.
        Я стащил с девушки тоненькие трусики и припал губами к низу живота девушки. Почувствовав на языке солоноватый привкус, я усердно заработал языком, и Лена прогнулась от наслаждения.
        Из уст девушки вырвался низкий страстный стон, и она стала активно помогать мне тазом.
        Когда же я, таким образом, довёл её несколько раз до крайней точки, она опустилась на корточки и прильнула губами уже ко мне. Теперь пришла моя очередь испытать такие же ощущения.
        Когда я уже не мог терпеть, я повернул девушку лицом к стене и вошел в неё сзади. Ленаоперлась о стену руками и прогнулась в спине.
        Каждый раз, когда я входил в неё, она издавала громкие страстные стоны и крики, но, слава строителям жилого сектора - звукоизоляция была на высшем уровне, иначе не избежать нам встречи с обеспокоенными соседями. Впрочем, все они сейчас были на корпоративе.
        Затем, мы переместились в мою спальню, и огромная кровать оправдала все наши ожидания. Любовью мы занимались долго и по-разному. В голове у девушки не было никаких предрассудков, и она хотела всего.
        Я ласкал её везде. К моему удивлению Лена страстно хотела нетрадиционного секса. Более того, здесь она сама проявила инициативу, и успела получить несколько раз оргазм за то время пока я, наконец, не разрядился в неё.
        Обессиленные и довольные, мы откинулись на подушки.
        - Хорошо, что завтра не на работу, - расслабленно прошептала мне Лена.
        - Да, можно подольше понежиться в постельке.
        - Я ещё хочу, - капризно протянула девушка, - у меня два года не было мужчины.
        - Тебе хорошо со мной? - спросил я, нежно целуя соски на её упругой груди.
        - Мурр… - промурлыкала мне в ухо девушка, - спрашиваешь ещё. Так мне никогда, и ни с кем не было хорошо. Теперь ты мой, и я тебя никому не отдам, ну разве что может, поделюсь с кем-нибудь, и то на время.
        Мне стало интересно.
        - И с кем же ты готова поделиться мною?
        - Ммм…, в своё время ты всё узнаешь.
        - А я смотрю, ты любишь в сексе всё, - продолжил я спускаться поцелуями по её плоскому животику.
        - Мммм… дааа…. люблюю… - протянула девушка, извиваясь всем телом под моими сладкими пытками.
        - И с кем же ты этим занималась? - продолжал выпытывать я, поднимаясь языкам по её ногам вверх.
        - О, дааа…. Дааа…. Я скажу, скажу…. но только потом, потом ты узнаешь всё, все мои секреты, любимый.
        За такие слова я мог простить ей всё.
        - Я смотрю, ты плохая девочка, придётся мне тебя наказать….
        Утром, когда я проснулся и увидел рядом со мной спящее чудо, я подумал, что корпоратив удался на славу и жизнь, слава богу, налаживается.
        Иссиня-чёрные волосы спящей девушки разметались на подушке роскошным ореолом. Одеяло сползло вниз, и Лена лежала передо мной во всей своей красе, давая мне возможность насладиться видом спящей красавицы.
        Я сел рядом и стал любоваться роскошным зрелищем. Ночью для этого не было времени, и сейчас я восполнял его.
        Кстати, - это уже отступление автора, - не могу понять некоторых авторов любовных и не только романов, когда они описывают постельные сцены, посвящая им буквально две-три строки, и стремятся как можно быстрее проскочить через это в своём произведении. Пуританство какое-то.
        Я считаю наоборот, что именно этому нужно уделять особое внимание, показывая красоту отношений между мужчиной и женщиной. Ну, это я так, мысли вслух.
        Не знаю, почувствовала ли Лена на себе мой взгляд, но тут девушка закрутилась, и открыла глаза.
        Не знаю, как смотрится счастье в глазах человека, но у Лены я его прочитал.
        Ни слова не говоря, девушка протянула ко мне руки и обвила меня за шею. Одним движением она поднялась и оказалась у меня на коленях.
        - Любимый, - промурлыкала она мне в ухо, - я безумно счастлива с тобой, и безумно голодна, и не только в кулинарном смысле.
        Я улыбался. За одну только ночь неприступная и неприступная для мужчин девушка превратилась в страстную женщину.
        - Я такая, только для тебя, - как бы подслушав мои мысли, промурлыкала она снова.
        - Леночка, нам было с тобой безумно хорошо, прости, но как же Марина? - озвучил я давно терзавшие меня мысли.
        Девушка не вспылила, наоборот, она улыбнулась и сказала:
        - Дорогой, чтобы ты знал, у нас с Мариной гораздо больше чем простая дружба.
        У меня от удивления глаза полезли на лоб.
        Заметив это, девушка рассмеялась и нежно поцеловала меня в губы.
        - Котёнок, мы с Мариной девушки красивые, а вокруг так много похотливых козлов, а природа берёт своё. Нам тоже хочется. Ну, мы с ней и купили несколько игрушек в магазине для взрослых, и однажды попробовали друг с другом. Поначалу было как-то неловко, знали бы окружающие - сказали бы невесть, что о нас. Но дело в том, что мы с Мариной любим мужчин. Так вот, как-то раз она в постели рассказала мне, что познакомилась на работе с одним чудесным мужчиной, который в два раза старше её. Я тут же погрустнела, и сказала, что только ей везёт, а мне только одни мудаки в жизни попадаются. А Маринка только рассмеялась и сказала, что обязательно познакомит нас. Сказала, что хочет, чтобы и я была счастлива, так же как и она.
        Я задумчиво молчал. Получалось, что меня одна моя женщина предложила другой. Но, чёрт возьми, обе эти женщины были сногсшибательно красивы, и почему бы мне не иметь отношений с ними обеими.
        Переварив эту мысль, я улыбнулся, и поцеловал Лену в шею.
        - Я тоже милая хочу, чтобы вы обе были счастливы.
        - Правда, дорогой? - зрачки в глазах девушки расширились.
        - Правда, милая. Как поётся в песне «если б я был султан, я б имел трёх жён, и тройной красотой был бы окружён….»
        - Дальше не продолжай, - заткнула пальчиком мне рот красавица.
        - Хочешь, я приготовлю для тебя завтрак?
        - Конечно, хочу милый, я не забыла твои вкуснячие бутерброды.
        - А я не могу забыть тебя тем утром в прозрачном пеньюаре. Мне кажется, если бы я снова увидел тебя в нём, я бы не смог сдержаться и снова набросился на тебя.
        - Ах, ты какой! - шутливо возмутилась девушка, - а сейчас я тебе не нравлюсь?!!
        - Ты королева, ты богиня, ты не можешь не нравиться, - серьёзно сказал я.
        От такого комплимента девушка засмущалась, а я воспользовался моментом, чтобы чмокнуть её в губки и улизнуть на кухню.
        Завтрак был готов уже через пятнадцать минут, и я торжественно внес его на подносе в спальню.
        - Мммм! Бутики! - захлопав в ладоши, подскочила на постели девушка, по-прежнему оставаясь в костюме Евы.
        Она с аппетитом вгрызлась в первый попавшийся бутерброд и запила его глотком горячего кофе.
        Проглотив кусок, Лена объявила.
        - Блаженство! Аверин, за тебя нужно выходить замуж только за то, что ты готовишь обалденные бутерброды….
        - Мммм… - я сделал вид что засмущался, и ответил словами из одного мультика, - «а я ещё и на машинке могу….».
        Девушка рассмеялась, и я подсел к ней.
        Дальше мы стали поглощать всё это великолепие, а закончилось это тем, что часть варенья упала с бутерброда на низ живота и ноги девушки, а я с наслаждением его слизал. Мешающий поднос был тут же отправлен в сторону, и мы вновь предались ласкам.
        Так у нас плавно прошёл выходной день. Мы вылезали из постели только для того чтобы перехватить еды, запить её шампанским и снова забирались обратно. Хотя нет, вру - любовью мы занимались не только в кровати, но и везде: в ванной, в зале, прихожей и обоих кабинетах. Кстати стол в Зелёном кабинете по размерам нам для этого отлично подошёл.
        Но всему хорошему когда-нибудь приходит конец, пришел конец и этому чудесному выходному.
        На горизонте замаячили трудовые будни.
        Лена с большим сожалением покинула мою скромную обитель и отправилась к себе в номер, а я лёг спать.
        Дорогие друзья, если вам нравится книга, ставьте лайки и подписывайтесь на продолжение. Дальше будет интересно.
        Пишите комментарии, обязательно на них отвечу.
        С уважением автор.
        Глава 12 Остров
        Наутро я проснулся в тишине. Никто не будил меня, не жаловался на свою женскую судьбу, не соблазнял меня.
        Было тихо и хорошо.
        Повалявшись, некоторое время в постели, я оделся и пошел на работу. По пути я, правда, постучал в номер «7» и был тут же схвачен стальной хваткой нежной женской ручки и препровождён в номер.
        Утреннее общение между нами обошлось только завтраком на двоих, который приготовила Лена.
        Я был не прочь ещё раз перекусить, и отдал должное кулинарному таланту девушки.
        Лена так и порхала вокруг меня. Это было очень приятно, всё это делалось с неподдельной нежностью и искренностью. И меня это совершенно не напрягало. Я конечно в состоянии сам за собой поухаживать, но может быть, мне за свою холостяцкую жизнь не хватало именно такой заботы.
        Наконец мы прикончили наш завтрак. Посуда отправилась в посудомойку, остатки пищи в мусоросборник, а мы вышли в люди…. То есть пошли на работу.
        Люди, спешащие по своим делам, при виде наших улыбок улыбались нам в ответ и уступали дорогу. Охранники отдавали нам честь. Звучали фанфары…., а может, это мне всё только привиделось.
        У лифта мы расстались. Лена поехала вверх, а я направился в отдел. Расставались, правда, мы минут десять.
        В отделе я в первую очередь посетил Ивлева.
        Пётр Сергеевич внимательно посмотрел на меня и, вдруг улыбнувшись, мне сказал.
        - А ты парень не промах, Максим. Всех красавиц в корпорации себе отхватил.
        - Пётр Сергеевич, у меня всё происходит по обоюдному согласию.
        - Я тебя понимаю Макс, но помни, чтосуществует ещё Шестов, который давно положил глаз на Елену и который тебе этого не простит.
        - Вы давно заметили отношение Шестова к Лене?
        - Да об этом всё управление больше двух лет судачит. А ты только появился и, шах и мат, Шестову. А он такого не прощает.
        - Посмотрим Пётр Сергеевич. Я ведь тоже воробей стреляный, меня на мякине не проведёшь.
        Ивлев усмехнулся и хлопнул по плечу.
        - Ладно, Максим, тебе нужно сейчас в игру, к твоему персонажу, а уж твоей группе задачи поставлю я сам. Помогу тебе по-стариковски.
        - Спасибо Пётр Сергеевич, буду признателен.
        В здании корпорации я решил входить в игру только из своего номера. Были у меня свои причины насчёт того, чтобы не делать этого из других мест корпорации. К этому меня подтолкнул этот странный сбой в системе, после которого моя девушка находилась на грани жизни и смерти.
        Уж больно шитыми белыми нитками выглядел этот случай, а желание Шестова скрыть всё происшедшее от общественности дурно пахло.
        Размещение Марины в медцентре корпорации давало определённый контроль над ситуацией с ней, да и неплохой рычаг давления на меня.
        В своём номере я закрыл входную дверь не только на электронный замок, но ещё и на внутреннюю задвижку. Как говорится лучше перебдеть, чем недобдеть.
        Мир «Всё возможно» встретил меня отличной погодой.
        Ярко светило солнце, ласково плескались волны. Я выбрался из-под защиты стен эллинга и зажмурился, потом открыл глаза, и снова плотно закрыл их. Потом открыл, и для верности помотал головой - видение, стоящее передо мной никак не исчезало.
        Да, прямо передо мной было настоящее видение - мечта любого моряка. Прямо у бортика ялика в воде описывала круги самая настоящая русалка. Вся из себя такая голубенькая.
        Многие авторы описывают цвет кожи и чешуи, покрывающей русалок, как зелёный, но скорее всего, описывают они морских русалок. Моя же русалка жила в озере, где цвет воды голубой и сейчас она смотрела на меня своими лучистыми глазами.
        Кстати волосы на голове у этой русалки тоже были насыщенно-синего цвета. Бирюзовые глаза девушки ярко сверкали на миловидном личике. Её красивый чешуйчатый хвост с радужными плавниками, начинался не сразу от талии, а гораздо ниже - бёдра полуженщины-полурыбы плавно переходили в него, являя моим глазам явные половые признаки женской особи.
        Красивая большая грудь девушки была полностью обнажена.
        Эта русалка скажу вам, была настоящей женщиной. Причём женщиной далеко не простой. На синем водопаде струящихся почти до пояса волос, в брызгах озёрной воды сверкала коралловая корона, украшенная огромными жемчужинами всеразличных цветов и оттенков.
        - Кто же это посетил нас, в столь чудесный ранний час? - стихами спросил я, откровенно любуясь плавными изгибами стройного тела.
        - Здравствуй, Лесной Страж, - девушка высунулась более чем на половину из воды и ухитрилась поклониться мне, - я, Калипсо, водяная нимфа из племени мерроу, дочь озёрного владыки Водяного. Приплыла к тебе с просьбой о помощи.
        - И чем же я могу помочь такой прекрасной деве? - я принял гордый вид, более приличествующий защитнику сирых, убогих и обездоленных в Темнолесье, убрав руки за спину.
        До этого я стоял, и наблюдал за озёрной нимфой, почёсывая под рубашкой пузо, что не совсем соответствовало торжественности момента.
        - О, прекрасный витязь, - нежным голосом нараспев проговорила красавица, - у нас в озере происходят тёмные дела….
        - Что говорить нам стоя, - перебил я прекрасную нимфу, показывая на скамью ялика - проходи и присаживайся, пожалуйста.
        Девушка, взмахнувхвостом, выпрыгнула из воды и уселась на сидение, свесив длинный хвост в воду. Ялик ощутимо качнуло. Я забрался в лодку и присел рядом.
        Странно, но от девушки веяло водяной прохладой, но никак не запахом рыбы или тины.
        - Я слушаю тебя, продолжай.
        - Детей у нашего отца всего пятеро, о Лесной Страж, все девочки….
        - Стоп, стоп…. Давай проще, моё имя в этом мире Риттер.
        - Так вот, о великий Риттер….
        - Стопе, говорю я. Просто Риттер, запомнила?
        Девушка сконфуженно замолчала, а потом ответила мне.
        - Запомнила, Риттер.
        - Вот и молодец, - ободрил я мерроу, - умная какая девушка, да ещё и красавица.
        - Правда? - как-то по-особому глянула на меня нимфа.
        - Правда-правда. Я никогда не лгу, ну только в исключительном случае.
        - Спасибо, вы тоже мужчина видный, правда, только лишь человек.
        - Так, Калипсо, давай перестанем строить друг другу глазки, ты девушка свободная, а я мужчина женатый. Кстати вот вчера меня и оженили, а внутренний голос опять промолчал. Ну, нахрена он мне нужен? Кто жена-то у меня, знаешь?
        - Знаю, Риттер. Весть о вашей свадьбе разнеслась по всему озеру, и достигла самых его глубин. Кстати это одна из причин того, что я сейчас нахожусь рядом с тобой.
        - И что же это за причины, что побудили тебя, жительницу водяных глубин подняться на поверхность и искать встречи со мной, мужчиной, не боясь, что этим ты можешь себя скомпрометировать?
        - Вчера, когда мы с сестрами, решили краешком глаза взглянуть на избранника Амэи, великого воина, которого она взяла себе в мужья, мы поплыли сюда мимо Срединного острова. Вон ты его можешь видеть отсюда, - девушка указала длинным голубым пальчиком с длинным красивым ногтем на остров посреди озера, и продолжила свой рассказ, - Наш отец, Водяной, предупреждал нас не единожды, что плавать в тех местах опасно, что там живёт сама смерть. Мы всегда слушали его, ибо слушать и почитать старших, заложено в нашей крови самой богиней Природы.
        Девушка трогательно сложила ладошки на своей красивой груди и одним взмахом хвоста привела воду вокруг ялика в движение. Ялик закачало на волнах.
        - Тише, тише, Калипсочка…. А то сейчас поплывём.
        - Так вот Риттер, попасть сюда обычной водяной тропой мы не успевали и решили сократить дорогу у самого острова. Когда мы проплывали мимо, я увидела огромную подводную пещеру у самого его подножия. И вот, когда мы почти её миновали, из пещеры вылезло чудовище с длинными громадными щупальцами, схватило мою сестру Пирену и утащило её в своё логово. В ужасе мы бросились за помощью назад, к отцу, но он, когда услышал эту весть, как-то весь постарел, и сказал нам, что теперь всё, пиши, пропало. Больше мы нашу сестру не увидим никогда, что забрал её для плотских утех лютый Зверь, таящийся под островом, и что там она так и умрёт, пока Зверь не насытится ею. А ведь мы практически бессмертны…, и к тому же у неё есть жених.
        Тут девушка не сдержалась и зарыдала, и её слёзы посыпались на дно ялика большими жемчужинами.
        Да, такой судьбе не позавидуешь.
        Мне стало жаль бедняжку, и я приобняв её за плечи, стал её утешать. Девушка как будто ждала этого и, прижавшись ко мне, зарыдала ещё сильнее. Теперь почти всё дно ялика устилал ровным слоем белый жемчуг.
        - Она должна была в будущем месяце выйти замуж, - сквозь слёзы сказала озёрная красавица, - помоги нам Риттер, только на тебя надежда. Отец даже и пальцем не ударит, чтобы вызволить Пирену из щупалец чудовища, он боится его.
        - Каждый боялся бы такого. Ну а я то, что могу сделать? - озадаченно спросил я, вытирая слёзы со щёк девушки, - силы у нас со Зверем неравные.
        - Придумай что-нибудь, ты же справился с Праматерью щук. Ты же великий герой.
        - Хорошо, Калипсо, обещаю, я подумаю над твоей просьбой, как победить монстра Тьмы. Однажды его уже победил Рогорок, прародитель бобров, может и мне удастся это сделать.
        Девушка вмиг повеселела. Она быстро прильнула губами к моим губам и поцеловала, а затем прыгнула в воду.
        От этого поднялась ещё большая волна, а я остался сидеть в ялике, вцепившись руками в борта лодки.
        Блин, ну что за подстава? Что я теперь скажу Амэе, если она узнает, что я целовался с нимфой?
        Калипсо вновь показалась из воды, и подплыла к лодке.
        - Зачем ты меня поцеловала? - укоризненно глядя на нее, спросил я.
        - Прости Риттер, не смогла удержаться, - скромно потупила взор Калипсо.
        - Ну и как я попаду на дно озера, к пещере?
        Девушка на миг задумалась, что-то решила про себя.
        - У меня есть волшебная шапочка, с ней можно дышать под водой, и я…. я дам тебе её.
        - Ну, хорошо, я помогу вам. Но сейчас у меня есть неотложное дело, которое мне нужно сделать перед походом на Зверя. Приплывай сюда перед закатом, обсудим все вопросы.
        Девушка сняла с шеи серебряный свисток и протянула мне.
        - Если я понадоблюсь тебе, Риттер, позови меня и я обязательно приплыву.
        Нимфа взмахнула прелестной головкой, и синие волосы водопадом упали ей на плечи. Сделав в воздухе тройное сальто, мерроу свечкой ушла под воду.
        Я невольно залюбовался ею. Ой, Макс, пропадёшь ты здесь, не хватает тебе проблем в реальности?
        Но тут мой взгляд упал мне под ноги, а там, там у меня лежало настоящее богатство. Стащив с себя рубаху, я принялся насыпать на неё белый жемчуг, рассыпанный у моих ног. Получилось три полные горсти жемчуга. Нехило так поплакала русалка. Может пожаловаться ей на свою судьбу? Авось ещё раз расплачется…
        Держа в руках своё богатство, я вызвал Винни-Пуха, и, забравшись на него, отправился к себе домой.
        На утёсе работы были уже завершены.
        Передо мной стоял, не просто дом Лесника, как я представлял себе вначале. Передо мной высился настоящий укреплённый форт с высокими каменными стенами и башнями на углах. По обеим сторонам ворот возвышались ещё две башни. В таком форте с успехом можно было выдержать осаду большого войска.
        ВНИМАНИЕ! ЗАДАНИЕ «ПОСТРОИТЬ ДОМ У БЕЗМОЛВНОГО ОЗЕРА» ВЫПОЛНЕНО
        ПОЛУЧЕНА НАГРАДА ЗА ПОСТРОЙКУ ДОМА
        + 5 К ОТНОШЕНИЮ С ТЕМНОЛЕСЬЕМ,
        + 100 ЕД. ОПЫТА.
        Во дворе форта меня уже ожидали.
        Прямо возле моего дома расположился большой отряд конных воинов одетых в кожу и стальные доспехи, среди которых мелькали зелёные матерчатые плащи.
        Я издалека прикинул - тут находилось более пятидесяти прекрасно вооружённых воинов. Но главное, это были люди. Первые люди, которых я увидел здесь, с самого начала игры.
        Приосанившись, я подъехал на Винни-Пухе к неизвестному отряду.
        И тут я понял, что ошибся - это были не совсем люди, да и не люди вовсе. Прямо передо мной находился отряд эльфийских воинов. И в нём были не только воины ближнего боя, но и стрелки, и даже маги. Среди воинов я заметил несколько женщин.
        Это что за делегация? Может быть, они куда-то едут, а здесь остановились на отдых? Вот только я их сюда совсем не приглашал.
        Я перебросил ногу через седло и лихо спрыгнул на землю.
        - Кто вы, и что делаете в моём доме? - обратившись к неизвестным воинам, громко спросил я.
        От отряда отделились два эльфа и эльфийка, и чинно подошли ко мне.
        - Здравствуй, хозяин Рогорок-холла. Я командир отряда, лорд Глонриндейл, младший сын князя Каландорна, владыки Серебряного бора, командир рейнджеров Серебряных листьев.
        При этих словах седовласый эльф, одетый в изящные стальные доспехи тонкой эльфийской работы, отвесил изысканный поклон.
        Я ответил на поклон.
        - Это Андариэль, архимаг Воздуха, мой первый заместитель, глава магов Серебряного бора, - представил он свою спутницу.
        При этих словах эльфийка ослепительной красоты, одетая в бирюзовое легкомысленное воздушное платье и длинный зелёный плащ, сделала передо мной книксен. Её серебряные волосы, ниспадающие на её плечи, при этом даже не шелохнулись.
        Я отвесил девушке глубокий поклон.
        - А это Синдариэл, мой второй заместитель, командир следопытов отряда, - представил мне Глонриндейл второго спутника.
        Высокий эльф с зелёными волосами, одетый в куртку и штаны из плотной защитной ткани, украшенной полосками зелёного цвета, свысока посмотрел на меня но, тем не менее, вежливо поклонился.
        На его поклон я ответил своим, не менее изысканным поклоном.
        - Я, Риттер, Лесной Страж, принц-консорт Амэи, богини Природы и Весны, хозяин Рогорок-холла, приветствую вас в своём доме, - в свою очередь учтиво представился я.
        Эльфы опять отвесили мне поклон, еще ниже, чем в первый раз, а эльфийка присела в глубоком реверансе. Амэя была их божеством.
        - Встань, дитя моё, - сказал я присевшей в реверансе эльфийке и подал ей руку.
        Эльфы изумлённо переглянулись. Не менее изумлённая моими словами эльфийка с достоинством приняла мою руку и выпрямилась.
        В душе я был несказанно рад, что смог поставить в тупик представителей этого древнего и гордого народа и перещеголять их в вежливости, но вида не подал.
        - Простите меня, за мой непрезентабельный внешний вид, - извинился я перед высокородными гостями я, - я только что с озера, смотрел, как ведутся работы на пристани. Что привело вас в мою скромную обитель? Если вы куда-то держите путь, то у меня вы можете остановиться на отдых.
        - Вы очень любезны, ваше королевское высочество, но мы направлялись именно к вам.
        - И чем же интересно, моя скромная персона привлекла внимание столь блистательных кавалеров и дам?
        При моих словах эльфийка внимательно посмотрела на меня.
        - Ваше королевское высочество, наш род испокон веков служит богине Природы и Весны. Мы всегда несли охрану богини Амэи и её принца-консорта.
        - И чего же вы хотите от меня? - я посмотрел на лорда Глонриндейла.
        - Мы прибыли сюда для вашей охраны, мой принц.
        - Не лучше ли вам охранять вашу богиню, а я уже как-то один….
        - Сир, охраной богини, вернее её почётным эскортом, занимаются воины нашего другого отряда.
        Я задумался. Вот так незадача. Теперь прощай спокойная тихая жизнь на берегу озера с удочкой в руках, здравствуй жизнь олигарха.
        Я почему-то вспомнил кадры из фильма, где выходящего из лимузина бизнесмена окружает толпа телохранителей, а в него целится снайпер с крыши одного из соседних домов. И, по-моему, его так и убили в том фильме.
        - Могу я отправить вас обратно, к себе домой? В вашей охране я не нуждаюсь, господа.
        - Никак не можете, мой принц. Поверьте, мы сумеем вас защитить в любой ситуации. Где мы сможем разместить наших воинов?
        - Дом конечно у меня большой, но мне бы не хотелось, чтобы рядом со мной находилось много людей, простите, эльфов, уважаемый лорд. Если я не могу отказаться от вашей охраны, то здесь, пусть разместится только моя личная охрана и командование гарнизоном, - я указал Глонриндейлу на окна своих покоев, - Остальные воины могут занять одну из пристроек к дому. Какое именно помещение они займут, выберите сами. Стройка только что завершилась, и я ещё не успел произвести осмотр форта.
        - С вашего позволения, мой принц, мы бы могли вместе осмотреть жилые помещения и защитные сооружения форта.
        - Не возражаю. Пройдёмте, господа, - я сделал приглашающий жест и первым взошел на крыльцо дома.
        Эльфы поднялись за мной.
        На пороге я отворил двери и первой, со словами «Дамы вперёд», пропустил эльфийку, а затем вошел сам. Эльфы последовали за мной.
        - Господа, размещение личной охраны в доме я полностью доверяю вам, за одним только исключением - в моей спальне я нахожусь один. А сейчас давайте пройдем и осмотрим дом.
        Оставив на столе короля Артура рубаху с жемчугом, я провел эльфов по первому и второму этажу дома. Мы осмотрели подсобные помещения, чердак и подвал, и вновь вернулись в приёмный зал.
        Подвернувшемуся кстати под руки бобрёнку я вручил голову царь-рыбы и наказал повесить её в моём личном кабинете. Тот лишь согласно кивнул головой и уволок трофей на второй этаж.
        Пока мы осматривали дом, эльфы оживленно о чём-то переговаривались и делали пометки на листе пернамента. Эльфийка же просто молча следовала рядом со мной. Я заметил, что по сравнению с мужчинами у неё была более бледная кожа.
        - Мой принц, - обратился ко мне Глонриндейл, - вашей личной охраной будет заниматься магесса Андариэль и её группа. Рейнджеры Синдариэля займутся охраной внешнего периметра форта, установят в лесу ловчие ямы, ловушки, организуют патрулирование и размещение на лесных тропах секретов. Я же с остальными воинами организую охрану самого форта и дома. Скажу вам сразу мой принц, на охрану из бобров, я бы не стал рассчитывать.
        - С этим я согласен с вами, уважаемый лорд, - согласился я.
        - Разрешите нам с Синдариэлем, пойти и заняться размещением гарнизона, а также организацией караульной службы. Андариэль как глава вашей личной охраны останется с вами.
        - Хорошо, но теперь, когда количество обитателей Рогорок-холла увеличилось в разы, нам нужно позаботиться о кухне и найме дополнительного обслуживающего персонала.
        - Не волнуйтесь мой принц, распоряжения на этот счёт уже отданы.
        - Хорошо, я пока на некоторое время останусь в форте, а позже планирую поплавать по озеру.
        - Ваше Высочество, мы позаботимся обо всём.
        С этими словами эльфы откланялись и убыли к своему отряду. А я остался наедине с эльфийкой.
        - Андариэль, - обдумывая каждое своё слово, обратился я к девушке, - простите меня за бестактность. Возможно, я лезу в не своё дело, но за всё это время вы не промолвили ни слова. Вы не можете говорить, или у вас что-то произошло, что заставляет вас молчать?
        Я внимательно посмотрел на эльфийку.
        Девушка подняла на меня свои прекрасные глаза и сказала хрустальным голосом:
        - Мой принц….
        - Андариэль, - остановил я её, - для вас наедине, я Риттер, прошу вас, называйте меня так.
        - Хорошо мой принц…. простите Риттер, я уже почти двести лет сражаюсь вместе с Глонриндейлом и Синдариэлем бок о бок в рядах Серебряных листьев. Рядом со мной всегда был мой любимый мужчина, Тирионтейл, отважный воин лесного народа. Но двадцать лет назад случился прорыв орков, объединившихся с тёмными эльфами и ведомыми силами Тьмы. Мы выступили на защиту наших рубежей, и в одном из боёв мой любимый раненым попал в плен. Через день мы отбили Тирионтейла, вернее то, что от него осталось. Шаманы орков замучали его насмерть. С тех пор радость ушла из моего сердца, и я нахожусь в трауре. Меня на этом свете уже ничто не радует. Более того, я согласна уйти в чертоги наших Предков и с нетерпением там буду ждать встречи с любимым.
        - Постойте, постойте, Андариэль. Прошло, как вы говорите целых двадцать лет, с тех пор как не стало вашего любимого. Но всё это время вы были верны своей любви и держали траур по погибшему любимому. Да, он погиб, но погиб он для того чтобы вы жили. Думаете, он был бы рад, увидев вас такой? Вы заживо хороните себя. Вы столь прекрасны, и вам рано ещё мечтать о смерти. Мы все кого-то теряли в жизни и ещё не раз потеряем. Потери закаляют нас. Но сама жизнь на этом не заканчивается. Вы ещё встретите свою новую любовь. Ваша душа вновь оживёт и расцветёт пуще прежнего.
        - Вы так думаете? - с надеждой взглянула на меня девушка.
        - Я в этом уверен. Вы даже не сомневайтесь, и просто ждите. Любовь сама вас найдёт. Посмотрите, какая вы красивая, но в тоже время совсем бледная, особенно в сравнении с вашими спутниками. Бледность, конечно, признак аристократии и она вам к лицу, но вам надо немножко загореть.
        - Ну, это не в моих силах, - улыбнулась девушка, - я ведь лунный эльф, а Глонриндейл и Синдариэл лесные эльфы. Поэтому у нас и разный оттенок кожи.
        - Ой, простите, - сконфузился я, - я этого не знал.
        - Ничего страшного, Риттер. Мы много чего не знаем в этой жизни и познаём окружающий нас мир на протяжении всего времени отпущенного нам богами.
        - Вы мудро мыслите, Андариэль. Приятно, что такие два важнейших качества сочетаются в вас.
        - Какие Риттер?
        - Ум и красота.
        Девушка покраснела от комплимента.
        - Я говорю правду.
        - Спасибо, сир.
        - Сколько бойцов в вашем подчинении Андариэль?
        - В моём отряде их двенадцать, вместе со мною. Но если понадобится, состав отряда может быть увеличен. Хотите я вас с ними познакомлю?
        - Буду этому очень рад.
        Мы вышли на крыльцо и спустились во двор к уже изрядно поредевшему отряду. Часть воинов ушли на стены и башни форта. Несколько эльфов охраняло ворота, другие отправились в лес.
        Во дворе форта остались лишь несколько эльфов и эльфиек, да и то, эльфы собрали поклажу с земли и ушли по своим делам.
        Не останавливаясь, Андариэль подошла к женщинам, и что-то им сказала. Те быстро построились в одну линию.
        Я подошел к ним.
        - Мой принц, - обратилась ко мне Андариэль, - представляю вам боевое эльфийское крыло «Синьагил», что в переводе с эльфийского означает «Вечерние Звёзды». Это подразделение считается элитным среди воинов-эльфов. Личная охрана почти всех монархов королевств Тирит-Толла состоит из эльфов прошедших службу в «Синьагиле».
        Я внимательно осмотрел строй, прошелся вдоль него и вдруг громко рявкнул, изображая из себя строгого командира:
        - Равняйсь! Смирно!
        Девушки только недоуменно переглянулись, видимо не зная таких команд, лишь только одна из них, рыженькая, словно весеннее солнышко, замерла не шевелясь.
        Я усмехнулся:
        - Вольно! Распустились тут. Не служили вы в Вооружённых Силах, смотрю я. Не знаете воинской дисциплины! Не ходили на строевые смотры. Не чистили плац зубными щётками. Не знали дедовщины! Старшины на вас нет.
        Девушки все, как одна, побледнели и цветом кожи стали похожи на Андариэль.
        Я усмехнулся, выпятил вперёд грудь и выдал.
        - Отставить грустный вид, товарищи красноармейцы. Вы доблестные прославленные бойцы «Вечерних Звёзд», вас боятся дроу и гоблины, при вашем появлении шаманы орков накладывают себе в штаны… или юбки, не знаю что у них там - при этих словах девушки невольно заулыбались, - Надеюсь, у нас с вами будет полное взаимопонимание. Обещаю заботиться о каждой из вас как о члене моей семьи, и в свою очередь жду полной отдачи от вас. Воинский коллектив всегда был и остаётся семьёй для каждого бойца. Все мы готовы пролить кровь за своих товарищей, и отдать, если потребуется жизнь. Но лучше, если кровь прольют наши враги!
        После моих последних слов строй «Вечерних Звёзд» разразился боевым кличем.
        Я подождал пока стих последний звук и сказал.
        - Я сам такой, такими надеюсь видеть и вас. И в сражении я буду биться за каждую из вас, до последней капли своей крови. Могу я рассчитываю на вас?
        - Можете, сир!
        - Мы за вас, до конца!
        - Я отдам за вас свою жизнь!
        - Вы можете рассчитывать на нас, Ваше Высочество!
        Теперь я видел совершенно другие, горящие взгляды, направленные на меня. Для этих гордых эльфиек я стал почти своим. А во взгляде Андариэль читалось изумление, и чуть ли не обожание.
        Я улыбнулся ей, а потом и всем девушкам.
        - А теперь давайте знакомиться с вами поближе.
        - Мой принц, - обратилась ко мне Андариэль, - боевое крыло «Вечерних Звёзд» состоит из трех звеньев, каждое звено из четырёх опытных бойцов. С вами, сир, постоянно будет находиться одно звено. Когда первое звено несёт охрану, второе находится неподалёку в полной боевой готовности, третье звено отдыхает. В составе звена, два бойца ближнего боя, прошедшие школу по подготовке диверсантов; один следопыт-рейнджер, в ранге Мастера лука и один воин-маг, владеющий не только боевой магией, но и магией жизни. Все бойцы неоднократно участвовали в боевых схватках, каждый из них лично проверен мною.
        Я внимательно осмотрел стоящих передо мной девушек из «Вечерних Звёзд». Экипировка их была на высшем уровне. Сразу было видно - элита.
        Эльфийки - бойцы ближнего боя, были одеты в облегчённый сет мифриловых доспехов «Вечерних Звёзд».
        Грудь девушек закрывал нагрудник из мифрила с кольчужными вставками по бокам с большими вырезами спереди и сзади. С одной стороны это выглядело красиво, но с другой мне показалось было не совсем практично, слишком уж много участков открытого тела. Но, как объяснила мне Андариэль, такой формы броня была сделана исходя из боевого опыта - в этой комплектации вес доспехов был снижен почти наполовину от полного доспеха, и при снижении веса одновременно повышалась мобильность воина.
        К тому же внешний вид девушек от этого только выигрывал. Щиколотки и бедра воительниц также закрывались мифриловыми поножами, и я имел возможность рассмотреть стройные ножки красавиц. В комплект брони также входило нижнее белье, выполненное из тонкого, но прочного эльфийского полотна.
        На ногах эльфиек были надеты высокие, почти до колен элегантные мифриловые сапожки на высоком каблуке. Руки защищали гравированные мифриловые наручи и перчатки. На плечи были накинуты плотные накидки, ткань для которых ткалась из паутины гигантских пауков, обитавших в самых далёких чащобах Темнолесья. Её невозможно было прорезать даже знаменитыми гномьими клинками. Лица девушек при необходимости в бою прикрывали маски из тончайшего мифрила.
        Вооружение девушек-воинов составляли фламберги - длинные двуручные мечи с волнистым лезвием. Это было поистине страшное оружие. Но носили их девушки на перевязи сзади на спине с природным изяществом и владели ими мастерски. Так же на поясах воинов ближнего боя висели кинжалы с длинным лезвием.
        Эльфийки - стрелки, напротив, были одеты в обтягивающую одежду из тончайшей кожи. Короткие топы с металлическими вставками, кожаные бюстгальтеры, короткие кожаные шортики, едва прикрывающие упругие попки, кожаные сапожки и чёрные, на резинке, чулочки в сеточку. На руках лайковые перчатки с прорезями. Комплект рейнджера завершала полумаска из тончайшей кожи. Вооружение стрелков состояло из длинного эльфийского лука и длинного узкого кинжала. Как мне объяснила Андариэль, стрелами, выпущенными из эльфийского лука, можно было прошить насквозь скачущего навстречу рыцаря. Кинжалом же можно было отбиться от прорвавшегося противника, отскочить на безопасную позицию и вновь открыть огонь из лука. Но лук и кинжал были не единственным оружием рейнджеров. У каждого из них имелся ещё и маленький арбалет, заряженный болтом с сердечником из орихалка, причём пользовались им девушки с таким же искусством, как и луком.
        Эльфийки-маги были одеты в красивые платья с коротким подолом, открывавшим стройные ножки девушек. Низ платьев заканчивался красивыми кружевами. Подпоясывались магессы широким поясом с большой металлической пряжкой. Ножки девушек были одеты в ажурные чулочки телесного цвета и красивые туфельки на высоких каблуках. На плечах смертоносных модниц были накинуты широкие темно-красные плащи, изготовленные из той же паутины.
        Вооружение девушек-магов составляли короткие боевые жезлы украшенные кристаллами, но при необходимости они могли воспользоваться и гримуарами - особыми книгами с более мощными боевыми заклинаниями.
        У всех воительниц «Вечерних Звёзд» была вытатуировано изображение девяти звёзд располагавшихся полукругом над маленькой короной.
        Вся амуниция девушек была воронёного цвета с фиолетовой отделкой и смотрелась органично и стильно, напоминая цвет ночного неба.
        В общем и целом внешним видом своей охраны я остался доволен. Проведя смотр, я распустил девушек, и вернулся в дом. Неслышными тенями за мной, помимо Андариэль, в дом проскользнули ещё три девушки.
        У входной двери дома на посту уже стояли два эльфа. Когда я проходил мимо них, они вскинули правые руки в молчаливом приветствии. Я в свою очередь кивнул им и вошел в дом. Вслед за мной прошла и моя охрана.
        Перед отправкой на остров у меня оставалась одна неотложная задача, требующая немедленного решения, и выполнить я её решил у себя в спальне.
        Не сворачивая никуда, я отправился прямо туда. Свою охрану я оставил перед дверями, а сам скрылся в спальне. Андариэль правда попыталась проскользнуть за мной, но я остановил её, взяв за руку, и попросил не входить. Девушка оказалась понятливой и ничуть даже не обиделась.
        В спальне, я лёг прямо на нерасправленную кровать, открыл информационное окно и стал знакомиться с ранее полученными умениями.
        УМЕНИЕ «ТЕРНОВЫЙ КУСТ»
        ВЫ МОЖЕТЕ ПРИЗВАТЬ НА ПОМОЩЬ ТЕРНОВЫЙ КУСТ. ПРИЗВАННЫЙ КУСТ КОРНЯМИ ОПУТЫВАЕТ ПРОТИВНИКА И НАНОСИТ ЕМУ УДВОЕННЫЙ УРОН СВОИМИ КОЛЮЧИМИ ВЕТВЯМИ
        МЕСТО ПРОВЕДЕНИЯ: ЛЮБОЕ, ГДЕ ЕСТЬ ЗЕМЛЯНАЯ ПОВЕРХНОСТЬ
        СРОК ДЕЙСТВИЯ: ПЯТНАДЦАТЬ МИНУТ
        ПЕРЕЗАРЯДКА: ОДИН ЧАС
        Изучить.
        По дому с тихим переливом колокольчиков прокатилась изумрудная световая волна, а я почувствовал, как изучение заклинания забрало у меня часть моей энергии.
        УМЕНИЕ «СТАЛЬНОЙ ЛИСТ»
        В ТЕЧЕНИЕ 10 СЕКУНД ВЫ АТАКУЕТЕ ВРАГА ПОТОКОМ ЛИСТЬЕВ ИЗ СТАЛИ, НАНОСЯ ПОЛУТОРНЫЙ УРОН ОТ БАЗОВОГО
        ПЕРЕЗАРЯДКА ОДНА МИНУТА
        Да, это нужно. Изучить.
        УМЕНИЕ «ПРИЗЫВ ЛЕСНОЙ СТРАЖИ»
        ВЫ МОЖЕТЕ ПРИЗВАТЬ НА ПОМОЩЬ ЛЕСНУЮ СТРАЖУ ИЗ ЭЛЬФОВ КОЛИЧЕСТВО СТРАЖИ РАВНО КОЛИЧЕСТВУ ПРОТИВНИКА МИНУС ОДИН
        СРОК ДЕЙСТВИЯ: ДО КОНЦА БОЯ
        ВНИМАНИЕ: НЕ ИСПОЛЬЗУЕТСЯ ПРОТИВ ЭЛЬФОВ
        ПЕРЕЗАРЯДКА: ШЕСТЬ ЧАСОВ»
        Очень полезное заклинание. Жаль откат большой.
        Изучить.
        По дому опять прокатилась изумрудная световая волна с тихим переливом колокольчиков. И вновь у меня пропала часть энергии.
        УМЕНИЕ «ОРЛИНЫЙ ВЗОР»
        ПОВЫШАЕТСЯ ДАЛЬНОСТЬ ОБЗОРА, УСИЛИВАЕТСЯ ВНИМАТЕЛЬНОСТЬ, ПОВЫШАЕТСЯ ШАНС ЗАМЕТИТЬ МАСКИРУЮЩЕГОСЯ ПРОТИВНИКА, ПОВЫШАЕТСЯ ШАНС ЗАМЕТИТЬ ПРОТИВНИКА НАХОДЯЩЕГОСЯ ПОД ЗАКЛИНАНИЕМ «НЕВИДИМОСТИ», А ТАКЖЕ ИМЕЮЩЕГО ПРИРОДНУЮ СПОСОБНОСТЬ К НЕВИДИМОСТИ
        СРОК ДЕЙСТВИЯ: ДЕСЯТЬ МИНУТ
        ПЕРЕЗАРЯДКА: ДЕСЯТЬ МИНУТ
        Изучить.
        Морально я уже был готов к тому, что у меня исчезнет ещё одна часть энергии и, расстегнув на себе воротник рубашки, откинулся на подушки
        .
        УМЕНИЕ «ПОМОЩЬ БОГИНИ ПРИРОДЫ»
        ВЫ МОЖЕТЕ ТРИЖДЫ ВОЗЗВАТЬ К БОГИНЕ ПРИРОДЫ И ВЕСНЫ И ПОЛУЧИТЬ ОТ НЕЁ БОЖЕСТВЕННУЮ ПОМОЩЬ.
        БУДЬТЕ ВНИМАТЕЛЬНЫ, ЦЕНА ОКАЗАННОЙ ПОМОЩИ - ВАША ЖИЗНЬ
        СРОК ДЕЙСТВИЯ: ТРИ РАЗА
        Самое мощное умение, и самое опасное. Но оно того стоит. Изучить.
        По дому дважды прокатилась изумрудная волна, и я почувствовал, что остаток энергии покинул меня. Руки налились свинцом, и я вдруг ощутил себя столетним старцем. На моём лбу выступила испарина.
        УМЕНИЕ «БЛАГОСЛОВЕНИЕ АМЭИ»
        У ВАС УВЕЛИЧИВАЕТСЯ ВТРОЕ ВСЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ
        СРОК ДЕЙСТВИЯ ДВАДЦАТЬ МИНУТ
        ПЕРИОД ДЕЙСТВИЯ: ОДИН РАЗ В ДЕНЬ»
        Изучить.
        Я через мгновение потерял сознание, но очнулся уже через несколько секунд. Лежа неподвижно, словно труп.
        Внезапно двери в спальню распахнулась и в спальню ворвалась встревоженная охрана.
        Андариэль и ещё одна из девушек подбежали к кровати, остальные, обнажив клинки, стали осматривать спальню, готовые вступить в бой с неведомым врагом.
        Глава моей личной охраны подскочила ко мне.
        - Мой принц, что с вами?!! - и стала ощупывать мою грудь и лоб.
        Обычная мраморная белизна её лица исчезла, сменившись серым оттенком кожи, наверное, от беспокойства.
        - Ни-че-го…, - прошептал я, - сей-час прой-дет….
        - Мой принц, не умирайте, вы хоть не умирайте…. - в голосе Андариэль послышалось отчаяние.
        - Да, не уми-раю я! - из последних сил приподнявшись на локтях, выкрикнул я и рухнул обратно на подушки.
        - Андариэль! - позвала архимага стрелок, та рыженькая воительница, которую я заприметил ещё на смотре, - вот, возьмите у меня настойку корня из плодов чароцвета. Она поможет повелителю.
        Андариэль, взяв у лучницы фляжку с настойкой, забралась прямо с ногами на мою постель и стала откручивать пробку.
        Платье девушки при этом задралось вверх почти до колен, обнажая красивые мраморные колени.
        Девушка, не обращая на это никакого внимания, суетилась вокруг меня. А я, не смотря на общую слабость, неотрывно следил за эльфийкой.
        Иногда болеть оказывается приятно.
        Андариэль влила мне в рот несколько капель чароцвета и плеснула часть настойки себе на ладони. Затем бесцеремонно усевшись мне на бёдра, стала нежно растирать мою грудь.
        Я почувствовал, как с каждым движением её рук, силы стали вливаться в меня и не только в руки и грудь. Мой дружок, на который уселась эльфийская красавица, совершенно не вовремя напомнил мне о своём существовании. Судя по удивлённо-округлившимся глазам магессы не только мне. Девушка вдруг густо покраснела, а затем как-то лукаво улыбнулась мне, и соскользнула с меня.
        - Простите, сир. Я чувствую, силы возвращаются к вам.
        - Ничего, - улыбнулся я, - мне было даже приятно.
        - Через пару минут вы поправитесь мой принц, - вклинилась рыжая бестия, от взгляда которой кажется, не ускользнула неловкая ситуация, в которую попала её командир.
        Девушка оказалась права. Через две минуты я уже сам смог без посторонней помощи подняться на ноги и даже сделать несколько шагов.
        - Спасибо, милые, - искренне поблагодарил я свою охрану, - вы спасли мне жизнь.
        Не говорить же мне им о том, что минут через десять, я бы сам оклемался.
        - Мой принц, - сказала рыжая малютка, - прошу, возьмите себе флягу с чароцветом, он может вам ещё пригодиться.
        - Спасибо ангелочек, - поблагодарил я девушку, - а как же ты без неё?
        - У меня есть ещё. И я эльфийка, а не ангел, мой принц.
        - Ну, ты похожа на рыжего ангелочка, - усмехнулся я зардевшейся девушке. - Как твоё имя?
        - Тинувиэль, мой принц.
        - Спасибо, Тинувиэль. А теперь мне нужно на воздух, пройтись - сообщил я Андариэль.
        - Мы идём с вами мой принц.
        - Хорошо.
        Первой на крыльцо выпорхнула рыжеволосая эльфийка держащая на изготовку арбалет. За ней вышли обе мечницы, потом я, а завершала нашу процессию Андариэль.
        В окружении охраны я вышел из ворот форта и спустился к озеру.
        Бобры, что-то допиливающие на пристани, восторженно засвистели при виде знаменитых воинов-амазонок. Те же, занятые обеспечением моей охраны, на это не обратили никакого внимания.
        И на пристани я увидел выставленную эльфами охрану - двух эльфийских воинов, которые при нашем приближении приветствовали нас.
        Мы подошли к ялику, и я забрался в судёнышко. Вслед за мной в ялик начала прыгать моя охрана.
        - Стоп! Стоп! - закричал я, - вы сейчас потопите лодку! Быстро все из неё!
        - И что же нам делать мой принц? - спросила в растерянности Андариэль, - наша задача обеспечить вашу охрану.
        - Как видите, лодка рассчитана на двух человек. Поехать со мной сможет только один…. То есть одна…. Больше в лодке никто не поместится.
        - Разрешите, я поеду повелитель, - шагнуло вперёд маленькое рыжее чудо.
        - Нет, Тинувиэль. С его высочеством еду я, - сверкнув голыми коленками, прыгнула в лодку Андариэль, - а вы оставайтесь здесь и ждите нас.
        - Хорошо командир, - маленький рейнджер кивнула головой.
        Я взглянул на вершину утёса и заметил на его гребне ещё одну четверку из моей охраны, которые внимательно оглядывали окрестности.
        Теперь можно было отправляться на остров, который виднелся вдалеке посреди озера и манил к себе нераскрытыми тайнами.
        Я оттолкнулся ногой от пристани и ялик, покачиваясь на волнах, медленно поплыл в сторону острова.
        Время подходило уже к обеду, и солнце нещадно палило, заливая поверхность озера жаркими лучами.
        Мне стало жарко, и я сначала расстегнул ворот куртки, а затем и вовсе снял её. Через некоторое время, я вообще обнажился по пояс, скинув с себя рубашку, и вновь взялся за вёсла.
        Пока я занимался греблей, эльфийка внимательно оглядывала водную поверхность, но взгляд её, то и дело останавливался на мне.
        Погода была чудесная. Лёгкий ветерок, гнал по озеру к берегу небольшие волны. Вода была прозрачна, и сквозь изумрудную её толщу были видны стайки разноцветных рыбёшек проплывавших под яликом.
        Мне даже показалось, что сунь я руку в воду, то легко мог дотянуться до дна, но это впечатление было обманчиво - глубина здесь была такая, что под водой мог запросто скрыться десятиэтажный дом.
        Изредка под водой мелькали неясные тени, а один раз мне даже показалось, что я видел плывущую за нами русалку. Была ли это наша знакомая, или кто-то ещё, точно сказать я не могу, ибо она через несколько мгновений ушла вглубь и пропала из моего поля зрения.
        Пока мы плыли, я, чтобы поднять нам настроение, рассказал парочку анекдотов из нашего мира, а девушка рассказала мне несколько весёлых историй про фейри - мелкий летучий народец, живущий рядом с эльфами. Имеющие скверный характер, но в тоже время забавные, фейри были притчей во языцех у лесного народа.
        Мы весело смеялись над этими историями.
        В свою очередь Андариэль поинтересовалась, кто такие Петька с Василием Ивановичем, и почему Анка не может никак выбрать между ними.
        Девушка очень удивилась, когда узнала, что они были реальными людьми, но стали героями вымышленных историй. Особенно она смеялась, когда я рассказывал, как они крутятся в аду в то время, когда про них рассказывают анекдоты. В этом мире ад, кстати, тоже был. Из него на поверхность периодически вылезали демоны но, то ли климат их тут не устраивал, то ли что другое, только пробыв незначительное время на поверхности, они убирались восвояси.
        Так мы плыли с полчаса, и мне захотелось есть. Под лавкой, у моих ног, стояла укрытая плотной тканью корзинка. Её я заметил, когда садился в лодку. Под тканью обнаружилась парочка жареных куропаток, свежие, недавно испечённые лепёшки, зелень, небольшая головка сыра, молодой чеснок и большая фляга с молодым эльфийским вином.
        Забота эльфов. Мне было реально приятно. Может быть, я был неправ, отказываясь от их защиты.
        Я помог Андариэль перебраться ко мне на банку и, расстелив на дне лодки ткань из корзины, начал доставать припасенные там яства.
        Так, под шум плещущейся за бортом воды мы с аппетитом пообедали, тем, что послали нам боги в лице эльфийских поваров.
        Теперь, с новыми силами, мы могли продолжать путь к нашей цели.
        - Мой принц….
        - Риттер, Андариэль, - поправил я девушку, - Риттер. Мы сейчас одни и ты можешь называть меня по имени.
        Эльфийка улыбнулась.
        - Зачем мы плывём на этот остров?
        - Видишь ли, дорогая Андариэль, этот остров прячет от меня некоторые секреты, которые мне нужно обязательно открыть. И ещё у меня есть кое-какие определённые обязательства.
        - Эти секреты, они могут быть опасны? - на лице девушки отразилась тревога.
        - Скорее всего, да, и тебе не надо было плыть со мной. Приплывем на остров, и ты останешься на берегу.
        Лицо девушки от возмущения покраснело.
        - Да как вы можете так говорить! Мой долг быть с вами. Как вы могли подумать. Да я…я готова отдать за вас свою жизнь!
        И она навзрыд заплакала.
        Не найдя ничего более походящего, чем можно было утешить плачущую девушку, я привлёк её к себе и стал покрывать её лицо поцелуями. (Этот способ утешения действовал безотказно в реальном мире).
        Андариэль, почувствовав на своём лице мои поцелуи, стихла, а потом сначала робко, а затем смелее, стала отвечать на них.
        Андариэль, гордая эльфийская красавица, расположения которой добивались многие представители древних эльфийских родов, в это мгновение думала о том, что сейчас этот мужчина, этот человек, которому она должна была подчиняться в силу своей службы, получил полную власть и над её сердцем. Она вдруг захотела стать его прямо сейчас, и желала этого всем своим сердцем.
        Риттер поразил её при самой их первой встрече, когда, помог ей подняться из реверанса, подав свою руку.
        По правилам этикета, мужчина в эльфийского обществе стоял выше женщины и совсем не обязан был делать этого, чем пользовались некоторые высокородные эльфы, показывая женщинам разность в занимаемом положении.
        Но в тот момент тактильные ощущения тепла и какой-то надежности, идущие от этого человека, поразили прекрасную эльфийку, и это чувство не отпускала её до сих пор.
        Теперь же она знала, что этот мужчина может быть не только внимательным, но при этом ещё и нежным. Жаркие прикосновения Риттера к её телу плавили девушку как воск. И Андариэль захотелось принадлежать только ему одному.
        Целуя прекрасное лицо эльфийки, вбирая губами солёные капельки влаги с её бархатной кожи, я уже не думал ни о чём, и не мог остановиться.
        Сейчас, в этом промежутке времени, существовали только она и я. И я, видит бог, желал эту прекрасную деву всем сердцем.
        Мне хотелось, чтобы она была моей не только телом, но и душой. Руки мои блуждали по телу девушки, нежно прикасались к её обнажённым рукам и коленям, ласкали через шёлковую ткань платья упругую грудь.
        В ответ, Андариэль сначала с необъяснимой страстью прижалась ко мне, затем на миг отстранилась и стала сама ласкать меня.
        Её дыхание стало прерывисто, грудь взволнованно вздымалась, а длинные ушки трепетали от желания и ласк.
        Поцелуи наши были такими страстными и жгучими, что я почувствовал, как горят наши губы. Думать, что произойдёт потом, после этого, я уже не мог - страсть полностью охватила меня.
        Я почувствовал, как скользят по моему торсу прохладные пальчики эльфийки вниз и ищут пояс на моих штанах. Найдя, она развязала его и нырнула прохладными пальчиками ко мне в штаны.
        В порыве страсти, я повёл свою руку по бедру девушки вверх, всё дальше и дальше, под тонкую ткань платья. В один момент я понял, что всё, дальше будет самое чудесное.
        Нежная бархатная кожа между ног девушки стала вдруг влажной под моими прикосновениями и эльфийка вдруг глухо застонала. Не в силах больше сдерживаться Андариэль откинулась на лавку, тем самым давая мне карт-бланш.
        Продолжая целовать податливые губы эльфийки, я всё больше погружал пальчики в мягкую влажную пещерку, а девушка, желая доставить мне удовольствие, всем телом помогала с этим.
        Это было просто чудесно.
        Андариэль, отбросив в сторону чувство ложной скромности, сама опустилась на дно лодки и, обхватив мои бедра руками, приникла губами ко мне. Я ощутил на себе влажный плен её губ, и вдруг острое чувство наслаждения пронзило меня, и от этого я выгнулся дугой….
        - А-а-а…. - застонал я.
        Мы оба были уже готовы к тому, что случилось через минуту. Девушка, расстегнула и сбросила с себя платье, оставшись в одних кружевных трусиках и поясе с чулками телесного цвета.
        Одним движением бёдер она освободилась от трусиков. Я тоже скинул с себя последнюю одежду.
        Андариэль, сев на мои колени, опустилась прямо на моего напряжённого друга.
        - А-а-а-а!!! - раздался над водной гладью её стон, когда она до конца сделала это….
        Без малого два часа мы наслаждались друг другом, качаясь на волнах Безмолвного озера.
        Серебряные волосы эльфийки касались моего лица и тела.
        Я чувствовал, как Андариэль отдаётся мне полностью, без остатка. С каким острым чувством потребности в любви и понимания делает она это, и я с радостью отдавал ей себя.
        То и дело, прижимая девушку к себе, я покрывал поцелуями её прекрасное лицо. Я хотел дать ей всю ту любовь, которой она была лишена эти двадцать лет, оставшись без своего любимого. И она чувствовала это и с благодарностью принимала её.
        И откуда-то извне ко мне пришло понимание, что отныне эта женщина принадлежит мне, и всегда будет принадлежать только мне, и что она без колебания отдаст за меня свою жизнь.
        И я в свою очередь готов был тоже самое сделать для неё….
        Удовлетворённые и опустошённые мы, обнявшись, лежали в покачивающейся на волнах лодчонке, глядя в пустое голубое небо, и молчали.
        Нам не нужно было говорить, мы чувствовали друг друга и без слов. Я нежно гладил бархатистую кожу, пропуская сквозь пальцы серебряные нити волос и целуя шею и лицо девушки. Андариэль же просто наслаждалась этим.
        - Нам нужно плыть дальше, милая…. - стараясь не спугнуть её хрупкое счастье, сказал я, двигаясь пальчиком по её плечу.
        - Да, Риттер, надо, но так не хочется….
        - Что делать, родная, есть такое слово - надо.
        - Нехорошее это слово. А мы потом сможем… повторить? - с надеждой в голосе спросила лесная нимфа, подняв голову и посмотрев на меня.
        - Почему же нет, дорогая. Конечно.
        Я нежно поцеловал девушку и мы стали одеваться, помогая друг другу. Иногда мы шутливо шлепали по оголённым местам друг друга, и тогда над поверхностью воды далеко разлетался звонкий смех.
        Я сел за вёсла, и лодка, набирая скорость, стрелой полетела к надвигающемуся на нас острову. Только теперь это уже был не маленький островок, каким он казался мне с берега - теперь перед нами открылся большой холмистый остров, полностью покрытый лесом.
        Узкой песчаной отмелью встретил нас берег. Волны накатывали на песок, и как бы испугавшись чего-то, откатывались назад.
        От ближайших деревьев доносились пронзительные крики и гомон птиц.
        Первое впечатление, которое оставила высадка на берег, осталось положительным. Никто не набросился на нас, не схватил и не попытался утащить в прибрежные кусты.
        Но и расслабляться нам не стоило.
        Чтобы не остаться без лодки в самую нужную минуту я вытащил ялик подальше на отмель. Теперь мы были готовы исследовать terraincognita.
        Глава 13 Заброшенный храм
        Оставляя в песке следы, мы направились вглубь острова. Выемки в песке от наших ног тут же заполнялись водой набегающих волн, но мы не обращали на это внимания.
        Нам повезло, что в этом месте мы наткнулись на тропинку, выходившую из кустов на берег. Хотя тропа, скорее всего это была больше звериная, чем протоптанная человеком.
        Ветви кустарника росли над землёй довольно низко, и нам приходилось постоянно пригибаться, чтобы поднырнуть под очередную ветку с длинными темно-зелёными иголками.
        Природа на острове мало напоминала местность, виденную мною вокруг озера. Там она напоминала скорее среднерусские широты, с густыми сосновыми и берёзовыми лесами, широкими полями и реками. Здесь же растительность была тропическая, с широким буйством всеразличных зелёных оттенков, которые изредка разбавлялись красными и жёлтыми пятнами тропических цветов.
        Пока мы пробирались через заросли кустарника, чуть подальше, в стороне от тропинки, я увидел пятно нежно-сиреневого цвета. Подойдя поближе, я увидел большой цветок, размером с мой кулак, источавший восхитительный запах.
        Я решил преподнести это чудо Андариэль. Перехватив по удобней стебель пониже бутона, я рубанул по нему своим клинком. И тут высокочастотный звуковой удар потряс округу.
        «ХВОСТОКОЛ, 15 УРОВЕНЬ»
        Цветок всё же оказался у меня в руках, а большой куст, на котором он рос, пришёл в движение. Ветки заметались и задёргались, ища нарушителя спокойствия, и потянулись ко мне, прямо на глазах ощетиниваясь длинными острыми иглами, вылезающими из-под коры.
        Я попятился и, ногой зацепившись за корень, рухнул под ноги Андариэль, пробиравшейся вслед за мной.
        Падая спиной на траву, я успел вытянуть руки по направлению к ожившему растительному монстру и крикнуть «Стальной лист!»
        И тут я наяву увидел и почувствовал, как от моих ладоней отделяются и летят по направлению к кусту острые стальные листья. Чем-то они были похожи на зазубренные листья липы.
        Попадая в ветки, они начисто срезали их, а задевая ствол - откалывали от него приличного размера щепы.
        Куст, подвергшийся обрезанию, завизжал ультразвуком ещё раз. Но теперь вперёд вышла Андариэль. Она вытянула по направлению к ожившему растению руки, и из её ладоней вырвалась струя обжигающего пламени. Пламя в один миг обхватило колыхающиеся ветки и стало с жадностью пожирать их. Через минуту на месте растения осталась лишь горстка пепла.
        За растение система мне отсыпала 215 единиц опыта, что не так оказалось много, как я ожидал.
        Однако его хватило, чтобы взять семнадцатый уровень.
        - Спасибо Андариэль, что спасла меня, - поблагодарил я девушку.
        - Ты бы и сам справился Риттер, только у тебя бы на это ушло чуть больше времени.
        Я вытащил из-за спины руку с красивым сиреневым цветком, который я сорвал с куста.
        - Вот, это тебе, - улыбнулся я.
        - Спасибо, цветок хвостокола, это так романтично, - обрадовалась эльфийка.
        - Почему этот куст-переросток, хвостоколом называется?
        - Это растение-вампир. Ароматом цветка он подманивает к себе животных, ну и не знающих про него путников, а затем, в самый неподходящий для них момент нападает, и выпивает через иголки их кровь. Но цветок его является лучшим оберегом от демонов, которые не выносят его запах. Наши девушки приходят в восторг, когда им дарят такой цветок.
        Я засунул цветок в волосы девушке, и она сразу стала ещё прелестней, чем была до этого.
        Мы снова вернулись на тропу и продолжили дальше наш путь.
        Метров через двести мы наткнулись на змею, переползавшую через тропу. Голова её была где-то далеко в кустах, а хвост даже еще и не показывался. Толщина пресмыкающегося была с хорошее бревно. Я прикинул, и по моим расчётам змея должна была быть не менее тридцати метров в длину.
        Мы решили её не трогать, и дождались, когда пестрый змеиный хвост исчезнет в кустарнике.
        Напоследок мне захотелось разок дёрнуть за него, но я благоразумно отказался от этой авантюры. В душе я радовался тому, что такая тварь водится только на острове.
        Наконец мы вышли к большой поляне расположенной у подножия высокого холма, сплошь поросшего травой.
        Не доходя до него метров сто, я понял, что он имеет рукотворное происхождение - уж больно правильные у холма были очертания.
        Я придержал Андариэль за рукав и указал на подножие горы.
        - Смотри.
        Прямо посредине огромного сооружения зияло чернотой отверстие входа.
        Мы затаились и стали наблюдать за ним. Но за полчаса наблюдения никакого движения у входа замечено не было.
        - Ну что, идём? - спросил я у эльфийки.
        Та согласно кивнула головой, только крепче сжав свой жезл.
        Пока мы пробирались к входу, я видел разрушенные колонны, лежащие, а кое-где и стоящие на поляне. Положением своим и формой они образовывали стены некогда огромного нефа, примыкавшего к древнему сооружению.
        Я заметил, что птичий гомон, сопровождавший нас на всем протяжении пути по острову, с нашим приближением к холму, становился всё тише, а у самого входа в огромное заброшенное сооружение вообще пропал.
        Сразу входить в тёмный зев прохода мы не стали. Я внимательно осмотрел его, сдирая со стен маскирующую их зелень растений. Под нею обнаружились какие-то иероглифы и рисунки.
        Сооружение оказалось храмом. Огромным, заброшенным храмом. Но какому божеству был он посвящён? Ответ на этот вопрос мы могли получить только внутри храма.
        Вести поиски в темноте, натыкаясь на препятствия или рискуя сломать себе шею, свалившись в какую-нибудь ловушку, меня не прельщало, и я стал искать что-нибудь, что могло сгодиться в качестве факелов.
        Андариэль же поступила проще - она зажгла над головой небольшой шар света и напитала его энергией. Шар светил не слишком ярко, но света давал достаточно, чтобы освещать пространство вокруг нас метров на десять.
        Я всё же прихватил с собой несколько веток, и мы вошли в темный зев прохода.
        Внутри, проход перешёл в коридор, в котором царило запустение.
        Толстый слой пыли покрывал каменный пол, уходящий далеко вглубь храма.
        Судя по его размерам, прежде это был главный храм какого-то неведомого божества. В коридоре свободно могли разъехаться две большие повозки.
        Вдоль стен был выложен сток из камня, на дне которого мерцала мутная чёрная жижа. Чем была эта жижа раньше, трудно было сказать сразу.
        Вот теперь пригодились и мои ветки. Я опустил в жижу одну из них и затем поднёс её к своему носу. От палки шёл слабый запах сырой нефти. Значит, сток являлся своеобразным светильником в храме.
        - Андариэль, - попросил я, - Ты можешь зажечь жижу в этой канаве? Только осторожно.
        - Хорошо, - девушка взмахнула жезлом, и огненная капля размером с шарик для пинг-понга отделилась от него и упала в одну из канав.
        Достигнув канавы, шарик не взорвался, как того можно было ожидать, а лишь поджёг на её дне маслянистую жидкость, которая огненным ручьём устремилась вдаль по коридору.
        То же самую операцию волшебница проделала и со вторым стоком.
        Теперь нужды в осветительном шаре не было - коридор хорошо освещался огнём по всей его длине, и Андариэль отозвала его.
        Дальше мы пошли уже смелее но, не забывали смотреть себе под ноги.
        Метров через двести коридор сделал поворот и вышел в большой подземный зал. Огненные дорожки по кругу опоясывали зал и давали возможность хорошо рассмотреть его.
        Прямо посреди зала стояла огромная каменная статуя. Кому принадлежала она, понять было трудно - её голова была отбита и лежала на мраморных плитах пола далеко позади неё.
        Несмотря на полумрак, сырости в зале не ощущалось.
        Из зала выходили два коридора. Судя по пустоте зала, это было жертвенное помещение, в котором верующие приносили жертвы своему богу, или всё же, скорее всего богине.
        Фигура на статуе была изображена в женской одежде.
        По обе стороны статуи на мраморном полу располагались четыре обсидиановых жертвенных стола.
        Пока Андариэль осматривала запустевший зал, я подошел к столам.
        Весь наш путь по храму меня не покидало чувство, что жизнь не до конца покинула его, и что он не совсем заброшен. Что где-то в глубине его теплится жизнь, и вот сейчас я нашёл этому подтверждение - один из столов выглядел так, словно им пользовались вчера. Сам стол, в отличие от других, был чистый, без следа пыли. Более того, на нём возле ямки с кровостоком лежал жертвенный нож сделанный из того же материала что и сам стол.
        Я взял нож в руки и поднёс к глазам. Лезвие из обсидиана было чрезвычайно тонким и острым - толщина его была всего 3 -5 микрон.
        Хомяк в моей голове проснулся и начал уверять меня, что эту опасную штуковину нельзя оставлять без присмотра, что его нужно обязательно приватизировать, и что это сделать нам необходимо немедленно…. Спрятать например, к нам в сумку. В этот раз я послушал совета мелкого проходимца и положил нож в походную сумку.
        Внезапно я услышал короткий вскрик Андариэль, донёсшийся до меня из-за статуи, и бросился на голос.
        Заскочив за статую, я увидел, что девушка стоит возле огромной отбитой головы и в ужасе смотрит на неё.
        - Что случилось, дорогая? - встревоженно спросил я.
        Эльфийка дрожащим пальцем указала на голову, смотрящую на нас невидящим взглядом каменных зрачков.
        - Это она…. она….
        - Кто она, милая?
        - Это, Наана…. Богиня всепоглощающей Тьмы.
        - Андариэль ты вся дрожишь, так нельзя, это же всего-навсего часть разбитой статуи.
        Эльфийка посмотрела на меня и шёпотом произнесла:
        - Ты не понимаешь, даже если сам храм разрушен, а здесь я думаю, раньше находился главный храм Тьмы на континенте Тирит-Толл, тёмные силы не ушли из него до конца и сейчас скрываются где-то в его глубинах. А может…. может быть, даже сама Наана посещает его и отсюда наводит зло и тьму на всё Темнолесье.
        При этих словах девушки система разразилась сообщением.
        ВНИМАНИЕ, ЗАДАНИЕ ПО ОСНОВНОМУ СЮЖЕТУ «РАСКРЫТЬ ТАЙНУ БЕЗМОЛВНОГО ОЗЕРА», ВЫПОЛНЕНО
        ПОЛУЧЕНА НАГРАДА ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ ЗАДАНИЯ
        + 10 К ОТНОШЕНИЮ С ЛЕШИМ
        + 10 К ОТНОШЕНИЮ С ТЕМНОЛЕСЬЕМ
        + 100 ЕД. ОПЫТА
        ВНИМАНИЕ! ВАМ ПРЕДЛАГАЕТСЯ ЗАДАНИЕ ПО ОСНОВНОМУ СЮЖЕТУ
        «ХРАМ ТЬМЫ»
        ДОБЕЙТЕСЬ ЛЮБЫМИ ПУТЯМИ, ЧТОБЫ ТЬМА ПОКИНУЛА ОСТРОВ В БЕЗМОЛВНОМ ОЗЕРЕ И УШЛА ИЗ ТЕМНОЛЕСЬЯ.
        НАГРАДА ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ ЗАДАНИЯ
        + 100 К ОТНОШЕНИЮ С БОГИНЕЙ ПРИРОДЫ И ВЕСНЫ
        + 100 К ОТНОШЕНИЮ С ТЕМНОЛЕСЬЕМ
        + 5 000 ЕД. ОПЫТА
        НАГРАДА ВАРИАТИВНА
        ПРИНЯТЬ ЗАДАНИЕ: ДА / НЕТ.
        Принимаю.
        - Успокойся родная, - я привлек дрожащую девушку к себе и стал гладить её по волосам, - если Наана и была когда-то тут, то уже давно наверняка ушла.
        - Давай вернёмся на берег? - подняв голову, умоляюще взглянула на меня девушка.
        - Мы обязательно вернёмся милая, только проверим вот эти два прохода. Мне кажется, или там кто-то живет. Возможно это бывшие служители храма, а может и те, кто забрёл сюда в поисках убежища и остался здесь навсегда.
        - А может там обитает какое-то чудовище оставленное Нааной?
        - Чудовище обязательно здесь есть, но мне кажется, оно живет не тут, а где-то глубоко под островом, и вот если существует проход туда, то я должен это выяснить. Не искать же мне его в озере.
        Девушка, наконец, смогла успокоиться и перестала дрожать. Страх перед отдалившейся встречей с древним монстром покинул ее, и Андариэль взяла себя в руки.
        - Вот смотри, - я взял её за руку и вывел из-за статуи, - Вот жертвенный стол, им недавно пользовались, или чистили его. У пьедестала стола на полу есть человеческие следы. Одни из них ведут в левый коридор, другие - в правый. Нам нужно осмотреть оба коридора. Вдруг там есть люди.
        - Я готова, - лицо лунной эльфийки было белее снега, но постепенно приобретало нормальное состояние.
        Девушка удобнее взяла в руках жезл и приготовилась идти дальше.
        - Давай проверим сначала правый коридор - в него идут больше следов.
        Я, а вслед за мной и девушка, вошёл в правый чернеющий тьмой коридор. К сожалению, освещения в виде огненных дорожек здесь не было и Андариэль пришлось вновь зажечь светящийся шарик.
        Коридор, делая полукруг, постепенно понижался, уходя вправо. Я мысленно продолжил его и понял, что мы спускаемся под храм по большой спирали.
        Шли мы долго. На пути нам никто не встретился. Не было даже ни следа ловушек, которыми изобиловали подобные этому храму другие религиозные сооружения. Это говорило о том, что люди, обитавшие тут, либо были беспечными, либо уверенными в том, что никто не посмеет проникнуть сюда снаружи. И я скорее склонялся ко второму предположению.
        Наконец спуск закончился, и мы оказались в большом зале. Хотя залом это помещение было назвать нельзя - передо мною и Андариэль была тюрьма.
        Всё пространство по периметру зала занимали тюремные клетки. Между собой они были разделены толстыми железными прутьями, доходившими до самого потолка.
        В центре зала в полу была пробита вертикальная шахта. По краю она была обнесена невысоким каменным бортиком.
        Когда я заглянул в неё, то увидел, как где-то далеко внизу на её дне плещет вода. Самое странное было то, что в шахте от наружного бортика к самому дну спускались каменные ступени.
        При осмотре тюремных камер мы никого не обнаружили, и только в самом дальнем отсеке нашлось живое существо.
        Это была та, ради кого я отправился на этот остров.
        Посреди большой железной клети стояла каменная лохань, полная протухшей воды, в которой без движения лежала с закрытыми глазами русалка и только поднимавшаяся и опускавшаяся грудь свидетельствовала о том, что она была ещё жива.
        Я кинулся к решётке в надежде освободить её, но клетка была заперта на огромный навесной замок, который без ключа невозможно было открыть.
        Для верности я поковырялся во входном отверстии замка ножом, затем несколько раз ударил по нему мечом, но всё было безрезультатно, только по залу разнёсся протяжный звон ударов.
        Андариэль попробовала открыть замок своей магией, но и у неё ничего не получилось. Оставалось только одно - искать ключ. Только вот где искать….
        Впрочем, ключ пришёл к нам сам.
        На звон ударов из неприметной двери рядом с выходом вышли два существа, которые с трудом можно было назвать людьми, одно из них было высокое, другое пониже. Над ними горели красным цветом их имена:
        «ГРУНТ, ХРАМОВЫЙ ТЮРЕМЩИК 50 УРОВЕНЬ»
        «ГРОУТ, ПОМОЩНИК ХРАМОВОГО ТЮРЕМЩИКА 40 УРОВЕНЬ»
        Огромные, уродливые, с бочкообразной грудью, огромными ручищами и маленькими глазками на заплывшем от жира лице, - такими предстали перед нами, эти пародии на людей. Особой прыти от них можно было не ожидать при такой массе, но то, что они были однозначно сильны и имели повышенное здоровье - это точно.
        Одеты тюремщики были в некое подобие ряс, подпоясанные толстыми верёвками. Кроме того на каждом из них был фартук с застаревшими пятнами крови. Вооружены они были большими каменными дубинами, которые держали в своих ручищах. Чтобы вынести меня хватило бы одного удара такой дубиной.
        Я вытащил из ножен Ледяную Иглу и лёгкой танцующей походкой направился к тому противнику, который был повыше.
        Андариэль, в свою очередь взмахнула жезлом, и из него вырвалось пламя, превращая жезл в огненный кнут. Глаза девушки в этот миг сверкали, и вся она была восхитительна.
        Вслед за мной прекрасная эльфийка, отведя в сторону правую руку с горящим кнутом, пошла ко второму тюремщику.
        И полилась песня Льда и Пламени.
        Здоровяки в мясницких фартуках, наконец, сообразили своими куцыми мозгами, что мы сами идём к ним в руки. Они, потрясая дубинками, проорали что-то нечленораздельное и бросились к нам, думая покончить с нами одним ударом.
        Я шёл навстречу, держа меч, опустив клинок чуть вниз и в сторону. Конечно, вид несущегося на меня громилы с занесённой над головой дубиной внушал трепет, но я справился с ним.
        Когда громила подбежал ко мне, обрушивая на меня свою дубину, я шагнул в сторону, одновременно нанеся мечом скользящий горизонтальный удар, прочертивший ледяную черту прямо через всю грудь гиганта. Мне повезло, что у меча сработала абилка клинка, и противник замер на десять секунд превратившись в ледяную фигуру. Отличный меч.
        Не теряя времени, я заскочил к нему за спину, и нанес Иглой несколько колющих ударов в незащищенную спину и бок. Но тут истекли последние секунды заморозки, и громила живо развернулся, одновременно нанося круговой удар дубиной. Удар был неотвратим. Вернее таковым он тюремщику показался. На самом деле, теряя драгоценные жизненные силы с каждой секундой, бугай ударил так медленно, что мне не составило труда уйти с траектории движения дубины.
        Поднырнув под толстую ручищу, я нанес резкий удар клинком вверх, в область подмышки. Правая рука тюремщика повисла плетью.
        Дальше бой происходил уже вполне предсказуемо. Громила, перехватил дубину в здоровую левую руку и уже не нападал, а лишь оборонялся, изредка пытаясь достать меня дубиной.
        Каменное орудие, ударяя о пол, крошило его и поднимало вверх взвесь каменной крошки и пыли.
        Я продолжал кружить вокруг громилы, выбирая момент для нанесения решающего удара, изредка прощупывая уколами оборону противника.
        Тюремщик неуклюже топтался в луже своей крови, вытекающей из полученных ран. К тому же начали кровоточить другие, до этого замороженные раны, полученные до этого от моего меча.
        Предчувствуя поражение, тюремщик ещё раз взмахнул дубиной, да так в таком положении и повалился на пол. Глаза его закрылись, и он замер, испустив дух.
        Победа ознаменовалась системным сообщением:
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОБЕДИЛИ ХРАМОВОГО ТЮРЕМЩИКА 50 УРОВНЯ.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, ВЫ ЗАВЕРШИЛИ БОЙ В СВОЮ ПОЛЬЗУ С ПРЕВОСХОДЯЩИМ ВАС НА ТРИДЦАТЬ И БОЛЕЕ УРОВНЕЙ ПРОТИВНИКОМ. ДОСТИЖЕНИЕ «ПОБЕДИТЕЛЬ ГИГАНТОВ» ВЫПОЛНЕНО - 3/10. ПОЛУЧЕНО + 5 К АТАКЕ. ПРОДОЛЖАЙТЕ ПОБЕЖДАТЬ ПРЕВОСХОДЯЩИХ ВАС ПРОТИВНИКОВ, И ВАШЕ ИМЯ БУДЕТ ЗАНЕСЕНО НА СКРИЖАЛИ СЛАВЫ В ЗАЛЕ ГЕРОЕВ ИГРОВОГО МИРА «ВСЁ ВОЗМОЖНО». ДЛЯ СЛЕДУЮЩЕГО ДОСТИЖЕНИЯ ВЫ ДОЛЖНЫ ПОБЕДИТЬ ПРОТИВНИКА НА СОРОК И БОЛЕЕ РАЗ ВЫШЕ.
        ПОЛУЧЕНО 2 713 ЕД. ОПЫТА.
        ВНИМАНИЕ, ВАМИ ПОЛУЧЕН ВОСЕМНАДЦАТЫЙ УРОВЕНЬ
        ВНИМАНИЕ ВАМИ ПОЛУЧЕН ДЕВЯТНАДЦАТЫЙ УРОВЕНЬ
        У Андариэль, дело происходило намного быстрее, чем у меня.
        При сближении с противником резким движением кисти руки она подсекла огненным кнутом ноги помощника тюремщика. Тот завалился на пол, да так с него и не поднялся. На него обрушился такой град ударов, что я порадовался, что Андариэль находится на моей стороне. Била она надо сказать этого громилу с невыразимой грацией и изяществом.
        С пояса поверженного тюремщика я снял связку ключей и мы, наконец, смогли открыть дверь клети.
        Пленница была очень похожа на Калипсо, только выглядела чуть постарше её, или так мне показалось из-за измождённого внешнего вида? Её безжизненные, бывшие, когда-то фиолетовыми волосы спускались по бортам лохани.
        Я тронул её за плечо, и назвал по имени.
        - Пирена…. Пирена, очнись, мы пришли за тобой. Нас послала твоя сестра Калипсо.
        При звуке моего голоса русалка открыла глаза и тихо произнесла:
        - Кто вы?
        - Я Риттер, принц-консорт богини Амэи.
        - Слава богини, она услышала мои молитвы….
        Над лоханью склонилась Андариэль:
        - Нам нужно уходить, сюда может спуститься стража, и нам придётся прорываться с боем.
        - Я идти не могу, - потупила красивое личико Пирена, у меня вместо ног хвост, - и…. у меня там….
        Она кивнула на лохань, в которой скрывался хвост озёрной красавицы.
        - А через шахту, если попробовать? Там на дне я видел воду, - предложил я.
        - Нет! - в ужасе отшатнулась русалка, - Там Зверь! Лучше убейте меня сейчас тут, но не заставляйте спускаться туда.
        - Тише, тише милая, - стала успокаивать её Андариэль и укоризненно посмотрела на меня так, как будто это я был повинен в том, что под островом до сих пор обитал этот мифический монстр.
        - Хорошо, - принял решение я, - я на руках отнесу тебя к озеру, а там уже тебе помогут сёстры. А потом я займусь этим Зверем. Андариэль, давай достанем нимфу из этой отстойной ямы, называемой по ошибке ванной.
        Взяв русалку под руки, мы стали осторожно вытаскивать её из лохани.
        Тело девушки мерроу оказалось не настолько тяжёлым, как подумал я сначала. Когда мы вытащили её наполовину из корыта, я замер, глядя с ужасом на открывшееся мне зрелище.
        Та интимная часть тела, которая у земных женщин находится между ног, и от которой мужчины иногда теряют голову и мозги, у русалки была разворочена, как будто в ней кто-то поорудовал огромным колом или жердью. Порванные связки и мышцы, не скрывали розовой плоти девушки. Несчастную Пирену монстр насиловал видно долго и жестоко, а натешившись, отдал жрецам храма на жертвоприношение для своей богини.
        Глядя на своё изуродованное тело, Пирена только беззвучно плакала, а во мне откуда-то в душе поднималась глухая ненависть к этому монстру, чудовищу, которое не имело права на существование. И я знал, что уже не успокоюсь, пока не отыщу и не уничтожу его.
        Вместе с тем у меня росло чувство неприязни и раздражения к разработчикам игры, которые включили в игру вот ЭТО. В игру, в которую будут играть, в том числе и совсем молодые люди, психика которых ещё окончательно не сформировалась. Какими же они вырастут, столкнувшись с ЭТИМ в игровом мире? Я как то вдруг засомневался в их психической нормальности.
        А насчёт Пирены и Зверя я задам несколько вопросов своему непосредственному начальству.
        - Андариэль, родная, ты сможешь что-нибудь сделать, чтобы помочь девушке?
        - Милый, моих сил тут будет недостаточно, но я знаю, кто может помочь. Верховная Жрица Амэи может излечить русалку. Только она очень занятая особа и её ещё надо упросить это сделать.
        - Ничего, - усмехнулся я, вспоминая древесную зеленокожую деву, - у меня с ней есть блат. Кое-кто, остался мне должен. С этим проблемы я думаю, не будет. Главное - доставить нашу красавицу к утёсу.
        - Подожди, Риттер, - притормозила меня эльфийка, - я могу немного подлечить Пирену, чтобы улучшить её состояние и дать ей немного сил, перенести этот путь.
        - Конечно, давай положим Пирену на скамью. Обратно опускать в эту мерзкую жижу я её не хочу.
        Я взял Пирену на руки и отнёс к стоящей у выхода из подземной тюрьмы большой скамье. Там я уложил на неё девушку, подложив ей под голову свою походную сумку.
        Андариэль возложила русалке на лоб свои ладони и начала на распев читать эльфийское заклинание. Прямо из-под её рук полился живительный золотой свет, который начал вибрировать и постепенно приобрёл зелёный цвет, а затем снова вернулся к золотому. Так продолжалось несколько раз.
        К завершению своей волшбы Андариэль так устала, что у неё ходили ходуном ноги и руки.
        Тут я вовремя вспомнил о подарке рыженькой эльфиечки Тинувиэль. Век буду ей благодарен.
        Я сунул руку в сумку под головой Пирены и вытащил оттуда фляжку с настоем чароцвета. Открутив пробку, я протянул фляжку Андариэль. Девушка с благодарностью взглянула на меня и приняла эликсир. Отпив пару глотков, она стала прямо на глазах приходить в себя.
        Наконец мы были готовы отправиться в путь.
        Я снял с себя рубашку, надев куртку Лесного Стража прямо на голое тело. В рубашку я завернул бедра русалки.
        Назад мы отправились в таком порядке - впереди шла Андариэль с жезлом в руках, за ней я с Пиреной на руках.
        Поднимались наверх мы несколько дольше, чем спускались а, не доходя до входа в жертвенный зал метров тридцать, мы вообще перешли на черепаший шаг.
        Стараясь не издавать ни единого шороха, мы приблизились к входу - за стеной слышались чьи-то голоса.
        Приятный бархатный женский голос спросил:
        - Амфий, всё ли готово к жертвоприношению?
        На что мужской хриплый голос отвечал:
        - Да, госпожа. Жертва находится в покоях Тишины.
        - Осознала ли она, что её ждёт?
        - Вполне, госпожа.
        - Мой брат остался доволен ею, она была резва.
        - Госпожа, а мы не прогневаем озёрного владыку?
        - Водяного? У него есть ещё четыре дочки, а если ему их покажется мало - ещё наделает. А-ха-ха-ха!!! - показавшийся мне поначалу приятным женский голос, рассмеялся с визгливыми нотами, и я очнулся от его очарования.
        Затем женщина обратилась к кому-то ещё находившемуся в зале.
        - Ну что вы замешкались там, ставьте храмовую посуду рядом с жертвенником, а сосуды для крови в изголовье.
        Дождавшись исполнения, женщина скомандовала.
        - Всё, вы мне больше не нужны. Отправляйтесь в свои кельи. Вам нельзя здесь находиться, когда придёт Наана. Не то вы все, вместе с этой рыбой, отправитесь в жертву нашей возлюбленной богине.
        Когда шаги послушников удалились, снова раздался женский голос.
        - Амфий, ступай вниз, скажи Грунту и Гроуту, чтобы они принесли в зал жертву. Пора приступать к церемонии. Наана не любит долго ждать.
        - Повинуюсь госпожа.
        Я сделал знак Андариэль, и она погасила светлячок. Коридор погрузился в темноту. Я положил Пирену на пол и затаился.
        - Сколько раз я говорил Аларган, чтобы провела сюда освещение, того и гляди споткнёшься и сломаешь голову, - послышался недалеко ворчливый хриплый голос.
        В мерцании одинокой свечи в проёме появился сухонький человечек, ростом пониже меня, одетый в длинную рясу. Свеча, которую он держал в руке, освещала пространство вокруг него на метр, и ему приходилось двигаться вдоль стены практически на ощупь.
        У меня тут же возникла одна мысль.
        Когда человек поравнялся со мной, я одной рукой схватил его за горло, второй за голову и быстро нанёс несколько ударов его головой о стену.
        Потерявший сознание служитель, кулем осел мне под ноги. Подхватив его на руки, я метнул бессознательное тело далеко вниз по коридору. Из темноты послышался глухой удар тела о стену и отдаляющиеся звуки катящегося вниз по коридору тела.
        Ну что ж, если он после такого выживет - значит, он ещё не достаточно нагрешил.
        Теперь перед нами встала ещё одна задача - пройти незаметно через жертвенный зал. Но это сделать было почти нереально. В жертвенном зале находилась Верховная Жрица Тьмы и чтобы пройти мимо неё, нужно было чем-то отвлечь её внимание.
        Я осторожно прокрался к проёму прохода и выглянул.
        Сейчас зал был погружён в полутьму. Огонь, который зажгла Андариэль, уже не горел. Вместо него зал едва освещался четырьмя светильниками, установленными по углам жертвенного стола. Рядом с ним, спиной ко мне, стояла, наклонившись, женщина. Формы её соблазнительного тела пленили меня, и заставили невольно залюбоваться ими.
        Подняв что-то с пола, она выпрямилась, и я увидел перед собой почти полностью обнажённую молодую женщину человеческой расы. Из одежды на ней был всего лишь пояс и тонкие кожаные сандалии. Шикарная грива смоляных волос спускалась почти до поясницы. Тонкая осиная талия, упругая грудь, длинные ноги и изящные лодыжки.
        Женщина положила что-то на стол и повернулась ко мне. Прямо над ней в воздухе висела оранжевая надпись
        «АЛАРГАН, ВЕРХОВНАЯ ЖРИЦА БОГИНИ ТЬМЫ, 70 УРОВЕНЬ».
        Видеть меня жрица в темноте не могла, но я даже отсюда, из темноты, ощутил пронзительный взгляд её чёрных глаз.
        Спереди она была не менее привлекательна, чем сзади. Я дал бы ей не больше двадцати пяти лет. Бледная блестящая кожа, высокая грудь третьего размера, плоский животик, красивое чувственное лицо с алыми, как кровь губами, длинные махровые ресницы - само совершенство. Её вид вызывал у меня горячее желание обладать ею. Мне вдруг захотелось подойти к ней, сжать в своих объятиях, уложить на жертвенный стол и войти в неё сзади.
        Я с трудом сдержался от этого порыва, хотя мой друг был категорически против этого.
        - Так, - донёсся до меня медовый голос Верховной Жрицы, - тарелка для сердца есть, тарелка для печени есть, тарелка для селезёнки на месте…. для почек есть…. Всё есть. Сосуды для слива крови…. Тоже есть…. Жертвенный нож…. Так, а где же жертвенный нож? Он должен быть где-то здесь. Но его нет.
        Женщина опустилась на пол, и принялась ползать на коленках, внимательно осматривая пол под столом. В этом положении она стала ещё соблазнительней, чем раньше. Я сглотнул слюну.
        - Неужели я не принесла его из своих покоев? - спросила сама себя брюнетка.
        Теперь я вспомнил, что сам взял со стола острейший обсидиановый клинок и возблагодарил за это своего хомяка.
        - Да, наверное, я оставила его в своих покоях, - сама себя убедила красавица, поднимаясь с колен, - у меня есть ещё время вернуться и взять его. Наверное, он лежит в шкафу с другими артефактами.
        Верховная Жрица взяла в руки небольшой светильник, зажгла его, и направилась через весь зал к левому коридору, маячившему в полутьме черным зевом.
        Когда она скрылась в проходе, я повернулся к Андариэль.
        - Андариэль, быстро зажигай светлячка, мы уходим прямо сейчас.
        В темноте вспыхнул крохотный светлячок огонька и осветил эльфийку с лежащей рядом нимфой. Голова русалки покоилась на коленях Андариэль. Выглядела нимфа неважно.
        Я подхватил мерроу на руки, и мы вышли в жертвенный зал. В тишине зала наши шаги отдавались гулким эхом.
        Скорым шагом мы пересекли зал, и вышли в коридор, ведущий к выходу. Здесь мы уже оставили осторожность и быстрым шагом, время от времени переходя на бег, добрались до выхода. К концу пути моё сердце бешено колотилось.
        Поверхность острова встретила нас яркими красками тропического леса, птичьим гомоном и ослепительным солнцем.
        Пока погони за нами не было, но я не сомневался, что она будет. Поэтому мы, не останавливаясь, бегом пронеслись по тропе и выскочили на прибрежный песок.
        По пути, я одним махом перепрыгнул через громадную змею, снова переползающую тропинку в неположенном для этого месте. Жаль что я не гаишник, а то бы выписал этому гаду штраф за нарушение правил дорожного движения в тропическом лесу.
        Подбежав к ялику, я аккуратно положил на песок русалку и, навалившись на борт суденышка, стал сталкивать его в воду. Тут же я почувствовал рядом с моим ухом дыхание эльфийки, которая решила помочь мне.
        Удвоенными силами мы быстро столкнули ялик в воду. Андариэль забралась в лодку и стала вставлять в уключины вёсла. Я же поднял тело нимфы и уложил его на дно судёнышка.
        Забравшись в лодку, я уселся на место гребца, и ялик, набирая скорость, отчалил от берега.
        Мы отдалились уже порядочно от острова, когда я увидел высыпавшие на белую полоску прибрежной зоны пять точек. Четыре из них были чёрные, а пятая молочного цвета. Кто это был, отсюда увидеть не представлялось возможным.
        И тут я вспомнил о своём умении «Орлиный взор» и, остановив ялик, применил его на берег острова.
        Мне показалось, что я птицей вознёсся под небеса и тут же рухнул назад, вниз, но уже на остров.
        Я увидел стоящую на берегу Верховную Жрицу по щиколотку в воде и смотрящую нам вслед. С того положения она видела чёрную точку удаляющейся лодки, но разглядеть того, кто находился в ней, не могла. Позади жрицы стояли четверо рослых мужчин с большими кривыми ножами в руках.
        Прекрасное лицо черноволосой красавицы исказила гримаса гнева. Она вытянула по направлению к нам руки и что-то стала нараспев говорить.
        Небо над ней внезапно потемнело, на нём стали появляться перистые облака, которые на глазах темнели, меняли свою форму и, превращались в большую грозовую тучу.
        Я понял, что медлить нам нельзя и с утроенной силой налёг на вёсла. Но добраться до берега, до того как грозовой шквал настигнет нас, мы не успевали.
        Я уже почти выбился из сил, как вдруг наша лодка, задрав нос над водой, словно заправский катер, рванула к берегу с такой скоростью, что нам позавидовал бы любое судно военно-морского флота.
        Краем глаза я успел глянуть за борт ялика и увидел, что нам помогают четыре красавицы-русалки. Они ухватились за борта лодки и, вспенивая воду бурунами мощных хвостовых плавников, толкали вперёд ялик.
        Теперь догнать нас гроза не могла.
        Я представил, в какой сейчас ярости находится черноволосая жрица и не позавидовал находящимся рядом её слугам.
        Однако, нужно было что-то решать с культом Тьмы. Иметь под боком такую кампанию мне было не айс. А в первую очередь надо будет заняться этой психованной семейкой - Зверем и его сводной сестрой.
        Наконец, впереди, появилась прибрежная полоса - мы почти добрались до места.
        Когда до берега оставалось всего четверть кабельтова, русалки перестали толкать ялик, и он еще немного проплыл вперёд по инерции, покачиваясь на волнах.
        Над поверхностью воды всплыли четыре хорошенькие головки русалок. Одной из них была Калипсо.
        - Как наша сестра, ты выручил её? - спросила с тревогой она.
        - Жизнь её вне опасности, - ответил я, приподнимая на руках тело нимфы, - но она получила тяжёлые физические и психологические травмы, и если оставить её в таком состоянии, вы её потеряете.
        - Что же нам делать? - на глазах у озерной красавицы показались слёзы.
        - Вы не сможете сейчас ей помочь, а вот мы сможем. Для этого мы должны показать Пирену Верховной Жрице богини Амэи. Только она сможет помочь вашей сестре.
        Четыре головки русалок синхронно переглянулись, кивнули мне, и ушли под воду.
        Уже не так быстро, но и, не мешкая, я погреб к берегу и увидел на пристани всю мою встревоженную охрану. Все одиннадцать воительниц, стояли и бродили по деревянному настилу в ожидании нашего прибытия.
        С нашим появлением эльфийки разразились приветственными криками.
        Я причалил ялик. Первой из лодки выскочила Андариэль, и помогла мне подняться, с русалкой на руках.
        Воительницы с изумленным видом смотрели на русалку. Пирене без воды было явно не хорошо.
        Я, держа на руках нимфу, сошел с причала на берег и, не раздеваясь, вошёл в воду. Когда прохладная озерная вода омыла иссушенное и искалеченное тело озёрной красавицы, ей стало немного лучше.
        Полежав в воде, еще минут десять Пирена полностью пришла в себя и покраснела, увидев, что находится в моих объятиях. Но что-то решив в своей головке, она доверилась мне и спокойно положила голову на моё плечо.
        Проблему с русалкой надо было довести до логического завершения.
        Я вынес её из озера и попросил девушек из охраны набрать из озера воды. Девушки набрали воду в свои плащи, благо они были водонепроницаемые.
        На озере небо всё ещё продолжало хмуриться и сверкать молниями. Не обращая на это внимания, я с Пиреной на руках поднялся на вершину утёса и, минуя форт, направился к опушке леса. Боевое крыло «Вечерних Звёзд» окружило меня, в готовности отразить любое нападение.
        Возле леса я призвал Винни-Пуха, и забрался на него с озёрной нимфой. Винни сначала принюхивался к Пирене и, смотрел на меня, наверное надеясь, что я отдам ему эту большую рыбу. В ответ я сказал ему: «Фу, нельзя», и он сначала понуро, но затем уже бодро потрусил в лесную чащу.
        Дорогу я помнил и, следуя моим указаниям, мы быстро оказались у ствола огромной секвойи. Рядом скользили сливающиеся с фоном леса воины-эльфийки, обеспечивая нашу безопасность.
        Я снял с медведя девушку, который тут же повернул к ней голову и начал принюхиваться к ней своим большим влажным носом. За что получил от меня щелбан по нему.
        Возникшую рядом охрану я попросил полить русалку частью взятой с озера воды. Её тут же окатили хорошим водопадом.
        Я подошел к стволу секвойи, погладил его и аккуратно постучал костяшками пальцев по месту, из которого выходила в прошлый раз лесная дриада.
        Ствол громадного дерева всколыхнул ветвями, со скрипом раздался в стороны и, из него вышла, позёвывая, зеленокожая красавица.
        - Здравствуй Сиринга, - с уважением поклонился я жрице, - рад приветствовать Верховную Жрицу богини Природы и Весны.
        - Мой принц, - лицо дриады озарилось радостью, - рада приветствовать моего повелителя. Что привело тебя ко мне.
        - Сиринга, я знаю, ты можешь многое, если не всё. Дочь озёрного владыки Пирена попала в лапы брата Верховной Жрицы Тьмы Аларган. Она подверглась немыслимому насилию, но осталась жива. Прошу тебя помоги этой несчастной девушке, излечи её.
        - Мой принц, я с радостью сделаю это для вас. Перед этим я хочу сказать вам, что очень рада, что не ошиблась в вас. Именно такой Хранитель нужен нам, нужен Темнолесью.
        - Девочки, - обратилась она к моей охране, - несите нимфу сюда.
        Эльфийки дружно подняли русалку и поднесли под сень секвойи. Пирена при этом смотрела не на эльфиек и дриаду, она смотрела на меня, и взгляд её был наполнен безмерной благодарностью и признательностью. И даже находясь передо мной, она совершенно не стеснялась своего обнажённого вида.
        Я ободрительно кивнул ей, мол, всё будет нормально, не бойся.
        Наклонясь над нимфой Сиринга запела, и её песня была так мелодична, что пролетающие мимо лесные птицы, заслушавшись, начали садиться на соседние деревья.
        А на земле, на звуки разливающейся по лесу песню, из лесной чащи, стали выходить дикие звери. Медведи, волки, лисы и рыси мирно соседствовали с белками, лосями, косулями и зайцами…. ух терпеть не могу ушастых…, но ладно, пусть идут со всеми.
        Даже лесной великан - зубр вышел на поляну.
        Повинуясь завораживающим словам песни, секвойя опустила на тело русалки свои ветви и укрыла его своими игловидными листьями. Я видел, как из веточек вылезли прозрачные молодые побеги, которые проникали в тело девушки и перекачивали в него соки древа.
        Сейчас творилось настоящее чудо - страшные раны на теле нимфы прямо на моих глазах сворачивались, рубцы исчезали, а её кожа становилась гладкая как у младенца.
        Лицо Пирены прямо на глазах помолодело и приобрело здоровый цвет. А цвет волос из фиолетового стал изумрудно-зелёным.
        Наконец песнь закончилась и секвойя, вытянув из тела девушки свои иголки, вновь заколыхала ветвями под шум ветра.
        Сиринга присела на корточки перед Пиреной, и из её ладоней полился уже знакомый мне золотой свет. Только он был ещё более насыщенным, чем у Андариэль. Солнечный ореол окутал девушку, и на какой-то миг мне показалось, что у неё вместо рыбьего хвоста появились две очаровательные ножки. Но это длилось всего миг, а когда сияние исчезло, перед нами лежала на изумрудной траве совершенно здоровая озёрная нимфа.
        - Спасибо Сиринга, Верховная Жрица богини Природы и Весны, - поблагодарила Пирена дриаду, - Я в неоплатном долгу перед тобой.
        - Благодари не меня дитя, а моего повелителя, - ответила, улыбнувшись Сиринга, - только ему ты обязана своей жизнью.
        Пирена перевела свой взор на меня и тихим голосом сказала:
        - Мой принц, моя жизнь принадлежит вам. Я, к сожалению, не могу встать и поблагодарить вас как следует…
        - Ну почему же, дитя, - перебила её Верховная Жрица, - ты теперь можешь не только плавать как рыба, но и ходить как человек.
        Значит, мне действительно не показалось, и я видел ноги у Пирены.
        - Просто мысленно пожелай, что ты хочешь идти, и это случится.
        Лицо Пирены на мгновение стало сосредоточенным, и вдруг её нижняя часть стала меняться. Шикарный хвост, стал размываться, а потом из этого марева появились две красивые обнажённые женские ножки.
        Пирена, не веря глазам, замотала своими ногами, потом вскочила и подбежала ко мне.
        Я ничего не успел сказать, как девушка обняла меня и нежно поцеловала. Ну как было мне не ответить на такое проявление благодарности.
        Наш поцелуй длился всего с минуту, затем я отстранил красавицу и сказал:
        - Я никогда не забуду ни твоей красоты, ни твоего мужества, ни твоего благородства.
        - Благодарю вас мой принц. У меня к вам есть одна просьба.
        - Только если без обязательств - улыбнулся я.
        Нимфа оценила мою шутку и, улыбнувшись, сказала:
        - Я хочу пригласить вас на свадьбу, вы будете нашим почётным гостем.
        - С большим удовольствием принимаю твоё приглашение. Только заранее оповести о дате проведения церемонии. Пока же прими от меня вот эту юбку, не пристало такой красивой девушке ходить без одежды - и я преподнёс нимфе юбку из длинной травы, которую успел сплести за время её излечения.
        - Благодарю вас, мой принц.
        Девушка обернула вокруг себя и закрепила на поясе импровизированную юбку и закружилась. Трава взметнулась, и разлетелась в стороны, обнажая стройные ножки мерроу, а затем опала вниз.
        - Повелитель, - обратилась ко мне жрица, - сегодня ночью ко мне явилась моя богиня. Она попросила меня передать вам свою просьбу, чтобы вы помогли лесному народу очистить Безмолвное озеро от сил тьмы.
        - Благодарю тебя Сиринга, что донесла до меня слова нашей богини. Я сделаю все, что в моих силах и даже больше, - я вежливо поклонился дриаде, и про себя добавил так, чтобы она не слышала, - Тем более у меня висит такое задание.
        Пирена, болтая ножками, устроилась на спине Винни-Пуха, и мы в сопровождении эскорта эльфов вернулись к утёсу.
        В прибрежных озёрных водах нас встречали сёстры Пирены в кампании рослого бородатого мужика. Мужик был колоритный - одетый в тельняшку, с густой светлой бородой, мясистым носом и всклоченными волосами. На голове у него была надета набекрень корона, а в руках он держал внушительного вида трезубец. Это был сам Водяной, властитель Безмолвного озера.
        У кромки воды я соскочил с медведя и помог спуститься Пирене. Она легко спрыгнула с Винни-Пуха, сделала передо мной книксен и поцеловала мне руку. Я чуть было не отдернул её, но вовремя сдержался, и на прощание тепло обнял русалку.
        Наконец, после всего, что она перенесла, девушка вернулась к родным, которые бурно радовались её возвращению.
        Особенно счастлива была Калипсо.
        Я смотрел на это со стороны, и моё сердце было в этот миг с ними. Водяной и тот, обнимая свою дочь, смахнув с глаз набежавшую слезу.
        Когда утихло первое проявление чувств, Владыка озера трубным голосом поблагодарил меня, своего царственного собрата, за возвращение в лоно семьи похищенной дочери.
        Я учтиво поклонился Владыке и заверил, что и впредь, при необходимости буду оказывать посильную помощь озёрным обитателям.
        На прощание Владыка достал откуда-то большую фляжку, откупорил её, крякнул и выпил из неё, а затем протянул мне флягу.
        Я осторожно принюхался. К моему удивлению из фляги шёл запах хорошего французского коньяка. Я осторожно приложился к фляге и сделал глоток. Рот обожгла ароматная крепкая жидкость.
        + 2 К ИНТЕЛЛЕКТУ, ЭФФЕКТ ПОСТОЯННЫЙ
        + 5 К ХАРИЗМЕ, ЭФФЕКТ ПОСТОЯННЫЙ
        - Ух, красота, - только и промолвил я.
        - А то, сам на мидиях делал настоечку - с гордостью похвалил себя озёрный владыка.
        Мы с ним выпили ещё пару раз. На сей раз мне удалось поднять СИЛУ НА +3иЛОВКОСТЬ НА +7.
        Затем многочисленное семейство откланялось. На прощание Водяной подарил мне свёрнутый в трубочку пожелтевший от времени свиток.
        Напоследок мы обнялись, и семья мерроу исчезла в водах озера.
        За время общения с семьёй Водяного я несколько раз замечал, как на меня смотрит украдкой Калипсо и, в конце концов, не сдержавшись, подмигнул ей. От неожиданности девушка покраснела и стушевалась, но потом взяла себя в руки, улыбнулась мне и уже поглядывала на меня, совсем не таясь.
        Я в сопровождении эльфов, наконец, смог вернуться к себе домой, в форт.
        Попросив Андариэль, чтобы меня никто не беспокоил, я ушёл к себе в спальню, сел на кровать и развернул свиток озёрного Владыки.
        В свитке оказалась история рода Водяного. Читал я его сначала не слишком внимательно, но затем увлёкся и дочитал до конца.
        Сразу после прочтения свитка система огласилась ворохом сообщений.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ИЗУЧИЛИ ИСТОРИЮ ДРЕВНЕГО ПРАВЯЩЕГО РОДА ВЛАДЫКИ БЕЗМОЛВНОГО ОЗЕРА.
        ПОЛУЧЕНО 8 260 ЕД. ОПЫТА.
        ВНИМАНИЕ, ВАМИ ПОЛУЧЕН ДВАДЦАТЫЙ УРОВЕНЬ
        ВНИМАНИЕ ВАМИ ДВАДЦАТЬ ПЕРВЫЙ УРОВЕНЬ
        ВНИМАНИЕ ВАМИ ПОЛУЧЕН ДВАДЦАТЬ ВТОРОЙ УРОВЕНЬ
        ВНИМАНИЕ ВАМИ ДВАДЦАТЬ ТРЕТИЙ УРОВЕНЬ.
        «Ого! Растём….», - подумал я, и нажал кнопку выхода из игры.
        Дорогие друзья, если вам нравится книга, ставьте лайки и подписывайтесь на продолжение. Дальше будет интересно.
        Пишите комментарии, обязательно на них отвечу.
        С уважением автор.
        Глава 14 Служебное расследование
        Мой номер встретил меня тишиной. Никто не сидел на краю моей капсулы, не ждал моего появления, никто не разгуливал передо мной в прозрачном пеньюаре, сверкая обнажённым телом. На душе стало как-то грустно. И я вдруг подумал, что пора мне заканчивать со своей холостяцкой жизнью.
        Я вылез из капсулы и посмотрел на часы. Было семь вечера.
        Жутко хотелось есть, и я побрёл на кухню. Холодильник был пуст - даже мышь не пришла, чтобы повеситься.
        Я позвонил по телефону в службу доставки и заказал продукты в номер.
        В это время кафе ещё должно было работать и я, закрыв номер, направился туда на ужин.
        Кафе встретило меня мягким светом и приглушённой музыкой. Сделав заказ у девушки-официантки, я опустился на мягкий диванчик и закрыл глаза.
        От релакса меня отвлекли звуки расставляемых на столике тарелок с закусками.
        Я только захотел приступить к поглощению еды, как из-за спины послышался знакомый мне голос:
        - Я ищу-ищу моего прекрасного принца, а он тут, один, предаётся греху чревоугодия.
        Не оборачиваясь, я ответил:
        - О, прекрасная фея, может быть, вы присоединитесь и разделите трапезу с прекрасным принцем?
        - Ну почему же и нет, - из-за моего плеча выпорхнула Леночка, - если прекрасному принцу будет приятно моё общество.
        Девушка выглядела стильно, но в то же время, не вызывающе. Юбка нежно-фиолетового цвета до колен с белой блузкой. Поверх небрежно наброшенный белый лёгкий пиджак с мелкими цветочками бордово-розового цвета. Роскошные волосы девушки волнами лежали на плечах.
        - Ты как всегда восхитительна и бесподобна, - я встал, и пододвинул ей стул, - Буду счастлив, если ты присядешь за мой столик.
        Девушка на миг прижалась ко мне, нежно поцеловала в губы и опустилась на стул напротив. Я ощутил на губах вкус клубники.
        Я сделал знак официантке.
        Та тут же принесла второй комплект приборов. Лена заказала салат «Цезарь» и в его ожидании мы сидели, потягивая из бокалов белое вино.
        - Ты знаешь Лен, сегодня, когда я вышел из игры, я почувствовал, как я одинок на этом свете. Как был бы здорово, если бы меня ждали дома.
        - Милый, - Лена положила на мою ладонь свою ладошку, - подожди немного. Думаю, что когда Маринка придёт в себя, мы с ней поговорим и решим этот вопрос.
        Я взял её руку и нежно поцеловал.
        - Спасибо Лен, ты у меня просто чудо.
        После ужина мы чудесно провели время у меня в номере. Были и признания в любви и приятное продолжение.
        Потом мы лежали в постели, и я чувствовал на моём бедре стройную ножку девушки.
        Лена предавалась своему любимому занятию - изучала моё тело. Её влажные губки и язычок скользил по моей разгорячённой коже, и я блаженствовал, ощущая их.
        - Я тебя никому не отдам, - прошептал мне фея, нежно покусывая мочку моего уха.
        - Никому меня не отдавай, - ответил я на ушко моей соблазнительнице.
        Так мы и заснули, не выпуская друг друга из объятий.
        Утром проснулись мы практически одновременно. Лена правда чуть раньше.
        Я открыл глаза и заметил её нежный взгляд, направленный на меня.
        - Котёнок, будем завтракать, или в душ? - спросил я её, целуя в носик.
        - Ммм…, сначала в душ, а затем завтракать - улыбнулась мне девушка, - Но в душ идём вместе.
        - Само собой, слушаю и повинуюсь моя госпожа, - шутливо ответил я, вставая и протягивая ей руки.
        Обнажённая девушка подскочила в кровати и прыгнула мне в объятия.
        В душе мы долго стояли под тёплыми струями воды и самозабвенно целовались.
        Я первый выскочил в прохладное помещение, наскоро вытерся и умчался в кухню готовить завтрак. Памятуя о том, что продукты должны были уже доставить, я залез в холодильник и взял оттуда несколько яиц, свежие помидоры и сливочное масло. Из шкафчика на стол отправился полбатона белого хлеба.
        Скоро масло зашкворчало на сковородке. Когда оно разогрелось, я положил на раскалённую поверхность ломтики помидора, обжарил их с одной стороны, перевернул и залил разбитыми яйцами.
        Через несколько минут на запах появилась моя фея в моём банном халате.
        - Мммм…. Пахнет божественно, - втянула воздух в себя носиком моя фея.
        - Присаживайся, трапезничать будем.
        Девушка с ногами забралась на стул, пододвинула к себе тарелку и с аппетитом набросилась на яичницу.
        Съев всё до последней крошечки, она остатком кусочка хлеба вытерла дно тарелки и отправила его в рот.
        - Аверин, - заявила она с полным ртом, - возьми меня в жёны. Буду тебе верной женой, ждать тебя с работы и приносить тапочки.
        - Я с подозрением посмотрел на неё, и ответил:
        - Лен, я готов тебя взять даже без последнего пункта.
        - Замётано, - деловито сказала девушка, допивая кофе, - я всё запомнила и записала.
        Мы с ней оделись и отправились каждый к своему месту работы.
        В офис я даже не опоздал.
        - С добрым утром, шеф! - поздоровались со мной ребята из моего коллектива.
        - С добрым утром ребята. Сегодня выполняем вчерашние задачи. Контролировать особо не буду, буду смотреть только конечные результаты. Так что с итогами подходите ко мне, чтобы я был в курсе дела.
        - Хорошо, шеф.
        Народ разошёлся по рабочим местам.
        Я попросил Сергея Петрова принести мне запись с камеры безопасности, установленной неподалёку от капсул, за то число, когда случился скачок напряжения и прошёл в свой кабинет.
        Пока тот бегал в службу безопасности, и искал её, я успел подписать несколько документов, решить вопрос с размещением доставленного второго кулера, и ответить на вопросы сотрудниц нашего отдела, которые заглядывали ко мне, как мне показалось не только по служебной необходимости.
        Наконец вернулся Петров. Он сказал, что сначала ему не хотели давать запись, но он смог уболтать одну девицу из службы безопасности, когда остальные сотрудники разошлись по своим делам.
        Он положил предо мной на стол флэш-карту и убежал контролировать важный процесс - установку кулера.
        Воткнув флэшку в компьютер, я начал просматривать видео.
        На записи, в целом за весь день, в офисе отдела программирования искусственного интеллекта ничего необычного не происходило, кроме сбоя серверов.
        Приходили и уходили сотрудники, несколько раз проходил Ивлев, один раз Шестов. Возле капсул толклись сотрудники, что-то настраивали, проверяли параметры. В общем, был обычный деловой муравейник. Но что-то не давало мне закрыть файл. Я стал ещё раз внимательно просматривать видео.
        Вот Петров опять тащил украденный кулер, вот за ним бегут женщины с другого конца офиса. Вот пришла Марина, и Саша помогла устроиться ей в капсуле. Вот прошел Ивлев, потом ещё раз, остановился у капсулы, Саша ему что-то объясняет, он кивает головой и уходит. Вот к Саше подходит Шестов, что-то говорит, они подходят к капсуле, затем возвращаются к компьютеру. Вот Саша уходит, Шестов остаётся дожидаться её, вот Саша возвращается, приносит документы, Шестов просматривает их, забирает с собой и уходит. Вот ещё раз проходит Ивлев. А вот отключаются один за другим сервера и вокруг капсул начинают бегать сотрудники отдела, выводя из игровой сессии своих подопечных. Вот Саша вызывает Ивлева, и они встревоженные вместе пытаются вывести Марину из программы. Вроде всё было логично, но всё же, что-то не вязалось во всём этом. Например, зачем в отдел приходил Шестов?
        Я свернул окошко проигрывателя WindowsMedia и прошел к игровым капсулам.
        Саша сидела за компьютером управления и что-то корректировала в программе. Длинная, шоколадного цвета чёлка, падала на её зелёные глаза и мешала девушке. Саша то и дело поправляла её и снова увлечённо печатала на клавиатуре.
        - Саша, - позвал я её, - Саша, здравствуй.
        - Здравствуй…те Максим.
        - Ничего страшного Саш, наедине, мы можем общаться на ты.
        - Хорошо, Максим.
        - Саш, я хочу попросить тебя зайти ко мне на минуточку.
        Саша сохранила данные и свернула окошко программы. Затем мы вместе прошли в мой офис. Я развернул окошко видеопроигрывателя, но перед тем как запустить его вновь задал девушке вопрос.
        - Скажи мне Саша, а Шестов часто заходит в ваш отдел?
        - Да нет Максим, за всё время он был у нас раза три, первый раз на открытии отдела, потом заходил на Новый год, поздравлять сотрудников и всё.
        - Вспомни, он был у вас в день отключения серверов?
        - Да, был. Точно…. Да, он точно приходил забирать отчёт по работе новых Искинов. Девочки забыли ему его представить, и он спустился за ним сам.
        - Не проще ли было ему послать за ним сюда своего секретаря или позвонить и попросить, чтобы вы его принесли ему?
        - Наверное, проще, но он сказал нам, что идёт в медцентр и по пути зашёл к нам.
        Я наклонился над столом и щёлкнул мышкой.
        - Вот смотри, вот это ты ушла, а вот это Шестов ждёт тебя.
        - Ой, смотри Максим, а что это Шестов делает?
        В этот момент на экране видеопроигрывателя Шестов повернулся спиной к камере, заслонив собой компьютер, потом нагнулся, что-то рассматривая на экране, а уже через десять секунд опять выпрямился и принял скучающий вид.
        - Так, Саша, никому об этом ни слова.
        Саша серьёзно кивнула головой.
        - Кто у нас в отделе толковый программист?
        - Ну, Валера Сорокин, Серёжа Петров…..
        - Стоп, Сашуль, пригласи-ка ко мне Петрова.
        - Хорошо Максим.
        Через минут десять ко мне зашёл Петров.
        - Вызывали, Максим?
        - Заходи Серёжа, садись. У меня к тебе есть дело. Ты можешь выяснить, какое постороннее программное обеспечение загружалось на компьютер Саши в день сбоя серверов?
        - Могу, есть у меня одна программка, которая позволяет это сделать.
        - Знаешь Серёж, хочу с тобой поделиться, у меня есть кое-какие подозрения.
        - Буду нем как рыба! - выпалил Сергей, вскочив со стула.
        - Садись, верю тебе. Так вот я думаю, что этот сбой, если это вообще был сбой, произошёл неслучайно. Да и скачок напряжения получился какой-то избирательный. Из игрового тестирования не смогла вернуться только Марина. Я думаю, это диверсия была направлена против неё.
        - А может, Максим, это был вирус? Вряд ли это был скачок напряжения, при нём повыбивало бы все светильники, а то отрубились только сервера. А вот вирус мог вполне сделать так, чтобы имитация выключения прошла по всем серверам, а в действительности заглючил только один сервер. У нас в институте как раз вот против таких троянов студенты и разработали одну антивирусную программу….
        - Займись этим, Серёж.
        Кивнув головой в знак согласия, юноша умчался из кабинета.
        Остаток дня я провёл в ожидании возвращения в игру. До пятидесятого уровня нужно было ещё качаться и качаться. Пока особых дел по работе у меня не было, я решил зайти на игровой форум.
        Игровое Интернет-сообщество стремительно разрасталось.
        Люди выкладывали в сеть интересные темы, открывали новые рубрики, устраивали ожесточённую полемику на актуальные темы.
        Кто-то становился популярным, с большим количеством лайков и подписок, а кто-то, как я, просто занимался Интернет-серфингом.
        Моя старая знакомая Мальвинка стала мега-популярной в игровом сообществе. После происшествия на острове, она умудрилась одной из первых добраться до ближайшего населённого пункта, оттуда перебралась в столицу королевства и сейчас активно работала над тем, чтобы стать королевой. В настоящий момент она занимала место фаворитки местного королька. Я только диву давался, сколько авантюризма и энергии было в этой маленькой на вид, хрупкой девушке.
        Кстати, на форуме я нашел и материал, посвящённый своей покорной персоне. Народ удивлялся и интересовался, как мне удалось стать мужем действующей богини.
        Так как я ничего не отписывал, то в мой адрес посыпались обвинения в зазнайстве. Я решил засветиться вновь на форуме и написал, что в игре нужно обращать внимание на любые мелочи, не кичиться принадлежностью к игровому сообществу, и не обходить вниманием просьбы местного населения. Ну и что просто нужно наслаждаться игрой.
        Кстати после пятнадцатого уровня у меня открылась возможность пользования почтовым ящиком. Нужно его проверить.
        К моему великому удивлению, в моём ящике оказалось около сотни писем. Естественно, что читать все письма мне не захотелось. Поэтому я сразу настроил в почтовом ящике фильтры. Больше девяноста процентов писем сразу отсеялись в спам, - поздравления, просьбы о спонсировании, приглашения в кланы, предложения совместного кача.
        Осталось несколько писем от администрации и одно от кого бы вы думали? От небезызвестной Мальвинки. В нём она поздравляла меня и предлагала одну авантюру.
        Мальвинка на мелочи не разменивалась, она предложила объединить Темнолесье и граничащее с ним королевство Сильвария. Образовать совместную империю, которая постепенно распространила бы своё влияние на соседние королевства. Первый шаг к этому она уже сделала, подчинив своему влиянию короля Сильварии. Дальше у неё в планах было женить его на себе и став королевой быстро овдоветь. Я только диву дался предприимчивости этой мадемуазель.
        Чтобы не обидеть Мальвинку прямым отказом, я в вежливых словах поздравил её с восхождением по карьерной лестнице, выразил надежду на наше будущее плодотворное сотрудничество, но к этому добавил, что, так как Темнолесье, как таковое не является королевством, возможности объединения наших государств у нас нет, и отправил письмо.
        Ответ не замедлил. Мальвинка выразила желание увидеться со мной, и приглашала погостить в столицу своего королевства.
        Я ответил, что как только представится такая возможность, я с удовольствием навещу её и в свою очередь пригласил её к себе в Темнолесье.
        Наконец рабочий день подошёл к концу, и я мог отправиться в игру. Уже уходя из отдела, я увидел Петрова, который с кем-то вёл видеоконференцию по скайпу. Я не стал его отвлекать и отправился к себе в номер.
        Глава 15 Бой в храме
        В игре было утро.
        Выйдя из спальни в зал, я увидел льющиеся из окон яркие солнечные лучи. В их свете в воздухе танцевали пылинки. Громко жужжала муха. Надо же, эта зараза и сюда попала из реального мира. В зале, на столе, меня ожидал накрытый завтрак. Приготовленные на высшем уровне лёгкие салаты, омлет, нежнейшие хрустящие булочки, несколько видов джема и варенья, эльфийский напиток, чай и, конечно же, кофе.
        Рядом со столом стояла Андариэль и ещё одно миниатюрное создание женского пола, с лёгкими прозрачными крылышками за спиной и белым колпачком повара на волосах цвета спелой пшеницы. Это была фейри. Женщине на вид можно было дать лет двадцать пять. Миловидное личико, розовые губки бантиком, нос кнопочкой и густые чёрные бровки.
        - Здравствуйте, мой принц, - Андариэль низко присела в реверансе, за ней поклонилась и её спутница.
        - Позвольте представить вам леди Летнего двора, Иви Старлайт, заведующую нашим хозяйством.
        Я серьёзно подошёл к маленькой хрупкой женщине, поднёс к губам и поцеловал её руку:
        - Рад познакомиться с вами леди Иви.
        - Спасибо, сир. Мне тоже очень приятно с вами познакомиться.
        - Надеюсь, вы хорошо устроились в моём доме. Теперь он и ваш дом.
        - Благодарю вас сир, комната у меня большая и светлая.
        - Так вы у нас и кулинар и завхоз?
        - Завхоз?
        - Да, завхоз, заведующая хозяйством.
        - Получается так.
        - Благодарю вас за приготовление столь чудесного завтрака.
        От удовольствия щеки у фейри порозовели и она произнесла:
        - Смею вас уверить, сир, завтрак не только чудесен на вид, но он также великолепен на вкус.
        - Давайте тогда вместе отдадим должное ему.
        Я приглашающе кивнул головой и уселся за стол. Дамы последовали за мной.
        Еда была великолепна, и всё было очень вкусно.
        После обеда я, вместе с Андариэль, вышел на крыльцо. Солнце уже начинало припекать.
        - Андариэль, у меня есть некоторые обязательства, которые я должен исполнить.
        - Мой господин?
        - Я имел ввиду Тёмный храм на острове, и его хозяев. Пришло время мне разобраться с ними.
        - Мой принц, вы хотите отправиться на остров один?
        - Я не хочу рисковать тобой и или ещё кем-нибудь.
        Андариэль нахмурилась и с жаром ответила.
        - Мой принц, в одиночку ваша затея обречена на неудачу. Вы же знаете, что на острове расположилось целое гнездо культа Тьмы. Возьмите с собой хотя бы нас, свою личную охрану.
        - Я думаю, что даже вас, тут может оказаться недостаточно, - я лишь усмехнулся пылу девушки.
        - Вот поэтому мы отправляемся вместе с вами, повелитель, - из-за спины послышался голос, и я услышал звуки поднимавшихся по ступенькам ног. Я обернулся. Это были Глонриндейл и Синдариэл, а позади них топтался ещё и Эсст-Герр.
        - Да, ссир, этот бой касссаетссся всссех обитателей Безмолвного озера. Зверь должен быть побеждён.
        Я потёр подбородок. Мне не хотелось подвергать опасности всех, кто был здесь, но всё что происходило тут, было в рамках игрового сценария. И битва со Зверем должна была стать в своём роде локальным ивентом.
        - Хорошо. Мы выдвигаемся через полчаса! - торжественно сказал я, - сбор войска на берегу озера.
        Радостно переговариваясь между собой, командиры разбежались готовить своих воинов к предстоящей битве, а я направился к озеру.
        Озеро сверкало во всем своём великолепии. Солнечные блики бежали по лазурной поверхности. На лёгких волнах то тут, то там показывались белые барашки пены. С озера дул лёгкий бриз.
        В воде, прямо у моих ног мелькнула длинная тёмная тень и на поверхности показалась очаровательная женская головка.
        - Доброе утро, мой принц.
        - Доброе утро, Калипсо. Как ваши дела?
        - Всё хорошо, Риттер, все готовятся к свадьбе Пирены. Вот приплыла пригласить вас на неё.
        - Спасибо милая, но, кому свадьба, а кому и война - я взял в руки голыш и метнул его в воду. Пролетев по воздуху камень, упал в воду и запрыгал блинчиком по поверхности.
        - Один, два, три…. восемь, девять…. - посчитал я.
        - Ого! - поразилась Калипсо, - а я и не знала, что камни могут так летать и не тонуть. Прости Риттер, а что за война и с кем?
        - Мы идём воевать с Аларган и Зверем, а также с их приспешниками.
        На берег из форта стали спускаться ровные ряды эльфийских воинов. А от прибрежной полосы спешила тёмная масса бобрового рода.
        Калипсо переменилась в лице:
        - Повелитель, неужели этот день настал?
        - Да, Калипсо, и тут мне бы очень пригодилась твоя помощь.
        - Какая помощь, мой принц?
        Я вскочил на подмостки, дошел до ялика и сел на скамейку гребцов.
        - На острове, возможно, мне понадобится опуститься в глубины озера и вступить там, в схватку со Зверем.
        Калипсо подплыла к борту судёнышка, схватилась за борт рукой и умоляюще глянула на меня:
        - Может быть не надо Риттер, я боюсь за тебя, Зверь, он такой сильный и страшный.
        - Поздно идти на попятную, Калипсо. Рубикон перейдён. Пора взглянуть в глаза своему страху и понять, что реально он существует только в самой тебе.
        - Во мне?
        - В тебе, во мне, в любом живом существе. Нужно только преодолеть его и мы победим.
        - Риттер, я поговорю с отцом, возможно, он сможет помочь тебе.
        Я кивнул рукой.
        - Удачи, красавица.
        Калипсо ещё некоторое время умоляюще смотрела на меня, потом что-то решила про себя - лицо её вдруг стало как-то строже. Она решительно кивнула головой и нырнула под воду.
        Со стороны берега раздались звуки эльфийского горна - воины спустились к озеру и стали спускать на воду лёгкие эльфийские лодки.
        Эльфов было около шестидесяти, да Эсст-Герр привёл с собой сорок бобров, итого у меня была сотня воинов. Это было всё воинство, которое я мог противопоставить силам Тьмы на срединном острове Безмолвного озера. Не много конечно, но воевать будем, как говорил великий полководец Александр Суворов, не числом, а умением.
        Шум погрузки, звучные команды, топот ног, бряцание оружия захватили меня и настроили моё сознание на приподнятый лад.
        Ко мне в ялик спрыгнула Андариэль и улыбнулась мне. Я видел, что боевой пыл охватил не только меня одного. Глаза девушки воинственно сверкали, руки сжимали боевой жезл, и такое состояние было у всех воинов.
        Да что эльфийские воины, даже бобры воинственно свистели, обнажая могучие резцы и шлёпая по воде сильными хвостами. Закованные в тяжёлые меховые шубы с жёсткой шерстью, коренастые, высотой выше метра, в бою они представляли собой серьёзных бойцов.
        - По лодкам! - раздалась над поверхностью озера команда Глонриндейла, - Отчалить, курс на остров!
        Я оттолкнул ялик от пристани и налёг на вёсла, а Андариэль взялась за руль. Вслед за мной от берега отошли десять лодок, полных эльфийскими воинами. Вокруг нихв воде мелькали бобровые спины.
        Внезапно игровая система разразилась перезвоном глобального сообщения.
        ВНИМАНИЕ!
        В ИГРОВОМ МИРЕ ЗАПУЩЕН ПЕРВЫЙ В ИГРЕ ЛОКАЛЬНЫЙ ИВЕНТ
        «БИТВА НА БЕЗМОЛВНОМ ОЗЕРЕ».
        ПО РЕЗУЛЬТАТАМ ИВЕНТА БУДЕТ ИСЧИСЛЯТЬСЯ УДВОЕННЫЙ ОПЫТ. ИГРОКОВ, ПРИНЯВШИХ УЧАСТИЕ В ИВЕНТЕ, ОЖИДАЕТ СКРЫТАЯ НАГРАДА.
        КАТЕГОРИЯ ИГРОКОВ ИМЕЮЩИХ ВОЗМОЖНОСТЬ ПРИНЯТЬ УЧАСТИЕ В ИВЕНТЕ, 20 -50 УРОВЕНЬ.
        Игровой чат разразился ворохом сообщений:
        - Кто запустил ивент?
        - Кто может сказать, где находится это Безмолвное озеро?
        - Кажется в Темнолесье.
        - Ребята, как попасть к озеру?
        - Открыть туда телепорт можно?
        - Да что за козёл запустил ивент без всех?
        - Сам ты козёл, молодец мужик, смог запустить такую махину.
        Я только усмехнулся, глядя на мелькающие перед моими глазами со скоростью пулемёта, сообщения чата, и приналёг на вёсла.
        Внезапно тренькнуло личное сообщение. Ого, и кто это там такой шустрый?
        Сообщение было от Мальвинки.
        - Твоих рук дело?
        - Ну, допустим.
        - Мне не мог сообщить?
        - Прости, это получилось спонтанно.
        - К вам можно добраться? И где находится это озеро?
        - Даже не знаю, я до сих пор так и не вышел к поселениям. Тусуюсь возле места появления в игре. А озеро находится в Темнолесье.
        - Вот блин, это Темнолесье в три раза больше моего королевства, просто так озеро фик найдёшь. Ладно, удачи тебе, надеюсь, ты закроешь ивент, а то мне придётся добраться до тебя и наказать, как попало.
        Мне показалось, или в словах Мальвинки прозвучала какая-то угроза?
        - И тебе удачи, солнышко. Не давай спуску там своему королю.
        - Ок, спуску не дам. Скоро стану королевой.
        Наконец наша «армада» вышла на финишную прямую. Остров был прямо перед нами и с этого расстояния совсем не казался таким уж страшным, но я знал, это впечатление это было обманчиво.
        Лодки причалили к берегу, и началась высадка. Впередисидящие воины выпрыгивали прямо в воду и подтаскивали лодки поближе к песчаной отмели. Лучники выскакивали на песок, натягивали тетиву у луков и занимали позиции. Маги готовили к бою боевые жезлы и гримуары. Воины доставали острые клинки.
        Мы с Андариэль, так как уже побывали на острове, были в роли проводников.
        Лес встретил нас привычным гомоном птичьих голосов, но уже к середине пути в его звуках зазвучали тревожные нотки. И даже огромная змея предпочла убраться подальше в дебри тропического леса - мы так её и не встретили по дороге. Сделав знак остальным соблюдать тишину, мы с Андариэль пошли вперёд с удвоенной осторожностью.
        За одним из поворотов тропы нас ожидал первый сюрприз - через всю тропу был выкопан глубокий ров, шириной и глубиной метров пять, далеко уходящий в лес. На дне рва белели деревянные колья, вкопанные в землю. Я подумал, что этот ров вполне мог опоясывать собой весь островок.
        Проблему с переправой через препятствие решили довольно быстро - бобры живо подточили несколько деревьев - лесных великанов, которые рухнули на ров, и вся наша армия без задержки переправилась на другую сторону.
        Дальше мы уже без остановок дошли до поляны, на которой стоял огромный храм.
        В этот раз главный вход в храм был под охраной - прямо перед ним расположился лагерем отряд из тридцати дроу и двадцати дворфов.
        Теперь, чтобы проникнуть незамеченным в храм, не было даже и речи, а пробиваясь через воинов Тьмы наш отряд, понёс бы большие потери и потерял бы драгоценное время.
        Нужно было остановиться, подумать и составить план битвы. Хорошо ещё, что наше прибытие к храму осталось незамеченным. Тут же был созван воинский совет, на который были приглашены я, эльфийские военачальники и глава бобрового клана.
        На совете было предложено, чтобы эльфийские стрелки заняли позиции на близи растущих к храму деревьях, а маги расположились у дальних деревьев. Несколько воинов и бобры создадут видимость атаки храмовой стражи, а затем быстро отступят в лес. А когда противник, атакуя, бросится вслед за ними, на него обрушится ливень стрел и потоки магии.
        План был хорош, но рассчитывать на то, что перед нами глупый противник мы не могли, а поэтому он мог и не сработать.
        Я взял слово.
        - Друзья, неужели вы думаете, что наш противник настолько туп, что купится на это подсадное воинство? Сами дроу отличные воины ближнего боя, дворфы тоже, они не погонятся за быстроногими лесными эльфами. Я бы на их месте, при атаке, ушёл бы в туннель и, дождавшись, когда мы войдём в него, атаковал бы нас в ближнем бою и бой тогда проходил бы по их правилам.
        - Что же вы предлагаете сир?
        - Я думаю, что лесным стрелкам и мне пора воспользоваться опытом пластунов.
        - Кого, сир?
        - Мда, вы же их не знаете. Это особый род войск, в своём роде спецназ у казаков.
        - У кого, сир?
        Чёрт, ну как же мне им объяснить-то.
        - Далеко отсюда, в другом мире, был такой народ - казаки, которого боялись враги, вот про их воинов я и говорю вам.
        - Аааа… понятно сир.
        - Так вот, взгляните на поляну, трава там густая и довольно высокая, видно даже как под ветром она колышется. Так вот, если эльфы и я будем двигаться к врагам ползком, тёмные нас не заметят до самой последней минуты. Мы подползём на расстояние выстрела и неожиданно для врага нанесём удар. Маги тоже должны незаметно добраться до входа и отрезать врагу путь для отступления.
        - А воины ближнего боя мой принц? - спросил Глонриндейл.
        - Мечники здесь будут бесполезны, исход боя решат стрелки, - и, заметив расстроенный взгляд бывалого воина, добавил - они будут нужны, когда мы войдём в храм. Тогда у них будет много работы.
        Глонриндейл повеселел на глазах.
        - И ещё, в этом случае, здесь я могу помочь своей магией Природы.
        Так решили и сделать.
        Заняв исходные позиции, мы стали ожидать удобного для атаки момента. Он настал, когда у тёмных произошла смена караула.
        По моему сигналу мы залегли и поползли в направлении врага. Ветер, гуляющий по поляне, скрадывал в траве наше передвижение, и враг до последнего момента оставался в неведении.
        Ползли мы до тех пор, пока не стали слышны голоса переговаривающихся дворфов. Кто-то из них жаловался, что призвали их на службу очень быстро, и он не успел прихватить с собой пару бочонков эля.
        Мы замерли. Пора было действовать.
        Эльфы приготовили луки к бою.
        Понеслось.
        Я громко выкрикнул:
        - Приготовились! Огонь!
        Эльфы резво вскочили на ноги, и быстро прицелившись, сделали залп в сторону противника. Рой стрел взмыл в воздух и обрушился на лагерь сил Тьмы. А упавшие в траву стрелки потянулись за новыми стрелами.
        Я тоже вскочил вместе со всеми и применил на противнике умение «Терновый куст».
        Прямо под ногами дворфов и дроу начал быстро расти колючий кустарник, опутывающий их ветвями и впивающийся в ноги жертв своими острыми колючками.
        Со стороны приспешников Тьмы раздались крики боли и ярости.
        Пока они клинками обрубали выползающий из-под земли терновник, эльфийские стрелки выбивали защитников храма. Кое-кто из дроу и дворфов, видя своё поражение, бросился к спасительному проёму входа, но на их пути вспыхнула огненная стена - в бой вступила Андариэль и другие маги эльфов.
        Победа была за нами. Охраны входа главного храма Тьмы после нашей атаки более не существовало.
        Минут через десять весь наш отряд собрался перед входом в храм. Первыми в него вошли воины ближнего боя, за ними милишники, потом маги и целители.
        Таиться более не было надобности - теперь нужно было как можно скорее добраться до центра храма.
        Там находился наш главный противник - Верховная Жрица Аларган.
        Необходимо было атаковать её, пока вокруг неё не собрались остатки защитников храма, поэтому по тоннелю двигались быстро.
        Изредка встречавшиеся на пути группы врага быстро уничтожались. Коридор то и дело вспыхивал красными и синими вспышками боевых заклинаний, которые изредка разбавлялись зелёным свечением целительных заклинаний.
        Наконец, преодолев слабое сопротивление врага в главном тоннеле, наш отряд ворвался в жертвенный зал.
        В центре зала стояла окружённая своими послушниками из числа людей, продавшими свои души тьме, и остатками отрядов воинов дроу и дворфов, сама Верховная Жрица Аларган.
        Жрица гневалась. И даже в своём гневе она была прекрасна.
        Тело её, цвета слоновой кости, одетое в тонкую прозрачную газовую накидку, лоснилось от благовонного масла в свете жертвенных светильников. Копна чёрных волос под воздействием переполнявшей жрицу магии развивалась вокруг головы, глаза сверкали чёрным огнём.
        - Кто вы такие, кто дерзнул войти сюда, в прибежище самой Тьмы, кто осмелился вступить в схватку со мной, с Верховной Жрицей богини Тьмы Нааны? - раздался громовой голос Аларган.
        Я, едва сдерживая своё волнение, вышел вперёд.
        - О, прекрасная Аларган, я, принц-консорт богини Природы и Весны Амэи, Лесной Страж Риттер, пришёл сюда, чтобы победить тебя и навсегда изгнать зло распространяемое храмом Тьмы на всё Темнолесье.
        Сказав это, я от себя ещё добавил:
        - Надо сказать, что я прихожу сюда не в первый раз.
        Жрица с интересом взглянула на меня.
        - Так это ты увёл у меня из-под носа, эту рыбу, предназначенную в жертву моей прекрасной богине? Это твой жаркий взгляд из прохода, ведущего к подземелью Последней надежды, я ощущала каждой клеточкой своей кожи?
        - Мой, - скромно потупившись, сказал я.
        - Я принимаю твой вызов, наглый выскочка, - изогнув алые губы в усмешке, сказала Аларган, - если победишь, награда твоя будет велика. В храме Тьмы есть сокровища достойные столь великого воина и не только они. Проиграешь - ляжешь под жертвенный нож Нааны.
        - Вот под этот? - улыбнулся я, доставая из сумки обсидиановый нож.
        - Вор!!! Так это ты, украл его, и помешал церемонии жертвоприношения! Моя Богиня очень гневалась - девушка приподняла край прозрачной накидки и обнажила передо мной свою очаровательную ножку. Прямо через всё бедро по нежной коже девушки шёл след удара кнута.
        - Прости, - с сожалением в голове сказал я, - я этого не хотел. Тебе нужно было вовремя сменить профессию. И даже сейчас я предлагаю тебе перейти на мою сторону.
        - Что???!!!! - удивилась Аларган.
        - Перейди на светлую сторону Силы, стань одной из джедаев.
        - Какой, такой Силы? И что за джедаи? - озадаченно спросила меня жрица. Гнев её уже поутих, и чёрные локоны спокойно спускались на её покатые плечи, - Я не пойму, ты издеваешься надо мной, что ли?
        - Нет, ты что, как я могу. Я говорю про ту Силу, которая была источником могущества в «Звёздных войнах».
        - Ты какой-то странный Риттер, говоришь какие-то загадочные, непонятные для меня слова. Звёздные войны, Сила, джедаи.
        - Ничего странного, Аларган, я ведь не отсюда, я прибыл сюда из другого мира.
        - Значит ты один из Шагающих по мирам, которые с некоторых пор стали проникать в наш мир? - зрачки жрицы расширились от осознания разгадки. Она просто пожирала меня своим взглядом.
        - Ты знаешь о нас? - в свою очередь удивился я.
        - Никто из ныне живущих в Тёмном лесу не осмелился бы напасть на храм Тьмы. Как же я не догадалась сразу… Моя богиня, предупреждала меня о вашем появлении. Она говорила мне, что вы бессмертны, это правда?
        - Правда, Аларган, и поэтому сражаться со мной бесполезно. Даже если я погибну, я вновь вернусь сюда и буду приходить до тех пор, пока не одержу над тобой победу.
        Я видел, что в глазах Аларган промелькнуло что-то вроде беспокойства. А паника, посеянная в рядах врага, это уже половина победы.
        Пока между нами продолжалась полемика воины Тьмы и Природы не предпринимали никаких попыток кидаться друг на друга и с интересом прислушивались к нашему разговору.
        Я решил окончательно морально добить жрицу.
        - И ещё, прекрасная Аларган, если будет нужно, я призову сюда таких же, как я Шагающих по мирам, и их будут сотни, а скоро и тысячи, и тогда уже ничто не спасёт тебя. Ни твоя магия, ни твоя богиня. У меня полный чат забит сообщениями от желающих.
        - Я всё же попробую победить тебя, - улыбнулась мне жрица, - и тогда под жертвенный нож ты не пойдёшь. Я буду держать тебя в клетке, иногда тебя будут приводить ко мне, и ты будешь рассказывать мне о других мирах, где ты побывал.
        - Итак, начнём?
        - Начнём.
        И началась великая битва между силами Природы и силами Тьмы. Так, по крайней мере, будут называть эту драку наши потомки.
        Эльфийские воины, выхватив клинки, бросились на защитников храма. Бобры, до сей поры, не принимавшие участия в схватке, не отставали от них. Они поразили меня, когда первый их ряд, мчавшийся на врага, резко затормозил перед врагом, второй сходу заскочил к ним на спину, и был послан вперёд резким взмахом кожистых, похожих на лопаты хвостов.
        Большие меховые шары падали на людей, дроу и дворфов сбивали их с ног. Бобры впивались во врага, куда только могли своими мощными резцами, способными в считанные минуты перегрызть полуметровое дерево. А следом за ними на врага уже набегали бобры-метатели.
        Летели не знающие промаха эльфийские стрелы, били молнии и, обдавая жаром, пролетали протуберанцами огненные шары.
        Моя личная охрана сражалась рядом со мной, при необходимости прикрывая меня от опасности. Сначала я злился от этой опеки, но затем махнул рукой и, уже не обращая на это внимания, продолжил атаковать противника «Стальными листьями».
        Постепенно защитников жрицы становилось вокруг неё всё меньше и меньше. Сама же она, без устали била вокруг себя чёрными плетями мрака из своего жезла, оставляя на своих врагах подпалины от чёрного огня. Но и она сама стала уже уставать.
        Кольцо вокруг неё стало сжиматься.
        Аларган не отступала, её отвага меня просто поражала. Было видно, что она решила скорее умереть, чем принять позор поражения. Даже эльфийские воины незнающие страха, отступали перед её яростью.
        Наконец она осталась одна. Теперь её сил хватало, только на то, чтобы отражать удары.
        - Стоп!!! - громко проорал я сквозь грохот разрывов огненных шаров, - остановите бой!!!
        Эльфы недоумённо переглянулись между собой, но перестали атаковать. Так была велика над ними власть Лесного Стража.
        Аларган, не в силах поверить услышанному, стояла прекрасная в своём величии.
        - Аларган, - обратился я к уставшей сражаться Верховной Жрице. Я видел, как её грудь её высоко вздымается, восстанавливая сбившееся дыхание, - Я вижу, ты не только Великая жрица, но ещё и отважная воительница. Ты можешь биться и дальше, но это ни к чему не приведёт. Ты уже проиграла. Сейчас к нам идут на помощь отборные эльфийские войска. В этой битве к нам готов присоединиться сам владыка Безмолвного озера, а ты знаешь, что силы его велики.
        При упоминании о нём лицо жрицы исказила гримаса ненависти.
        - Сдашься ли ты мне? Клянусь, что сохраню тебе жизнь. Пойми, ты не воин, чтобы сейчас умереть.
        Эльфийские луки гудели от натянутых до предела тетив в этот момент и стрелы были готовы в любой миг сорваться, устремившись прямо в прекрасную грудь девушки, жезлы и гримуары гудели от накопленной энергии готовые разразиться смертоносной энергией.
        Аларган, тяжело вздохнула и опустила свой жезл.
        - Я принимаю твои условия, Шагающий по мирам, и отдаюсь на твою милость.
        С этими словами она бросила свой жезл, источающий струи мрака мне под ноги.
        Я поднял жезл и сразу быстро сунул его себе в сумку, ибо мне показалось, что в моей голове зашептало множество голосов, искушая меня властью и обещая все блага этого мира.
        Я понимал, что жезл Верховной Жрицы Тьмы является могущественным артефактом и оружием. А значит, те игроки, которые будут играть за тьму, выложат за него приличную сумму в игровой валюте. Поэтому надо будет придержать его у себя до лучших времён.
        Я подошел к жрице, и надел на неё блестящие наручники богини Лилит.
        Жрица с гордым видом ждала своей участи.
        Внезапно система разразилась сообщением:
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ДЕРЖАЛИ ПОБЕДУ В ЛОКАЛЬНОМ ИВЕНТЕ
        «БИТВА НА БЕЗМОЛВНОМ ОЗЕРЕ»
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОБЕДИЛИ АЛАРГАН, ВЕРХОВНУЮ ЖРИЦУ БОГИНИ ТЬМЫ 70 УРОВНЯ.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, ВЫ ЗАВЕРШИЛИ БОЙ В СВОЮ ПОЛЬЗУ С ПРЕВОСХОДЯЩИМ ВАС НА СОРОК И БОЛЕЕ УРОВНЕЙ ПРОТИВНИКОМ. ДОСТИЖЕНИЕ «ПОБЕДИТЕЛЬ ГИГАНТОВ» ВЫПОЛНЕНО - 4/10. ПОЛУЧЕНО + 5 К ХАРИЗМЕ. ПРОДОЛЖАЙТЕ ПОБЕЖДАТЬ ПРЕВОСХОДЯЩИХ ВАС ПРОТИВНИКОВ, И ВАШЕ ИМЯ БУДЕТ ЗАНЕСЕНО НА СКРИЖАЛИ СЛАВЫ В ЗАЛЕ ГЕРОЕВ ИГРОВОГО МИРА «ВСЁ ВОЗМОЖНО». ДЛЯ СЛЕДУЮЩЕГО ДОСТИЖЕНИЯ ВЫ ДОЛЖНЫ ПОБЕДИТЬ ПРОТИВНИКА НА ПЯТЬДЕСЯТ И БОЛЕЕ РАЗ ВЫШЕ.
        ПОЛУЧЕНО 84 340 ЕД. ОПЫТА
        ПОЛУЧЕНО 31 530 ЕД. ЛЬГОТНОГО ОПЫТА
        ВНИМАНИЕ, ВАМИ ПОЛУЧЕН ДВАДЦАТЬ ЧЕТВЁРТЫЙ УРОВЕНЬ
        ВНИМАНИЕ ВАМИ ПОЛУЧЕН ДВАДЦАТЬ ПЯТЫЙ УРОВЕНЬ
        ВНИМАНИЕ ВАМИ ПОЛУЧЕН ДВАДЦАТЬ ШЕСТОЙ УРОВЕНЬ
        ВНИМАНИЕ ВАМИ ПОЛУЧЕН ДВАДЦАТЬ СЕДЬМОЙ УРОВЕНЬ
        ВНИМАНИЕ ВАМИ ПОЛУЧЕН ДВАДЦАТЬ ВОСЬМОЙ УРОВЕНЬ
        ВНИМАНИЕ ВАМИ ПОЛУЧЕН ДВАДЦАТЬ ДЕВЯТЫЙ УРОВЕНЬ
        ВНИМАНИЕ ВАМИ ПОЛУЧЕН ТРИДЦАТЫЙ УРОВЕНЬ
        ВЫ ДОСТИГЛИ ТРИДЦАТОГО УРОВНЯ.
        ВЫ МОЖЕТ ВЫБРАТЬ ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ ОДНУ ИЗ ПРЕДЛАГАЕМЫХ МАГИЙ - МАГИЯ СВЕТА, МАГИЯ ПРИРОДЫ, МАГИЯ ТЬМЫ, МАГИЯ ХАОСА
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ СКРЫТУЮ НАГРАДУ: ДОСПЕХИ БОГА
        Жесть. Вот это привалило…. И я скакнул вверх сразу на семь уровней.
        На сообщения, посыпавшиеся, на меня в чате и личке, я не стал обращать внимания, просто отмахнувшись от них.
        Озарённый вспышками получаемых уровней я повернулся к своему воинству.
        - Очистите зал от трупов, и устройте два погребальных костра для погибших. Один для эльфов, второй для людей, дроу и дворфов. Все они сражались доблестно, невзирая на то, на какой они были стороне. Они все заслужили воинские почести. Затем обыщите храм на наличие сокровищниц и тайников и подготовьте его к уничтожению. Андариэль, у тебя есть какое-нибудь мощное заклинание, способное разрушить его, чтобы зло снова не смогло возродиться в нём?
        - Да, мой принц, в моём гримуаре есть заклинение, которое называется «Дрожь земли». Оно сравняет с землёю заброшенный храм, только на его подготовку нужно несколько часов. Оно потребует не только моих сил, но и помощь всех магов находящихся здесь. Только тогда оно сможет набрать необходимую мощь.
        - Хорошо, все маги в твоём распоряжении. Приступай.
        Всё войско, за исключением моей охраны пришло в движение. Воины забегали, выполняя приказы начальства.
        Я обернулся к Верховной Жрице.
        - А тебя я хочу допросить лично, и не вздумай мне говорить неправду. На тебе наручники, которые не позволят тебе солгать.
        Обернувшись к своей охране, я отдал приказ:
        - Ведите жрицу в её покои, допрос я буду проводить лично.
        Охрана вместе со жрицей направилась в левый коридор.
        Когда мы вошли в коридор, я приказал жрице сказать нам, где установлены ловушки, и как можно будет их разрядить.
        Верховная Жрица детально рассказала нам об устройствах охраны установленных на пути в её покои. Благодаря этому мы легко прошли по коридору, напичканному десятками смертоносных ловушек.
        Наконец мы подошли к покоям Верховной Жрицы.
        Я с любопытством начал осмотр. Покои Аларган занимали пять больших и малых помещений. Не так много, но и не так уж и мало.
        В первом из них размещалась приёмная - там жрица принимала своих важных гостей. Приёмная была исполнена в фиолетовых тонах и подчёркивала деловой стиль помещения.
        Второе помещение представляло собой большую ванную комнату. Стены её были выложены кафельными плитками пастельных тонов. Большая ванна стояла посреди комнаты. К ней были подведены трубами холодная и горячая термальная вода. Рядом с ванной находилось огромное зеркало во всю стену, в котором могла смотреть на себя Верховная Жрица.
        Третья комната предназначалась для отдыха Верховной Жрицы. Мягкая мебель, большой шкаф-бар с всевозможными напитками, ещё один шкаф с книгами, камин с отводом дыма, всё свидетельствовало о роскоши и уюте.
        Четвертое помещение представляло собой спальню Аларган. Спальня была исполнена в багряно-красных тонах. Большая кровать, цвета слоновой кости, с мягкими перинами, на которой образно мог разместиться взвод солдат, огромный гардероб, с одеяниями Верховной Жрицы, начиная от грубого хитона, до эротичной ночной рубашки из тонкой прозрачной ткани.
        Пятое помещение представляло собой примыкающий к спальне будуар. Он был выполнен в тёмно-синих тонах.
        Во всех помещениях стояла старинная антикварная мебель и утварь.
        - Мда, - сказал поражённо я, - неплохо ты устроилась Аларган.
        - А что, - усмехнулась в ответ жрица, - могу себе позволить.
        - Я буду допрашивать жрицу, - сказал я своей охране. - Никого не пускать в синюю комнату. Я применю к ней особые методы, и она всё расскажет мне.
        Охрана расположилась в приёмной и комнате отдыха. Возле входа в будуар осталась стоять на охране Тинувиэль.
        - Я скорее умру, повелитель, - сказала рыжая эльфийка, прижимая руки к груди, - чем кого-либо допущу к вам.
        - Я верю, и надеюсь на тебя, Тини.
        Рыжая эльфиечка покраснела от удовольствия.
        Я взял Аларган за руку, втолкнул в будуар и закрыл за нами дверь.
        - Что вы будете со мной делать? - безразличным голосом спросила жрица.
        - Буду допрашивать.
        - Пытать будете? Инструменты вон в том шкафчике, - взор Аларган как-то потух, - Но вы же обещали.
        - Обещал, но…. Пытать. Мне нравится твоё предложение.
        Я подошел к невысокому шкафчику. Верхняя панель ящика легко сдвинулась на пружинах в сторону, обнажая множество металлических инструментов для пыток, изготовленных, как мне показалось из хирургической стали.
        Я достал из шкафчика щипцы с длинными ручками и острыми крючьями на концах.
        - Какой интересный инструмент, для чего он служит?
        Жрица сглотнула, но была вынуждена ответить, подчиняясь влиянию наручников.
        - Для отрезания пальцев на ногах.
        Я щелкнул щипцами. При этом звуке Верховная Жрица вздрогнула.
        - Я думала, что светлые не пытают пленников.
        - Ты заблуждаешься Аларган. Я не светлый, я не исповедую Свет, моя религия Природа, а она бывает иногда также безжалостна, как и Тьма.
        С этими словами я разрезал щипцами одежду Аларган на её плечах, и она упала к её ногам, обнажая красивое стройное тело. На жрице остались только узенькие чёрные трусики.
        Аларган побледнела в лице, представляя, наверное, как я начинаю откусывать один за другим её красивые пальчики на ногах и закрыла глаза, чтобы не видеть этого.
        Я зашёл к ней за спину, прикоснулся инструментом между её лопаток и начал медленно вести его вниз. Жрица вздрогнула и сжалась, но затем гордо выпрямилась, решаясь с честью принять выпавшие на её долю испытания, которым подвергнет её лживый враг.
        Инструмент между тем легко скользил по её бархатной коже, оставляя за собой на её поверхности бороздку белёсого следа. Когда он приблизился к бедру девушки, я подсунул его под резинку трусиков и разрезал её. Трусики маленькой тряпочкой упали к ногам жрицы.
        Я отложил щипцы в сторону и обошёл жрицу, которая стояла с гордо выпрямленной спиной. Но в её глазах ясно читалась обречённость.
        Вплотную сблизившись с ней, я заглянул в её бездонные чёрные глаза.
        - Скажи, Аларган, твои жертвы также испытывали страх, перед тобой, как и ты сейчас?
        - Да…. Повелитель, - Губы девушки двигались как будто сами по себе.
        - Они, как ты думаешь, испытывали боль? - мои руки опустились на грудь Аларган, погладили её соски, и сжали их, отчего они прямо на глазах набухли и затвердели.
        - Мммм…даа…. - промычала только в ответ женщина.
        - Как думаешь, они, испытывали возбуждение? - моя правая рука спустилась по её животу и легла на заветное место.
        - Даааа…. Повелитель, - простонала Аларган.
        - Они хотели умереть от страсти, Аларган? - мои пальцы нырнули в узенькую щёлку девушки и стали медленно ласкать её.
        - О, даааа…. Даааа!!! - простонала Верховная Жрица, извиваясь всем телом и нанизываясь сама на мои пальцы.
        - И ты хочешь сама, чтобы я так пытал тебя? - мои пальцы без устали трудились над влажной розовой плотью.
        - Дааа…. Хочу…. Очень!!! - стонала от страсти девушка, - пытай меня, пытай….
        Мой друг меж тем разрывал мои штаны изнутри. Я опустил жрицу на колени, и расстегнул штаны.
        Аларган упала предо мной на колени, открыла свой чувственный ротик и приникла надолго ко мне. Теперь уже пришла и моя очередь стонать от удовольствия.
        И в этот момент я понял, что всё, она моя. Отныне Аларган будет принадлежать мне и душой и телом.
        - Ты мой приз, - сказал я девушке, укладывая её на постель.
        Расковав её руки, я уложил её животом на кровать, приподнял повыше её попку и нетерпеливо вошёл в неё сзади.
        - А-а-а-а-а!!!!! - вырвался громкий крик из её рта.
        Я начал входить в неё всё снова и снова. Жрица, не переставая, громко кричала и стонала, истово отдаваясь мне. Потом мы поменялись местами. Теперь уже Аларган страстно прижимаясь ко мне, обхватив мои бёдра стальными тисками своих длинных ног. Сидя на мне, она представляла собой прекрасную обнажённую наездницу.
        - Повелитель, я только твоя, отдаю тебе себя целиком! Владей мной!
        Я был просто поражён её напору, страсти, с которой она отдавалась мне. Её безупречное тело не единожды сотрясалось в оргазме….
        Наконец обессилив, она упала на смятую простыню. Грудь её ходила ходуном.
        Я поцеловал её и сказал:
        - Нам нужно выбираться с острова, скоро храм исчезнет.
        - Повелитель, я хочу сказать….
        - Что, Аларган?
        - Вы, первый мой мужчина.
        Я замер на локте, повернув к ней голову.
        - Ты хочешь сказать, что была до меня девственницей?
        Аларган прижалась ко мне и прошептала:
        - Да, повелитель.
        - А как же твои жертвы? Ты разве не была с ними?
        - Нет, я лишь доводила их до оргазма, но в себя не впускала. Верховной Жрицей Тьмы может быть только девственница. Теперь я утратила связь с моей богиней, но ни капли не жалею об этом. У меня теперь есть вы.
        - Э-э-э-э…. Видишь ли, Аларган, у меня уже есть жена.
        - Повелитель, открою вам одну тайну, которую знает каждый житель нашего мира. У нас мужчина может иметь много женщин. Это связано с тем, что изначально женщин было гораздо больше чем мужчин. Мужчины рождались редко, а родам надо было обеспечивать продолжение рода. Мужчин выкрадывали, выменивали, доходило даже до войн за мужчин. Это уже потом положение с количеством мужчин выровнялось, но остался негласный закон, по которому живёт наше мир, который гласит, что мужчина может иметь столько женщин, сколько захочет сам. Но только при одном условии - добровольном согласии женщины. Если женщина против, даже боги не могут заставить её принадлежать этому мужчине.
        - А ты не против?
        - Я? - улыбнулась мне бывшая Верховная Жрица, - Я, нет. Я хочу быть вашей.
        - Да уж…. Рай для мужчин, - усмехнулся я, - однако, нам пора. Тебе ещё нужно успеть принять ванну и привести себя в порядок.
        Я надел на себя штаны и сапоги, поднял на руки обессиленную девушку и вышел из спальни.
        Я вошел в комнату отдыха с телом Аларган на руках и опустил её на один из диванов. Тинувиэль подскочила к нам и внезапно остановилась, увидев на бёдрах и животе жрицы следы крови.
        - Тини, приведите в порядок жрицу, вымойте её и дайте те одежды, которые она попросит. Я забираю её с собой, она добровольно отреклась от Тьмы и перешла на светлую сторону Силы.
        - Мой принц! - пропищало рыжеволосое создание, - Вы смогли за такое короткое время заставить Верховную Жрицу Тьмы отречься от её богини?!!! Вы можете всё!
        - Всё, это слишком сказано Тини, но кое-что могу, - скромно ответил на эти слова я, - несите её в ванную.
        Эльфийки подхватили тело Верховной Жрицы и унесли.
        Когда девушки вышли, до моего слуха донеслось их перешёптывание.
        - Ты слышала, как кричала бедняжка?
        - Да, только глухой не услышал бы её….
        - Он её пытал?….
        - Не хотела бы я оказаться на её месте.
        - А я бы хотела…. Может она кричала и стонала совсем не от пыток?
        После этих слов послышался шум воды наполняющейся ванну и голоса стихли.
        Я уселся в одно из мягких кресел, налил в хрустальный бокал янтарное вино и с наслаждением его пригубил. Мне нравился этот мир.
        Дорогие друзья, если вам нравится книга, ставьте лайки и подписывайтесь на продолжение. Дальше будет интересно.
        Пишите комментарии, обязательно на них отвечу.
        С уважением автор.
        Глава 16 Ужас Безмолвного озера
        Вынесенная из храма мебель и утварь представляли собой внушительную гору вещей, перетащить которую в форт на утлых судёнышках вроде моего ялика или лёгких лодок эльфов, не представлялось возможным.
        Но и оставлять здесь их, особенно мебель из покоев Аларган, мне бы не хотелось. Выход подсказали бобры. Они предложили соорудить огромный плот, на котором и перевезти все вещи.
        Сказано - сделано. Бобры срубили деревья, очистили их от веток и перетащили на берег. Эльфы связали бревна между собой гибкими лианами и перенесли на готовый плот вещи.
        Караван отправлялся на большую землю без меня. Где-то под островом оставался на свободе гулять Зверь. Теперь, утратив связь со своей молочной сестрой, которая контролировала его, он стал обычным рейд-боссом, от которого мне предстояло избавить Темнолесье.
        Аларган, прощаясь со мной, сказала.
        - Я знаю повелитель, почему вы остаётесь. Вы должны уничтожить Зверя. Между мной и им всегда была незримая связь. Я всегда знала, где он находится, что делает, могла призвать его, но сейчас он не отвечает мне. С момента нашей близости я перестала чувствовать Тьму, хотя некоторые тёмные заклинания, которые я знала раньше, остались со мной. Будьте осторожны со Зверем, он не дикое животное, а вполне разумное существо.
        Я пожал её ладошку.
        - Я буду осторожен. А ты готовься, дома мы продолжим допрос, я прикую тебя к решетке и продолжу пытку со всем пристрастием.
        Девушка сглотнула слюну и пробормотала в ответ:
        - Повелитель, у меня даже ноги задрожали от ваших слов, а низ живота стал мокрый. Скорее бы настало это время.
        Я только улыбнулся.
        - Как ты себя сейчас чувствуешь?
        - Гораздо лучше, повелитель.
        - Садись на плот и жди, с тобой вместе поплывёт Тини. Она если что поможет тебе.
        Кивнув головой, Аларган забралась в лодку.
        Я вернулся на поляну перед храмом. Там уже было всё почти готово для создания сверхмощного заклинания.
        Эльфийские маги выстроились полукругом на краю поляны с поднятыми вверх руками, лицом к храму, и медленно пели на эльфийском языке.
        Андариэль, раздетая до нага, стояла в центре полукруга. По её обнажённому телу пробегали искры молний, перемежающиеся с голубыми языками пламени. Но это было колдовское пламя.
        Руки эльфийки были направлены в сторону храма. Её глаза были закрыты, а с губ лились незнакомые мне слова. Даже голос её изменился став более мощным и сильным.
        С каждым её словом, в воздухе усиливалось напряжение. Возле храма стало так тихо, что было слышно, как в моей груди бьётся сердце.
        Воздух гудел от накопленной энергии.
        Храм, построенный в форме пирамиды, аккумулировал её в себе. На его верху, у самой вершины кружился в спирали чёрно-зелёный смерч энергии Тьмы и Природы.
        - Вэ лассаэланта ланта минэ лассэ, явиэ хвиндэ сик титта тинувиэль ар, а норэ, ар, а элиэ, норэ, талта ар, а мат оиалэ ундумэ тер эа яара яна Лурэя! Ар, а улэя эстел увэя ан норэ!!! - говорила с Природой Андариэль.
        И Природа отозвалась ей. По всей поверхности земли вокруг храма раздался треск, и земля стала покрываться трещинами и проваливаться внутрь. Мелкие трещины срастались, образовывали овраги, расширяющиеся с каждой секундой произнесения заклинания. Спираль смерча, окутывающий вершину, стал опускаться вниз.
        Мне стало ясно, что сейчас бахнет, и от острова ничего не останется.
        А магическая мощь заклинания уже охватила Андариэль. Серебряные волосы эльфийки реяли вокруг её головы, образовывая светящийся ореол. Её глаза светились ослепительным белым светом. Из пальцев вырывался мощный световой поток энергии, бивший в забытый храм.
        Под храмом земля стала обрушиваться вниз и, наконец, храм, издав жалобный стон, накренился и рухнул в образовавшийся огромный провал. Стены провала обрушились вслед за храмом, погребая его под собой.
        Но магия продолжала неустанно бить туда, где раньше стоял тёмный храм. Было похоже, что эльфийкой овладела неведомая разрушительная сила, спрятанная в древнем заклинании. Эта магия могла не только разрушить остров, но и устроить в Темнолесье настоящий Катаклизм. И поэтому нельзя было терять ни минуты.
        Я подскочил к Андариэль и нанёс ей мощный хук справа. Меня отбросило в сторону метров на десять, но выброс разрушительного потока энергии прервался, и Андариэль упала на землю.
        Вслед за ней стали падать и остальные маги. Заклинание выпило из них все их физические и магические силы.
        Я, шатаясь, поднялся на ноги, подошел к эльфийке и рухнул на землю рядом. Потом я достал из сумки флягу с напитком Тини и влил несколько капель в рот потерявшей сознание девушке, а потом пригубил сам из фляги.
        Андариэль открыла глаза и посмотрела на меня помутневшим взглядом.
        - Что случилось, Риттер?
        - Заклинание подчинило тебя себе, и ты чуть не разрушила остров и Темнолесье.
        - А почему у меня левая скула болит?
        - Мне пришлось вырубить тебя, по-иному остановить катаклизм у меня не получилось бы.
        - Помоги мне встать, - девушка попыталась приподняться на локте, но опять обессиленно откинулась на спину.
        - Лежи, дорогая, тебе нужно отдохнуть. Вот выпей ещё немного компота.
        Андариэль сделала несколько глотков из фляжки и, прикрыв глаза, незаметно уснула.
        Я, пошатываясь, поднял тело девушки на руки. Оно мне показалось очень лёгким. Бережно прижимая его к себе, я перенёс Андариэль в более подходящее для отдыха место. Уложив на густую траву, я укрыл Андариэль её платьем, найденным недалеко от места проведения заклинания.
        Перетащить остальных магов на берег у меня едва ли хватило бы сил. Пошатываясь, я добрел до береговой полосы и подозвал к себе первого попавшегося эльфа. Объяснив ему суть дела, я вернулся к Андариэль.
        Девушка спала. Пришли эльфы и унесли с собой сородичей. Забрать Андариэль я им не дал.
        Девушка спала беспокойно. Во сне она звала меня, просила защитить её от сил хаоса. По всей видимости, разрушительное заклинание, использованное ею, сильно воздействовало на неё.
        Андариэль была мне очень дорога. Я прилёг рядом с ней и взял её руку в свои ладони. Нежно целуя её пальчики, я шептал ей на ушко успокаивающие слова, и она постепенно затихла. Кошмары, терзавшие её уставший разум, отступили, и девушка начала дышать глубоко и спокойно.
        Незаметно для себя я тоже задремал, не выпуская руку девушки.
        Проснулся я оттого, что кто-то нежно перебирал мои волосы. Я открыл глаза и увидел перед собой Андариэль, которая лежала рядом и смотрела на меня. И столько любви и нежности было в её взоре, что я притянул её к себе, и мы стали целоваться.
        Когда мы оторвались друг от друга, Андариэль поведала мне.
        - Я нашла это заклинание в одной древней магической книге в запретной части библиотеки магической академии Ардоса, столицы королевства Замира. Книга была довольно ветхая, и я аккуратно переписала заклинание в свой гримуар. Ранее применять его у меня не было причины, и оно так и оставалось невостребованным до тех пор, пока не понадобилось помочь тебе. Когда я начала читать его, мне показалось, что рядом со мной встали люди в серых балахонах, которые помогали мне. И наши голоса складывались в единый, мощный голос, который мог повелевать стихиями.
        Тут я вспомнил смерч, кружащийся над вершиной храма.
        - Но в один момент я почувствовала, что не могу контролировать вырывающуюся из меня силу, но что-либо поделать уже не могла. Чужая воля не отпускала меня и была гораздо сильнее моей. И тут вдруг в голове у меня раздалась вспышка, звон и я провалилась в темноту, а когда очнулась, со мной был ты.
        Я виновато посмотрел на девушку.
        - Прости, я не знал, как по-другому прервать это заклинание.
        - Ничего милый, я понимаю тебя, по-другому и не получилось бы. А когда я заснула, сила заклинания не оставила меня, ко мне во сне вернулись люди в серых балахонах и начали искушать меня запретной магией, а потом мучать. Было очень больно и холодно. И вдруг я почувствовала тепло в своей руке, и услышала твой тихий голос. Я слышала твой голос, и шла на него, а люди в сером остались позади.
        Я прижал к себе Андариэль и спросил, как она чувствует себя. Эльфийка кокетливо поправив рукой волосы, ответила что хорошо, и может это сейчас доказать мне это.
        Я улыбнулся, представив, каким может быть это доказательство.
        - Нет, милая, ты потеряла много сил и тебе нужно восстановить их. Поэтому мы переправим тебя в форт.
        - А ты?
        - А у меня здесь осталась одна нерешённая задача, которую я должен решить.
        - Зверь?
        - Да.
        Эльфийка нахмурилась:
        - Я останусь с тобой. Один ты не справишься и тебе нужна моя помощь.
        Я понимал правоту её слов, ведь я совсем не супермен. Но сознавая их, я беспокоился за эту чудесную хрупкую девушку, которая всегда была со мной рядом. Я знал, что она НПС, но я никак не мог отделаться от чувства, что она живая. не хотел, чтобы с ней что-либо случилось.
        Помолчав некоторое время, я сказал:
        - Ты права, мне нужна твоя помощь в битве со Зверем. И у меня есть план, как победить его, а для этого мне нужна будет твоя магия. Рисков никаких.
        Я хотел добавить «для тебя», но промолчал. Весь риск я решил взять на себя.
        - Я вся без остатка принадлежу тебе дорогой.
        - А ты чудесно выглядишь дорогая, - улыбнулся я девушке.
        - Правда? - с каким-то подозрением спросила меня эльфийка.
        - Правда. У тебя левая щека разноцветная.
        - Ах, ты ж! - волшебница набросилась на меня с кулачками, но постепенно они перешли в более нежные прикосновения.
        Наконец я в завершающий раз нежно поцеловал Андариэль в губы и поднялся с травы.
        - Одевайся, мы едем в гости к бобрам….
        На песчаном берегу мы с Андариэль попрощались с нашим боевым отрядом и в сопровождении бобров отплыли в направлении водопада. Плот же в сопровождении эльфийских лодок убыл в направлении форта.
        У меня был план, как одолеть неведому зверушку. Зверь, утратив связь со своей молочной сестрой, потерял наверняка и какую-то часть своих сил и умственных способностей.
        Хоть он и превратился из элитного рейд-босса в обыкновенного местного босса, но сил он своих не утратил. А вот действовать и думать Зверь будет как обыкновенный рядовой хищник. А что делает хищник, увидев перед собой убегающую добычу? Правильно, погонится за ней. И на этом строился мой план.
        Мне нужно было дать бой Зверю на моей территории, навязать ему мою тактику боя. Выманить туда, где он не чувствовал бы себя в своей стихии. Я решил заманить его к скалам у бобровой плотины. А чтобы уничтожить его, мне нужна была помощь Андариэль.
        Наконец показались скалы. Их серая масса нависала над поверхностью озера на десятки, а то и целые сотни метров, оставляя открытой перед озером лишь прибрежную песчаную полосу шириной с десяток метров.
        Волны накатывали на берег, изредка добегая до скал, облизывая их основание, а затем откатывались обратно.
        Мы выбрались на берег, и я отсалютовал Эсст-Герру и остальным бобрам. Те, вильнув хвостами, отправились по своим подводным домам. А мы с Андариэль побрели по прибрежной полосе, высматривая подходящее место для битвы со Зверем.
        Серые мшистые скалы всей своей массой нависали над нами. От них веяло какой-то угрюмостью, превосходством и многовековой мудростью. В сравнении с ними я чувствовал себя муравьём. И этих великанов я должен был сделать своими союзниками.
        По пути я несколько раз пытался забраться наверх. Нет, альпинистская подготовка для этого мне была не нужна. Достаточно было найти хоть какую-нибудь мало-мальски удобную для подъёма тропинку. Но, как назло, она нам не попадалась.
        Я уже отчаялся её найти, когда нам попалась она - тропа, и не просто тропа - от берега по краю скалы к вершине шла удобная широкая дорожка. На ней с трудом, но могли разъехаться два всадника на лошадях.
        Извилистый участок дороги продолжался метров сто, но так как дорога шла серпантином, то поднялись мы с Андариэль всего лишь на три четверти пути. Дальше начинался каменистый участок, весь засыпанный мелкой гравием и щебнем.
        Я подошёл к краю дороги и заглянул вниз. Сверху прибрежная полоса казалась узкой белой ленточкой. Лететь отсюда вниз, без крыльев, категорически не приветствовалось.
        Немного передохнув, мы продолжили с Андариэль наше восхождение. Камушки выкатывались у нас из-под ног, а наклон дороги был такой, что мы, делая шаг вперёд, могли на полметра съехать вниз, прежде чем находили опору для второй ноги. И, конечно же, мы помогали друг другу.
        Наконец, преодолев крутой подъём, мы выбрались наверх.
        - Андариэль, смотри, - сказал я, указывая на скалу, нависающую над дорогой, - вот она, наша победа.
        - Этот камень? - недоверчиво спросила эльфийка.
        - Это не просто камень дорогая. Это наш краеугольный камень. Смотри, вот, у основания, в скале идёт глубокая трещина. Пока мы поднимались, я заметил её снизу. Трещина окружает скалу, а значит, скала лишь чудом держится наверху. Достаточно нанести сильный удара в нее со стороны плато, и она рухнет вниз. И в этот момент под скалой должен находиться Зверь.
        - Ты предлагаешь заманить его сюда, с озера?
        - Да, именно так.
        - Да ты с ума сошёл Риттер, тут или Зверь сожрёт нас, или мы навернёмся со скалы - результат будет один.
        - Ну, зайка, - я приобнял соблазнительную красавицу за попку, - рисковать буду я один, ты будешь находиться тут….
        - Ни за что!!! - громко возмутилась среброволосая девушка, - я не оставлю тебя с ним одного.
        - А кто ударит магией в основание скалы? - парировал я её выпад. Из нас двоих ты лучше владеешь магией.
        - А как же ты? Я поклялась защищать тебя до последнего вздоха, а для нас эльфов, клятва означает всё. А если с тобой что-то случится? Я же сброшусь тут же с этой скалы, потому что…. потому…. что я не смогу жить без тебя, чурбан ты бесчувственный.
        На глаза эльфийки навернулись крупные слёзы, грозившие обернуться горными реками безудержного плача, и она быстро отвернулась.
        - Ну-ну, любимая, не надо лить слёзки, - я обнял девушку, - Я не собираюсь вовсе умирать. Я всё хорошо продумал. Ты будешь в готовности, когда я побегу вверх. Тебе нужно будет только ударить магией в основание скалы, когда услышишь мою команду. Мы обязательно победим, нужно только верить в свои силы.
        Я подвёл девушку к скале. Погладив её шершавую поверхность, я ощутил нагретый под солнцем камень. Камень был горяч. Как говорится, если бы на нем разбили яйцо, то вполне можно было приготовить яичницу.
        Я, терпя жар, прислонил к камню ухо и прислушался. Каменная толща сначала ответила мне тишиной, но через некоторое время я явственно услышал в глубине её характерное потрескивание.
        - Он готов, - сказал я, отпрянув от скалы, - ну-ка, попробуй ударить в скалу вполсилы.
        Мы отошли на двадцать шагов, чтобы нас не задела каменная шрапнель. Андариэль развела руки, сказала несколько слов на эльфийском языке, а затем резко схлопнула их. Невидимая глазу магическая сила ударила в скалу. От её удара скала задрожала, немного накренилась и сдвинулась к тропе сантиметров на десять.
        Я подбежал к камню.
        - Так…. Отлично, дорогая. Когда ударишь во всю силу, камень преодолеет критическую точку и рухнет на голову поднимающемуся за мной Зверю.
        - И всё же я боюсь за тебя, - глаза девушки смотрели на меня с тревогой.
        - Не волнуйся родная, с нами будет Амэя, с её божью помощью мы и сделаем это.
        - А когда это произойдёт?
        Я подбил сапогом камушек и тот, пролетев метров десять по инерции, канул в пропасть.
        - Завтра утром. А сейчас нам нужно отдохнуть. Ты можешь приготовить нам ужин?
        - Спрашиваешь, - самодовольно усмехнулась Андариэль, - у меня в сумке есть всё для этого: кусок жареной оленины, лепёшки и зелень, полфляги эльфийского вина, а пока мы тут смотрели на камни, я заметила неподалёку растущий дикий чеснок.
        Я с подозрением посмотрел на невинно смотрящую, на меня, девушку.
        - А как целоваться будем? Без этого же не обойдёмся?
        - Зараза к заразе не пристаёт, - безапелляционно заявила она.
        - Ладно, я пока спущусь к озеру, посмотрю, может, и я на что-нибудь сгожусь в этом отношении.
        Андариэль принялась готовить бивуак и ужин, а я стал спускаться по дорожке вниз, к прибою.
        Спускаться обратно оказалось даже страшнее, чем подниматься. Камни так и норовили выкатиться из-под меня, и я с трудом удерживал равновесие. Полегче стало, когда я преодолел каменистый участок пути.
        Добравшись до песчаной полосы, я с трудом уже держался на ногах. Пройдясь вдоль воды, и размяв ноги, я подошел к прибою и снял с шеи серебряный свисток. Пора было звать Калипсо.
        Я тихо подул в свисток.
        Над водной поверхностью озера далеко пронёсся тихий свист. Некоторое время ничего не происходило, а затем я увидел её. Нимфа выскочила на поверхность далеко от меня, сделала сальто и торпедой понеслась к берегу. Её волосы синей лентой развевались на ветру.
        - Калипсо!!! - крикнул я навстречу ей, - Привеееет!!!
        Девушка нырнула подводу и вынырнула уже неподалёку от меня.
        - Риттер, я смотрю, что ты рад видеть меня, - бирюзовый глаза русалки лукаво смеялись. Вот держи это тебе….
        И она протянула мне две большие рыбины.
        Я взял их и выбросил на берег.
        - Спасибо большое. Я и вправду рад видеть тебя, Калипсо. Можно сказать, что я соскучился по тебе.
        - Да? - удивилась девушка, - что же ты раньше меня не звал?
        - Прости, нужно было решать дела. Я и сейчас тебя позвал не просто так.
        - А я уж подумала, что и вправду соскучился по мне, - в глазах девушки промелькнуло разочарование, которое я поспешил развеять.
        - Правда, правда, я реально соскучился по одной хвостатой водной красавице, ну а чем я был занят, ты и сама знаешь.
        При этих моих словах девушку осветила улыбка.
        - Знаю, спасибо, что избавили от прибежища Тьмы наше озеро.
        - Не до конца. Остался ещё Зверь Калипсо. И я хочу дать ему бой завтра на заре. Мне понадобится твоя помощь.
        - Чем я могу помочь тебе, мой принц? - девушка вмиг стала серьёзной.
        - Мне нужно попасть как-то на дно озера, а потом, быстро добраться до этого места, где мы сейчас находимся.
        Калипсо задумалась.
        - Я помогу, сир. На восходе я дам вам волшебную шапочку, с ней вы сможете опуститься на дно, а назад я вас быстро доставлю, в этом мне поможет Пирена.
        - Кстати как она там? Вышла замуж?
        - Нет, мой принц, она упёрлась и без вашего благословения не хочет выходить замуж. Уж мой отец и сёстры уговаривали её, а она нет и всё.
        - Обязательно приду к ней на свадьбу. Только вот покончу со Зверем и приду.
        Нимфа подплыла ближе, высунулась из воды и взяла меня за руку.
        - Мой принц, поцелуйте меня. На удачу.
        Ну что ж, отказываться от удачи в нашем опасном предприятии было нельзя, и я поцеловал русалку, а она не замедлила ответить. Наш поцелуй длился с минуту. Наконец она оторвалась от меня.
        - Завтра всё решится, Калипсо.
        - Завтра всё решится, Риттер, - с какой-то решимостью подтвердила девушка и поплыла на середину озера.
        Уже смеркалось, когда я с рыбой добрался до вершины скалы. Наверху весело пылал костёр, а у его огня ждала меня моя эльфа.
        Я уселся рядом и мы стали вместе смотреть на огонь. Рядом с нами кто-то затопал по камням, и мы стали смотреть на огонь втроём.
        Мне стало интересно, кто это присоединился к нам в нашей медитации и повернул голову. Рядом с Андариэль сидела живая гора и шумно вздыхала. Наверно ждала рыбы. Это был Винни-Пух.
        - Привет, бродяга, - поприветствовал я его.
        - Эрргрррмм - ответил мне медведь.
        - Мне нужна твоя помощь. Поможешь мне завтра?
        - Эрргрррмм…. - утвердительно кивнул лесной гигант.
        - Угощайся, - я протянул ему одну из рыбин.
        Медведь встал и подошёл ко мне. Осторожно потеревшись об меня своим жестким боком в знак признательности, он аккуратно взял зубами рыбу и чтобы нам не мешать, деликатно отправился на другой конец каменистой площадки.
        Я вновь повернулся к костру.
        Немного посидев у огня, мы с Андариэль почистили рыбу, и запекли её на больших камнях, которые она предварительно положила в костёр. Ужин пролетел незаметно.
        Убрав за собой остатки пищи, мы вновь подсели к огню на расстеленный эльфийский плащ.
        - Теплый вечер, правда? - спросила вдруг Андариэль.
        - Вечер тёплый, - подтвердил я.
        Девушка встала и одним движением освободилась от платья, оставшись в одних трусиках.
        Ну что ж, от такого приглашения не отказываются.
        Мы опустились на плащ. Нежно лаская, мы дарили друг другу тепло и любовь, которую нам обоим не хватало последние годы.
        В свете костра прекрасное тело эльфы переливалось отражениями огненно-красных протуберанцев огня. Я смотрел в большие миндалевидные глаза Андариэль и видел, что всё одиночество, с которым она жила эти года исчезло, испарилось, сгорело в языках пламени этого костра. Она больше не была одна.
        Предутренняя прохлада настигла нас спящих, в объятиях друг друга, завернувшихся в плащ.
        - Ммм…. - сонно пробормотало моё чудо со сбившимися серебряными волосами, - Мама, я скоро встану…. Ещё полчасика посплю и пойду в академию….
        Я только улыбнулся. Раз Андариэль приснилась мама, значит, она нашла свою духовную гармонию.
        Андариэль открыла глаза и посмотрела на меня.
        - Милый, что ты на меня так смотришь? Я во сне ничего не говорила?
        Я нежно провёл рукой по её волосам, поправляя сбившуюся серебряную прядь.
        - Дорогая, ты спала как младенец.
        - Хорошо…. - девушка потянулась, обнажая высокую грудь с торчащими сосками, - а то всякая ерунда снится мне, а девчонки говорят, что я иногда разговариваю во сне со своей мамой. Она ушла от нас, когда я была совсем юной, только-только поступила в магическую академию. Папа не говорил мне, почему она это сделала, но сказал, что это было в интересах нашего государства.
        Я наклонился и нежно поцеловал дразнящие меня соски.
        - Милая мне нужно идти. Пора начинать представление.
        Мы быстренько оделись и позавтракали остатками нашего ужина.
        С другой стороны слышался громкий храп безмятежно спящего Винни-Пуха.
        Я растолкал топтыгина, и тот сонно переваливаясь с лапы на лапу, направился со мной к краю плато.
        Андариэль ждала меня у начала спуска.
        Я обнял её и поцеловал.
        - Смотри, как услышишь мой крик «Обелус, выручай!», так сразу бей магией со всей силы в скалу.
        - Хорошо, милый. Так и сделаю.
        Я забрался на загривок к медведю, и мы не торопясь стали спускаться к подножию скал. Его широкие лапы практически не скользили по щебёнке.
        Возле прибоя я слез с медведя и сказал ему.
        - Винни, сиди здесь и никуда не уходи, от этого зависит моя жизнь.
        Медведь фыркнул и с серьёзным видом кивнул головой.
        «Пожелай мне удачи в бою…. Пожелай мнееее удачи…» - пропел я, освобождаясь от одежды.
        - Рррррррр…. - прорычал наудачу вслед мне Винни.
        Вода оказалась неожиданно тёплая, но в глубине, куда не проникают солнечные лучи, я знал, что мне придётся нелегко.
        Я поднёс к губам серебряный свисток и легонько дунул в него.
        Через некоторое время в волнах мелькнули две женские хвостатые фигурки.
        Когда они приближались, до меня донёсся обрывок разговора между двумя русалками.
        - …. ты точно решила это сделать? - спрашивала Пирена.
        - Да, сестричка, - отвечала Калипсо.
        - Но ведь это навсегда.
        - Что ж, мне всё равно, я этого хочу.
        Я вскинул в воздух руку и помахал.
        - Привет, Калипсо, привет Пирена! Как дела девочки?
        - Настроение хорошее, - сказала Калипсо, быстро взглянув на Пирену.
        - Доброе утро, сир, - приветствовала меня её сестра.
        - Сегодня знаменательный день. Сегодня я должен избавить Темнолесье от Зверя, или погибну сам.
        - Мы верим в вас сир, вы победите - синхронно сказали водяные нимфы.
        - Значит, нас тогда нас ждёт победа, - улыбнулся я им в ответ.
        - Пирена, мне сказали, что ты не вышла до сих пор замуж? - спросил я сестру Калипсо.
        - Наябедничала? - накинулась та с упрёками на русалку.
        - Тише, тише, дорогая, - стал успокаивать я русалку, - вот победим Зверя и обязательно сыграем твою свадьбу.
        Пирена в ответ озарилась улыбкой.
        - Только вот что ещё скажу тебе, - я приблизил своё лицо к лицу русалки, - если я всё же не смогу этого сделать, выйди замуж без меня. Я сейчас благословляю ваш брак.
        На глазах русалки, было, навернулись слёзы, но я вытер их своим платком.
        - Не плач сейчас, не стоит такое богатство как жемчуг разбрасывать по озёрному дну.
        Пирена улыбнулась мне наполненными влагой глазами.
        - Ну, вот и хорошо, вот и молодец. А сейчас мне пора.
        Калипсо ещё раз посмотрела на свою сестру, и протянула мне тонкую голубую шапочку. Волшебная шапочка, помогающая передвигаться под водой, напомнила мне шапочки спецназа, которые они носят на спецоперациях, и в которых иногда дают интервью журналистам.
        Я натянул шапочку на голову. Странно в ней я совсем не почувствовал дискомфорта. Отверстия для глаз закрывала какая-то прозрачная плёнка, напоминающая рыбий пузырь, но гораздо более эластичная и прочная.
        Осторожно ступая, я сначала прошелся по колено в воде, а затем поплыл к центру озера. Меня догнали две быстрые тени, подхватили под руки, и мы стали погружаться в глубины озера. Дышать в шапочке я мог свободно.
        Мы погружались всё глубже и глубже, и я был в полном восторге от того, что я видел по дороге.
        Вокруг нас кипела подводная жизнь - искорками проплывали стайки мелких рыбок, колыхались зелёно-синие водоросли, изредка проплывал какой-нибудь крупный озёрный хищник. К нам он не приближался, видя, что рядом со мной плывут две русалки.
        Наконец, впереди показалась тёмная масса, поднимающаяся со дна к самой поверхности. Это была наша цель - остров.
        Я сделал знак русалкам, и они остались ожидать меня, а я поплыл навстречу своей судьбе.
        Когда стала ясно видна подводная часть острова, я остановился. Русалки доставили меня прямо к подводному проходу в логово Зверя, который находился внутри. Подводные обитатели, проплывавшие мимо пещеры, были спокойны.
        Я осторожно поплыл вперёд.
        Никто не бросился ко мне из пещеры, и это меня настораживало.
        Чем больше я заплывал внутрь подводного прохода, тем тревожнее становилось мне. Как всё пойдёт дальше? В планах было всё просто, а как получится на самом деле, будет видно.
        Изнутри стены подводного грота освещались мягким светом белых длинных пушистых подводных водорослей. Я как можно тише плыл между ними, останавливаясь и вглядываясь вперёд.
        Наконец я добрался до того места где коридор выходил в огромную подводную пещеру. Уровень воды здесь понижался, и вода образовывала подземное озеро с небольшим островом посредине его.
        Берега вокруг озера были пусты, вокруг не было никаких признаков жизни.
        Где же ты прячешься Зверь, порождение Тьмы, молочный братец моей дорогой Аларган?
        Может быть, в стенах есть секретный проход, открывающий путь в логово подводного монстра?
        Всё оказалось намного проще. При осмотре стен пещеры, которые оказались монолитными, я случайно взглянул вверх, и увидел в своде пещеры отверстие.
        Я решил осмотреть на него поближе. Доплыв до островка, я выбрался на берег. Отверстие под потолком находилось прямо над островом. Задрав голову, я стал внимательно рассматривать его. Сопоставив только что увиденное, с тем, что я видел ранее на самом острове, я пришёл к выводу, что надо мной находится подземная храмовая тюрьма. Именно там находился колодец со ступенями ведущими вниз.
        Если именно из этого колодца доставлялись русалки и люди в тюрьму для жертвоприношений, значит, поднимали их туда именно с этого острова. Необходимо было внимательнее осмотреть этот островок, может быть в нем была скрыта разгадка, где скрылся монстр.
        Осматривая отверстие в своде пещеры, я убедился, что оно было большое, но всё же для Зверя оно было маловато. Понимая всю бесполезность, я всё же несколько раз подпрыгнул, стараясь достать до него рукой. Безрезультатно, даже при всём большом желании я не мог до него дотянуться. Тем более что под моими прыжками остров ощутимо вздрогнул.
        Стоп, вздрогнул?
        Я посмотрел себе под ноги и быстро спрыгнул в воду. Поверхность островка начала подниматься из воды.
        Это был сам Зверь! Получается, я прыгал на самом Звере, не сознавая этого.
        Я искал, и нашел его. Теперь мне предстояло перейти к новой фазе моего плана - взбесить Зверя и живым добраться до берега.
        Я отплыл к выходу из подземного грота, оглянулся и увидел Зверя во всей его красе - монстр был высотой с двухэтажный дом, с головой собаки или волка, весь перевитый мускулами, с конечностями, заканчивающимися восемью длинными щупальцами, в раздражении бившими по водной поверхности. А ещё у мутанта была лоснящаяся от воды кожа и костяной хвост скорпиона.
        Полный писец. Если он догонит меня в воде, ко мне точно придёт северный пушной зверёк. А вот на суше у меня был шанс, и им я собирался воспользоваться.
        Готовясь стартануть в любой миг, я призвал умение «Стального листа» и ударил им по вздымающимся над поверхностью щупальцам Зверя. В результате атаки одно щупальце оказалось срезанным, второе было перебито, а остальные только слегка поранены.
        Зверь повернулся и ринулся к своему обидчику, как раскочегаренный паровоз.
        Я нырнул под воду и как можно быстрее поплыл к выходу из подводной западни, в которую превращалось логово монстра.
        Сзади раздался плеск такой силы, что мне показалось, что неподалеку в воде разорвался ста восьмидесятимиллиметровый снаряд. Я изо всех сил заработал ногами и руками.
        Мне показалось, что по скорости, с которой я плыл, я, наверное, обогнал действующего чемпиона мира по подводному плаванию.
        Выскочив из подводной пещеры, я сразу попал в руки моих русалок, и мы помчались к берегу. Стимулировать нас не надо было. Сзади, создавая за собой огромный бурун из завихрённой воды, за нами нёсся главный стимул - огромный Зверь.
        С нашей дороги убиралось всё живое.
        Во время погони Зверь изредка выбрасывал вперёд одно из своих щупалец в надежде достать нас. Но русалки как будто чувствовали это и в последний момент уходили из-под удара. Скорее всего, они ощущали вибрацию воды под давлением приближающегося щупальца.
        Долетели до берега мы в два раза быстрее, чем плыли к острову. Там русалки оставили меня. Калипсо поплыла вправо, а Пирена влево от берега. Я же пулей выскочил из воды.
        На берегу меня сидел и ждал грустный Винни-Пух.
        Зверь озадаченно остановился, не зная кого преследовать дальше - меня или русалок. Чтобы помочь ему я вновь нанес удар «Стальными листьями» отсекая уже повреждённое щупальце.
        Огромными прыжками, выбрасывая своё тело из воды на несколько метров, Зверь выскочил на берег.
        Не дожидаясь, когда он приблизится ко мне, я вскочил на медведя, и мы помчались вверх по спасительной дорожке.
        Топтыгин нёсся так, как будто за ним гнался целый рой диких пчёл. Обиженный Зверь, отставая от него всего на несколько десятков шагов, преследовал нас.
        Странно, но мой страх куда-то улетучился, и меня охватило чувство эйфории. Недаром классик сказал: «Есть упоение в бою».
        Практически не снижая темпа мы с мишкой пронеслись через каменистую осыпь, и там остановились.
        Осыпь явилась неприятным сюрпризом для волко-кракена. Щупальца его не находили под собой твёрдой поверхности, съезжали с трассы и норовили улететь в пропасть и лишь только чудом он не загремел вниз. Но его ранее недосягаемая цель была прямо перед ним, скалила ему зубы, показывала язык и поливала всяческими обидными прозвищами.
        Это я про себя, - чего не сделаешь, чтобы твой преследователь не потерял азарт преследования и не вернулся обратно в подводное убежище, откуда его опять пришлось бы выковыривать.
        И вот когда Зверю оставалось каких-то двадцать метров до нас, я громко крикнул:
        - Обелус выручай!!!!
        Мы выскочили с топтыгиным на плато, а со стороны скалы раздался мощный взрыв.
        Скала пошатнулась и начала оседать на тропу, но делала это недостаточно быстро.
        Я соскочил с медведя и бросился к скале. На ходу я нажал на иконку «Благословение Амэи» и почувствовал извне вливающуюся в меня огромную мощь.
        Упёршись в поверхность скалы ладонями, я изо-всех сил налёг на неё. Скала сдвинулась и поползла к краю, но не достаточно быстро. Время шло на секунды и ещё чуть-чуть, и монстр ворвётся на плато. И тут я почувствовал рядом Винни-Пуха. Косолапый налёг на скалу рядом и та, покачнувшись, наконец, рухнула своей многотонной массой вниз, на Зверя, старающегося преодолеть щебёнку.
        Погребая волко-кракена под себя, скала рухнула вниз и, увлекая его за собой, полетела в пропасть. Через несколько секунд со дна пропасти вознёсся мощный звук приглушённого удара и скалы содрогнулись.
        Со Зверем было покончено, а система разразилась сообщением.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОБЕДИЛИ ЗВЕРЯ ТЕМНОЛЕСЬЯ, РЕЙД-БОССА 80 УРОВНЯ.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, ВЫ ЗАВЕРШИЛИ БОЙ В СВОЮ ПОЛЬЗУ С ПРЕВОСХОДЯЩИМ ВАС НА ПЯТЬДЕСЯТ И БОЛЕЕ УРОВНЕЙ ПРОТИВНИКОМ. ДОСТИЖЕНИЕ «ПОБЕДИТЕЛЬ ГИГАНТОВ» ВЫПОЛНЕНО - 5/10. ПОЛУЧЕНО + 5 К СИЛЕ. ПРОДОЛЖАЙТЕ ПОБЕЖДАТЬ ПРЕВОСХОДЯЩИХ ВАС ПРОТИВНИКОВ, И ВАШЕ ИМЯ БУДЕТ ЗАНЕСЕНО НА СКРИЖАЛИ СЛАВЫ В ЗАЛЕ ГЕРОЕВ ИГРОВОГО МИРА «ВСЁ ВОЗМОЖНО». ДЛЯ СЛЕДУЮЩЕГО ДОСТИЖЕНИЯ ВЫ ДОЛЖНЫ ПОБЕДИТЬ ПРОТИВНИКА НА ШЕСТЬДЕСЯТ И БОЛЕЕ РАЗ ВЫШЕ.
        ПОЛУЧЕНО 355 370 ЕД. ОПЫТА.
        ВНИМАНИЕ, ВАМИ ПОЛУЧЕН ТРИДЦАТЬ ПЕРВЫЙ УРОВЕНЬ
        ВНИМАНИЕ ВАМИ ПОЛУЧЕН ТРИДЦАТЬ ВТОРОЙ УРОВЕНЬ
        ВНИМАНИЕ ВАМИ ПОЛУЧЕН ТРИДЦАТЬ ТРЕТИЙ УРОВЕНЬ
        ВНИМАНИЕ ВАМИ ПОЛУЧЕН ТРИДЦАТЬ ЧЕТВЁРТЫЙ УРОВЕНЬ
        ТАК КАК ВЫ ДО СИХ ПОР НЕ ВЫБРАЛИ ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ МАГИЮ, ВАМ ПРЕДЛАГАЕТСЯ НА ВЫБОР ИЗУЧЕНИЕ ДВУХ ВИДОВ МАГИИ, ЛИБО УГЛУБЛЕННОЕ ИЗУЧЕНИЕ ОДНОГО ВИДА МАГИИ, С ОТКРЫТИЕМ СЕКРЕТНЫХ ВИДОВ УМЕНИЙ.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ СКРЫТУЮ НАГРАДУ: ОБЪЕДИНЯЮЩИЙ ЖЕЗЛ КОРОЛЯ ЭЛЬФОВ
        Смахнув сообщение в сторону, я устало опустился на камень. Главная битва Темнолесья завершилась. Зверь повержен и обитателям озера ничего отныне не угрожает.
        А Андариэль…., кстати, где Андариэль?
        С самого начала битвы я не видел мою эльфийку, только видел результат действия её магии.
        Я вскочил на ноги и стал оглядываться. Рядом её не было.
        Андариэль я нашёл лежащей у края обрыва. Только чудом её не сбросило в пропасть. Обескровленное лицо, было покрыто слоем каменной пыли. Под головой натёкшая лужица крови.
        - Андариэль, душа моя! - с криком я бросился к ней и упал на колени, склоняясь над её безжизненным телом.
        - Не покидай меня, дорогая….
        Я прижал к себе тело девушки, голова которой безжизненно склонилась набок.
        - А-а-а-а-а!!!!! - над скалами раздался мой горестный вопль.
        Я не находил себе места и не знал что делать. Отчаяние охватило меня. Как чумной я прижимал её тело к себе, нежно гладил её серебряные волосы, целовал её закрытые глаза.
        Она только-только стала счастливой со мной, и вот покинула меня. Я должен был любым способом вернуть её к жизни.
        Нести её к Верховной Жрице Амэи было далеко. Я готов был нести её многие километры, лишь бы оживить ей. Но тело Андариэль стало уже почти холодным.
        Но я не мог бросить её так.
        У меня оставалось ещё одно выученное умение, с которым я мог попытаться вернуть жизнь в тело девушки.
        Я обнял тело Андариэль и мысленно нажал на умение «Помощь богини Природы».
        Вокруг потемнело. По плату пронёсся холодный ветер. И прямо из воздуха передо мной материализовалась моя супруга. Её светящийся образ, резал глаза.
        - Ты звал меня мой супруг? - раздался её мелодичный звонкий голос.
        - Амэя, любимая, помоги мне вернуть жизнь в это тело.
        - Кто это у нас? Андариэль, моя верная и доблестная служительница. Как рано ты собралась нас покинуть. Что случилось Риттер?
        - Мы бились со Зверем, она была тут, наверху. Я был ниже, на горной тропе. Она ударила всей мощью в скалу, чтобы обвалить её на Зверя, но отлетевший осколок камня, ударил её в голову. Такой я и нашёл её здесь.
        - Зверь повержен, и Темнолесье свободно от Тьмы. Андариэль отдала свою жизнь за меня. Вы оба проявили героизм и самоотверженность, которая заслуживает награды.
        - Моей наградой, милая, пусть будет воскрешение Андариэль.
        Богиня приблизилась ко мне и заглянула в мои глаза.
        - Я вижу, что она не безразлична тебе, Риттер.
        - Так же как и ты, Амэя, - смело глядя в её фиалковые глаза, сказал я, - я люблю вас обеих всей душой, и за каждую из вас я готов отдать свою жизнь.
        Амэя задумчиво посмотрела на меня.
        - Я должна была бы рассердиться на тебя, но не могу, - улыбнулась вдруг она, - я тоже люблю тебя. Не спрашивай за что. Сама не могу понять. И даже твои женщины нравятся мне, они не обычные, и я не против, чтобы они были рядом с тобой, но….
        - Что но, любимая?
        - Но я должна быть на первом месте.
        Я улыбнулся, притягивая к себе Амэю и нежно целуя.
        - Ты итак на первом месте любимая. И будешь на нём всегда.
        Амэя взлетела повыше, чтобы её глаза были на уровне моих глаз.
        - Итак, готовься Риттер. Помни, Андариэль сама должна решить вернуться ей в это тело, или возродиться в другом теле.
        Я сглотнул слюну и ответил:
        - Я готов.
        Амэя отлетела в сторону и резко взмахнула руками.
        Меня пронзила резкая боль. Тело моё стало выворачиваться, ломаясь во всех суставах.
        Я кричал.
        Только в крике я находил успокоение, и поэтому я продолжал кричать. Кричать даже тогда, когда из моего рта доносился один хрип.
        Казалось во мне не осталось ни одной целой косточки.
        И тут в моих глазах наступила спасительная темнота. Тьма не давила на меня, она смотрела на меня тысячью глаз и вдруг расцвела целой россыпью звёзд. Звёзды не висели неподвижно в черноте, они двигались снизу вверх. На место исчезнувших звёзд, появлялись новые звёзды и в свою очередь взлетали вверх. Одна из них отделилась от основного потока и полетела ко мне. И тут я понял, что никакие это не звёзды, это души погибших неигровых персонажей.
        Серебряный сгусток увеличивался в размерах, подлетая ко мне, и я увидел Андариэль.
        - Любимый! Ты тоже умер? - раздался в голове у меня её голос - Зверь победил?
        - Да дорогая, я умер. Но Зверь повержен. Я пошел на смерть, чтобы вновь увидеть тебя.
        - Прости меня Риттер, я подвела тебя. Сейчас пришла моя очередь, как и всех эльфов, уйти в небытие и возродиться иной, но я рада, что напоследок увидела тебя. Я и за гранью буду продолжать любить тебя.
        - Андариэль! - воскликнул я в ответ, протягивая к девушке руки, - Любимая, не уходи от меня. Ты можешь вернуться назад, ко мне.
        - Разве это возможно? - недоверчиво спросила меня душа девушки.
        - Да, Амэя дает тебе такую возможность. Я попросил её об этом.
        - О великая Амэя, я благодарна тебе за эту возможность, клянусь я всегда буду чтить, и любить тебя!!!
        Душа Андариэль подлетела ко мне и на одно мгновение мы стали едины. И в это мгновение я ощутил себя целым, таким, каким я ещё никогда до этого не был.
        Душа Андариэль отделилась от меня, улыбнулась и полетела, но уже вниз, против движущегося вверх потока звёзд.
        А звёздный поток постепенно угас, и вокруг вновь воцарилась темнота.
        Так продолжалось долго. Но вдруг темнота пришла в движение, обрисовывая в себе прямые углы и линии. Они стали приобретать объёмность и сложились в большое помещение. Посредине помещения стоял офисный стол и два стула. На одном из стульев сидела Сара и что-то печатала на компьютере.
        Девушка подняла голову, взглянула на меня и улыбнулась.
        - Здравствуйте Максим. Присаживайтесь.
        - Здравствуйте Сара, - улыбнулся я в ответ и присел на второй стул.
        - Поздравляю вас с первой игровой смертью.
        - Ну, тут поздравлять меня не с чем, - поёжился я, вспоминая пережитые ощущения.
        - Больно было? - как-то участливо спросила меня женщина.
        - Больно, - признался я.
        - Какую компенсацию вы хотите получить? Опыт, игровую валюту, эпическую вещь, редкого питомца?
        Я задумался. Эпическая вещь? У меня было практически всё что необходимо. Деньги? В лесу? Не нужны. Редкого питомца? У меня был Винни-Пух и сам по себе он был эксклюзивным питомцем. Опыт? А вот опыт мне нужен был для поднятия уровней.
        - Я выбираю опыт.
        - Хорошо, ваш выбор принимается.
        - Сара….
        - Да Максим? - девушка подняла голову и посмотрела на меня.
        - Сара, скажите, это вы решаете, может ли неигровой персонаж умереть в игре окончательной смертью?
        Девушка внимательно посмотрела на меня.
        - Ну, в какой-то мере это зависит от меня.
        - Можно одну просьбу?
        - Ну, вообще то нельзя, но вы у нас эксклюзивный игрок, за вашими приключениями следит всё игровое сообщество с некоторых пор и да, вы можете попросить.
        - Я не хочу для себя никаких льгот или игровых благ.
        - Так чего вы хотите?
        - Я прошу, сделайте так, чтобы дорогие мне НПС перестали умирать.
        Девушка заинтересованно посмотрела на меня.
        - Весьма необычная просьба Максим. Но боюсь это не в моей власти.
        - Жаль….
        Видимо в моём голосе прозвучало разочарование, потому что Сара вдруг встала со своего места, обошла стол, и присела передо мной на корточки. Заглянув снизу мне в глаза, она взяла меня за руку, и я ощутил необычайную мощь, исходящую от этого существа.
        - Максим, поймите, существуют игровые законы, которые даже я не могу переступать. И смерть неигровых персонажей находится в их числе. Возможно, вашу просьбу можно сформулировать как-то иначе?
        Я сверху вниз посмотрел в её нечеловеческой красоты глаза, и мне вдруг пришла на ум одна замечательная мысль.
        - Вы что-то придумали, - радостно сказала Сара, поднимаясь на ноги.
        - Да, если нельзя чтобы мои друзья не умирали, можно сделать так чтобы за них умирал я?
        Глаза девушки изумлённо округлились.
        - Вы?
        - Да, я имею ввиду умение «Помощь богини Природы». Я хочу, чтобы это умение сделали многоразовым. Ну, и чтобы умирать было не так больно.
        - Ну что ж, - улыбнулась девушка, - я могу это сделать, и болевые ощущения ослаблю до пятидесяти процентов.
        - Спасибо Сара, - улыбнулся я, - больше мне ничего не нужно.
        Девушка посмотрела на меня.
        - Вы исключительный человек Максим, я никогда не встречала таких как вы.
        - Сара, просто они для меня живые, понимаете?
        - Я понимаю вас.
        - А я хочу повторить Сара, что моё предложение остаётся в силах.
        Девушка улыбнулась мне.
        Перед глазами засветились слова.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ВОЗРОЖДАЕТЕСЬ В ЛОКАЦИИ БОЛОТО ГИБЛЫЙ ДОЛ.
        В ЭТОЙ ЛОКАЦИИ ИГРОКИ МОГУТ АТАКОВАТЬ ДРУГ ДРУГА.
        Комната вдруг исчезла, и темнота начала рассеиваться.
        Дорогие друзья, если вам нравится книга, ставьте лайки и подписывайтесь на продолжение. Дальше будет интересно.
        Пишите комментарии, обязательно на них отвечу.
        С уважением автор.
        Глава 17 Гиблый дол
        Очнулся я на камне возрождения посредине болота.
        - Ну почему разрабы не могли установить камень возрождения поближе к озеру, - уныло произнёс я, осматривая пустынную поверхность болота с чахлыми кустиками и редкими деревьями.
        Я открыл перед собой карту и увидел рядом с точкой возрождения с надписью «Гиблый дол» открытую территорию Безмолвного озера. Ну как рядом, километрах так в десяти. Не так далеко, как можно было подумать. Если идти нормальным шагом, то часа за два можно дойти.
        А пока мне нужно было сделать перерыв и выйти из игры.
        Я нажал кнопку выхода и оказался в своей капсуле.
        В номере стоял полумрак. Лунный свет пробивался из-за закрытых штор. Взглянув на табло капсулы, я увидел, что на часах было два часа ночи.
        Ночную тишину разбавлял звук капель, доносившийся из кухни.
        Вздохнув, я поднялся в капсуле, и замер. В комнате был кто-то ещё.
        На фоне окна был виден сидевший за столом человеческий силуэт. Мне вдруг показалось, что он принадлежит женщине.
        Женщина сидела неподвижно, склонив голову, и у меня побежали мурашки по коже.
        Я осторожно выбрался из капсулы и боком пробрался к выходу. Найдя рукой выключатель, я щёлкнул им.
        Вспыхнул верхний свет, и я увидел Лену, сидевшую за моим столом. При свете девушка подняла голову и я выдохнул. Жива.
        Но то, что я увидел на её лице, заставило меня остановиться.
        Я внимательно смотрел на неё, она на меня.
        - Лена, кто это сделал? - спросил я, глядя на темные синяки под глазами и на скулах девушки.
        Она молчала.
        Я подошёл к ней, присел и взял её за руку. Это движение пробудили в девушке эмоции.
        - Я ему говорила, он обещал…. А вчера он пришёл вечером ко мне, попросил впустить. Я открыла. Он был выпивший и опять стал просить. Я просила его уйти. Он сказал: ему ты дала, а мне не даёшь. И ударил меня, потом ещё и ещё. Я упала. Он стал срывать с меня одежду. Я смогла оттолкнуть его и выбежала в коридор. Дальше я бежала… оказалась вдруг перед твоей дверью, толкнула её, она была незапертая. Я вошла и закрылась, и всё это время просидела рядом с тобой.
        - Родная, - сказал я, глядя в заплаканные глаза девушки, - он за всё заплатит. Обещаю. Но я думаю одним банальным мордобоем, он не отделается. Похоже, это он сделал, чтобы Марина попала в кому. И я это докажу.
        Я нежно прикоснулся губами к щеке Лены, и она невольно зашипела от боли.
        Я провёл девушку в спальню, уложил на кровать и лёг рядом. А она, как побитая кошка, свернулась калачиком и уснула в моих объятиях. А я лежал и думал, как мне отомстить этому уроду.
        Утро застало нас в этом же положении. Я бережно освободил Лену от своих объятий и ушёл на кухню готовить кофе. Его запах и выманил из спальни сонную девушку. Она вышла, поёживаясь и натягивая на голые плечи мою клетчатую фланелевую рубашку и сверкая на лице радужными фингалами.
        - Так, - сказал я, поднося ей кружку с ароматным напитком, - сегодня сидишь у меня в номере. На работу не идёшь. Возьмешь отгул. А мне надо в отдел.
        - Хорошо дорогой, - Лена прижалась ко мне и нежно поцеловала.
        - Всё будет хорошо….
        Отдел встретил меня обычной рабочей обстановкой. Я ни на что не отвлекаясь, сразу прошел к рабочему месту Сергея.
        Парень уже сидел за столом и ковырялся с какой-то платой.
        - Привет Сергей.
        - Здравствуйте Максим.
        - Ну что, получилось что-нибудь?
        Парень посмотрел по сторонам и негромким голосом сказал:
        - Получилось. И у меня есть ещё кое-что.
        - Давай, рассказывай.
        - В общем, ребята выяснили, что в систему кто-то запустил в этот день вирус, троян, очень знаете интересный. Он воздействовал на всю систему, отключая электроэнергию, но это было маскирующим действием. Главное его действие было избирательно и направлено против сервера, к которому была подключена капсула с Мариной. После того как вирус выполнил свою задачу он самоуничтожился. Но следы пребывания его всё равно остались.
        - Я, почему-то так и думал Серёж.
        - Но это ещё не всё, - лицо Сергея светилось в предвкушении того что он рассказывал мне, - У Машки Светловой, кто-то регулярно крадёт конфеты из коробки, которая стоит на её столе. А стол её стоит рядом со столом Саши. Так вот Машу достали эти кражи, и она захотела найти этого сладкоежку. Она взяла у знакомых скрытую камеру и утром того дня установила её на соседнем столике. И главное что в обзор её объектива попадал не только её столик, но и столик Саши. Так вот, на записи видно, как Шестов дождавшись ухода Саши, втыкает флэшку в её компьютер, и запускает с неё какую-то программу. Затем забирает её и спокойно дожидается её прихода.
        - Бинго! - воскликнул я, - а вот это - шах и мат.
        - Максим, вот официальное заключение института о заражённости вирусом системы в день сбоя электроэнергии, а вот видеозапись с камеры скрытого наблюдения.
        - Ну что ж, дело со сбоем электропитания, повлёкшим отключение игровых серверов, ещё не закрыто. А ведёт его заместитель генерального директора по безопасности, говорят очень принципиальный мужик.
        - Да, - поддержал меня Сережа, - уж он-то выведет этого мерзавца на чистую воду.
        - Хорошо, спасибо Сергей, занимайся своими делами.
        - Максим, так мы это с Сашей и засвидетельствовать можем наши слова. Мы с ней уже об этом говорили.
        - Спасибо, Серёжа, вы настоящие друзья.
        Я хлопнул Сергея по плечу, взял со стола доказательства и прошел к своему месту. Там я быстро перекачал файл с камеры видеонаблюдения с компьютера на свою флэшку и пошел искать Ивлева.
        Нашел я его в коридоре, когда он выходил из своего кабинета.
        - О, здравствуйте Максим, - поприветствовал он меня, пожимая мне руку, - ну как вам на новом месте?
        - Пётр Сергеевич, у меня к вам есть дело.
        - Да-да, Максим?
        - Как вы относитесь к тому, если дело со сбоем в компьютерной сети прояснится?
        - Вы знаете Максим, - Ивлев взял меня за руку, - я глубоко возмущён случившимся, и буду только рад, что мы, наконец, выясним, что произошло в тот день, и что нужно сделать, чтобы всё исправить.
        - Тогда нам необходимо пройти, к председателю комиссии по расследованию происшествия. Только будьте готовы - результаты вас шокируют.
        - Ну что ж, мы можем сделать это прямо сейчас. К Борису Ивановичу, можно прийти в любое время, он всегда выслушает вас.
        Мы прошли по коридору, поднялись на лифте и вышли на последнем этаже.
        Длинный коридор с мягким освещением привёл нас к двум одинаковым дверям.
        На левой двери висела табличка с надписью «Генеральный директор корпорации «Медиатек» Жёстов Сергей Петрович», на правой - «Заместитель генерального директора по безопасности Арканов Борис Иванович».
        Мы подошли к правой двери и Ивлев постучал.
        - Да, да…. - раздался из-за двери приятный энергичный мужской голос.
        - Разрешите Борис Иванович, - Ивлев толкнул дверь, и мы вошли.
        - Заходи, Пётр Сергеевич, - из-за стола к нам навстречу поднялся подтянутого вида мужчина с волевым лицом и короткой стрижкой, - не частый ты гость у меня.
        - Да всё дела, Борис Иванович.
        - Присаживайтесь, не стойте. Что привело вас ко мне?
        - Борис Иванович, - сказал Ивлев устраиваясь на офисном кресле, - вот этому молодому человеку есть что вам сказать по поводу того происшествия.
        Я ощутил на себе цепкий взгляд серых глаз замдиректора по безопасности.
        - Максим Аверин, я так понимаю, руководитель бюро тестирования искусственного интеллекта.
        - Совершенно верно, - я спокойно выдержал рентгеновский взгляд безопасника.
        - Слушаю тебя Максим.
        - Борис Иванович, то, что произошло, это не случайное событие, это направленная диверсия на сотрудника вашей корпорации Марину Исхакову. Вот смотрите…. - и я последовательно выложил все свои догадки перед двумя руководителями подразделений корпорации, подкрепляя свои доводы видео файлами и заключением авторитетного учреждения.
        - Дааа…, - только и сказал Ивлев, выслушав меня, - сколько с ним работаю, а вот такого за Глебом Ивановичем не замечал.
        - Ты такого и не увидишь, Пётр Сергеевич, с таким сталкиваюсь я, и моё ведомство. И такое как ты видишь можно встретить на любых уровнях, от низа до самого верха.
        Арканов твердо посмотрел на меня, поднялся из-за стола и пожал мне руку.
        - Спасибо Максим, я вижу, что тебя мы взяли в корпорацию не зря. Бывший офицер, с хваткой, может, перейдешь ко мне в ведомство?
        - Нет, нет Борис Иванович, Максим это мой сотрудник, - забеспокоился Ивлев.
        - Пётр Сергеевич, я понимаю, что вам не хватает кадров, но и меня поймите, толковых людей у меня раз, два и обчёлся.
        - Простите Борис Иванович, - вмешался я в начинающуюся перепалку, - но мне сейчас крайне важно поработать у Петра Сергеевича. И да, у меня есть ещё пара ребят готовых подтвердить своими показаниями мою версию происшествия.
        - Ну что ж, мне придётся доложить генеральному об этом ЧП, но вот что побудило Шестова пойти на отключение Исхаковой от капсулы?
        - У меня есть версия Борис Иванович, но боюсь, она может показаться вам невероятной.
        - Невероятной мне кажется вся эта история и, тем не менее, если рассуждать логически, всё здесь поддается объяснению.
        - Хорошо, но то, что я скажу не должно разойтись по корпорации.
        - Не сомневайся Максим, секреты мы хранить умеем, правда, Пётр Сергеевич?
        - Правда, Борис Иванович.
        Я задумался как бы мне понятливее выразить сложившуюся ситуацию.
        - Борис Иванович, Марина стояла между Шестовым и его секретарём.
        - Леночкой что ли?
        - Да. А сегодня Лена пришла ко мне, вообще избитая своим начальником.
        - Чтоо?!!!! - в один голос вскричали, поднимаясь из-за стола Арканов и Ивлев.
        - Да, он пьяный пришел к ней, стал добиваться её, а когда получил отказ, избил её и попытался изнасиловать.
        На Арканова стало страшно смотреть. Леночка была любимицей всей корпорации, и попытаться обидеть её означало замахнуться на самое святое, чем гордились и любили все эти люди.
        - Да как он посмел! Ну, Глеб, если это правда, ты не только лишишься должности, я лично тебя…. - пообещал Арканов.
        - Я говорю правду Борис Иванович, достаточно взглянуть на лицо Лены и вы убедитесь в правоте моих слов.
        Арканов вновь поднялся со своего кресла.
        - Я немедленно иду к генеральному, такому человеку не место в совете директоров корпорации. Спасибо Максим, мне всегда был неприятен этот заносчивый лощёный хлыщ.
        - Вам спасибо Борис Иванович, что приняли и выслушали меня.
        - Ну и не забывай о моём предложении.
        - Обещаю позже подумать о нём.
        Мы все вышли из кабинета. Арканов прямиком направился в кабинет генерального директора, а мы с Ивлевым пошли по коридору к лифту.
        - Знаете Максим, - задумчиво сказал мне Ивлев, - Шестову можно многое простить, его барские замашки, снисходительное отношение к другим сотрудникам корпорации, ниже его по служебному положению, помыкание ими, но вот такое….
        Он немного помолчал и продолжил говорить.
        - Лену все чуть ли не боготворят у нас, такая добрая и отзывчивая девушка, всегда приветливая, обязательно при встрече поинтересуется у меня здоровьем моей супруги…. А какая она красавица. У меня в голове не укладывается, как такое могло случиться.
        - Помните басню Пётр Сергеевич, где волк скрывался под овечьей шкурой.
        - Да…..
        - Пётр Сергеевич, а ведь в игре я взял уже тридцать четвёртый уровень.
        - Да вы что Максим, вам остается совсем немного до нужного уровня.
        - Ну как немного, еще полтора десятка надо набрать.
        - Так чего же вы стоите, идите, идите в игру и поскорее добейтесь, чтобы наша Марина вернулась к нам.
        Я схватил за руку Ивлева, сжал её и уже убегая, крикнул.
        - Спасибо Пётр Сергеевич, вы настоящий человек!
        Ивлев только усмехнулся мне в ответ, и вновь пошёл к своему кабинету, бормоча по дороге под нос.
        - И где были мои глаза, когда я приходил в кабинет этого мер….. Шестова.
        Я же со всех ног нёсся по коридору к своему номеру.
        - Молодой человек, потише, здесь не спортивный зал, чтобы бегать, - попыталась меня одернуть женщина, чуть не попавшись мне под ноги.
        - Простите меня! - крикнул я, удаляясь, - у вас очень красивые глаза!
        - Правда? - спросила сама себя женщина и изменив направление, поспешила поскорее к себе в кабинет, в котором на стене висело большое зеркало.
        Я подлетел к своему номеру и остановился.
        Мне в голову как озарение пришла мысль: «Как я могу оставить сейчас Лену и уйти в игру? Ей же сейчас плохо, и я должен быть с ней. Решено, войду в игру позже, вечером, а этот день проведу с ней».
        Дверь в номер была закрыта, ну это и понятно, уходя из номера, я сам велел закрыться девушке.
        Я открыл замок и вошёл в номер.
        Лена была в спальне. Она застелила постель покрывалом и теперь спала на нём, свернувшись калачиком. Я забрался на кровать, не раздеваясь, и лёг рядом.
        Даже эти лиловые синяки не портили её лицо. Для меня она как была, так и осталась одной из самых красивых женщин в многотысячной корпорации….
        Но однозначно она была одна из самых дорогих. А значит, она находится под моей защитой. Мои мысли перекинулись на игру. Ведь и там у меня не одна женщина.
        Амэя, Андариэль, Аларган, Калипсо - все они много значили для меня, и я не мог из них выделить одну, вернее я уже выделил их из многих и все они были для меня в своём роде единственными. Мысли мои стали путаться. Я махнул на них рукой и обняв Лену, так и уснул.
        Проснулся я, оттого что кто-то нежно целовал мой нос.
        - Что за коварный враг покусился на моё самое дорогое, что только есть у меня? - не открывая глаз, спросил я, хотя уже знал ответ на этот вопрос.
        - Ммм…. твоя киска…. - мурлыкающий голос принадлежал Лене, и я улыбнулся.
        - Моя киска хочет молочка?
        - Моя киска хочет твоего молочка, - построила по-своему мою фразу Ленка, и легла на меня сверху.
        - Ты же инвалид! - попробовал вывернуться я, и тут же получил твердым кулачком от инвалида по животу. Хорошо ещё не по хозяйству.
        - Сейчас ты получишь от инвалида, - прошипели мне на ухо, и ловкие пальчики стали расстегивать мне молнию на джинсах.
        Заполучив в свои цепкие лапки второе, что у меня было ценное, я был подвергнут сладкой пытке, и тут же сдался девушке.
        Пытки я не выдержал и, открыв глаза, хотел кое-то сказать Лене, но эти слова застряли в моем горле.
        - Эргхм…. Ты хочешь меня соблазнить? - только и смог произнести я, глядя на эту шикарную женщину.
        Ленка была в своем сногсшибательном чёрном прозрачном пеньюаре. И когда умудрилась принести?
        - Дааа… - она эротично прогнула по-кошачьи спинку, показывая мне свои соблазнительные крепкие ягодицы.
        - Тебе это удалось. Хочу тебя так и прямо здесь и сейчас.
        - Так возьми меня, ты же этого хочешь.
        - Хочу тебя целиком и полностью.
        - Мрррр… я вся твоя, до последнего мизинчика.
        И мы провалились в бездну наслаждения.
        Я забрался в капсулу но не вечером, как того хотел, а уже ближе к часу ночи.
        Оставив спящую и счастливую Ленку в кровати, сверкающую в полумраке своими прелестями, я зашел в игру.
        За время моего отсутствия в игре мало что изменилось.
        Болото, по крайней мере, никуда не делось. Та же топь, тот же туман, те же крадущиеся к камню возрождения тени.
        Стоп, прежде теней не было, и они как-то определённо шли в моём направлении, а это мне не нравилось.
        Своим чувствам я доверял, и поэтому, не раздумывая, прыгнул в болотную жижу.
        - Чеши отсюда как можно дальше, - говорил я сам себе, перепрыгивая с кочки на кочку.
        Стараясь держаться правильного направления, я бежал по колено в воде, но почему-то бежал довольно долго и по идее уже должен был увидеть на горизонте скалы, опоясывающие Безмолвное озеро, а они так и не показывались.
        Я остановился отдышаться, а заодно и осмотреться.
        Я находился неподалёку от камня возрождения. А это означало только одно - кто-то водит меня по болоту, морочит мои глаза, не даёт перейти через Гиблый дол в этом месте.
        Мне нужно было изменить правила игры. Если этот кто-то не хочет чтобы я добрался до озера тут, пойдем в другую сторону.
        В другой стороне край болота заканчивался кромкой леса. Быть может, там мне удастся обойти болото и найти дорогу домой?
        Я зашлёпал в сторону леса. Тени зашлёпали за мной. Мне показалось, или они были сейчас ко мне гораздо ближе, чем когда я подходил к месту возрождения?
        Я ускорился, тени ускорились за мной. Я побежал, тени, легко перепрыгивая с кочки на кочку, устремились за мной.
        В горле у меня пересохло и я часто дыша, из последних сил, пробирался между чахлым кустарником к спасительной опушке леса. И вот, наконец, я добрался до неё.
        Лес был какой-то неправильный, чёрный. Деревья принимали в нем причудливые формы - их искорёженные ветви касались земли, а корни вылезали на поверхность как гигантские застывшие змеи. Кругом валялся сухостой.
        Конечно, я был уже в лесу, и можно было считать себя в безопасности, но за спиной я явственно слышал топот приближающейся ко мне погони….
        По глухому тёмному лесу бежал человек. Пригибаясь под низко висящими ветвями деревьев, перепрыгивая через змеящиеся по земле корни, прорываясь сквозь заросли колючего кустарника, он нёсся так, как будто от этого зависела его жизнь. В сущности, так оно и было….
        Время от времени я останавливался и вслушивался в темноту. Но треск валежника из-под ног преследователей никуда не девался, а становился лишь отчётливей.
        Волосы пропитались потом, и постоянно лезли на глаза. Лёгкие разрывались на пределе дыхания, и даже сделать вдох было очень трудно - мешала резь, поселившаяся в моём боку.
        Еле передвигая ноги, я шёл от дерева к дереву из последних сил.
        Всё же я зацепился ногой о древесный корень и в этот раз не смог удержать равновесия. Отчаянно взмахнув руками, как перелётная птица, а полетел кувырком в растущие передо мной кусты орешника.
        И тут, в самый последний момент, я увидел провал, открывшийся передо мной - я падал в глубокий лесной овраг, скрытый от глаз зарослями кустарника.
        Очнулся я через несколько секунд. На дне оврага журчал ручей, в который я и упал. Ледяная вода намочила мою одежду, и это привело меня в чувство. Мои лёгкие еле работали, по минимальным порциям впуская в измученный организм резкий холодный воздух. Я сделал попытку встать, но бок прострелила острая боль.
        Сделав над собой усилие, я повернул голову вбок. Рядом со мной, буквально в двух шагах, в стене оврага зияло отверстие - это был вход в пещеру. И это было моим спасением.
        В пещере можно было переждать погоню. И я пополз….
        Когда погоня выскочила на крутой склон оврага, беглеца нигде не было видно. Разочарованно покрутившись на месте, погоня разделилась - часть преследователей побежала влево, часть вправо по краю оврага.
        Слыша над собой шаги, я буквально вжимался в стены небольшой пещеры, стараясь приглушить биение своего сердца. И только когда звуки уходящей погони стихли, я смог перевести дух.
        Чтобы вернуться домой, мне нужно было пересечь Гиблый дол, и одна мысль об этом давала повод мурашкам бегать по мне целым табуном….
        Когда шаги моих преследователей стихли, я выбрался на другую сторону оврага.
        Возвращаться обратно к камню возрождения я не хотел. Наверняка там остались чужие уши и глаза.
        Тот, кто заставил меня ходить по кругу на болоте, был силён в ментальной магии и мог воздействовать на мой разум.
        Гиблый дол лежал на моём пути к Безмолвному озеру, и так как пересечь мне его не давали я решил обойти его по широкой дуге.
        Через час моих плутаний по Чёрному лесу я вышел к человеческому жилью. Прямо передо мной лежала деревня.
        Сразу выходить к нескольким домишкам, уже покосившимся от времени и дышащим на ладан я не стал. Природная осторожность взяла верх. Что-то в этом поселении было не так. Вроде бы всё было как надо - по дворам бегали куры, на огородах были разбиты аккуратные грядки, на которых копошились задрав подолы женщины, по дворовой улице бродил старый чёрный козёл, на заборе сидела кошка.
        Только собак не было слышно.
        Из деревни не доносился лай собак. В любой деревне лай был слышен за версту, а в этой собаки молчали. Либо они были из породы неразговорчивых, либо их вообще не было. А вот это и настораживало.
        Я уж было собрался обойти эту деревню стороной, когда услышал за спиной звонкий девичий голос.
        - Так, и что это у нас за шпион?
        Я резко обернулся. Прямо передо мной стояли две молодые женщины. Обе были очень красивые. Первая из них натуральная блондинка с косой до пояса, соболиными бровями и нежной матовой кожей, вторая напротив, была брюнетка с короткой модной стрижкой. Обе они были одеты в охотничьи костюмы и высокие замшевые ботфорты. За обычных поселянок их нельзя было принять.
        - Прости дамы, я тут проездом, шёл себе по лесам, шёл, да и наткнулся на вашу деревеньку. Думал воды попросить, да вижу, могу перебиться без неё, пойду дальше.
        - Постой добрый молодец, что же ты так торопишься, - приятным грудным голосом сказала брюнетка, - зайди к нам в деревню, водицы напейся, отдохни с дороги, в баньке попарься, отдохни на перинах белых.
        И берут они меня под ручки белы, да и ведут в деревню заколдованную…. тьфу, что это меня на старославянский потянуло…. Никак колдовство, наверное.
        В общем, взяли меня эти две крали под руки и потащили в деревню. Попытался я от них вырваться, но куда уж мне с тридцать четвёртым уровнем против двух шестидесяток.
        Пока шли, бабы на огородах на меня все заглядывались. Мужиков у них, что ли своих нет? А бабы все такие из себя ладные, с любой не грех на сеновале поваляться.
        Привели меня в один из домов на окраине деревни. Внутри него хорошо - всё чисто, прибрано, а вот снаружи дому требовался ремонт - крыша прохудилась, забор покосился, крыльцо прогнило.
        Растопили они печь, да и сажают меня за стол, весь уставленный едой.
        - Стойте, - говорю своим хозяйкам, которые за стол стали меня сажать, - негоже мне задаром хлеб да соль вашу есть. Дайте мне кой-какой инструмент, что у вас есть. Нужно дом вам поправить.
        Тьфу, точно сглазили окаянные. Опять на старославянский тянет.
        Изумлённые девушки переглянулись между собой, а потом чернявая вскочила и выбежала из дома. Вернулась назад она с топором в одной руке, пилой во второй и, поклонившись мне в пояс, говорит:
        - Не обессудь, добрый молодец, вот и весь инструмент, что у нас есть.
        Взял я его, проверил остроту, ничего - сгодится.
        - Ну, пошли во двор.
        Вышли мы во двор.
        - Где, - говорю им - у вас материал, есть и какой? Доски там, гвозди?
        - В сарае, батюшка.
        Зашёл я в сарай, а там добра разного, просто завались, да всё как будто впопыхах свалено, бессистемно.
        Взял я нужное, вытащил во двор. Ну и пошла потеха. Я сам и в реальной жизни от физического труда не бегал. До армии в деревне несколько лет жил, вот и пригодился мне деревенский опыт.
        К концу дня, были у сестриц, а это сёстры оказались, Изабэль и Валенсия, новый забор и крыльцо, крыша залатана, и вещи в сарае перебраны и отсортированы.
        Девчата на меня, чуть ли не молились. Квас холодный подают, молоком поят.
        Истопили к вечеру баню жаркую.
        Зашел я туда - лепота просто. Камни раскалены, от жара чуть не лопаются, полка есть большая, человек пять на ней лечь могут. На лавке стоит бадья с ключевой водой - попробовал, аж зубы от холода ломит. Красотища.
        Только вот спину потереть некому. Подумал, и тут же открывается дверь, и входят в парилку сёстры-красавицы, в чём мать родила.
        Ну, думаю, вот масть и попёрла. Стали они меня намывать, обхаживать. Веничком по мне прошлись, а я по ним - красота. Обожаю сельскую жизнь.
        Ну и одним мытьём дело не закончилось. Натешился я с ними, а они не против. Ласковые слова в уши шепчут, ручками своими нежными меня обнимают, губками своими красивыми меня целуют, ну и не сдержался я….
        Вышли мы из бани довольные друг другом.
        - А вот теперь девоньки, можно и за стол, - говорю я.
        Проводили меня в дом, усадили в центр стола как дорогого гостя, стали потчевать, большой графин самогонки достали. А как наелся, напился, в спальню отвели и в постель ко мне легли, чтобы не холодно значит, гостю было.
        А я лежу в постели ласкаю тела их молодые, красивые, а потом беленькая, Валенсия, говорит мне:
        - Оставайся с нами, добрый молодец, будешь с нами жить, на охоту ходить, да и в деревне работы хватает.
        - А мы с тобой будем постель делить, - поддакивает Изабэль.
        - Утро вечера мудренее, - отвечаю я, а пока чего время зря терять, и глажу их груди налитые.
        Короче ухайдакали меня они пополной, и заснули мы после этого как убитые.
        Проснулся почему-то я за полночь, а моих сестрёнок в кровати нет. Глянул на системные часы - полпервого ночи.
        Дай думаю, пойду, поищу красавиц. Негоже одному ночь коротать.
        Встал я, оделся и вышел во двор.
        На дворе стояла звёздная ночь. Как у нас, на Ивана Купалу. Круглая луна освещает двор. По небу ползут ленивые облака. Откуда-то издалека льётся грустная песня.
        Во дворе девчат тоже нет. Я толкнул калитку и вышел на улицу. Деревня спала - окна в домах были тёмные, кругом не было ни звука. На душе стало как-то жутко.
        Я решил пройтись по улице. Так как приютивший меня дом стоял на отшибе, направился я прямиком к центру деревни.
        Подбивая ногой по дороге, мелкие камешки и насвистывая нехитрую мелодию, я прошёл несколько дворов и вышел на большую утоптанную площадку, служившую в поселении деревенской площадью.
        А прямо в центре площадки горел большой костёр, над которым висел огромный котёл. Несколько женщин подбрасывали в него дрова и помешивали содержимое.
        Еще около двадцати женщин, взявшись за руки, стояли от костра на равном расстоянии и пели красивую грустную песню, от которой тоскливо становилось на душе. Она так щемила сердце, что я невольно остановился и заслушался.
        Среди поющих я заметил и моих сестёр. С отрешённым видом они стояли вместе со всеми и их голоса органично вплетались в общий хор.
        К костру вышла ещё одна женщина. Как она выглядела, мне мешало рассмотреть расстояние.
        Над площадью разнёсся её громкий мелодичный голос.
        - Возрадуйтесь сёстры! Ибо сегодня мы узнаем, что несут нам грядущие перемены! Мы решим, что нам делать. Равновесие в Темнолесье опять пошатнулось! Сотни лет мы живём в этих местах в ожидании нашего мессии. За это время равновесие не раз нарушалось и чудом восстанавливалось обратно! Последний раз так было, когда Тьма проникла под сень величественных дубов Тёмного леса. Тогда в Темнолесье пришла Великая жрица Тьмы Аларган со своим молочным братом Зверем, и лишь ценой великих усилий они оказались запертыми посредине Безмолвного озера. Но даже оттуда они распространяли своё влияние на всё Темнолесье, заражали тьмой окрестные реки и пущи, луга и рощи. И вот сегодня утром сорока принесла мне весть о том, что Тьма утратила свою власть над Безмолвным озером, а Зверь был повержен! Равновесие было нарушено. И теперь перед нами стоит вопрос, что делать нам? Как жить нам дальше, ведьмам Гиблого Дола!!!!
        - Ё-моё, это же поселение ведьм Гиблого Дола! - сдавленно прошептал я, отступая назад, - Вот это я попал.
        Отходя назад, я спиной упёрся в высокий забор и пошёл вдоль него бочком-бочком, стараясь по-тихому убраться с площади.
        - Кто нам ответит на него Верховная?!!! - донеслись до меня несколько голосов.
        - А ответит нам на этот вопрос, вон тот молодой человек, который крадётся сейчас вдоль забора Нирвы Бережливой!
        И тут случилось самое неприятное, что могло произойти, все женщины разом повернулись ко мне.
        Я застыл на месте как застигнутый на горячем мелкий воришка.
        Все взгляды скрестились на мне.
        - Подойди ко мне, странник!
        Неведомая сила заставила мои негнущиеся ноги двинуться на этот голос.
        - Пипец, - подумал я, - котёнку, больше гадить не сможет.
        Предательницы-ноги привели меня в самый центр площади к женщине, которую мир знал как Цирцея.
        - Посмотри нам меня странник. Скажи мне, что ты делал у нас в деревне? Многие сотни и тысячи лет простые прохожие не попадали к нам.
        Ну, спасибо, ещё и смотреть на неё. До сих пор я только скромно разглядывал носки своих пыльных сапог.
        Я гордо поднял голову, и смело глянул в глаза Верховной ведьме. И пропал.
        Цирцее было на вид гораздо меньше сорока лет. Ведьма была безумно красива. Красива той зрелой красотой, которая так притягательна в женщинах средних лет, для молодых мужчин, уже прошедших полосу юношеской влюблённости.
        Всё в ней кричало о её сексуальности - бездонные изумрудные глаза, окружённые частоколом длинных чёрных ресниц, аккуратный носик, длинные ослепительно белые натуральные волосы, высокая чувственная грудь, плоский живот и длинные стройные ноги, - всё это великолепие не скрывала, а только подчёркивала кожаная полуоткрытая одежда, надетая на ведьме.
        Я сглотнул ком.
        - Прости меня о Верховная ведьма….
        - Зови меня просто Цирцея, - изумрудные глаза ведьмы внимательно изучали меня.
        - Хорошо, Цирцея. Я случайно оказался возле вашей деревни.
        - Случайно?
        - Да, я пробирался через болото, но заблудился. Что-то сбивало меня с пути так, что я кружил по нему, выбиваясь из сил. А потом я вошел в лес, шёл по нему и вышел к вашей деревне, где меня встретили ваши сёстры и привели к себе.
        - Сёстры?
        - Да Верховная, - вперёд выступили Валенсия и Изабэль, - мы подтверждаем слова странника. И выступаем в его защиту.
        - Правда? - изумилась Цирцея, - Такое случается впервые на моей памяти, чтобы ведьмы вступались за человека, тем более за мужчину. Что же могло произойти такого, чтобы это случилось?
        - Верховная, этот странник когда попал к нам совершенно бескорыстно починил наш дом, поправил забор, разобрал завалы в сарае, и…. он такой привлекательный.
        Спасибо моей Харизмочке!
        Цирцея внимательно посмотрела на меня.
        - Как зовут тебя странник?
        - Меня не зовут, я сам прихожу, - улыбнулся я.
        - Дерзкий на язык смотрю, - в ответ ослепительно улыбнулась ведьма, - Люблю дерзких. Не из простых, я смотрю ты людей. Как твоё имя?
        - Моё имя Риттер.
        - Как ты попал в центр Гиблого Дола, Риттер? Говори правду.
        - Мне скрывать нечего, появился на камне возрождения.
        Наступила тишина, а потом все ведьмы враз заговорили.
        - Он появился на камне Возрождения!!!
        - Тише!!! - скомандовала Цирцея.
        - Да, появился и что тут такого? - недоумённо пожал плечами я.
        Цирцея закружила вокруг меня.
        - Много веков назад, нам было предсказано, что в круге Возрождения появится тот, кто окажется избранным, мессией, кто скажет, куда нам идти, как нам, потомственным ведьмам, жить дальше. Творить ли нам на белом свете тёмные дела или переходить на светлую сторону.
        «Наивные какие, сейчас как заманю вас на тёмную сторону Силы. Стоп, стоп. Опять на ум «Звёздные войны» пришли».
        - Ибо тот, кто появится на камне Возрождения, окажется не простым смертным. Так кто же ты, Риттер?
        Я улыбнулся и сказал:
        - Я тот, кто убил Зверя, и лишил силы Верховную Жрицу тьмы Аларган.
        Цирцея внезапно прекратила свои кружения вокруг меня и остановилась. Она схватила меня за руку, и я ощутил прохладу её пальцев. Некоторое время она держала меня, потом отпустила.
        - Ты не врешь, это сделал ты. В тебе чувствуется сила, та, что заставляет обычных людей становиться либо великими героями, либо великими злодеями. Но ты не злодей. Мы разберёмся с этим позднее. Изабэль, Валенсия отведите Риттера в мой дом, и уложите спать. Уже середина ночи минула и негоже страннику видеть наше колдовство и быть завтра не выспавшимся, и не спускайте с него глаз.
        Девушки взяли меня под руки и повлекли за собой.
        А волховство на площади продолжалось.
        Дом Верховной ведьмы стоял на другой стороне посёлка.
        Вели, меня девушки молча, ласково, но крепко держа под руки. Прогневать Верховную ведьму моим побегом они не хотели.
        Дом Верховной отличался от остальных домов своей добротностью. Всё здесь было сделано основательно. В темноте многого не разглядишь, но мне хватило и того что я увидел.
        Завели меня в дом и отвели в горницу. Двери горницы выходили в спальню хозяйки. Оба помещения были без окон, и убежать отсюда не получилось бы, разве только позвав на помощь роту бобров-строителей.
        «Без окон и дверей, полна горница людей, - подумал я, - чисто огурец какой-то получается, а не дом. А внутри я».
        Я походил по горнице, рассматривая хозяйкины вещи, но руками ничего не трогал - неизвестно, как она к этому отнесётся.
        Мои провожатые остались нести службу снаружи.
        Занять себя мне было нечем, да и спать к тому же хотелось - время уже приближалось к трём ночи.
        Я зашёл в хозяйскую спальню, постоял и подумал: «Эх, наглеть так, наглеть». Скинув обувь, я залез на кровать и сладко уснул.
        Проснулся я оттого, что кто-то настойчиво стаскивал с меня куртку. Пробормотав во сне что-то типа того: «Уйди нафик…», я перевернулся на другой бок и хотел продолжить свой сон, как услышал над своим ухом женское шипение.
        - Мало того, что в моём доме, на моей кровати разлёгся, так ещё и командует тут.
        Мой сон как рукой сняло.
        Я открыл глаза и увидел хозяйку дома, забравшуюся с ногами на кровать и пытающуюся стащить с меня мою куртку.
        Я сонно пробормотал.
        - Простите Цирцея, а что это вы тут делаете?
        - Постель мою чистую спасаю, неряха.
        - Правда? А вы очень привлекательны в свете этой лампады.
        От моего комплимента ведьма невольно замерла.
        - Ты так считаешь?
        Глаза Цирцеи мерцали зелёным огнём.
        - Да, - сказал я, схватил её за рукав и потянул на себя.
        Цирцея упала на меня, и наши губы соприкоснулись. От неё пахло лесной земляникой.
        - Риттер, - прошептала мне Цирцея, - что ты делаешь?
        - Раздеваю тебя, - ответил я, распуская шнуровку на её кожаном корсете.
        Глаза ведьмы дико блеснули, и она сама впилась в мои губы своими сладкими устами.
        Одежда слетела с нас одним махом. Цирцея ловко оказалась на мне, и я руками стал ласкал её бутоны. Изредка приподнимаясь, я ловил губами торчащие соски.
        Наверное, у ведьмы давно не было мужчины, ибо она истово отдавалась мне. Для меня же весь мир заслоняли её зелёные глазищи. Её белокурые длинные волосы падали вниз водопадом, закрывая нас от всего мира. Я поцелуями покрывал её тело, а она отвечала мне взаимностью.
        Ведьма умело направляла мою страсть, и сама полностью отдавалась мне. Её очаровательный голос заполнил дом громкими стонами.
        Цирцея просила у меня пощады и тут же умоляла не останавливаться. Эта женщина выдавливала из меня все соки. Её великолепный зад неустанно манил меня к себе. И то, что мы с ней вытворяли, приносило радость и удовлетворение нам обоим.
        Заснули мы уже под утро, а когда проснулись, на дворе стоял полдень.
        Цирцея долго лежала в моих объятиях, потом освободилась от них, приподнялась на локте и посмотрела на меня.
        - Никому не скажу, что провела ночь с Его Высочеством.
        - Как ты догадалась?
        - По Темнолесью уже прошли слухи о том, кто победил Зверя, ты же насчёт него сказал правду. Сопоставив это, я и поняла кто ты Риттер.
        - Цирцея, а если бы я забрал тебя к себе, ты бы оставила ворожбу?
        - А чтобы ты мог бы предложить мне?
        Я намотал на палец белокурый локон ведьмы.
        - Ну, у меня есть мысль построить на месте Темнолесья государство. Сильную страну. Чтобы не было тут, такого как сейчас, Гуляйполе. А так как ты хорошо разбираешься в людях, мне нужен будет глава Тайного сыска. И твои сёстры были бы при деле. А я бы навещал тебя время от времени.
        - Заманчиво мой принц. Опять же, надоело нам ютиться на краю болота с сёстрами, хочется какой-никакой цивилизации. Магазинов там, трактиров, театра может быть.
        - У меня пока этого нет, но в будущем всё будет.
        - А что может быть если я не соглашусь? Если всё останется, как было?
        - Как было, уже не будет Цирцея. Скажи, я разве могу у себя под боком терпеть гнездо ведьм, на которых постоянно жалуются местные жители?
        Цирцея вытащила свой локон у меня из пальцев и надолго прильнула губами к моим губам.
        - И кто же это жалуется на нас, сир?
        - Леший жалуется. Говорит запытала ты его, когда он к тебе в руки попал. Вот привет тебе передал.
        ВНИМАНИЕ, ВЫПОЛНЕНО ЗАДАНИЕ
        «ПЕРЕДАТЬ ПРИВЕТ ВЕРХОВНОЙ ВЕДЬМЕ ЦИРЦЕЕ»
        ПОЛУЧЕНА НАГРАДА
        + 20 К ОТНОШЕНИЮ С ЖИТЕЛЯМИ ГИБЛОГО ДОЛА,
        + 500 ЕД. ОПЫТА,
        Оповестила меня система. Вот и привет от Лешего передать смог.
        - Запытала значит…. Поди ж ты, и слово, какое выдумал. Секс конечно у нас был с ним горячий, едва из кровати выполз дурень лохматый, но мазохизмом мы не увлекались.
        - А-ха-ха-х!!! - рассмеялся я, вот значит, о каких пытках он говорил.
        - А что это он стал к Нирве Бережливой захаживать? Заморочил девке голову, а замуж не зовёт.
        - А что, им лешакам можно жениться?
        - Даже нужно, хоть на людей станут похожими.
        - Ну, тогда при случае сосватаю Лешаку твою Нирву.
        Цирцея села и потянулась. Её восхитительная грудь напряглась, и коричневые соски стали торчком.
        - Чёрт, Цири, я так не смогу даже из кровати выбраться.
        - А что, Риттер, - лукаво посмотрела на меня ведьма, - правда ли что я та женщина, которую можно желать?
        - Ещё бы. Я, когда смотрю на тебя такую, весь мокрый внизу.
        - А так? - ведьма встала спиной ко мне в позу кошки и выгнула спинку.
        - А-а-а-а…., простонал я и не выдержав, тут же пристроился к ней сзади.
        В общем, выбрались из постели мы только через три часа.
        В горнице было уже накрыто на стол. Обилие блюд просто поражало. Тут были и поросенок, запеченный с хреном, и гусь, зажаренный до хрустящей корочки, и фаршированная яблоками индейка, картофель молодой вареный, свежая зелень всякая, помидоры и огурцы, сыр молочный. Всё это великолепие украшали бутылки с белым и красным вином, брагой, и…. водкой с этикеткой «Столичная». Как будто в советские времена попал.
        Мы полуодетые уселись за стол, и Цирцея, отломив ножку у гуся, с поклоном преподнесла мне.
        - Спасибо милая.
        - Приятного аппетита, Ваше Высочество.
        - Цири, давай без официальности. Мы с тобой знакомы теперь настолько близко, что можем себе это позволить.
        - Хорошо, Риттер - улыбнулась Цирцея.
        Переговариваясь между собой и отпуская шуточки, мы стали предаваться чревоугодию. Всё было невероятно вкусно.
        Наконец, отдав должное обеду, мы вышли во двор.
        Когда мы выходили из дома я вдруг заметил, что вся грязная посуда испарилась прямо на глазах, а тарелки с остатками пищи прямо по воздуху поплыли в угол, за печку.
        - Цири, - я взял ведьму за руку, - смотри, что за чертовщина….
        Цирцея посмотрела за мою спину и улыбнулась.
        - Домовой хозяйничает. В лесу вон хозяин Леший, а в доме - Домовой.
        - А мне можно такого?
        - Ну, наверняка он у тебя уже есть, нужно только познакомиться с ним, преподнести ему подарки.
        Мы уселись на крыльцо. Я спросил.
        - А что можно дарить? Золота и драгоценных камней у меня нет.
        - Поднеси ему кусочек мяса или сала и блюдечко молока, большего не надо.
        - А поноса у него после сала с молоком не будет? - ляпнул улыбнувшись я.
        Ведьма шутливо стукнула меня по затылку рукой и прижалась к моему плечу.
        - Не будет, Домовой ведь волшебное создание.
        Мы посидели еще немного вдвоём.
        Тут калитка во двор Верховной ведьмы отворилась, и вошли Изабэль, Валенсия и ещё одна молодая женщина. В отличие от присутствующих она была рыженькая. Симпатичные веснушки покрывали ей щёки, огненного цвета волосы были заплетены в длинную толстую косу. Приятные округлые формы тела радовали мужской взгляд.
        - Это Нирва, - сказала мне Цирцея.
        - О-о-о-о…. удивился я, - так вот за кем бегает Леший. Хороша, право слово хороша. Губа то у Лешего не дура.
        - Смотри у меня, - шутливо толкнула в бок меня Верховная ведьма - А то заколдую, будет у тебя только на меня стоять.
        - Прости, хотелось тебя только подразнить, - улыбнулся я, - а ты не боишься того, что моя супруга может сделать тебе за это?
        Небо в этот момент стало меняться прямо на глазах. На голубое летнее небо с раскатами грома стали наползать тяжёлые свинцовые осенние тучи.
        Ведьма изменилась в лице.
        - Ой, прости меня, Амэя, дуру грешную. Не со зла это я так о твоём муже сказала.
        - Прости её супруга моя любимая, - попросил я богиню.
        Отдалённый гром затих, тучи развеялись, и небо приняло обычный цвет.
        - Я тут подумала, - Цирцея с нежностью погладила мою руку, - Я согласна на твоё предложение. Мы с сёстрами пойдём к тебе на службу.
        - Вот и отлично, - поцеловал я её в щёчку, - будет у нас теперь отряд женского ОМОНа.
        - Это что ещё за слово такое колдовское?
        - Это аббревиатура такая, расшифровывается так - отряд милиции особого назначения.
        - Может быть лучше АВОН?
        - Это ещё что такое? - удивился я.
        - Ассоциация ведьм особого назначения.
        - Неет, уж больно слово тут смахивает на название косметической фирмы АVON, продающую нашим женщинам дешёвую косметику. Уж лучше какое-нибудь другое. Ты сама подбери несколько вариантов названия, а мы уж потом их обсудим и сойдёмся на каком-нибудь из них.
        Во время этого диалога девчата терпеливо стояли и ждали окончания нашего разговора.
        - Ну что ж, Риттер, - сказала Цирцея, поднимаясь на ноги, - отдохнул ты с дороги, помог вон нашим девушкам, попробовал нашего гостеприимства. Может быть, останешься у нас?
        - Я бы с огромным удовольствием, но сами знаете, не могу. Дел по горло, да и жена этого не поймёт.
        - Ну, тогда за оградой стоит конь, девчата проводят тебя до околицы, а Нирва покажет дорогу через Гиблый дол.
        - Спасибо Цирцея, но у меня есть свой транспорт, а на коне пусть вон Нирва едет. Только для моего транспорта нужно ворота открыть, а то он калитку то вышибет.
        Девчата распахнули ворота.
        Я позвал Винни-Пуха, и тот радостно вломился во двор, показав всем, насколько малым может быть дом в сравнении с Лесным Хозяином.
        Женщины изумлённо отшатнулись и зашипели, готовя боевые заклинания. Медведь тоже заревел и встал на дыбы.
        - А ну тихо! - гаркнул я на всех - Всем успокоиться!
        - Это же Лесной Хозяин! Племя ведьм враждует с ним испокон веков.
        - Повраждовали и хватит. Это касается всех присутствующих, - и я строго посмотрел на медведя.
        Тот только что-то проворчал под нос, но не стал спорить и опустился на четыре лапы.
        - Даааа, Риттер, - восхищённо глядя на меня, сказала Цирцея, - если уж сам, Лесной Хозяин слушается тебя, то ты далеко пойдёшь.
        - Если милиция не остановит, - улыбнулся я.
        - Но мы же будем той милицией, - в ответ улыбнулась мне красавица.
        Проинструктировав Нирву, провожать меня за околицу вышли всей деревней.
        Цирцея шла рядом со мной вместе с Изабэль и Валенсией, а вслед за нами увязались все женщины встреченные нами по дороге.
        За околицей я забрался на Винни-Пуха и принял из рук Изабэль узелок с провизией. Той целой, что не успел отхапать жадный домовой.
        Цирцея, стояла в стороне от всех и смотрела на меня, с какой-то надеждой.
        Я спрыгнул с Винни-Пуха, подошёл к женщине и, обняв, поцеловал.
        - Не скучай Цири, скоро ваша жизнь изменится.
        - Она изменилась уже, любимый, - прижалась ко мне женщина и так мы простояли с ней несколько минут.
        Женщины вокруг шушукались и добро улыбались нам.
        - Ну, мне пора, Цири, - я ещё раз поцеловал её в губы и залез на медведя.
        Цирцея долго махала рукой мне вслед. Даже когда все разошлись, с высоты моего медведя я долго видел маленькую хрупкую фигурку, подарившую мне кусочек счастья. Отныне и она находится под моей защитой.
        Нирва, сидя на гнедом красавце-коне, быстро провела меня через болото.
        За всё время пути мы оживлённо беседовали с девушкой о её ухажёре. Выяснилось, что девушка была непротив занять место хозяйки в доме Лешего. Весёлая, добрая и общительная, она составила бы замечательную пару хранителю леса. И я пообещал при случае не только походатайствовать перед Лешим о ней, но и побывать на их свадьбе.
        Наконец болото закончилось, и на горизонте показались горы, окружавшие Безмолвное озеро.
        ЭПИЛОГ
        Мой путь подходил к концу. Впереди меня ждал мой дом, мои женщины.
        Самое главное чего мне удалось достигнуть за столь короткое время пребывания в Темнолесье, то что весы равновесия в этом уголке материка Тирит-Толл качнулись в сторону Добра.
        Но мой путь на этом не заканчивается, впереди меня ждёт много дел и в этом мире, и в реальном.
        Впереди меня ждала Амэя, моя любовь, моя жена, моя богиня, которую я должен был расколдовать.
        КОНЕЦ 1 КНИГИ.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к