Сохранить .
Роркх. Потрошитель Вова Бо
        Марко Лис
        Добро пожаловать в Роркх #1
        Хотите узнать сколько оттенков у чувства безысходности, отчаяния, страха? Или даже сколько оттенков у каждого синонима этих чувств? О, тогда обязательно стоит заглянуть в этот проклятый Город. Когда окажитесь там, спросите Роркх, его все знают.
        Искусный сомелье, из самого темного уголка Ада, составит для вас карту боли. Проведет дегустацию фобий и даст рекомендации по выбору смерти. И если не успеете покинуть его заведение до наступления ночи. Тогда… Спросите лучше Роркх.
        Вова Бо, Марко Лис
        Роркх. Потрошитель
        ПРИМЕЧАНИЯ АВТОРА:
        Отдельная история по миру Роркха. Читается независимо от основного цикла.
        Это более «дневная история», близкая по духу к первой части Хроник. Вас ждут интересные квесты, новые боги со своими механиками и очередные, шизанутые на всю голову персонажи.

* * *
        ПОТРОШИТЕЛЬ ВНОВЬ ЗАЯВИЛ О СЕБЕ
        В аптекарском переулке обнаружена восьмая жертва Роркховского Потрошителя. Полиция слепа или кого-то покрывает? Капитан Джонсонс Бебик Младший по-прежнему отрицает всякую связь между убийствами. Среди горожан назревает паника.
        Вестник Ночных Улиц 19.XX.XX

* * *
        Глава 1. До первого Роркховского урока оставалось пять… четыре… три… два… один…
        - Знаешь, что такое Роркх?
        - Шутишь, да?
        - Нет. Чем на самом деле он является, знаешь?
        - Ближе к делу или проваливай.
        - Значит для тебя это просто игра, в которой можно не напрягаясь срубить бабла. Знай себе, что играй по фану, а тебе за это ещё и денежки будут капать. Можешь не отвечать, это не вопрос.
        - И?
        - Тогда сразу к сути. В моей первой ночной партии не было ни фана, ни легких денег. Был лишь первобытный страх. Мне пришлось прятаться и наблюдать, как моего друга заживо пожирала очень уродливая тварь.
        - Не повезло ему. Я-то тут каким боком?
        - Просто не повезло? Думаешь, он взял умер и потом страдал от фантомного переноса? Ага, как бы ни так, Роркх никого не отпускает так просто. Тварь словно специально не спешила убивать. Она наслаждалась мучениями Оливера. Только через три минуты он смог воспользоваться аварийным выходом из игры.
        - Повторюсь. Не повезло Оливеру.
        - Не только ему. Мне пришлось пустить себе пулю в голову. Решил, что так будет лучше, чем прочувствовать на собственной шкуре каково это быть съеденным заживо. Ирония в том, что я еще легко отделался. А вот вам вряд ли так повезёт, котята.
        - Все еще не интересно, - ответил я этому мутному типу.
        - Всего тридцать монет серебром и половина добычи. И я гарантирую, что мы выведем тебя и твой отряд целыми.
        - Отвали, а? Сами как-нибудь справимся.
        Двухметровая громадина встала из-за столика кофейни, обложила меня матом и пошла вдоль по улице. Наверняка искать других котят-новичков, чтобы впарить им сопровождение в партии. Кретин даже не понял с кем только что говорил.
        Может по некоторым меркам для кого-то мы до сих пор и были новичками. Но спустя полгода игры сами себя к таковым уже не относили. Правда все шесть месяцев играли исключительно в дневное время. Вот только охота на монстров в серых зонах даже днем чревата последствиями.
        И мы усердно учились все это время на своих и даже чужих ошибках. Я впитывал каждую крупицу информации, что казалась мне важной. Я изучил многие аспекты ночи из-за чего мое отношение к Городу в значительной мере изменилось. Не могу сказать, что стал воспринимать его всерьез. Но столько странных отзывов пришлось прочитать.
        Будто это не простые игровые декорации Города, а что-то совсем уж иррациональное. Я старался смотреть на это проще, но какое-то тревожное чувство все-таки поселилось в душе.
        Поэтому у верзилы не было ни шанса приболтать меня на эту чушь с сопровождением. Плевать, что он там думал, глядя на меня. Перед ним сидел котенок, который выследил и загнал уже не одну опасную тварь. Полгода не прошли даром и мы были готовы перейти на новый уровень.
        И пусть завистники шепчутся и твердят, что наши достижения ничтожны. Ведь охотились мы только днем. Да, монстры там не так сильны, да и лезли мы в основном аккуратно, не прыгая выше головы. Но нас это не остановит, нам не страшны байки о ночной стороне этого Города.
        Пришло время сделать шаг вперед. Сегодня, уже совсем скоро, начнётся наша первая ночная партия.
        - Люц, долго ждешь? - мне на плечо легла рука, так что я от неожиданности опрокинул на себя кофе.
        - Да чтоб тебя. Зачем так подкрадываться?
        - Смеешься что ли? Ты сидишь, и не моргая пялишься в одну точку. Разве что слюни не пускаешь. Но все равно жутковато смотришься со стороны. - светловолосая девушка, улыбаясь, упала в кресло, напротив. - Не передумал? Нервишки вон уже как шалят, а еще ведь только вечер.
        Одеяния служителей мне всегда очень нравились и Кира не была исключением. Облик девушки радовал глаз, она была одета как с иголочки. Серая роба с символом круга на спине. Вроде как солнца, а заодно и ее божества, если не путаю.
        Левый рукав, от самого плеча по спирали покрывала золотая руническая вязь. А еще, когда Кира не прятала голову в капюшоне, можно было увидеть в ушах слегка светящиеся серьги с символом бога Яра.
        А я вот полная противоположность ее изящному виду. Старые потертые ботинки и плотные холщовые штаны черного цвета. Да невзрачный серый пиджак в придачу с парой заплаток, и дырявым внутренним карманом. Только в защиту старой обуви скажу, что и не хотел ее менять, уж больно удобная. А в остальном, мой хант - это коп на пенсии и одежка ему под стать, чего уж думать.
        - Задумался просто. Это же безбожная ночь, так что повода для волнений нет, - конечно я говорил не совсем честно.
        - Так я тебе и поверила, - глаза девушки требовали от меня чистосердечного признания.
        - Не переживай. Во-первых, это всего лишь игра. Какая бы она ни была супер передовая и навороченная, но все равно остается игрой. И…
        - Ага, только виртуальная реальность, с полным погружением и максимальным реализмом, как минимум заслуживает более серьезного отношения. Ты ведь помнишь, что если умрешь в Роркхе, то в реале на своей шкуре прочувствуешь все прелести произошедшего? И очень повезет, если смерть оказалась быстрой и легкой, тогда ограничишься парой часов жуткой мигрени или чего-то в этом духе. Я лишь говорю, что нужно быть серьезнее.
        - Я более чем серьезен, Кира, и мы это уже обсуждали. Повторять ошибки новичков никто не собирается.
        - Просто очень не хочется умереть и поймать в реальности жуткий фантомный перенос. И если мы умрем, то все наши деньги…
        Опять она за свое, как же я устал от этого. Мы каждый раз обсуждали одно и то же. И похоже, что только успешный выход в ночную партию мог поставить точку в этом вопросе.
        Иначе Кира никак не хотела успокаиваться. Хотя я тоже прекрасно отдавал себе отчет, что если погибнем, то потеряем и хантов, и их снаряжение. Но повторюсь, ошибки новичков мы учли. Самая главная из них это неправильный выбор своего ханта. И мы выбрали своих, учитывая главную механику игры - синергию.
        Хант - это своего рода игровой костюм для нас. А синергия - размер этого костюма. И чем удачнее он подобран, тем комфортнее его носить. Ведь во время драки важнее комфорта ничего нет.
        Потому что если рукава по полу тащатся, и ты сам на них наступаешь, то какой из тебя боец? Или наоборот, что если костюм слишком мал? Попробуешь присесть и штаны лопнут на заднице. Не воин, а дурацкое недоразумение.
        Вот почему нельзя играть на хантах противоположного пола. Синергия будет настолько низкой, что даже двигаться будешь, как робот у которого в главной схеме произошло замыкание. Столь существенные различия не позволяют достичь даже капли гармонии.
        По этой же причине я, например, не смогу играть на ханте профи рукопашного боя. В моих руках он превратится в кого-то бездумно размахивающего кулаками. Станет лишь невзрачной тенью себя настоящего. Невзрачной настолько, что по уровню это будет сопоставимо с… Я бы сказал, с неумелым семиклассником, который от страха глаза закрывает, когда пытается ударить.
        Нельзя просто выбрать самого крутого ханта и отправиться нагибать всех и вся. Это главная ошибка новичков и причина номер один их смертей. Но мы то разобрались в вопросе и готовы идти в ночную партию.
        Было не просто, хоть механика и казалась легкой в понимании. Но она оказалась достаточно сложна в освоении. Каждая мелочь важна настолько, что могла решить исход поединка.
        Например, приедет покорять большой мир паренек из тайги. Он с пеленок ходил с дедом на охоту, и с сорока шагов мог попасть точно белке в глаз. Короче говоря, снайпер от Бога и с большой буквы. И покупает он ханта - допустим какого-нибудь офицера. Способного за версту воробушка увидеть, и не менее точно, чем парень из тайги, положить пулю в цель.
        Казалось бы, все один к одному, просто смертоносный дуэт получился. И вот во время боевого крещения эти ребята четыре из пяти бьют в молоко. А все от того, что офицер заядлый курильщик. А игрок наоборот приучен, что это и для здоровья вредно, и зверя отпугнет, если учует запах дыма.
        Вот и выходит, что его хант подвергся стрессу и раздражительности вследствие резкого отказа от сигарет. О какой меткости может идти речь, когда руки трясутся. А сам ты настолько зол на весь мир, что накричал на хлебушек лишь за то, что тот крошился.
        - Ладно, - замахала Кира руками, увидев мое недовольное от воспоминаний лицо. - Я просто поверю, что вы все учли. Моё дело малое.
        Это Роркх и тут всегда есть повод для беспокойства. Его нет только когда капсула пуста, а сам ты в реале на работе или учебе. Тем не менее, что бы там кто не говорил, а я свято верил, что мы отлично подготовились.
        Конечно отыгрывать ночные партии нашим составом это самоубийство. Но то обычно, а для безбожной ночи связка из трех хантов более чем прекрасная. Тем более, собирались по-быстрому добыть пару трофеев и сматывать удочки. Место охоты выбрали с учетом возможных путей отхода.
        Целых два варианта как добраться до безопасной зоны. Своим ходом конечно же лучше всего. На худой конец двинем в белую зону возле мультиактивности и заплатим за сопровождение. Вуаля и дело в шляпе, проще простого.
        Кира наш служитель-саппорт с навыками оказания первой помощи. А я и мой друг детства играли на хантах, которые были напарниками. Согласно лору, более десяти лет они вместе прослужили в полиции города N, прежде чем прибыли в Роркх.
        Так что уровень синергии у нас был просто запредельный для хантов на которых мы играли только вторую неделю. Почти по семьдесят пять процентов у каждого. Хотя у меня почему-то на два меньше.
        Пусть нам и продали связку хантов втридорога, но торговец не обманул. Характеристика «напарник» под влиянием нашей реальной дружбы еще с первого класса школы, добавляла к синергии прилично пунктов.
        Если бы не существенное расхождение в характерах, то вполне возможно достигли бы еще более высоких показателей. Все-таки мы играли, чтобы срубить легкие деньги, а наши копы были скорее моралистами. Служить и защищать. Всех, всегда и везде. И деньги для них отходили на второй, нет, даже на двадцать второй план.
        Пусть это и ханты лишь четвертой ступени со своими недостатками. Но это уже и не бесполезный мусор шестых-седьмых ступеней.
        В паре, да еще и под бафами Киры, мы могли разобрать любого монстра первой волны. Да, да, слишком самоуверенно звучит. Знаю, мы уже неоднократно спорили на этот счет. Но полгода выполнения квестов в дневном Роркхе вывели нашу командную игру на новый уровень.
        Хотя я хорошенько запомнил о прочитанном на Обсервере. Что Роркх, словно живой и не спустит такого пренебрежительного отношения. Ну да мы тоже не пальцем деланные. Но при всем моем уважении, не стоит забывать, что это - детище таких же людей. Так что, оставьте все эти страшилки для впечатлительных детишек.
        - Как настроение? Привет, - наконец прибыл мой напарник.
        - Наконец явился, Рик, - я отсалютовал другу.
        - Надеюсь помните план? - он скрестил ноги и закинул их на стол.
        - Да, босс, - там особо запоминать было нечего.
        Главное найти одиночную цель и нашпиговать ее свинцом по самое не балуй. Потом еще одну или даже парочку, и свалить с трофеями в закат. А снаряги у нас будь здоров.
        Хватит чтобы половину Роркха разрушить. Бронебойные, разрывные и зажигательные патроны. Еще у Рика были осколочные и дымовые гранаты. Плюс импова туча зелий, порошков и различной магической ерунды с рунами. Мы готовы зажечь по полной в безбожную ночь.
        Ожидание окончилось и настал наш час. Вечер всегда сменялся ночью. И в это время суток кое кто небывало щедр на жизненные уроки для новичков. Жаль только, что они не бесплатные.
        Город постепенно погружался во мрак. Фонарные столбы, начиная с дальнего конца улицы, попарно гасли с обеих сторон. Тьма неумолимо подступала все ближе. Пока раскат грома и сопроводивший его прохладный ветерок, вместе с последним погасшим фонарем ознаменовали начало партии. Роркх превратился в царство ночи и скоро его заполонят жуткие твари.
        Охота официально только что началась. Пригнувшись, мы двинулись друг за другом цепочкой. Стараясь быть как можно неприметнее, прижимались к стенам зданий. Дома смотрели на улицу пугающе черными глазницами окон. Ни капли света в вымершем Городе.
        Временами до нас докатывались сухие отзвуки далеких перестрелок. За первые двадцать минут мы не встретили ни одного живого существа. Ни монстры, ни ханты не попадались на нашем пути. Это нормально, мясорубка неспешно брала разгон и начало ночи частенько проходило тихо.
        Роркх безжалостно играл с нашим подсознанием. С наступлением ночи уютные улочки Города преобразились до неузнаваемости. Казалось, местами они стали значительно уже и будто бы образовали коридор, с которого нельзя было свернуть.
        И каждый раз, когда, мы останавливались чтобы осмыслить куда зашли, Город не давал передышки. С резким порывом холодного ветра незапертые оконные ставни громко хлопали. А мы с перепугу ныряли во тьму соседней улицы в поиске убежища.
        Но тут же, прямо над нашими головами сквозняк вытаскивал наружу из открытого окна второго этажа занавеску. И мы вновь вынуждены были срочно уходить на другую улицу. Подальше от появившегося маяка. Коим стал развевающийся кусок белоснежной ткани, хлопавший на ветру в мягком лунном свете.
        Казалось нас просто куда-то вели, не позволяя отклониться с пути.
        Со временем начали попадаться трупы. Исключительно вражеские. И это заставляло меня радоваться и трястись от предвкушения. Легкая партия и значит нас ждали не менее легкие деньги. Но в то же время изнутри что-то грызло и хотелось поскорее убраться отсюда.
        Мертвые туши волкоподобных существ встречались на значительном удалении друг от друга. Значит твари бродили по одиночке, что значительно облегчало нашу задачу.
        По габаритам такой себе упитанный теленок. Острые кошачьи уши, только без кисточек. Внушительные клыки, которые полностью не скрывались из виду даже когда волчья пасть закрыта.
        Местами облезлая шерсть, словно проплешины от лишая. Судя по строению тела, они могли передвигаться только на четырех конечностях. Значит наши противники не ликаны, как сперва предположила Кира.
        К огромной удаче перед нами лежал труп Варга - здоровенного ездового волка. Везение заключалось в том, что встретили этих тварей на первой, а не второй волне. Когда они были бы со своими наездниками. Но сейчас, без них, Варги не представляли для нас особой опасности.
        Несмотря на внушительные размеры и жуткую внешность это лишь глупые животные. И значит не так страшен Роркх, как его малюют.
        - Слышите? - девушка дрожала, так что посох в ее руках раз за разом ударялся о тротуар.
        - Кира, возьми себя в руки, - Рик улыбался, не отводя взгляда от переулка в десяти метрах впереди.
        И ясное дело почему он так радовался. Похоже нам повезло и сейчас мы откроем счет в этой партии.
        Звук доносился из узкого бокового переулка между домами. Судя по характерным чавкающим звукам и едва слышному рычанию там кого-то поедали. Появился шанс завалить монстра, который увлечен своими делами.
        Узкое пространство идеально играло нам на руку. У добычи просто не было достаточно места для маневра. Нам оставалось только обрушить на нее шквальный огонь и собрать трофеи. Хотя руки все равно потели, но это скорее от волнения, а не из-за страха.
        Как и оговаривалось, Кира сместилась за наши спины, а мы с Риком двинулись плечом к плечу. Вдох-выдох и еще раз, очень волнительный момент. Пульс равномерно отбивал ритм. Я ощущал висками каждый удар сердца. Было немного не по себе, но ещё немного и мы соберем первый трофей.
        Сейчас мы собирались заглянуть в еще более темное и зловещее место в сравнении с неосвещенной ночной улицей. До первого Роркховского урока оставалось пять… четыре… три… два… один…
        Еще секунду назад я гадал кем же там лакомились. Кошка, бродячая собака или недоумок, решивший пойти в ночь в соло? Слишком темно, чтобы хоть что-то разглядеть, дальше чем на несколько метров вперед. Ох уж этот Роркх с его полным погружением и невероятной реалистичностью.
        Глазам понадобилось немного времени, чтобы привыкнуть к темноте. Так что я практически вслепую шагнул вглубь переулка и почти сразу же вступил в какую-то лужу.
        Ну что за невезение? Надеюсь это не имповы испражнения. Хотя вонь и стояла жуткая. Сделать следующий шаг я не успел. Внезапно сработала абилка «феномен близнецов».
        Мне в затылок словно несколько игл вонзили. Такое уже случалось ранее и могло означать только одно. Прямо сейчас Рик переживал необычайно сильное возбуждение. И учитывая, что в данный момент мы не в дневном Городе, то шансов, что причиной этому вновь стала длинноногая красотка попросту нет.
        - Что? - прошептал я и замер.
        - Это кровь. Кажется, трое или пятеро, - слова Рика повергли меня в шок.
        Повезло, всё же я вступил не в дерьмо. Оказалось это была кровь, ну круто же. Ладно без паники, нужно собраться. Пять ещё не приговор, а три так тем более.
        В открытом поле против такой стаи Варгов нам не выстоять. Но тут, в узком переулке, шансы были. В принципе это ничего для нас не меняло. Просто придется пострелять больше чем собирались. Намного больше, но иного выбора просто не оставалось.
        Мысленно я успокаивал себя, не переставая щуриться. Хотелось поскорее увидеть врага. И наконец мои глаза приспособились к темноте. Первым предметом, за который я зацепился взглядом, была обглоданная кисть. Человеческая кисть с огрызками вместо пальцев. Она валялась на земле, в нескольких шагах передо мной.
        Уже от нее уходил смазанный кровавый след. Который вел конечно же вглубь окутанного тьмой переулка. Откуда периодически слышался треск ломающихся костей и еще один звук, от которого волосы встали дыбом.
        Готов спорить - это мерзкое, липкое, мокрое звучание издавала разрываемая плоть. Пересилив себя, я начал медленно продвигаться вперед. Каждый последующий шаг давался все труднее. Несмотря на моего напарника прямо за спиной, всё моё естество заставляло чувствовать себя абсолютно одиноким.
        Чем больше я видел, тем сильнее давила на меня окружающая обстановка. Два разорванных тела лежали в полуметре, сбоку у стены. Точнее, то немногое, что уцелело. Едва ли там оставалась хотя бы половина от каждого ханта.
        И еще три трупа уже отчетливо вырисовывались впереди. Твою же маму, пять мертвых хантов. Как же так, как один волк уложил целый отряд? Быть не может, подобное просто невозможно. Дыхание сбилось, а сердце пыталось пробить ребра и свалить из этого переулка. Одного из хантов просто выпотрошили. Беднягу размотали вдоль переулка словно новогоднюю гирлянду.
        Возможно у людоедов именно так и принято. Парень лежал на боку, вцепившись руками в собственные внутренности, которые уходили в темноту. Они тянулись к силуэту огромной твари, лежавшую среди переулка. Судя по тому, что медленно, но уверено, тело подтягивалось туда же, под чавканье Варга - такое перетягивание канатов было частью трапезы.
        Пистолет в руке ходил ходуном. Тварь продолжала пировать, не обращая на нас никакого внимания. Последний шанс, развернуться и попытаться тихонечко ускользнуть, был упущен. Не знаю, что выдало нас раньше.
        Запах, который сквозняк наконец донес до хищников. Или сухой шелест гонимой ветром вчерашней газеты. Рваный кусок бумаги словно издевался над нами. Цеплялся за любую преграду на своем пути. И каждый раз яростно шумно трепыхался, пока не срывался дальше.
        Позади прожоры, в глубине переулка зажглось четыре пары зеленых глаз. Но я ведь пересмотрел кучу записей с ночными партиями. Тогда почему? Удивительно как быстро соображает человек, когда уже поздно.
        Я-то пересмотрел и был готов ко многому. А вот мой хант впервые столкнулся с засадой целой стаи чудовищ-людоедов. «Проверка ужаса провалена». Варги молниеносно сорвались с места. А я похоже поймал дебаф «оцепенение» и не мог даже пошевелиться. Всем спасибо за игру и до скорых встреч.
        Даже мелькнула мысль застрелиться, лишь бы не быть съеденным заживо. Интересно, это я или мой хант? Вновь выручила абилка «феномен близнецов». Как только затылок пронзила знакомая боль, палец на спусковом крючке пришел в ярость, словно был сам по себе.
        Все Варги были ранены и измотаны. Пятерка мертвых игроков дорого продала свои жизни, но даже так они оставались грозными противниками. Численный расклад был не в нашу пользу.
        Я успел выпустить больше половины магазина, прежде чем ближайший к нам Варг рухнул. Оставалось всего-то четверо, плевое дело. Внезапно из-за моего плеча что-то вылетело. В пылу боя я не сразу сумел сообразить, что это осколочная граната. А следом перед глазами мелькнула еще одна.
        - Бежим, - Рик заорал мне в ухо и потащил за воротник.
        Выскочить из переулка прежде чем рванула первая граната я не успел. Где-то позади, среди монстров раздался взрыв, и одна из тварей с неимоверным ускорением влетела мне в спину. От удара весь дух вышибло. Дышать стало тяжело, практически невозможно. Следом громыхнуло снова.
        В момент я понял, что лежал на брусчатке. Придавленный Варгом, в котором веса, наверное, килограмм под двести, если не больше. Поэтому не мог даже пошевелиться.
        Почему он медлил и не рвал меня на части? Роркх велел ему мучить меня как можно дольше? Тварь разве не должна преподать урок зарвавшимся выскочкам?
        Какая невыносимая боль. Я ничего не слышал, лишь пугающая тишина. Неужели Рик и Кира уже мертвы? Вот же срань. И уведомления о провале проверок сыпались одно за другим. Наконец тварь зашевелилась, а меня это даже обрадовало.
        - Ну же, давай быстрее, импово отродье, - смешно, но я не услышал даже собственного голоса. Сил не хватило даже выругаться и озвучить мысли.
        - Люц, Люц, ты слышишь? - Кира трясла меня и похоже кричала, но моего сознания достигали лишь отголоски затухающего эха, так что едва различал слова.
        Послышались одиночные выстрелы. Судя по всему, Рик ходил и добивал выживших. Пуля в голову, это всегда пуля в голову. Критический урон может грохнуть не только Варга.
        - Охренеть. Пять ублюдков со старта. И там еще шестой лежит, которого предыдущие ханты замочили. Не все гладко конечно. Но даже так, мы уже отбили все наши вложения по снаряге, еще и пара монет сверху останется, - схватив за шкирку Рик резко поставил меня на ноги.
        Очень ненадолго, уже через секунду от пронзающей боли в ногах я рухнул на задницу. Из хороших новостей: никто из нас не умер и ребята серьезно не ранены, а ко мне вернулся слух. Хотя я до сих пор с трудом соображал, что происходит. И да, у нас просто жирнющий улов.
        А теперь черед озвучить плохие. Состояние моего ханта в целом одна сплошная очень плохая новость. «Сотрясение», «болевой шок», «левая нога: перелом», «правая нога: разрыв связок», «ребра: множественные трещины». И еще я потерял пистолет, отчего сразу упала синергия. Мой хант очень любил свое оружие.
        Легкая прогулка, сулящая огромные деньги, превратилась в задачу со звездочкой, угрожающую попадаловом на нехилые бабки. Арифметика простая - мы в заднице.
        Фортуна, удача и прочие подобные явления, отвернулись от нас. Вытащить покалеченного меня из ночной партии было той еще задачкой. Практически нереально, ведь я не мог передвигаться сам. Вообще повезло, что оставался жив.
        Если бы не усиление тела от Киры, то окочурился бы давно. А значит, скорее всего минус мой хант. А дальше только больше. Без напарника синергия Рика значительно упадет. Даже страшно подумать насколько она могла снизиться. И тогда большую часть снаряжения пришлось бы бросить. Если не хотели потерять в скорости. А ночью этого явно не стоило делать.
        При таком раскладе, чистый убыток равнялся бы плюс-минус стоимости моего ханта. И это при условии, что ребята вдвоем сумели бы достичь убежища живыми и сохранить хотя бы трофеи.
        - Опять ты завис, - пощечина от Киры заставила меня оглядеться.
        Да ну что такое, в самом деле? Она права - нашел время и место ворон считать. Нужно было срочно убираться отсюда. Только вопрос времени, когда сюда заявятся другие твари. Пошумели мы знатно, так что время не на нашей стороне.
        С улицы в переулок теперь вела красная кровавая дорожка. Украшенная декорациями из фрагментов волчьих и человеческих тел, а также кусками битого кирпича. И что там за гранаты такие у Рика были? Явно же не просто осколочные.
        Изюминкой среди этих декораций была туша Варга, покалечившего меня. Ирония в том, что тварь меня и спасла, прикрыв собой. Иначе все те осколки, превратившие спину чудовища в кровавое месиво, достались бы мне. Остальные Варги либо сдохли прямо в переулке от взрыва, либо получили тяжелые ранения. Рику оставалось просто их добить.
        Я был слишком оптимистичен в своих прогнозах. Нам уже пришлось бросить больше половины всего снаряжения. И времени все равно катастрофически не хватало. Обработка ран отняла слишком много. Нельзя было спрятаться, пока не остановили кровотечение и не устранили лакомый запах для Варгов.
        Мерзкие волки - худшие из возможных преследователей, если вы ранены. Мы плутали переулками, открытое пространство улицы было для нас приговором. Там ни убежать, ни спрятаться. Хотя если нас теперь и в узком проходе нагонят, то шансов отбиться уже не было.
        Разве что я остался бы и подорвал себя вместе с блохастыми уродами. Какое ни какое подспорье друзьям. А на большую пользу от меня уже не стоило рассчитывать. И сейчас в каждой руке я сжимал по ручной гранате.
        Внешне они явно были слизаны с немецкой, времен второй мировой. Модель точно не вспомню. Но кажется их прозвали «колотушками» из-за продолговатой деревянной рукояти и тяжелого металлического набалдашника, украшенного какими-то рунами. Так что первой сутулой собаке, что до меня доберется, еще и зубы успею сосчитать перед взрывом.
        В древности моряки прокладывали свой маршрут ориентируясь по звездам на ночном небе. Наш теперешний маяк отображал все то презрение, что испытывал к нам Роркх. Вместо путеводной звезды мы следовали за смердящим букетом ароматов, что источали различные помои. Чем сильнее воняло, тем больше шансов скрыть запах крови и пота. Недавние хозяева жизни бежали как крысы. Мы искали самый грязный и темный угол, чтобы забиться в него. И скорее всего сдохнуть.
        Блин, когда только успели меня сюда притащить? Вроде только на мгновение ведь задумался. И теперь вместо рассиживания в грязной подворотне, подпирал стену в незнакомой мне комнате. Через пару секунд в дверь влетел покрасневший и запыхавшийся Рик, втаскивая за собой наши рюкзаки со снарягой.
        Похоже мы вломились в какой-то офис, и сейчас заняли кабинет клерка среднего звена. Простецкий стол посреди комнаты. Печатная машинка, окруженная бумажными стопками. Казалось, клерк специально выстроил все в таком порядке. Словно соорудил импровизированный бруствер для защиты от вторжения.
        Вполне возможно он был затворником и не жаловал гостей. Которые по долгу службы все шли и шли к нему. В остальном все более чем обыденно. Пара шкафов забитых кучей книжек, папок и другими видами изделий целлюлозной промышленности. Да метровое растение в углу и все.
        - Давай возвращайся, - теперь Рик отвесил мне обжигающую пощечину.
        - Вам нужно сваливать, - еле выдавил я из себя. Действие обезболивающего заканчивалось, так что ноги снова начали болеть. - Причем налегке, только необходимое оружие и трофеи. А меня…
        - Гонишь? Люц, давай… - очередной шквал пощечин не позволил мне закончить, и неприятным образом напомнил о полученном сотрясении. - Приходи в себя.
        - Прекрати, Рик, с ума сошел? Он же так совсем расклеится из-за сотрясения, - сестренка, жаль ты не успела унять его минутой раньше.
        Шум, звон, детский смех, разрывы феерверков, звуки космоса. И если не ошибаюсь даже брачная песнь китов. Какофония звуков, извлекаемых из моего подсознания, сплеталась в голове в адскую симфонию. Рик, думай же, что творишь хоть немного. Чтоб тебе импов кот в тапки нассал за такое.
        - Как себя чувствуешь?
        - Кира. Не. Подпускай. К-ко мне. Этого. П-придурка.
        - Давайте уже решать. Полчаса потеряли на ровном месте, - девушка злобно зыркнула на моего напарника.
        - Говорю же. Вам нужно быстрее уходить. Если не успеете до второй волны, то вообще все потеряем. Все равно со сломанной ногой ничего не сделать. Я буду только тормозить всех.
        - Без соплей можно? Согласен, и ежу ясно, тащить тебя не вариант, - Рик прост, как воробушек. - Я уже выдохся, пока сюда тебя доволокли. Отсидимся до рассвета, если уж так вышло.
        - Не получится. Никому еще не удавалось такое, - я основательно вычитал инфу с форумов насчет второй волны. - Твари найдут тебя, где бы ты ни прятался.
        Либо добраться до убежища, либо принять бой с отрядами второй волны. Варианта отсидеться не существовало в принципе.
        - Ты что, все-таки поверил в эти байки? Это же просто чушь, - глаза Рика округлились.
        - Не знаю как Роркх, а разрабы не оставили такой лазейки. Не в их интересах давать так легко залутаться и пережить ночь. Пойми уже, что халявы не будет.
        - Как скажешь.
        - Так какого ты расселся? Ноги в руки и валите отсюда быстрее.
        - Ща, мне нужно отдохнуть пару минут, только не смейся, - Рик откупорил пузырек с таблетками и вкинул в рот целую горсть.
        - Это что?
        - Спина, Люц, импова спина, я просто разогнуться не могу.
        Наконец мои доводы были услышаны. Нас не пожрали имповы Варги и не изрешетило осколками от гранат. Кира тихонько всхлипывала в углу комнаты, прямо под огромным фикусом.
        Оставалось дождаться, когда у Рика отпустит спину. Мы допустили ошибку новичков и не учли слабые стороны хантов. Точнее некоторые, как нам казалось мелочи, мы попросту проигнорировали.
        Мы решили, что несмотря на старую травму одного, связка у хантов чуть ли не идеальная. Командная работа на высоте, чего еще желать. А больная спина ни разу за две недели в дневном Роркхе не побеспокоила Рика. И о такой «мелочи» благополучно забыли.
        А теперь из-за этого мы теряли драгоценные секунды.
        Джек-пот уже не сорвем, как ни старайся. Оставалось только попробовать спасти побольше своих кровных залитых в игру. Слава богам, Рик начал прятать остатки нашей снаряги, заваливая ее кипой бумаг и мебели.
        Из-за спины перегружать его теперь было нельзя. Поэтому надеялись, что утром все не обнулится и получится вернуть хоть часть своего имущества, которое уже не унести.
        И почему только не удосужился прочесть ветку форума про схроны. Ага, точно, вспомнил. Это же слишком жирно и расточительно, разбрасывать вещички по городу. Кажется, именно так я размышлял.
        - У нас проблема. Моя синергия… Люц, мой ворчливый старикашка отказывается тебя бросать. Синергия поползла вниз, уже больше десяти пунктов потерял.
        Так много минусануло? Я заглянул в интерфейс и закусил от досады губу. Не только бонус от «напарника» исчез, но в добавок еще вагон и маленькая тележка пунктов отъехали. Вот вам и мега эффективность от парной связки хантов.
        Мы не просто переплатили, нам тупо впарили специфических хантов. И только теперь стало ясно насколько они уязвимы и зависимы друг от друга. Да чтоб вас всех, с вашим имповым балансом.
        И судя по логам у нас всё хуже некуда. Если Рик меня оставит, то синергия не прекратит падение. И тогда они точно не доберутся до убежища. Выбора нет, придется выживать всем вместе.
        Знаете, человек теряет все или по крайней мере очень многое из-за гордыни, тщеславия, высокомерия или глупости. Обычно называют подобные причины. Да могут и плохую погоду, или прогноз из гороскопа обвинить в своих бедах. Но я понял одну простую истину.
        Все это ширма, за которой скрывается настоящая причина всех неудач. Знакомьтесь - Жадность собственной персоной. Мы начали играть из-за жадности и хотели подзаработать. Купили именно этих хантов по той же причине. Сунулись в ночь опять же из-за ее величества Жадности. И теперь сидели у разбитого корыта. Такие же разбитые, а я еще и поломанный. И даже не заметили, как в комнате появились те, чья жадность вобьет последний гвоздь в крышку нашего гроба.
        - Физкульт-привет, котята. - двухметровый хант в маске пробил ногой в солнечное сплетение Рику, когда тот обернулся, услышав позади шаги. Я машинально попытался выхватить пистолет, и с горечью вспомнил, что так и не достал запасной из рюкзака.
        Кира уже лежала на полу, а один из напавших ловко вязал ей руки за спиной. По скрытым лицам хантов, ворвавшихся к нам, легко было догадаться кто они.
        Имповы деханты собственной персоной. Пэкашники, убивающие в партиях других игроков ради ценного лута и добытых трофеев.
        Я не успел ничего ни сказать, ни крикнуть. Не успел даже потянуться к гранатам, которые отложил, когда оказался в «безопасности».
        А байки с Обсервера уже не казались настолько глупыми. Каждый раз, как позволял себе расслабиться, меня тут же тыкали лицом в ссаную лужу, как нашкодившего котенка. Я не хотел умирать, но я смирился. Главное, чтобы мои друзья сумели выжить. Именно эта надежда заставила меня обмануться. И поэтому, как идиот я расслабился и поплыл.
        Мне удалось только достаточно хорошо разглядеть подошву ботинка, прилетевшую в лицо. И снова здравствуй, симфония разнообразных звуков. Перед глазами все поплыло и закружилось. Я точно отключился минимум на несколько минут. Тяжело сказать сколько времени на этот раз я приходил в себя. Но самочувствие было просто ужасным.
        Мне прилетал урон быстрее чем организм успевал восстанавливаться. А мой хант оказался крепкий малый. Любой другой уже бы выплюнул все зубы, а у меня ни один даже не шатался после такого пинка.
        Нашел чем гордиться в такой момент. Возможно это шанс на спасение, ведь все можно купить. Нужно только предложить достойную цену и нас не убьют. Наоборот, за хорошее вознаграждение выведут в убежище.
        - Слушайте. Забирайте наш шмот. И мы можем еще заплатить сверху этого. Если выведете нас… Если… Если… - я встретился взглядом с Риком. Он смотрел на меня пустыми, безжизненными глазами, лежа в огромной луже собственной крови с перерезанным горлом. - Роркх, су…
        «Проверка ужасом провалена».
        Глава 2. Роркх ночами рад гостям
        - Ну наконец-то. Где тебя импы носят? - первое, что я услышал, когда Рик снял трубку. Судя по крику, он не прислонил телефон к уху, а орал в него, держа прямо перед лицом.
        - Спасибо, что поинтересовался, как я. Мне до сих пор паршиво.
        - Издеваешься? Сутки прошли. Я уже через час был в норме. А ты всего минут на пять дольше меня в игре задержался.
        - Такое дело… Меня не убили… Я… С ума сошел… Вот, - каждое слово мне приходилось выдирать из себя через силу.
        - Ух. Сочувствую, братишка, - конечно, мы ведь вместе читали на форуме, как такие же, слетевшие с катушек бедолаги, описывали свои фантомные переносы. - Через час подскочу к тебе.
        На самом деле Рик и близко не мог представить глубину испытанного мной отчаяния. Да, встречались и среди игроков ребята с бесспорным писательским талантом. Но даже детальное описание пережитого ужаса, с красочными эпитетами и замысловатыми метафорами, отражало лишь верхушку айсберга.
        Скорее всего так проявлялась защитная реакция мозга на перенесенный стресс. Человек сам того не понимая, опускал некоторые моменты, излагая свои мысли и воспоминания на форуме. Их словно не существовало для него.
        Я же собрал все пасхалки сокрытые между строк. Хотите знать сколько оттенков у чувства безысходности, отчаяния, страха? Или даже сколько оттенков у каждого синонима из этих чувств? О, тогда обязательно стоит заглянуть в этот проклятый Город. Когда окажитесь там, спросите Роркх, его все знают.
        Искусный сомелье, из самого темного уголка Ада, составит для вас карту боли. Проведет дегустацию фобий и даст рекомендации по выбору смерти. И если не успеете покинуть его заведение до наступления ночи. Тогда… Спросите лучше Роркх.
        Пиво и общение с лучшим другом - отличное лекарство. Мы долго готовились к нашей первой ночной вылазке. Тем обиднее было все потерять. Так мы еще и с Кирой после этого… Нет, даже вспоминать не хочу. Тронуть ее не тронули, понятно в каком плане. Это хоть и гиперреалистичная игра, но все же игра. На боль и смерть в партии мы добровольно подписались.
        Но вот к моральному принуждению Город плохо относится, так что при попытке всяких извращений сразу даст жертве возможность экстренного выхода, а то и сразу выкинет. Да и игрокам таким некогда заниматься. А то Роркх может постучать в дверь и тогда уже начнет трогать самих дехантов.
        Мы потеряли все вложенные деньги. Не сказать, что прям обнищали, но амбиции теперь придется сильно поумерить.
        В конце концов у Города есть и дневная сторона, с которой все начинают. В реале даже самый элитный ресторан не сравнится по качеству с последней запаршивевшей игровой забегаловкой. Все из-за обостренных до предела рецепторов и эмоций.
        Простейшая чашка кофе кажется напитком богов. А ведь есть еще алкоголь, секс, в конце концов даже легкие наркотики. И все это тоже сохраняется с фантомным переносом без вреда для тела. Напился тут, выбрался из капсулы и еще несколько часов шатаешься, довольный жизнью.
        Многие игроки соскакивают после первой неудачной партии. И по началу я думал, что тоже соскочу. Но Роркх не хотел отпускать свежее мясо так просто. Пережитый ужас и страдания были страшным кошмаром, хоть на болевые ощущения и стояли ограничители.
        Но после партии я впал в какое-то легкое уныние. Сначала обида и досада от потерь. А затем я смотрел на успехи других игроков, на восторженные отзывы на форумах Обсервера, на то, как все обсуждают очередной отряд, порвавший гору монстров в крайней партии.
        И внезапно понял, что моя жизнь в целом серая и довольно… Обычная, что ли? Дневной игры стало мало. Кровь требовала драйва и адреналина. И с каждым днем плотина логических доводов давала все новые и новые трещины под напором эмоций.
        И вот я сам не заметил, как начал листать аукцион в поисках нового ханта. Как-то само собой получилось, что деньги с подработок начали откладываться, а не уходить на пиво и гулянки.
        Я не знаю в какой момент вновь принялся шерстить форумы Обсервера в поисках информации. И тем сильнее волновался за меня Рик. Хоть мы это и не обсуждали, но я нутром чуял, что с моим другом творится то же самое. Кажется, мы все-таки подсели на игру.
        С момента нашей вылазки прошло около месяца. В Роркхе за это время было уже две партии, которые мы благополучно пропустили. Да, ночь наступает не каждый день. Причем сложно угадать, когда именно она наступит и против каких злобных тварей придется сражаться в следующий раз.
        Но за четыре года существования игры многие уже наловчились определять приметы наступления партии. И даже сумели определять следы и цепочки событий, в которых кроются подсказки.
        По ним можно определить, какой темный бог вывалит орды своих миньонов на улицы Города с наступлением темноты. А информация - ключ к успеху. Сейчас я понимаю, что подготовься мы основательней - все было бы куда проще.
        - Что с тобой? - Рик смотрел на меня круглыми удивленными глазами. И только тогда я понял, что мое лицо искажала улыбка безумца.
        - Теперь знаю, кого искать. - кресло, в котором я сидел, уже шуршало колесиками по ламинату в сторону компьютера. - Нашел.
        Информация, как и всё тут, стоила денег, причем немалых. А ее величество Жадность… Ну вы и сами знаете, чего уж тут.
        Но сегодня я радовался не по этому поводу. Огонек злорадства разгорался у меня в груди. Сладкое блюдо, которое принято подавать холодным. Месть. И я наконец учуял нужный запах, после стольких дней.
        Деханты одиночки, небольшие группы и даже целые гильдии. Вот и попробуй среди такого сонма выродков найти кого-то конкретного. Вообще Рик вылетел из игры первым, но его сведения были бесценны. Я же, хоть и прожил немного дольше, провел это время наслаждаясь всеми прелестями сотрясения, так что был бесполезен, как источник информации.
        А с Кирой теперь даже не знаю, когда удастся связаться. И даже тогда, захочет ли она об этом говорить. Но теперь круг значительно сузился.
        Рик рассказал, что после того, как меня вырубили, еще одна пара мерзавцев втащила в помещение едва живого парня. Прожил он, правда, всего пару минут. После короткого допроса ему просто вскрыли глотку.
        Медленно так и без спешки. Чтобы все участники процесса сполна успели насладиться происходящим. Оказалось, наши деханты не просто грабили и убивали. Для них это являлось и творчеством, в том числе.
        И как люди искусства, они желали подписывать свои «картины». На глаза жертве возложили по одному медяку. В оплату Харону, за перевозку душ умерших через Стикс. Как поэтично и как глупо. Ведь согласно легенде, нужна всего одна монета, и та клалась в рот. Но я благодарен за подаренную зацепку.
        Дальше все значительно проще. На дехантов есть целая ветка обсуждений на форуме. Быть убитым Роркхом - обидно, если причина там монстры и всякие чудища. А быть убитым своими же, другими игроками - обидно вдвойне. Поэтому многие изливают желчь на форуме. Надо лишь знать, что искать, а я теперь знал.
        Это не заняло много времени. Ну здравствуй, гильдия дехантов Стикс. И плевать, что тут нет такого бога, как Харон со своей рекой. Ближайший ему аналог - Хранитель Душ. Но там никаких монет не фигурирует.
        Углубиться в чтение Рик мне не позволил. Настоял, чтобы никаких больше разговоров об этом. Мол, на сегодня хватит, а может и вообще стоит завязать. Не желая спорить, пришлось согласиться, хотя и сказал он это не очень уверенно.
        Но слушая друга лишь краем уха, я уже думал о том, какого именно ханта мне купить. Вряд ли информации по Стиксам на форуме окажется достаточно, чтобы уже следующей ночью поквитаться с ними.
        А даже если и хватило бы, то что прикажете делать? Шашки наголо и вперед рубить головы? Тогда проще им просто все мои деньги отдать, и не придется вновь переживать смерть.
        Нет, даже если не своими руками решу вырезать эту падаль, а сдать полиции. Нужно основательно подготовиться и узнать состав, расположение базы. Ладно, всем этим займусь потом. Сейчас мне действительно хотелось немного расслабиться и отдохнуть. Никуда они от меня не денутся.
        Попрощавшись с Риком, я погрузился в поиск и изучение информации о моем враге. Предстояло очень много кропотливой работы. Еще ведь нужно было купить ханта. Причем я уже выбрал его направленность.
        Мне позарез требовался полицейский. Опыт игры уже имелся, и кое-какие специфики отыгрывания такого персонажа мне были не только плюсом, но и хорошо знакомы. Все же я хотел найти убийц, а это было прибавкой к синергии.
        Слышали о правиле выбора двух из трех? Вам предоставляют три параметра. Но выбрать можно только два. Так собственно и был куплен Итан Ройс. Я выбрал «быстро» и «недорого». Так что вопрос о «качестве» не стоял.
        Была надежда, что мой хант «выстрелит». Скажем так, покупался он на вырост. Хотя после приобретения я частенько все же вспоминал о продавце отнюдь не классическим «незлым тихим словом».
        Итан Ройс - один из лучших выпускников Королевской академии факультета правоведение. Из-за отсутствия связей и низкого социального положения семьи не смог найти подходящую практику.
        А известие о гибели брата, заставило бросить попытки проявить себя перед адвокатской элитой столицы и вернуться в Срединный городок. Игроки называют его просто Мидтауном.
        Некомпетентность местных органов власти в расследовании и скудный собственный опыт вынудили Итана перебраться в Роркх в качестве стажера полицейского управления. Крутой лор, согласны или ждете подвох? Пожалуйста, тогда вот его характеристики.
        Сила 8
        Ловкость 15
        Выносливость 7
        Интеллект 24
        Воля 11
        Харизма 17
        Удача 14
        Средними показателями в характеристиках считается десятка. Это самый обычный человек без каких-либо особенностей и отклонений. То есть чисто физически Итан - дохляк даже на фоне обычных людей.
        Знаю, тощая корова - еще не газель. Но я решил рискнуть и положиться на «авось». Хоть для пятой ступени по статам все очень печально. Хант не боевой от слова совсем, вообще, и даже не мечтай об этом никогда.
        А мне пока и не надо было. Интеллект и харизма, вот что превращало Итана Ройса в темную лошадку. Как мне сперва казалось, когда убеждал себя в правильности выбора. Но я в очередной раз понял правдивость пословицы о халявном сыре.
        Собственно, из-за высокого интеллекта хант и считался пятой ступенью. А по факту шестая. В Роркхе это условное деление, обозначающее примерную крутость персонажа. С первой по третью - шикарные боевые ханты. С четвертой по пятую - на свой страх и риск. Шестая и седьмая гарантированно не выживут ночью. А восьмая, это обычно какие-то калеки или совсем уже старики.
        С момента покупки прошло около трех недель. А дела мои шли ни шатко, ни валко. Начнем с интеллекта - двадцать четыре это очень внушительно. Так что за это время я успел уже побывать даже в ночной активности. Меня взяли на подработку в солидный отряд, чтобы помог скоренько найти подсказки и разобраться в них.
        Ребята раздобыли квест на ночную активность. Там был особняк, в котором обосновались служители темного бога.
        Итан щелкал как семечки все загадки, и довольно скоро нашел все, что так старательно пытались спрятать. Вот только дневник культиста с магическими расчетами оказался мне не по зубам. Я не понимал в них ровным счетом ничего. Мы еле ноги унесли в тот раз. Повезло, что на старте я взял хороший темп. И когда поняли, что пора валить - активность еще не достигла своего апогея.
        Теперь же по поводу харизмы. С ней не менее сложно работать. Даже не счесть сколько раз меня непись посылала прямым текстом. В лучшем случае я удостаивался презрительного взгляда, в котором читалось язвительное «щенок, у тебя молоко еще на губах не обсохло».
        Разговорить даже мелкого жулика моему ханту было не под силу. У него словно на лбу было написано «желторотик». Так что про бывалых бандюганов вообще молчу. Личное оружие дубинка, стажер ведь, боевое не положено. Поймают с таким, и репутация с полицейскими значительно упадет.
        Думаете фишка в куче квестов от управления? Ага, щас, держи карман шире. Опять же стажер, а их принято что? Правильно, никто не спешил учить, Итана предпочитали гонять со всякими бессмысленными поручениями.
        Принеси - подай и не мешайся под ногами. Ты ещё тут, малец?
        Не знаю сколько раз из-за этого мой перс воспринимался прежними владельцами, как бесполезный и переходил из рук в руки. Но его одиссея и постоянное мелькание на аукционе очень уронили ценник. Поэтому я и смог себе позволить это приобретение.
        И вот тут начиналось самое интересное. Я сумел разгадать ценность Итана. Высокий щуплый юноша, с невинными, полными грусти глазами, просто безукоризненно взаимодействовал с детьми и женщинами.
        Конечно при условии, что они не являлись преступниками. Он мог выслушать и утешить, воззвать к совести. Имп ему за шиворот наплюй, но парню открывались почти все. Аналитическое мышление помогало искать мудреные зацепки. Выстраивать сложнейшие цепочки событий.
        И конечно же доступ к информации следователей. Тут увы приходилось наступать на горло своей совести. Все же не хорошо рыться тайком в документации детективов.
        Я кофеман и просто не мог обойтись без этого божественного напитка. Особенно помноженного на усиленные рецепторы в Роркхе. Поэтому сейчас и сидел у панорамного окна небольшой уютной кафешки, наслаждаясь видом на главную площадь Города.
        Вдыхая аромат, исходивший от чашки, с горечью осознавал, что теперь только тут мог баловать себя этим изысканным нектаром. И речь не конкретно об этом самом кафе. Мое финансовое положение очень и очень печально.
        Так что в реале придется забыть о моем любимом Bushido Red Katana. А ведь если подумать, то я уже забыл. С момента покупки нового ханта, прошло три недели, а воз и нынче там.
        Единственные изменения коснулись моей кухни, теперь там можно найти лишь студенческий кофе, то бишь пакетики три в одном и супы быстрого приготовления. Деньги потрачены, а особого успеха в реализации моего плана нет.
        Хотя по сути из-за острого дефицита информации и плана-то не было вовсе. Согласитесь, месть - это не план, а цель. На всех пяти выложенных в сети записях, на которых мелькали Стиксы, они в прямом смысле лишь мелькали. Три наиболее подходящих хештега для таких видео - вскользь, размыто, непонятно.
        Да, информации было кот наплакал, если не меньше. Судя по всему, Стиксы были еще молодой и не очень большой гильдией. Вряд ли с их театральностью удалось бы не засветиться сильнее и остаться в тени долгое время.
        С одной стороны, меня огорчал этот факт. Ждать пока они не сделают очередную ошибку очень не хотелось. С другой стороны, тут открывались некоторые перспективы. Хотя об этом было слишком рано думать, кое-какие идеи имелись.
        - Мистер Ройс? - опять я задумался и выпал из происходящего вокруг.
        Передо мной возникла девушка в черном приталенном платье, покрытом россыпью вышитых маленьких бело-голубых бабочек.
        Высокий воротник и длинный рукав. Подол на добрых тридцать сантиметров ниже коленей. К такой разве что на белом коне и в доспехе рыцаря подкатывать. Иначе будет гнать поганой метлой.
        - Прошу, присаживайтесь. И можно просто Итан, - я встал и немного отодвинул от стола кресло.
        - Благодарю, - девушка села, придерживая рукой подол платья. Второй рукой продолжала прижимать к груди клатч. - Мое имя Элизабет Ливингстон.
        - Чем я могу вам помочь?
        - Мистер Итан, мне рекомендовала вас чета Джонсонов. Мой брат Лукас бесследно исчез. Отправился в Срединный город и больше от него нет вестей, - из клатча на стол легла черно-белая фотография. - Прошу, помогите его разыскать. Я обращалась в полицию, но там сказали, раз уехал в Срединный, то и искать нужно там. А наша матушка больна, и я не могу ее оставить. Вы моя последняя надежда.
        - Как давно он уехал?
        - Два дня назад.
        Мидтаун значит. Похоже она осведомлена, что мой хант родом оттуда. Ай, не важно, не о том опять думаю. Я вертел в руках фото юноши.
        На вид Лукасу лет восемнадцать - двадцать. Простенький костюм, в таких половина жителей Роркха ходит. Не дорогой, но и не похоже, что бы ушивался по меркам нового владельца. Парень как парень, но Итану он явно чем-то не понравился. Предчувствие чего-то зловещего или обычная неприязнь? Может просто похож на задиру из академии, который моему ханту жизнь отравлял.
        Стоило пристальней посмотреть на фотографию, как интерфейс услужливо выдал информацию.
        «ПУТЬ ДЕТЕКТИВА»
        Класс: Следы
        Ступень: Седьмая.
        Цепочка: «Загадочное исчезновение Лукаса Ливингстона»
        Награда: 100 монет серебра.
        Следов найдено: 1/7
        Товар для разблокировки активности.
        А вот это уже очень интересно. Вполне вероятно, что у меня след на событие. Если Мидтаун не для красного словца, то собери я еще пару следов и смогу выгодно продать их одной из гильдий. Во-первых, событие, которое можно будет пройти. Во-вторых, может указать направленность одной из будущих ночных партий. А такая информация ой как недешево стоит.
        - Уверяю вас, мисс Ливингстон. Я приложу все силы, чтобы помочь вам. Сегодня же отправлю запрос домой и попрошу навести справки. Но мне потребуется осмотреть и комнату вашего брата. Поверьте, лучше сейчас перестраховаться, это не более чем формальность. И когда все закончится, вот так же за чашечкой кофе, вы будете смеяться и подтрунивать над братом, напоминая ему о переполохе, который он устроил, - было даже жалко вот так лгать и заверять, что все закончится хорошо, превратившись в историю, которую после обычно принято рассказывать своим детям и внукам.
        По лору игры Итан из Мидтауна и всё. Попасть туда можно только ночью, и то очень редко. Если не ошибаюсь, пока лишь три-четыре партии там проходило. Короче говоря, это не совсем город, а дополнительная локация для ночной партии.
        А значит и весточку слать мне некуда и некому. Получается, что все оставшиеся следы находятся тут. И вообще позарез нужно покопошиться в вещах парнишки. Так же опросить его родных, друзей и знакомых. Думается мне, Роркх уже смачно отрыгнул останками бедолаги. Так что оставалось лишь докопаться до истины произошедшего. И узнать какая из сточных ям стала последним прибежищем пропавшего.
        «Ну что там?» - а вот и Рик, прислал сообщение в Обсервере. Он согласился мне помочь найти и наказать дехантов, сливших нас той ночью, но пока что ограничивался моральной поддержкой.
        Хотя только он это так называл. Я же видел все в ином свете. Не послушал меня и влил все деньги в ханта и снаряжение, и теперь сидел с голой задницей, ожидая аванса. Короче, сколько точно не знаю, но еще ждать и ждать, пока он купит себе нового персонажа.
        А сейчас лишь по десять раз на день справлялся о моих успехах. Потом отвечу этому спамеру. Мисс Ливингстон вела меня к себе домой. Нельзя упускать такой шанс. Впервые за три недели стоящее дело.
        Да, я говорил, что Итан молодец и умеет найти подход ко многим. Но до этого момента это были лишь крохи, слишком простые квесты. Награды оплачивались в основном медью, которую можно тратить днем на всякую не боевую фигню. Еда, одежда, аренда комнаты и так далее. Изредка перепадало немного серебра. Чего хватало лишь чтобы, ни Итан в Роркхе, ни я в реале не померли от голода.
        Мы остановились напротив невысокого дома, сливающегося со всей улицей в один несуразный серый поток. Черепичная крыша местами поросла мхом. Кирпичные стены покрыты тонкими нитями неглубоких трещин. Я ожидал увидеть что-то более презентабельное. Но не суть, мне главное найти зацепки.
        - Я пока что заварю нам чай, - мисс Ливингстон оставила меня в комнате ее брата.
        В помещении царил полумрак. Пришлось раздвинуть шторы, чтобы более-менее можно было осмотреться. Судя по всему, парень был аккуратным. Как человек впервые взглянувший на жилище незнакомца, я прямо чувствовал, что все предметы лежат там, где и должны. Все находилось на своих местах.
        Странно, что при такой любви к чистоте, тот не очистил крышу. И опять двадцать пять, иногда я не понимал, что тревожило Итана. Как и связь между убранной комнатой и мхом на крыше. Далась она моему ханту? Ведь я уверен, что это была явно его мысль.
        Книжная полка над письменным столом ничем меня не порадовала. Несколько книг по инженерии не вызвали интереса. Устройство паровых двигателей и законы сохранения энергии. Совсем ничего подозрительного на мой взгляд. Разве что полка по большей части пустовала. Но ни малейшего намека на пыль, а значит не было и следов, указывающих, что тут когда-то могли стоять другие книги.
        Итан, ах ты пройдоха, ну голова. Как же я сам сразу не понял. Отсутствие следов и есть след. Лукас не педант, помешанный на чистоте. Он просто основательно убрался только в комнате, пытаясь что-то скрыть. Я ощутил, как Итан завелся. Тише, тише, ковбой, я тебя услышал, и сейчас мы во всем разберемся.
        Правда, пока что с такой зацепкой я был, как сапожник без сапог. Остальной осмотр ничего не дал, почти ничего. Минимум вещей, словно парень и правда собрал свои пожитки и переехал в другой город. Не обнаружив ничего существенного, я решил заглянуть под кровать.
        Там было пусто, но вот что я заметил, точнее почувствовал - это запах горелого. Едва уловимый, но такой реальный. Уже через минуту я держал в руках его источник. Провалившееся меж половиц фото, едва выглядывало самым краешком. На фото девушка без лица.
        Ровная прогоревшая дыра говорила, что это не случайность. Спичку поднесли аккурат под лицо и затушили, когда оно полностью исчезло. Еще одна загадка в нашу копилку.
        Хотя, не важно, так или иначе, у меня как всегда было две задачи. Задача максимум: распутать дело или продать следы другим, и выручить побольше денег на этом. Задача минимум: не сдохнуть в процессе расследования.
        - Мисс Элизабет, скажите, у Лукаса были друзья, может девушка? - мы сидели в гостиной у камина и пили чай на травах.
        - Вы знаете, мой брат мало с кем общался. Он старался не отвлекаться от учебы, не хотел, чтобы ему мешали. Его целью было попасть в научное что-то там. Простите, не припомню точное название. Вы бы поняли насколько он был увлечен наукой, если бы увидели его. Большая половина вещей, с которыми он уехал, это книги.
        - Ничего страшного, я вас понял. Вы имеете ввиду Научную Ассамблею. Что насчет дамы сердца?
        - Да, Эмбер. Они и уехали вместе, к ее родне. К сожалению, мне мало что о ней известно. Мы виделись лишь единожды.
        - Благодарю. Я вновь навещу вас, как только будут новости.
        Выйдя на улицу еще раз взглянул на фото, но Обсервер молчал. Ожидаемо конечно и, наверное, это даже к лучшему. Если бы легко нашелся второй след, то вряд ли это цепочка к ночному событию.
        Я вновь прокручивал все в голове, и кое-что не давало мне покоя. Со слов сестры, Лукас стремился попасть в научное сообщество Города. Ограничил общение и тратил даже свободное время на учебу. При этом вывез из дома чуть ли не всю библиотеку. Почему тогда книги по инженерии остались на полке?
        Так-с, у меня оставалось меньше получаса. Подработку в реале никто не отменял, так что времени на Роркх оставалось мало. Нужно успеть заскочить еще в одно место. Может и мелкий Гарри меня чем-нибудь порадует.
        Он непись-подросток. Чистильщик обуви, неподалеку от доков, на самой границе тамошней серой зоны. Это такое место, где даже днем можно огрести проблем и даже сдохнуть. Так что в серые зоны я ни ногой.
        Я у Гарри постоянный клиент, и доплачиваю за все интересное, что ему удается услышать. Кто кому начистил рожу, изменил, угрожал и тому подобное. Я скупал всевозможные сплетни, в надежде найти следы различных квестов или иную полезную информацию.
        Сейчас мое главное и единственное оружие - терпение. Итан сегодня «выстрелил», и верю, что рано или поздно Гарри примет эстафету. Блин, я же не успевал из этой части города к нему за полчаса.
        А нанимать транспорт слишком жирно. Да твою ж налево, что за невезение. Прикинув варианты, решил отказаться от подработки, все-таки сегодня мне перепал вкусный квест. Даже продав часть следов, смогу поднять монет на жизнь.
        А сейчас можно отправиться в неувлекательное, но долгое пешее путешествие. Даже в более долгое, чем предполагал. Тут свои правила и физическая подготовка моего ханта не то чтобы печалила. Она легко могла вогнать в депрессию. Я не преодолел и трети пути, а уже чувствовал себя неважно.
        Знакомство с Гарри было совершенно случайным. Во многом оно и раскрыло мне глаза. Позволило взглянуть на Итана Ройса под другим углом. В тот день я бродил, приглядываясь к докам.
        У меня был квест на слежку. Но входить в серую зону на небоевом ханте за десяток медных монет награды я не решился. Овчинка выделки не стоит. И тут ко мне подошел невысокий, конопатый паренек, с буйной рыжей шевелюрой.
        Слово за слово. Кто, что и зачем. И глядя в его хитроватые серые глаза, я уже в полной уверенности ожидал, что сейчас предложит свою практически бескорыстную помощь.
        «Мол, этот переулок только кажется таким темным и страшным. Это короткий путь к месту, что вам нужно. Я сотню людей уже провел этой дорогой. Пойдемте. Вам не о чем переживать, мистер».
        И конечно из этого переулка в итоге я выйду либо абсолютно голым, либо не выйду вообще. Но мои ожидания не оправдались.
        Гарри - именно так он назвался, сказал, что не стоит идти в доки, какие бы дела у меня там не были. Я ошибся в мотивах мальчишки. Ждал подставу, а он наоборот предостерег.
        Это стало для меня своего рода неким откровением. Я уже не понаслышке знал насколько жесток и безжалостен Роркх. А тут вдруг такое. Меня не то, чтобы спасали, но чуточку оберегали.
        Пацан стоял и изо всех сил старался меня уберечь от совершения непоправимой глупости. Стоп, а почему собственно непоправимой? Ходят ведь другие в серые зоны и ничего. Иногда и «чего» бывает случается, но по большей части статистика посещений не вызывала панических настроев.
        Короче, в тот момент я понял простую вещь. Речь о гиперреализме Города еще правдивее его кровожадности. Нет, в ночную партию этот мерзавец меня бы без всяких реверансов и даже без вазелина. Но днем, на границе серой зоны…
        «Мелкую рыбу мы отпускали, а крупную складывали в майонезную баночку». Роркх устами рыжего паренька спрашивал меня: «Хочешь в майонезную баночку, кретин?» Да, меня просто пожалели, такие дела.
        Так за воспоминаниями я наконец и преодолел путь до Гарри. Хотя с такой скоростью мог прибыть, когда его уже не было бы на месте. Но сегодня мне везло.
        - Совсем не густо. Плохой день. Извините, мистер Итан. Нечем вас порадовать.
        - Не переживай.
        - А что конкретно вы ищете? Если буду знать, то смогу навести справки.
        - Мне интересно все понемногу, - и я не врал мелкому Гарри.
        Иногда те слухи, что он мне продавал, помогали в прохождении квестов. Как бы я догадался искать украденное ожерелье миссис Шварцгольд у их состоятельного соседа? Которому к слову уже за восемьдесят, так что для него лично вламываться в особняк не вариант. Да и нанимать домушников ради такого украшения тоже не резон. Сам себя в минуса загонишь.
        Короче, я был в тупике. Вот и выручил Гарри: «Вчера мистер Шварцгольд плакался какому-то незнакомцу. Мол, одну проблему решил. Отдал соседу-старику долг, но тем самым создал другую. Теперь женушка день изо дня его выводит своими рыданиями и требования отыскать ворюг, и вернуть украденное».
        Так и живем, чего уж. Нерадивый муженек разыграл ограбление, чтобы рассчитаться с долгами. С миру по нитке - голому рубашка. Жаль о пропавшем парне мелкий был ни в зуб ногой.
        - Большое спасибо, мистер Итан, - Гарри подкидывал в ладони несколько медяков в оплату за сегодняшние слухи.
        - Что не так? - я заметил, улыбка пацана отдавала фальшью.
        - Да вспомнился один жуткий тип. Только хотите верьте, хотите нет. Я был бы рад, если б он перестал ко мне ходить. Хоть и платит всегда по две монеты. - Гарри показательно втянул голову в плечи, и изменил голос до хрипоты, имитируя незнакомца. - Не трать деньги, щенок. Никогда не знаешь сколько жить осталось. Всегда имей два медяка в оплату для Барона.
        - Харона? - я сам не понял, когда успел схватить Гарри за плечи, но уже тряс его со всей силы. - Он сказал для Харона?
        - Д-да… К-кажется… - сообразив, что тряска лишь усилится, непись тут же выпалил. - Точно, я уверен.
        Я наконец вышел на след дехантов. Пацан даже не подозревал какую услугу мне оказал. Но мне нужно было успокоиться и все обдумать. А то прям пританцовывать начал. Кофе и только кофе сейчас мог мне помочь успокоиться. Вот что мне требовалось в тот момент. Даже не задумываясь вложил в ладонь Гарри еще пару медных монет, и велел никому об этом больше не говорить. Я отправился в свое любимое заведение во всем Роркхе. Жди меня, кофейня Пруфрок.
        Наконец-то сраные Стиксы попались, столько времени спустя. Я уже чуял усилившийся сладковатый аромат блюда, которое всегда подается холодным. Но это всё завтра, на свежую голову, а сейчас я в Пруфрок.
        Глава 3. Нечем драться? Хватай кирпич… Шутка… Беги, дурачок
        ВЫЖИВШАЯ ЖЕРТВА РОРКХОВСКОГО ПОТРОШИТЕЛЯ
        «Он сказал, что сперва изнасилует. А затем убьет меня, так же, как и других девушек» - эксклюзивное интервью с Афиной Гамильтон. Спешите узнать, как хрупкая девушка сумела вырваться из лап ужасного монстра.
        Истории Закатного Города 08.ХХ.ХХ

* * *
        По возвращении от былой моей радости не осталось и следа. Я несметное количество раз уходил отсюда в начищенной до блеска обуви. И пацан всегда был тут, всегда. Тогда кто мне скажет где сейчас Гарри? Такого еще не случалось, чтобы его рабочее место пустовало.
        Разумеется, кроме того времени, когда для жителей Города якобы наступал вечер и рабочий день оканчивался. Я не совсем разобрался с этим явлением. Для игроков ровным счетом ничего не менялось. Или менялось?
        Сложно ответить на этот вопрос, суть вот в чем. Каждое утро, когда я возвращался в Роркх, на коврике у моей двери уже лежал свежий выпуск «Вестника Ночных Улиц». Эдакий криминальный альманах игры.
        Незаметно для нас, игроков, у неписи точно так же, за понедельником следовал вторник, затем среда, и так далее… Только времена года не сменялись и погода. А в остальном все как у людей. Углубленное изучение этих механик меня не очень интересовало.
        Так вот сейчас точно не вечер, а самый разгар импова рабочего дня. Тогда где же Гарри, мать вашу? Я понадеялся на свою харизму, но близость серой зоны волшебным образом подрезала мне крылья. Ни одна, из нескольких десятков торговок, неподалеку от рабочей точки Гарри, не пожелала со мной говорить.
        Роркх хмыкнул и плюнул мне прямо в рожу, подтеревшись моими наполеоновскими планами. Я решил, что с моим-то хантом, должен с легкостью разговорить кого-нибудь из своры пожилых торгашей.
        Должен? Опять я использовал это страшное слово «должен». Вот же идиот, этот Город никому ничего не должен. И в своем доме он не прощал такого неуважения к себе.
        Я даже не понял, как оказался в полицейском участке. Ноги несли тело на автопилоте пока я витал в облаках. Я читал о чем-то подобном на форуме. Иногда хант под управлением игрока брал верх, и становился к штурвалу.
        Нет, он не своевольничал, но все же был в те моменты немного главнее. Делал то чего желал игрок, как-то незаметно для него самого. Такой вот интересный эффект синергии. Поэтому, пока я во всю мысленно корил себя за допущенную глупость, Итан отправился в единственное место, где чувствовал себя как рыба в воде.
        - Смотрите, кто соблаговолил порадовать нас своим присутствием, - голос лейтенанта Родвика не предвещал ничего хорошего. - Отведи его.
        - Пошли, - один из сержантов, беспардонно подхватив под локоть, потащил меня через управление в сторону заднего двора. - Поможешь ему.
        Помогу кому и главное чем? Но ответы я получил намного раньше, чем успел углубиться в размышления. На заднем дворе, когда за сержантом закрылась дверь, через которую меня бесцеремонно вытолкнули, оставался только я и местный судмедэксперт. Как там его звали, неловко немного, опять забыл имя.
        - Добрый день, мистер Ройс. Мне искренне жаль, что сегодня я стал вашей обузой, - человек сидевший в инвалидной коляске кивнул мне. - Формально мы еще не знакомы. Меня зовут Сэмюэль Джеремия Харли. Можно просто Сэмюэль или Док.
        - Рад знакомству, Док. Тогда уж и вы зовите меня просто Итан, - я подошел и протянул свою руку в ответ на приветствие.
        Кое-что я знал об этом человеке, вернее неписи. Он, как и все вокруг лишь персонажи под управлением Роркха. На игровом сленге - непись.
        Но мои знания ограничивались лишь слухами и собственные наблюдения. Полевой хирург прошедший войну. В своем последнем сражении получил серьезные ранения ног. И вот он тут, в таком виде - калека.
        Кстати, что это за война была я так и не понял. Кто с кем, против кого, и главное из-за чего воевал осталось тайной. Скорее всего это не более, чем часть лора игры, делающая ее антураж более атмосферным. А может Роркх хотел пока сохранить это в тайне.
        - Взаимно, буду рад поработать вместе. И еще раз приношу извинения за доставленные неудобства.
        В любой другой день я бы и правда психовал, ведь меня сделали нянькой. Но только не в этот раз. Было не до этого, настроение уже упало ниже плинтуса. Я молча толкал перед собой коляску, а мысли мои опять витали имп знает где.
        Заброшенный кирпичный завод, граничащий с доками… Сообщили, что там нашли тело подростка. Все что известно на данный момент, ему около двенадцати-четырнадцати лет. А у меня как раз пропал информатор такого же возраста. Работающий и проживающий неподалеку от места преступления. Зашибись просто, отличные новости, лучше не придумать. И это когда я только-только получил хоть какой-то шанс выйти на одного из ублюдков Стикса.
        Обуза - это еще не то слово, которым хотелось назвать доктора Сэмюэля. Я всеми силами старался заставить эту импову коляску ехать прямо. Но она, то и дело норовила уткнуться колесами во что-нибудь или попасть в колею. Не важно как, но лишь бы еще сильнее нас замедлить.
        Без посторонней помощи доктор передвигался крайне медленно. И так как я всего лишь стажер, то начальство рассудило, что эта работенка как раз для меня. Вот только я и сам не ахти как справлялся с долгими пешими переходами. Силенок у Итана кот наплакал.
        Так что роль мула мне давалась из рук вон плохо. Казалось, что прекрати мы этот спектакль, и реши двигаться каждый отдельно - толку было бы больше. Но не желая задеть друг друга за живое, оба продолжали молчать.
        Сам по себе Док был крепкого телосложения. Немного выше среднего роста, насколько можно было судить из-за кресла. Скажем, я бы ставил на метр девяносто. Правую щеку украшал огромным шрам, да, именно украшал. Не знаю, как объяснить это чувство.
        Достаточно было задержать на нем взгляд всего на несколько секунд, и я словно чудесным образом, если верить ощущениям, оказывался в гуще сражения. Клянусь, что слышал гром ружейных залпов. Казалось вдыхал, обжигая ноздри, запах пороха. Ржание лошадей смешивалось с шумом над полем сражения. Звон скрещенных сабель и предсмертные крики солдат.
        Прости, Итан и спасибо тебе, но иначе было никак. Я не готов морально оставаться в сознании, когда меня вот так вот используют. Словно бесплатную рабочую силу, но твоя жертва не будет забыта. Пока я погрузился в свои мысли и занимался самокопанием, ты наконец вместе с Доком дотопал до завода. Так что уходя в офлайн я дам тебе выходной и увеличу твой бюджет. Сможешь наконец себя побаловать немного.
        Имповы ляхи, ну как так-то? Я частенько ухожу в себя и в свои мысли, напрочь забывая об окружении. И вот сейчас сам не заметил накатившего чувства тревоги и опасности. Вокруг ничего не поменялось, а если оглядеться, то даже намека на угрозу не было.
        Но мое сердце словно пронзили сотней игл. Перед глазами пронеслись мои последние мгновения в ту, роковую для нас, ночную партию. О да, я очень хорошо понял кто есть Роркх.
        Тем иррациональней было это чувство. Я не особо знаком с такими перепадами настроения хантов, но знаю в чем причина. Мы вошли в серую зону, место, где игрок рисковал умереть даже днём.
        Я обернулся через плечо, но на глаз не смог определить, где была граница серой зоны. Если хант действует самостоятельно, пока игрок в офлайне, то ему ничего не угрожает. Роркх не позволит ханту умереть или даже получить ранение.
        Все-таки персонажи денег стоят. И даже мой Итан не бесплатно на ауке валялся, чтоб еще и потерять его. Но вот проблема в том, что я уже в серой зоне. Либо оставить Дока одного, протопать обратно и выйти в офлайн, позволив ханту дальше самому работать, либо…
        Пока игрок в теле ханта, больше вероятность наткнуться на какой-либо полезный след. А если учесть, что скоро новая партия, то вполне можно найти какие-то признаки наступающей ночи и выгодно их продать. Особенно на месте преступления, куда мы и шли.
        В конце концов серая зона - это не приговор. Просто информирование игрока о том, что здесь может быть опасно. Но тут же помимо нас с Доком еще и полицейское оцепление. Что может случиться?
        Детективов на месте уже не было и совсем не удивительно. Лейтенант Родвик и его главный помощник были теми еще зазнавшимися мудаками. Почти все в их глазах являлись неполноценными полицейскими.
        Капитан - глупый старик, ничего не видящий дальше своего носа, которому давно пора на пенсию. Док - пустая трата бюджетных средств, на никому ненужные медицинские изыскания на местах преступлений.
        И как ни банально, я тоже был в их списке. Смешно, но будучи вечно посланным… с очередным поручением, даже капельку ими ценился. Ведь если меня выгнать, придется самим за пончиками бегать в кондитерскую.
        Нельзя утверждать, что они плохие копы. Мудаки да, но дело свое знали. Но если вдруг мне попался бы след, указывающий, что в управлении были нечистые на руку полицейские… Очень надеюсь, что цепочка приведет именно к этой парочке. Тогда я с огромным наслаждением избавлюсь от этого мусора. И ведь, как бонус, совсем не бесплатно.
        Итак, мы на месте, но полицейских не было видно. Хотя нас должны были ожидать несколько постовых, охраняющих место преступления. Еще одна причина всеобщей неприязни к Доку.
        Именно он настоял на необходимости подобных мер по охране. Нельзя позволить любопытным мальчишкам или папарацци затоптать улики. Но это его точка зрения. Если же спросить лейтенанта Родвика… И если вам повезет получить ответ, вместо молчаливого исполненного презрительности взгляда.
        Тогда узнаете, что «это контрпродуктивное использование и без того крайне ограниченного человеческого ресурса департамента. Вместо поддержания правопорядка констебли выполняли роль сторожей. Просто курам на смех. Что-то глупее даже придумать сложно».
        Как говорится, сколько людей, столько и мнений. И неужели в этот раз импов Родвик решил сделать по-своему? Охранения не было, и никто нас не встретил возле ворот администрации.
        Хотя по инструкции должны были, чтобы сопроводить к телу жертвы. Вы представляете площадь завода? Помимо административного здания тут на территории еще множество корпусов. И огромнейшая площадка под открытым небом для хранения готовой продукции.
        Сейчас она напоминала собой постапокалиптический лабиринт. Часть некогда аккуратных стопок кирпича из красной глины со временем рассыпались. Все указывало на давнее запустение этих мест.
        Мы с Доком подождали еще немного. Вдруг наш, пока еще не состоявшийся, провожатый отлучился по нужде и вскоре вернется. Но время шло, а никто так и не явился нам навстречу. Тогда решили попробовать сами поискать место преступления. Правда оказавшись на углу цеха по обжигу кирпичей, пришлось остановиться. Куча мусора под ногами просто не позволяла коляске ехать дальше.
        - Итан, я думаю логичнее будет оставить меня тут, пока вы обследуете территорию и отыщете офицеров. Жаль, но со мной далеко не продвинетесь. Я буду только задерживать.
        - Док, а может тело уже забрали? Ну раз никто нас не встретил, - почему-то перед глазами возникло мерзкое лицо Родвика с ухмылкой. Мог ведь заставить нас тут круги нарезать просто так, забавы ради. - Лейтенант ведь мог просто…
        - Нет, на такое эти болваны не решились бы. И поверьте, Итан, они обязательно выкрутятся. Еще и обставят так, что это из-за нашей невнимательности, мы зашли не с той стороны, и поэтому никто не встретил. И вот мы еще сильнее продлили бесполезную «трату ресурсов». О да, Родвик будет несказанно рад выставить нас идиотами.
        Честно говоря, меня дико бесило подобное времяпрепровождение в Роркхе. Если бы не личный интерес, то свалил бы из серой зоны и вышел бы в реал. Пусть Итана гоняют, все-таки это он стажер, а не я. Но не в моем положении носом воротить.
        Именно мне пришлось сейчас идти среди кирпичных кладок, стараясь увидеть хоть какие-то следы, указывающие нужное направление. Ага, держи карман шире, Люц. Зайдя за очередной заводской корпус мне открылась пренеприятнейшая картина.
        Огромная сортировочная железнодорожная станция, даже Итан присвистнул. Именно он, ведь я не умел подобного. Сколько там различных паровозов, и еще больше грузовых вагонов. Получалось, что я искал иголку в стоге сена. А мне подкинули еще один стог, да при этом в разы побольше первого.
        А сколько их всего, этих стогов? Мне тут неделю бродить, если придется исследовать каждое здание. Да ну, нахрен такие пироги, хватит, я возвращаюсь. И если Док хочет, то пусть сам исколесит тут все. Если они решили с Родвиком мериться у кого значок толще и длиннее, то я в этом участвовать не собирался.
        Не понял, а где Док? Что за импов день такой? Сегодня никого не было там, где он должен быть. Сначала Гарри, затем полицейские, а теперь вот и Док как сквозь воду провалился.
        Сто процентов - тот самый корпус по обжигу кирпича. Вон и провал в стене из-за которого инвалидное кресло не могло дальше проехать. Мы расстались на этом самом месте.
        Внезапно ритм сердцебиения подскочил так, что удары сердца заглушили все вокруг. Уже вдохнув полной грудью, и собираясь позвать Дока, заметил за грудой битого кирпича его коляску.
        Она лежала перевернутой на бок. Одно из больших колес было полностью согнуто. Словно кто-то хорошенько отвел душу, прыгая на нем. Но самого Дока нигде не было видно, вот только кричать я больше не собирался.
        Наоборот, присел и осматриваясь по сторонам, вжался в стену. Имп её подери, эту серую зону. До этого был уверен, что тут безопасно. Все-таки рядом вооруженные полицейские и поднятая шумиха. Никому бы в голову не пришло сегодня тут беспределить.
        И только поэтому я, вооруженный лишь дубинкой, был спокоен. Но мое спокойствие осталось в прошлом.
        Похоже все же нашелся отморозок и напал на Дока. Возможно он тут такой даже не один. А еще, если подумать, нас ведь никто не встретил. Совпадение или констебли уже мертвы? И теперь готов спорить - это не козни Родвика.
        Спросите, почему я все еще не убегал сломя голову? Просто все так плохо, что это даже великолепно. Скорее всего, если Док и копы погибнут, то на моей карьере можно ставить крест. Хоть и стажер, но трусость мне никто не простит.
        Да и если выживут, но без моей помощи результат такой же. И тогда ценность ханта будет просто ничтожна, а репутация с полицией рухнет. Без которой мне не видать квестов от горожан.
        Мало кто доверится человеку, которого с позором выперли из департамента. Вопросы есть? Хорошо, потому что у меня их просто предостаточно. Кто напал? Сколько их? Делать-то мне что теперь? И самый главный. Какого вообще импа, а?
        А вот и начало концерта. Из дыры в стене послышались отголоски перестрелки. Три сухих пистолетных выстрела, которым вторили два хлестких винтовочных. И почти сразу прогремело нечто похожее на взрыв.
        Мне не оставалось другого выбора, кроме как украдкой двинуться прямо в проем. Как бы сильно мне не хотелось наплевать на все, я не мог сбежать.
        Вдруг все было как-то связано с исчезновением Гарри. Если труп на заводе принадлежал ему, то вполне вероятно, что за этим стояли Стиксы. Почему я так решил сам не знаю. Наверное, просто хотел оправдать риск, на который собирался пойти. Чем имп не шутит, буду импровизировать по ходу дела.
        Взобравшись по вывалившейся на улицу горе кирпича, я оказался в полуразрушенном тоннеле с низким потолком. Очень похожим на средневековые катакомбы из-за закруглений стен вверху.
        Весь пол в обломках и крошке кирпича, в дополнение к другому разнообразному мусору. Каждый шаг издавал столько шума, что сердце просто замирало. Но я продолжал идти вдоль узкоколейки, пролегающей в тоннеле.
        Вопрос только в том, куда меня выведет эта дорога. Хотя я понятия не имел, куда мне вообще нужно было. Никто больше не стрелял, а если бы и выстрелил, то эхо, разносимое по системе тоннелей, делало невозможным даже примерно определить направление.
        Чем дальше я продвигался, тем сильнее начинал сомневаться в правильности выбора. Очень не хватало свежего воздуха. Еще через десяток метров появился отвратительный запах гнили. Удаляясь от пролома в стене, ухудшалось и освещение.
        Я действительно словно в подземелье спускался. Обходя ржавые вагонетки казалось, что стоит сесть в такую и можно отправиться на ней глубоко под землю, прямиком в царство мертвых. Учитывая, что завод находился в Роркхе, то вполне возможно так и случится.
        Да, поначалу я тоже думал, что это все выдумки. И чем все закончилось? Как я там говорил? Роркх - это всего лишь детище обычных людей? Так, да не так все оказалось на самом деле. Я понял насколько сильно заблуждался на его счет.
        Кто бы ни был его создателем, ублюдок явно продал свою душу дьяволу. Почему нет? Двадцать первый век и эпоха диджитализации. А цифровая версия Ада в лице Роркха ей под стать.
        «Все кричат. И ты тоже будешь кричать, приятель. Кричать от ужаса. Ты будешь кричать даже если у тебя нет рта. А еще ты обязательно сдохнешь. Согласен?». Я и сам над этим смеялся совсем недавно. А потом пришлось умереть, чтобы понять, что это вовсе не шутка.
        За размышлениями даже не заметил, как дошел практически до конца тоннеля. Через несколько минут я уже осторожно поднимался по винтовой лестнице. Свет попадал сюда сквозь крохотные круглые окошки с рифлеными стеклами.
        Конечно же я выглядывал на каждом этаже из лестничного проема. Но ничего интересного не видел. Из-за огромного слоя пыли на окнах, в помещениях царил полумрак.
        Решил начать поиски с верхнего этажа. Похоже он использовался как хранилище. Всюду стопки деревянных поддонов и некоторые из них уходили под самый потолок. Хотя часть конечно же была просто разбросана и сломана.
        Тем не менее, тут пол не так загажен всяким хламом, как в тоннеле. Получалось идти относительно тихо, что несказанно радовало. Лишь изредка предательски поскрипывали половицы, а мне как раз очень не хотелось привлечь чье-нибудь внимание.
        Предпочтительнее было первым обнаружить, не важно кого, врага или союзника, и уже исходя из обстановки принимать решение. Хотя все же важно, еще как важно!
        Не с моей «грозной» дубинкой нестись напролом и выносить людей, вооруженных огнестрелом. Так что наткнуться на полицейских хотелось все-таки больше.
        Виноват, я опять забылся. О Великий и Могучий, будь ОН проклят. Ведь чтобы выпросить даже стакан простой воды, потребовалось бы подробнейшее десятитомное описание желаемого. Но даже тогда Роркх найдет чем удивить.
        Черный юмор ведь его конек. Что там, вода будет отравленной? Я ведь сам виноват и не уточнил, что у меня аллергия на яд. Нечего теперь жаловаться.
        Или сбросит меня в море с якорем на шее? ОН ведь не жадный, чего ж тогда ограничиваться жалким стаканом. Правильно? Только вот, хорошая мысля приходит опосля.
        Первым делом в нос ударил резкий запах тухлятины. Едва удалось сдержать рвотные позывы. И теперь мог дышать исключительно через воротник моего пальто, посильнее прижимая его к носу. Я же озвучил свое желание и Город ответил.
        Хотел встретить полицейских? Получите - распишитесь, ну и что, что это только голова. Вон же и полицейский шлем рядом. Акция, следуй по кровавому следу и собери для себя констебля.
        А вот и он, самый ужасный из всех известных мне звуков. Не факт, что это тоже Варги, как в той партии. Но определенно какая-то мерзопакостная тварь не от мира сего лакомилась человеческой плотью. И судя по всему, происходило это не так уж далеко от меня.
        Судя по тому как внезапно все затихло, мое появление не осталось незамеченным. Я уже предчувствовал не самый приятный из всех возможных фантомный перенос.
        Ну какие у меня шансы выжить при таких раскладах? На подобном ханте и с таким вооружением - нулевые. Хотя, как только увидел тварь, то осознал, что и на другом ханте, в одиночку против такого противника, вряд ли выстоял бы.
        Из-за стопки поддонов, в двадцати метрах от меня, появилось нечто настолько уродливое, что я готов был обоссаться от ужаса. Чем ближе тварь подходила, тем больше деталей ее внешности мне открывалось.
        Чудовище было примерно одного со мной роста. А может и выше, иногда казалось, что монстр был сгорблен и опирался на палицу, чтобы не упасть. Тело ярко зеленого цвета с голубыми отливами в виде пятен на груди, руках и ногах. Непропорционально огромная круглая голова с вытянутой челюстью. И крупными, размером с мой кулак, глазами ярко-оранжевого цвета по бокам. С черными вертикальными зрачками.
        На меня надвигалась антропоморфная помесь жабы с крысой. И это крайне плохо, потому что судя по внешнему виду передо мной Ядовитый Лютошип.
        Теперь уже отчетливо увидел его спинной «плавник», состоявший из вертикального ряда острых костяных шипов. И наконец стала ясна причина невыносимого смрада. Прозрачная ядовитая слизь покрывала все тело этого уродца. Именно она была источником невыносимой вони.
        Пройдя половину пути Лютошип остановился. Мы продолжали оценивать друг друга взглядом. Оставаясь на месте, монстр начал раскачиваться из стороны в сторону. Теперь я мог заметить, что палка, на которую он опирался, оказалась самым настоящим копьем.
        Я успел заметить только замах. После чего ощутил порыв ветра, ударивший прямо в лицо и резкую обжигающую боль в левой щеке. За спиной что-то с неимоверным грохотом упало. В воздух поднялось облако пыли.
        Лютошип метнул свое оружие в меня, но не попал.
        Не моргая, я продолжал следить за монстром. В отличие от моих ожиданий, он не спешил нападать на меня. Стоял, продолжая раскачиваться как ни в чем не бывало.
        Наблюдая за его спокойствием до меня постепенно начало доходить. Звук деревянных поддонов, разлетевшихся на щепки. Это всего лишь начальные нотки моей рапсодии смерти.
        Он и не собирался убивать меня, метнув копье. Лютошип преследовал другую цель - отрезать мне путь для побега. Копье разнесло сразу несколько стопок с поддонами позади меня. Так, что те рухнули и заблокировали выход на лестницу.
        Поэтому тварь спокойно продолжала наблюдать за мной. Её обед теперь был заперт на этом этаже. И что-то подсказывало мне, что она любит отрывать куски мяса от еще живого человека. Быть может так вкуснее, если выждать пока все хорошенько не пропитается моим страхом.
        Но знаете, ведь не зря появилась поговорка о раненном звере, загнанном в угол. Мол он становится в разы опаснее истекая кровью. И готов броситься на самого любого врага. Лишь бы рискнуть или хотя бы продать свою жизнь подороже.
        Ко мне пословица абсолютно никакого отношения в таком контексте не имела. Поэтому меня начало дико накрывать. Волны ужаса накатывали одна за одной. Если так и дальше пойдет, то…
        У меня закончатся очки разума, и я опять слечу с катушек. Пугающая тенденция, ведь мне за глаза хватило прошлого раза. Но когда из-за того же угла вышел еще один Лютошип, Итан прошел проверку ужасом.
        В отличии от меня парень привык и смог взять себя в руки. «Нечем драться? Хватай кирпич… Шутка… Беги, дурачок» - мой внутренний голос шутник. Но я послушался и бросился бежать, даже не разбирая куда. Лишь бы не видеть больше этих существ. Я же как-то добрался сюда никем не замеченным. А значит, если потеряюсь от этих двоих, то вполне могу выбраться.
        Мне казалось, что удавалось убегать от монстров, лавируя между баррикадами из поддонов, целую вечность.
        Но силы уже были на исходе. Хотя радовало, что и эти ублюдочные твари не получили меня на блюдечке с Роркховской каемочкой. Хрен им выродкам, пускай побегают за мной. Правда, если бы был кто-то, некий сторонний наблюдатель за нашей погоней, то он бы не согласился с моей оценкой временного отрезка.
        Он бы сказал, что с момента, как я, обкладывая сраных земноводных трехэтажным матом, сорвался с места, прошло всего сорок секунд. Следовательно, погоня длилась даже меньше минуты. А я уже ощупывал руками стену тупика, в который забежал. Если честно, то обидно это все, так глупо, и так не вовремя.
        Я обернулся и смотрел, как неотвратимо приближалась моя смерть. Выродки понимали, что теперь я точно никуда не денусь.
        Сейчас у меня были некислые шансы умереть от разрыва сердца. Мотор колошматил так, что я бы не удивился подобному исходу. Вот бы забавно было честное слово. Хотя, боюсь тогда Роркх мне такую неустойку выпишет, что лучше не стоит и думать о подобном читерстве, как легкая смерть.
        Обе твари бесшумно приближались ко мне, импы их подери. Хотя не такие они уж и тихие, если подумать. Тоже мне ниндзя, половицы скрипели так, что половина горожан небось обернулись на странный звук. И внезапно, в тот же момент, под скрип пола обоих монстров поглотил взрыв. Пол рванул прямо у них под ногами. Они исчезли в облаке пыли, а я медленно сполз вниз по стене.
        Вот они шли меня жрать, и вот их уже нет.
        Но в ответ на мои догадки раздался вопль, из завесы дыма и пыли показалась уже знакомая тварь. Только одна, и не так как раньше, а на четвереньках. Не знаю, что со вторым, но эта гадина еще очень даже жива.
        Взрывом ей срезало часть ноги, но и так Лютошип довольно ловко и шустро передвигался. Только стал раз в сто злее, судя по налитым кровью глазам. А они размером с кулак. Он явно ко мне не на перевязку спешил.
        - Давай, козлина. - я сидел на пятой точке, оперевшись о стену и готовился встретить разъяренную тварь полицейской дубинкой. - Давай.
        Лютошип приблизившись на расстояние в четыре метра, на секунду замер и оттолкнувшись, прыгнул на меня. В последние секунды я не сдрейфил. В миг, когда мог достать, я это сделал, и моя дубинка с размаху врезалась в мерзкую морду монстра.
        Разумеется, это ничего не могло изменить. Но в тот момент, это было для меня делом чести. Я закрыл глаза ожидая, как в меня вгрызутся десятки острых, как бритвы зубов.
        В тот же момент по ушам ударил грохот нового взрыва. Ногу обожгло острой болью, мне хотелось завыть во всю глотку.
        Открыл глаза, моя левая нога была пробита. Её проткнуло сразу двумя штырями. Всего же из пола торчало около полутора десятков металлических прутов. От смерти меня отделяло каких-то тридцать сантиметров. Спасительное пространство, в котором я сумел уместиться, прижавшись к стене.
        Именно на таком расстоянии арматура изрешетила все. В том числе мою бедную ногу. Вторую лишь чудом не задело, только вскользь прошло, по касательной. Лицо же видимо посекло щепками.
        Не знаю, почему и главное как, но арматура пробила пол снизу. Боюсь представить что за веселье происходило этажом ниже.
        И как бы кто ни обижался, но тут явно счет был один-ноль в мою пользу. Лютошип даже на пол не успел приземлиться после прыжка в мою сторону. Его прошило не меньше половины всех металлических прутьев, что тут торчало.
        Он походил на экземпляр из коллекции ботаника. Помните такие, где бабочек и всяких жуков, аккуратно прикалывали булавками к полотну? Вот точь-в-точь, только более дикий Роркховский вариант.
        Проникающие, рваные раны обильно кровоточили. Три, нет сразу четыре прута вошли в грудь. А пасть так и оставалась открытой и было видно, что части зубов не хватало, один из снарядов их выбил. Но в остальном, Лютошип словно застыл во времени. Казалось, он даже так, уже будучи мертвым, жаждал меня разорвать на куски.
        Вопрос лишь в том, что теперь ожидало меня. Я ведь тоже был приколот, как букашка. Хотя по сути ответ был очевиден, я тихо сдохну от кровопотери.
        И в очередной раз Роркх напомнил, что последнее слово всегда за ним. В пылевом облаке на месте первого взрыва я увидел тень. Она до боли знакомо раскачивалась из стороны в сторону.
        Глава 4. Роркх головного мозга
        Значит второй Лютошип все-таки уцелел. А мое положение лишь усугубилось. Помимо того, что я по-прежнему оставался в тупике, теперь еще и ранен, к тому же обездвижен.
        Оба прута, пробивших мою ногу, прошили и монстра. И я едва мог дотянуться до них кончиками пальцев. Очень мешала туша дохлого чудовища. Из-за этого в одиночку мне было не освободиться.
        Импово отродье, вот же непруха. Я медленно умирал от кровопотери. Все-таки по большей части раны были закрыты той самой арматурой. Боюсь такими темпами тварь успеет оклематься прежде чем я сдохну.
        Ведь единственным возможным плюсом всей этой ситуации мне виделся безболезненный фантомный перенос. Если меня не сожрет тварь, а вместо этого я просто усну, то очнувшись в капсуле должен легко его пережить. Максимум небольшая слабость и некоторое время будет шуметь в голове.
        Плитка шоколада, крепкий кофе, и я буду как огурчик. Который забыли на огороде во время уборки, и он остался лежать под палящим солнцем. Пожелтевший такой и готовый от любого прикосновения развалиться на части.
        Но все равно, это в миллиард раз лучше, чем фантомка после сумасшествия или мучительной гибели. А так, просто мирно усну в Роркхе, а затем относительно спокойно очнусь в реале.
        Жаль только мое расследование получается завершилось полным провалом. Столько времени и сил, и все коту под хвост. Минус хант, а значит потеряю и доступ в полицейский участок.
        Можно купить конечно еще одного копа, но это будет совсем не то. В любом случае пришлось бы начинать все по новой. И стоили ханты в форме охренеть как недешево. Шанс наткнуться на еще одного уцененного «Итана Ройса», который в глазах игроков выглядел не более чем дефективным третьесортным персом - крайне невелик.
        Еще и потеря Гарри очень больно ударит по всем моим наработкам. Хотя… я ведь так и не удостоверился, что труп мальчишки принадлежал именно ему. Но даже если Гарри жив… Не уверен, что он легко станет сотрудничать с кем-то другим, после смерти Итана. Если вообще станет, и не важно, что мой новый хант будет тоже из полиции.
        - Что ты там бубнишь? Ничего не пойму. Он о каком-то дерьме бормочет. - говорящее темное пятно перед глазами слегка расплывалось и все никак не удавалось сфокусировать на нем взгляд. - Вот, сейчас чуть полегчает.
        У меня чуть сердце не остановилось от неожиданности, когда услышал чью-то речь.
        В нос ударил настолько резкий запах, что я невольно попытался отпрянуть от его источника и довольно ощутимо приложился затылком о стену. Дернулся и нога прострелила невыносимой болью. Из глаз потекли слезы, но зато и картинка начала приобретать резкость.
        Рядом сидел человек в полушубке и старательно размахивал стеклянным пузырьком с прозрачной жидкостью перед моим лицом. Ага, вот значит откуда этот запах.
        - Лютошип, еще один был, - я рукой указал на место где недавно видел силуэт монстра хотя сейчас там никого и не было.
        - Ты идиот или зачем? - игнорируя мое предупреждение человек задал вопрос. - И хватит уже дергаться, успокойся. Никто тебя не сожрет.
        - Фин, дай ему пару минут, Хоть представляешь какая каша у него в голове, после пережитого на таком дохлом ханте, - еще один голос, и я начал вертеть головой, стараясь найти того, кому он принадлежал.
        - Вот я и хочу узнать, - ответил тот, который размахивал банкой у меня под носом. - Что он тут забыл на этом чудике.
        В дальнем углу коридора я заметил странную тень. И это был вовсе не второй Лютошип. В полумраке стояло нечто в черном плаще до усрачки меня напугавшее. А еще оно явно было не просто живое, но и разумное существо. И именно оно сейчас обратилось к человеку, сидевшему возле меня.
        Тень начала приближаться к нам и теперь больше походила на сгусток тумана. Хотя нет, все же тень, только необычная. Или это у меня в глазах все плывет? Не знаю, что там за существо скрывалось под этим странным безразмерным черным плащом, но это определенно был не человек.
        Я никогда ранее не видел, чтобы кто-нибудь из людей так двигался. И вряд ли такое в принципе было по силам человеку. Никаких видимых телодвижений. Казалось то, что пряталось под плащом просто плывет. Словно марево, медленно и неотвратимо, надвигаясь на меня.
        - Не бойся, меня зовут Пика. Я тебя не трону, - даже с расстояния в один метр я не мог понять «что» со мной говорило. Не тронет оно, как-то слабо верилось в подобное и поэтому как результат - «проверка ужасом провалена».
        Еще совсем немного и Итан начнет пускать слюни и агукать, как младенец. Хотя у незнакомцев поводов для беспокойства не было. Вряд ли мой нынешний хант даже под сумасшествием мог представлять для кого-нибудь угрозу, кроме себя.
        Я не сводил глаз с необычного существа. Ни лица, ни рук, ни ног, вообще ничего не разглядеть. Они наверняка у него есть, но… ничего не было видно. Широкополая шляпа и странный плащ полностью скрывали незнакомца. Из-за этого хант был похож на гриб - только ножка и шляпка. Это вообще плащ? Казалось он был бесконечно цельным, без единого шва.
        Как тогда он смог…? Откуда тогда он их…?
        Я хотел задать еще пару тысяч вопросов, но заметил, как странно изгибаются складки плаща. А потом плащ дернулся и на пол вывалилось несколько человеческих тел. Он их там в кармане держал что ли? Нет, размеры ханта внушительны, но чтобы еще и трупы с собой таскать под накидкой?
        - Кто вы и что вам от меня нужно? - постепенно я собрался с мыслями и сумел правильно расставить приоритеты в вопросах. Мистическая хрень никуда не денется, можно отложить на потом.
        - Мы? Да самые обычные игроки, как и ты. Хотя нет. Мы ведь в серой зоне, так что хочу повторить свой изначальный вопрос. Ты идиот или зачем? - человек сидел на корточках и буравил меня взглядом, будто я и правда был с приветом.
        Хотя я понял, что именно он имел ввиду. Фин, кажется так его назвал тень, хотел понять, как я оказался в опасной зоне на таком «дохлом» ханте. Опять же слова тени, которые очень точно подмечали мою с Итаном мега ужасную подготовку к прогулкам в подобных местах.
        - Хотел кое-что быстренько проверить, одна нога здесь, другая там. И в сопровождении полиции - это должно было стать обычной прогулкой, - лицо Фина немного скривилось от моих ответов.
        - Может ты считаешь, что и мы тебе должны? Уже решил, что не сдохнешь, если мы с тобой беседуем? - я не мог прочитать эмоции Фина, но Итан по неведомой мне причине был абсолютно спокоен. Тем временем мне протянули какой=то сушеный гриб. - На, жуй пока. Легче станет.
        - Не должны, - ответил я на первый вопрос. Медленно, но все же учусь на своих ошибках. - Но ты прав, я идиот и вы не обязаны мне помогать. Только, я так понимаю, прутья в моей ноге, это ваших рук дело. Вряд ли собираетесь убивать игроков в серой зоне. Только если вы не деханты конечно.
        - А ну отдай обратно, - Фин вырвал у меня из рук свой же гриб. Да что там из рук, чуть ли не в рот залез. Ведь я уже собирался его съесть. - Не заслужил. И запомни… Есть можно все грибы, но некоторые - только один раз.
        - Что это значит? - я вообще не понимал, что за ахинею нес этот тип.
        - Совсем дурак, да? Ядовитый гриб, что непонятного? Я ему помочь хотел, Пика, а он нас дехантами обзывает, - похоже мне не повезло столкнуться с психами, коим сейчас и выглядел Фин.
        - Ты хотел меня отравить? - я практически чуть не утратил дар речи. Один полоумный хотел меня травануть, а второй просто смотрел. И оба продолжили вести себя так, словно это ерунда какая-то. Как будто мне всего лишь на ногу случайно наступили. Так, мелочь.
        - О Боги, - Фин медленно и показательно ударил себя ладонью по лбу. - Как долго и как туго ты соображаешь. И похоже, сколько времени тебе не дай, все равно задашь глупый вопрос.
        - Гриб Шиматаку, - громадина хант не выдержал и вмешался. - Быстрая и безболезненная смерть без фантомного переноса. Не думай о нас плохо, но спасать тебя и отбирать добычу из пасти Города мы просто так не станем. Можешь сам отъехать медленно, можешь быстро. Фин, да отдай ты ему этот гриб уже.
        Самая, мать его, мотивирующая речь в моей жизни. Ну точно, два наглухо поехавших психа. Походу из этих, которые относятся к игре, как к чему-то сверхъестественному. Да лучше б меня Лютошип сожрал. С этих станется учудить какую-то дичь. Даже по меркам Роркха дикую. И прощай безболезненный фантомный перенос.
        - Да хрен ему лысый. Он меня дехантом обозвал. Как в говно макнул.
        - Умри или умри? - я ничего не понял, и ляпнул первую пришедшую на ум глупость, в их же стиле. Пусть тоже нифига не поймут. - Шикарный выбор. Да у вас обоих Роркх головного мозга.
        - Как-то так, пацан, - Пика засмеялся, к нему почти сразу присоединился и Фин.
        - И что теперь? Оставите меня так подыхать? Я из-за вас истекаю кровью, между прочим.
        - Не истекаешь, - возразил Фин. - Подлатали уже, пока ты импов считал. Надо было так оставить, еще и припарку на тебя потратили.
        Я скосил взгляд на ногу и наконец понял. Раны вокруг штырей обложены какими-то тряпками, а из-под них торчали желтоватые листья. Было по прежнему больно, но кровь и вправду не текла. Оглядев ногу, скривился от боли - не надо было так дергаться. Но снизу тоже лежали какие-то листья. Волшебные что ли?
        - Ну спасибо, - съязвил я. - Спасли от тварей, чтобы пробить мне ногу и оставить здесь умирать. Да еще и кровотечение остановили, чтоб подольше мучался. Ну вы вообще ни разу не дехи. Просто вытащите уже эти имповы штыри и оставьте меня в покое. Сам разберусь дальше. Или поставь уже точку и убей, Дехант.
        - Ой, да ну тебя, - Фин поднялся и пошел в сторону здоровяка.
        Потом замер, заглянул себе за пазуху, тихо выругался. Они секунду о чем-то шептались между собой, а затем оба двинулись в мою сторону.
        Ну точно не человек. Из-под полы накидки того, кого Фин назвал Пикой, в мою сторону потянулась тонкая длинная рука. Она скорее походила на серую сухую ветку. Как будто этого ханта морили голодом. Вот непомерно длинные пальцы обхватили первый прут и выдернули, словно травинку. Только острая боль в ноге и глухие удары чего-то тяжелого о деревянный пол в глубине помещения, куда и улетела вынутая железяка. Еще секунда и то же самое повторилось со вторым штырем.
        - Поздравляю. И спасибо, - расслышал я голос Пики сквозь агонию боли. - Не часто кому-то удается выбесить моего братца. Повеселил, котенок.
        Громадный хант Пики, наверное, смотрел прямо на меня. Из-за поднятого воротника и полы шляпы нельзя было ничего толком увидеть. Хотя кое-что все же разглядел. Шляпа была скорее панамой. Крайне нелепое сочетание гардероба.
        - Что теперь? - мне все еще не верилось, что вот так просто все закончилось.
        - Ничего. Ногу тебе пробило из-за нас, так что мы тебя и освободили. А значит Роркх не будет оскорблен этим, мы так решили.
        Ничего себе скорость, даже депутаты так быстро не переобуваются, при смене власти. Фин улыбался и протягивал мне руку.
        Серьезно, вот так просто? Сперва долгое размусоливание дикой философии Роркха, сквозь призму «что такое хорошо и что такое плохо?». С той лишь разницей, что в стишке крошку сына не пытались травить ядовитыми грибами и не намекали, что вскроют глотку. И вот по волшебству моментально всё уже в прошлом.
        Всего секунду спустя всё забылось, словно ничего и не было. Как так можно, что они за люди? Точно психи и шутки ради можно предположить, что в паспорте у них в действительности стоит прописка этого Города.
        В одну из ночей в Роркхе появился на свет этот ненормальный дуэт. Прям вижу, как эти двое выходят из незачищенной активности. Настолько правдоподобно по отношению к братьям, что даже не смешно.
        - Кстати, это не твой случайно? - Фин обернулся в угол, где совсем недавно шлепнулось несколько тел, вывалившихся из плаща Пики.
        Невероятно но, во-первых, я узнал в одном из них Дока. А во-вторых, он все еще был жив. Без сознания, но дышал, что очень меня обрадовало. Одним махом половина моих проблем испарилась.
        - Мой, только сам я его не вытащу. Даже если очнется, он калека и не может ходить…
        - Стало быть мы вновь должны… Аххах, этот пацан просто нечто, - Пика рассмеялся так что задрожали окна. А их к слову отсюда даже не видно было.
        Признаться, я реально струхнул от его слов. Не хватало начать по новой бессмысленные препирательства. К счастью, Фин и глазом не повел, совершенно не отреагировав на слова его брата. Хотя, спокойный псих все еще псих.
        С другой стороны, я не в силах никоим образом остановить ни одного из них если потребуется. Сам лишь плотней прижимаю подобранные листья к ноге, лишь бы снова кровотечение не открылось. Так что оставалось лишь плыть по течению. Или утону, или меня утопят новые знакомые. Господи, я превратился в параноика.
        Хотя, как оказалось, я вовсе не был параноиком и близко. Как я это понял? Все просто, мои подозрения воплотились в жизнь. Сперва Фин подошел к трупу Лютошипа, сложил руки в замок странной формы и принялся что-то быстро зачитывать. Это и пугало немного, и выглядело чуточку как ребячество.
        Но потом Пика ударил тушу своей странной вытянутой рукой и резким движением вырвал хребет твари. Я отчетливо слышал треск, когда позвонок переломился.
        Это был самый отбитый на голову сбор трофеев из всех, что я видел. Походу волшебные листочки или тот пузырек перед носом дали мне хоть какой-то ментальный щит. Иначе от всего что я увидел в этом помещении стало бы на одного психа больше.
        - Мы не поехавшие, - заговорил Фин, видя мою растерянность. - То, что ты видел, случается крайне редко. Это не жажда крови и расчленёнки, а всего лишь практический подход. Спинные шипы, это очень редкий и ценный трофей. Их ценность в разы выше, если сдать торговцу в таком виде. А молитвой мы лишь выражаем благодарность нашей Богине. Темная Богородица властительница неизбежного конца жизни - Смерти. И мы почитаем ее дары.
        Здоровяк сорвал тело монстра с арматуры словно это была пушинка и поволок куда-то прочь от нас. Когда Фин понял куда я смотрю, то произнес:
        - Или ты думаешь тварь нужна Пике для какого-нибудь темного зомби призыва? Тебе разве самому не стало легче дышать?
        Точно, а я даже не заметил сразу. Точнее, просто не обратил внимание. А ведь действительно, вонь потихоньку сходила на нет. Значит Пика просто «прибрался» немного.
        Может я и правда излишне драматизировал? Это ведь был всего лишь монстр, к тому же уже дохлый. Так что если не придираться к эстетической части зрелища, то ничего ужасного не произошло. У каждого свой тамада и у всех конкурсы по-своему интересные. И если вспомнить некоторые ролики с Обсервера, то это вообще цветочки.
        Вот так постепенно мы подошли к самой безумной части этого увлекательного знакомства.
        Тот же пузырек, что привел меня в чувства, помогал теперь оклематься неизвестному парню, которого приволокли сюда вместе с Доком. И все бы ничего, совсем ничего интересного, если бы не один нюанс.
        Парень оказался дехантом. И мои новые знакомые собирались устроить ему допрос. Чему я был несказанно рад и не скрывал этого. Пора уже было начать получать ответы на импову кучу скопившихся у меня вопросов.
        Не сразу, но дехант начал говорить. Бахвальство испарилось спустя разбитый нос и всего три сломанных пальца. Позор, даже Итан продержался бы дольше.
        Хотя нам это было только на руку. И вот тут как пошло, как поехало. Дехант рыдал так, что мне даже стало не по себе. Я натурально почувствовал себя настоящим злодеем. По что же мы душегубы собрались пытать бедолагу. Ох, ему бы в актерское идти, а не разбоем заниматься. Такой талант пропадал, нужно было видеть как, кем и чем он только не клялся.
        - Так может заключим «Контракт мира Навь»? - и увидев вопрошающий взгляд, и мой в том числе, Фину пришлось немного подробнее объяснить. - Контракт мира мертвых. Тот, кто нарушит его условия умрет оочень страшной смертью. Навьи, то есть души мертвых, найдут его всюду и дальше вы поняли.
        - А если соглашусь, то никто из вас меня не убьет? - дехант ухватился за свой единственный шанс.
        - Все верно.
        Я слушал историю, и только грозный взгляд Фина не давал мне перебить деханта по имени… (барабанная дробь) Хубба. Точнее еще даже не совсем деханта. Ага, представьте себе, туда тоже велся отбор.
        Можно конечно сколотить команду самому и отправиться покорять мир. Но скорее всего другие деханты попросят вас оставить эту затею. Тут даже дам сто один процент, что именно так все будет.
        Гильдии дехантов, вроде как создали некий Совет, и поделили территории. Так что новичков ожидает лишь разочарование. Вы оставите эту затею, когда вас попросят, а Совет обязательно это сделает. И оставите вместе с остывающими телами своих хантов в ночной партии.
        Так вот, Хубба и его дружки для вступления в одну из гильдий должны были пройти некий обряд инициации и посвящения в деханты. Добыть жетоны полицейских, а не украсть их. Ловкость рук - это хорошо, но сегодня они должны были убить и взять свои трофеи с трупов. И никак иначе, правила не обсуждаются.
        Жетоны можно использовать для прокачки репутации с подпольными заведениями Роркха. А новобранцам требовалось лишь принести их в качестве доказательства своей способности справляться с заданиями.
        Чтобы заманить копов убили подростка, который увязался за одним из организаторов испытания. А потом просто сообщили первому встречному копу о якобы случайной находке. И оставалось лишь дождаться, когда в ловушку попадут другие. Казалось бы, проще пареной репы. Разве могло что-то пойти не так?
        На этом моменте я не выдержал и влез с уточнениями. И теперь уже мой озлобленный взгляд вынудил Фина не перебивать меня и дать закончить.
        - Как звали парня? Ну которого вы убили, - мне хотелось съездить по наглой морде деханта со всей силы. Сидит, хоть и побитый, но довольный, ведь урод выторговал себе жизнь.
        - Не знаю, я его впервые видел. Старшой сказал, что пацан увязался за ним от мелкого рынка, который на подходе к докам со стороны центра.
        - Как он выглядел?
        - Выглядел как обычный подросток. Невысокий, щуплый с черными волосами. Что-то такое цыганское в нем было.
        - Ладно, продолжай рассказ, - я с облегчением выдохнул, значит с Гарри все в порядке.
        Дальше ничего особо интересного в его рассказе не было. О Стиксах он толком ничего не знал. Только слухи с форумов и пересуды таких же претендентов на вступление.
        А более полно обрисовать картину о произошедшем на заводе мне пообещали братья на следующий день. Потому, как и без того сегодня потратили уйму времени, а у них еще куча не завершенных дел.
        Но я и не расстроился совсем. Наоборот мне хотелось поскорее уже свалить в безопасную зону. Там я сразу же собирался оставить Итана одного разгребать эту кашу. Уж как-нибудь справится, а с меня хватит. Сполна наигрался я сегодня.
        - И помни наши договоренности. Твоя жизнь все еще в моих руках, - слова Фина летели деханту вдогонку, но судя по тому, как тот поежился, Хубба все прекрасно услышал. Плевать, этот ублюдок еще очень легко отделался.
        - Тебе тоже пора, а непися я позже отнесу куда скажешь. Он не ранен, так что не принципиально где я его оставлю, лишь бы не в серой зоне, - слова Пики меня очень обрадовали, потому как освобождала от головной боли в лице Дока.
        И прихрамывая я поплелся вслед за дехантом. Столько всего случилось теперь попробуй еще перевари все. Но я каким-то невообразимым и чудесным образом сумел выбраться из этой заварушки целым. Да, что там целым, я был несомненно в огромном плюсе.
        Кто-то конечно фыркнул бы, мол о каком плюсе речь? Ведь уже до всего этого мои финансы пели романсы, а теперь так и вовсе - волком выли. И теперь Итану требовалось лечение, а это стоило денег. Но я был в плюсе и это неоспоримый факт.
        У нас появился крот в стане врага. Хуббу отпустили и вручили ему все жетоны погибших копов. Так что вопрос вступления в ряды дехантов для него был закрыт. А контракт с Фином, делал его по сути послушной марионеткой.
        Немного подозрительным казалось, что странные братья приняли меня за своего. Но я ничего не мог с этим поделать. И смотреть даренному коню в зубы попросту глупо в моей ситуации. Мы условились встретиться завтра и все обсудить за чашечкой кофе. Так что все хорошо, просто отлично ведь я в плюсе.
        Дехант скоро скрылся из поля зрения. Ведь я ковылял в разы медленнее него. Круто конечно, но надо было все же спросить где вообще выход. Какого лешего поперся за этим нытиком, если понимал, что не успею за ним. Интересно, это у меня хроническая тупость или врожденный идиотизм?
        Я на безоружном, безобидном, а теперь еще и раненном ханте. Я опять сам-один, а вокруг по-прежнему серая зона. В принципе, до границы зоны не так уж и далеко. Но не в моем нынешнем состоянии так рассуждать.
        И почему я на радостях умчал от ребят. Ну странные они немного, хотя скорее много. Ну так тут каждый второй игрок с прибабахом. И главное, что мы ведь вроде как сумели поладить. Так какого я сбежал из-под защиты?
        - Говорил же, когда до него наконец дойдет, то начнет волосы рвать, - голос Фина за спиной чуть не заставил завизжать от… Назовем это не испуг, а неожиданная радость. Я чуть в голосину не завопил от «неожиданной радости».
        - Пацан, из-за тебя спор проигран. Ты должен мне десятку, - жутковатая ручища Пики протянула в сторону Фина целую горсть серебряных монет. - И откуда ты такой взялся. Мы поспорили что ты не сможешь сам отыскать выход.
        - Вообще-то ты сам сказал мне уходить. - по правде я радовался, что вновь не один, но показывать этого не собирался. Так что старался держаться невозмутимым.
        - Ага. А если скажу тебе пойти и с крыши…
        - Да хватит уже, - Фин поднял руку над головой, прервав нравоучения брата. - Пойдешь к нам в отряд?
        Я лишь переводил взгляд с одного брата к другому. Он меня в отряд позвал только что?
        Нет, наверное, я все еще сижу там у стены, с пробитой ногой и истекаю кровью. А у меня начались галлюцинации, и я все-таки умру. Ну если сейчас предложат еще ключи от квартиры, где деньги лежат, то…
        - Хьюстон, у нас проблемы. С пацаном утеряна всякая связь. Какие будут… - Пика заткнулся, лишь встретившись взглядом с Фином. - Пацан, ты реально не понял кому адресован был вопрос?
        - Почему, зачем я вам? И хант у меня только один - этот.
        - Есть три причины, но я назову тебе их завтра. Как договаривались, встретимся в твоем кафе. Как там… Прувкок… Точно, Пруфрок, а сейчас советую держаться рядом и не отходить от меня. Или точно сдохнешь, и вот это уже не шутка.
        Я смотрел на Фина и понимал, что он действительно говорил серьезно. Насчет смерти уж точно.
        И еще понял, что я чуть ли не впервые смотрел на этого человека. Правда, будто впервые увидел его секунду назад. Я ведь с самого начала так и не разглядел его. Все больше на ханта Пики косился. А когда говорил с Фином, то боялся отвести взгляд и все время смотрел прямо в глаза. Так что сейчас произошел фундаментальный сдвиг. Я наконец осмотрел его с ног до головы.
        Чего? Тоже не человек? Гном? Дворф? Лепрекон? Карлик обыкновенный? Он же на голову ниже меня. Это сколько получается… метр шестьдесят… пятьдесят? А вот в плечах в разы шире моего ханта.
        С виду довольно крепкий малый с опрятной рыжей бородой. Никаких косичек или вплетенных костей, аккуратная борода средней длинны. И как я умудрился не разглядеть такое сразу же? Он ведь столько времени просидел на расстоянии вытянутой руки. Хотя мне сложно с уверенностью сказать, чем я сильнее всего сейчас был изумлен. Потому что оказалось существуют вещи более удивительные чем дворф?
        Например, какой-нибудь элемент его одежды. Взять хотя бы механическую шляпу. Клянусь, только что на голове Фина был классический цилиндр. С одетыми поверх него очками ремесленника, с затемненными стеклами и темно красной оправой. Разве что оттенок у шляпы странный - металлический.
        Как только дворф убрал с левого глаза монокль и спрятал в карман полушубка, шляпа ожила. Сперва она пошла рябью, словно водная гладь на ветру. А после начала стремительно разрушаться, нет, складываться. По крайней мере мне так казалось. Небольшая верхняя часть осыпалась темным песком на узкие поля. А потом, так же внезапно, песчинки начали выстраиваться, принимая чудаковатые формы.
        Казалось, что металлическую стружку поместили в мощное регулируемое магнитное поле. И кто-то по полной отжигал, дергая за все рычаги. Но большая часть шляпы вела словно оживший кубик-рубика.
        Части шляпы независимо друг от друга перемещались по вертикальной и горизонтальной осям. Из-за чего цилиндр то разрастался, то уменьшался в объеме. Некоторые части шляпы накладывались друг на друга. Все сопровождалось тихим сыпучим щелкающим звуком. Я как будто прислонил к уху старые отцовские часы.
        Одно слово - механика. Постепенно на смену резким движениям хаоса пришли плавные, изящные колебания. Шляпа эволюционировала, и я с отвисшей челюстью стал свидетелем столь необычного процесса.
        Еще несколько мгновений чудесных преобразований и голова Фина была надежно защищена. Сквозь щель в массивном шлеме, с диковинными рогами, виднелись только глаза.
        Я услышал, как позади меня упало что-то железное. И судя по звуку не большое. Я обернулся и увидел, как по полу постоянно виляя ко мне катился небольшой кругляш. Я подобрал его и внимательно осмотрел находку. Обычный потертый металлический шарик с заусеницами и шероховатостями.
        Только теперь заметил, что Пика стоял с целой горстью таких в своей огромной ладони. Но я даже не успел спросить, что же это такое.
        Пика рванул в мою сторону. А подлый дворф в это же время напал со спины.
        Глава 5. Кишки + рыбий глаз = нервный срыв
        - Поберегись, - проревел Пика и занёс руку за спину, будто приготовился к броску.
        Промелькнула догадка, что громадина использует металлические шарики в качестве картечи. Он в меня целится?
        Но ведь Фин тоже пострадает, если бросит. Поэтому я по-прежнему не мог понять, что эти имповы сыны задумали. Почему сразу не напали, зачем им было устраивать весь этот спектакль.
        - Отпусти, Фин, какого лешего? - подлый карлик сбил меня с ног, завалился сверху и даже не думал отвечать на мой вопрос.
        Хотя если бы и ответил, то я вряд ли смог бы хоть что-то прочесть по его губам. Вообще без всякого шанса расслышать какие-нибудь слова, потому что всё вдруг утонуло в грохоте.
        Из-за шума мне казалось, что очутился в эпицентре жестокого сражения. Наверное, так себя чувствует бедняга солдат под бесконечным артиллерийским огнем противника. Обделавшись жмется к стенке окопа в ожидании смерти, и я был готов последовать его примеру. И не удивился бы окажись в итоге что по нашему этажу дал залп тяжелый линкор из всех орудий. Жахнуло просто жесть как сильно.
        - Не вставай, - наконец дворф слез с меня.
        Не похоже было что Фин агрессивно настроен. Значит всё это было направлено не против меня.
        Стоя на одном колене, парень достал из кармана небольшие настольные часы. Ничем не примечательный круглый заводной будильник. Пережиток прошлого с белым циферблатом, двумя чашечками для звонка и маленькими ножками.
        - Заводи на двенадцать тридцать, - будильник упал возле меня.
        Я перевернулся на грудь и больше не пытался о чем-то спрашивать. Просто принялся крутить кнопку перевода стрелок.
        С волками жить, по волчьи выть, похоже и с психами работает это самое правило. Примите это на веру, и ваша жизнь станет намного проще.
        Так, половина первого - есть, завёл. И чуть ли не врезал по роже Фину, пытаясь показать выставленное время. На что получил лаконичный ответ - «Завёл? Тогда бросай». Ну ладно, хозяин барин, хотя не плохие вроде часы. Да и вообще какой в этом смысл? А блин, похрен, завёл, а теперь бросаю.
        Спросить куда швырять то что ли?
        Неее… тут ежу понятно, что нужно метить в ту завесу из пыли. Которая образовалась, на месте куда и пришелся «артиллерийский удар» Пики. Настолько плотная, что даже не завеса, а самая настоящая стена из пыли.
        Могу спорить, что если подойти вплотную и зачерпнуть рукой из воздуха, то можно будет слепить пылевой аналог снежки.
        Ну поехали, прощай, будильник. Я так и швырнул часы из положения лежа. Поэтому не удивительно, что не добросил до места, в которое метил. Вместо этого часы шмякнулись на пол, пролетев примерно лишь половину пути. Но тут же неистово зазвенели и словно живые бросились вперед пингвиньей походкой.
        В тот же момент полотно пыли вдруг вытянулось щупальцами в нашу сторону. Три пыльных щупальца молниеносно вырвались из завесы.
        Пролетая над, спешащим в бой, будильником пыль немного осела, и я увидел, что в ней скрывалось. Три имповых копья таких же имповых Лютошипов летели в нашу сторону. Благо я лежал на полу, а Фин даже стоя на колене благодаря своему росту не попадал под раздачу.
        Копья вырвались из обволакивающей их пыли и устремились нам за спину. Оставляя после себя в воздухе лишь подобие конденсационного следа. Такой обычно после пролета самолетов можно увидеть в небе. Длинная тонкая нить искусственного облака. Только сейчас оно было совсем не белого цвета.
        Я хотел обернуться, ведь копья улетели туда где стоял Пика. Но пелена пыли подернулась вновь и из нее выскочили хозяева копий. Лютошипы были похожи на туземцев, вывалявшихся в грязи. Зато это хоть как-то сдерживало омерзительную вонь, которая от них должна была исходить.
        Но без сомнения, по этой же причине у них просто срывало крышу от злости. Я с грустью вспомнил, что мог ведь и от кровопотери умереть. Тихо и спокойно, просто смерть мечты. А теперь немытые и очень злые чудовища собирались сделать это по-своему.
        Дзынь… Такой же звук издает микроволновка, когда заканчивает разогревать пищу. Только в этот раз это сделал «мой» будильник. Он ведь все это время упорно вперевалочку двигался навстречу монстрам. А когда до них оставалось около метра дзынькнул и подпрыгнул вверх.
        Взрыв произошел примерно на уровне груди тварей. Монстров просто разорвало на части. А от внезапно возникшей дикой концентрации вони у меня потекли слезы. Грязь, слизь, шипы - мерзость. И еще противнее стало, когда вытащил, чудом уцелевший при взрыве, «рыбий» глаз, который умудрился залететь мне за шиворот.
        - Не вставай, - Фин ткнул меня лицом в какую-то жижу.
        Честное слово, я уже собирался схватить его рыжую бородку и самого макнуть пару раз в это липкое, воняющее «наследие» Лютошипа. Немного не успел, новая партия тварей вынырнула из пылевого облака. Всего четверо и такие же грязные уроды.
        Фин почему-то не спешил извлекать из кармана еще один будильник. Наверное, потому что его попросту не было? Но и подумать, «а что же дальше тогда?», я не успел.
        - Бойся, - рокочущий короткий крик Пики почти мгновенно утонул в море шума.
        Во всех Лютошипах разом появились сквозные дыры. Раз и куча дыр в каждом. У одного так вообще просто исчезло колено. Вот он напряг ногу, чтобы оттолкнуться от пола, но не сумел. Нога особняком так и осталась стоять, а он продолжил движение вперед лишь по инерции, завалившись на пол.
        Рядом примостилось еще двое его сородичей. Один лишь молча открывал рот, словно рыба, выброшенная берег. Второй же за отсутствием большей части головы, занимался лишь ещё большей порчей воздуха. Источая еще больше вони, растекаясь мозгами, или что там у них, по грязному полу.
        Наверное, все же мозгов у них не было. И если бы спросили мое мнение, то я бы ответил, что в их головах было насрано. Да, самое настоящее дерьмо. Тогда и вонь выглядит более чем закономерной.
        Почему? Потому что, после печальной участи, что постигла тройку Лютошипов, четвертый и не подумал попытаться сбежать. Этот идиот каким-то образом уцелел, когда картечь порвала его товарищей на части. Но продолжил бежать вперед, пока в воздухе не мелькнула плеть. При ударе голова взорвалась словно переспевший, уже гниющий, арбуз. Шлеп и всё закончилось.
        - Вроде всё, - дворф помог мне подняться на ноги. - Ну как тебе?
        - Что это вообще было? - сказать, что я был впечатлен, как быстро упокоили семерых тварей, значит не сказать ничего.
        Хотя один еще оставался жив, тот, которому оторвало ногу. Он корчился от боли, зажимая руками ужасные раны. Хотя жив чисто технически, тут и доктором не нужно быть, чтобы понять, что он уже нежилец.
        - Это мощь слуги Темной Богородицы. Но об этом в другой раз поболтаем, а сейчас лучше уходить отсюда.
        Я был двумя руками только за. Вообще не хотелось тут еще хоть сколько-то задерживаться. Хватит с меня уже дразнить этот хищный Город. Тут как в казино, если не сумеешь вовремя остановиться, то потеряешь все и уйдешь ни с чем. Хотя… даже уйти не сможешь, если проиграешь.
        Этот всеядный ублюдок заберет все что у тебя есть, и тебя в придачу. И через пять минут убедился, что все именно так, одна из ставок уже не сыграла.
        Мы стояли у разбитого окна и смотрели вниз. Там на груде битого кирпича лежал Хубба с копьем в спине. Вот же не повезло.
        А ведь почти заполучили карманного деханта. Когда еще теперь появится такой шанс проникнуть на кухню пекашников?
        - Да забей на него, - Пика подтолкнул меня в спину к проходу. - Пошли.
        - Но ведь мы могли быть на шаг впереди. Это же такой источник информации был… - хотелось локти грызть от досады. Моя синица выскользнула из рук и упорхнула, вновь обернувшись журавлем.
        - Шанс один на миллион, что он настолько тупой, чтобы поверить в эту чушь с контрактом. Это же был бы самый настоящий чит. У нас уже давно была бы собственная армия марионеток, - Фин меня реально удивил и расстроил. - Ну, звучит конечно все красиво. Но стоит только покопаться в Обсервере, и если твой айкью выше чем у шестилетки, то сразу понимаешь, что подобной механики не может существовать.
        - Но как, почему?
        - Да и что толку от нее? Контракт ведь заключается с хантом. Проще всего выйти в реал и обо всём рассказать своим дружкам. А дальше уже они нас начнут кормить дезой. Да так, что мы не рады будем, что влезли во всё это. Допер теперь?
        - Ага, - стало немного стыдно, я ведь уши развесил и поверил всему что ранее услышал.
        А желание отомстить Стиксам только меня ослепило и мешало трезво всё оценить. А теперь было и обидно, и одновременно стыдно. Еще и с Лютошипа смеялся, что у того мозгов нету. Вот уж действительно, чья бы корова мычала.
        - Так что это даже к лучшему, голова не будет болеть. Не люблю я эти шпионские игры. На каждого хитрожопого всегда найдется хрен хитрее. Рано или поздно тебя поимеют, и не важно, по глупой случайности или в результате тщательно разработанного плана. Так устроен мир, дружок, смирись.
        - Я понимаю, но… Собственный двойной агент в лагере дехантов…
        - Может ты и прав, но теперь это уже в прошлом, - Фин по-товарищески похлопал меня по плечу.
        О, как же приятно было почувствовать, что серая зона осталась где-то там позади. Настроение моментально подскочило. Словно кто-то со всей дури вмазал кувалдой на аттракционе «Молотобоец» и выбил максимум настроения.
        На этом мы распрощались, и Пика с Фином отправились по своим делам, а я должен был разруливать свои. Завтра мы все равно условились встретиться и спокойно обсудить произошедшее, как и планы на будущее.
        Первоочередная задача была доставить Дока в больницу и сообщить в управление о произошедшем. Так что потратив пару медяков, я обзавелся помощниками из неписей. Один помчал за подмогой, а двое других тащили Дока. Я же плелся за ними, по обыкновению погрузившись в свои мысли.
        Что мы имеем?
        Я жив, Док тоже, и самое главное, засранец Гарри тоже где-то бегает живой-здоровый. Скорее всего погибший мальчишка, послуживший приманкой для полиции, следил за дехантом именно по просьбе Гарри. По крайней мере мне очень хотелось в это верить.
        Ведь если я оказался прав, то это был кто-то из Стиксов. Какая ни какая, а уже зацепка на которую нельзя не обратить внимание.
        И за спасение доктора по идее я подниму репутацию с органами правопорядка, немного повысив ценность моего ханта, и тем самым упростив свою главную задачу. Но на сегодня хватит, всё, отбой. Пусть остальное Итан разгребает без меня.

* * *
        Следующее утро в Роркхе ознаменовалось для меня тревожным началом. По обыкновению, после яркого разноцветного калейдоскопа искр, я ожидал увидеть свою комнату.
        Вместо этого слепяще-белое помещение. Ну ясен пень, больничная палата, мне ж ногу продырявило и немного физиономию приукрасило щепками. Только, кто будет так любезен объяснить мне, какого импа я привязан к кровати?
        Неожиданный поворот как ни посмотри на это. Сразу же полез в Обсервер искать инфу. Да ну, разве такое возможно? Оказалось, что да, очень даже возможно.
        Наша прогулка на кирпичный завод, в итоге привела Итана к нервному срыву. Он был всего в шаге от сумасшествия. Там не пара пунктов конечно оставалась, но чтобы разума было всего десять - это уже край. И всё из-за этой сраной формулы: кишки + рыбий глаз = нервный срыв.
        Ведь десять - это когда после единички идет нолик. Всего один нолик и это очень мало. Этого даже мышке из сказки не хватило бы, чтобы пережить шок за разбитое золотое яйцо.
        А тут я - целый человек и с такими нищими показателями. Дилемма: кричать или не кричать, заставила вспомнить различные фильмы о здоровых «психах» и их попытках доказать свою правоту. Которые, как правило заканчивались конскими дозами успокоительных для крикунов.
        Так что я терпеливо дождался пока ко мне не заглянула медсестра. И не пролила немного света на происходящее. У Итана реально чуть кукуха не сорвалась с насиженного места. Как результат, мне придётся провести тут еще три дня. И ни на минуту раньше моего ханта не выпустят из этой богадельни.
        Три дня не так уж и мало вообще-то. Это у гильдий есть штатные ханты-психологи и наемные неписи-целители, которые за пару часов любого на ноги поставят. Но пусть так, чем парень все-таки не оклемается от пережитого шока. Хотя странно немного, я ведь в ночной партии был и ничего. А тут только серая зона и такие барыши по итогу.
        Хотя если сравнить по насыщенности, то ночь была еще очень даже мирной. Есть ведь разница между «знать», что у тебя за спиной чудовище и «обернуться» к нему. Заглянув в бездонную пасть, усеянную тысячами игольчатых зубов не всякий сохранит здравый ум.
        Ладно, найду чем себя занять эти дни. Вообще конечно мне бы подработка ой как не помешала бы. А то ведь последнюю профилонил из-за встречи с Гарри.
        И наконец хоть что-то прошло так, как и планировалось. Мне удалось и денег в реале подзаработать, и даже выделить выкроить время заглянуть в Роркх.
        Нет, из дурдома Итана еще не выпустили, но я решил перестраховаться. И по несколько часов в день проводил в игре даже пока Итан в дурдоме. В надежде, что синергия между нами поможет ему побыстрее оправиться.
        Или по крайней мере не даст лечению затянуться сверх нормы. И должен сказать, что ничего скучнее мне делать не доводилось. Поговорить не с кем, как и заняться нечем. Только лежишь, сидишь и думаешь о вечном.
        Первый день оказался самым тяжелым в эмоциональном плане. И бессмысленным, ведь меня даже к вечеру не отвязали. Даже показания офицеру полиции, явившемуся нежданно-негаданно, пришлось давать, лежа в кровати. Но по крайней мере через него я смог навести справки о докторе Сэмюэле.
        Как и предполагалось с ним все было относительно хорошо. Досталось ему конечно крепко, но жить будет. Пару дней поваляется дома, зато потом будет как новенький. Так, пара ссадин и приличных размеров шишка на голове будут напоминать ему о произошедшем.
        Так и прошел мой первый день в заточении. Одно слово - тоска.
        Благо, вернувшись на второй день, застал Итана уже возле входа в палату. Видимо вчерашнее спокойное поведение благоприятно повлияло на общую картину и его отвязали.
        Но не сказал бы, что теперь время пошло быстрее. По-прежнему было дико скучно и я места себе не находил от нетерпения. Ожидание выписки утомляло, а предвкушение визита в полицейский участок вообще убивало.
        Я был уверен на все сто, что за невзгоды и страдания на кирпичном заводе мне полагался какой-нибудь приятный бонус. Если правильно разыграть карты, то можно получить уведомление, что моя стажировка окончена с отличием, и меня наконец примут в штат. Это конечно еще не значок детектива, но уже кое-что.
        От приятных мечтаний отвлек душераздирающий женский вопль. Я подскочил на ноги и машинально сделал несколько шагов назад. Хорошо, что хоть Итан пообвыкся соседствовать с психами и спокойно отреагировал. Новый срыв нам совсем ни к чему.
        - Мисс Шарлотта, а чей это был крик? - спросил я у вошедшей в палату медсестры.
        - Ой… болезная Дороти Бьорд. У бедняжки помутился рассудок, после того как Потрошитель похитил ее дочь прямо у нее на глазах. Все твердит, что это был не человек, а страшное чудовище, что это демон забрал её, - Шарлотта закрыла лицо руками и всхлипывая продолжила. - Бедняжка Алисия… Ох… что же с ней стало…
        Я воспринял это как знак свыше. Так как мои передвижения более не ограничивались, то подумал, а почему бы и нет.
        Улыбнувшись медсестре, я отправился к главврачу, в надежде обнаружить квестовый след. Потрошитель уже которую неделю не покидал первые полосы газет. И насколько мне известно еще никому не удалось ухватиться за выполнение задания по поимке или разоблачению серийного убийцы.
        Форум был завален нытьем о несправедливости и сложности скрытого квеста. Всем было ясно, что это определенно квест, но никто не мог приступить к выполнению. Нельзя выполнить задание, которого у тебя еще нет.
        Даже пошли слухи, что это баг, который разработчики не спешили чинить. Хотя на самом деле - это глупо. Чего эти нытики ожидали?
        Что стоило просто в течении недели, каждое утро, покупать свежие выпуски газет и к воскресению они соберут полную цепочку из семи следов? Над такими людьми никто не смеется, ибо грешно над неполноценными.
        Газеты лишь оповещали, что в Городе появился маньяк. А дальше уже если кто хотел серебра за его поимку, то придется поднапрячься и засучив рукава поработать над поиском следов. Халявы не будет, это даже не обсуждалось. Но дураков, не понимающих этой просто истины всегда хватало.
        Правда даже не дойдя до конца коридора, я остановился. Опустил голову вниз и уставился на свою обувь. Вид дешевых домашних тапочек бежевого цвета вернул меня к суровой реальности.
        И это была не единственная деталь гардероба, которая не подходила для осуществления каких бы то ни было, даже мало-мальски официальных визитов. Вряд ли произведу на главу клиники приятное впечатление, заявившись с просьбой в столь опостылевшем ему наряде психов.
        Сколько он уже тут лет работает, небось на пару жизней вперед нагляделся на эти серые штаны и такую же невыразительную рубашку. Поэтому я решил действовать иначе.
        Я начал опрос таких же бедолаг, как я сам. Хотя я-то нормальный в отличие от них. Оказалось, что душевно больные не очень-то надежные источники информации, и когда окончательно задолбался находить за нужной мне дверью, то туалет, то кладовую, решил разжиться нужной информацией у персонала.
        Спустя два часа и двадцать восемь комплиментов, я смог узнать где содержат Дороти Бьорд. Еще утром она была совсем рядом, на втором этаже, чуть ли не над моей палатой. Но теперь ее перевели в крыло для интенсивной терапии. А вот туда пробраться не так уж просто. Тем более мне, ведь я тоже пациент, но я не смог противиться соблазну лично в этом убедиться.
        - Юноша, если вы немедленно не вернетесь к себе, я попрошу Алекса вас выпроводить, - противная бабка, сидевшая за столом регистрации, с холодным взглядом, даже не повернула головы, а лишь покосилась на упомянутого ею Алекса.
        Я присвистнул - два метра ростом, в плечах, наверное, не меньше будет, и кулаки как моя «нездоровая» голова. Висевшая на поясе дубинка, смотрелась как декоративное украшение. Уж больно мелкая вещица она для его ручищ.
        - Нет, нет, не утруждайтесь, уже ухожу. Хорошего дня, - я отулыбался по программе максимум, не хватало и правда с таким верзилой связываться.
        Ну что ж, попытаем счастья в другом месте. Раз ко мне относятся, как к психу, то почему я собственно должен переживать больше других о своем внешнем виде. За спрос не бьют, так что визит к главврачу мне не навредит. И вообще нужно было сразу к нему идти. Жаль только времени столько потерял, и придется теперь уже на завтра отложить.

* * *
        А вот и третий, последний день моего заключения. И он пролетит быстро, мне ведь было чем заняться. Осмотрелся, поправил прическу, смел с одежды невидимые пылинки и поплелся добывать желанный след.
        - Можно? - постучав три раза, я просунул голову в приоткрытую дверь кабинета главврача, доктора Гилберта Фридрексона.
        - Входите, присаживайтесь, - хозяин кабинета даже не взглянул на меня. Он продолжал сосредоточенно что-то выискивать, склонившись над рабочим журналом, периодически делая пометки на полях красной ручкой.
        А я просто сидел и ждал, когда мне уделят время. Поэтому пока была возможность с любопытством осматривался. Я уже бывал в этом помещении, но впервые меня не станут допрашивать, как пациента лечебницы, с целью уличить в симуляции или обмане.
        Кабинет был вдвое больше комнатушки общежития, в которой проживал Итан. Сейчас тут главенствовало две вещи, задавая тон. Полумрак и остаточный аромат, недавно выкуренной сигары. Довольно дорогой сигары, потому как даже мне захотелось попробовать такую, а ведь ни я, ни Итан никогда не курили. Окурок все еще продолжал дымиться в пепельнице. Ноздри приятно щекотало, лишь сильнее побуждая распробовать запах.
        Доктор в полной мере соответствовал нуарной обстановке. Эдакая чудаковатая копия итальянского мафиози тридцатых годов. Черные уложенные при помощи геля назад волосы. Тонкие, смешные спички-усики придавали лицу нелеповатый вид.
        Штаны с подтяжками и белоснежная рубашка, дополненная бабочкой. Он сидел за массивным письменным столом из, наверное, красного дерева. Светлый прямоугольник окна позади него, обесцвечивал и доктора, и сам стол, оставляя мне, как зрителю, на откуп лишь черно-белые тона.
        Этой картине, пожалуй, не доставало лишь початой бутылки дорогого алкоголя. Правда, мое воображение уже все расставило по своим местам. Готов спорить, в одном из ящиков стола, скорее всего это будет правый верхний, в нем можно будет увидеть ту самую бутылку и бокал. Возможно даже не пустой, а рядом револьвер.
        Хотя нет, не вяжется оружие с ним. С образом мафиози - да, но вот с ним определенно нет. Уж слишком глава больницы пухлый, больше шансов, что соседствовала с алкоголем тарелка со свиными ребрышками в медовом соусе.
        - Чем обязан вашему визиту, мистер…? - доктор сложил руки, одна на одну, словно оказался на уроке в первом классе.
        - Ройс, Итан Ройс. Доктор Фридрексон, я хотел бы получить разрешение и поговорить с госпожой Бьорд, - я ничуть не удивился, что меня не помнят.
        - Ах да, точно, стажер из полиции. Боюсь вынужден вам отказать. Я не могу позволить одному пациенту допрашивать другого, - его лицо начало наливаться краской. - Как вы себе это представляете? Это же непрофессионально.
        - Простая беседа, ни в коем случае не допрос. Вы неправиль…
        - Вы здесь пациент. - главврач подскочил, оперся руками на стол и завопил, будто резаный, брызгая и покрывая слюной документы и письменные принадлежности. - И если вам это тяжело понять, то возможно следует продлить ваше лечение?
        Выходя из кабинета, я чувствовал его пронизывающий взгляд. И что вообще с ним случилось? Он дышал так, словно только что пробежал марафон, как минимум в пару десятков километров, не меньше.
        А еще он вспотел как свинья и запах пота моментально перебил все другие. Я ничего не понимал, как и медсестры, сбившиеся в кучку возле регистрационной стойки. Они смотрели на меня перепуганными глазами. А рядом стоял санитар, в ожидании команды «фас», по которой он готовился продемонстрировать на мне окружающим за что получал зарплату.
        Похоже вышло через чур громко и поэтому столько зрителей поедали меня глазами на выходе из кабинета. Вряд ли подобное поведение было нормой для их начальника. Ну да и имп с ним, начинать конфликт, исход которого мне только прокричали прямо в лицо, я не собирался.
        Сколько там осталось до выписки? Побыстрее бы уже убраться отсюда. Даже не верится, это же дневной Роркх, а я умудрился найти неприятности. Могу, умею, практикую. Пойду-ка от греха подальше, посижу тихонечко в своей палате.
        Ну все, приехали, конечная блин. Я ведь спокойно дождался пока мисс Шарлотта не принесла документ о выписке. Тогда почему почти у самого выхода меня перехватил амбал-санитар и с улыбкой заправского маньяка сообщил, что меня хочет видеть мистер Фридрексон?
        А ведь свобода была так близко, жалких пару десятков шагов не дошел до главного входа, и по совместительству выхода. И как ловко санитар меня развернул, схватив под руку. Отказ не принимался и как я это понял?
        Все просто, я вновь стоял в кабинете главврача. Он сидел на столе, и заметно было что успел привести себя в порядок. Сменил рубашку и поправил волосы, жаль вот не додумался сигару раскурить. Запашок пота все еще витал в воздухе.
        - Выпьете? - доктор сделал шаг в сторону, и я увидел на столе стакан. - Признаю, очень виноват, и хочу принести вам свои глубочайшие извинения. Это слабое оправдание, но работа дает о себе знать. Да и возраст уже, так что нервы в последнее время… Сами понимаете.
        - Благодарю, но я откажусь. И вам не за что извиняться, это с моей стороны было бестактным, вот так вот, с подобными просьбами, идти к вам. Приношу свои извинения, - я сделал полупоклон-полукивок, сам не знаю, что хотел, но получилось, как получилось, и плевать.
        - Я настаиваю, иначе меня будут мучить угрызения совести. Выпьем же и оставим все в прошлом, - главный по психам сейчас сам выглядел как главный псих. В вытянутой руке держал бокал и не моргая ждал, что я приму его. Не дождавшись этого, ткнул меня стаканом в грудь, с такой силой, что часть содержимого пролилась, а я сделал шаг назад. - Дам вам совет… как доктор, прекратите сражаться с ветряными мельницами. Иначе плохо кончите.
        После этого пухлый доктор развернулся и прошел к окну. Остановился, сложил руки за спиной и больше не проронил ни слова. Немного поглазев ему в спину, я воспринял это как позволение покинуть кабинет, да и вообще эту богадельню. Вроде бы ничего такого, но на деле Гилберт Фридрексон оказался жуткой личностью. Наверное, все же револьвер в ящике его стола был.
        Наконец я оказался на улице. Словами не передать, как я был рад снова стать официально психически здоровым членом общества в этом нездоровом Городе. На секунду я задумался, куда мне сперва отправиться. Так спешил получить свободу, что не удосужился хоть какой-то план действий продумать. Пойти в участок и узнать, чем все закончилось или первым делом двинуть к Гарри?
        - Вас ждут, - мальчишка лет десяти немного щурился и переводил взгляд с меня на бумажку в руке, которую держал перед глазами.
        - Меня? Кто? И где вообще? - складывалось впечатление, что паренек ошибся.
        - Да, вас, у меня вот ваш портрет есть, мистер, и я же не слепой, - с этими словами он протянул мне свою бумажку. - Человек с рыжей бородой сказал вы знаете куда идти.
        Допустим я понял кто и где меня ждал. Человек с рыжей бородой это никто иной, как Фин. И речь должно быть шла о кофейне Пруфрок. Ведь мы договаривались встретиться именно там, но я по некоторым не зависящим от меня обстоятельствам не явился на встречу. Только вот как пацаненок по этим детским калякам-малякам сумел меня опознать? В них едва угадывался человек вообще, не то что конкретно я.
        Спросить у него я уже ничего не успел. Лишь заметил, как он юркнул в толпу людей на противоположной стороне улицы и растворился в ней. Зато все разрешилось, само собой. И знаете, это даже заставило меня улыбнуться. Раз уж мне нужно идти в Пруфрок, то… Чашечка моего любимого кофе будет очень кстати.
        - Какие люди… - Фин сидел за столиком на летней террасе под огромным зонтом, укрывающим столик от солнца. - Явился наконец-то, тебя вот реально, только за смертью посылать,
        - Слушай, извини, я не мог прийти как договаривались, в психушке был, - мы обменялись рукопожатием.
        - Знаю, - Фин рассмеялся. - Я же за тобой туда гонца отправил.
        - А, ну да, а кстати, что это за фигня с портретом? - я бросил смятый лист бумаги на стол, а сам уселся в кресло.
        - Понравилось? - дворф расплылся в улыбке и наклонился ко мне через стол. - Один из моих скиллов - начертание простейших рун. Вот тут, видишь? В углу малюсенькая руна нарисована, если не знать, что это такое, то просто выглядит как часть каракуль. А на деле простенькая руна иллюзий. Так что посыльный видел твое настоящее изображение, словно на фото смотрел.
        - Впечатляет, правда. Но давай к делу. Ты говорил, что назовешь три причины по которым хочешь пригласить меня в отряд.
        Фин забарабанил пальцами по столу, словно набирал текст на невидимой клавиатуре. И когда официантка закончила расставлять на столе заказанные блюда, а именно кофе и всевозможные пирожные, он начал:
        - Да, мы с Пикой хотим видеть тебя в нашей группе по трем причинам. Загибай пальцы, дружище. Первое - ты ненавидишь дехантов, хотя конечно их ненавидят все. Но ты вот прям люто их ненавидишь и презираешь. Не знаю, чего там у вас было, но факт остается фактом. Значит не будешь ныть и изрыгать на нас потоки моралистично-либерального дерьма, каждый раз как мы будем кого-то из них свежевать. Второе - нам нужен человек способный решать каверзные головоломки без интернета и звонка другу. И последнее, но не менее важное - твой вес. Хант совсем не боевой и веса кот наплакал, именно то что нам и нужно. Ты можешь усилить наш отряд, совсем не влияя на боевой баланс.
        - Не буду врать, звучит очень тупо. И что мне с этого? Какие у вас цели? - по правде, я уже был согласен, когда услышал часть по свежевание дехантов, но за дешево себя продавать не хотелось.
        - А чего ты хочешь? Деньги, само собой разумеется основа нашего сотрудничества. Будешь получать равную долю, как и все. Что еще… если будет позволять обстановка, то сможешь сам мочить дехов, нам не жалко. Этого дерьма как дерьма. Если есть конкретные пожелания, то говори, не стесняйся. Все можно обсудить и думаю, если это не больные фантазии, вроде «прохождения Роркха»… Короче, если хочешь чего-то реального, то почему нет.
        - Хочу уничтожить гильдию Стикс.
        - Вы с Пикой точно споетесь. Деханты как раз у нее в разработке. Ее персональный проект.
        - Её? Пика что, девушка?
        - Ага, Пика - девушка и еще практикующий психолог, или что-то вроде этого. Она собрала нашу команду, и тебя пригласить было ее идеей. Сейчас сама все расскажет, - Фин встал и отодвинул кресло от стола.
        Оглянувшись, я увидел, что к нам приближалась девушка. Пика пришла не на том антропоморфном ханте, которого видел на заводе. Невысокая светловолосая девчонка с зелеными глазами и веснушчатым лицом. Было крайне сложно поверить, что громадиной управляла эта милашка. И внешний вид, и манера речи, при первой встрече, все указывало на обратное.
        - Меня зовут Пика, а тебя? - девушка протянула мне руку.
        - Люц, приятно познакомиться, - а сам подумал, и ведь правда, в группу позвали, золотых гор понаобещали, а имя до этого момента никто и не спросил.
        - Взаимно, ты уже принял решение или есть еще вопросы?
        - Я не успел сказать ему о главном, - рыжебородый дворф заулыбался, подскочил из-за стола и поспешил внутрь кафе. - Пойду закажу еще пироженок.
        - Ладно, Люц, не буду ходить вокруг да около. Хант Фина не должен погибнуть ни при каких обстоятельствах. Если того требует ситуация, то жертвуем всеми нами, лишь бы он выжил, - Пика отпила кофе из моей чашки.
        - А кто еще в команде? И сколько раз вы уже умирали?
        - Пока что нас трое, есть еще Руди, и как раз ему не повезло разок умереть, да и то, по собственной глупости. Сам угодил в засаду дехантов, так что не считается. Но все равно, хоть мы и не собираемся бездумно умирать, ты должен знать об этом условии.
        - Такое себе условие.
        На место где недавно стоял мой кофе Пика поставила две ровных стопки, по десять серебряных монет в каждой.
        Как мне не хотелось терять Итана, но я играл на нем по безнадеге. В надежде заработать на нормального ханта. Поэтому мне с трудом удавалось сдерживать слюни уже с момента, когда девчонка рассказала о компенсации. А крайние слова стали последней каплей - продано. Но я не спешил давать согласие.
        - А если меня монстр какой сожрет? Или вы все помрете, то кто меня защищать будет?
        - Это Роркх, - пожала плечами Пика. - Если ты в партии ступишь или ослушаешься приказа, значит сам виноват. И тогда никакой компенсации. Но если помрешь по нашей вине, получишь свою сотню.
        - Последний вопрос, - я кивнул на стопки монет. - Ходят по форумам слухи… Просто слухи… Что Роркх, как бы это сказать.
        - Не принимает подачек? - усмехнулась девушка. - Это не слух. Хочешь верь, хочешь нет. Но и это не подачка. Это аванс за работу. Фин передаст тебе следы по двум активностям грядущей ночи. Хорошенько всё изучи, времени у тебя не много. Примерно дня три, может четыре. Теперь главное, постарайся узнать какие твари водятся в каждой из активностей, для нас это самое важное.
        - Я согласен, - серебро перекочевало в мой нагрудный карман. Работенка как раз для меня и Итана. Покопаться на форуме, прошвырнуться днем в места активностей, все осмотреть, разнюхать. - Хотите понять какую проще закрыть?
        - Нет, у Фина есть некий список, квестовый предмет Темной Богородицы. И нам нужно знать в которой активности будут монстры из списка, чтобы пойти и убить их. Собственно, поэтому Фина и нужно беречь, квест завязан на нем.
        - А что дают за выполнение и не проще ли тогда без дворфа пройтись по списку?
        - Пока что это секрет фирмы, узнаешь со временем и тоже получишь свою долю, когда сорвем куш. Проще конечно без него пойти, но кто ж нам позволит так сделать, - девушка расстроенно выдохнула и надула губки. - Список нельзя просто запомнить. Чтобы вычеркнуть тварь он должен находиться рядом с ее трупом.
        - Вообще-то не очень приятно, когда от тебя хранят секреты.
        - Но ты ведь тоже, пока что не раскрыл нам причину, по которой так сильно хочешь выбить из дехантов дерьмо трёх сортов.
        - Во-первых, ты не спрашивала ни о чём подобном, да и вообще с чего решила, что у меня есть подобное желание? - девушка ведь ещё не пришла, когда я говорил Фину о Стиксах и не могла этого слышать.
        - Ты обозвал брата дехантом, помнишь? Когда решил, что он убьет тебя. Ты хотел его оскорбить. И так уж устроен человек, что подсознательно все примеряет по себе. В русском языке столько мата, а ты весь свой гнев уместил в одном слове. Значит именно оно вызывает у тебя наиболее сильные негативные эмоции - ненависть и отвращение.
        После того, как вернулся Фин мы проговорили еще около часа. В основном обсуждали тактику команды во время боя. «Будь внимателен и делай что говорят. То есть совсем ничего нахрен не делай. Но делай это хорошо» - дословно Фин выразился именно так. И еще добавил, чтобы я всегда был рядом с ним и не отходил ни на шаг. В остальном мне позволялось действовать более-менее свободно.
        Только сказали, точнее предупредили, что этот Руди довольно странный. Вроде как, будет лютейший треш, но ты не ссы и вообще не обращай внимания. Стрёмно было слышать подобное от этой парочки. Это что ж там за Руди такой, если даже эти двое считают его странным? Но как только застраховали Итана все переживания просто куда-то испарились. Кто платит, тот и музыку танцует.
        - Люц, не забудь, ночь близко… - проорал мне в догонку Фин.
        Глава 6. Щенячий патруль против капитана Руди
        БОЙНЯ НА ЗАБРОШЕННОМ ЗАВОДЕ
        Убиты четверо полицейских. Источник утверждает о возможной причастности Потрошителя: «Тела некоторых офицеров были разорваны на части». Капитан Джонсонс Бебик Младший обещает вознаграждение за любую полезную для расследования информацию.
        Вестник Ночных Улиц 09.XX.XX
        СУДНЫЙ ДЕНЬ НА ПОРОГЕ?
        Дороти Бьорд утверждает, что ее дочь была похищена демоном. Женщину признали сумасшедшей и отправили на принудительное лечение в больницу Святого Мученика Густава. Епископ Люция Сантьяго склонна верить словам обезумевшей женщины: «Покайтесь, грешники. Ибо час священного суда близок и демоны уже среди нас».
        Аргументы рассвета 10.XX.XX
        ЗАЛОЖНИКИ СТРАХА
        На фоне новостей о похищении Алисии Бьорд женские револьверы серии «Ласточка» бьют рекорды продаж. Спрос существенно превысил предложение. Женщина по ошибке ранила собственного супруга. Полиция призывает горожан сохранять спокойствие.
        Финансовый обозреватель 11.XX.XX

* * *
        Прежде, чем приступить к изучению следов, которые мне передал Фин, я решил все-таки заскочить к Итану на работу в участок. К слову, мне не перепало никаких бонусов и плюшек, о которых я мечтал, лежа в дурдоме. Даже наоборот, с некоторыми копами моя репутация очень просела.
        Тому была причина, имя которой Родвик. Да, лейтенант Родвик не стал жертвой дехантов или Лютошипа. А вот его напарнику повезло гораздо меньше. В чем он теперь собственно и винил нас с доктором Харли.
        Если в двух словах, то этот кретин на каждом углу гавкал что «стажер и судмедэксперт стали причиной гибели его напарника и трех констеблей». Но правда в том, что произошедшее никак не связано с нашей якобы медлительностью. Проблема в том, что правду я не мог никому раскрыть.
        Неприятно было ведь многие этому бреду верили. Хоть я и не собирался ни с кем из этих людей детей крестить, но падение репутации - это всё ещё падение репутации. На такой невеселой ноте я отправился обратно домой.
        Газеты за прошедшие дни лежали на коврике нетронутыми. Я только наклонился, чтобы подобрать их и сразу же увидел след. Едва заметный отпечаток сорок второго размера. Блин, ну что ж вы под ноги не смотрите, соседи мои дорогие.
        Надежда на обнаружение следа квестового характера улетучилась, как только увидел первый заголовок. И меня осенило, сложность поиска следов для квеста о Потрошителе заключалась в реализме. Журналисты в Роркхе поступали так же, как и в реальном мире.
        Они лгали тем, кто их читал, чтобы читали еще больше. Вот и к происшествию на заводе приплели Потрошителя, которого там и в помине не было. Мне это известно потому что сам стал участником тех событий.
        А теперь вопрос: сколько уже левака навесили на серийного убийцу, только чтобы нагнать жути на людей и тем самым поднять продажи газет? И если смотреть с такого ракурса, то существует ли вообще Потрошитель или сметая все под одну метлу газетчики сами его выдумали?
        Я пулей бросился обратно в участок. Нужно было срочно проверить кое-какую догадку. Вот прям чувствовал, что она подтвердится, но для этого нужно переговорить с одним коллегой.
        Я молча прошел через холл под неодобрительные вздохи и презрительные взгляды приятелей Родвика. Нырнул в коридор и через пару минут уже спустился в подвальное помещение. Висевшая на железной двери табличка «Сэмюэль Дж. Харли» указывала, что я пришел по адресу.
        - Итан, очень рад вас видеть. Словами не передать, как я вам благодарен, - док выехал из-за стола и направился в мою сторону, как только я вошел.
        Ещё бы я ведь для него вроде как герой. Вытащил из мясорубки, что на фоне целой кучи смертей весьма внушительная заслуга. Хотя к сожалению, кроме Дока никто этого не оценил.
        - Один вы мне теперь и рады тут. Даже капитан, и тот, хоть и не обвиняет, но отмалчивается, мол сам разбирайся, - неожиданно для самого себя я решил выговориться. Или не я, а Итан?
        - Значит уже успели наверху пообщаться. Очень жаль, что вам пришлось такое выслушивать. Тем более, что рисковали жизнью чтобы спасти меня.
        - Не бросать же вас там, - произнес я. - Но вообще я зашел по делу к вам.
        - О, раз по делу, то… Внимательно вас слушаю, юноша.
        - Меня интересует информация о Потрошителе. Мне кажется, что что-то там не вяжется в этом деле.
        В помещении повисла немая тишина. Док немигая смотрел мне в глаза, а я просто тупо пялился в ответ. Наконец, он выдохнул и произнес:
        - Я бы и рад вам помочь, но с этим вопросом лучше пойти к детективам, Итан.
        Док не особо горел ввязываться в моё собственное расследование. Пришлось объяснять свою позицию и несостыковки, которые я скорее чувствовал, а не видел. И скорее Итан, а не я. А выслушав все мои «хочу», Док вообще раскис. Но несмотря на непомерно высокие запросы, не решился мне отказать. Как-никак репутация с неписем сыграла свою роль.
        По сути я просил его перелопатить целую гору документации, сравнивая между собой каждый отчет с места преступления. И временной промежуток брался за целый месяц, чтобы не упустить момент появления Потрошителя, если его существование все же не плод больной фантазии бессовестных журналистов.

* * *
        Пика ошиблась, ночная партия наступила через два дня. К сожалению, мне вообще не удалось понять какие монстры обитают в активностях, к которым у нас имелся доступ этой ночью.
        Настолько мало времени и мало информации, что мог лишь пожать плечами и развести руками. Я даже не понял возможно ли в принципе докопаться до подобного рода данных еще до посещения активности.
        Но кое-что удалось установить, активность в сгоревшей церкви мы сумеем пройти значительно быстрее. И поэтому я рекомендовал начать именно с нее. Даже если в ней голяк, то могли бы после успеть заскочить во вторую. И так как со мной согласились, значит я все-таки немного начал приносить пользу и отрабатывать вложения.
        Хотя, судя по недовольной физиономии Фина он явно не был доволен результатом моих исследований. Ну я бы, наверное, тоже расстроился, если бы оказалось, что выбросил кучу денег на ветер скупая следы для активностей. Хотя мы ведь всё равно идём их закрывать, так что в принципе всё не так и плохо.
        Мы с Фином сидели на ступеньках бакалейной лавки и ждали остальных. А мимо нас то и дело сновали туда-сюда люди. Опять, они словно муравьи спешили в свои дома, укрыться от грядущей непогоды. Что-то в этом зрелище было такое завораживающее, что, наверное, никогда не надоело бы мне.
        Но все-таки я отвлекся от праздного разглядывания суетливых неписей. Фин потихоньку выкладывал перед собой, на ступени, содержимое своих карманов. Посмотрим: пять механических будильников, четыре куриных яйца и живой хомяк. Сразу видно, на войну человек собрался. Но я даже говорить ничего не стану по этому поводу.
        - А вот и они, - Фин вручил хомяку печенюшку и глядя, как тот мастерски вмиг целиком запихал ее за щеку, спрятал зверька обратно в карман полушубка. И кивком указал на две фигуры в конце улицы. - Слушай, Люц, что бы Руди тебе не предлагал, не ешь, не пей и не кури это.
        - Что?
        - Я не шучу. Тем более, если тебя ранят, не позволяй ему делать тебе перевязку. Даже сама Тёмная Богородица не представляет из какой дряни сделана жижа, в которой он вываривал свои бинты. Если хоть капля этой отравы попадет в твой организм, то… Потопаешь завтра в страховую. Я серьезно, короче, я тебя предупредил, а там сам решай верить мне или нет.
        Вообще не очень хотелось верить, что один из членов моей же команды мог меня запросто угробить. Но каждое слово принималось на веру без малейшего допущения, что Фин мог хоть капельку приукрасить что-то в своем рассказе.
        Я ведь верил своим глазам, рядом с Пикой шел человек. Вместе с её хантом к нам приближался худощавый парень с очень волосатыми ногами. Прическа такая словно его током шандарахнуло.
        Но все это меркло перед его нарядом. Он был в кедах, высоких белых носках и женском розовом халате. Легкий такой атласный халатик, не достающий даже до колен. А на голове, словно вишенка на торте, красовалась пиратская треуголка.
        Я даже не сразу из-за этого обратил внимание, что он тащил позади себя на веревочке полноразмерный макет корабельной пушки на деревянном лафете. Да, той пушки, что ядрами стреляет.
        - Может и прозвучит по-идиотски, но они могут тебя защитить практически от всего кроме самих себя. Люц, постарайся, чтобы один из них тебя случайно не прикончил, просто не отходи от меня, - Фин по-прежнему смотрел в сторону приближающихся хантов.
        - Не отойду.
        - Про Руди ты понял, если ничем не угощаться, то не пострадаешь. Наиболее высокая вероятность сдохнуть, это попасть под раздачу Пики. Расклад такой, хоть ее хант и антропоморф, но всё равно это нихрена не человек. И получить высокую синергию попросту нереально. Отсюда и задержки между реакцией ханта на мозговые импульсы Пики. Добавь сюда врожденную низкую ловкость, и мы получаем охренительно мощного, но неуклюжего персонажа.
        - Просто я совсем не понимаю, как вы умудряетесь сражаться, учитывая всё это…
        - Там все просто, как только начнется замес, сразу поймешь.
        Из рассказа Фина стало понятно, что играть Пике было довольно сложно. Почти все свои усилия девушка прикладывала, чтобы ударить противника не зацепив брата. Громила был хантом для сражений на средней и близкой дистанции. Огромная сила и крайне низкая ловкость вынуждали наносить урон по площади. Иначе попасть во врага не получалось.
        Именно поэтому Пика набирала в руку горсть металлических обрезков-горошин и швыряла ими. В такой ситуации о выцеливании не могло быть и речи. Прицельность стрельбы ограничивалась направлением «куда глаза глядят», то есть лишь прямо перед собой.
        Никаких хитроумных крученых бросков. И без этого, иногда снаряды даже прямо запустить не удавалось. Ладонь могла раньше на секунду-другую раскрыться, либо позже, увы, синергия и крохи ловкости. И картечь уходила куда-то в сторону в молоко.
        Рассказывать мне о том, что случалось, когда она попадала по цели было излишним. Я своими глазами видел, что стало с тварями на кирпичном заводе.
        Зато во время ближнего боя Пика ударяла руками словно хлыстами. И вот тут вообще верная смерть, если оказался рядом с ней. Необходимости даже минимально целиться у девушки больше не было.
        Всё до чего могли достать её руки попадало под шквал сокрушающих ударов. Которые наносились с невероятной скоростью по непредсказуемой рандомной траектории.
        Кому-то может показаться, что ничего в этом сверхъестественного нет. Немного специфичный стиль игры и только, вот только Пика была ещё и нашим танком. Вот так, поэтому мы должны были находиться достаточно близко, чтобы быть под защитой, но не настолько чтобы умереть.
        - Ты главное не ссы и забирай это тебе, - Фин подвинул ногой будильники в мою сторону. - И нет, Руди не из этих, просто эпатажная личность. И в этом для отряда тоже есть свои плюсы. Это просто сегодня такой наряд выбрал. В прошлый раз где-то скафандр допотопного аквалангиста откопал.
        Я кое-как распихал самоходные мины, всё-таки они не настолько маленькие, чтобы таскать столько с собой. Хоть бы предупредил, что нужно будет столько карманов.
        - Чайная заварка остывает в полдень, - нам отсалютовал подошедший пират в розовом платье. - Капитан Руди прибыл на службу.
        Ни малейшего понятия что означало столь странное приветствие. Если предположить, что передо мной псих то всё нормально.
        Видели бы вы с каким трепетом он принял от Фина куриные яйца. Я кстати так и не спросил, что с ними не так и для чего они. Хотя, еще раз осмотрев Руди, подумал, что может с ними как раз всё в порядке.
        Вдруг у этого модника такой фетиш, но если меня не попросят ни в чем таком принимать участие, то я не осуждаю. Далее пират принялся обшаривать себя и спустя минуту с горечью выдохнув, сообщил что у него нет карманов, и он не знает куда положить яйца.
        - Отдай Люцу, он сохранит их для тебя, - Фин похлопал меня по спине, подталкивая к Руди.
        - Можно тебя на минутку? - Руди отошел на целых пол шага в сторону. И дождавшись, когда к нему подошел дворф продолжил. - Вдруг он вор? М?
        - Что? - конечно Фин все прекрасно услышал, если даже я без труда разобрал, о чём шла речь.
        - Вдруг он вор, - теперь уже в нашу сторону обернулся непись с противоположной стороны улицы, видимо тоже разобрал, о чем «шепотом» прокричал Руди.
        В итоге яйца мне так и не доверили. Парень аккуратно сложил их себе в шляпу и снова надел ее на голову. А я что, ничего, для меня так даже лучше. Если он на всю голову простуженный, то лучше свести контакт к минимуму.
        Мало ли, потом не сможет в одном из яиц цыпленка высидеть и меня начнет обвинять. Нет, спасибо, но мне такого счастья не надо.
        Мы так и остались сидеть на ступеньках, а Пика и Руди ушли внутрь магазинчика.
        - Выглядит как настоящая, - я смотрел на пушку.
        - Она и есть настоящая. На корпусе руна, так что вместе с лафетом веса в ней едва с десяток килограмм наберется. Но это ерунда, фокус с твоим портретом в разы сложнее был.
        - А яйца кур тоже зачарованы?
        - Угу, только это не куриные, а честно отнятые у чайки. Закидываешь одно в ствол и за какую-то секунду пушка готова к выстрелу. А если ядрами обычными стрелять, то там уйма времени требуется на перезарядку. А так яйцо забросил и почти сразу в бой.
        - Так ты б Пике таких наклепал. В ее жменю их столько влезет, что можно будет Роркх поквартально вычищать с одного броска.
        - Было б все так просто. В среднем на создание одного зачарованного яйца уходит два, а то и три дня. Хрупкие очень, потому сложно и долго и, увы, замены нет. Рунная магия диктует условия, а не наоборот. Для такого фокуса ей необходима жизненная энергия предмета, который я зачаровываю. Не сказал бы, что слишком сложно это, но по времени очень затратно. Хотя и это не самое печальное.
        - А что тогда?
        - Я бы всё стерпел, честное слово. Но ты о весе подумал, об очках влияния? Учитывая на сколько одно яйцо затягивает, то с целой пригоршней таких за Пикой в первую волну припрется лично главное божество ночи и всё, финиш. Утрирую, конечно, но смысл ты понял, я думаю.
        - Вообще нет, - честно ответил я. - Причем тут вес и ночное божество? Яйца же грамм по сто весят.
        - Ты про очки влияния вообще в курсе? - удивился Фин. - Можешь не отвечать, по роже вижу. После партии тебе лекцию объясню. Только про сто грамм больше никому не говори, на смех поднимут.
        Мда уж… а я то был уверен, что уже успел всё узнать об этой игре. По крайней мере всё самое важное. А тут получалось, что как минимум одна важная механика от меня ускользнула. Нужно будет обязательно наверстать и заполнить этот пробел в знаниях.
        - Слушай, а зачем тебе весь этот кипишь с квестом? Какая бы там награда за него не светила, но ты и так можешь поднимать огромные деньги чисто на крафте. Горсть мега убойных патронов любой захотел бы с собой прихватить, на случай, когда все полетит в тартарары. И заметь, не если, а когда. Ведь большинства именно так ночные партии и проходят. К тебе стрелки в очередь выстроятся, отбоя не будет.
        - Твои слова да богу в уши. Но нет, дружище, тут это так не работает. Я конечно могу показывать недурственные фокусы, но вовсе не всесилен. Думаешь яйцо чайки было выбрано чисто для поржать? Нет, это минимальный размер предмета, на который могу нанести руну. Как понимаешь, стрелкам просто некуда будет их засовывать из-за размера.
        - Ну хорошо, тогда мечникам оружие прокачивать, палаши там всякие и секиры.
        - И это тоже нет, Люц, у меня запас рун бедноват для всех случаев жизни. И учить новые негде. Есть тут один профессор, ходил к нему, надеялся расширить базу знаний. Оказалось, что хоть наши руны и похожи, но это как японские и китайские иероглифы, при внешнем сходстве - вообще разные вещи. Хант дворф и учитель нужен такой же, а ты видел в Городе других дворфов? Я нет и ты даже не представляешь сколько мы экспериментировали. Тоже казалось, что в руки попалась кура несущая золотые яйца. Однажды даже пробовали создать подобие боевого слона. Оказалось, что наносить руны на живое существо очень болезненный процесс. Слоняра мне чуть голову своим хоботом не откусил.
        - В хоботе нет зубов, Фин.
        - Ой, ну нашел к чему придраться… Думаю, что, если оторвать голову, а не откусить, то это все так же плохо отразится на моем здоровье. Не находишь?
        - Ну… Да, все так, ладно, с этим понятно. Ты кстати просил напомнить рассказать про будильники.
        - Точно, вот это важно, а не фантазии всякие о богатствах. У них главная особенность заключается в регулировке. Часы отвечают за силу взрыва, а минуты - это таймер обратного отсчета до него. Следовательно, мощность взрыва варьируется по шкале от одного до двенадцати, ясно? А время от почти моментального подрыва до отсрочки в одну минуту, понял, нет? Ну на заводе ты накрутил двенадцать тридцать. Вот и получил максимальную силу взрыва и время тридцать секунд, дошло?
        - Да, только…
        - Говорю ж не ссы, я рядом и подскажу чего крутить. По чуть-чуть втянешься, ничего сложного нет. И ещё одно, вот это действительно может быть сложно. Постарайся не обращать внимание на закидоны Руди. Он хороший парень, сам со временем поймешь, а пока просто потерпи немного. К тому же он первоклассный канонир и не вздумай трогать его пушку. Этого вообще ни под каким предлогом не делай.
        - Вообще не вопрос, и нам, кажись, уже пора, - я осмотрелся, улица полностью опустела.
        А изо рта внезапно повалил пар, словно на улице случился февраль месяц. Через пару секунд все пришло в норму, просто ночной Город поздоровался. И знаете это невероятно вежливо для того, кто даже не пытается скрывать намерения убить тебя.
        Обшарив лавку, ставшую нашей стартовой точкой в этой партии, мы разжились парой бутылок дешевого пойла. Бедноватое начало, но всё же по рюмашке опрокинули, вроде как традиция у них такая. Руди что-то вещал о попутном ветре, парусах, трусах и еще какой-то ереси, но я даже не старался вникнуть.
        Начал накрапать мелкий дождик, постепенно усиливаясь. Как по мне пока что кроме шелеста листьев на деревьях он больше ничего не привносил в окружающую обстановку.
        Капли мелкие и теплые, они едва ощущались кожей. Прокатившийся раскат грома, а затем второй, намекнули, что это лишь прелюдия. Ночь началась, а значит и веселье не за горами.
        По словам Фина наш отряд из четырех человек по весу сборки примерно был равен двум классическим отрядам по пять бойцов. Несмотря на это мы были заряжены на тяжелое, но весьма непродолжительное сражение. Всему виной было почти всё и все, кроме меня.
        Хант Пики сам по себе весил дохренища, туда же и Фин со своим дворфом очумелые ручки и кучей различных приблуд, вроде будильников. Думаю, про импову пушку Руди и так всё ясно, как и про зачарованные яйца для неё. Так что по факту только эта троица весила, как десять человек. А я так, с ними просто за компанию прогуливался.
        Но похоже, никого кроме меня это вообще не напрягало. Пика двигалась в авангарде, следом за ней я и Фин, а замыкал шествие Руди. Дождь малость усилился и начал действовать на нервы.
        Нет, к самой погоде у меня претензий не было. Но намокнув начало безумно противно скрипеть одно из деревянных колес пушечного лафета, чем очень выводило всех из себя. Кроме Руди, тот с довольной рожей старался насвистывать что-то в такт этим звукам. По моим бедным мозгам словно елозили напильником.
        - Сделай уже что-нибудь, меня этот звук просто убивает, - никогда не угадаете кто не выдержал первым. Да, это был Руди, тот, который миксовал всё это время скрип со свистом. Просто невероятно, он требовал устранить причину скрипа.
        - Прости, капитан, ничем не могу помочь, придется потерпеть, - сколько ж они уже вместе играли, раз Фин даже не оборачиваясь понял, что это послание адресовалась именно ему. Хотя… а кому ж еще.
        Спустя полчаса от начала партии случился первый контакт. Пика подала знак, и мы дружно прижались к хлипкой оградке дома, укрывшись в тени. Через минуту перекресток, к которому мы подходили, пересек хант одиночка.
        Судя по тяжелым резким движениям, он был порядочно измотан и ранен. В руках сжимал меч, размерами оружие походило на причудливый фэнтезийный двуруч оркского воина, а по форме на самурайскую катану. Но сейчас его использовали не по назначению, а как опору, чтобы не упасть и хоть немного облегчить свой путь. Вряд ли мечник был в состоянии еще хоть раз ним взмахнуть.
        Я немного волновался, хотя и знал, что это излишнее. У нас другие цели, и другие игроки нам вообще не интересны, только если это не деханты. Кстати, на этот случай тоже всё было разложено по полочкам с приоритетами.
        Ничего важнее выживания Фина не существовало. Это вроде как даже не цель, а смысл всего для нашей группы. А вот цель номер один - это список и истребление тварей, внесенных в него.
        Цель номер два - жестокая расправа над дехантами. Именно эту часть я ждал, как дети ждут подарка на день рождение или новый год. И конкретно на «жестокой» расправе настаивала больше всех Пика. Да, наша девочка с ромашками в голове.
        Хотя Фин ведь говорил, что она психолог и вроде как, это часть ее исследования. На самом деле плевать, мне тоже хотелось бы понять, почему люди вытирают ноги об других, а потом обижаются, что с ними поступили так же. Но может займусь этим позже, когда утолю жажду мести.
        «Кроме чужих неприятностей в жизни есть и другие радости» - так до конца и не понял, что именно под этим подразумевала Пика, говоря о дехантах. Или это она обо мне? Да и посрать, вообще в этом вопросе даже Руди, капитан Руди, оказался свой рубаха-парень. Фин сказал, что он на выдумки горазд, когда дело доходило до казней, пират ведь.
        Короче говоря, полуживой доходяга на перекрестке нас вообще не интересовал. Как бы грубо это не звучало, но мы не фонд помощи нуждающимся. По крайней мере, когда партия только началась. Время слишком ценный ресурс, уж извините. И если сейчас за парнем не покажется пара дехантов, которые преследуют свою добычу, то он скроется за поворотом, и мы навсегда о нём позабудем.
        Но всего предусмотреть невозможно, а в Роркхе тем более. Оказалось, что преследователь все же имелся. Только не дехант, и вообще не человек.
        Неспешно, словно на вечерней прогулке, на перекресток вышла Костяная Гончая. Остановилась и принюхалась к кровавому следу, который оставлял за собой мечник. По её телу пробежали волны, костяной покров из шипов завибрировал и начал переливаться. Тварь осмотрелась по сторонам, ну и взгляд. Ярко красные страшные глазищи, казалось обязательно нас заметят. Но нет, и псина так же вальяжно двинулась по следу своей добычи.
        - Что делаем?
        - Идем за ней, - Фин пригибаясь двинулся на противоположную сторону улицы.
        - Куда он? - я был в замешательстве.
        - За гончей, она есть в списке, - Пика кивнула и побежала, или попарила следом, как там правильно это назвать. - Пошли.
        А как же наш план? Как же сгоревшая церковь и ее обитатели? Кто ж их убивать будет, если не мы? Ну куда вы, ребята?
        Пришлось все эти вопросы оставить при себе. Фин уже дотопал до углового дома и выглядывал из-за него, и Пика уже почти была там же. Пришлось нагонять их, тоже мне великие стратеги. «Не отходи от меня, Люц», а сам наплевал на всё и побежал за гончей сломя голову.
        - Фин, что за дела? - мы вновь шли оговоренным построением.
        - Повезло, пёсик есть в списке.
        - В активностях же монстров больше, там если повезёт могли бы сразу и пару позиций закрыть. А если и во вторую успеем, то вообще шикардос, - у меня арифметика простая.
        - Знаешь, как Костяную Гончую еще называют? - клянусь, глаза Фина горели, словно он джек-пот в лотерее сорвал. И заветным выигрышным билетом была Гончая, с которой он глаз не спускал. Даже не моргал, будто боялся, что она могла в это мгновение раствориться в воздухе.
        - Ссыкливая Смерть, как-то так кажется…
        - Ну почти, Трусливая Смерть. Но твой вариант тоже ничего, мне нравится, - он засмеялся. - Так вот она есть в списке, но мы не можем эту ссыкливую сволочь уже который месяц убить. Только завидит нас и сразу заднюю дает. Максимально соответствует своему прозвищу и никогда не связывается с сильным противником. Такой случай, как сейчас, когда есть подыхающая приманка - это просто манна небесная.
        - А что это вообще за список и для чего он? Ладно бы еще добывать там по списку ингредиенты для… какой-нибудь дикой херни, а тут в чём смысл?
        - Тяжело так вот объяснить. Это, наверное, что-то вроде личного черного списка нашей богини. Представь, что кто-то работает на ее врагов, а она вот такая великодушная, что не держит зла на них, и готова помочь им осознать свои ошибки, и исправиться. Изменить жизнь к лучшему, так сказать. Правда для этого послала нас поубивать их всех, но кто мы такие, чтоб осуждать чьи-то методы.
        - И чем конкретно ей не угодила Гончая? Она ж вроде как раз под стать вашей начальнице. Людей вон жрёт и всё такое.
        - Если честно, то вообще фиолетово. Есть в списке и на остальное ложить. Но если хочешь, то вот тебе версия. Костяная Гончая будет отправлена на перевоспитание к Тёмной Богородице из-за ее поведения. Видишь ли, богиня в некотором роде является олицетворением смерти. Вот, а тут шавка бегает и позорит её. Смерть может быть внезапной, мучительной, жестокой, страшной и так далее, но никак не трусливой. Улавливаешь, о чем я? Так что мы должны очень постараться, и отправить эту тварь сегодня на ребрендинг и коррекцию поведения.
        Вот в кого, вся эта компашка такая двинутая. Богиня смерти с уязвленными чувствами руководила этим хороводом. И это с учетом того, что прозвище Гончей дали игроки. То есть по лору ее вообще трусливой нигде не называли. Боюсь представить, что там еще в списке было. Да он же наверняка бесконечный. Зачем тогда взялись выполнять задание?
        Радовало, что мечник двигался довольно медленно, а Костяная Гончая не подгоняла его и довольствовалась заданным темпом. Иначе нам было бы крайне тяжело скрывать свое присутствие.
        А так мы медленно и осторожно крались за ничего не подозревающей добычей. Надеюсь за нами никто так же не плёлся позади. Нездоровый паровоз получился, по правде говоря. Еще эта пушка, цирк и только.
        Самурай петлял, то и дело сворачивая, так что иногда мы проходили полноценными кругами вокруг кварталов. Было похоже на поведение ищейки. Пока шли по следу, относительно придерживались определенного направления. Но как только след терялся, начинали описывать круги, в надежде вновь отыскать его.
        Возможно, так на самом деле и было. А возможно, сказывались многочисленные ранения, и потому человек не отдавал себе отчета о происходящем. И просто шел, не важно куда, лишь бы не останавливаться.
        Мечник завёл всех в подобие спального района, граничащего с промышленным. Аккуратные двух и трехэтажные частные дома, и красивые металлические заборчики с замысловатыми узорами или фигурами животных. Просторная улица шириной примерно в двадцать, может тридцать шагов. А по другую сторону высокие многоквартирные кирпичные здания.
        Близилась кульминация нашей тайной погони. Наживка теряла последние капли оставшихся сил. А хищник же наоборот чувствовал себя всёе увереннее. Мы тоже приготовились, когда зверь бросился в атаку.
        Фин уже готовился подать сигнал и напасть, но не успел. Внезапно для всех вмешалась третья сторона. Гончая приблизилась практически вплотную к своей жертве и тогда, под звуки выстрелов, мечник покрылся пятнами крови. Пули пробивали бедолагу насквозь, врезаясь в хищника.
        Эти придурки палили из окон домов, как одичалые. Вот бы еще попадали, большая часть выстрелов лишь высекала искры и осколки брусчатки. Так что горе-охотники лишь спугнули добычу, почти не причинив ей вреда. Которая по счастливой случайности спасаясь, бросилась в нашу сторону.
        Ладошки вспотели, еще секунда и начнется, сердце отбивало бешенный ритм. Я тоже готовился выполнить порученное мне задание. А именно - «Сидеть, как мышка и нихрена. Вообще нихрена не делать».
        Пика размахнулась, всё ещё прячась в тени, в надежде подловить внезапной атакой нашу цель. И с неимоверной скоростью бросила смертоносные снаряды.
        - Поберегись, - надо потом будет спросить почему она всякий раз что-то выкрикивала при броске.
        Оглушающий грохот разнесся по округе. У здания позади Гончей практически полностью обвалился фасад. Да, почти вся картечь ушла мимо. Но пара дробинок все же попала в цель, заставив псину остановиться на месте.
        - Руди, давай, - крик Фина эхом пронесся по улице.
        По ушам больно ударило, а волна горячего воздуха мягко, но настойчиво толкнула меня. Я не устоял на ногах и упал на колени. Совершенно точно, прямо сейчас я был глухим, может даже немного контуженым. В ушах только звон, писк, и до боли противный гул, словно церковный набат.
        Фин не соврал, Руди и правда отменный канонир. По правде говоря, я думал, что он наверняка только в Годзиллу попасть из этой допотопной пушки сумеет. Но стал свидетелем просто невероятного зрелища.
        Своей атакой Пика смогла отвлечь Костяную Гончую. Та замерла всего на одну, ну может две секунды, оценивая угрозу. Но этого с головой хватило чтобы через момент прогремел выстрел.
        Имп меня побери, всего за секунду Руди успел развернуть пушку и свестись. Адреналин или что? Но я видел всё как в замедленной съемке. Капли дождя стали двигаться немногим быстрее улиток. В стене воды отчетливо просматривался сухой тоннель, оставленный, пролетевшим через улицу ядром.
        Снаряд угодил Гончей прямо в морду и обломки клыков разлетелись в разные стороны. Выстрел был такой силы, что сначала со страшным хрустом ядро вмяло голову зверя в его же грудную клетку. А затем и само вошло следом за ней.
        Импульса ядра хватило, чтобы отбросить изуродованную тушу и хорошенько смять десять метров металлического заграждения. Всего три слова приходили на ум - вывернутый наизнанку носок. Только в нашем случае вместо носка была гончая.
        - На колбасу похоже, как кровянка, - удивил ли меня Руди своим отношением? Ни капли, но я все равно проблевался, отойдя немного в сторону. Хотя дерьмом воняло так, что и без помощи пирата скорее всего это непременно случилось бы.
        - Первый раз такое вижу, - Фин толкнул мертвую тушу ногой. - Пора вычеркивать тебя из списка. Ну, а эти какого повылазили?
        - Пфф… Щенячий патруль, - Пика явно была от гостей не в восторге.
        Из четвертого и пятого домов от нас, на улицу вышли люди. Всего пятеро разномастных хантов. Постояли около расстрелянного ими же мечника и пошли в нашу сторону. Правда, Пика не позволила им подойти, встретив в десяти метрах впереди.
        - Кто у вас капитан? - от подошедшей группы вышел вооруженный двуствольной винтовкой невзрачный хант. Вообще в нём не за что было зацепиться взглядом. Среднестатистический представитель серой массы.
        - Вот он, - Фин кивнул в мою сторону. И ответил на моментальное возражение со стороны нашего пирата. - Руди, он спросил о капитане сухопутной группы. На море ты и только ты, без вариантов.
        - Просто чудесно, - невзрачный хант улыбнулся такой же непривлекательной улыбкой, и обернулся к своим людям, когда те засмеялись. - Капитан, меня зовут Джимс. Мы с парнями из гильдии Апостолы Ночи, у нас задание по охране отряда, который тут в активности сейчас. Так что мы патрулируем эту территорию и вам дальше прохода нет.
        - Хорошо, нам дальше и не надо, - я отрицательно замотал головой. «А с тобой нас еще ждет разговор» - именно такой посыл я постарался передать Фину взглядом. С какого перепуга я вдруг стал капитаном отряда и должен с этим мужиком о чём-то договариваться.
        - А да, ещё кое-что… Это ведь наша добыча, мы её ранили, а вы воспользовались этим и хотите прикарманить? - Джимс вздохнул, и уставился на дохлую Гончую.
        - Нет, мы просто…
        - Это наша добыча и трофеи с нее наши. Хочешь оспорить? - Апостолы резко потянулись к оружию, а Джимс уставился на Руди. - Лучше забирай своих дружков и проваливай отсюда. И это чучело напомаженное не забудь.
        После слов капитана раздались смешки Апостолов. Руди пытался что-то ответитить, но тут за смехом раздались улюлюкания. С удивлением я понял, что пират заплакал.
        Джимс похоже уже не мог уняться и продолжил отпускать едкие шутки в сторону Руди. А я стоял и не понимал, что происходит. У Руди словно расстройство речи случилось. Из-за чего он еще сильнее начал плакать. Да что с ним происходит?
        Я видел сейчас не «эпатажную личность», которая меня конкретно так подбешивала всё это время, а простого человека. Обычного человека, который не сделал ничего плохого никому из этих Апостолов. И перед ними он казался абсолютно беззащитным. Но уроды упивались его слезами и продолжали издеваться. Я несколько раз быстро моргнул, что-то глаза стали немного влажными.
        - Знаешь, что это значит? - я просто закипел от злости и показал этому мудаку средний палец. - Единственная ваша добыча это мертвый хант вон там. Которого вы, мрази, сами и убили. А эта шавка… принадлежит Руди, и трофеи с нее его. И хрен вы их заберёте.
        - Ах ты… - Джимс не успел ни договорить, ни навести на меня винтовку.
        Я вам говорю, такое нужно показывать за деньги. Это ж вообще, это ж просто невероятно. Я не знаю, как можно подобное назвать.
        Руди дернул за веревку, при помощи которой таскал за собой лафет. Обычная веревка. Но как он с ней управлялся, самый искусный кукловод на говно изойдёт от зависти.
        Пушка сорвалась с места и обогнув дохлую Гончую заехала прямиком к идиоту Джимсу за спину. Легкое одергивание веревки и лафет крутнулся на месте, развернувшись на сто восемьдесят градусов. Еще один смычок и дуло пушки поднялось, нацелившись прямо в затылок невзрачного ханта.
        Щенячий патруль против капитана Руди. БУУУМ.
        Глава 7. Я пришел к тебе с приветом, рассказать, что всех повесим
        Громыхнуло так, что я от неожиданности ойкнул и моментально, против своей воли, принял положение лёжа. Крайне больно ударившись при падении. Теперь уж наверняка был уверен, что получил контузию.
        И парочка штрафов действительно имелась - «легкое оглушение», «тремор», «легкая паника».
        Прежде чем перед глазами потемнело, я успел увидеть, как голова Джимса исчезла. Вот она только что была, и вот в момент просто прекратила своё существование. Полная аннигиляция, ну и поделом, всё равно придурок ею не пользовался.
        Вот скажите мне зачем было нас провоцировать?
        - Ну ты чудной, - надо мной склонился Фин и бросил носовой платок мне на грудь. - Кто ж так ведёт переговоры? Давай, глубокий вдох, выдох, и ещё разок.
        - Какого мне вообще пришлось их вести? - я протёр лицо от остатков Джимса.
        И тут же резко вскочил, не дожидаясь пока Фин подаст мне руку. Меня словно током ударило, ведь мы только что игрока грохнули. А с ним же было ещё четверо бойцов.
        Тогда почему Фин с остальными так расслаблен?
        - Да не трясись ты так, Люц. Не забыл где находишься? Тут либо ты, либо тебя, и никак иначе. Так что поздравляю с успешным боевым крещением. И успокойся, сейчас тут безопасно.
        Под смех дворфа я наконец увидел оставшихся Апостолов Ночи. Трое хантов сидело на земле словно чумные. Под пристальным присмотром Пики они тряслись и жались друг к другу.
        А вот четвёртого нигде не было. Не без помощи Фина я все-таки понял, что бедолагу переехал лафет с пушкой. И «переехал» оказалось не самым уместным словом. Оно не отражало в полной мере всю картину произошедшего.
        Четвертого Апостола просто размазало лафетом по мостовой.
        - Что ты глазами лупаешь? - Фин пожал плечами. - Пушка времен царя Гороха, а тогда ещё не придумали систему отвода пороховых газов. Так что при выстреле имеем «откат» и нехилый такой, как видишь.
        И правда, мы смотрели на полосу оставшегося на брусчатке кровавого следа длиной около шести метров. А пару минут назад «это» ещё было живым человеком.
        До этого момента подобное мясо я видел лишь в роликах на форуме.
        - Ты же говорил в пушке килограмм десять веса… А по нему словно танк проехал, - трясущимися руками я достал флягу и приложился к ней.
        - Ну в момент выстрела руна ненадолго отключается и пушке с лафетом возвращается весь её вес. Иначе она при отдаче вообще улетела бы в космос. Вот и получилось так, не совсем красиво, но эффективно.
        Мда уж, чем дальше в лес, тем толще партизаны. Получалось что Руди в одиночку справился с отрядом Апостолов Ночи. Не убил всех, но по сути победил. Да, пусть на его стороне и был элемент неожиданности. А гильдия эта какая-то третьесортная, впервые о такой слышал. Но всё равно это более чем впечатляло.
        Решающий фактор - конечно же виртуозное управление пушкой. Руди словно искусный кукловод вытворял с ней маневры любой сложности. Только вот провернуть всё вот так, без подготовки, и соображая на ходу - всё равно было невероятно сложно, как ни крути.
        Необходимо было точно рассчитать время, чтобы пушка не выстрелила до того, как займет нужную позицию. Но и не промедлить, позволив цели уйти с линии огня. И при этом обезвредить оставшихся противников учитывая особенности орудия.
        Браво, капитан Руди, двое убиты и еще трое деморализованы в ноль. Действительно чистая и безоговорочная победа.
        - Но на кой нужно было всё это устраивать и почему именно я? - всё ещё не был понятен мотив объявить меня капитаном команды для переговоров.
        - Ну как же, а тренироваться кто будет? Или ты у нас и без того уже великий и неповторимый гроза дехантов? Тогда прошу извинить, - Фин театрально выставил перед собой руки раскрытыми ладонями, делая вид что сдаётся.
        - А как эти связаны с дехантами? - я покосился на уцелевших Апостолов.
        - Ой, ещё как связаны, это же по сути личинки дехантов. Пацана вон грохнули, это я про мечника, и тебя собирались. А всё ради чего… правильно, тупо ради наживы. Только вопрос времени, когда начали бы по полной отжигать уже в новой для себя роли.
        Пока я пытался переварить новую информацию, Пика допрашивала пленников. Пришлось приложиться к фляге ещё раз, когда услышал, что девушка грозилась с ними сделать.
        - Если захочешь пальнуть из этой красотки, только дай знать, организуем в лучшем виде, - Руди протянул мне сигару.
        - Спасибо, но я не курю, - по спине пробежали мурашки, вспомнились предостережения Фина. Но всё же презент пришлось принять, иначе Руди и не думал уходить. - Спасибо.
        А ещё ведь и Костяную Гончую с выстрела положил. Странный он, этот Руди, но я имповски рад, что мы на одной стороне.
        - Оу, лед тронулся, - Фин ткнул меня локтем в бок. - Но мой тебе совет, ты бы повоздержался раскуривать сигару мира.
        - Да помню я, а пушка?
        - Я говорил, что без разрешения её нельзя трогать, а раз он сам предложил, то не вижу проблем.
        - А что с ним вообще было? Я про слезы и…
        - Да не важно это, просто знай, ты хорошо себя показал, - Фин пожал мне руку. - Знаешь, Руди он как ребенок, может вспылить, легко обижается, но при этом быстро отходит. А вот Пика совсем другая история. Она за Руди не задумываясь голову любому снимет. Так что если бы ты напортачил, то думаю, нам бы пришлось с тобой попрощаться.
        - Но я ж ничё такого не сделал.
        Фин улыбался и не спешил приступать к объяснению, он наслаждался моим недоумением. Но все-таки ответил:
        - Прям так и не сделал. Слушай, я ведь не слепой, и Пика тоже, мы всё прекрасно видели. На наших глазах ты поборол свой страх и стал мужчиной.
        - Да пошел ты.
        - Ладно, проехали, не сердись. Пошли, пора решать, как будем наказывать этих ушлёпков, - и Фин повёл меня к пленникам.
        Не знаю, было ли вообще, что решать. Потому как было очень похоже, что наш капитан пиратов уже что-то задумал. «Время танцевать пеньковую джигу» - кричал Руди.
        Не знаю, что это означало, но звучало интригующе. Хотя я малость сомневался, что стоило трогать Апостолов. Двоих и так убили, пусть одного и «случайно» задавили.
        Нет, конечно Руди так и планировал, ударить по ним лафетом, груженным тяжеленной пушкой. Но они, то не знают об этом. Так что списали бы на прискорбную случайность. Короче, два ноль в нашу пользу, так может достаточно?
        - Может хватит? - я старался спросить так чтобы не подумали, что я за кого-то заступаюсь. Просто вся эта тема с «личинками» дехантов, такое было для меня слишком неожиданным.
        - Ты чего, дружище? - Фин обнял меня и отвел в сторону, словно я чушь сморозил. - Не будь занудой, не порти праздник.
        - Праздник?
        - Да, праздник, тебя только что хотели поиметь, но подавились. Это первое и как по мне уже повод порадоваться. А второе, если оставим их жить, то они со второй командой сольются. Не забыл, что скоро их вторая команда должна выйти где-то поблизости из активности? И чпокнут в первую очередь они именно тебя.
        - Почему это меня? Ааааа… блин, - я понял, Пика и Руди смогут о себе и сами позаботиться, да и Фин вряд ли слабак. Плюс дворфа в случае чего будут защищать все вместе.
        - Вижу, пошел мыслительный процесс. Они не будут так же беспечны, и ещё у них численное преимущество. Девяносто пять процентов, что ты погибнешь, Руди примерно сорок, и Пика где-то десять-пятнадцать. Но вообще не заморачивайся, так-то я цифры с потолка взял, чисто для наглядности.
        - Так я номер один в списке на принесение в жертву?
        - Нет конечно, ты что до сих пор не понял? - Фин легонько ударил ладонью по лбу. Меня, не себя. - Руди и Пика - ребята довольно сильные и самодостаточные. Но дело в том, что с ними спиной к спине не повоюешь.
        - Почему?
        - Или Пика прибьет ненароком, или Руди пушкой переедет. Как ни крути, с ними нужно держать дистанцию. А учитывая общую слабость твоего ханта, то сам я тебя вряд ли смогу закрыть вообще от всех атак, если противников будет несколько сразу. А говоря о численном превосходстве врага именно это я и подразумевал.
        - Ну бред же, - стоило мне подумать, что я начал понимать этих людей, как они в тот же миг ударялись в философию безумия. - Вы затащили меня сюда под эгидой борьбы с дехантами - «мы тебя защитим и все такое». А теперь оказывается, что нужно всех без разбору убивать, иначе меня самого грохнут. Или я что-то упускаю?
        - Не разбив яиц, яичницу не приготовить, - Фин не хотел уступать. - Если из-за своей нерешительности ты каждый раз будешь оставлять у себя за спиной живых врагов, то никогда не достигнешь поставленной цели. Рано или поздно ты умрешь столько раз, что дебет с кредитом не сойдется окончательно. И тяжелое финансовое положение принудит сделать выбор. Вообще отказаться от задуманного или взять вынужденный академический отпуск в Роркхе на пару месяцев, и подавать заявку на получение бесплатного ханта.
        Фин меня очень взбесил своими словами. Хотя скорее тем, что в них частично была неприятная для меня правда. Касательно финансов он был абсолютно прав. У меня не было денежного запаса, который бы позволил комфортно себя чувствовать. Так что еще пара смертей и я не смог бы больше играть.
        А ещё я не хотел устраивать суд линча, ведь версия о «личинках дехов» была мягко говоря притянута за уши. Да, они убили того мечника, конечно. Но он и так бы умер, разве что секунд на пять-десять позже, разорванный клыками Костяной Гончей.
        И то, как мы сами использовали мечника тоже нельзя назвать нормальным. При желании даже хилый я мог его спасти. Стоило лишь свиснуть и привлечь внимание трусливой твари. И дело в шляпе, песик фыркнул бы, порычал маленько от досады, и сбежал бы не добившись желаемого.
        И вот вопрос: кто же из нас всех поступил хуже, как заправский дехант? Те, кто ради своих пусть и корыстных целей подарили быструю смерть, расстреляв парня? Или мы, собиравшиеся позволить монстру, опять же ради личной выгоды, заживо сожрать другого игрока, кто?
        Именно поэтому я больше всего сейчас злился на Фина. Я сомневался во всём, и не знал, как правильно поступить. Ведь отчасти с каждым его словом я был согласен.
        - Вы спросили мое мнение, и я его озвучил, - сказал погромче, чтобы Пика тоже услышала. - Или как получается? Я пришел к тебе с приветом, рассказать, что всех повесим?
        На Руди особой надежды не было, ведь он уже держал в руках веревку с петлей и искал взглядом подходящее дерево. Выбор пал на невысокий каштан с противоположной стороны улицы.
        - Да, мы тебя услышали и поняли. Тогда сам решай, как поступать со своей долей. Выбирай любого и делай что хочешь. Этот? - Пика ухватила крайнего пленника за воротник и швырнула его мне под ноги, а следом за ним и второго. - Чуть не забыла… Капитану ведь причитается удвоенная награда.
        Итак, семь человек и столько же разных взглядов на происходящее. А значит и семь совершенно различных чувств и эмоций. Полагаю, было справедливым начать именно с ханта возле которого хлопотал пират.
        Руди как раз помогал этому бедолаге взобраться на пень, и теперь одевал на шею петлю. Смертник рыдал и просил пожалеть, а глазами, полными слез, продолжал искать у нас поддержки. В надежде, что найдется тот, кто заступится за него. Надежда умирала постепенно, но ужас неотвратимой смерти вытеснял её.
        - Зрачки расширились, словно у наркомана, это адреналин так воздействует. Происходит возбуждение симпатических нервов, - Пика озвучила своё наблюдение и поделилась познаниями в биологии.
        У этой девушки я смог отметить лишь научный интерес ко всему происходящему. В остальном, кажется, ей было вообще наплевать умрет парень или нет. Ну да, всего лишь игра.
        Фин был не менее удивительным в этом плане. Как называется, когда человек смотрит на казнь, как на что-то обыденное? Скажем, как на футбольный матч любимой команды: «Скучно, мне очень скучно. Ну давайте, развлеките меня, не подведите, парни».
        Теперь те двое Апостолов, что сидели возле меня. Один явно притворялся и переигрывал, стараясь подменить настоящее чувство другим. Он делал вид, что ему страшно, на самом деле радуясь своему везению. Ведь петлю накинули не на его шею. А второй похоже был близок к безумию. Видимо к такому повороту событий жизнь его не готовила. Ну да кто ж им виноват теперь.
        Что касалось меня, то это были смешанные ощущения. Ко мне отнеслись не как к пустому месту и по справедливости выслушали, и даже услышали мое мнение. Но при этом сейчас мои новообретенные товарищи собирались повесить парня, который с огромной вероятностью ни малейшего отношения к дехантам не имел.
        И наконец, очередь безумного капитана Руди. Да, да, именно что безумного. У меня дар речи пропал, когда оказалось, что в тыльной части лафета был небольшой отсек для хранения всякого барахла, которое могло пригодиться. В частности, запасная веревка для лафета и веревка для сооружения виселицы. И… и пенек для висельника. Да, импов пенёк, он возил с собой пень, чтобы вешать людей.
        Итого семеро присутствующих, никого не забыл? Как бы не так, а как же Восьмой? Конечно я про импов Город, имя которому Роркх. Этот кровожадный ублюдок всегда рядом. Самый искушенный зритель по части людских страданий.
        Сколько он уже повидал смертей? Далеко не каждый демон преисподней мог похвастать такой цифрой. Но если вы наконец прекратите паниковать, и поймете, что никто не позволит вам сбежать, то все станет проще некуда.
        Город жаждал крови, и мы собирались принести ему подношение. Сейчас Руди приведёт приговор в исполнение. Со словами «твой выход, сухопутная крыса» он заставит Апостола станцевать для хозяина ночи. Развлечь его последним танцем - пеньковой джигой.
        Меня стошнило в тот раз, когда я в прямом смысле увидел глубокий внутренний мир, вывернутой наизнанку Гончей. А заодно содержимое её бездонного и вместительного желудка.
        А именно не успевший полностью раствориться в желудочной кислоте скелет кошки и человеческая рука, оттяпанная по самый локоть. Но я понадеялся, что ничего хуже в этой партии не будет и похоже ошибся.
        Оказалось, что танцевать пеньковую джигу не самое приятное не только для того, кто в петле. Но и для окружающих, у которых все в порядке с головой, вроде меня. Можно конечно возразить, что я и сам недавно из заведения для душевнобольных. Но уверяю, это мелочи, ведь ни у одного из присутствующих тут, кроме меня, это зрелище не вызывало отвращения.
        Меня вновь начало мутить, и я отвернулся. Не было ни малейшего желания наблюдать за казнью.
        А подельники повешенного сидели с улыбками на лицах. И если первый просто находился на грани и потихоньку отъезжал в мир безумия, то второй - вполне осознанно радовался мучениям товарища, больше не пытаясь скрывать этого. Появилось желание выбить ублюдку все зубы, но я сдержался.
        Когда всё было кончено, Фин спросил, что я собираюсь делать со своими. И не дождавшись от меня ответа он пнул одного из Апостолов, велев поскорее убираться отсюда.
        - Эй, друга забери, - пришлось окликнуть одного из пленников, которых я пощадил. А то он на радостях поспешил свалить, пока мы не передумали, напрочь позабыв о своем согильдийце.
        - Пора закругляться, Фин, заканчивай со списком, - Пика собирала и прятала под плащ трофейное оружие.
        Руди тащил свой ненаглядный пень к лафету. А я пошел к Фину, интересно было хоть через плечо заглянуть в список и увидеть кого ещё Тёмная Богородица ждала к себе на «чай с печеньками».
        И к слову о печенье, Фин опять достал из своего кармана хомяка и угостил зверюшку крекером. Хомяк захомячил его за щеку, немного подумал, пошевелил усиками, пискнул и достал обратно. Посмотрел на крекер, будто прощался с ним и быстренько съел.
        - Ну что, пора, малой, - Фин опустил хомяка прямо перед зловонной изуродованной тушей Гончей.
        Зверёныш, перебирая своими крохотными лапками подбежал немного поближе и начал принюхиваться. Он хотел подойти ближе, но не очень спешил лезть в лужу слизи и крови, в которой лежал труп.
        Навернув несколько кругов вокруг тела и не найдя лазейки хомяк замер. Клянусь, показалось что он даже немного увеличился в размере. Словно сделал насколько только мог глубокий вздох, и выдохнув посеменил прямо по слизи.
        А я сделал шаг в сторону и встал за спиной Фина. Если живность с сюрпризом и вдруг рванет, то не хотелось, чтобы меня заляпало этим дерьмом.
        - Фин, что…
        - Просто смотри, Люц.
        Пи-пи-пи… хомяк принюхивался к мертвой гончей. И внезапно случилась импова хренотень. Знаете, как белка летяга расставляет лапки и становится похожа на мини ковер-самолет, видели такое? Тоже самое, только другое, сделал и хомяк.
        Показалось, что на дохлого монстра резким движением накинули простынь, полностью укрыв его. На самом деле, вовсе не кусок материи, а пасть маленького зверька многократно увеличилась в размерах, и он полностью поглотил Гончую.
        Все произошло в мгновение ока и так же стремительно хомяк вновь стал привычного размера. Если бы не последовавшая отрыжка, как у слона, то подумал бы, что мне померещилось.
        Но нет, всё произошло взаправду. Туша исчезла, на ее месте, в отвратительной вонючей луже, сидел лишь маленький писклявый хомяк. Малыш громко отрыгнул и выплюнул пушечное ядро, видать не по вкусу пришлось. Следом выпал небольшой кристалл - трофей. Вот уж действительно фокус с исчезновением. Если бы помимо проверок ужасом существовали проверки удивлением, то я несомненно сейчас бы провалил такую.
        - Ах ты ж, засранец, перепачкался весь, - Фин поднял и удерживал своего питомца за холку двумя пальцами, и недовольно кривился.
        - Не хочешь ничего сказать? - я не настаивал, но вроде как при подобных странностях, принято было обрисовать картину хоть парой слов. Ну там: «сам в шоке, это не мой хомяк, меня присмотреть попросили» или что получше - «не бойся, он не кусается».
        - Это и есть список, Люц, такие вот превратности судьбы. Если Богиня взяла тебя на карандаш, то скорее всего тебя сначала грохнут, не факт, что быстро и безболезненно, а потом сожрёт плотоядный хомячело. Прикол, да?
        Ага, ещё какой прикол, тут куда не плюнь, везде прикол. Я осмотрелся вокруг, а взглянуть было на что. Наше недолгое присутствие на этой улочке обозначилось постапокалиптической картиной.
        Перед разрушенным фасадом здания, словно горная река в половодье, на половину улицы разлилась зловещая зловонная лужа, оставшаяся после Гончей. Среди сгустков крови и ещё чего-то темного виднелись и выбитые клыки.
        Немного в стороне обезглавленный пушечным выстрелом труп ханта. Длинная кровавая дорожка на мостовой и фаршеобразные остатки еще одного игрока, ставшего жертвой старинного орудия.
        И как вишенка на торте - мерно покачивающийся труп на ветке. Даже без тела мечника, лежащего поодаль от этого пятачка, концентрация смерти в нем зашкаливала.
        После всего этого кошмара у меня на душе скребли кошки, из-за чего даже не заметил, как дождь усилился. Небесный кран открыли на полную. На расстоянии в десять, ну максимум двенадцать метров уже ничего не было видно.
        Пика с её тонким хантом так вообще словно растворялась если отходила в сторонку хотя бы метра на четыре. Вот уж кому повезло с маскировкой, просто нереальные бонусы.
        Я смотрел на неё с восхищением, но при этом понимал, что больше не хочу быть частью их отряда. Пока решил не поднимать этот вопрос. Сперва нужно партию закончить, а уж потом всё остальное. Но совершенно точно, я больше не хотел иметь дел с этими психами.
        Пусть катятся ко всем импам со своими заморочками. Но на подобное я попросту не подписывался. Казни людей, только потому что разговор не задался, не для меня.
        Но скажу я им об этом лучше в безопасном месте. Мало ли как отреагируют. Если обругают, то уж как-нибудь переживу. А вот подзатыльник от Пики вряд ли. Еще меньше я хотел, чтобы Руди оказался причастен к моей смерти. Брррр… интересно, тот повешенный вообще вернется в Роркх после пережитого?
        - Мы слишком шумно и очень долго тут уже, - Пика явно была не в настроении.
        И как подтверждение её словам в нескольких кварталах по направлению к центру прогремел мощный взрыв. Столп огня устремившийся в небо ненадолго осветил все вокруг.
        Что было не очень хорошо, потому что в конце улицы, выглядывая из-за поворота, в нашу сторону смотрело нечто. И теперь оно нас тоже заметило. Нечто настолько жуткое, что даже на большом расстоянии, под проливным дождем я получил урон от проверки ужасом - «провалено». Я взглянул на текущий показатель разума и ужаснулся: 44/56. До этого по мелочи отпадало, а сейчас с такими темпами… Если тварь приблизится, то…
        Монстр явно даже выше Пики, в которой уже было немногим больше двух метров роста. Весь чёрный, только глаза выделялись, горели аккуратными красными точками, ни зрачков, ни даже век не было. Лишь два красных огонька. И несколько рядов острых зубов, цвета слоновьей кости.
        Потом «оно» улыбнулось или оскалилось, не знаю, не важно, и я увидел больше. Больше зубов, пасть твари представляла собой подобие присоски с кучей зубов расположенных по кругу. Вокруг маленького круга размешался круг побольше. Потом еще один, и еще, и еще. Импова куча круглых челюстей с острыми зубами.
        Мерзкий нос, как у летучей мыши. Сплюснутый, с продолговатыми вертикальными ноздрями. Голову казалось обрили, а скорее даже срезали скальп. Только по бокам росли жидкие седые волосы длиною немного ниже плеч.
        Туловище выглядело полностью высушенным. Кожа обтягивала ребра, а живот казалось практически прилип к спине. Ноги имели звериное строение, с огромными шарообразными наростами в местах сочленения суставов. Сразу понятно, тварь невероятно быстрая и ловкая.
        Я наклонился, оперся руками в колени и старался продышаться. Мне словно под дых врезали только что. Наконец дождь победил пламя и всё вокруг вновь погрузилось во мрак ночи.
        - Что такое, Люц? - Пику озаботил мой до смерти перепуганный вид.
        - Там… Надо бежать отсюда… Оно там… Оно нас увидело… - общий посыл мои товарищи уловили.
        Меня что-то напугало, настолько, что я готов был ссаться, или даже уже. И я указывал трясущейся рукой направление.
        Туда же и полетел зажженный фальшфейер. Света от него не так много, но другого варианта не было. К тому же Пике удалось сделать очень удачный бросок. Красный огонек улетел в нужном направлении и довольно далеко.
        Сколько он не долетел до перекрестка сказать сложно. Мы изо всех сил всматривались, стараясь обнаружить врага. Сигнальный огонь догорал, давая всё меньше света. Еще немного и начинка полностью выгорит.
        Мне же не показалось? Нет, нет конечно. Всякое могло привидеться, но чтобы настолько красочная и подробная картина с жуткими деталями. Это точно не могла быть игра моего воображения.
        - Бросай ещё, оно там, я увер… - мне не пришлось заканчивать фразу, чтобы убедить Пику. Как и ей не пришлось бросать еще один фальшфейер.
        Из ливнёвки рядом с догорающей сигналкой выплюнулся поток воды, так бывает если где-то в канализации случился засор. Мгновенно образовался ручей, который подхватил затухающий огонек. Прежде, чем погаснуть поток успел пронести его около пяти-шести метров в сторону перекрестка.
        Красный свет всё тускнел и тускнел. Начал мигать, пока окончательно не потух. Наверное, еще несколько секунд и я всё же закончил бы фразу, а Пика повторила бы попытку совершить удачный бросок. Но после угасания, из последних сил фальшфейер на мгновение взорвался последней вспышкой света.
        В темноте угадывался жуткий антропоморфный силуэт. И ещё пара очков разума потеряна.
        - Вдова-удильщица… - Фин явно был напуган, не так сильно, как я, но уж поверьте. Поверьте, если низкий басовитый голос коренастого дворфа внезапно начинает фальшивить высокими нотами - значит только одно. Мы оказались в полной жопе.
        - Бежим!
        Прогремел залп пушки, на мгновение развеяв тьму. И чудовище оказалось левее и на десяток метров ближе, чем было пару секунд назад.
        Сумасшедшая скорость реакции. Ядро ушло вообще имп знает куда. Если сравнивать с былой точностью Руди, то это полный провал. Словно стрелял безрукий слепой тюлень с температурой.
        Может это был просто маневр для отвлечения внимания? Или акт отчаяния? В любом случае готовность Руди палить из пушки, по первой же необходимости - впечатляла.
        Но блин что за Вдова-удильщица? Ранее никогда не слышал о таком монстре.
        В голове разразился ураган из мыслей. Больше всего я боялся банально потеряться. Все-таки ночь и проливной дождь, а мы бежали, не держась за руки и не переговариваясь.
        Немного погодя этот страх сменился другим. Если в ближайшее время не найдем укрытие и продолжим убегать, то я попросту «сдохну». Из меня и ходок не очень, а уж бегун, тем более на длительные дистанции вообще никакой.
        Рот уже не закрывался и в висках все отдавалось болью. Я давно уже до нитки промок. Теперь же одежда стала невыносимо тяжелой. Я чувствовал, что мой спринт подходил к концу.
        Не знаю сколько мы убегали, пять минут или пол часа. Хотя кому я вру, какие могли быть пол часа. Вопрос скорее лишь сколько пробежали за эти минуты, сколько жалких метров успели преодолеть.
        Спина Фина уже давно перестала маячить перед глазами. Не знаю заметил ли он, что я отстал. Думаю, нет, он был тоже очень напуган. Да и погодка просто прелесть - подлая такая, мерзкая, противная.
        Проще говоря, сейчас можно было танковый батальон на марше с играющим оркестром в метре от себя проморгать и не заметить, не говоря уже о том, чтобы потерять из виду такого доходягу, как я.
        Но вот готов поставить всё имеющееся у меня на кон, и спорить, что несмотря на это, Удильщица эта треклятая идет по следу и не думает отставать. Ей погода нисколько не мешала, я нутром это чувствовал. Остановись только и почувствуешь, как в затылок вгрызаются клыки, чтобы добраться до мозгов.
        Но этого не произошло, никто не пытался сожрать мои мозги. А ведь я остановился, потому что сбился с пути, отстал и потерялся. Просто в какой-то момент остался один.
        Теперь вот вообще споткнулся и лежал посреди огромной лужи. Даже позвать на помощь не было сил. Я даже прошептать сейчас вряд ли что-нибудь сумел бы. О крике и речи быть не могло, да и толку от него. Ливень шумел так, что заглушал всё вокруг.
        Но раз пока что меня никто не собирался убивать, то решил, что уже достаточно належался в луже. Еще раз осмотрелся, темень непроглядная. Только слева виднелась металлическая решетка декоративного заборчика. Поэтому в ту сторону и пополз. Почему-то казалось, что так я был менее заметен.
        - Хватит уже херней страдать. Или заходи, или вали отсюда к импам в задницу, - на втором этаже дома открылось окно из которого выглядывала молоденькая девушка.
        Прикинув, что да как, решил, что в общем-то претензия была вполне заслуженной. Рассекать на пузе скорее всего и правда, было бессмысленной затеей. Резко встал и перелез через невысокую ограду. Хотя на деле же просто перевалился через нее, смачно ляпнувшись спиной в лужу. За что из окна меня обозвали дибилом. Ну да, легко ей сверху сидеть и умничать. А я ведь не специально, у меня просто сил почти не осталось.
        - Дебил, - повторил обзывательство здоровенный детина, который выскочил из дверей, и не спрашивая, потащил за шиворот в дом.
        - Кто такой? Отвечай, - дуло револьвера уперлось в щеку надавливая на зубы с такой силой, что мне пришлось открыть рот, лишь бы не так больно было.
        На меня сверху уселся небритый мужичек в старющей, засаленной, широкополой шляпе. И от него пахло, как от старой шубы, которую держали в шифоньере у бабушки в деревне, лет десять не открывая.
        - Меа заут Лус, - отменной дикцией тяжело похвастать, когда тебе насильно что-то запихивают в рот.
        - Что? - ковбой не сообразил, почему я мямлил.
        - Ствол убери, он же говорить из-за него не может, - со второго этажа, сидя на ступеньках в беседу вмешалась та самая девчонка.
        Волосы аккуратно собраны в хвост. С виду эдакая горячая штучка, почти вся в коже. Темная водолазка с высоким воротником, а поверх кожаная безрукавка. Обтягивающие штаны и высокие ковбойские сапоги. На плече внушительных размеров вещмешок.
        - Отвечай, давай, - стрелок прислушался к совету и отвел оружие в сторону, но целиться не прекратил.
        - Меня зовут Люц, - я повторил ответ и огляделся еще раз.
        Меня окружала довольно чудная компания. Здоровяк походил на помесь средневекового рыцаря и омоновца. Кираса с кучей тактических карманов. Не знаю, это тряпичные наклейки или ячейки из такого же металла.
        Шлем тоже дичайший микс. Средневековый салад, похожий на ночной горшок, а забрало из затемненного пластика, как у современных силовиков. Правда забрало короткое, так что рот и частично нос оставались открытыми. Из-за спины выглядывала рукоять меча с эфесом в виде вороньей головы. Почти типичный мечник, если бы не два пистолета в оперативной кобуре, одетой крест на крест поверх кирасы.
        - Нет, ну он точно с приветом, - девушка рассмеялась. - Обыщи.
        Тут уж даже девчонка не знала, что сказать. Точнее, как еще меня обозвать. Потому что Роркх, да ещё и ночь, а у меня при себе только три будильника и сигара.
        - Вооружен и крайне опасен, - заржал детина, затащивший меня в дом. - Ты, что спор кому проиграл или просто любитель-суицидник? И на кой ляд тебе три будильника?
        - Два потерял.
        - Что?
        - Было еще два, но растерял по дороге.
        - Ну… Мне что каждое слово тянуть из тебя уговаривая? - интересно он понимал разницу между уговаривать и пинать тяжелым ботинком по ребрам. Судя по не прекращающимся ударам, здоровяк отождествлял эти вещи.
        - Это гранаты такие с регулировкой, их у меня пять было. Но две потерял где-то, только сейчас заметил. Больше ничего нет и не было, от отряда отстал и заблудился.
        - Как заблудился?
        - Убегали от Вдовы-удильщицы…
        На несколько секунд возникла пауза. Потом резко возникла острая боль в носу. Все заиграло и как-то поплыло перед глазами. Если ничего не путаю, то девка в пару прыжков оказалась внизу и как следует врезала мне ногой по лицу. По щекам потекло что-то теплое. Вот дура, похоже нос мне сломала.
        - Режь его и валим отсюда, спалили наш схрон, - она бросилась рыться в вещмешке.
        - Стой, - здоровяк перехватил нож, который стрелок через пол секунды уже вогнал бы мне в подбородок. - А ты Шарли не отдавай вместо меня приказы.
        - Стилл, не гони, это дехант, - девушка не оценила его маневра по моему спасению. - Сам подумай, Вдова… та самая, и вдруг тут рядом. Да ну, нас просто деханты пасли всё это время.
        - В жизни не поверю, что этот прыщ дехант. Посмотри на него, карикатура ещё та. При чём чуть ли не при смерти от одного только дождика, - их вожак как в воду глядел, я уже довольно долго ощущал все прелести дебафа «переохлаждение».
        - Тогда кто он по-твоему? - скепсис барышни внушал опасение, похоже переубедить ее будет трудно, или вообще невозможно.
        - Ну что, или по чесноку всё нам как на духу про свой отряд выкладывай, или унесешь эту тайну в могилу, что решил? - вот так делают предложение, от которого мне нельзя отказаться, умеет здоровяк.
        Далее мы сыграли в игру вопрос-ответ, и я старался отвечать честно. Конечно о квесте и списке-хомяке, или способностях хантов ничего не рассказал. Хотя по правде, меня просто ни о чем подобном и не спрашивали.
        Во-первых, наверняка Стилл понимал, что слишком личную информацию можно было не выпытывать. Ведь скорее всего совру, да и какой толк от нее в нынешней ситуации. Во-вторых, он лишь хотел убедиться, что я не дехант.
        - Пушка? Ты сказал пушка? - стрелок, по-прежнему сидевший на мне опустил пистолет и наконец-то слез.
        - Да, корабельная пушка на лафете, как у пиратов, - кажись мне начинали понемногу верить.
        - И какой вес у вашего отряда? - девушка прекратила копошиться в своем мешке и уставилась на меня.
        - Теперь все сходится, - Стилл потёр переносицу. - Штуцер рассказывал, что видел однажды этот отряд. Три рыла и пушка, там веса столько, мама не горюй. Не отряд, а магнит для тварей всех мастей.
        Правду говорят, что все можно решить мирным путем. Стоит только поговорить и объясниться, как цивилизованные люди. Оказалось, Шарли приняла меня за деханта не потому, что я рожей не вышел. Точнее Итан, а потому что заикнулся про Вдову-удильщицу. Если ничего не спутал, то хронология событий была примерно следующей.
        Начало партии для всех отрядов было одинаковым. Собрались и двинули к намеченным целям. А вот дальше ситуация развивалась по различным сценариям. В то время, как мы отклонились от намеченного курса и погнались за Костяной Гончей, отряды Расвов уже разделились.
        Да, их было два, основной и отряд сопровождения, состоящий из студентов, проходящих обучение в академии топовой гильдии. Стилл со своими людьми остался ждать возле активности, чтобы после выхода основы сопроводить их до убежища. У них там какие-то свои замуты с начислением баллов. Что-то вроде внутреннего экзамена. Короче ждали они, ждали и дождались. Только вместо Расвов из активности вышла Вдова.
        Вообще это тварь второй волны, но оказалось, что механики Роркха неисповедимы. Существует множество тактик и стратегий по каждому ключевому моменту в партии. Только выбирай, который вариант больше подходит под ваш, конкретный случай.
        И Расвы решили устроить раш. Закрыть активность за рекордно малое время. Только облажались они по всей видимости знатно. Мало того, что не закрыли активность, так еще и ускорили выход финального босса.
        Обычно Вдова еще бы спала в это время, пока её приспешники сражались с хантами. И либо игроки погибали, так и не потревожив её, либо лишь ближе к завершению первой волны добирались к логову. А тут судя по всему ребята нашли где можно срезать, минуя свиту хозяйки, и сразу к Удильщице завалились.
        А та оказалось только рада гостям и благополучно их сожрала, или что она там делает с добычей. На питательных Расвовских «харчах» чудовище дозрело еще на первой волне, и пошло гулять. Учитывая, как скоро оно выбралась наружу, то Расвы вообще установили антирекорд по скорости слива.
        Шансов победить не было, оставалось лишь бежать. И отряд прикрытия потеряв двоих бойцов всё же сумел уйти от неё. Но тут возвращаемся снова к моему отряду. Примерно в это время у нас происходил обмен любезностями с Апостолами ночи. И так уж получилось, что это само собой привело к дикой концентрации живых людей на квадратный метр. На что любезно и отозвалась Вдова, притопав прямо туда.
        Удильщица двигалась к нашему отряду, а Стилл со своими к их схрону. Ирония в том, что они все направлялись в одну сторону, практически в одну точку. Только немного разными путями, параллельно друг другу.
        Вот и сказочке конец и начался дикий жесткач. Ибо мы вообще не ждали такого сюрприза.
        Шарли с друзьями не могла поверить, что столько убегали и запутывали следы, чтобы вновь нос к носу столкнуться с Вдовой. Девушка чуть ли не молилась в надежде, что я всё же дехант, который просто наврал про монстра.
        - И как нам теперь до убежища дойти? - Шарли поочередно заглянула всем присутствующим в глаза. - Эта тварь во второй раз так просто нас не отпустит…
        Как подтверждение её словам, с улицы донёсся, леденящий душу, крик. Кто-то умер совсем неподалёку от нас. Все бросились на второй этаж, и я тоже побежал за всеми, подполз к окну и осторожно выглянул.
        Я даже с обидой и иронией вспомнил Лютошипов. Окажись они порасторопней, то убили бы меня в тот роковой день, и я не связался бы с Фином и Пикой. А значит и не очутился бы сейчас тут.
        По улице не скрываясь, в сторону нашего укрытия, шла Вдова. Тварь волокла по земле за волосы свою новую «игрушку».
        Глава 8. Выжить там, где волки даже срать боятся
        Дождь немного ослаб, так что улица относительно хорошо просматривалась на расстоянии до полста метров. Да и Вдова в принципе даже не думала скрывать своего присутствия. Шла прямо посреди улицы и волокла мертвого ханта за ногу. За ними на мокрой брусчатке ненадолго оставался кровавый шлейф.
        Мы следили за ней, гадая куда тварь всё-таки направлялась. Внезапно она остановилась прямо напротив дома, в котором мы укрылись. Пристально осмотрелась вокруг, подняла труп ханта и перехватила поудобнее за шею.
        Оказалось, бедняга был всё ещё жив. Искалеченный, сломленный, измученный, возможно даже обезумевший от пережитого, но в нем всё ещё теплилась жизнь.
        Нельзя было разобрать ни слова из того, что он говорил. Нас попросту не достигали звуки. Хотя, вполне возможно, парень вообще лишь безмолвно открывал рот, как рыба и не мог ничего произнести.
        Зато Вдову через пару секунд удалось очень даже хорошо расслышать. Её мерзкое утробное урчание… уррр-ур-ур… уррр-ур-ур… Но страшнее всего был её взгляд красными угольками в провалах глазниц. Даже не представляю, что испытываешь, когда она смотрит на тебя в упор.
        Милостивый Яр, да в ней же все три метра роста. Удильщица выпрямилась и не прекращая урчать поднесла ханта лицом к своей морде. Уже знакомая мне «улыбка» во все сто или сколько там зубов у этой твари, и «поцелуй».
        Несчастный хант забился в конвульсиях и неестественно выгнул конечности. А улица наполнилась мычанием. Даже не подозревал, что в этом звуке может быть столько страдания и боли.
        Дальше я не смотрел - «проверка ужасом провалена». Ну шикарно, блин, разума ещё меньше осталось. Хрень, хрень, хрень!
        - Что, бьёт по мозгам? Прыщ, я к тебе обращаюсь, - Стилл пнул меня ногой, но в этот раз осторожно, чтобы я не вскрикнул. - Тебе придется кое-что для нас сделать, раз уж это косяк твоего отряда.
        Похоже я кое-что упустил из виду пока старался не обоссаться от страха. Нечто важное случилось прямо у меня под боком, а я даже не заметил этого. Студенты Расвов как-то очень нехорошо смотрели в мою сторону.
        - Отвали, урод! - огрызнулся я.
        Настроения не было вообще, ведь Удильщица совсем рядом. Хоть и не спалила нас ещё, но и так просто дом теперь нельзя было покинуть. А время тик-так и первая волна не резиновая, скоро закончится.
        И если к тому моменту я не окажусь в укрытии, то тут уже тысяча процентов, что мой хант погибнет. Вдова станет не единственной проблемой, а одной из многих. И под «кое-что сделать», я так полагаю подразумевалось принести себя в жертву, чтобы эта троица смогла спасти свои шкурки.
        - Ещё раз так дерзко откроешь свой рот, и я вскрою тебя от уха до уха, - у Стилла даже губы посинели от злости.
        Оно и понятно, ведь великому Стиллу, можно сказать, будущему капитану, отряда Расвов первой волны вот так просто грубил непонятно кто. Похоже самомнение у этого мудака уже выше гор.
        - Ты привел Вдову сюда, значит ты и уведешь. И это не просьба, - в руках Стилла блеснуло лезвие ножа. - А если будешь упрямиться, подрежу тебе сухожилия, тогда уж точно от неё не сбежишь. Так что, лучше давай по-хорошему, оставь себе хотя бы мизерные шансы на выживание.
        - Время видишь, кретин? - будильник в моих руках смотрел прямо на Стилла. - Без пяти минут дохлый отряд недоРасвов.
        Здоровяк молча пялился то на часы, то на стрелка. Я ведь прямым текстом заявил, что найденные у меня будильники являлись бомбами. А он что… ничего, не забрал и оставил их у меня.
        Хотя обратно я их распихивал по карманам на глазах у всех. Так что отчасти все студенты в равной степени прошляпили этот момент. Хотя какая теперь разница. Не важно кто из них виноват, будильник на боевом взводе и готов взорваться.
        - Прикончи его, - ты то куда лезешь, дура?! До этого, Шарли казалась мне немного умнее. Ну по крайней мере не выглядела полной дурой, как теперь.
        - Ну давай, вперед, сдохнем все вместе, - я поманил их к себе свободной рукой. - Всяко лучше, чем с той красоткой в засос по деснам лупиться. Если вы тупорылые еще не поняли, то мне терять нечего. Хант слабый, так что выбраться у меня шансов… ну сами знаете. Зато не так обидно будет, если вам подгажу. И я сделаю это теперь с преогромнейшим удовольствием!
        Люди часто переоценивают собственные силы. Зачастую такое случается, когда человек через чур увлекается и немного отрывается от реальности. Так было и с этими ребятками.
        Со всеми кроме стрелка, тот вообще не отличался болтливостью, я даже имени его до сих пор не знал. И сейчас он тоже сидел молчком, единственный кто продолжал наблюдать за улицей. А вот Шарли и Стилл явно уверовали во что-то, крайне оторванное от реалий этого мира и нашей ситуации в целом.
        Допустим хант у меня и правда довольно слабый. Молодой ещё и зелёный, который мог собственной тени испугаться. Но будильник-бомбу в его руку вложил я, и взорву её тоже я.
        Так с какого перепугу они решили, что Итан это мое зеркальное отражение в реальной жизни? Думают стоит на меня цыкнуть, и я обделаюсь? Как бы не так.
        - Давай, здоровяк, напряги свою единственную извилину, и придумай как теперь быть, - лично у меня плана никакого не было. Кроме того, чтобы и правда подорваться всем вместе. - Я видел, как эти часы в момент на мелкие кусочки разорвали целую группу монстров. Так что нападать на меня для вас чревато очень неприятными последствиями.
        Девка начала нести ахинею, что Расвы мне этого никогда не простят. Ведь тронуть их студентов, значит бросить камень в их огород. За это на меня объявят охоту и бла-бла-бла, еще сто пятьсот пунктов с угрозами. И в конце я буду слёзно молить, чтобы меня простили. Ага, вот прям так всё и будет конечно!
        С улицы донеслась автоматная очередь. Мы инстинктивно поджались к стене.
        - Что там? - Стилл не решился выглянуть в окно сам, не зная, что именно происходило снаружи.
        - Не видно отсюда, - стрелок, как только не старался посильнее влипнуть в стену, в надежде хоть немного расширить угол обзора. - Она исчезла… Вдовы нет… Не вижу её…
        В этот самый момент на первом этаже разбилось окно. Похоже всё закончится намного раньше, чем я думал. Вряд ли теперь уже Стилл удивит меня своей смекалкой, и мы сумеем найти хоть какой-нибудь компромисс и мирно разойтись. Сейчас сюда поднимется импово жуткая тварюка и мы дружно сдохнем.
        А не завести ли мне еще один будильник в таком случае. Только выставлю не на моментальную детонацию, а скажем с отсрочкой секунд в пять. Вдруг появится желание запульнуть, не дожидаясь близкого контакта. Про запас на потом уже не было смысла что-либо придерживать. Трупу заначки не помогут.
        Стрелок прошептал какую-то самопальную молитву, а потому вообще бесполезную, и нацелился через дверной проем на лестницу. Шарли выставила перед собой два кинжала, светящихся слабым синим светом, с рукоятями в форме кастетов. Ведьмачка что ли?
        Рядом с ней пристроился Стилл. Я думал он мечник, но сейчас парень подобно стрелку, поджидал противника, выцеливая одновременно из двух пистолетов. Даже не знаю, какое оружие все же основное, меч или пистолеты.
        Спусковым механизмом послужил скрип, донесшийся с первого этажа. Кто-то медленно ступал на ступени и поднимался к нам. И я, хочется верить, психанул, а не испугался, и поэтому швырнул будильник в сторону лестницы.
        Предварительно решил выставить ещё немного большее время задержки взрыва. Часы звенели и ударяясь об пол несколько раз подпрыгнули, пока не скатились вниз по лестнице. Ступенька, ступенька, ступенька… дзынь - знакомый звук микроволновки и оглушающий взрыв.
        Стилл с криком сорвался с места. Шарли и стрелок рванули следом за ним. Они выскочили из комнаты и побежали налево. Я не знал, что там, но даже не задумываясь решил следовать тем же путем. Яркий пример стадного инстинкта.
        Мне несказанно повезло, похоже Стилл все-таки больше мечник, чем стрелок. Потому как с расстояния в шесть метров умудрился промазать, стреляя в меня, когда я тоже выбежал за ними из комнаты.
        Сволочь решил всё-таки меня прикончить, укрывшись от последующего взрыва за углом. Ну ничего, еще сочтемся, земля круглая, возможность отплатить ещё предоставится.
        Я выглянул из-за угла еще раз, и убедившись, что никого нет, побежал в другую сторону. Хотя понятия не имел куда именно в итоге доберусь. Но лишь бы подальше от ублюдка Стилла и лестницы, по которой Вдова скоро поднимется. Не верилось, что так легко получилось бы ее убить. Если повезло, то лишь малость оглушил, чем выиграл немного лишнего времени на побег.
        Угловая комната, и всё, больше бежать некуда. В окно прыгать не вариант, не на моем ханте. Перелом или вывих гарантированы. Связать простыни и по ним спускаться? Да ну… а вот водосточная труба, идущая с крыши может и выручит. Будильник пришлось отключить и спрятать в карман. С одной рукой мне фокус со спуском по трубе точно не провернуть. Самое печальное, что всё-таки пришлось прыгать из открытого окна.
        Так просто до трубы было не дотянуться. А отступать мне все равно уже некуда. Прыжок и я чуть не сорвался вниз. Труба из-за дождя очень скользкая, да и не рассчитана на подобные нагрузки, поэтому несколько креплений оторвались, и она отошла метра на пол от стены.
        «Проверка ужасом провалена». Серьезно?
        Я вцепился, как только мог, обхватив ногами трубу и замер, в надежде, что остальные крепежи выдержат. Пришлось немного повисеть, чтобы и водосток, и мой разум свыкся с происходящим.
        Наконец-то смог, я добрался до земли. Удирая от монстра, было не по себе висеть, не имея под ногами опоры. Так и чувствовал себя в роли аппетитной сардельки на шампуре, которой могли вот-вот полакомиться.
        Но это в прошлом, сейчас я на заднем дворе. Отлично, с улицы меня не нельзя было увидеть. Пригибаясь поспешил дворами выйти на соседнюю улицу, и даже тогда не собирался останавливаться, хотел удалиться как можно сильнее.
        Правда уже через пару минут повернул обратно. Следующую улицу заполонили внушительных размеров слизни. Десяток серых комков казалось бесцельно ползал, изучая щупальцами любое препятствие на своем пути.
        И судя по валявшимся местами окровавленным кускам одежды и оружию, они были отнюдь не так безобидны, как выглядели. Одна из этих гадин заметила меня и поползла в мою сторону со скоростью улитки.
        Но спустя пару секунд дала понять, что улитка эта явно не из нашего мира, и не догадывалась, что так быстро передвигаться ей попросту не положено. Даже перейдя на бег трусцой, я не мог оторваться.
        Надеялся, что преследователь отстанет, когда упрется в цельный деревянный забор. Ведь сквозь решетчатые гадина проходила без затруднений. Но нет, Слизь собралась в комок, сжалась и словно пружина выстрелила, перелетев через преграду.
        И все было относительно терпимо пока я удирал, а на пути были невысокие заборчики. Первое же ограждение с меня ростом, отняло у самого достаточно времени и усилий на преодоление. А монстр так же просто перебросил свое желеобразное тело через преграду.
        Расстояние между нами начало сокращаться.
        Я принял решение бежать по пути наименьшего сопротивления. Если слева был невысокий заборчик, который я мог перепрыгнуть не замедляясь, я бежал влево. Справа, значит вправо, и так далее, поэтому уже через минуту, совершенно не понимал в какую сторону вообще меня несли ноги.
        Зато всё же оторвался от надоедливой слизи, но ценой того, что окончательно заблудился. Теперь нужно было искать знакомые ориентиры, чтобы понять в каком направлении находилось убежище. Хотя закрадывались опасения, что его поиск в целом для меня бесполезен по некоторым причинам.
        Усталость давала о себе знать. Произошло то, в чём совсем недавно обвинял других. Я успешно сбежал от нескольких монстров и расслабился. Тоже утратил чувство реальности. Так вот, на полном расслабоне и вырулил из-за угла очередного дома, где меня и сгребли в охапку.
        - Тихо, тихо, молчи! - меня кто-то схватил и затащил в нишу возле пристройки.
        Из-за испуга у меня отвалилось пару очков разума и способность соображать была в прямом смысле недоступна. Иначе почему я сразу не узнал голос? Это же была Шарли.
        Девушка закрывала мне рукой рот и не прекращала шепотом просить, чтобы я успокоился и не шумел. Кое-как удалось взять себя в руки. При этом как можно незаметнее полез в карман за будильником.
        Был почти уверен, что вот-вот в проём нырнет Стилл и загонит мне нож в печень. А скорее всего даже не единожды. По нему сразу видно, он ублюдок обидчивый и мстительный.
        Хотел уже напомнить Шарли, если она вдруг подзабыла, что могу с легкостью украсить все в радиусе в нескольких метров конфетти из наших внутренностей и частей тел. Так что если и Стилл к нам присоединится, то это только к лучшему.
        Не сказать, чтобы прям накаркал. Ведь то что случилось дальше мне никак не навредило, но черный юмор Роркха я оценил. Прям как тогда с констеблем на заводе. Я хотел побыстрее встретить полицейского и встретил - его голову.
        Так вот теперь, как по волшебству, к нам действительно присоединился Стилл. И голова парня, как и тело, всё было на месте… почти всё.
        Внезапно послышался странный шум и со стороны улицы по мокрой траве проскользило тело Стилла. В каких-то трех метрах от ниши, в которой мы прятались. Девушка тихо всхлипнула, а я беззвучно рассмеялся.
        Не потому что псих, и не потому что радовался смерти этого козла, просто я ценю хороший юмор.
        Я столько бегал, петлял, старался там чего-то, думал, потом плюнул и пошел куда глаза глядят. По всем законам мироздания я должен был, с таким подходом к делу, оказаться где-то на задворках нашей вселенной.
        А я оказался практически на том же месте от которого так удирал. Потому что, во-первых, вот она прижимается ко мне Шарли. А, во-вторых, вон труп Стилла валяется со следами очень страстного поцелуя.
        Словно ему в рот вставили бур и крутили от всей души, так что нижняя часть лица представляла собой одну большую дырку, в которую сейчас набиралась дождевая вода.
        И к моему величайшему сожалению, мне доподлинно известно, какая сука так целуется. Мы снова собрались все вместе: я, остатки побитого отряда недоРасвов и Вдова-Удильщица.
        - Нужно бежать пока она занята, - Шарли в моем лице нашла для себя рыцаря на белом пони.
        Не нужно было спрашивать, чтобы понять, чем была занята Вдова. Точнее кем… немного жаль стрелка. Он мне в принципе ничего плохого не сделал. Так по мелочи потыкал в лицо стволом. Но с кем не бывает, я не в обиде.
        Только сейчас вот совсем не время предаваться подобным рассуждениям. Нужно и правда сваливать.
        Я осторожно выглянул из укрытия. А вдова совсем не дура, понимала, что поцелуи с мертвецами - это моветон даже для монстров.
        И чтобы второй «возлюбленный» оставался свежачком, но не сбежал при этом, она сломала стрелку обе ноги, и руки похоже тоже. Парень извивался змеей, но лишившись возможности помогать себе конечностями просто катался из стороны в сторону.
        Вы бы слышали, как искусно он покрывал Удильщицу матом. Мне кажется, такой мат должно быть запрещено запикивать на законодательном уровне.
        Но как бы там ни было, а нам действительно пора сматываться.
        Зато теперь я снова понимал где убежище. Думать о том, впустят ли меня в него без Пики и Фина, или хотя бы Руди, не хотелось. Сперва еще нужно очень постараться, чтобы туда доковылять.
        И еще, почему-то не лежала душа путешествовать вместе с Шарли. Ну какой ей с меня толк? Ведь как защитник я полный ноль. Оставался лишь вариант использовать меня, как отвлекающий маневр. Чтобы я повторил судьбу стрелка, и прикрыл ее побег. Даже не сомневаюсь, бросит меня при первом же признаке опасности. Или того ещё хуже, специально подставит.
        Только какой был выбор, прогнать её я не мог. Не устраивать же скандал с криками посреди этого Ада. Оставалось лишь смириться и идти вместе. И быть готовым в любой момент подорвать обнаглевшую суку вместе с собой.
        - Как Вдова вас поймала? - я не совсем понимал, как так вышло, если по идее у студентов была фора в сравнении со мной.
        - Выскочили через пару минут прямо на нее.
        - Значит в дом залез кто-то другой?
        - Значит, - раздраженно прошептала девушка. - Куда идти будем?
        - Насчет этого… Есть убежище, но… Не знаю попадем ли внутрь без кого-нибудь из моих, - вот, теперь я сказал это вслух.
        К сожалению, оказалось, это не тот случай, когда выговоришься и становится лучше. Нет, знать, что тебя очень может быть никто не ждет в убежище, как минимум крайне неприятно.
        Насколько мне известно, то в убежищах обычно находятся неписи. Обслуживающий персонал: дворецкие, горничные и прочие. А без ребят я для них просто незнакомец и впускать внутрь меня скорее всего не станут.
        - Ну че, классно, значит идём в наше. Хотя… туда через пол Города нужно пройти, - ведьмачка совсем приуныла.
        - Без обид, но на кой я тебе вообще сдался? Если думаешь меня попользовать, то подумай еще раз. Бегаю я не медленнее тебя, а если решишь подрезать мне крылья, то придется подойти поближе, и тогда БУМ!!! - я раскрыл кулак имитируя взрыв.
        - Идиот, как ты до сих пор ещё жив. Уму непостижимо, почему Город не прибрал тебя. Не видел, что она сделала с парнями? Сперва обездвижит самого быстрого из нас, а потом займется вторым. И никто от неё не сбежит, если попался ей на глаза.
        - Тогда что?
        - Еще одна пара глаз лишней не будет. Может и ты спасешь меня, как я тебя недавно.
        - Когда это? А, понял, но давай называть вещи своими именами. Ты спасала себя, а не меня. Иначе тварь срисовала бы твое укрытие.
        - Тем не менее, ты обошелся без кровавых засосов. И язык только поэтому сохранил, чтобы сейчас хамить мне, а мог бы и спасибо сказать.
        - Спасибо, что спасла, после того, как хотела убить.
        Но все же решил идти вместе с девчонкой. Может и правда выгорит, терять, как я уже говорил ранее, мне особо нечего. Хотя конечно я бы повременил со смертью. Вообще не улыбалось попасть в руки «целовальщицы», как и совершать самоубийственный подрыв будильником.
        Пришлось пробираться дворами и переулками, параллельно той улице, где шаталось чудовище. На соседнюю уже наползли слизни. Не знаю, был ли я этому причиной, но решил не упоминать, что уже встречался с одним из них. Мало ли, еще сорвет у красотки Шарли крышу. Сначала Вдову вывел на них, а потом еще и этих привлек.
        - Ты куда? - крикнул я вдогонку, когда задница девчонки мелькнула и исчезла в окне небольшого особняка.
        - Залазь, давай, ну что за привычка, столбом маячить, когда можно спрятаться, - Шарли опять вскипела.
        Я не очень разделял затею обшаривать дом в поисках оружия. Глупо это как ни крути. Но переубедить мою спутницу не удалось, так что пришлось помогать. Благо Итан соображал в этом деле, и подмечая различные мелочи, сразу отметал бесперспективные места поиска.
        Через десять минут мы нашли пару здоровенных хромированных револьверов пятого калибра. На этом демократия и равенство закончились. Мне досталось лишь два патрона, а Шарли все шесть - полный барабан.
        Я даже не пытался спорить, и она приняла это за свою личную победу. В то время, как мне попросту было плевать. У Итана ни малейшего навыка, чтобы использовать огнестрел, как и у меня.
        Я даже из мелкашки ни разу в жизни не стрелял. Чего уж говорить о револьвере, способном и слона крепко озадачить. Мне бы намного полезнее было оказаться около убежища, а еще лучше в нём.
        Где-то на улице снова застрекотал автомат. Шарли крепко выругалась и посмотрела на меня так, будто это я нас затащил в этот дом. Вторая очередь прозвучала - намного ближе.
        Пришлось отложить выход и постараться понять, что происходит. Для этого мы поднялись на второй этаж. Девушка хотела идти выше, на третий, но я отговорил. Обзор конечно, чем выше, тем лучше. Но свежо было воспоминание о побеге по водосточной трубе. Падение с высоты третьего этажа это уже совсем не шутки. Лучше уж быть пониже, если прижмет и придется прыгать в окно.
        Стреляли судя по всему где-то во дворах через улицу. Правда, больше похоже, что воевали игроки между собой. На автомат начала огрызаться винтовка, при поддержке нескольких пистолетов. Да, именно так, это определенно перестрелка между найтхантами.
        Уровень невезения просто зашкаливал. И так ситуация не фонтан, а теперь еще и на звуки войны начнут стекаться всякие твари. Будто одной Вдовы и слизней на соседней улице нам было мало.
        Но если повезёт, то она тоже решит проведать стрелков и нам станет чуточку легче. Хотя бы временная передышка могла стать для нас решающей форой. И мы, казалось дождались подходящего момента.
        - А теперь и мы тихонечко уходим, - девушка говорила такие очевидные вещи, она простая как воробышек.
        Конечно уходим, и конечно тихонечко. Хоть я и сжимал в левой руке самодельную бомбу, но вовсе не являлся камикадзе. А может и являлся, иначе, как объяснить, мою реакцию на появление Фина?
        Да, обернувшись я увидел Фина, который тихо сумел подняться по лестнице. Единственное, что его спасло от моей реакции, так это полная несовместимость меня и револьвера.
        Да, я испугался, и машинально вскинул оружие для выстрела в сторону потенциальной опасности. Курок не был взведен и мне банально не хватило сил, чтобы моментально нажать на спусковой крючок, удерживая револьвер одной рукой.
        Но выстрел все-равно прозвучал. Я со всей силы напряг руку и сумел это сделать. Фин отделался легким испугом лишь потому, что мои манипуляции привели к тому, что в момент выстрела ствол смотрел куда-то в сторону. Просто позорище, но к счастью для нас, я с расстояния в жалких восемь шагов, промахнулся минимум на метр, если не больше.
        Зато после этого сразу же исправил свою ошибку и хоть как-то реабилитировался, не позволив Шарли тоже пальнуть, ведь она уже собиралась. И далеко не факт, что стреляет так же отвратительно, как Итан и я.
        - Стой, это свой, - я влез на линию огня.
        - Ну так какого ты, кретин, в него стрелял? - Шарли мегерой уставилась на меня.
        - Испугался, - тут уже отговорками не отмажешься, пришлось, потупив взгляд, честно признать свой косяк.
        Стресс, усталость, плюс катастрофическая нехватка боевого опыта, все это вылилось в крайне глупые ошибки с моей стороны, и замедленную реакцию. Шарли не стала ждать приглашения и мгновенно сорвалась, чтобы бежать к лестнице. Ее перехватил Фин:
        - Замерли и не дышим, поздно метаться. Теперь или пересидим, или нет.
        - Твой дружок всей округе рассказал где нас искать, - девушка попыталась высвободить руку.
        - Снаружи стреляют, так что есть шанс, что не заметили нас.
        - А если тварь очень близко и поняла, что мы тут? - не унималась Шарли.
        - А если очень близко, то сделай себе одолжение и поживи пару лишних минут, не спеши к ней на встречу, - словами Фин пытался девушку убедить, что так поступить будет правильнее всего, но при этом по его взгляду даже я понял, что плевать он хотел на понимание с ее стороны - все будет как он сказал. - Нам или повезло, или нет, и ничего тут уже не попишешь. А будешь рыпаться, только привлечешь внимание тех, кто выстрел слышал, но не понял откуда он прозвучал, и сейчас с полной самоотдачей глядит в оба глаза.
        Я только теперь обратил внимание на дворфа. У него за спиной телепалась пушка Руди. Один лишь ствол без лафета. Орудие обмотали веревкой и сделали несколько лямок, чтоб можно было носить, как рюкзак.
        - А где Руди и Пика? - я на корточках подсел к дворфу.
        - Где, где в… угадай с трех раз где они, - Фин отмахнулся от меня.
        - Что? - ответ которого я ну никак не ожидал услышать.
        - Ты не отстанешь, да? Когда побежали, я заплутал, не знаю, видимо нырнул не в тот поворот. Из-за дождя ничего толком не видел, так, на пару шагов перед собой и все. А когда понял, то уже было поздно. Я имп знает где и никого из вас рядом.
        - А пушка тогда у тебя откуда?
        - Наткнулся случайно. Лафет в дребезги, а пушка в нескольких метрах валялась. И кровь повсюду, что с Руди наверняка не знаю, но точно ничего хорошего.
        - Думаешь погиб?
        - Не… Он свою малышку просто так не бросил бы. Я нашел бы его с ней в обнимку, - Фин похлопал рукой по массивному орудию за спиной. - Если б помирал, то в компании любимой. Не факт, что выберется вообще, но оттуда он точно сумел сбежать.
        Или Руди сдох, а тело оттащили в сторону. Или вообще сожрали, ага тут и такое возможно. Но я решил не делиться этими предположениями с Фином и спросил кое-что другое:
        - А нас ты как нашел?
        - Люц, не беси, давай всё потом.
        Очередные звуки беспорядочной пальбы, долетевшие с улицы, заставили всех с облегчением выдохнуть. Время шло, а убивать нас никто не шел. Что не могло не радовать. Значит, прав был рыжебородый - мой одиночный выстрел если и привлек чьё-то внимание, то лишь заставил вскользь оглядеться и на этом всё.
        - А ты кто такая? - Фин решил, что пришла пора знакомиться с моей спутницей.
        Не знаю, обиделась Шарли на Фина за то, что силой принудил её подчиниться и усадил под стенку, или просто не была в настроении, но даже имени своего не захотела называть. Так что мне пришлось вместо неё обо всем рассказать другу. К слову, слушал он внимательно, лишь иногда сокрушенно покачивая головой.
        А когда я закончил, он рассмеялся и вновь обратился к девушке:
        - Ты решила, что он фартовый, потому что еще не сдох, и поэтому за ним увязалась? Бедняга, мне вот правда жаль тебя огорчать, но ты поставила не на ту лошадку. Люц парень не плохой, но он самый настоящий магнит для неприятностей. Влипает во всякие мутные истории на ровном месте. Но при этом, каким-то чудом всегда умудряется выбраться из передряги. Конечно можешь подумать, что тогда наоборот нужно держаться к нему поближе и целее будешь. Но вот готов биться об заклад, что ты не в курсе одной малюсенькой детали его приключений. Вокруг него всегда целые горы трупов. И смерть их далека от безболезненной. Только этой ночью уже погибло восемь человек, которые с ним так или иначе пересеклись. А еще есть ты, я и двое моих друзей. Итого двенадцать человек. Как тебе такое жертвоприношение во имя проклятого Города?
        - Почему восемь? Я же отпустил тех двоих… - цифры не совпадали, и я вмешался в монолог дворфа.
        - Ага, и потопали они прямо к Удильщице. Думаешь она тоже их пожалела? Может ты и хотел как лучше, но вышло как вышло, смирись.
        Я задумался. Не знаю, как там Шарли, поверила словам Фина или решила, что он просто ее запугивал. Но вот я задумался.
        Временная дистанция моих приключений в игре пока что крайне коротковата, чтобы делать однозначные выводы. Но некая тенденция с легкостью просматривалась уже сейчас. Я бы назвал это чем-то вроде эффекта бабочки.
        Взмахнув крылом в одном полушарии планеты - это приводит к торнадо в другой части света. Глупо возможно, не отрицаю. Вот только после всего сказанного Фином, я почувствовал себя той самой бабочкой на самом деле.
        В смерти моего отряда в первую ночь от рук дехантов ничего такого не заметил, но вот после, все сплелось воедино. Начиная с событий на старом кирпичном заводе и вплоть до этого момента, всё так или иначе вытекало из моих действий.
        Мои поиски гильдии Стикс привели к тому, что Гарри, в попытке раздобыть нужную мне информацию, отправил кого-то на слежку за предполагаемым дехантом. И именно посланный ним парень умер и стал наживкой для полиции.
        Несомненно, эти выродки нашли бы кого другого убить. Но это все время, и вполне возможно, случись это чуть позже, и я не попал бы на завод. А значит и не встретил бы Пику и Фина, и не подрядился бы в их отряд. А не случись этого, мне не пришлось бы анализировать квестовые цепочки для них. И значит что?
        Правильно - в ночной партии ребята могли выбрать вовсе не церковь первоочередной целью зачистки, и сразу отправились бы ко второй активности. Другая активность, другой маршрут, и израненный мечник уже не встретится им на пути.
        А значит не будет и стычки с Апостолами ночи, как и встречи со Вдовой. Нет, возможно с ней они встретились бы, но это случилось бы в другое время и в другом месте.
        Уж совсем никак не возле схрона Расвов, в котором Стилл с компанием хотел отсидеться и перевести дух. Итого, при помощи простейших математических подсчетов имеем минус семь смертей. На целых семь смертей меньше, так что в чем-то Фин мог быть прав.
        И этой ночью я выбрал маршрут, который предопределил все последующие встречи.
        - А вот это уже интересно, - потирая руки Фин уставился в окно.
        Действительно интересно. С восточной стороны по улице двигалась любопытная троица. Сперва сквозь дождь можно было рассмотреть лишь темные силуэты. И все трое выглядели довольно внушительно. Чем ближе они подходили, тем больше интересных деталей открывалось нашему взору.
        Один, ну чистокровный самурай, обычного, среднего роста. Красивый шлем «кабуто» с рогами и стилизованной бармицей «сикоро», закрывающей шею и уши. С классическим украшением «датэ», в виде перевернутого полумесяца, выше лба.
        И жуткой белой маской с демоническим оскалом, полностью скрывающей лицо. В остальном тоже полный комплект. Кираса цвета вороньего пера, латная юбка, наплечники, набедренники, наколенники и поножи. И такая же непривычная для здешних мест обувь - сабатоны, с отдельным большим пальцем.
        Все это время рука воина лежала на рукояти катаны. Готов спорить, глазом моргнуть не успеешь, как он обнажит свой клинок.
        По центру шел здоровяк, как минимум на две головы превосходивший самурая ростом. Сперва показалось, что у него на голове какой-то мудреный шлем, но потом понял, что это через чур пышная прическа. Связка торчащих вгору дредов, связанных как сноп сена.
        Непомерно густая борода, заплетенная в две косы, толщиной с мою руку. Одет в неприметную тряпичную одежду с кожаными вставками. На ногах нечто, отдаленно смахивающее на бурки. Вряд ли это были действительно резиновые галоши, но очень похожи.
        В руках два массивных двусторонних топора с лезвиями полумесяцами. Я бы и один такой вряд ли смог даже двумя руками поднять. Просто громадные топоры. Лезвия даже ночью под дождем поблескивали, так что можно было увидеть декоративные узоры на них. Хотя есть шанс, что это не просто узоры, а нечто вроде рун, усиливающих оружие. Значит он, пусть и не типичный, но похоже, что викинг.
        Третьим оказался забавный низкорослый пузанчик на тонких ножках. Пивное брюхо и засаленные волосы, или это гель. Добавьте сюда еще бейсбольную биту. Типичный представитель диванных войск, но он почему-то бодренько вышагивал по ночному Роркху в компании довольно серьезных парней.
        По крайней мере они такими казались, а там как знать. Когда до драки дойдет, то может с криками и воплями бросятся удирать, так что лишь пятки сверкать будут. Тут не принято судить о людях по одежке. Чревато повторить судьбу незадачливого Джимса и его дружков из Апостолов.
        Похоже я и впрямь притягивал неприятности. Троица остановилась, самую малость не дойдя до нашего укрытия. И в тот же миг по улице прокатилось такое знакомые урчание. Вдова, не отрывая взгляда от наглецов, не бегущих от нее в ужасе, перелазила через забор. Тварь укрывалась во дворе соседнего дома и поджидала добычу.
        - Всемогущий Яр, мы бы и правда прямо к ней могли выбежать, если бы… - договорить мне не дали.
        - Не богохульствуй, не поминай Яра, ты ж не хочешь в список на перевоспитание? - улыбка Фина нагнала жути. - Шучу, но лишний раз богов при нас не поминай.
        - Лады, что делать будем? - нужно запомнить и от греха подальше постараться не упоминать другие божества при Фине, не стоит проверять выдержку твари, обитающей в кармане его полушубка.
        - Вообще я собирался бежать отсюда без оглядки. Но к сожалению общая картина происходящего изменилась. Так что теперь я хочу понаблюдать и узнать на что эти ребята способны.
        - Это тварь второй волны, если отряд Расвов не справился, то эти клоуны и подавно не смогут. Нужно сматывать удочки пока есть шанс, - наконец и у Ширли прорезался голосок.
        - Глупая девочка, не всё то золото, что блестит. Думаешь среди других гильдий нет достойных бойцов? Вот же он, или уже забыла про Люца? Хотя да, поторопился, боец то из него никакой. Но, при этом всём, парень играючи умеет выжить там, где волки даже срать боятся, а Расвы обсираются. Ты получается чистой воды расистка на почве гильдейской принадлежности, фу такой быть.
        А мне вот почему-то совсем не хотелось смотреть на поединок странной троицы с монстром:
        - Фин, мы тут сами по себе. Если Вдова уделает этих ребят, что тогда? Валить надо отсюда.
        - Ждем и наблюдаем.
        Пришлось подчиниться, всё-таки Фин главный в нашей группе. И на случай если его командование приведет к гибели мой хант застрахован, как и обещала Пика. А вот если ослушаюсь и помру по собственной дурости, то вопрос компенсации станет камнем преткновения. А ссориться с такими безумцами себе дороже. Так что придется потерпеть, тем более, это станет еще одним аргументом в пользу моего выхода из команды.
        Только не понял почему он так легко теперь решил отпустить девчонку. Двадцать минут назад силой заставил остаться, а теперь что? «Гуляй, Вася, жуй опилки, я - хозяин лесопилки». Свободна и иди куда хочешь?
        Но дважды повторять не пришлось, и Шарли с кошачьей грацией на коленках поползла к лестнице, чтобы не отсвечивать в окнах. С опаской оглядываясь в нашу сторону, девушка прошмыгнула вниз.
        А задница у нее и правда отпад. В таких-то обтягивающих штанишках. Ну ушла и ушла, сам же не хотел с ней оставаться, а теперь чего не доволен.
        - Люц, сейчас начнется, - Фин снова прилип носом к окну.
        Глава 9. Надеюсь ему будет лень умирать второй раз
        Капли дождя монотонно барабанили по подоконнику. Мы, не отрываясь и не моргая, уставились в окно. Удильщицу и тройку бойцов теперь разделяло не больше десяти метров. Все замерли, никто из них не решался первым начать схватку.
        Происходящее напоминало кадры из вестерна. Только нас ожидала отнюдь не классическая перестрелка, да и такой атрибут, как перекати поле тут вряд ли объявится. Поэтому сигнал к началу битвы подал здоровенный хант с топорами.
        Он развел руки в стороны, словно зазывал Удильщицу подойти и покрепче обнять его, и так же резко свел их обратно. Топоры плашмя ударились друг о друга, высекая искры и моментально засветились красным свечением.
        Звук был настолько сильный, что казалось, будто прямо над ухом зазвонил церковный колокол. Похоже всё-таки это не просто узоры на лезвиях, а магические росписи. Еще удар и снова волна оглушающего гула, но Вдова даже не шевельнулась. Всем своим видом тварь демонстрировала, что ей подобное до лампочки. И никто из присутствующих ей не ровня. Последовал третий удар и началось.
        Удильщица пошатнулась и припала на колено. Кем бы ты ни был, хоть даже порождением самого Роркха, но не смей, мать твою, расслабляться, иначе очень пожалеешь. И мерзкое красноглазое отродье не стало исключением.
        Не знаю, что именно давали эти удары топорами друг о друга. Вполне возможно, что какой-то баф для воинов ближнего боя. Но вот шум, производимый при этом, прекрасно смог скрыть в себе звук выстрела из винтовки крупного калибра.
        Так что пуля вырвала внушительный кусок плоти, напрочь разворотив ключицу чудовища. Фин был прав, нельзя недооценивать кого-то, только потому что он не из топовой гильдии. И вот вам наглядный пример, Вдова стояла, опустившись на колено. А её правая рука безвольно свисала, и вряд ли могла теперь хоть немного шевелиться.
        Первым в атаку, пока тварь не встала на ноги, бросился пузан с битой. Шустрый малый, тем более для его комплекции. Быстро преодолев расстояние между ними, он выскочил прямиком на уцелевшую руку, справа от монстра. Вдова приготовилась отразить удар, прикрывшись здоровой рукой и начала оборачиваться против часовой стрелки, провожая противника взглядом, чтобы не позволить толстяку заскочить себе за спину.
        В тот же миг он удивил монстра, и меня с Фином, своей запредельной скоростью. Невероятно ловким рывком резко сместился, и сменив направление движения, оказался напротив искалеченной руки, слева от твари. Но та продолжила движение, сама открываясь для сокрушающего удара - похоже, шах и мат, зверюга!
        Казалось, что вот так легко и быстро Удильщица, заставившая нас дрожать от страха и прятаться по углам, сейчас возьмёт и склеит ласты. Но все не так просто, ведь пора бы запомнить, что как бы крут ты ни был, рано или поздно тебе укажут на твоё место. Найдется тот, кто с высокой горы нассыт на голову зарвавшемуся наглецу.
        Удильщица уже никак не успевала остановиться и развернуться в обратную сторону, чтобы заблокировать удар. Физика с ее законом инерции та еще сука. Вот только пузан позабыл поговорку о шкуре неубитого медведя и рано списал страшилище со счетов.
        Монстр и не думал разворачиваться, а наоборот крутанулся еще быстрее. Рванул изо всех сил, сделав так, что обвисшая и казавшаяся теперь абсолютно бесполезной, правая рука почти в точности повторила атаку Пики ближнего боя.
        Она ударила наотмашь, словно плетью. Игрок не стушевался и даже успел выставить перед собой биту, чтобы отразить удар. И частично ему это удалось, хотя и не спасло.
        К огромному невезению парня, бита оказалась крепче, а удар настолько мощным, что рука монстра попросту сломалась. Но прежде, чем пузан был отброшен в сторону, подчиняясь все тем же законам физики, рука не погасила заданный импульс, и резко завернулась в месте перелома, ударив прямо в ухо прыткого толстяка. Такие вот природные и невообразимые, самопальные нунчаки получились из искалеченной конечности. Р-раунд, дамы и господа, один ноль в пользу Вдовы.
        - Видел? - плечо Фина слегка подтолкнуло меня. - Ты знаешь какой водительский стаж считается наиболее аварийно-опасным?
        - Чего? При чём тут вообще?
        - Знаешь или нет?
        - Ну новички конечно, чем меньше опыт, тем больше аварий.
        - Правильно, но только от части. Новички да, со стажем около года. Второй пик аварий приходится на пятилетие за рулем, плюс минус год-полтора. Если большое число происшествий на первом году обусловливает в основном недостаток знаний и опыта, то их скачок на пятом году имеет иную психологическую природу.
        - Обязательно обсуждать это прямо сейчас?
        - К этому времени человек приобретает довольно устойчивые навыки. Он уже знает, чего надо остерегаться, что менее опасно. У него возникает уверенность в своих возможностях. Это приводит к снижению внимания, осторожности, осмотрительности, утере бдительности, хотя накопленный опыт еще не дает ему на это права. За подобную переоценку своих возможностей и чрезмерную самоуверенность нередко приходится дорого расплачиваться. Вот именно это мы только что и увидели. Расслабили булки и получили по самое не балуй.
        - Жаль, ведь начало было многообещающим.
        - Яблоко от яблони, как говорится. Это скорее всего второй отряд Апостолов. Посильнее конечно будут, чем те, которых мы… Но думать головой точно так же почти не приучены, - Фин смачно сплюнул на пол.
        Тут и не поспоришь, видел всё собственными глазами. Бородатый бугай и самурай стояли статуями до того момента, как половина черепушки их товарища не разлетелась по округе. Да, теперь они поспешили тоже напасть, при чем одновременно. Вот только для их товарища уже слишком поздно. Да и шанс быстро прикончить монстра упущен. Не помог и стреляющий из укрытия стрелок, который тоже не сразу включился в бой.
        Теперь Вдова мгновенно среагировала, как только раздался выстрел. Она уже знала и была готова к подлости невидимого снайпера. Молниеносно сместилась и укрылась за самым крупным противником. И пуля перебила ветку дерева, напротив того места, где только что стояла Удильщица. Умная зараза этого не отнять, быстро адаптируется.
        Пока что она старалась держать дистанцию, чтобы хант с топорами все время был на линии между ней и стрелком. И это удавалось относительно легко, ведь сближаться никто не спешил. Тут уже даже я понял, что на руку чудовищу наплевать, и она не упустит шанс вновь ударить наотмашь. А силы там хоть отбавляй, что служило сдерживающим фактором.
        Каждая из сторон дорого заплатила за несерьезное отношение к оппоненту. Трио продолжало кружиться в танце, который периодически включал в себя опасные выпады с целью подловить противника и если не убить, то хотя бы ранить. Неизменным оставалась лишь позиция Вдовы относительно викинга. Куда бы тот не смещался, Удильщица, как ведомая послушно следовала за ним, чтобы не подставиться под выстрел.
        - Умеет выбрать себе мужика, - прокомментировал я бой.
        - Ты о чем? - рыжебородый перевел взгляд на меня.
        - Говорю, что знает толк в мужиках. Она за ним как за каменной стеной, - я не сдержался и тихо засмеялся со своей же шутки.
        Казалось, что силы равны, и возможно так и было. Но вот в хитрости чудовище явно превосходило своих соперников. Когда викинг решил пойти на уловку, чтобы подставить Удильщицу под выстрел. Он наконец-то додумался, как лишить её возможности укрываться за ним. И подгадав, когда слева от него будет переулок, а у неё кирпичная стена, резко нырнул в него.
        Казалось, стрелок сразу же воспользуется шансом и всадит пулю в изворотливую гадину. Но у той было иное мнение на этот счет. Когда викинг только начал заваливаться влево, Вдова молниеносно бросилась на самурая. А здоровяку оставалось лишь бессильно наблюдать за происходящим.
        Ещё и стрелок замешкался, и выстрел прозвучал лишь, когда мечник уже сползал вниз безжизненной куклой, оставляя на стене дома кровавый след, а его убийца прошмыгнула в подворотню. И даже так он промазал.
        Тварь ударила так же, как и до этого, обратила недостаток в преимущество. Используя руку, которую уже было совсем не жалко. Но японец сумел достойно ответить.
        Движения его клинка были молниеносны. Вот на землю уже падали срубленные пальцы, а за ними и кисть. Мечник нарезал лапу монстра с бешенной скоростью. Но при этом, не смотря на мастерство, самурай не избежал попадания смертоносной «плети».
        Удар пришелся аккурат по центру доспеха, вмяв его внутрь. Тело перелетело через забор и с хрустом впечаталось в стену, и взорвалось во все стороны темно-красными росчерками.
        - Ты можешь объяснить почему мы тут до сих пор торчим? И вот, забери, - я протянул Фину два оставшихся будильника.
        - Сколько осталось? - дворф сразу понял к чему я вёл.
        - Четырнадцать, - ровно столько у меня на данный момент оставалось очков разума.
        Да, только что я опять провалил проверку ужасом. Поэтому и отдавал взрывоопасные предметы Фину. Без них Итан даже обезумев не будет опасен для дворфа, и не сможет при всем желании причинить вред. Разве что, тот сам попросит помочь ему побриться и вручит парню опасную бритву. Но это уж очень вряд ли произойдет.
        - Чего молчал? Раньше не мог сказать?
        - Я же предлагал свалить с самого начала.
        - Она еще у тебя?
        - Кто?
        - Сигара, где она? - Фин принялся обыскивать мои карманы.
        - Которую ты всеми существующими богами заклинал меня даже под страхом смерти не курить?
        - Ага, она родимая, но боюсь тебе придется все же угоститься. Иначе без ментального щита долго не протянешь.
        - Тогда попробуй мне все-таки объяснить какого импа мы всё ещё тут, и не смылись вместе с девчонкой. Может я хоть под кайфом смогу понять причину этого идиотизма… - в руках у меня лежала сигара ядовито-зеленого цвета, тут и без чьих-либо предостережений понятно было, что ничего общего с обычным табачным изделием она не имела и наверняка случится что-то очень нехорошее, если ее выкурить.
        Но, как и сказал Фин, выбора у нас особо не было. Хоть так, хоть эдак, а я буду не в себе уже очень скоро. Но в отличии от сумасшествия тут еще сохранялся призрачный шанс, что Фин поможет мне выбраться и не сдохнуть. Хотя кого я обманывал, наверное, так проще будет перенести то, что меня ожидало впереди.
        Прежде, чем воспользоваться зажигалкой, которую мне любезно предложил Фин, я внимательно ее осмотрел. И несколько раз встряхнул нею в безмолвном вопросе перед лицом дворфа. На что он с улыбкой утвердительно кивнул.
        Мне нужно было убедиться, что эта зажигалка действительно просто зажигалка. А не очередное изобретение со смертоносной начинкой, способной не только подкурить сигару, но еще и устроить небольшой взрыв, запульнув мою несчастную голову далеко-далеко отсюда.
        От сигары воняло просто жутко. Ни в какое сравнение с ароматом в кабинете главврача психушки. Руди эту сигару с носками стирал что ли?! Омерзительно, хотелось блевать, едва сдерживался.
        Хорошо хоть в затяг курить не пришлось. Потому что у меня и так уже на глаза навернулись слёзы, и першило в горле. А сколько мне нужно вообще? Надеюсь, что не всю сигару скурить. Потому что иначе на это и целой ночи не хватит.
        Просто пытка какая-то, и дело в том, что я совсем не чувствовал никаких эффектов. Сколько она могла тлеть? Вот смотрю-смотрю, а кажется, что процесс горения застыл на одном месте. Нет, ну правда, я похоже, как придурок, курю какой-то бесполезный бурьян. Противно и никакого воздействия на организм. Разве что дым густой и красивый, жаль не получается кольца пускать. Вот это действительно было бы круто.
        - Фин, эта дрянь не работает. Я вообще ничего не чувствую.
        Стоп, а где Фин? Вот же урод… бросил меня и смылся втихую. А, ну да, я тут навонял этой папиросой, так что пол города небось почуяло запашок, ну Вдова так точно. Значит меня всё-таки использовали, как наживку.
        Лживый бородатый карликовый лепрекон, ненавижу его. Не зря я решил распрощаться с этой шайкой. Творят, что вздумается, и плевать им, кто ты и в чьём отряде. Попользуются и бросят, может это они и есть, деханты из Стикса, и просто издеваются надо мной?
        В сон клонило просто невероятно сильно. Хоть спичками веки подпирай. Но и тогда не поможет, они просто не выдержат свинцовой тяжести, потому что мне всё чувствовалось именно таким. Да пошло оно всё… и я прекратил сопротивляться. Как же хорошо, вот так, просто полежать с закрытыми глазами - блаженство…

* * *
        - Всё готово?
        - Да, как вы и приказывали. Буквально несколько минут назад он прибыл, - странный дворецкий, завел левую руку за спину, а правую, ладонью в белой перчатке, положил на сердце и поклонился.
        Странным дворецкого можно назвать только если вырвать из контекста общей картины. Тогда да - он был без сомнения странным. Или вам часто приходилось видеть говорящих скелетов во фраке? Нет! То-то же!
        Но место было ему под стать, просто представьте себе космос. И гоните прочь из воображения скудную холодную черную картину с множеством далеких, недостижимых, крохотных огоньков. Вообразите себе абсолютный космос.
        Словно вы в состоянии видеть целиком великое множество галактик одновременно. Вуаля, чёрный цвет разбавлен яркими красками. Мириады движущихся разноцветных огоньков повсюду вокруг вас. Вы словно оказались в центре вселенной. В самом сердце всего сущего. И вот в таком месте находилось нечто похожее на шахматную доску. Ни тебе трёх китов под ней, ни гигантской черепахи.
        Чем бы «это» ни было, оно просто было и всё. Существовало среди пустоты, ни за что не держась, и ни на что не опираясь.
        Пол в шахматном порядке вымощен метровыми плитами черного и серого цветов. Повсюду стояли пыльные стопки какой-то документации и книг. На первый взгляд они были расставлены совершенно бессистемно.
        На одной плите могло лежать несколько газетных вырезок. На соседней же, кипа бумаг возвышалась сразу на сотню метров, так что вершина исчезала где-то в черноте вверху. И таких бумажных башен было полно. Они все слегка мерно покачивались, словно колыхались от легких дуновений ветерка, хотя его совсем не ощущалось. Кипы бумаг опасно наклонялись, но не падали.
        Всё было прекрасно освещено. И шахматная доска, и дворецкий, и бумажные башенные фигуры. Только в самом сердце чудного пейзажа царила тьма. И лишь падающий свет чудаковатой настольной лампы викторианской эпохи позволял хоть немного разглядеть массивный письменный стол из красного дерева.
        - Насколько всё плохо? - хозяйка стола вновь обратилась к дворецкому из темноты. Её рука легла на освещенную часть столешницы и принялась стучать ногтями по поверхности, размерено перебирая пальцами.
        - Полный болван, ничего хоть сколько-то выдающегося. Полагаю, мы скоро вновь увидим его перед нами… - скелет не договорил, вместо этого дополнив ответ красноречивым взмахом руки и сокрушаясь помотал опущенной головой. - При этом данная особа крайне ленива и беспечна.
        - Надеюсь ему будет лень умирать второй раз. Присмотри за ним, Ёль, - указательный палец женщины замер в воздухе, не коснувшись по обыкновению лакированной поверхности стола.
        Так, ну ладно и что это сейчас было? И где я вообще? Тут конечно красиво, даже очень, но…
        - Вы там, где вам и следует быть, молодой человек, - слева от меня возник тот самый говорящий скелет во фраке и обратился ко мне, словно прочёл мысли.
        - Я сплю и это сон? - точнее это я возник справа от него. Ведь до этого, словно с высоты птичьего полета наблюдал, а теперь оказалось стоял рядом на странной шахматной доске.
        - Зачем же сон, - скелет развел руками.
        - Тогда где я?
        - Там, где вам и должно быть. Везде и нигде, всегда и никогда.
        - Просто не дай ему умереть, Люц, - красивый женский голос из-за стола вмешался в наш диалог. - Он должен завершить начатое.
        - Откуда вы знаете моё имя и кто не должен умереть?
        - В смерти вы все мои дети, как же я могу не знать свое дитя? Ты должен оберегать жнеца.
        - Какого еще жнеца? Что происходит?
        - Все что у тебя есть совсем немного времени. И ты так бездарно тратишь его, задавая не те вопросы, - за столом огорченно вздохнули. - Ёль, ему пора возвращаться.
        Раздался щелчок и едва уловимый звон цепочки. Настольная лампа погасла, и тьма словно с цепи сорвалась. Она бросилась во все стороны, поглощая всё вокруг.
        - Слушаюсь, Мама, - голос дворецкого растворился в темноте, впитался в неё. Ни стопок книг, ни доски, ни космоса - ничего.
        Вокруг осталась лишь непроглядная ночь, всепоглощающая тьма пустоты.

* * *
        Это самый странный сон, который мне когда-либо снился. Даже тот, с гусем мафиози в фиолетовой шляпе, который приказал двум зомби-пони меня убить за то, что я потоптался по траве на лужайке, которую он любил пощипать на рассвете, не казался таким наркоманским. Космос, скелет… ну бред же.
        Немного погодя я наконец понял, что всё ещё находился в Роркхе. Но кроме этого совсем ничего не мог собрать воедино. Память наотрез отказывалась возвращаться, или хотя бы немного упорядочить возникающие фрагменты воспоминаний. И перед глазами все так расплывчато, вот же засада… Ночная партия - это все что мог с уверенностью сказать, а остальное словно в тумане.
        Я протер глаза и понял, что только размазал что-то липкое по лицу. Уставился на руку - вся в крови. Бегло осмотрелся, попутно ощупывая себя. Никаких болезненных ощущений не было. Тогда какого хрена я сидел в огромной луже крови? Да чтоб вас всех импы и без вазелина.
        Прошло еще сколько-то времени, прежде чем зрение начало возвращаться к норме. Вот же кто-то в паре метров от меня сидит.
        - Эй… Ты меня слышишь? - мне никто не ответил.
        Я попытался дотянуться до соседа, но не получилось, рука была ватной, словно отсидел ее. Да и по ощущениям меня всего отсидели хорошенько. И возможно не один раз. Но кое-какой прогресс все же был - я завалился на бок, не сумев сохранить равновесие и теперь мог поближе рассмотреть моего молчаливого соседа.
        Казалось… нет, совершенно точно, я его знал, ну или по крайней мере где-то видел уже. Самураи очень запоминающиеся личности, уж поверьте. И я всегда особенно восхищался их доспехами.
        Это не та средневековая рыцарская безвкусица, когда воин выглядел как начищенный до блеска самовар переросток. С японцами всё совсем иначе. Даже теперь мне хотелось рассмотреть все в малейших деталях. И это при том, что лужа крови, в которой я барахтался, как раз и пополнялась из доспеха.
        Да, хозяин столь красивой и изящной брони был мертв. Тут к бабке не ходи, всё и так ясно. Похоже он хорошенько каким-то образом приложился о стену дома. Точнее кто-то ему с этим очень помог, самому такой фокус явно было не провернуть.
        Если судить по кровавому пятну на половину стены, то удар был такой силы, что содержимое доспеха превратилось в фарш. Или даже скорее в некую жижу. Собственно, поэтому каждый стык и кровоточил.
        Но как же он был прекрасен даже теперь. Некогда белоснежная маска, скрывающая личность хозяина, словно плакала кровавыми слезами. У меня уже не единожды пробежали мурашки по спине.
        Складывалось впечатление, что такая смерть и была изначальной целью самурая. Хотя и говорят, что у них нет цели, есть только путь. Но как же великолепен этот путь.
        И судя по тому, как меня прёт эта картина, то похоже я переобщался с этими психами. Ну кто из адекватных людей мог радоваться и восхищаться смерти? Только безумная троица, поклоняющаяся Тёмной Богородице.
        Стоп, я всё вспомнил, вот же оно. Я вступил в их отряд, и мы вышли вместе в ночь. Сперва раненный мечник и Костяная Гончая, потом разборки с Апостолами ночи и казнь в назидание. А уже после этого мы драпали от Вдовы-удильщицы, и я встретил отряд поддержки Расвов из студентов. А потом и этот самый самурай с друзьями появились.
        Меня словно окатили ледяной водой из ведра. Я лежал на боку возле трупа самурая на улице. А последнее воспоминание было о том, как только собирался раскурить сигару, которую в пору приравнять к химическому оружию и запретить ко всем импам.
        Теперь все наконец-то сошлось и сшилось воедино. И стала ясна природа сна, который несмотря на все признаки огромной наркотической зависимости его режиссера, казался до охренения реальным.
        Только хоть убейте, совсем не припоминаю, как выбрался из дома и присел передохнуть возле трупа. Может это Фин… но он ведь кажется бросил меня и сбежал. Или это последствия употребления мне голову заморочили?
        - Хвала великой Маре. Я вижу проблески сознания в твоих глазах, - все-таки Фин меня не бросил.
        - Помоги встать. Тело не хочет слушаться.
        - Ещё пара минут и даже бегать сможешь. Сейчас раствор начнет действовать, - я проследил за взглядом дворфа и увидел на подоконнике мини-капельницу от которой трубка тянулась ко мне. Вот уж не ожидал, что меня лечить будут по высшему разряду. Но это объясняло почему моё самочувствие стремительно улучшалось.
        - А почему мы на улице? И где Вдова? - настало время восстановить пробелы в моей памяти.
        - Так ты сам уговорил меня выйти.
        - Я?
        - Вот сейчас совсем не время для шуток. Ты сказал, что знаешь, как убить эту гадину, и это так на самом деле или ты… - Фин уставился так, словно от меня зависела судьба целого мира.
        - Я вообще с трудом помню, что вообще было до того, как покурил…
        - Вспоминай, давай, шевели мозгами. Ты сказал, нужно заманить Вдову на кирпичный завод. Ну же… помнишь? Не знаю, как объяснить, но при всей твоей неадекватности я поверил. А поверить тебе после всего бреда, который ты нёс было практически невозможно. Поэтому я прям на все сто уверовал, что в твоем больном мозгу проскочила пусть и безумная, такая же больная, но вполне реализуемая идея, как можно прикончить Удильщицу. Не разочаруй меня, пожалуйста.
        - Я примерно представляю, что мог говорить. Частично сон помню… Только ничего о том, чтобы убивать Вдову и в помине в нём не было.
        - Ёль… Кто это, помнишь его?
        Услышав это имя на меня обрушился водопад несвязных воспоминаний. Полностью бессмысленное слайдшоу. Размытые картинки, того что уже произошло, вперемешку с видениями, о которых я совершенно не имел ни малейшего понятия.
        Обрывки фраз звучали знакомыми и чужими голосами. Голова начала болеть, словно в нее запихивали невпихуемое, но я снова смог вспомнить. На радостях вскочил так резко, что голова мгновенно закружилась, а в глазах потемнело. Благо Фин придержал меня и поинтересовался:
        - Вспомнил?
        - Да, и теперь мы уделаем эту суку!
        Получается, что я как тот ученый химик, которому таблица во сне приснилась. Ни в коем случае не хочу на него наговаривать, вряд ли он, как и я был под кайфом. Но в коматозном состоянии мне явилось решение нашей проблемы устами говорящего скелета во фраке.
        Кстати, нужно будет еще раз спросить Фина, почему у нас вообще появилась такая проблема. Откуда эта нездоровая одержимость Вдовой и нежелание от нее убегать. Тем не менее, какая бы глупость за этим не крылась, я знал, как можно все разрулить. Кажется, знал, потому что вспомнить удалось не совсем всё. Да и вряд ли это возможно, все же наркотики на мозг оказывают не самое хорошее влияние.
        - Отлично, я проследил за ней. Как только разобралась с тем викингом и выжрала его лицо, то затихарилась в одном из домов. Скорее всего зализывает раны, так что немного времени в запасе у нас имеется.
        - Только сперва расскажи мне обо всем что произошло, пока меня накрывали волны галлюцинаций. Кой какие детали нужно прояснить.
        - Вообще не вопрос. Только давай по пути этим займемся.
        Если Фин ничего не выдумал смеха ради, и я все правильно понял, то накрыло меня капитально. При чём мне хватило всего одной тяги.
        После этого я превратился минут на десять в живую статую. Сидел у стены, совершенного не двигаясь. Я словно застыл в пространстве и времени. Только сигара продолжала дымиться в моих руках. А сам я не моргал и казалось даже не дышал.
        А потом бум, резко вскочил и чуть было не заорал. Так что Фину пришлось в срочном порядке принимать меры по моему усмирению. Благо физическая форма Итана сопоставима с подростком. Так что особых проблем я не доставил, и он с легкостью скрутил меня. Не забыв засунуть в рот импровизированный кляп из носового платка. Надеюсь, что чистого, потому как на этом моменте Фин ехидно улыбнулся.
        Но из-за всей этой возни мы прошляпили момент, как викингу, оставшись с ней тет-а-тет, удалось ранить Вдову. Самурай умер, а горе снайпера можно было не брать в расчет. Он всё время мазал. Вообще чудо, что в первый раз умудрился подстрелить её.
        Короче говоря, в драке произошел переломный момент, и Вдова теперь капитально прихрамывала. Правда и бородатый здоровяк не мог похвастать отменным здоровьем. У него остался лишь один топор, который к тому же приходилось держать двумя руками. Похоже, что бы там ни случилось, это его вымотало, так что он выглядел, как выжатый лимон. Нет, хуже, как пакет чая в студенческой общаге, который заварили подряд уже раз десять.
        Как бы всё не выглядело со стороны, но факт оставался фактом, против очень опасного чудовища сражался человек, хоть и обладающий огромной силой. Всего лишь человек, так что наступил момент, когда викинг начал отступать. Правда, как показала практика эти ребята немного тормозят при принятии решений. И трупы самурая с пухляшом яркий тому пример.
        Вот тут уже Фин отправился проследить за Вдовой. А меня вынес на улицу и усадил рядом с мертвым самураем. Вроде бы я лично настоял на этом, аргументируя, что мне обязательно нужно перетереть с японцем на кое-какие темы, о которых Фину не стоит знать.
        Что тут сказать, действие наркотика во всей красе. Что было дальше, увы, мне никто не расскажет. Товарищ оставил меня, пока следил за продолжением схватки. А самурай унес нашу беседу с собой в могилу. Одна надежда, что со временем вспомню, хотя, а нужно ли оно мне? Одно только понимание, что имела место быть беседа по душам с мертвяком и без всяких подробностей уже само по себе яркое воспоминание.

* * *
        Я конкретно запыхался пока залез на самый верх. Взбираться по лестнице на дымовую трубу кирпичного завода, тот еще аттракцион. Мне кажется в ней метров восемьдесят высоты. Фин уверен, что только около шестидесяти. Но даже если и так, то это на порядок выше шестнадцатиэтажного дома.
        Если жив останусь, обязательно нужно подтянуть физическую форму Итана. Сколько раз я останавливался, чтобы перевести дух?! Под конец вообще сомневался, что смогу достичь вершины. Хорошо еще лестница удобная. Точнее наоборот, вообще не удобная. Могли же винтовую под такое дело приспособить. С лестничными пролетами для отдыха через каждые сколько-то километров.
        Так нет же, просто вертикальная лестница, состоящая из давно поржавевших скоб, вмурованных в трубу. Так что подъем проходил строго под углом в девяносто градусов. А это очень тяжело даже подготовленному человеку, если учесть высоту. Единственное удобство, за которое я был благодарен это наличие защитной клетки, оберегающей от падения с высоты. И лично для меня выполнявшей роль опоры, когда я останавливался и давал рукам отдохнуть, отпираясь на клетку спиной.
        - Давай я бегло озвучу очевидные вещи, и ты скажешь где я мог ошибиться, - Фин влез следом за мной, втащив за собой и пушку. - Тут шестьдесят метров высоты и всего одна лестница, так что бежать нам некуда.
        - Пока всё так.
        - А вон и наша красноглазая подружка, тоже сообразила, что мы в западне, и уже не прячется. Небось урчит сейчас от радости. Идем дальше - пол смотровой площадки из решетки, так что затаиться и устроить засаду, чтобы внезапно снести Вдове голову, не получится. Можно попробовать, но это дохлый номер. Тварь сделает рывок, мы даже подумать не успеем ничего. Единственный вариант достать ее, пока взбирается по лестнице. Но стрелять вниз мы не можем, снаряд выпадет, если перевернуть пушку. Так в чем состоит твой гениальный план?
        - Когда ты так говоришь, то он уже не кажется таким классным.
        - Люц, потому что мы сейчас из-за тебя сдохнем.
        Глава 10. Приговор смерть и обжалованию не подлежит
        - Чего ты лыбишься, Люц? Всё, отыгрались, у меня нет идей…
        - Фин, просто ты смотришь на пушку как на пушку.
        - Тебя опять накрывать начало?
        - Ты не понял, мы убьём Удильщицу не ядром, а самой пушкой.
        - Не хочу тебя расстраивать, но видимо придется это сделать. Я сам виноват, нужно было сразу тебя подробно расспросить. Короче, не получится так, ведь пушка с лафетом около десяти килограмм весит, а без него и того меньше. Может шесть наберется и толку от этого снаряда против неё? Даже не почешется, я гарантирую.
        - А сколько она весит в момент выстрела?
        - Дохрена!
        - И полагаю, что руна не активируется пока откат после выстрела полностью не прекратится, чтоб орудие не укатилось на кудыкину гору, воровать помидоры, так? А значит, пока не рухнет на землю, то есть не остановится, то и руна не актив…
        - Ах ты ж псих ненормальный. Ты хочешь не просто сбросить пушку, а выстрелить ней. Ядро улетит в небо, а сама пушка с её полным реальным весом рванет вниз. И внезапное ускорение не позволит твари увернуться, - Фин тряс меня за плечи, не дав закончить мысль, при этом воодушевленно проговаривая вслух суть моего плана.
        - В точку, ты всё понял. Когда уродина пройдет хотя бы две трети пути, обрушим на неё такой вот импровизированный снаряд. Уверен, что немалый вес орудия и огромная высота сделают свое дело и прикончат тварь.
        - Тем не менее у твоего плана есть один существенный недостаток. Вдова разумное существо, и если догадалась, что мы задумали, то у нас никаких шансов это провернуть не будет.
        - Ты о том, как она подстроилась в бою и укрывалась от стрелка?
        - Да, если она поняла твой план, то просто поднимется не по лестнице внутри защитной клетки, которая ограничит ее и сделает прекрасной мишенью, а снаружи по самой клетке, и там мы её ни в жизнь не достанем.
        - Об этом можешь не беспокоиться. Абсолютно не важно, разумна она или нею движут самые примитивные животные инстинкты. Подъем по лестнице более удобен и безопасен, ведь она ранена. Так зачем же идти на ненужный риск, если добыча не может оказать никакого сопротивления? Ты сам сказал, что вниз выстрелить мы не сможем, и Удильщица это знает не хуже нас. А ещё она не слепая, и видела, что ты таскаешь пушку, совсем не напрягаясь, словно она ничего не весит. Так с чего ей опасаться, что в нее запустят оружием из папье-маше. И пока мы ждем нашу гостью, то будь добр и расскажи наконец почему нам вообще так сильно приспичило убивать Вдову. Как же приоритет номер один, что ты любой ценой должен выжить?
        - Ладно, в этом есть смысл. Надеюсь ты прав, иначе… Список ты уже видел, и понял, что это совсем не тот список, в обычном нашем представлении. Импов хомяк вместо листа бумаги. Мистика мать её в чистом виде. И я вроде как могу понимать его мысли, чувствовать его хотелки. Когда наталкиваемся на тварь, то звереныш мне сообщает, есть ли она в списке или нет. Обычно он лишь опознает нашу цель, а дальше дело за нами.
        - Кажется я понял к чему ты.
        - Но иногда, по неизвестной причине, он ведет себя как капризный ребенок, увидевший на витрине магазина желанную игрушку и готов ради достижения цели закатить истерику. И сейчас он безумно жаждет пожрать Вдову. Вот резко так захотел, когда я уже был на пол пути к убежищу. И это было не просто уведомление, что тварь в списке, а фактически приказ убить её. Поэтому я и вернулся, и тебя с подружкой из Расвов встретил.
        - Вот же уродец мелкий. А что ты подразумеваешь под истерикой?
        - Все что угодно. И при этом плохое. От простого провала квеста, если решит просто сбежать, до моей смерти. Ты ж видел на что этот проглот способен. А мне как ты понимаешь, этот хант и ценен только из-за квеста.
        - Ага, помню, обсуждали. Тогда что полагается за квест? Какая награда?
        - Вообще-то мы точно не знаем.
        - Фин, ты гонишь, да? Вот это вот всё ради не пойми чего? - я обвел рукой весь ночной Город, который сейчас был как на ладони.
        - Вроде этого, просто есть вероятность, что принимать квест будет верховный жрец Мары. И через него можно будет вербовать хантов, из тех самых тварей, что мы убивали по списку. Разумеется, только тех, с кем можно получить относительно приемлемую синергию. То есть за Костяную Гончую ты играть не сможешь. Но ты поверь на слово, там и без неё хватает классных вариантов. Хоть та же Вдова, если с ней сростётся, то по сути она, как и нынешний хант Пики, только классом значительно выше. А вот это уже, парень, золотая жила. Как ты и говорил, от желающих прикупить себе нечто подобное отбоя не будет. Но даже так, при всем этом, поверь, деньги не самое главное.
        - Ну конечно, у одних хлеб черствый, а у других бриллианты слишком мелкие.
        - Всё так, но об этом в другой раз. Пора встречать нашу гостью.

* * *
        КРОВАВЫЙ СПИСОК УБИЙЦЫ ВНОВЬ ПОПОЛНИЛСЯ
        Новая трагедия! Дороти Бьорд найдена мертвой в собственной палате. Главврач заявил о самоубийстве: «К сожалению, у пациентки была слишком глубокая душевная травма. Персонал сделал все возможное, чтобы вывести миссис Бьорд из этого столь подавленного состояния. Приносим свои соболезнования родным и близким. Мы скорбим вместе с вами».
        Вестник Ночных Улиц 14.XX.XX
        АФИНА ГАМИЛЬТОН: ЖЕРТВА ИЛИ МОШЕННИЦА?
        Анонимный источник утверждает, что Афина Гамильтон выдумала историю о встрече с Роркховским Потрошителем ради личной выгоды. Общественность требует ответов. Как можно наживаться на чужом горе?
        Вестник Ночных Улиц 15.XX.XX

* * *
        Было бы неправильным сказать, что смерть Дороти Бьорд вызвала у меня лишь досаду. Я ведь нутром чуял, стоит с ней поговорить и очень многое сразу же прояснилось бы. А теперь уже слишком поздно.
        С такими мыслями я шёл к центральной площади. Хотя очень может быть, что Итан и был до сих пор жив только потому, что я недостаточно напорист и пасовал перед трудностями. Мог ведь приложить усилия и добиться встречи с погибшей. Пусть первый блин комом, и главврач в грубой форме мне отказал, но я ведь не пустое место, а будущий полицейский. И выклянчить у старика капитана разрешение допросить женщину плевое дело. По крайней мере было таким.
        Вот вечно я так. Когда уже поздно, то стоящие идеи, одна за другой начинали сыпаться словно из рога изобилия.
        - Спасибо, что пришел. Как самочувствие? - зеленоглазая девчонка с веснушками прищурилась, словно ее слепило солнце, и хитро улыбнулась, облизав губы.
        - Да как-то не очень. Словно я ведро спирта вчера в одно лицо оприходовал, - и это правда, так плохо мне уже давненько не было. Наверное, с той самой ночи, когда с дехантами познакомился ближе некуда.
        - Аххах… Главное, что серьезно не пострадал. А эти царапины дело поправимое. Как говорится, до свадьбы заживет. Тогда не будем тянуть котика за хвостик и приступим.
        Мы с Пикой встретились лишь через день после ночи. Мне требовалось время немного отлежаться, и Итану тоже. Там в самом конце партии мой хитроумный план по уничтожению Вдовы-удильщицы пошел малость наперекосяк.
        Так как Фина мы берегли, то стрелять пришлось мне. Поэтому, когда все завертелось с бешеной скоростью и Город объявил, что ставки больше не принимаются, а значит мы вышли на финишную прямую. Тогда дело дошло непосредственно до стрельбы. И вот тут с огромным сожалением пришлось вспомнить, что Итан довольно слаб физически.
        Поэтому удерживать пушку на вытянутых руках ему оказалось не под силу. Нет, сам выстрел мы не запороли, и все прошло на ура. Тяжеленное орудие с немыслимой скоростью устремилось вниз, ударив по Вдове, не оставило ей ни малейшего шанса. Зато оставило на земле от нее довольно неприглядное кровавое месиво.
        Но и мне досталось не слабо. А моему ханту много и не нужно. Пороховые газы вырвавшись из ствола оглушили и отправили в полет, впечатав в стену, и это мне еще очень повезло, так как, чудом не вылетел за пределы смотровой площадки. А тогда уж точно пиши пропало.
        Кстати, спуститься с высоченной трубы оказалось задачей ненамного проще, чем прикончить тварь второй волны. Лестнице, как и защитной клетке вокруг нее, очень досталось. После того, как Удильщица вместе с пушкой понеслись вниз, от конструкции мало что уцелело. Так что Фину под конец даже пришлось на свой страх и риск понадеяться на авось, и просто бросить меня вниз. За пять метров до земли лестница напрочь отсутствовала.
        По этой причине я сейчас пришел на встречу напоминая мумию, которая болеет. Лицо посекло крохотными осколками, поэтому голова перебинтована, только глаза сквозь небольшую щелочку видны. С руками та же история, их знатно ободрало, когда пушка рванула вниз. Но в остальном жив-здоров, как и сказала Пика - ничего непоправимого не произошло.
        Дальнейшее приключение прошло для меня в полуобморочном состоянии. Спасибо Фину, парень меня не бросил и притащил в убежище. Хоть я и был уже лишь бесполезной обузой посреди ночной партии, которая к слову, была в самом разгаре, так что смертельно опасных тварей с головой хватало.
        Короче говоря, почти все были довольны, тем как всё прошло, потому что большая часть отряда все сумела выжить. Даже сволочь-хомяк был рад. Но вот Руди объявил траур по скоропостижно покинувшему нас его любимому корабельному орудию.
        Фин сказал, что о подробностях лучше умолчать, не стоило наживать себе врага. И пришлось согласиться, парень расстроился не из-за собственной смерти, а потому что потерял любимую игрушку. Странновато даже для психа, как мне кажется.
        - Ладно, Люц, все карты на стол. Знаю, ты хочешь уйти из отряда. Да, не удивляйся, мне Фин рассказал. Ты много чего интересного под кайфом ему поведал. И да, он тогда умолчал об этом, ну не время было тебя смущать, когда монстр с присоской вместо лица за вами гнался. Так вот, я сейчас постараюсь объяснить некоторые вещи, которые помогут тебе, если не целиком, то более полно увидеть всю картину.
        - Уже заинтригован.
        - Начну с того, что на заводе мы встретились случайно. Мы оказались там все по разным причинам. Так что не ищи глобального заговора в этом. Мы охотились за Лютошипами, а ты сунулся туда по собственной глупости.
        - Я и не отрицал этого никогда.
        - Уж не обижайся, но первое впечатление о тебе было не очень… Не буду юлить, я вообще сперва подумала, что ты дехант. Сам посуди, такой немощный хант в плане подготовленности хоть к какому-нибудь жалкому подобию боя. Ну кто ж мог знать, что у тебя и правда хватило мозгов сунуться в серую зону на верную смерть. Так что подумалось, что ты под защитой, и значит один из них. Потом, то как ты распинался, обзывая нас дехантами, очень наиграно выглядело со стороны. Короче, мы решили взять тебя в оборот. Ага, о времена, о нравы… Каюсь…
        - Ты позвала меня, чтобы выговориться, излить душу и очистить совесть? - меня начало напрягать откровение девушки, хотя и был не против узнать их мотив, ведь я все это время терзался вопросом «почему выбрали меня?». - Что это, сеанс по очистке кармы?
        - Нет, просто не хочу недомолвок. Это лишь жест доброй воли. Если не хочешь, то можем закончить на этом, - Пика не спеша отпила ароматный мятный чай. - Подъемные и конечно твоя доля с партии, вот, держи. Так что моя совесть в отношении тебя чиста, как никогда и ни с кем ранее.
        - Спасибо. Я не хотел грубить, просто было интересно к чему это все. Пожалуйста, продолжай, - как и в прошлый раз, передо мной появились аккуратные стопки серебряных монет.
        Ого, весьма и весьма недурно. А учитывая мои нулевые расходы на подготовку к партии, то вообще джек-пот. Как же нам повезло вынести такие ценные трофеи. Теперь если Итан ненароком погибнет, то денег мне хватит на добротного ханта четвертой ступени, а может даже и третьей. Хотя нет, четвёрка потолок. Нужно же ещё учесть расходы на экипировку. Но и это очень, и очень круто на самом деле.
        Я продолжил слушать Пику, а сам начал сомневаться в принятом решении. В решении уйти из отряда. Оказалось, что Апостолы ночи были теми еще засранцами, на побегушках у настоящих дехантов. И да, девушка подтвердила свои слова поделившись ссылкой на ветку форума Обсиса.
        Так что, отобрав у нас Костяную Гончую, и может попутно стребовав некую моральную компенсацию за вторжение на охраняемую территорию, нас бы отпустили. Но почти наверняка, уже совсем скоро, по пути мы бы наткнулись на засаду опытных дехов. Которые чудесным образом оказались бы прекрасно осведомлены о вооружении и способностях наших хантов.
        Совпадение? Вряд ли, поэтому в той ситуации меня проверяли и заодно оценивали. И к слову, я не прошел проверку - ведь решил отпустить пленников. Представьте себе, но решение прекратить наше сотрудничество созрело не только у меня. Цитирую девчонку: «в тот же момент решила, что если ты даже не дехант, то всё равно, нам и задаром в команде не нужен бесхарактерный тюфяк вроде тебя».
        Вообще я сам был на волосок от смерти, когда принял решение в пользу Апостолов. Спасло лишь, то что отпущенная мною парочка все же формально не была дехантами. А в отличии от них, «личинок дехов» иногда отпускали невредимыми, просто сделав предупреждение.
        Только поэтому Пика стерпела и не размозжила мою голову, как… Как что угодно, с её силой, можно что угодно разнести. Девушка не жалела пекашников, как и тех, кто их жалел.
        - Ладно, это я понял. Только не могу пока цельную картинку сложить. Кое-что никак не укладывается в голове. Если сейчас между нами минутка откровений, то я получается доказал, что не дехант. Но когда успел, каким образом? Всё что делал, просто пытался выжить, даже убийство Вдовы не повод делать какие-то выводы. Тогда почему?
        - Сказала же, ты о-о-о-очень много чего наговорил под впечатлением от сигары Руди, - Пика сделала паузу. - Просто до неприличия много. Но не волнуйся, Фин правильный парень, даже мне всего не рассказал. Но заверил, что ты на миллион процентов не дехант. И после того, что эти ублюдки сделали с твоей сестрой, ты больше всего на свете желаешь им всем самой мучительной смерти. В игре конечно, хотя думаю и в реале не счёл бы лишним пересчитать зубы, и переломать им руки и ноги. Что там произошло я не знаю, Фин не трепло, так что даже если решишь уйти от нас, он не разболтает об этом даже мне. Хотя если свалишь, то мне в принципе и не интересно будет.
        - Я же мог соврать. Или вообще бредил.
        - Есть такая вероятность конечно. Но я не полная дура, и совершая ошибки предпочитаю учиться на них. Поэтому в виду вновь открывшейся информации, по-другому взглянула на все произошедшее при нашей первой встрече. И не думаю, что ты врал или бредил, говоря о сестре. Опять же слов Фина, на твоем месте он бы без раздумий вырезал весь Роркх, и хороших, и плохих, всех без разбору, если это потребовалось бы, чтобы добраться до Стиксов. А ему я верю, как себе.
        То, что Пика называла изначально откровением на самом деле сводилось к короткому «мы все о тебе знаем». И вроде бы моя ненависть к дехантам действительно им нравилась. Поэтому просили не спешить с принятием решения и хорошенько все взвесить, и обдумать.
        А подумать было над чем, ведь я по-прежнему ничего не знал о мотивах этой команды. Ну вот зачем им я? Квест со списком выполнять они и сами способны. Возможно у ребят свои терки с дехантами, но никакой конкретики по этому поводу нет. Ничего не понимаю.
        - Хорошо, допустим всё и правда так. Всё равно почему именно я?
        - Потому что ты только что задал этот вопрос. Ты, скажем так, идейный и деньги дл тебя важны, но совсем не главная цель. А значит тебя не купят, и ты не предашь.
        - Не предам в чём? И что такое с Руди? Что это за закидоны? Хочу побольше узнать о вас.
        - По поводу Руди сам у него спросишь. Могу лишь сказать, что он хороший и надежный парень. Если интересует что-то конкретное, то с этими вопросами уже лично к нему. Да и вообще какая тебе разница во что он одет?
        - Я же не про одежду. А о том, как он сорвался и убил того парня.
        - Хочу напомнить, что когда Фин объявил тебя нашим капитаном, в тот момент Руди стоял и вообще ничего не делал. А убил только когда ты отдал приказ.
        - Я отдал приказ?
        - И не делай такие удивленные глаза. Люц, ты сам сказал, что Гончая и трофеи с неё принадлежат Руди, и цитирую «и хрен вы их заберете!». По-моему тут все очевидно. Апостол не понял или не захотел понимать того, что ты сказал, и Руди пришлось вмешаться чтобы защитить тебя и заодно образумить этого дурака. Вот и в тебе я уверена, что если станешь частью нашей стаи, то как и наш безумец пират не предашь, и сделаешь что должен, когда появится необходимость.
        - Не совсем такого ответа я ожидал.
        - Короче, план такой. Собираем всё зверье по списку, которое попадается нам по пути, и заодно убиваем дехантов. А Стиксов особенно жестоко, устраивает? Приговор - смерть и обжалованию не подлежит! И не буду врать, мне безумно интересно что же там за история у вас с сестрой, раз ты объявил им вендетту по-корсикански.
        - Может потом и расскажу. Мне пора, парням привет. Ответ дам позже.
        - Счастливо, Люцик.
        Ладно, время подумать ещё было. Следующая ночь ещё не скоро, так что вопрос не горел. А вот в дневном Роркхе дел у меня хватало. Так что закончив беседу, я пообещал все обдумать и вернулся к своим поискам.

* * *
        Думал, придется вновь давить на жалость, подкупать торговцев, которые могли что-либо знать, в надежде наконец пролить свет на исчезновение Гарри, но ошибся. Когда пришел в район доков меня ждал приятный сюрприз. Пацан как ни в чем не бывало сидел на своем обычном месте.
        Сверкая белоснежной улыбкой на испачканном лице, он с усердием начищал туфли какого-то вычурного аристократа, или купца, или… Я не очень разбираюсь во всякого рода пижонах. Сидит и носом воротит, не по нраву этому типу здешний контингент. Видно откуда-то из центра забрел сюда.
        Описать сложно насколько я обрадовался, наконец-то обнаружив свою «пропажу» за его привычным занятием. Настолько, что захотелось отвесить добротный подзатыльник, чтоб не повадно было так исчезать.
        - Здравствуйте, мистер Итан, - мальчишка встал передо мной и утерся рукавом, когда отпустил клиента. - Давно не виделись.
        - Ничего не хочешь мне рассказать? И как ты меня вообще узнал? - моего лица не видно и одежда новая.
        - Я хотел помочь вам… А они убили Шустрилу… И тогда подумал, что меня тоже попробуют, поэтому прятался, - парень опустил голову. - Вас легко узнать по походке. Всегда ходите не спеша и внимательно осматриваетесь по сторонам. Кажется, будто сами не знаете где оказались и куда теперь нужно идти. Вы очень заметны в толпе, очень.
        - Почему ты сейчас вернулся? - я потрепал его буйную шевелюру, хотелось показать, что несмотря на мой вопрос и строгость в голосе, вовсе не держу на него зла.
        - Наткнулся в подворотне на того страшного человека. Он мог мне шею свернуть и всё на этом.
        - Может он тебя не узнал?
        - Узнал. Еще пригрозил, что буду неделю бесплатно обувь ему чистить за то, что прогуливаю работу.
        - Эх… Гарри, Гарри… Ну зачем же вы… Ладно, пошли возьмем чего-нибудь перекусить и всё обсудим.
        Сквер встретил нас приятной прохладой. Несмотря на малое количество людей, все лавочки возле фонтана были заняты. Немного побродив нам все же удалось найти небольшой островок уюта в этот знойный день.
        Одна из лавочек в глубине сквера крайне удачно укрылась в тени высокого клена. Сюда почти никто не заходил, что было своего рода еще одним плюсом при выборе места.
        Парень за милую душу уминал некое подобие хачапури по-аджарски. Золотистая лодочка из теста вмещала в себя целую горсть перепелиных яиц вместо одного куриного. Я еще раз невольно отметил насколько реальным казался Город и его жители.
        Вот сейчас рыжеволосый беспризорник с жадностью, чуть ли не давился выпечкой, полностью игнорируя мои слова и просьбы не спешить. Улица научила Гарри использовать любую возможность максимально быстро. А не медитировать с блаженной улыбкой, как дурачок, потому что тогда кто-нибудь опередит тебя.
        Иначе всё, момент упущен, кто-то другой уже доедает твой хачапури. Как говорится «в большой семье не щелкают…». Да, вот и парень предпочитал не торговать лицом почем зря.
        За этими размышлениями я отламывал от булки небольшие кусочки и швырял птицам. Задавать вопросы я не спешил. И без того переживал, что парень возьмет да подавится из-за своей спешки. А уж разговор с набитым ртом лишь повысит шансы такого нелепого несчастного случая.
        Да и мне это время было не лишним. Вопросов море, но большая часть из них просто результат эмоциональной встряски. Например, какой смысл спрашивать почему Гарри с товарищем решились на авантюру со слежкой. Сам же уже прекрасно знаю ответ.
        Суровая реальность жестоких улиц и близость серой зоны выдрессировали парня не раздумывая хвататься за любое дело, которое сулило хоть какие-то деньги. К сожалению, без оглядки на возможные риски.
        - Так что там за дела у тебя с Шустрилой были? - наконец я дождался и Гарри прожевал последний кусок.
        - Ничего такого, исключительно деловые. Можно сказать, мы бизнес партнёры… были.
        - Жаль парня. И ради чего всё… Эх, поспешили вы, ребятки…
        - Шустрила сумел кое-что выяснить.
        Гарри не успел поделиться со мной информацией, потому как в тот же момент, к нашей лавке прямо сквозь огромный куст продрался запыхавшийся мальчонка, лет десяти, отдалено напоминающий колобка.
        Хотя его одежда в нем точно так же выдавала беспризорника, но видимо паренек знал, как вовремя и до отвала набить свое пузо. Наспех утерев со лба испарину и тем самым еще сильнее размазав грязь по лицу, мелкий обратился ко мне:
        - Это вам.
        Не знаю точно, велено ли ему было после передачи записки сразу слинять, или это хищно оскалившийся Гарри его спугнул. Да, рыжий видимо считал, что все мои дела должны проходить только через него, и конкурента не собирался терпеть. Так что чуть не начал шипеть от злости, стараясь состроить при этом, как можно более злобную гримасу.
        Как бы там ни было, как только небрежно сложенный листок бумаги перекочевал ко мне в руки, парня и след простыл. Правду говорят, что рожденный бегать по шее не получит, но ещё и на лишние вопросы может не отвечать. Хотя, прочтя содержимое, я понял, что ни на какие вопросы времени просто не было. Насколько бы важными они мне не казались.
        - Срочно, возвращайся на работу и веди себя как обычно. Если кто спросит, то обо мне ни слова. Вообще знать меня не знаешь и всё. И еще хорошенько запомни… Придет человек, пока не могу сказать кто именно, и попросит начистить обувь… дословно «так что бы блеск ослеплял даже жителей Срединного города». Запомни, Гарри, если придет, знай, его послал я, и все что он скажет или попросит - это мои слова. А это трать с умом и не отсвечивай ни перед кем, всё, бегом отсюда, - я вложил в руку непися три серебряные монеты, развернулся и больше не говоря ни слова, пошел прочь.
        Лишь через пол сотни метров я остановился, спрятался за деревом и осторожно выглянул. Возле пустующей лавки никого не было, лишь голуби водили хороводы, подбирая остатки булки, что им успел накрошить. Гарри хватило ума послушать меня и не задавая лишних вопросов, сразу же уйти.
        «За парнем следят. Он должен немедленно вернуться работать на свой угол»
        Ни подписи, ничего, что могло указать на доброго самаритянина, решившего меня предупредить. И тут я почувствовал, как рубашка прилипла к спине. Откуда мне знать мотив написавшего импову записку? Вполне возможно она лишь инструмент оберегающий анонимность автора, который хотел помешать мне узнать, что именно сумел выяснить Шустрила перед смертью.
        И что теперь делать? Можно самому проследить за Гарри, может смогу засечь кто его пасет. А что, не плохой вариант, если записка не врет, то нас еще вместе не видели, точнее если и видели, то никак не связали, иначе какой толк меня предупреждать.
        Итан парень у меня глазастый и вмиг подметит того, кто своим поведением не вписывается в общую картину. И тогда слежка пойдет в обратную сторону. Вспомнилась песня «я обернулся посмотреть, не обернулась ли она, чтоб посмотреть не обернулся ли я». Поэтому тот час, машинально обернулся, но вокруг ни души, лишь деревья да кусты. Можно выдохнуть, это уже просто накручиваю себя. Опять нервишки пошаливают.
        До угла, на котором обычно работал Гарри оставалось около пятнадцати минут неспешной ходьбы. Но я остановился, малость постоял у газетного киоска и отправился в полицейский участок.
        Я совсем забыл, что спешка являлась ни много, ни мало - синонимом смерти. Сам же прочел поучительную лекцию для Киры, перед первой ночью, что нужно учитывать не только сильные стороны ханта, но и обязательно держать в уме все его слабости. Иначе тебя ждет грандиозное фиаско.
        Вот кого я собрался высматривать, если меня первого срисуют. Да, и часа не прошло, с момента как Гарри сказал, что я словно белая ворона, сразу же бросаюсь в глаза. Но я же самый умный, и просто пропустил эти слова мимо ушей.
        Вот только теперь пришлось вспомнить и признать, что паренек то был прав. Ладно еще мистер и миссис Локрис меня узнали в толпе, все-таки я помог им вернуть в семью пропавшего домашнего любимца.
        Но когда даже старый Джон, продавец газет, приметил меня еще на противоположной стороне улицы и начал звать, размахивая руками - это уже ни в какие ворота. Пора признать, что работа в поле не для Итана.
        Ладно, в принципе это не неразрешимый вопрос, попрошу помочь Рика. Не прошло и полгода, как он наконец-то смог купить ханта. Хотя это случилось бы намного быстрее, не крути он носом. Но как говорится, и на этом спасибо. Вот пусть и присмотрит за Гарри вместо меня.
        Получив подтверждение, что Рик в деле, я отправился в полицейский участок. Как ни обидно, но сам я не мог тут продолжать. Так что приходилось положиться на друга и доверить ему Гарри.

* * *
        На крыльце участка несколько констеблей о чем-то жарко спорили. Когда я немного приблизился, то сумел разобрать, о чем именно. Оказалось, что всему виной Афина Гамильтон. Мне сразу же вспомнилась газетная статья. Мужчины старались доказать друг другу свою правоту. И когда меня заметили, то один из них радостно вскрикнул:
        - Вот сейчас мы с пацаном пойдем и прижмем эту вертихвостку. Так что готовь деньги, Николс!
        Оказалось, порыв добиться правды был результатом меркантильности. Хотя меня это нисколько не удивляло. Я был больше расстроен, что не смог даже войти в здание, а меня уже куда-то тащит совершенно незнакомый человек.
        В такие моменты я люто ненавидел статус Итана. Быть стажером в полиции это проклятие. Которому и конца края не видно из-за длинного языка лейтенанта Родвика, подогревающего обо мне всякие слухи. Что в итоге в ближайшей перспективе ставило крест на скорое завершение безнадежных скитаний в лабиринте бюрократизма.
        - Так куда мы идем? - если уж моё присутствие было необходимым, то хотелось узнать где именно, как и о причинах.
        - Слушай, сопляк, я тебе не нянька. Сказано идём, значит идём. Я не задаю вопросов начальству, и ты не задавай. Твое дело малое, стоять и слушать. И не вздумай открывать рот. Не нравится, можешь возвращаться, - констебль даже не обернулся, продолжая на ходу демонстрацию своего превосходства.
        И странное дело, до меня дошло наконец, а ведь и правда, никто не держал за руку. Я мог делать всё, что считал необходимым. Еще неделю назад я был связан по рукам и ногам. Итан был единственным моим активом, и союзником, и надеждой, и вообще всем для меня.
        Стажировка в полиции для него была вопросом выживания, а для меня источником различной информации. Но теперь всё иначе. Я ведь уже решил, что вступлю в отряд Пики, или как там она его назвала… в стаю. Почему сразу не сказал об этом? Если дают время на подумать, то зачем отказываться. Но этот констебль показал, что так или иначе у меня это время отнимут.
        - Ты что удумал? - похоже полицейский оказался ошарашен, тем что стажер удалялся от него.
        - Решил вступить в стаю. Удачи тебе, и надеюсь твоя ставка выиграет.
        - Если уйдешь, то уже к вечеру вылетишь из полиции. Я тебе это гарантирую. Я с тобой говорю… - истеричные выкрики констебля, достигавшие ушей, были для меня приятнее всякой музыки.
        Я не собирался ни останавливаться, ни что-нибудь ему еще отвечать. Решение принято и пора пересмотреть мою стратегию. В финансовом плане я ещё не обрел независимость, но мои карманы больше не были пустыми.
        Что особенно радовало, ведь в реале я жуть как соскучился по вкусной и вредной пище, которая была мне не по карману почти месяц. Так что плевать на всё и всех, прямо сейчас пойду и поговорю с доктором Сэмюэлем Харли. Может у него уже хоть какие-то результаты.
        Констебль, заключивший пари насчет Афины Гамильтон, по-прежнему находился на крыльце и спорил теперь уже сразу с двумя другими офицерами. Увидев меня, он замолчал и приподнял свой шлем кончиком дубинки, так что тот практически съехал на затылок и мог в любой момент упасть на землю.
        Так и не произнеся ни слова, полицейский попятился назад, затем сделал шаг в сторону и освободил мне проход в управление. Но его глаза были красноречивее любых слов. Рой вопросов напрочь заблокировал способность хоть как-нибудь более-менее рационально мыслить, лишь сильнее с каждой секундой окутывая бедолагу тонкой вуалью непонимания и озадаченности.
        Я остановился на входе в холле и осмотрелся. По большому счету всем было плевать на мое появление. Похоже люди посудачили, обсосали всевозможные сплетни по поводу того рокового дня, и им это занятие надоело.
        Вон даже Потный Пит, любитель облить кого-нибудь грязью, совсем не заинтересовался мной. Даже обидно немного, неужели всё чего я заслуживал это полный разочарования взгляд. Блин, ну прости Пит, а кого ты ожидал увидеть вместо меня?
        Красотку королеву соседней страны, которая вдруг поняла, что зря тратит лучшие годы своей жизни на никчемного короля. И решила положить этому конец, когда узнала, что тут под боком у нее такой «мачо» с лишним весом, засаленными волосами, желтыми зубами и которого «почему-то» зовут Потным?!
        Но в общей картине тотального безразличия к моей скромной персоне, Итан заметил того, кто не обрадовался его появлению. Секретарша капитана Бебика не сумела скрыть от взора моего ханта явного презрения и нотку злорадства. Она змеей крутанулась среди снующих по своим делам людей и исчезла, направившись к своему начальнику.
        Нет, на капитана я и не думал, она направилась не к нему. Он действительно был лишь бесхребетным стариком, который отчаянно цеплялся за свое кресло. И единственным человеком, интересным для него был лейтенант Родвик, как прямой конкурент и самый опасный враг.
        Женщина поспешила к своему будущему начальнику. Эта быстро поняла, что к чему, и стала глазами и ушами Родвика в управе. Теперь понятно, побежала докладывать, что я откосил от задания. Ну и флаг вам в руки, миссис «как вас там»… не помню.
        Времени нет тут маячить у всех на виду. Нужно проскочить к доку пока секретарша не видит меня, не хватало чтобы ещё помешала нашей беседе. И я быстрым шагом направился через холл к коридору из которого можно было спуститься в подвальное помещение.
        - Здравствуйте, док.
        - Добрый день, Итан. Смотрю вам крепко досталось. Наверное, интересная история за всем этим стоит? Я бы с удовольствием выслушал, - судмедэксперт указательным пальцем сделал в воздухе несколько круговых движений, подразумевая бинты на моем лице.
        - Да не особо. Знаете ли иногда коты любят царапаться, - юмор лучший способ уйти от неприятного вопроса.
        - Должно быть это были очень большие коты, - взгляд дока прошил меня насквозь.
        - Вроде того. Очень не маленькие.
        - Извините мое любопытство, что-то заскучал сегодня. Сами понимаете, посетителей у меня не много, да и не жалуют особо. Так что перейдем к работе. Я закончил анализ, который вы просили сделать, и мне есть чем вас порадовать, наверное. Хотя не уверен уместно ли это слово, когда речь о стольких погибших.
        - Док, все нормально. Если это хоть на шаг приблизит поимку убийцы, то я лично этому рад. - и это действительно так. Это ж вам не дехантов жалеть, а непись. Которая умирала в муках, только потому что ей не повезло попасть в цепочку квеста о Потрошителе. Странно может, но мне было их жалко.
        - Хорошо. Тогда вот, что мне удалось выяснить, - передо мной на стол шумно упала стопка документов. - Дайте мне минуту все разложить по группам.
        Пока Док копошился с бумагами, не переставая что-то бурчать под нос, я решил осмотреться. Не сказать, что тут было чем восхищаться. Просто почувствовал, что немного замерз. Конечно это подвальное помещение, но ведь не совсем уж погреб. Сыростью не воняло и по стенам не виднелась плесень с прорастающими грибами.
        В очередной раз помог Итан. Он подметил одну сомнительную мелочь на первый взгляд. Вот не по душе ему было расположение цветочных горшков. Хотя в них росли чуть ли не целые деревья, я бы сказал. Тут есть, а там нет.
        Я не наблюдал никакой схемы в их расположение, да и какая могла быть тут схема? Окон нет, солнечные лучи сюда не попадали, так что человек не задумываясь взял и расставил вазоны как первым пришло на ум.
        Или вообще это кто-то другой сделал, все-таки док ведь инвалид, а цветочки внушительных размеров и горшки с землей им под стать. Я бы попыхтел, переставляя их.
        Но Итан меня еще не подводил, и я начал всматриваться в пустующие места. Но сколько не щурился, ничего подозрительного не заметил. Возле книжной стенки понятно почему нет зелени, там и без того узко для инвалидного кресла.
        Поставить один горшок и уже не проедешь на нем. Итан, старина, прости, эта головоломка мне не по зубам. Что-то тут есть, что-то не так, но понять, что именно я не смог.
        - Ну всё, я готов ввести вас в курс дела, мистер Ройс.
        - Да, давайте начнем. И я ведь просил, зовите меня просто Итан.
        Уже через пол минуты я напрочь забыл о каких горшках, цветах, деревьях, как и о причинах их нахождения в тех или иных местах на рабочем месте Сэмюэля. Док меня просто ошарашил новостями! Да, да, не одной новостью, а целой кучей. И каждая была круче предыдущей.
        При всей схожести почерков убийств полные совпадения пришлось поискать. Абсолютно точно, что убийца был не один. И их даже не два, и не три!
        На этом моменте доку пришлось начать рассказ с самого начала, потому что я завис и не мог переварить полученные данные.
        - Поймите же наконец, что все люди умеют пользоваться ножом, но делают это по-разному. Есть левша, есть правша. Есть высокий, есть низкий. Есть сильный, а есть слабый. Ну или мужчина и женщина. Отсюда и раны, нанесенные под разными углами. А еще другие повреждения, такие как ссадины и ушибы.
        - Так сколько же убийц, Док? - не в силах больше ждать, я вскочил с кресла, и вполне возможно продлись пауза чуть дольше, то полез бы к Доку за ответом прямо через стол.
        - Я не знаю, - доктор Харли развел руками.
        - К-как? - я плюхнулся обратно в кресло.
        - Вот, пожалуйста, смотрите… Жертвы номер один и два. Я бы сказал, что в обоих случаях смерть наступила при абсолютно одинаковых обстоятельствах. А вот третья и четвертая… - доктор Харли открывал все новые и новые папки с фотографиями и заметками, кладя их поверх предыдущих или рядом с ними, как можно ближе ко мне. - Видите разницу? Тут такая аккуратность, а тут, наоборот, словно мясник поработал. Очевидно, что это дело рук двух разных преступников.
        - А что по поводу остальных жертв? Их ведь на данный момент чертова дюжина. Или я что-то упустил?
        - Все так, просто дальше все сложнее и запутаннее. Вот, например, жертвы шесть и одиннадцать. По характеру ссадин и кровоподтеков можно сказать, что поработал кто-то один. Но вот уже то, как их убили, указывает на разных людей.
        - Хотите сказать, что избивал их один человек, если его можно так назвать, а убивали двое?
        - Очень на то похоже. И так почти со всеми телами. Есть сходства и есть различия.
        Новости дока меня просто шокировали. Я понятия не имел, как после этого искать зацепки в этом деле. Сэмюэль как минимум выделил четыре разных почерка, а значит в Городе орудовало такое количество безжалостных убийц.
        И это минимальная цифра. Ведь они все как один стремились разобраться со своими жертвами в стиле Роркховского Потрошителя. Тем не менее, доктор Харли сумел, пусть и на свое усмотрение, разделить девять из тринадцати жертв между этой четверкой.
        Надеюсь, что смогу всё-таки что-нибудь заметить, когда более детально ознакомлюсь с бумагами, которые мне передал Харли. Предстоит сложный мозговой штурм, но я не огорчен. Наоборот, это намного лучше, чем убегать по ночному Городу от смертельно опасных тварей.
        Ещё час назад у меня не было ни одной зацепки по Потрошителю. А теперь сразу столько, похоже мне потребуется помощь, чтобы найти среди пустышек что-то действительно стоящее.
        Глава 11. Тебе сколько сахара или может лучше яда?
        Я понадеялся на Итана и не прогадал. В очередной раз убедился, что хант оказался самородком, который другим не хватило ума очистить от грязи. И они спешили поскорее избавиться от него на аукционе.
        Правда и себе приписывать чутье матерого старателя совесть не позволяла. Ведь Итан Ройс попал в мои руки лишь по причине ужасающего финансового положения. Мне попросту не хватало денег на приличного ханта. Вот и пришлось выбирать лучшего из худших. Из самых дешевых персонажей аукциона, на которых другие даже не взглянут без критической необходимости.
        Первое, что бросилось в глаза, по возвращении в Роркх, когда вошел в квартиру - так это свежая газета, валявшаяся на полу посреди комнаты. Я поднял её и пробежался глазами по заголовкам, вплоть до последней страницы. Вообще ничего интересного, теперь понятно почему Итан не оценил её.
        И всё-таки не бросать же её теперь на пол. Как-то не очень было похоже на моего ханта. По обыкновению, он довольно педантичен, настолько что иногда даже начинал бесить этой своей правильностью.
        Но уже через секунду вопрос отпал сам собой. Достаточно было мне обернуться, и я увидел причину проявленной Итаном неряшливости. Вся стена, от угла до угла, и от пола почти до самого потолка была увешана газетными вырезками и фотографиями. Парень приколол на стену всё, что мы получили у доктора Харли. Ещё и вперемешку с собственными пометками и записями.
        Разве что не хватало типичных красных нитей, образующих хитрые переплетения паутины, связывая между собой различные улики. Но подобного киношного клише великих детективов тут не было.
        Вместо этого Итан рассортировал бумаги кучно по каждому преступнику. Вот прямо по центру стены было самое большое скопление. И посвящалось оно конечно именно Потрошителю. Тому, которого пока что приняли за настоящего. Хочешь не хочешь, а благодаря газетчикам у него был наивысший приоритет поимки.
        Сначала преступник, с которого всё началось, а потом уже дойдёт черёд и до остальных тварей, ставящих себя выше других. Но первым делом Итан желал похоронить именно Роркховского Потрошителя.
        Хотя в сравнении с другими подозреваемыми, несмотря на большее количество приколотых к стене бумаг, важной информации по нему наоборот было меньше всего. Опять же по вине газетчиков, они столько навыдумывали, что теперь попробуй разобраться во всём.
        Я конечно тоже без дела в реале не сидел, и без остановки ломал голову, продумывая всевозможные варианты с различными подозреваемыми и их возможными мотивами. Но мой хант сделал меня в сухую. Тут просто тотальное превосходство с его стороны. Количество отработанных версий никак в голове не укладывалось.
        Как и говорил доктор Харли, иногда казалось, что в убийствах принимало участие не меньше половины жителей Роркха. Словно безумный режиссёр провёл неслыханный кастинг для безжалостных убийц под слоганом о всеобъемлющем равенстве всех и во всем.
        Левши и правши, мужчины и женщины, высокие и низкие, толстые и худые, сильные и слабые, опытные и дилетанты, спокойные и неуравновешенные. Были ранения под каждую группу людей. Подозревать можно было практически любого.
        Да мне проще вслепую, со связанными за спиной руками, собрать пазл на десять… нет, на сто тысяч деталей, чем составить правильное описание преступников. Точнее, распределить кому из них какие черты были характерны.
        А вот Итан Ройс доказал, что не впустую штаны протирал в Королевской Академии, и по праву стал одним из лучших её выпускников. Он имп меня подери смог, справился с этой задачей.
        Точное количество преступников парень установить не сумел. Но по четырем основным, о которых говорил и судмедэксперт, он разобрал все данные под микроскопом. И это дало впечатляющие результаты.
        Вот только даже теперь оказалось слишком мало информации, чтобы отчетливо можно было прослеживать линию каждого убийцы в отдельности. Из-за этого и не получалось обнаружить следы квеста. Если не убрать всё лишнее, то нужная цепочка по Потрошителю будет надежно скрыта под фрагментами других преступлений.
        Похоже у меня не осталось выбора, и пора обратиться за помощью. Тем более, что нужно встретиться и сказать о моём решении принять предложение и вступить в отряд. Не вежливо такие новости сообщать текстовыми сообщениями.
        Хотя вру, мне вообще ни холодно, ни жарко от этого, я бы с легкостью отправил смс и пофиг. Но помнится Пика ведь психиатр… или психолог. Короче какой-то специалист, и чутье подсказывало, что в бессмысленных для меня умозаключениях Итана девушка сможет увидеть нечто важное. И надеюсь тогда самый обсуждаемый квест этого месяца окажется в моих руках. А о такой помощи лучше попросить при личной встрече с девушкой. Поэтому я пригласил её в гости к Итану.
        - Салют, Люц, - Пика ураганом ворвалась в мою комнату без стука, словно к себе домой.
        - Привет, - мои слова ушли в пустоту, так как девушка уже была позади меня.
        - Да-а… Тесновато тут у тебя. Ты ханта своего смотрю вообще заморить решил. А ведь деньги у тебя есть. На жилье попросторнее точно хватит и еще куча монет останется, хорош уже жлобом быть.
        - Пика, ну не начинай, пожалуйста.
        - Я и не думала что-то начинать, просто это же тебе самому выгодно. Вкладывать в развитие собственного ханта, самые полезные инвестиции тут, - девчонка присела и двумя пальчиками брезгливо подняла с пола газету.
        Тем не менее это отнюдь не убавило ей любопытства, и она принялась всюду заглядывать. За диваном ничего интересного не нашлось, поэтому она осторожно приподняла не убранное одеяло.
        Делала это так неспешно и осторожно, будто опасалась, что из-под него внезапно выскочит какая-нибудь мистическая тварь и проглотит бедняжку. А скорее, так и вовсе, не станет спешить с трапезой, и давиться девчушкой целиком, предпочтя отрывать по кусочкам нежную девичью плоть.
        Но этого не произошло, и она смогла беспрепятственно продолжить задуманный осмотр моего жалкого жилища, полностью игнорируя меня как хозяина.
        - Пика, ну хватит тут ревизию проводить. И сам собирался переехать. Я тебя по делу позвал. Короче… я согласен вступить в отряд. И ещё нужна твоя помощь вот с этим… У меня уже мозги пухнут, не могу больше думать, и Итан тоже отработал на пределе, но результата нет.
        - Во-первых, не отряд, а стая. Но я рада, что надумал всё-таки. Во-вторых, глядишь у твоего Итана планка подросла бы, будь условия проживания получше, - и уму разуму меня учит девица, которая почему-то роется в комоде с моими вещами, и все так же «почему-то» выбрасывает некоторые вещи на пол.
        Ну чем ей не угодили носки с изображением панды? Чистые и даже целые, ни разу не штопанные. Да их впору на выставке показывать, ведь никто не поверит, что их уже не первый месяц активно носят. Но пришлось, сцепив зубы мириться с её заскоками.
        - Ты поможешь помочь или нет? - я малость приуныл, глядя на полную неадекватность девушки.
        - Прости, всё время забываю, что между тобой и хантом пролегла огромная интеллектуальная пропасть. Я по-твоему, что делаю, обновку выбираю? Ну так я не Руди, и не испытываю острую необходимость шокировать публику.
        - Тогда почему ты роешься в моем белье? Всё что тебе нужно увидеть во-о-он там, на стене, позади, - указательным пальцем несколько раз ткнул Пике за спину.
        - Ну уж нет, дружок, от меня можешь не ждать никаких шерлокхолмовских трюков.
        Это да, я совсем не подумал. Пика ведь и правда совсем не детектив, а её текущий хант в виде милой веснушчатой девчушки так и вовсе лишь красивая, но бесполезная пустышка, пригодная только для безопасных дневных прогулок.
        И поэтому девушке приходилось рассчитывать лишь на собственные силы и знания. Следовательно, ей требовалось в первую очередь изучить Итана. Точнее тараканов в его светлой голове. Прежде чем браться за анализ сделанных ним выводов и предположений.
        К огромной моей радости Пика поставила наконец свой диагноз. Оказалось, что мой хант очень даже не псих, и девушка приступила к изучению материалов.
        Я чувствовал, как Итана коробило от происходящего. Парень, даже боюсь представить, сколько времени потратил на компоновку материалов в группы по тем или иным признакам. А бестия, зовущаяся Пикой, сейчас не раздумывая все срывала со стены, и сбрасывала в одну куча.
        Нет, она конечно минут с десять сперва изучала стену с умным видом, но потом решила поступить вот так вот, по-варварски. Чутье подсказало мне, что стоило воздержаться от каких-либо вопросов по этому поводу, и тем самым избежать издевок касательно уровня моего айкью. Хотя у меня еще с детского сада под рукой всегда имелся железный аргумент на такой случай - «сама дура!».
        - Люц, у тебя есть что выпить? Кроме воды из-под крана? Или ее отключили за неуплату? - Пика все не унималась и подтрунивала над моей экономностью.
        - Могу предложить чай или кофе.
        - Что за чай? А хотя ладно… мне лучше не знать этого. Ставь чайник, а я пока что начну разгребать после вас этот бардак, - девушка кивнула на кипу бумаг, лежавших на полу, возле которой и уселась сама в тот же миг.
        - Ты с сахаром пьешь или без?
        - Ой, ну ничего себе. Вот уж не ожидала, что такой скряга, как ты, потратился на сахар.
        - Тебе сколько сахара или может лучше яда?
        - Но раз такие дела, то будь добр две ложечки. Сахара.
        Как меня бесила эта высокомерная деваха! Слов нет, чтоб описать всплеск всех моих эмоций. Но если не углубляться, то мне всего на всего хотелось швырнуть в нее чем-нибудь тяжелым.
        Не сильно, а просто чтобы на макушке осталась шишка на память. Может хоть тогда стала бы повежливее. А то, не очень-то меня радовала перемена в поведении, после того, как согласился примкнуть к их стае.
        - Ах да, ты ведь, наверное, и не в курсе. Короче, награду за твою голову объявили.
        - Кто? - от неожиданности я едва не уронил чайник на пол.
        - Сам то не догадываешься? - Пика спокойно продолжала ковыряться в бумагах.
        - Стиксы? - мысли роились и меня бросило в пот.
        Это ведь я должен их выследить и всех прикончить, а не наоборот. Неужели они узнали, что я искал их и решили ударить первыми. Хотя формально эти ублюдки и так начали первыми.
        - Да они-то тут каким боком? - Пика посмотрела на меня, как на идиота. - На тебя Расвы серьезно взъелись.
        Я вообще уже толком начал забывать о прошлой партии. А про тех неудачников тем более не вспоминал. Да и разве было что-то такое с моей стороны, чтобы теперь объявлять награду за меня? Оказалось, что наши взгляды на произошедшее кардинально отличались.
        - Ты серьезно, не понимаешь в чём дело? - продолжила Пика. - Тяжелый случай, ладно слушай, объясню на пальцах.
        Тот момент, когда я без сил рухнул в лужу и барахтался в ней, убегая от Вдовы-Удильщицы, Расвы использовали, как улику для обвинения меня. Да, меня обвиняли в умышленной подставе вспомогательного отряда.
        И стоило признать, что фрагмент видео с моим купанием был крайне удачно вырван из контекста всего происходящего. По крайней мере Пика сказала, что не знай всей правды, то наверняка тоже поверила бы в историю белых и пушистых Расвиков, которые стали жертвами моего коварного плана.
        - Я понимаю, что всё притянуто за уши, но ты уж смирись. Обидчивые ребята тебе встретились. Вот на тебя и повесили гибель троих студентов. И хоть они ещё не в основе, но сам понимаешь, раз поднялся шум, то…
        - И что теперь делать? - я сел на край дивана и отпил чай, напрочь позабыв что сделал его для девушки.
        И раз мне вменяли смерть троих хантов, значит Шарли не сумела выбраться. Вот её жаль, все же не такая она плохая вроде бы. В сравнении со Стиллом уж точно, хотя.
        - Не парься по этому поводу. Тут как бы ничего страшного не произошло. Я тебя не напугать хотела, а лишь предупредить, чтоб держался от этих ребят подальше.
        - А как же награда за голову?
        - Ну так это Груберу подкинули работенку. А он против Фина в открытую ни в жизнь не пойдет. Единственное я очень надеюсь, что у тебя хватит ума без нас в ночь не выходить?
        - Кто такой этот Грубер? И хватит уже меня выставлять полным идиотом.
        - Он что-то вроде специалиста по улаживанию конфликтов между гильдиями, если необходимо наказать проштрафившихся хантов и не начать при этом войну. Но в нашем случае ему поручили тебя убить, потому что сами не хотят тратить время во время ночной партии.
        - Насколько он…
        - Опасен? Очень, он очень опасен, Люц. Никто не знает, как именно, но ему всегда удается выследить свою цель. Это правда, от Грубера нигде нельзя спрятаться. Но у него есть собственный кодекс чести. И поверь, похлеще чем у самураев.
        - Не обижает женщин и детей?
        - Ага, Люц, и стариков ещё. Просишь не относиться к тебе, как к… не самому умному, а сам такие глупые вопросы задаешь, - опять глаза Пики полны разочарования. - Грубер никогда не вмешивается и не влияет на исход партий для отряда. То есть, он не выбьет тебя из игры пока мы не окажемся на пороге убежища. Тогда он не упустит шанс продырявить твою голову. А стреляет парень до неприличия метко. Но тут есть одна хитрость, так что тебе это не грозит.
        - Получается он убивает свою цель, если её влияние на исход партии для всего отряда стремится к нулю?
        - Совершенно верно. Лично тебя он убьет только, если останешься последним живым из всех нас. Так что повторюсь, не переживай и не накручивай себя. Просто остерегайся незнакомых людей. Я о том, что не стоит соглашаться помогать с квестами в серых зонах, какими бы заманчивыми не были условия.
        Новости мягко говоря были не из приятных. Только вот уже назад время не отмотаешь и ничего не изменишь. Придется теперь держать ухо востро. Не хватало мне и правда наткнуться на этих обиженок.
        Хотя нужно быть полным кретином, чтобы подставиться под удар в дневном Роркхе. Пика правильно сказала, что кроме серых зон, им меня нигде не достать. А ночью этот таинственный Грубер не тронет меня, пока все не умрут. Пффф… Неужели кто-то правда мог поверить, что я могу на Итане пережить свой отряд? Большей глупости и представить трудно.
        - А если они без Грубера решат сами разобраться со мной ночью?
        - Таких дураков в Расвы не набирают, - девушка рассмеялась. - Нет, конечно всякое может произойти. Но если вдруг, тогда мы…
        - Что?
        - Тогда эти смельчаки умрут, а некоторые не самой легкой смертью. Мой хант по силе вполне подходит для игры на второй волне. Только низкая синергия не пускает скажем так. И если подумал, что я хвастаю, ты ошибся. Дело в том, что мы все уже давно хотим попробовать себя на второй волне.
        - Значит Фин и Руди…
        - Да, в принципе парни могут задать жару если постараются. Но сейчас всё дело в квесте от Темной Богородицы. Пока что не хотим и не можем рисковать Фином на второй волне. Много времени и сил потрачено на этот список. Поэтому если какие-то гильдейские идиоты полезут к нам, разговор будет очень коротким.
        - Почему мы тогда убегали от Вдовы?
        - Ну-у потому что это Роркх, а значит риск везде и во всём. И Удильщица очень неудобный противник лично для меня. Шустрая очень, хотя всё равно шансы на нашу победу выше. Но вряд ли обошлись бы малой кровью. А может и того хуже.
        - То есть если бы хомяк сразу пустил слюни на ту тварь, то мы бы дрались?
        - Агась, если риск оправдан, то определенно да.
        Я оставил Пику одну в квартире Итана, копошиться в бумагах, а сам отправился на встречу с Риком. Нужно было узнать всё-таки, что там со слежкой за Гарри. И пока моя помощь девушке не требовалась, а скорее даже наоборот. Требовалось сидеть тихо-тихо и не мешать думать. Я решил провести это время не бездельничая, а с пользой.
        Когда Рик говорил о своем ханте, то упоминал, что купил его за дешево. Но видимо я неправильно его понял и очень поспешил с выводами. Дешевый совсем не значит слабый.
        Ещё на подходе я заметил, что на меня с улыбкой смотрел здоровенный лысый детина, метра под два с лишним ростом. Вылитый зек чтоб его, практически весь покрыт разномастными татуировками.
        По крайней мере так было с открытыми частями тела. И даже лицо не исключение. Встретишь такого в темном переулке и сам предложишь ему все свои ценности, не дожидаясь, когда он попросит.
        - Ну как тебе, братан? - улыбка Рика нагоняла жути.
        - Слов нет, пошли что ли присядем где. Может выпьем кофе? Или только я выпью кофе, а ты… - трудно было не уловить тонкий аромат перегара, исходивший от лысого амбала.
        - Все ради дела. Синергия… ты же должен понимать. Да и не пьянеет он, на такую махину и ведра спирта мало будет, - начал оправдываться Рик.
        - Проехали. Новости есть? - я направился к ближайшему подобию ресторана.
        - По твоему пацану ваще голяк, тут уж извиняй, - со страдальческим видом, туша Рика растеклась по креслу-плетенке, словно он на шахте две смены без перерывов отпахал. - Но кое-что интересное для тебя имеется.
        - Так ты расскажешь или ждешь пока я станцую перед тобой?
        - Люц, не кипятись. Все будет, но не сразу, расслабься. Братишка, ты чего такой нервный?
        В такие моменты Рик бесил меня по самое не балуй. Тяжело объяснить насколько раздражала его манера вживаться в роль. И так продолжалось ещё со времён школы. Вот к чему сейчас этот разговор. Точнее не сам разговор, а его насмешливый тон и пижонское поведение.
        - У меня нет времени на игры. Если ты забыл почему мне пришлось этим заниматься, то я всё еще очень хорошо об этом помню.
        - А вот грубить не надо. Ты мне не начальник. Не дорос еще командовать, - лицо здоровяка налилось кровью. - Я тоже все помню, И точно так же, как и ты сдох той ночью. Так что хорош из себя страдалицу корчить.
        - Если есть, что сказать, говори, - мне было непонятно, Рик со мной говорит, или всё же увалень в татуировках.
        - Конечно есть, ещё как есть. Помочь купить ханта, так извини, давай сам, Рик. Роркх не терпит подачек, а ты же у нас ровный пацан, и всё по понятиям живёшь. А как потребовалось работу за тебя сделать, так сразу вспомнил про друга. Ну а сам-то что?
        Это правда, я не дал Рику денег на покупку ханта. Хотя мог это сделать. Но я хорошо усвоил самый главный урок, который нам преподали. В нашу первую ночную партию мы были даже не котятами по меркам игры. А кем-то еще более беспомощными, потому что самоуверенность зашкаливала запредельно. Оказалось, что подготовиться ко всему в ночи, ещё и без практики, вообще невозможно.
        В отличии от Рика, я практически не перестал играть после той неудачи и продолжил восполнять пробелы в знаниях о Городе. А после знакомства с ребятами понял, что там не пробелы, а огромные пустоты по некоторым вопросам.
        Но они мне очень помогли со многим разобраться. Неудачную партию вообще по полочкам разложили, указав мне на самые грубые ошибки с нашей стороны.
        Взять хотя бы нашу экипировку. Мы снарядились так, что могли бы выдержать многомесячную осаду. Это я конечно утрирую, но в целом примерно все так. Я тогда катастрофически недооценил так называемый «вес отряда» или «очки влияния».
        Как сказал тогда Фин:
        - Всё до безобразия просто. Рыбачил когда-нибудь? Хорошо, значит знаешь, что такое прикормка. Ну когда в воду забрасывают приманку, прежде чем начать ловлю. И чем больше прикорма, тем больше рыб соберутся на трапезу. Улавливаешь смысл? На одну горошину, или даже десяток, не сплывется много рыбы. А если сыпануть сразу ведро, то через время пировать соберется огромная стая.
        Так что мы сами подписали себе приговор, когда набрали всякого вооружения дохрена и ещё немножко сверху. Хотели быть готовы ко всему, а вышло, что только подставились этим под удар. При чем не только себя, но и угробили отряд найтхантов. Ведь это по наши души шла стая Варгов, а те бедолаги из переулка лишь оказались у них на пути.
        Ошибкой было думать, что механики одинаково отрабатывают и днём, и ночью. Нет, днём в Серой Зоне большой вес экипировки не соберёт на тебя полчища монстров. Просто их там физически нет столько, а в ночной партии запросто.
        - И еще, Рик, кроме этого есть другие правила, которые жизненно необходимо соблюдать. Из-за одного из них я и не мог просто дать тебе денег, - продолжил я делиться новыми познаниями.
        - Да ты что?! А сам разве не брал… Как ты это назвал… подъемные, кажется? - амбал скрипел зубами.
        - Брал, но это было платой за расшифровку следов по квестам активностей. Слушай, Роркх не терпит подачек. Ты можешь взять лишь то, что заслужил. Иначе взамен отнимет намного больше, а он это дело обожает. Пора уже было понять, что к чему.
        - А со мной значит можно не расплачиваться?
        - Да пойми же наконец. Нельзя, не могу я просто попросить тебя сгонять мне за кофе, и в обмен на эту «важную» услугу дать тебе мешок серебра. Ну нельзя так, блин.
        - Ты послушай себя, говоришь о нем, как о живом. Как ты достал меня уже этим, нытик хренов.
        Пошатываясь, Рик удалялся вниз по улице. Глядя ему в спину подумалось, «ну и что ты там про ведро алкоголя кричал». Он совсем не хотел меня услышать, как ни старался ему объяснить свою позицию.
        Хотя скорее просто был не в состоянии. Я был безумно зол на своего друга, так что даже пришлось нагрубить и попросить пойти проспаться.
        Все мои дела в Роркхе относительно шли своим чередом. Но вот с Гарри была совсем другая песня. С того самого дня, как он исчез, у меня не было возможности с ним спокойно переговорить. А теперь еще пьяные фокусы от Рика. Хотя конечно он сам виноват, что умудрился нажраться.
        Как бы там ни было, рисковать и раскрыть себя перед Стиксами я не хотел. Обидно, ведь столько времени и сил было вложено в завоевание доверия Гарри, но иного выбора не оставалось. По крайней мере на некоторое время я решил отложить эту линия моего расследования в ящик.
        Не известно кто меня тогда предупредил о слежке. В добавок к этому Рик… Боюсь представить, что он мог учудить по пьяной лавочке. Скорее всего, на его фоне сбежавший из цирка тигр выглядел серой мышкой, не привлекая внимания толпы. Но это будет мне уроком на будущее.
        На такой невеселой ноте я поплелся домой в надежде, что хоть Пика меня порадует.

* * *
        Едва подойдя к лестнице, я услышал крики. Из моей квартиры доносилась ругань. Если бы подобное происходило в реальности, то соседи уже давно вызвали бы полицию. Шум стоял такой, что становилось страшно.
        Что могло так сильно вывести Пику из себя? Я впервые слышал, как она ругается. И надеюсь, больше не придется столкнуться с подобным. И вообще на кого она так орала?
        Я с опаской очень медленно отворил дверь. Клянусь, был готов увидеть на месте моей прежней, хоть и маленькой, но уютной квартирки, жилище, которое только что пережило несколько подряд налетов вражеской авиации. Слава Яру все обошлось.
        - Привет, псих ненормальный, - с самодовольной ухмылкой на моем диване валялся рыжебородый дворф и ковырялся в зубах зубочисткой. - И сразу готовься.
        Его слова вынудили меня остановиться в проходе и не спешить закрывать за собой дверь. Точнее не только слова, а в сочетании с обезумевшим взглядом Пики. Глаза девушки пылали яростью. Если бы сейчас мы находились в мультфильме, то уверен, что от нее исходила бы жуткая красная аура, а волосы извивались во всех направлениях змеями.
        - Что за день такой! - я перешел в нападение, со всей дури захлопнув дверь, ведь говорят, что это лучшая защита. - Тебе то что не так?
        Девушка явно не ожидала подобного поворота и растерялась. Не зная, как следует реагировать на моё поведение, она лишь безмолвно моргала.
        Похоже, Фин с лихвой насладился шоу и решил вмешаться, пока Пика не переварила всё и не захотела оторвать мне голову за дерзость:
        - Покричали и хватит, давайте займемся делами… Или я пошел.
        Для приличия я, как и Пика, еще с минуту постоял молча, не прерывая с ней зрительный контакт. Девушка сдалась первой, хотя сдалась ли тот еще вопрос. Скорее пожалела и уступила. Мне ведь не показалось, что она подмигнула, прежде чем уселась на стопку из книг.
        - Давайте по очереди, Люц, ты первый. Почему без настроения?
        Мне не потребовалось много времени, чтобы пересказать всё в деталях. Тем более, ребята уже знали о Гарри, так что начал с момента в парке, когда мне принесли записку с предупреждением.
        - Интересненько получается, только зачем расстраиваться… Кто бы не был этим таинственным благодетелем. Имею ввиду человека, предупредившего о слежке…
        - Я не идиот и догадался о ком ты, - мало мне было насмешек Пики, теперь и Фин разжевывает всё, словно я и правда отсталый.
        Самую малость мы подискутировали над моим решением оставить Гарри, по крайней мере на некоторое время. Дать время, чтобы все само собой утряслось. А если этого не случится, так и вовсе отбросить этот вектор поиска гильдии дехантов Стикс. В итоге, все согласились, что это самый разумный вариант.
        А вот беседа с Пикой заняла намного больше времени. И не потому что девчонка любила поболтать. Она сумела докопаться до одной крайне любопытной детали. Которая оказывала в нашем случае на расследование самое сильное влияние о котором только могла идти речь.
        - Люц, откуда у тебя всё это? - Пика взглядом указала на бумаги, зажатые в ее маленькой ручке, которые сейчас использовала в качестве веера.
        - Взял у судмедэксперта в участке.
        - А что ты можешь рассказать про этого непися?
        Вопрос оказался неожиданным. А что я мог поведать про доктора Харли? Ну правда, что я о нем знал? Собственно говоря, толком ничего.
        - Непись, как непись. Даже не знаю, что еще добавить.
        - За что мне все это?! - обращаясь неизвестно к кому, Пика уселась на пол и приняла позу мыслителя, только рукой подпирала не подбородок, а закрывала глаза. - Давай значит обо всем по порядку, с самого первого дня знакомства. И до момента, когда взял у него бумаги по делу.
        - Чаю? - мне нужно было хотя бы пару минут, чтобы сосредоточиться.
        - Если на этот раз я его получу, то не откажусь, - девушка напомнила, что с утра так и не дождалась обещанного.
        С момента покупки Итана Ройса прошло уже более месяца. Но как минимум первые три недели я никоим образом не пересекался с Сэмюэлем Харли. Доктор все больше у себя в подвале, а я всего лишь стажер. Максимум слышал о нем кое-какие слухи, не более того.
        Если правильно помню, то меня даже по поручениям к нему ни разу не отправляли. Хотя кому я только не доставлял всевозможные посылки и записки с приказами. Наверное, потому что лейтенант Родвик не хотел иметь с Доком никаких дел. Даже через меня не желал пересекаться с ним.
        Но вот Роркху стало скучно и он решил, что настало время нас познакомить. Получается, что все случилось в тот злополучный день, когда Шустрила по просьбе Гарри отправился следить за дехантом из Стикса.
        - Так он тот самый с завода?
        - Ну да, - пожал я плечами.
        - Подожди минутку… - Пика подняла указательный палец вверх, призывая меня замолчать и обратилась к Фину. - Ты помнишь, как мы его нашли?
        - Конечно помню я же сам… - договорить Фин не успел.
        - Теперь я совсем ничего не понимаю. Всё обыграли так, будто Люц спас этого доктора. Там лояльность между ними должна просто зашкаливать. Тогда почему так? - вопрос к Фину был риторическим, Пика и не собиралась его слушать.
        - Почему так ЧТО? - я не выдержал и вмешался.
        - Теперь даже не знаю, как правильно объяснить, - девушка пыталась что-то отыскать среди бумаг.
        Кое-как я смог понять, о чем шла речь. Оказалось, пока я был на бессмысленной и безрезультатной встрече с Риком, Пика пересобрала разрушенную нею же мозаику Итана. И пришла к одному крайне интересному умозаключению. Известный нам порядок убийств не был правильным. Неожиданно, правда?
        Вот ей и подумалось, что переданные мне бумаги содержали дезинформацию, чтобы сбить меня с толку. Но узнав от кого я их получил - эта версия уже не казалась правдоподобной. Репутация у меня с доктором Харли действительно на высоком уровне. Он бы не стал мне врать и строить козни.
        - Не знаю на кого думать, если это не твой Док. Но я абсолютно точно уверена, что первые пять жертв были убиты в ином порядке, чем это отражено в отчетах судмедэксперта. - Пика была непреклонна.
        - Это так важно? - я не смог промолчать, хоть и понимал, что последует за моим вопросом.
        - Не беси меня! - ничего себе прыткая какая, девушка вмиг оказалась со мной лицом к лицу.
        - И не думал, - в качестве примирения протянул даме чашку свежезаваренного чая.
        - Смотрите сюда. ОБА! - бумаги и фото начали возвращаться на свои прежние места, прикалываясь булавками к стене.
        Удивительно, насколько я мог судить, то Пике удалось идеально воссоздать все в первозданном виде. Словно она и не срывала всё, небрежно сбрасывая себе под ноги пару часов назад. Браво, просто отрясающая память.
        - Вот! - рука девушки указывала на фото в самом центре. - Это первая жертва!
        Мы с Фином переглянулись.
        - Точнее это первая жертва, судя по имеющимся данным из записей судмедэксперта, - продолжила девушка, не дождавшись от нас никакой реакции.
        - Ты имеешь ввиду, что на самом деле она таковой не является? - постепенно начал улавливать к чему ведёт Пика.
        - Вот именно, тут конечно ДНК экспертизы никто не проводит, сами понимаете, по лору игры, не доросли ещё до таких продвинутых фишек, - глаза девушки горели гордостью.
        - Так может отсюда и путаница? И никакого заговора нет.
        - Не перебивай, Фин. Тут все не так однозначно, опять же, судя по записям…
        - Переходи сразу к сути, или я пошёл и разбирайтесь сами. У меня уже голова болит от всего этого, - дворф принял положение сидя, демонстрируя готовность освободить занимаемый ним диван.
        - Проще простого, кто-то подменил записи доктора, - Пика плюхнулась в противоположный угол дивана.

* * *
        Там же. Спустя 10 минут бесполезных споров.
        - Ты можешь по-человечески объяснить? - дворф разве что не рвал на себе бороду. По всему видно, что девушка сумела более чем заинтересовать его.
        - У тебя же голова болит от моей болтовни, - узнаю эту чисто женскую интонацию, Пика решила сполна отыграться на Фине за его слова.
        - Пика, пожалуйста, - пришлось самому вмешаться, иначе это противостояние продолжалось бы ещё неизвестно сколько.
        - Пол часа назад я была уверена, что непись, передавший тебе эти данные и есть наш клиент. Но твой доктор не подходит на эту роль.
        - На роль Потрошителя?
        - Да, беспомощный калека явно не тот, кого мы ищем. Значит личный мотив, запутать тебя у него отсутствует. И не забываем про тёплые дружеские отношения, после того как ты его на своём горбу вытащил из той мясорубки.
        - Ок, понял.
        - Но всё равно присмотрись к нему.
        Наконец-то удалось добиться успеха, и картинка сложилась воедино. Доктор Харли, даже будь он сто раз некомпетентен. Даже если бы купил свой диплом у пьяницы в таверне. Он не смог бы допустить такой оплошности в работе. Вообще никак, и подставлять себя настолько глупо тоже было бы идиотизмом. Но я последую совету Пики и на всякий случай присмотрюсь.
        Но раз подобное каким-то образом все же произошло. То значит, что сейчас у нас на руках вовсе не его бумаги. По крайней мере не все из них действительно принадлежали Доку.
        - Круг подозреваемых в любом случае сузился. Кто мог незаметно подменить документы в полицейском участке? - закинув ногу на ногу спросила Пика.
        Вот теперь пазл точно собрался. Неправильно, коряво, но кое-как был собран. Некоторые детали все еще отсутствовали. Некоторые находились явно не на своих местах. Но даже так, имея на руках, отчасти притянутую за уши версию, я чувствовал, что в словах девушки был смысл. В противном случае Итан уже решил бы головоломку.
        А даже если и переоцениваю своего ханта, то кто-нибудь другой уж точно сумел бы распутать этот необыкновенный клубок, состоящий из загадочных убийств. И как же я сам раньше не догадался.
        Почему ни игроки, ни полиция Роркха не могли ничего поделать с Потрошителем и прочими, кто пытались прикрыть ним свои злодеяния. Потому что убийца и сам носил форму копа. При этом искусно манипулируя расследованием, подменяя или уничтожая улики.
        Пика настаивала, что необходимо точно узнать кто был убит первым. Таким образом мы получим отправную точку. А дальше уже дело за малым.
        - Почему это так важно? Что это изменит? Я не понимаю, - белый флаг поднят, Фин капитулировал.
        - Мне тоже не совсем все понятно, но если Пика так говорит, я ей верю. Вопрос в другом, - после небольшой паузы я продолжил. - Что теперь делать?
        Еще до того, как мне ответили, по глазам девушки я понял, что ответ мне вряд ли понравится. Хоть тут чутье меня не подвело.
        - Делать действительно что-то нужно, - Пика заулыбалась. - Но, Люц, тебе это точно не понравится.
        Глава 12. Прокрастинация… и котики
        - Люц, для начала тебе нужно проникнуть в кабинет капитана, и найти список всех полицейских, которых привлекли к расследованию по Потрошителю.
        - И всё? Пика, а куда же подевалась вся твоя фантазия. Не смогла ничего сложнее придумать? - я просто офигел, когда услышал наконец, чего именно от меня хотела девчонка.
        - А ты не спеши, я ещё не закончила. Кроме списка нам не помешает и полный перечень сотрудников, которые хотя бы раз принимали участие в…
        - Ты совсем сдурела?
        - Я всё понимаю, так что остынь. Главное - добыть список следователей. Но все же, если удастся получить информацию по простым патрульным, поверь, лишним это точно не будет.
        Переубедить друзей в абсурдности затеи, а в первую очередь в её рискованности, мне не удалось. Поэтому я всё-таки проник в кабинет капитана Бебика в надежде тихонько порыться в его документации. И в ещё большей надежде остаться никем незамеченным при этом.
        До чего же иногда было обидно сталкиваться с огромными, массивными столами почему-то повсеместно полюбившимися местными жителями Роркха. Но теперь размеры капитанского стола всё значительно для меня усложняли.
        Одно дело если меня вдруг застукали бы просто сидящим на стуле в его кабинете. Тогда мог просто соврать, что пришёл по делу и жду кэпа. Стоило мне заикнуться о приеме в штат, и капитан сразу обо всём забудет. Он сам попросит меня под каким угодно предлогом свалить поскорее из его кабинета.
        И конечно же совсем другое, если попадусь в момент, когда буду рыться в ящиках его стола. Вот тут и проявлялась в полной мере проблема с габаритами письменного стола. Даже если я полностью лягу на него, то с места где стоял гостевой стул, все равно не смогу дотянуться до ящиков с документами.
        Поэтому чтобы мне добраться до них пришлось полностью обойти стол. В этом случае, если меня всё же поймают, вряд ли удастся каким-либо образом выпутаться из неприятностей. Я банально не успею вернуться к своему стулу, когда кто-то войдет.
        Не уверен, как именно, но за подобный проступок меня явно накажут. Подозреваю, что скорее всего на будущей карьере Итана можно будет поставить крест. В лучшем случае придется ходить в стажерах в несколько раз дольше положенного срока.
        Не то чтобы я уж очень переживал из-за этого. Я ведь теперь состоял в отряде, пусть и крайне странном. И мотивы, как и цели которого для меня всё ещё оставались не совсем ясны. Но нутром чувствовал, почему-то был абсолютно уверен, что с ребятами смогу добраться до Стиксов.
        Но, даже так сливать Итана я вовсе не собирался. По крайней мере вот так глупо. Во-первых, я был благодарен парню, и хотел бы ответить ему взаимностью за оказанную помощь. Во-вторых, хочу во чтобы ни стало поймать Потрошителя. А потеряв этого ханта, я лишусь возможности коммуницировать с Доком.
        Сейчас я больше задавался вопросом, как меня вообще угораздило согласиться на подобную авантюру. Пика, чтоб ей неладно было, манипулятор каких поискать ещё нужно. Вроде бы ничего такого, самая обычная дискуссия, вот только в результате я подрядился на безумную и невыполнимую миссию. И самое смешное, что сейчас в моих словах не было ни капли преувеличения.
        Ладно, пора собраться с мыслями, сейчас точно не время раскисать и жалеть себя. Капитан покинул свой кабинет ровно в девять часов, как и говорила Пика. К нему вбежала встревоженная секретарша, и уже спустя минуту они оба выскочили наружу. При этом старик-капитан старался прямо на ходу повязать галстук.
        Не знаю какой там отвлекающий манёвр придумала моя новая подруга, но судя по увиденному в бой пошла тяжелая артиллерия. Вот бы ещё знать хотя бы примерно сколько для меня смогут гадать времени.
        И ведь главное, что спешить совсем нельзя. Помимо тех, кого отвлекали мои друзья, в управлении хватало народу. Любой из них в миг поднимет тревогу, заметив меня, устроившего обыск на рабочем месте их шефа.
        Это сейчас пока что никто не обратил на Итана должного внимания. Но не следует забывать, что вокруг меня окружали люди, посвятившие свои жизни борьбе с различными преступниками. Подобный жизненный уклад у большей части из них выработал, и развил внутреннее чутьё до впечатляющего уровня.
        Так что уже через пару минут один из полицейских мог интуитивно почуять что-то неладное, происходящее в кабинете капитана Джонсонса. И тогда пиши пропало.
        - Как всё прошло? - глаза девушки сияли от предвкушения. Она даже не дала перевести дух, когда я словно прокаженный выскочил из отделения на улицу.
        - Ты никогда не угадаешь, чем забиты ящики письменного стола этого… - о милостивый яр, как же сильно я ненавидел сейчас моего капитана. - Помимо нескольких двухтомников с практически разгаданными кроссвордами, всё остальное свободное место поделили между собой алкоголь и имповы порно журналы.
        - Обидно конечно очень, - улыбка на лице Пики говорила об обратном. - Казалось бы, самое рыбное место, а мы вообще без улова остались. Разве что старикашку извращенца тоже можно вычеркнуть из подозреваемых. Хотя с ним и так было всё понятно.
        План, предложенный Пикой, провалился. Самое обидное, как бы мне не хотелось признавать правоту девушки, сейчас придётся самому сделать кое-что даже хуже этого. Пусть никто у меня ещё не спросил, но и ежу понятно, что дальше командовать парадом предстояло именно мне.
        Самому не верилось, что говорил это, но даже незаметно ущипнув себя за ногу, я не проснулся. Очень жаль, что это все-таки не сон. Потому что мне было больно слушать свои же слова:
        - Если этот список вообще в природе существует, то я знаю у кого он находится.
        - Судя по твоей физиономии всё очень плохо, - Пика прониклась моим настроением, граничащем с депрессией.
        - Да, хуже сложно придумать.
        Насчёт настроения я ни капли не шутил. Как только удавалось найти зацепку и сделать шаг вперед, почти сразу же какие-нибудь обстоятельства откидывали на два назад.
        Сперва завербованный дворфом дехант с кирпичного завода. Столь ценный для нас кадр после этого прожил сколько… пять или десять минут? Да, там всё белыми нитками шито, но он же откровенно был туповат. И вполне можно было поморочить ему голову.
        Потом ситуация с Гарри. Парень бесследно исчезает, а когда всё же удается его отыскать, то оказывается, что мне нельзя с ним взаимодействовать. Более того, не только мне, но и посланный для слежки за неписью Рик оказался бесполезен.
        И наконец сегодняшнее фиаско в кабинете капитана Бебика. Ведь если он все же, пусть и втихую, отошел от управления участком, то это означало лишь одно. Нужный мне список находился у самого неподходящего из всех работающих тут полицейских. У лейтенанта Родвика, чтоб импы ему за шиворот насрали.
        Не везёт, так не везёт. Попасть к Родвику в кабинет у меня не было вообще никаких шансов. Возле него постоянно ошивалась эта мегера секретарша. Ещё ни разу не видел, чтобы она оставила его без присмотра. Уходя всегда запирала дверь на ключ. При чем сразу на оба замка, будто это банковское хранилище какое-то.
        Последующие несколько дней, за неимением иных занятий, я занимался слежкой. Сам лейтенант мне был не интересен. Детектив Родвик практически всё время проводил вне участка.
        Совсем другое дело змея секретарша. Она как верный цепной пёс стерегла обитель своего хозяина. Подозреваю, что по большеё части это не было вызвано острой необходимостью. Но в такой способ женщина показывала окружающим свой статус: «каким бы крутым копом ты не был, это не важно. Ведь я правая рука босса».
        Конечно, уж кто бы сомневался, даже в виртуальном мире без понтов никуда.
        Правда на четвёртый день я сдался. Этой барышне было неведомо такое словосочетание как «распорядок дня». Она могла целый день просидеть в двери и ни разу не покинуть свой пост. Зато на следующий, без зазрения совести четырежды бегала в столовую.
        И от ребят тоже не было никаких вестей. Фин назвал это затишьем перед бурей. Они как обычно искали следы для предстоящих активностей следующей ночью. Вот только всё безрезультатно. А после того как немного промониторили форум, стало понятно, что подобная ситуация коснулась не только нас.
        Единственным приятным моментом было сообщение от Рика. Он извинился за свое поведение в свойственной ему манере. То есть вообще не извинился, просто сделал вид, что ничего и не было. Но сообщил что по-прежнему ведёт наблюдение за Гарри. И, что когда все закончится с меня не один, и даже не два ящика пива. И обязательно тёмного нефильтрованного.

* * *
        Очередной день и очередной сеанс наблюдения за моей целью. Иногда просто до безумия хотелось на всё плюнуть.
        Я вздрогнул, услышав позади себя холодный голос секретарши. Как так получилось, ведь я внимательно следил за ней, и видел, как поговорив о чем-то с лейтенантом женщина отправилась в картотеку. Так каким образом она оказалась у меня за спиной?
        - Лейтенант хочет вас-с-с видеть, - ну точно, настоящая змея, уже и шипит не скрываясь.
        - По какому поводу позвольте узнать? - я скрестил руки на груди, показывая, что спешить не намерен.
        - Немедленно! - тихо рявкнула развернувшись, она и не думала мне ничего объяснять.
        До чего же противная личность. Но мне то какой резон расстраиваться?! Сам ведь хотел попасть в кабинет Родвика. И вот он мой шанс, хоть и в который раз совсем не по моему плану.
        Поднимаясь на второй этаж, я ощущал на себе чей-то тяжелый взгляд. Осмотревшись, заметил лейтенанта, он немного раздвинул жалюзи в кабинете и не спускал с меня глаз. Я едва не споткнулся, такой взгляд явно не предвещал ничего хорошего.
        Обычно именно так хищник оценивает свою добычу. Насмотрелся сполна передач про животный мир, и ни с чем теперь не спутаю этот пронизывающий взгляд. Я прекрасно понимал, что это всё лишь игра моего воображения, но никак не мог унять дрожь.
        Импов лейтенант пугал меня, вселял страх, которого по логике не должно было быть. Для этого вообще никаких причин. Но тем не менее - причин нет, а страх есть.
        - Закрой за собой дверь. И присаживайся, - теперь детектив наоборот, упёрся взглядом в какие-то бумаги и не поднимал головы.
        Я сел в кресло напротив и просто молча ждал развития ситуации. Начинать разговор первым лично я не собирался. А этот гад почему-то тоже совсем не спешил. Что начинало изрядно нервировать.
        - Ты можешь назвать причину, по которой не отправился с констеблем Грайхаундом в дом мисс Гамильтон? - глаза Родвика оставались всё так же опущены.
        - Хотите услышать вескую причину?
        - Что? Нет… Какой бы веской не казалась тебе причина, правда в том, что ты не выполнил приказ. Ничто не может служить в данном случае оправданием твоим действиям, - чеканя каждое слово Родвик был абсолютно спокоен и от этого мне вновь стало не по себе.
        И куда делась вся моя бравада? Помнится, уходил, оставив констебля с выпученными глазами посреди улицы, точно зная, что поступаю правильно. А теперь что?! Сижу и сгораю со стыда, потому что мне нечего было ответить.
        - В газетах ещё не писали об этом. На вот, взгляни сам, - Родвик достал из ящика стола фото и протянул мне.
        Как же мне всё это порядком надоело. Я уже устал смотреть на подобные фото. Последние дни только и делал, что пялился на фотографии по делу Потрошителя. Пытаясь увидеть что-то новое, что в первый раз, и двадцать первый раз тоже, сумело ускользнуть от меня.
        И вот опять карточка с убитой девушкой.
        - К слову, ты смотришь на Афину Гамильтон. Мистер… Кхм… Доктор Харли определил, что смерть наступила того самого дня…
        - Когда мы должны были ее допросить, - я постепенно начал понимать к чему вёл разговор.
        - Именно, Итан, возможно девушку можно было спасти. Если бы ты не задержал констебля своим поведением. Быть может не хватило какой-то несчастной минуты, чтобы предотвратить беду… - лейтенант сокрушался, тяжело вздыхая.
        Только глаза более чем выдавали волка в овечьей шкуре. Ему было плевать на смерть девушки, он был рад, что прижал меня.
        Чутьё меня не подвело. Я стал добычей этого ублюдка Родвика. И ведь при том, что вообще ничего ему не сделал. Просто не понравился и все, но в покое меня теперь не оставят.
        О чем он в конце нашей беседы заявил уже прямым текстом. Совсем не стесняясь открыто оскорблять нашего капитана. Пусть и глупого старика, но все ещё, имп его дери, нашего действующего начальника. Ну да ладно, чего ещё ждать от подобной сволочи, как Родвик.
        Ублюдку нужно было совсем немного чтобы уволить меня. Теперь любая оплошность с моей стороны, любой незначительный проступок, мог стать последним.
        - Как только выпру отсюда старого хрыча, следом и вас вышибу из управления пинком под зад. Повод для этого ты мне сам уже предоставил, а там и на доктора управа найдётся, - гад оскалился, демонстрируя насколько сильно предвкушал, как будет наслаждаться моментом нашего увольнения. - А теперь свободен, пошел вон!
        За таким «веселым» разговором у меня совсем вылетело из головы, то зачем стремился попасть в его кабинет. Но теперь путь туда мне вообще заказан. Почему-то уверен, что подобное Родвик вмиг использует, чтобы выпереть меня из полиции.
        На сегодня я закончил, голова совсем уж не варит, пора выходить из игры.

* * *
        Ну и запах, а кажется, что вроде бы не так уж и долго пролежал в капсуле. Ещё и принимал душ перед этим. Ну да, ну да, бедная моя голова, а футболку то ведь грязную напялил. Схватил, что первым под руку попалось и вперёд. Итан был бы в шоке, узнай он об этом.
        Я сидел на стуле и перебирал пальцами на ногах. Казалось, что они затекли, хотя… Мне просто нравилось ощущать ступнями прохладный линолеум. Как мало мне иногда для счастья нужно было.
        Не знаю почему, но я чувствовал себя полностью опустошенным. Казалось словно внутренне выгорел со всеми этими перипетиями в погоне за гильдией дехантов. Не могу объяснить точно, что именно я чувствовал в тот момент, но ощущение тревоги не покидало меня ни на минуту в последние дни.
        Возможно я боялся признаться самому себе, что оказался в тупике. И начинал потихоньку паниковать. Ведь время шло, а я совершенно не представлял, как выбраться из этой ловушки.
        Мне вдруг стало так смешно. Нет, я не спятил внезапно, на почве возможной депрессии. Просто вспомнил подколки Пики насчет моего жмотства. А ведь права оказалась девчонка, еще как права. Я же сейчас сидел и ждал, когда немного остынет лапша быстрого приготовления. Мать моя, даже когда появились деньги, я на автомате затарился домой этой дешевой дрянью.
        Да-а-а… дела. Нужно обязательно купить человеческой еды, а то в нищете своей совсем уже скатился.
        Зазвонил телефон, и я от неожиданности так резко вскочил со стула что даже голова закружилась. Немного отдышавшись я понял, что это было лишь уведомление, а не звонок.
        По центру экрана красовалось короткое сообщение: «Завтра день рождения папы. Купить подарок».
        Твою же налево, совсем из головы вылетела сегодняшняя дата. Как-то я со всеми этими играми вообще уже оторвался от реальности. Не зря всё-таки уведомление для себя поставил.
        А вот теперь телефон действительно зазвонил.
        - Пап, привет, очень рад тебя слышать. Как там дела у вас? - обрадовавшись, я не стал дожидаться и заговорил первым.
        - Здравствуй, сын. Да вроде бы всё хорошо, пока не жалуемся, - голос отца был уставшим.
        - А я вот как раз за подарком тебе собираюсь. Ты все ещё хочешь тот спиннинг, который мама не разрешает тебе покупать? - решил пойти с козырей сразу.
        - К слову, я как раз поэтому и звоню. Ты… давай только пойми правильно… и обойдёмся без соплей, и обид… Не девочка же… - неловкость сквозила в каждом слове папы.
        - Я понял. Вы меня завтра не ждёте…
        - Ну не мне тебе объяснять почему так. Дай им ещё немного времени. Да и вообще, я же говорил же тебе дураку, предупреждал. Так что сам виноват, но не будем об этом, хватит уже. Ну ты давай нос не вешай, и в субботу к десяти жду тебя в гараже.
        - Спасибо пап. Обязательно буду.
        - И это… Хоть и в гараже, но поляна накрыта будет будь здоров. Так что спиннинг захвати, - из трубки донёсся смех отца.
        Разговор с родителем оставил очень двоякое послевкусие. Дома меня по-прежнему не ждали. Правильнее сказать, не хотели видеть, н оно и понятно. Как и сказал отец, меня предупреждали, чтобы не впутывал младшую сестру в свои авантюры.
        Но я ведь взрослый и самый умный, с чего мне было прислушиваться к советам несведущих людей. И вот результат моей самостоятельности.
        Повезло, хоть батя не любитель длительных драм и общается со мной, как и прежде. А вот мама с сестрой все ещё обижались. И я ни в коем случае не винил их за это. Сам же виноват, так что всё более чем заслуженно.
        Ну и еще меня грела мысль, что я все-таки доберусь до Стиксов. И если не придумаю ничего поинтереснее, то позаимствую у Руди его пенёк, и пусть твари станцуют свой последний танец. Как он там называется? Кажется - «пеньковая джига», если память не подводит. А еще поупражняюсь в стрельбе из пушки.
        А если хорошенько потрясти Фина за его рыжую бороду, уверен он может поделиться еще парочкой интересных и очень опасных приспособлений собственного производства. Для ребят из Стикса мне ничего не жалко.
        Но даже приятные фантазии о грядущих казнях не сумели удержать более-менее нормальное настроение. Оно всё же рухнуло, пробив самое дно. И я решил забить на все дела и предаться прокрастинации.
        Немного початился с друзьями, хотя я в основном лишь читал, что пишут другие, а сам так ничего и не написал. Из гипнотического созерцания потока глупых, а по большей части вообще тупых видео роликов, меня вырвало сообщения от Рика.
        «Давай срочно ко мне. Только пиво не забудь. Я серьезно. Жду. Это важно»
        Собственно, данное предложение никоим образом не мешало моему плану ничего не делать и отдохнуть от Роркха. Так что почему бы и нет, раз зовут в гости. Тем более деньги у меня теперь водились, не придется пить дешевую акционную бодягу, отдающую пластиком.

* * *
        - Привет, старик, ты ни за что в жизни не угадаешь, что со мной случилось, - Рика трясло, словно героинового наркомана во время ломки, когда он открыл мне двери. - Не, не пугайся, все норм, проходи. Просто все никак не отойду до сих пор. Это просто нереальный жесткач.
        Да, я реально не узнавал своего друга. Знакомы то чуть ли не сто лет, и виделись частенько. Поэтому даже не знал, что и подумать, глядя на этого энерджайзера, который носился по квартире.
        - Ладно, Люц, спешить все равно некуда. У тебя три попытки угадать, что случилось в этом долбаном Роркхе со мной. Сразу говорю, чтобы хоть немного приблизиться к истине, думай о чём-то просто… Настолько безумном, как если бы оказалось, что покемоны существуют взаправду. Чтобы идея была просто бу-у-ум.
        - Ты серьезно?
        - Люц, я ж не балабол. Отвечаю!
        - Лады, тогда дай подумать, - банка импортного пива в моих руках приятно пшикнула.
        Задачка конечно не сложная, но и легкой её нельзя было назвать. Так что минут пять я молча пил пиво, периодически поднимая ладонь перед собой, чтобы показать Рику, что еще думаю над ответом. Блин, ну правда, что могло такое произойти?
        - Ну давай уже. Говори, сколько можно думать? - у меня отняли мое же пиво.
        - Ты прошел Роркх?
        - Обхохочешься, а теперь давай нормально.
        - Ты каким-то макаром получил мешок серебра, о котором ныл мне недавно?
        - Ох, если бы так, если бы, но тоже мимо. Последняя попытка, Люц, - парень поднес к моему лицу указательный палец, поднятый вверх, будто мне требовалось пояснее, что значит последняя.
        - Ты выследил мудаков из Стикса, - пусть порадуется, что я так сильно в него верю.
        - ДА! ДА! ДА! Я их нашел, Люц! - Рик подорвался с кресла и запрыгнув на журнальный столик, принялся танцевать какой-то нелепый победный танец, напоминающий конвульсии беременного носорога.
        Прежде, чем спросить не шутит ли Рик, я залпом выпил остаток пива. И внимательно посмотрел в его глаза. Не знаю точно, но похоже мое лицо перекосилось ужасной гримасой, так что он замер и медленно слез, вернувшись в кресло.
        - Я абсолютно серьезно. Короче там вообще бардак такой был, что словами трудно передать будет.
        - А ты попробуй, - я вложил в руку друга только что открытое пиво. - Вот, сделай пару хороших глотков. Соберись с мыслями прежде чем начать.
        - Нужно заодно решить, как поступим…
        - Нет, сегодня просто наслаждаемся пивом и рыбкой, - на стол упала связка сушенной воблы, которая едва не лопалась от обилия в ней икры.
        - Но…
        - Никаких но, Рик. Сегодня просто отдыхаем, без спешки. Пиво, рыбка, прокрастинация и… котики, - я увидел серого кошака, выглянувшего из-за дивана, почуяв запах рыбы. - А теперь всё мне расскажи.
        Если бы кто-то другой мне рассказал подобную историю, то решил бы что мне бессовестно ссут в уши. Просто такие совпадения, о которых я сейчас слушал, возможны только, если ретроградный Меркурий вошел в фазу Овна, и при этом Марс оказался в третьем доме. По-другому просто никак!
        Итак, после того, как мы с Риком немного поцапались в кафе он отправился фиг знает куда. Нажрался ещё сильнее, вообще в стельку, так что сам толком не помнил где его носило. Короче говоря, в тот день он профилонил, и забил на мою просьбу следить за Гарри. Но все же парень он нормальный, не зря же мой лучший друг, поэтому протрезвев, вернулся к наблюдению.
        - Каждый день одно и то же, одно и тоже! Понимаешь? - он заглядывал в мои глаза в поисках поддержки.
        - Ага, - пришлось кивнуть в знак согласия.
        - Короче… Только без обид, но задание то еще говнище. За которое ты еще и не платишь. Та пара монет не в счет, это ж курам на смех. Ладно, сейчас не о деньгах речь. Короче, я решил проследить за пацаном и в Серой зоне. Подумал, что если и там голый Вася, то на этом все. Проси кого другого, или сам за ним бегай, а с меня хватит, - мне всегда нравилась прямота Рика, за это я уважал его.
        Рик вернулся на место и продолжил следить. Всё как и обычно, совсем ничего нового. Гарри, наверное, уже в тысячный раз повторил ритуал по очистке и уборке инвентаря в небольшой чемодан, прежде чем идти домой.
        А я кстати даже не поинтересовался где пацан жил. Не додумался что ли до этого. Хотя и толку мне с этой инфы?
        Парень, ухватив свою ношу под мышку, отправился в доки. А Рик поплелся следом за ним. Возможно столь «мудрая» мысль его посетила под градусом, ведь я просил не светиться, и тем более не лезть в серую зону, но об этом история умалчивала.
        Самое смешное по мнению Рика было, то что он в какой-то момент потерял Гарри.
        - Представляешь? Секунда всего прошла, как он за угол нырнул. И бац… там уже никого. И ведь проулок длиннющий, замахаешься бежать через него.
        - Значит в одно из зданий вошел.
        - Неа, там кирпичная стена сплошная, от начала и до конца проулка, на вскидку метров дохренища, не меньше. И что это спрашивается за фокусы с исчезновением?! - судя по жестикуляции, Рик во время пересказа заново переживал бушевавшие внутри него эмоции в тот момент.
        - Надо будет потом спросить об этом у Гарри.
        - Ага, спроси, не забудь. Короче, стою я глазами лупаю на пустой переулок и нихрена не понимаю. Как вдруг мне хорошенько так прилетело по почкам. Аж в глазах потемнело. Оказалось всё просто, знакомых твоих новых встретил.
        Пока Рик ошарашено пытался переварить внезапное исчезновение Гарри, к нему подошли со спины и напали.
        - Откуда знаешь, что это Стиксы? - я не выдержал накала.
        - Так это не они были, вот тут самый треш и начинается. Меня отряд Расвов «приласкал», которые из новеньких насколько я понял или тип того, - Рик торжествующе улыбался, сумел гаденыш меня удивить, снимаю шляпу. - Я серьезно, выслушай до конца. Поверь не пожалеешь, и до Стиксов дойдем.
        - Есть такие Г… - вспомнились слова Пики о награде за мою голову.
        - Я уж думал, что мне всё, сейчас такое «спокойной ночи, малыши» устроят, что ещё долго вспоминать буду, - Рик жадно отпил из банки. - Серая зона как ни как, но те ребятки оказывается были любителями языками почесать. Точнее один из них, и вроде как послание для тебя я должен был передать. Так что, сломав мне пару ребер на этом ограничились. И перешли исключительно к устной форме общения.
        Всего Расвов было пятеро, но двое держались особняком, словно им не было никакого дела до происходящего. Если так подумать, то это логично. Ведь меня обвиняли только в трех смертях. Значит конкретные предъявы ко мне имели только Стилл, Шарли и тот неизвестный стрелок.
        Хотя Шарли сама виновата, останься она с нами, то выжила бы, наверное. Ну да, ну да, лучше забыть это, иначе мне этот аргумент захотят запихать куда поглубже.
        Со слов Рика девушка всё же тоже немного сомневалась в правильности их поступка. Может конкретно меня она и убила бы, но тут вроде как никоим образом непричастный к нашим делам человек отдувался за мои «грехи». Единственное в чем был виноват, в том, что дружил со мной. Но это ж сами понимаете уже дикость.
        Тем не менее девчонка не пыталась хоть как-то образумить своего командира. А Стилл словно с цепи сорвался. Его новый хант был таким же странным, как и предыдущий, в плане принадлежности к определенному типу бойцов по дистанции атаки.
        - Вот скажи мне как можно сочетать лук и кастеты? Сам здоровый такой бычара, в накидке из шкуры медведя, и шлем такой же из черепа зверя. Кулаки такие что вместо кувалды можно смело использовать. А с кастетами вообще страшно представить, на что он способен. И все это дополняет миниатюрный серебристый лук. Ни к селу, ни к городу…
        - Со мной так же было. Когда наткнулся на них, у него был меч и два пистолета.
        - Второй типичный стрелок, одно слово ковбой. А вот девчонка очень даже горячая штучка. Люц, ты бы видел ее ножки… уххх, а бёдра какие… Славься человек придумавший мини юбки, - глаза Рика закрылись, а лицо расплылось в мечтательной улыбке, похоже он сейчас мысленно представлял Шарли уже без той самой юбки.
        Стиллу явно следовало бы обратиться к специалисту и там, в спокойной умиротворяющей обстановке высказаться обо всем что его гложет. Может и смогли бы ему помочь, пока не стало слишком поздно. Потому что Рик сказал, что у его ханта прям настроение упало от всех тех выражений, которыми оперировал командир Расвов. А стоит помнить, что хант моего друга, то еще «чудо», его ох как сложно удивить одними лишь словами.
        Затем, несколько раз повторив послание, которое Рик должен был мне передать, Стилл принялся ломать ему пальцы. Ублюдок мучал невиновного человека просто забавы ради. На этом моменте я решил для себя, что он должен сдохнуть еще раз. Во-первых, заслужил, а во-вторых, если меня и обвиняют в его смерти, то пусть это будет заслуженно.
        От этой мысли я немного отвлекся и замечтался. Фин ведь говорил, что если выполнить квест Темной Богородицы, то может получится вербовать тварей из ее расстрельного списка. Пусть не как хантов, но и в качестве домашних питомцев те сгодятся.
        Представить только, что стоит тихо шепнуть «фас» и на моего оппонента набросится Костяная Гончая. Мечты, мечты… Но для Стилла я бы зашел ещё дальше. Чего уж мелочиться в таком деле, не чужой ведь человек теперь. Для него я бы устроил второе свидание со Вдовой-удильщицей. Вот бы он обрадовался вновь с ней объединиться в смертельно страстном поцелуе.
        Имп меня разрази, я определенно хочу этого ханта. Хотя бы на пару часов, даже в безопасной зоне чисто шугануть гада. Лишь бы увидеть страх в глазах выскочки из Расвов.
        - Люц, я вообще сейчас не понял, что ты там себе бормочешь под нос.
        - Ой, извини, продолжай пожалуйста. И… я обещаю, мы обязательно грохнем этого дибила.
        - Даже не сомневался.
        Когда Рику сломали третий палец, он не выдержал и сделал все что смог в его состоянии. Но после избиения сил, чтобы махать кулаками не оставалось. Так что парень просто вцепился зубами в нос Стилла, в надежде отгрызть его и оставить о себе долгую память.
        - Мля, не поверишь, по ощущениям, там кожу и топором хрен прорубишь. Он как дернулся назад от неожиданности, и меня за собой из подворотни можно сказать выбросил. Силищи там мама не горюй! Оп, и я валяюсь уже посреди улицы. Смотрю, а его нос вообще не пострадал. Ну разве что покраснел, как у алкаша, а так цел, невредим. Это ж вообще бессмыслица какая-то, Люц.
        И с этого момента начиналась заключительная, и самая интересная часть приключений Рика.
        Нужно отдать должное ханту, тот стойко перенес издевательства, и почувствовав ветер свободы сумел мобилизовать весь имеющийся внутренний резерв. Пока Стилл со слезами на глазах растирал свой бедный нос, Рик подскочил и впечатал лбом в лицо стрелку. Сам виноват, что не отошел с пути.
        Правда, далеко убежать не получилось. Едва успев сделать шагов пятнадцать, ноги за что-то зацепились и Рик плашмя рухнул на землю. Рассказывая об этом, глаза парня вновь загорелись безумным пламенем желания.
        Ну конечно, оказывается, его стреножила Шарли. Девушка довольно умело обращалась с кнутом. Признаюсь, я и сам на мгновение замер, представляя ее в таком амплуа. Хоть и в другой одежде, но я все же видел точечную фигуру девицы. И там было на что посмотреть. Со слов товарища, насколько я мог судить, новый хант девицы был нисколько не хуже прежнего.
        - Рик, соберись…
        - Фуххх… Стараюсь, как могу. Ну что… Лег я значит, и понял, что больше не встану, тут уж точно больше шанса сбежать не представится, - покачивая головой он сделал выдох, словно старался выбросить образ Шарли из головы. - Но вмешались они…
        - Стиксы? - я не мог поверить, что получу утвердительный ответ.
        - Ага, прикинь только. Этот мудозвон Стилл или как там его… Уже собирался мне голову проломить, как из лавки, напротив которой я шлепнулся вывалилась целая делегация. По рожам понимаешь, судить не приходится. В игре кого только не встретишь, но было видно, что ребята серьезные и не по фану шмотки такие носят…
        - А во что они были одеты?
        - Как бы объяснить… Из семерых пятеро стрелки, трое средней дистанции - револьверщики. И еще двое с ружьями, калибр не скажу, но упаси Яр под такую пулю-дуру попасть. И вот они тоже как ковбои, но на их фоне ковбой Расвов выглядел чучелом ряженым. Такой себе ковбой на минималках что ли, - со скрежетом сжав пустую банку, Рик рассмеялся.
        - Хорошо, но как ты узнал, что это Стиксы? - мой главный вопрос вечера. Да что там вечера, последнего месяца.
        - Они, когда вышли, то в их сторону сразу один из Расвов сунулся. Мол, не лезьте не в свое дело, будьте паиньками и вас никто не тронет. Ну ему и прилетело сапогом в солнышко со словами «Физкультпривет, котята», знакомая картина, Люц?
        Дальше слово за слово и начала намечаться нехилая стычка. Собственно, под шумок этой суматохи Рик и смылся. До него уже никому не было дела. Насколько стало понятно, деханты из Стикса держали эту самую лавку и им не понравился шум.
        Может это на торговлю плохо влияло, кто его знает. А дальше уже дерзость Расвов стала той искрой, что чуть не разожгла огромный пожар, но нам какое до этого дело.
        Прикончив все имеющееся пиво, я отказался от предложения сходить за добавкой. Меру нужно знать, кажется так говорят. Точно не знаю, сам с таким явлением никогда не сталкивался. Я бы продолжил пить с огромным удовольствием, но мне отписался Фин:
        «Вопрос жизни и смерти, встречаемся СРОЧНО»
        Глава 13. Сушите вёсла, господа, корабль идёт ко дну
        Я спешил домой, до назначенной встречи оставалось всего десять минут. Вроде бы успеваю, вот уже и мой подъезд.
        - Люц, я тут, - меня окликнули из припаркованного автомобиля.
        - Фин?
        - Ага, не ломай голову. Ты мне сам рассказал где живешь. Скажи ещё раз спасибо Руди за отменную дурь, - из авто донёсся смех.
        Не то чтобы я сильно скрывался, но специально афишировать и связывать реальную жизнь с игрой уж точно не собирался. А тут вдруг оказалось, что я выболтал тогда под кайфом намного больше, чем предполагал.
        - Я думал мы как обычно в Пруфрок пойдём…
        - Прости что так без приглашения решил заскочить в гости. Но я всего минут на десять. Садись пообщаемся, - парень кивком пригласил меня внутрь машины.
        - Сперва скажи, как именно ты убил Вдову? - у меня заныло под лопаткой, и я решил прежде чем принять приглашение удостовериться, что это действительно Фин. Меньше всего сейчас хотелось оказаться в одной машине с обиженным Стиллом, например.
        - Её убил ты, а не я. Ну и ещё немного гравитация, - парень рассмеялся. - Ты пушкой в неё зарядил, так что от суки только мокрое место осталось. Я это я, честное пионерское, садись уже давай.
        Из-за тонировки в салоне было темно и с улицы я не мог рассмотреть с кем говорю. Так что, когда сел внутрь все же непроизвольно вздрогнул от неожиданности. На водительском сиденье располагался короткостриженый крепкий парень. С огромным фингалом под правым глазом и разбитой губой.
        Увидев мой удивленный взгляд Фин поспешил прояснить почему имел столь потрепанный внешний вид:
        - Ты к футболу вообще как относишься?
        - Честно говоря, смотрю, но очень редко.
        - Жаль, а хотя может и к лучшему. А то еще оказалось бы, что не за тех болеешь, - наверное не буду говорить ему, что подбитым глазом лучше не подмигивать, а то выглядит мягко говоря не очень. - А я вот футболом живу, можно сказать.
        Я слышал о футбольных хулиганах, но никогда не вникал в подробности их жизни. Все что мне было о них известно, что те между собой постоянно устраивали зачем-то драки. В основном перед футбольными матчами.
        И не менее часто дрались с полицией. В принципе и сейчас, глядя на Фина, мне не очень хотелось узнать зачем он добровольно пошел с кем-то драться. Захотел устроить мордобой и устроил, но это не мое дело.
        - Люц, не буду тебя задерживать. Сразу перейду к делу. У меня к тебе есть просьба.
        - Точно, ты написал, что очень срочно.
        - Ты только не сердись, но я так написал просто потому что устал уже тут киснуть. Больше часа тебя прождал и поэтому… - Фин нервно забарабанил пальцами по рулю. - Короче, помоги мне пожалуйста с Пикой.
        - Эм… В каком это смысле?
        - Нравится она мне, понимаешь? А я не мастак и не умею с девушками в романтические отношения, - Фин покраснел от смущения.
        - Стоп. Она же твоя сестра! - вот теперь у меня точно глаза стали по пять копеек.
        - Что? А ты… нет. Мы просто с ней в теплых. И поэтому она меня зовет братом. И собственно поэтому мне нужна твоя помощь.
        - Хорошо, допустим, хотя я в шоке конечно, но почему я? Мы же только познакомились. Вряд ли она будет со мной откровенничать.
        - А кого просить? Руди что ли? - мы вместе рассмеялись.
        - Да не вопрос, чем смогу помогу. Но учти, я тоже не сказать, чтоб эксперт. Так что предупреждаю сразу особо не жди ничего такого.
        Я конечно напрягся, когда услышал, что будет некая просьба, ради которой Фин решился встретиться лично в реале. Но и подумать не мог, что причиной всему любовь-морковь. Забавная штука жизнь всё-таки.
        Вот смотрю я на парня с подбитым глазом и видно же, что не зассыт один на один с любым выйти. Да что там с любым, он и против толпы пойдет не задумываясь. И я сейчас говорю не об игре, где рискуешь чем угодно, кроме здоровья и жизни.
        Может и правда, влюбленный волк уже не хищник. Но лучше промолчу, а то «не хищник» и мне фингал поставит за тупые шутки.
        А вот дальше я немного прифигел.
        - Ты издеваешься? - я заорал так громко, что сам малость испугался.
        - Нет, я не могу объяснить, как и почему. Просто я уверен, что это мой человек. Понимаешь? - лицо крепыша расплылось мечтательной улыбкой.
        В голове просто не укладывалось. Парень влюбился в девушку, которую ни разу не видел в реале. И даже примерно не представлял, как та выглядит.
        - Цвет глаз?
        - Не знаю
        - А волосы?
        - Тоже.
        - Рост? Фигура?
        - Хорош, Люц, сказал же не знаю. Мы ещё не встречались и мне не важно это. Ты сказал, что поможешь, давай на этом всё. На сегодня в этом вопросе перекур. Что там у тебя за новости, о которых хотел рассказать?
        Ну ладно раз настала моя очередь, то я рассказал, что приключилось с Риком. Вот только реакция Фина меня совсем не обрадовала. Он сказал, чтобы я сильно не накручивал себя и не смотрел на мир сквозь розовые очки.
        Потому что отнюдь не факт, что лавка находится под контролем Стиксов. Конечно это хорошо, что обнаружилось такое место, где они ошивались. Но не стоило тешить себя иллюзиями, что конец нашей истории уже не за горами.
        И ведь не поспоришь. Фин не бросал слов на ветер, а хорошо понимал, о чем говорил. Я с досадой ударил кулаком по торпеде, понимая, что Фин опять прав, а я наивный дурак.
        - Обалдел что ли? Машина ни в чем не виновата. Слушай, пусть и не так сразу, но мы их найдем, даю слово! Но и ты не забудь, что пообещал помочь мне.
        ДОЛГ ПЛАТЕЖОМ КРАСЕН
        «Ибо кто на горе людском наживается, того кара неотвратимая ждет. И будет душа того на вечные муки обречена. Покайтесь пока не поздно. Ибо велик Яр в милости своей» - так прокомментировала весть о самоубийстве Афины Гамильтон уважаемая Епископ Люция Сантьяго.
        Вестник Ночных Улиц ХХ.XX.XX

* * *
        Ничего не скажешь - гиперреализм игрового мира во всей красе. Всё настолько увязло во лжи и коррупции, что если бы не различные эпохи, то можно было бы с легкостью запутаться и не разобраться где был реальный мир.
        У меня возник один очень щекотливый вопрос. А вот это вот всё… это вообще квест? Или это лишь сюжетная линия декорации Города, от которой нельзя избавиться? Может я как баран пытался найти то чего попросту не было, и никогда не существовало.
        Вчера, в кабинете лейтенанта Родвика, я собственными глазами видел, как выглядело тело мисс Гамильтон. И поверьте, кусок мяса, в который оно превратилось, со связанными за спиной руками, явно свидетельствовал, что девушка покинула этот жестокий мир не по собственной воле. И отнюдь не так безболезненно, как написали об этом в газетах.
        Получалось, что большую часть или даже вообще все газетные вырезки, которые Итан тщательно старался приспособить к расследованию, можно было смело выбросить. Ну не гадать же мне на кофейной гуще теперь, что есть правдивым, а что ленивый журналюга просто выдумал, чтобы поднять и без того не малый градус накала в обществе.
        Конечно, полиция не могла опередить работников пера и печатной машинки во всех случаях. И где-то они прибывали на места преступлений раньше, а значит видели всё собственными глазами. Но сегодняшняя газета показала мне чудовищный контраст между правдой и вымыслом.
        Если бы меня попросили описать Роркх всего одним словом, то я непременно сравнил бы его с айсбергом. Крохотный кусочек, что возвышался над водой и огромная, никем не изведанная часть, что скрывалась во тьме морской пучины. Как по мне, то крайне символично и в самую точку.
        Вчера конечно денёк был сумасшедший. Признаться, даже не знаю, кто меня больше удивил. Рик, «выследивший» каким-то чудом отряд Стиксов или Фин, который оказывается не ровно дышал к Пике, при том, что даже не представлял, как девушка выглядит.
        Короче говоря, мне было над чем подумать. И я решил, что лучше всего не откладывать на потом, и ждать, когда имеющиеся вопросы разрешатся сами собой. Поэтому собирался наведаться в ту самую лавку, где возможно тусили выродки Стиксы.
        Чем имп не шутит. Я устал находиться в неведении. Пора положить этому конец и встретиться со своими страхами лицом к лицу.
        Уже когда прошел мимо Гарри, который с усердием натирал очередному клиенту туфли, я почему-то остановился. Внутренний голос просто взвыл. Но я не мог разобрать и толики его беспокойства.
        Словно смотрел на дикого зверя, который по неведомой человеку причине сходил с ума. Скалился, рычал, подвывал… Оставалось лишь гадать, что со мной происходит. Раньше граница серой зоны не так агрессивно на меня воздействовала.
        К чувству беспокойства мне не привыкать, но это был нечто иное. Готов поклясться, что в шуме поднявшегося ветра, в какой-то момент мне удалось отчетливо расслышать «ты умрешь».
        А ведь ещё каких-то надцать шагов, и я окажусь уже непосредственно в серой зоне. Сердце просто выпрыгивало из груди. Да, что же со мной происходит?! Нужно срочно присесть, иначе, уверен, ещё немного и потеряю сознание.
        Не знаю сколько я так просидел. И как вообще оказался тут, ведь уже явно не доки. Тогда где я вообще оказался? Не припомню подобную аллею с ровными рядами ветвистых каштанов. Ну и ладно, главное, что это не серая зона, а остальное уже мелочи.
        Очень похоже на то, что у меня случилась паническая атака. Сейчас уже самочувствие было получше, но страх, причину которого я не мог понять, всё ещё железной хваткой сжимал моё сердце. Каждый вдох стоил огромных усилий и сопровождался неприятными ощущениями.
        - Мама дорогая, дружок, что с тобой стряслось? - ко мне приближалась Пика.
        - А ты что тут делаешь? - вот уж кого не ожидал встретить в таком месте. Её милая девочка хант ведь за пределы центра Города не выбирался.
        - Нормальный вообще? Сам же скинул координаты и спасите-помогите.
        - Я?
        - На десантника ты не тянешь, да и сегодня не второе августа. Так что вряд ли ты пьян, а одежда вся мокрая потому купался в фонтане. Тогда что стряслось? - видно было, что терпение девушки на пределе.
        И я словно очнулся ото сна и с удивлением осмотрел себя. Да ну… что за…?
        Я и правда с головы до ног был весь мокрый. Словно попал может не под ливень, но под хороший дождь уж точно. Только вот… сжав кулак, почувствовал, что пальцы немного слипались. Ну да, всё правильно, это пот.
        Мы проговорили с Пикой ещё около получаса, может даже чуть больше. Ну как проговорили. Можно сказать, что я побывал на допросе. С каждой минутой вовлеченность девушки только усиливалась. Вопросы сыпались на меня один за другим.
        Иногда настолько странные, что я впадал в ступор.
        - Воробей или отвертка?
        - Что?
        - Что ты выберешь? Воробей или отвертка?
        Ну на кой мне птица или инструмент, это во-первых. А второе, как можно ставить их в один ряд? Совершенно ведь разные вещи, но Пике было наплевать, она уже не могла остановиться.
        - Тебе вспоминается казнь Апостолов ночи или другие смерти?
        - Нет.
        - Кошмары не мучают?
        - Да вроде бы без этого. Тьфу-тьфу-тьфу.
        Когда я уже окончательно сдался и решил не спорить, и не спрашивать «что, зачем и почему?», девушка присела рядом со мной. Молча протянула мне платок. Только тогда я понял, что снова взмок и поблагодарив, вытер лицо.
        - Слышал про ПТСР?
        - Да, это в основном у солдат, побывавших на войне и насмотревшихся на человеческую «доброту».
        - Не совсем, точнее не только у солдат. ПостТравматическое Стрессовое Расстройство представляет из себя целостный букет, состоящий из симптомов нарушения психической деятельности. Как результат влияния сверхсильного внешнего физического или эмоционального воздействия.
        - Это ж бред. Я никак не мог подхватить эту дрянь из-за игры. Уже б столько исков было от других пострадавших, что разработчики давно бы прикрыли лавочку.
        - А речь и не о тебе вовсе. Говорила же, ты совсем не печёшься о своем ханте. А бедняга Итан с тобой через многое прошел, при чём через такое, что даже в больничке пару дней для душевнобольных полежать успел. Или ты уже забыл?
        А вот это уже тянет, как минимум на новость дня. Я сразу же полез смотреть текущие характеристики своего ханта:
        ОСНОВНАЯ СТАТИСТИКА ПЕРСОНАЖА:
        Сила 9
        Ловкость 15
        Выносливость 10
        Интеллект 24
        Воля 13
        Харизма 15
        Удача 21
        ПРИВЫЧКИ:
        Особая страсть к исследованию неизвестного, педантичность, коммуникабельность. Чрезмерные нагрузки негативно влияют на способности к анализу. Застенчив. Склонность к неоправданному риску.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        Внимательность, терпение, в плохой физической форме, меченый смертью.
        В остальном показатели, как и прежде, на момент покупки, были довольно скромными. Но все же сдвинулись с мертвой точки. Не зря прислушался к совету Фина и начал понемногу уделять время физкультуре.
        И ханту тоже внес занятия в распорядок дня. Конечно, самые простые упражнения, вроде отжимания, приседаний и бега. Для более сложных он ещё не был готов. Но даже так, вот же он результат, прямо перед глазами.
        «Сила» подросла всего на один пункт. Я вообще удивлен, что вообще это случилось. А вот «выносливость» и «воля» приятно порадовали в прибавке. «Ловкость» и «интеллект» ожидаемо остались неизменными, они и так имели хорошие показатели. Зато «харизма» просела, потеряв разом два пункта. Похоже в Роркхе не действует принцип «мастерство не пропьешь» и без должной практики навык ослабевал.
        Но вот, что сильнее всего выросло, скорее даже выстрелило, так это параметр «удача». С четырнадцати пунктов он взлетел до двадцати одного! Вот бы еще знать, что он давал. Эх…
        И ещё, сейчас я не наблюдал вообще никаких дебафов. Да и с разумом был полный порядок.
        - На первый взгляд все отлично, только новая абилка появилась «меченый смертью», раньше её точно не было. Слышала о такой, Пика? - я закончил зачитывать статы Итана.
        - Тогда даже не знаю. Думала, что ты доконал ханта и довел бедолагу до ручки, - ответила Пика выслушав отчет о текущих характеристиках. - Не слышала о такой, ты хоть представляешь сколько их вообще существует, чтобы про все знать?
        - И как тогда понять, что это было?
        - Без малейшего… - девушка развела руками. - Может у Фина будут идеи. Отписался, что скоро должен подойти.

* * *
        Но Фина мы не дождались и решили, что лучше будет встретиться на нашем обычном месте. Пруфрок на самом деле за это время стал для нас вторым домом.
        - А мне лимонад пожалуйста, и побольше льда, - Фин подсел к нашему столику, и поймав официантку сделал заказ, а сам принялся размахивать ладонью на манер веера.
        - Может попробуешь снять свой полушубок? - обращаясь к дворфу, Пика провела пальцами по меховому воротнику.
        - Мне и так нормально, - отмахнулся Фин. - Так что за «авария на корабле»? Почему меня вызвали?
        Фин слушал обо всем молча, изредка поглаживая бороду. Иногда я ловил на себе его странный взгляд, и тогда парень сразу же начинал менжеваться. Готов спорить, что на щеках начали немного проглядываться румянцы. Похоже наш вчерашний разговор о сокровенном всё ещё не отпустил его.
        И снова я, о чем попало думал, вместо того, чтобы постараться разобраться с возникшей проблемой. Хотя я кое-что уже придумал. Если ребята ничего толкового не предложат, то отправлю Итана в санаторий на недельку, например. Хороший отдых способен творить чудеса. Тем более, я и правда насел на парня, не давая ему продохнуть.
        А ведь если так подумать, то далеко не каждый боевой хант смог бы выдержать режим последних недель. Хотя… чего тут думать. Вон их сколько погибло прямо у меня на глазах, и ведь не какие-то слабаки. А некоторые, так и вовсе из топовой гильдии. Хотя лучше не буду об этих уродах вспоминать, и так настроение не фонтан.
        - Так вот в чем дело. Это многое объясняет.
        - Что? - блин, я задумался и прослушал, о чем говорили Фин и Пика.
        - На лицо когнитивный диссонанс, - резюмировала девушка и сразу же набросилась на меня. - Ты почему не упомянул о новостях про Стиксов?
        - Не понял.
        - А тут и понимать нечего. Головой думать нужно, хотя бы пытаться, - фыркнула девчонка и показала мне язык.
        Всё равно не до конца понял, кто или что, и главное с чем конфликтовало. Но похоже причиной всему был вчерашний разговор с Риком. И, как подметил Фин, скорее всего это был один важный, действительно очень важный, но никем не озвученный вопрос:
        - А как собственно Расвы смогли выйти на Рика?
        Получалось, что такая вот «мелочь», выпавшая из моего поля зрения, чуть ли не вгоняла Итана в депрессию, заставляя паниковать, в предчувствии скорой смерти. Да, взаимодействовать с хантом, это вам не за тамагочи ухаживать. Тут нужен глаз, да глаз и просто невероятное умение слушать внутренний голос.
        Если всё верно, то это сродни тому, что Итан видел перед собой глубокую пропасть, с множеством острых камней на дне. Упадешь в такую и наверняка погибнешь. Но при этом неведомая сила заставляла его топать вперед, и не думала останавливаться. И под неведомой силой я подразумеваю себя.
        Так и тут, «не зная броду, не суйся в воду». А я полностью игнорировал возможность ожидающей меня засады. Стоило лишь подразнить Стиксами, и я сломя голову готов был броситься в серую зону. Совсем не думая о последствиях.
        - Люц, тебе нужно поработать над этим моментом. Научись чувствовать Итана. Иначе ваше «перетягивание каната» рано или поздно выйдет боком для парня, - наконец Пика вынесла вердикт.
        - Вообще-то для нас обоих, - стало неприятно, что во всем винили исключительно меня.
        - Ты то что? Поноешь немного и заново начнёшь играть на новом ханте, а он умрет. Навсегда умрёт! Странный ты, Люц, за какого левого непися Гарри переживал, места себе не находил. По-человечески к нему, почти как к младшему брату. А о том, кто ближе всего к тебе, совсем думать не хочешь.
        Хорошая новость в том, что Итан не страдал ПТСР. Плохая - я понятия пока что не имел, как мне научиться «слушать» моего ханта. Чтобы не доводить его без надобности до «белого каления». И тем самым продлить нашу общую серию прожитых дней. Пусть и на самой грани, но всё же прожитых.
        На том мы и закончили наше собрание. Фин пообещал разобраться, и узнать откуда Расвы пронюхали о Рике. Мы ведь всего раз с ним на людях пересеклись. Да и встречу нельзя было назвать дружеской. Учитывая, что уходя, пьяный Рик обложил меня матом с головы до ног. Так что если нас и видел кто, то и не подумал бы через него «передавать послание» мне.
        Пика, в свою очередь, пообещала прогуляться и присмотреться к торговой лавке. Нельзя упускать шанс подобраться к Стиксам.
        А я же согласился взять себя в руки и переключить внимание на Потрошителя. И ещё не соваться в доки, да и вообще в серые зоны.

* * *
        ПОЛИЦЕЙСКИЙ УЧАСТОК В СЕВЕРО-ЗАПАДНОЙ ЧАСТИ РОРКХА.
        Ага, вот она, сидит голубушка. Хм… видимо не отошел я ещё, если о змеюке секретарше так ласково подумал.
        Женщина занималась своими когтями, подтачивая их пилочкой и любуясь результатом. Периодически обдувала их и вытянув руку перед собой, что-то восторженно проговаривала себе под нос. Не забывая при этом одаривать окружающих взглядом, излучающим брезгливое презрение.
        Лейтенанта Родвика в данный момент в отделении не было. Я разузнал об этом у знакомого патрульного. Вроде ещё с самого утра куда умчался, и сказал, что вернется не скоро.
        Я закрыл глаза и постарался расслабиться. Не уверен, но вроде бы Итан был не против моего плана. Для этого специально несколько раз всё детально представил. Как и возможные последствия моей выходки. Но нигде не кольнуло, ничего не зачесалось. Короче, буду считать, что парень одобрил.
        Как там Фин говорил?! Корова дает лишь молоко, а мясо у нее берут. Точно, всё так, если что-то нужно это придется взять самому. Так вот, сейчас я собирался претворить данную поговорку в жизнь. Хотя не уверен, что правильно ее понял, но как говорится, история рассудит, кто был прав.
        - Лейтенанта Родвика сейчас нет, - попытался остановить меня его цепной пес, а по совместительству секретарша.
        - Отлично, я подожду здесь! - и я уже откинулся в гостевом кресле.
        - Ха-ха… Пошутил? Молодец. Очень смешно. А теперь выметайся отсюда!
        - Боюсь, что Родвик вас уволит, если узнает о столь серьезных проблемах со слухом. Я сказал, что буду ждать тут.
        - Считаю до трех, или ты сам уйдешь, или тебе помогут! - она недвусмысленно обернулась в сторону здоровенного парня в униформе констебля. - Один. Два…
        - О, я просто обожаю играть в «Или». Мой черед, или… я жду, сидя в этом удобном кресле, или… отправлюсь прямиком на встречу с журналистами из «Вестника Ночных Улиц» и «Аргументов Рассвета». И что-то мне подсказывает, что вашему горячо любимому лейтенанту очень не понравится завтрашняя первая полоса, - шах и мат, всё как и учила Пика, я поднял ставки настолько высоко, что инстинкт самосохранения у этой особи сейчас взревел и разрывал все остальные мысли в клочья.
        Жалкое зрелище. Кому, скажите на милость, мог быть страшен беззубый лев, еще и лишившийся когтей?! Что он сможет? Заплямкает и засмокчет вас до смерти? Хотел бы на это посмотреть, но действительность такова, что я лишил змею её яда.
        Именно так сейчас выглядела секретарша. Беспомощной и жалкой.
        Нужно почаще общаться с Пикой, она дельные вещи говорит. Стоило мне сломить эту наглую стерву, как она молча вышла из кабинета, притворив за собой дверь. Старалась всё же сохранить репутацию, и сделать так чтобы никто не увидел меня, сидевшего в кабинете будущего капитана. А вот это для меня было как раз очень кстати.
        Сейчас начну, только немного дрожь пройдет. Не стану юлить, струхнул я знатно. Не знаю, о чём она подумала, когда упомянул газетчиков, видимо у страха глаза велики. Ведь правда в том, что это был самый обычный блеф. Да и любой другой, нормальный секретарь, несмотря на мои слова выпроводил бы нарушителя из шефского кабинета. Что бы я там не говорил, но иначе было просто никак - либо пан, либо пропал.
        Кстати, может это и есть влияние «удачи»? Скоро узнаю, если найду список, то определенно так и есть.
        Вот только порыться в столе детектива мне так и не удалось. Хоть я и напугал хорошенько дамочку, но она все равно не спускала с меня глаз. Да, через жалюзи плохо видно. Но если встану с кресла, то определенно это заметит. И ведь ничего нельзя сделать.
        Зато читать всё что уже лежало на столе я мог не стесняясь.

* * *
        РОРКХ. ЦЕНТРАЛЬНЫЙ ВХОД БОЛЬНИЦЫ СВЯТОГО МУЧЕНИКА ГУСТАВА.
        Вот те раз, опять дичь какая-то намечалась, или была даже уже в полном разгаре. У входа в психушку стояло несколько медсестер, которые разворачивали обратно любого желающего войти внутрь.
        Ну еще бы, там же импова серая зона сейчас. Могло ли это быть простым совпадением?!
        На столе Родвика я приметил очень интересный блокнот. Он оказался открыт, ну разве что я самую малость ему помог. Но это уже мелочи, из-за такого никто не ноет, вот и не будем придираться к моим методам.
        Среди кучи непонятных пометок, нашлась одна, заинтересовавшая меня. И Итана в том числе. Я ощутил, как по руке проскочил импульс, уступи я которому, то блокнот вмиг бы оказался в моих руках. Но нельзя, за мной ведь наблюдали. Пришлось исхитриться и читать, как есть.
        Ничего особенного, и уж тем более криминального. Но одно имя мелькало довольно часто. Не знаю какие дела могли быть у лейтенанта с ним, но намереваюсь выяснить. Поэтому лично решил встретиться с этим человеком и обо всем разузнать.
        Только серая зона малость напрягала. Хотя Итан на этот раз на её близость никак не отреагировал. Не против был что ли?
        Поговорив с медсестрами, отписался ребятам, чтобы сообщить обо всем, что удалось узнать. Первым же сообщением мне напомнили о запрете лезть одному. Но дослушав до конца, когда объяснил, передумали. Потому что на входе можно взять квест с наградой всего в один серебряный. Плёвое дело раз мало платят, а значит и риск соответствующий.
        - Как хорошо, что Вы здесь. Помощь лишней точно не будет, - пролепетала старуха медсестра, запуская меня внутрь.
        Если повезет, то еще и репутацию подниму с мед персоналом. И смогу основательно поговорить о погибшей Дороти Бьорд.
        Холодок пробежавший по спине заставил отбросить мысли о награде. Не хватало еще самого себя сглазить. И я сосредоточился на деле.
        В холле никого не было. А все выходы к лестницам были заперты решетками. Перекрыли значит всё, чтоб не было паники. Умно, но как мне тогда квест выполнять, если не мог никуда уйти дальше?
        - Мистер Итан, я так рада вас видеть, но что вы тут делаете? - из-за небольшого стола для регистрации выглянула моя бывшая медсестра. - У нас чрезвычайная ситуация, вы должны немедленно уходить.
        - Мисс Шарлотта, вообще-то я тут чтобы помочь. Я ведь из полиции, или забыли? - мне только коня не хватало, прям весь из себя.
        - Простите, я не хотела вас никоим образом оскорбить, - девушка учтиво склонила голову. - Просто мне так страшно быть тут одной хоть всё и заперто, вот и вылетело из головы.
        - Не переживайте, я не позволю, чтобы с вами что-нибудь случилось.
        - А знаете, я вам верю. Но пообещайте, что тоже будете осторожны. Всё-таки сбежали буйные, а они способны на ужасные вещи, - лицо Шарлотты исказилось от страха.
        Блин, такая ангельская внешность и взяла так напугала. Сама только что была на безумную похожа. Но всё-таки, раз награда маленькая, то скорее всего я буду на подхвате у санитаров и риски обойдут меня стороной.
        Когда за спиной зазвенела связка ключей и сухо щелкнул замок, я на всякий случай взял в руки дубинку, до этого момента вечно висевшую на поясе без дела.
        Крыло для буйных отличалось от того, где в свое время пришлось лежать Итану. Всё больше походило на какой-то бункер. Двери в палаты такие, что казалось их только при помощи танка вскрыть получится, если нет ключей.
        Не иначе, как у родичей Фина заказывали их. Одни только петли чего стоят, на пол двери каждая.
        По классике жанра, длинные люминесцентные лампы на потолке громко гудели. Но только те, что ещё работали. А значит всего лишь каждая шестая или седьмая, примерно. Да и они постоянно мигали, а некоторые погаснув, обратно уже не включались. Так что, вокруг царил угнетающий мрак.
        Пока я мог двигаться только вперед, другого пути не было. Ради любопытства заглянул было в окошко одной палаты, и сразу же пожалел об этом: «проверка ужасом провалена».
        В палате был вроде же самый обычный человек, у которого просто с головой непорядок. Но что тогда за глаза у него такие? Белки нездорового ярко желтого цвета, а зрачки настолько сузились, что может чуть шире острия иголки казались.
        И что-то не нравится мне эта тишина. А еще на полу появилась вода. Я дошел до места, где пол почему-то оказался затоплен. Всего на палец, но какой же мерзкий звук получался при каждом моем шаге. Даже задумался над тем, чтобы вернуться, но отбросил эту мысль. Это просто нервы шалят и заставляют воображение нагнетать.
        Коридор закончился, я дошел до лестницы, ведущей на второй этаж. Именно оттуда и стекала вода. Тонкими струйками спрыгивала со ступеньки на ступеньку. Похоже скоро узнаю в чём дело
        - Стоять! - долетело откуда сверху.
        Простояв около минуты, я больше ничего не услышал. И поэтому уняв дрожь, пошел дальше.
        Второй этаж словно вырвали из ночного Роркха. Ни одна лампа не горела. Только из палат по левую руку, через крохотные, окошка с толстенными стеклами, узкими полосками пробивался слабый серый свет. Его едва хватало, чтобы я мог различать противоположную стену.
        В дальнем конце коридора проскользнула тень. Или не тень, короче, кто-то быстро пробежал сквозь лучи света. Я замер, и сжал покрепче рукоять дубинки - санитар или псих?
        Короче, нахрен всё, как там Пика говорила? Я должен беречь Итана и заботиться о его душевном покое. Подавитесь своей наградой, а я сваливаю. Как по мне для одного серебряного уж слишком заморочились с этой серой зоной. Ночью и то не так страшно было.
        Только дойти я успел лишь до лестничного пролета. И мне пришлось вновь остановиться. Снизу, с первого этажа, откуда я совсем недавно пришел, раздался вопль. И я бы тихо выругался, сплюнул и пошел дальше.
        Хоть и страшно, но там никого не было, я ведь совсем недавно пришел оттуда. Но одно обстоятельство меня остановило. Вслед за криком услышал громкий скрип.
        Такой гулкий, со скрежетом, что не осталось ни малейших сомнений. Открылась дверь в одну из палат.
        Я посмотрел на свою дубинку и несколько раз ударил нею себя по лбу, проклиная собственную глупость. Вот во что я опять вляпался?
        И как подтверждение этому увидел сообщение от Фина: «Срочно сваливай оттуда. Мы уже в пути».
        Я предпочел идти наверх, в надежде найти санитаров. Лучше, чем пытаться пройти через первый этаж где теперь меня могли встретить местные пациенты. Всего-то нужно было продержаться пока не прибудут ребята.
        Но как ответ на мои надежды с верхних этажей пролетел человек в белом, и судя по звуку удара превратился в фарш. Как не хотелось об этом думать, но похоже это был один из санитаров. Которых я так сильно сейчас желал найти.
        Спасибо, Роркх, но знаешь, это всё так же не смешно, как и в первый раз. Сушите вёсла, господа, корабль идет ко дну.
        Глава 14. Почему её убили, и кто отдал приказ?
        РОРКХ. ВРЕМЕННАЯ СЕРАЯ ЗОНА. БОЛЬНИЦА СВЯТОГО МУЧЕНИКА ГУСТАВА.
        В который раз я умудрился наступить на одни и те же грабли. И каждый импов раз события развивались по одинаковому сценарию.
        Отрицать бесполезно, мне напрочь сносило крышу, как только появлялись даже призрачные предпосылки на успех. Я начинал мыслить, как придурок, что все вокруг идиоты, а один я умный. Сейчас вот чуть-чуть своей гениальностью утру всем нос, и пусть знают, что в этом Городе появился новый шериф.
        А что Роркх на это? Он реагировал всегда одинаково. Заставлял за проявленную наглость, и нереальную тупость сожалеть, что я вообще родился на свет.
        Сейчас я спрятался в какой-то комнате на четвертом этаже. Точнее сказать сложно, потому в темноте ни импа не видно. Но я наткнулся на несколько стульев или кресел, так что на палату не очень смахивало.
        Фин отписался, что кавалерия уже в пути, а мне нужно лишь дождаться их. По идее в серой зоне вполне возможно. Это ночью отсидеться в укрытии не позволят, а сейчас шансы все же были. Если не случится никаких форс мажоров.
        Главное, чтобы я сам не наделал глупостей. Поэтому я решил просто тихонько отсидеться. Так уж и быть, как-нибудь переживу нереализованную возможность заработать один серебряный.
        Во-о-от… чувство юмора потихоньку возвращалось. Живем значит, Итан, живем, и надеюсь будем жить.
        В укрытие я прошмыгнул тихо и незаметно. Ведь наши враги - это психи. А психи - это всего лишь люди, такие же, как и я. И значит они так же ничегошеньки не видели в темноте. В этой до ужаса раздражающей, но такой полезной сейчас для меня темноте, я даже носа своего не видел.
        Я довольно потирал руки сидя в мнимой безопасности, как вдруг услышал… Где-то справа от меня что-то капало. Не слишком громко, но звук усиливался и если его услышат, то могут заглянуть и сюда.
        Аккуратно прощупывая руками перед собой пространство, я пополз на поиски дурацкого крана. Главное не спешить и не наделать ещё больше шума.
        Ага, вот кажется и на месте. Поводив ладонью, словно нищий, просящий милостыню, я поймал теплую каплю. Обнаружив источник шума дело оставалось за малым. Я поднял руку и постарался нащупать злополучный кран.
        Подсознательно скорее всего я уже понял, что крепко встрял. И что не будет никакого крана.
        Кажется, я вскочил и рванул, точнее попытался рвануть к выходу, на доли секунды раньше, чем раздался крик. Ужасный, пробирающий до костей, хриплый женский крик.
        Перевернув стол, и отбросив мешающий стул, я выскочил в коридор, и не раздумывая побежал к лестнице. Сердце колотилось так, что казалось будто в каждом ухе засело по безумному барабанщику, соревнующихся между собой в громкости издаваемого шума. И при этом парни не забывали ударять мне по вискам, чтобы те мгновенно отзывались острой болью.
        Медленно, но ко мне приходило осознание произошедшего. Судя по всему, на столе лежала раненая медсестра. Я успел почувствовать тепло её тела, когда прикоснулся рукой. И задев рану на шее, пробудил от бессознательного состояния.
        А еще говорят, что трудно найти черную кошку в темной комнате. Да если это будет сулить неприятности, то я за секунду отыщу её. Всемогущий Яр, за что мне это все? Почему притягиваю к себе, словно магнит, всё имеющееся в доступном радиусе дерьмо?
        Может дело в новой пассивке «меченый смертью»?
        Внезапно прогремел выстрел. Отзвук прокатился эхом, отраженным от стен замкнутого помещения. Не позволяя понять, насколько близко или далеко находился его источник.
        Но я был благодарен. Раз уж выстрел не нанес мне никакого вреда. Да и вообще стреляли не по мне, он помог пробудиться и выйти из состояния полусна. А заодно выбросить из головы все лишние мысли.
        Главное выжить, остальное потом, всё потом.
        Проверил, но к сожалению, не увидел такого желанного сообщения от Фина - «Мы уже на месте». Значит стрелял некто неизвестный. Лучше мне не спешить на незапланированную встречу с вооруженным человеком.
        Увернуться от пули никакой удачи не хватит. Даже моей, хоть и заметно возросшей, как ни крути для такого фокуса будет мало. А умирать я не спешу, так что прошу меня понять.
        Срочно нужен был новый план. Ребята задерживались, а я так и не нашел безопасного места, чтобы переждать. К тому же, в добавок ко всему прочему, заблудился. Позволил возникшему страху взять верх, и негативные мысли вскружили мне голову, оторвав от реальности.
        Я корил себя за панику, которая вынудила нестись сломя голову. Потому что не мог переслать друзьям теперь своё точное местоположение. Куда там… если даже не был уверен на каком этаже теперь находился.
        «Итан, не хочешь немного помочь? Это и в твоих интересах тоже!» - но парень не отозвался. Может не хотел, а может не знал, как мне помочь. Или я попросту не был услышан.
        Плевать, я должен был попытаться, какой бы бредовой не была на самом деле эта идея.
        Хотя, хоть так, хоть эдак, вариантов у меня оставалось немного. Пока что я в темноте, а значит в относительной, хоть и крайне сомнительной безопасности. Ведь стоило появиться кому-то с фонарём или зажечь спичку, и темнота предательски выдаст меня на милость пришедшего.
        Нужно срочно искать другое место. Где я буду скрыт от посторонних глаз, но при этом смог бы следить за окружающей обстановкой.

* * *
        10 ИЛИ 20 МИНУТ СПУСТЯ. КАЖЕТСЯ, ТОТ ЖЕ ЭТАЖ. НО ЭТО НЕ ТОЧНО…
        Да чтоб вас импы всех разодрали, теперь то я где?!
        Во рту появился привкус железа, я специально прокусил губу. Пришлось так поступить, другого варианта я просто не видел. Мне требовалось как можно скорее взять себя в руки. А для этого необходимо было хоть как-то отрезвить Итана. Я чувствовал насколько сильно он был напуган.
        Синергия с Итаном сейчас находилась на грани. Нет, по цифрам всё не так уж и плохо. Все-таки семьдесят процентов - это очень и очень хороший показатель. Дело в том, что я нутром чуял - ещё немного и все могло в миг рухнуть, как карточный домик.
        В памяти ещё свежо воспоминание об инциденте с побегом от серой зоны в доках. И почему-то всплыли слова Пики о необходимости бережного отношения к своему ханту. А я конечно же внимательно её выслушал, и через секунду уже забыл обо всём.
        Теперь вот пришлось вспоминать и раскаиваться. Разве дал я Итану время на передышку, хоть какой-нибудь отдых? НЕТ!
        У меня, можно сказать, что произошла проф деформация. Конечно же я не перестал бояться этого Города. Такое в принципе невозможно, но что-то во мне изменилось. Собственным бессмертием словно защитным барьером я отгородился от этого Маньяка по имени Роркх. Чтобы со мной он не сделал, как бы изощренно не убил - проклиная всё и всех на этом имповом свете, и мучаясь от фантомного переноса я снова очнусь в капсуле.
        И так до бесконечности. ОН мог меня мучить, но не мог убить! И я смирился, принял тот факт, что рано или поздно сдохну. И тогда начну всё с начала…
        Проблема в том, что к нашему общему сожалению, Итан не мог этим похвастать. Так что теперь поставьте себя на место парня.
        Представьте, что вызвали такси и уже летя по оживленной трассе вдруг понимаете, что ваш водитель невменяем. Он дико превышает скорость, маневрирует, рискуя вылететь с дороги. А потом и вовсе у него исчезают даже те жалкие крохи инстинкта самосохранения, и псих выруливает на полосу встречного движения. Ну да, с чего бы вам переживать… Подумаешь мелочь… летите на скорости свыше сотни километров в час лоб в лоб с КАМАЗом.
        И именно страх скорой смерти заставлял Итана дергать руль. Собственно, вот так я и оказался снова непонятно где. Пока хант лишь слегка одергивал меня, сбивая с пути и путая мысли. Поэтому я бежал не думая куда, лишь бы не останавливаться и поскорее найти безопасный угол. Я даже не был уверен, что всё ещё находился на прежнем этаже.
        Но вроде бы прокушенная губа помогла освежить голову и успокоиться. Бесполезная тревога постепенно вытеснялась более рациональными мыслями. Во многом этому способствовало и мое новое укрытие.
        Я ворвался в чей-то рабочий кабинет и спрятался в подобие некой подсобки с жалюзийной дверью. Стоять было не удобно, мешала куча коробок с документацией. Но зато очень удобно прятаться.
        Ведь мог наблюдать за кабинетом, при этом оставаться в тени и не привлекать внимание. Пусть обзор и ограничен, но после непроглядной тьмы других убежищ - это лучшее место, о котором мог только мечтать.
        Из-за особенностей двери, и скудного освещения, всех деталей рассмотреть я не мог. Но судя по тому, что получалось увидеть, думаю принадлежал кабинет заведующему отделением, не иначе.
        Несколько кресел у письменного стола. Книжная полка размером во всю стену. Собственно, не сказать, чтобы обстановка была прям из ряда вон, со шкурой немейского льва на полу и прочими изысками. Но и отнюдь не рядовая комната для персонала. И раз я не знал где точно нахожусь, то возможно это могло стать хлебной крошкой, которая поможет ребятам меня отыскать.
        Но уже через секунду улыбка с моего лица испарилась из-за громкого шума.
        Что-то влетело в кабинет, сорвав дверь с петель и выломав в придачу половину косяка. Даже не сразу смог понять, что это был человек. При чем довольно немалой комплекции. Стало не по себе от осознания, что кто-то, а скорее что-то, вот так легко смогло швырнуть толстяка с подобной силой.
        К стонам и причитаниям бедолаги добавился еще один звук. Мне пока что не было видно, но он исходил со стороны двери, точнее уже из зияющего пролома.
        Под чьими-то подошвами мерно похрустывал мусор, которым теперь был устлан весь пол. Наконец в проходе, на месте где еще совсем недавно красовалась дверь, появилось чудовище.
        Сперва за уцелевший остаток наличника уцепились черные пальцы. Послышался треск и на пол посыпалась крошка штукатурки и щепки. Следом показалась и морда твари с черным огромным клювом.
        И два ярких, кровавого цвета глаза, без зрачков. Нельзя было понять куда именно они смотрели, от чего вполне логичным стало проскочившее уведомление: «проверка ужасом провалена». Ну да мне не привыкать к подобному.
        Хотя уже в следующую минуту меня захлестнула обида. Я потерял несколько очков разума из-за человека. Да, да, никакой не монстр, а всего-лишь человек… мужик в шляпе.
        Лицо скрыто под маской чумного доктора. Собственно, вот он клюв и красные глаза. И похоже незнакомец в самом расцвете сил, раз уж с такой силой сумел швырнуть, валяющегося на полу толстяка.
        Остальные детали одежды, к моему удивлению, безупречно подходили к этому странному образу. Стильный пиджак темно-серого цвета с бордовой рубашкой. И светлый галстук в тон пиджаку, с зажимом в виде некоего чудаковатого герба. Сказать, что точно на нем изображено, затрудняюсь, настолько мелкие детали я не мог рассмотреть из своего укрытия.
        Далее шли самые обычные брюки. И настоящие ковбойские сапоги. Хоть голенище и было сокрыто под штанами, но спутать их было просто невозможно. Высокий скошенный каблук и округлый мыс.
        Опять же из-за неудобной позиции и плохого освещения точно не скажу, но похоже, что сделаны из кожи рептилии. Крокодил, или на худой конец аллигатор.
        И конечно же резные шпоры декоративной работы. Материал очень похож на слоновью кость. От чего они особенно выделялись даже в царившем полумраке.
        - Долго еще валяться собираешься? - здоровяк в маске встал над своей жертвой.
        - Пожалуйста, оставьте меня в покое. Я же ничего не сделал.
        Странно было слышать их обоих. И если Чумной Доктор говорил просто непривычным, механическим голосом. Казалось даже, что он не живой, а всего лишь кукла. И из динамика, спрятанного под маской, доносилась речь далекого оператора. То вот толстяк меня удивил еще сильнее - это же импов главврач психушки.
        Разбитое в кровь лицо, и порванная, перепачканная одежда, не позволили мне раньше узнать в нем доктора Фридрексона. Но вот голос… я точно был уверен в том кому он принадлежал.
        - Так уж и ничего? - ковбой наступил каблуком на ладонь главврача, так что сквозь скулеж последнего отчетливо был слышен хруст костей.
        - Я говорю правду… Пожалуйста…
        И снова хруст ломающихся костей, сопровождаемый всхлипами и стонами.
        Не то чтобы мне было жалко этого напыщенного кретина. Но картина пробирала, хотя, как раз из-за врача я и оказался в таком положении. Позволь он мне поговорить с покойной Дороти Бьорд, и у меня не было бы причин снова сюда возвращаться.
        А теперь похоже и с ним поговорить не получится. Не знаю, чего от него добивался незнакомец в маске, но мой внутренний голос уже похоронил Гилберта Фридрексона. А вместе с ним и даже призрачный шанс получить зацепку по делу.
        Тем временем допрос продолжался. Но перешел в более горячую фазу.
        Чумной Доктор подошел к столу и схватил одно из кресел. Отбросил его под стену к книжной полке и следом туда же швырнул главврача. Небольшое усилие и толстяк словно мешок картошки пролетел через пол кабинета и упал прямиком в кресло. Которое тут же отозвалось жутким скрипом и похоже едва пережило столкновение со столь грузной тушей.
        - Даю последний шанс. Бьорд… почему её убили, и кто отдал приказ?
        Фридрексон ничего не ответил Чумному Доктору. Лишь молча таращился на него, прижимая к груди покалеченную руку. Признаюсь, меня даже потешал его нынешний вид. Но больше всего страх в его глазах.
        И я просто опешил от услышанного. Если женщину действительно убили, и это не было самоубийством, то это же всё меняло. Вот почему имя врача постоянно мелькало в записях Родвика. Лейтенант видимо тоже подозревал главу клиники.
        - Не хочешь по-хорошему? - Чумной Доктор ударил главврача ногой в грудь и ножка кресла, не выдержав давления, сломалась.
        Из коридора донеслось весёлое улюлюканье, и незнакомец оставил в покое свою жертву. А сам приготовился встречать гостей.
        В принципе, ничего удивительного. Шуму было столько, что лишь вопрос времени, когда кто-нибудь заявится на такое приглашение. Тем более, что выбитая дверь была отличным ориентиром.
        Шум очень быстро приближался. Стало понятно, что сюда направлялись не один, и даже не два гостя. Голоса переплетались, смешивались с диким рычанием и смехом. Не знаю сколько в итоге человек заявится, но здоровяку явно придётся не сладко.
        Похоже главврач разделял мои мысли. Вон как заблестели и забегали глаза. Надеялся, что это санитары спешили ему на помощь.
        Полный дурак, судя по услышанному, в тех, кто сюда так спешил не осталось ничего человеческого. И если чудак в маске проиграет, то следующим на очереди будет старина Гилберт.
        Ему выпадет уникальный шанс. Сможет невероятно близко пообщаться со своими пациентами. Но сдается мне, ему это не понравится. Уж если врач не в восторге от Чумного Доктора, то…
        Так, а вот и первый пошёл. В дыру, заменяющую дверь, ворвался лысый человек в смирительной рубашке. Влетел он неимоверно быстро. Но еще быстрее вылетел обратно в коридор, наткнувшись на кулак Чумного Доктора.
        Твою то Муму… прохрустело просто неимоверно громко. Чумной Доктор похоже своим ударом не только зубы психу выбил, но и превратил в труху несколько шейных позвонков. Хотя чтобы подтвердить свою догадку мне требовалось выйти и выглянуть в коридор. Чего я вовсе делать не собирался.
        В комнату, теперь уже не спеша, начали заходить «коллеги» лысого. Наверное, он послужил отличным примером того, как делать не стоило. Оказывается, если человек псих, то совсем не значит, что ещё и идиот.
        Я внимательно следил за Чумным. Но из-за маски совсем не понятно было, какое впечатление на него произвели новоприбывшие. В отличие от Главврача Фридрексона, тот от страха уже «умер».
        Мясная оболочка жива конечно. А вот та жалкая душонка, что должна быть внутри - всё. Короче, новый клиент для больнички готов.
        От того, что случилось несколькими секундами позже мне захотелось заорать, так чтобы сорвать голос. И не знаю, ужас это или наоборот восторг.
        Когда против Чумного ковбоя выстроилось сразу шестеро противников. И не таких, как первый, со связанными руками. Наоборот, трое даже были вооружены. Кто чем, но все же…
        Тут и дубинка, отобранная у санитара, и широкий кожаный ремень с массивной бляхой. А в довершение у одного из психов был кусок лестничного перила, напоминающий дикообраза. При общей длине порядка одного метра, добрые тридцать сантиметров ощетинились ржавыми гвоздями.
        Прежде, чем я решил, что победитель предопределен, Чумной Доктор меня снова удивил. На самом деле он удивил бы любого на моем месте. При его то размерах, вот так легко крутануться и нанести удар ногой было просто немыслимо.
        Но всего мгновение, и псих с ремнем, который стоял ближе всех, упал перед ним на колени. Остальные немного отступили и ясное дело почему. Их товарищ хрипел и старался зажать обеими руками рану на шее. Вот только крови было столько, что уже через пять секунд он затих и повалился набок.
        Парень явно не промах, нереально ловкий. Вот так запросто вскрыл глотку противнику шпорой. Это вообще кто - игрок или непись настолько крутой?
        Безумцы после такого шоу нападать не спешили. Но и уходить по всей видимости тоже не собирались. Они словно перекрыли путь для отступления. И как только я об этом подумал раздался крик. Один из них начал надрывно орать. Казалось, ещё немного и его голова лопнет от перенапряжения.
        Психи психами, а действовали поумнее некоторых нормальных. Надо же, решили позвать на помощь и атаковать, когда прибудет подмога. Мне подумалось, что сейчас это осознает и Чумной. И тогда сразу же бросится в атаку, пока баланс сил не успел измениться. Но от него не последовало вообще никакой реакции. Стоит, как и стоял, даже не шевельнулся.
        Стоп, а это что такое?
        Пока я следил за передвижениями психов, то даже не заметил, как в правой руке Чумного появилось оружие. Огромный тесак или это средних размеров меч?! Нечто подобное я видел впервые в жизни. Выглядел тесак внушительно - странно, но очень внушительно.
        Деревянная рукоять с красивым природным узором и изящная гарда. И на этом всё нормальное в данном оружии заканчивалось. Дальше оно больше походило на изделие из мира стимпанка.
        От обоюдоострого лезвия остался лишь контур, не шире полусантиметра. При этом по всей длине оно имело ярко выраженную пилообразную заточку. Серрейтор словно вытекал из гарды, и пройдя по всему периметру в нее же уходил.
        При этом по своей форме «лезвие» больше всего походило на копьеобразный клинок. Только вместо острия был плавный, равномерный округлый переход. Более странного холодного оружия я ещё не встречал. С виду ним просто невозможно резать, а чтобы рубить вес был явно недостаточным, и вообще оно на пилу больше смахивало.
        В следующий момент, что-то щёлкнуло и Чумной начал усердно сжимать рукоять оружия. Подобным образом заставляли динамо фонарь вырабатывать электричество, чтобы он начал светить.
        И уже через пару секунд зубья на лезвии начали медленно двигаться. Чумной теперь уже просто крепко сжимал рукоять и ничего не делал, но те всё сильнее ускорялись. Комнату заполнил тихий спокойный шипящий звук. А клинок превратился в апокалиптический аналог бензопилы.
        Похоже для одного из психов шипение было неким триггером. Он не раздумывая бросился на Чумного, размахивая обломком перила. Остальные оказались умнее и лишь завывая продолжали наблюдать.
        Казалось, что сейчас куча ржавых гвоздей ударит прямо по маске незнакомца. Но этого не произошло, Чумной сделал рывок навстречу, моментально сократил дистанцию между ними, и просто взмахнул рукой.
        По ушам ударил нечеловеческий вой, а Чумной спокойно вернулся на прежнее место. Он лишь на секунду обернулся чтобы удостовериться, что главврач никуда не делся.
        - Убью! Убью! - прохрипел псих.
        Он присел и уцелевшей рукой попытался поднять обломок перила. Тот теперь лежал на полу вместе отрубленной правой рукой. Но та так сильно сжимала деревяшку, что ему не удалось расцепить пальцы и вытащить свое оружие.
        Псих слабел с каждой секундой, но дикая ярость переполнявшая его действовала как наркотик. Любой другой уже вырубился бы получив такое ранение, а этот ещё барахтался. Он собрал все свои силы и с приседа бросился в последнюю атаку.
        Он не успел ещё полностью встать, когда каблук Чумного жестко встретил лицо бедолаги. Под хруст костей, психа отбросило на пару метров назад. А из разрубленного шпорой лица выстрелила длинная полоска крови.
        - Отдай его! - псих с дубинкой санитара указал нею на главврача. - И уходи!
        Похоже Чумного только что наконец признали опасным соперником, и решили разойтись с ним более мирно. Но тот проследил куда указала дубинка и намекнул что ни один из них не уйдёт отсюда живым:
        - Никто не должен узнать, что тут произошло.
        Отказ выдать главврача стал началом настоящей мясорубки. Бойня, устроенная на кирпичном заводе, не шла ни в какое сравнение.
        Психи решили использовать численное преимущество. Они медленно обходили Чумного, старались окружить. И вынудили того немного отступить вглубь комнаты, чтобы не позволить зайти к себе в спину. А заодно и прикрыть от них свою добычу.
        Тем временем в комнату вошло ещё три человека, и Чумной решил больше не ждать. Из позиции, которую занял для обороны, он внезапно атаковал первым.
        Молниеносный росчерк ножа заставил сразу двух психов завопить от боли. Один держался за разорванную щеку. Выплевывал на пол сгустки крови и зубную крошку. Второй катался по полу и дико орал. Лезвие распороло лицо по горизонтали от левого глаза к правому.
        Остальные набросились все разом. Двое повисли на руке, не позволяя использовать оружие. И на Чумного ковбоя обрушился шквал ударов и даже укусов. Его также лишили всякой возможности использовать трюк со шпорами.
        Чумной мог рассчитывать лишь на грубую силу. Он крутился и рычал словно дикий зверь. Но в отличии от психов не мог вцепиться во врагов зубами.
        Казалось, что исход боя уже предрешен. Но неожиданно один из психов отпустил ковбоя и направился к главврачу. Следом за ним поспешил ещё один.
        - Нет, назад. Сначала убьём… - псих с дубинкой не смог продолжить.
        Чумной не прощал ошибок. Со стороны казалось, что он просто держал кулак под подбородком психа. Но обильно стекающая кровь по перчатке говорила о совсем другом.
        Он пронзил ножом самого смышленого врага и заставил заткнуться. Ещё один противник замешкался на долю секунды и удар локтем сломал ему челюсть. Он согнулся и сделал шаг назад. А Чумной получил необходимое пространство и сразу же ударил ногой.
        Псих кубарем пролетел через комнату и проломил одну из дверных створок моего укрытия. Коробки с документацией рухнули и навалились на уцелевшую створку. Я изо всех сил вцепился в неё и старался удержать дверь, чтобы не дать ей распахнуться.
        Я понимал, что долго так не продержусь. Слишком большой вес, который по-хорошему следовало сдерживать, навалившись на дверь с обратной стороны. Мне приходилось удерживать лишь кончиками пальцев. Так что счёт шел на минуты.
        Единственная надежда была на скорое окончание драки. И тогда был шанс, что Чумной заберет главврача и свалит. Но времени у меня оказалось значительно меньше, чем предполагал.
        Туша, которая проломила дверь, начала шевелиться. Я подумал, что он сдох от такого удара. Но псих лежал и с оскалом пялился на меня.
        Теперь уже абсолютно точно мне не удастся втихую отсидеться. Ублюдок начал потихоньку подползать ко мне.
        «Ты умрёшь…умрёш-ш-шь…» - опять этот голос у меня в голове.
        Услышанное подстегнуло меня наконец принять решение. Я толкнул дверь от себя и выскочил из укрытия. И сразу же пожалел, что не сделал этого немного раньше.
        Этот урод не только вынудил меня бежать, когда сломал укрытие. Но и вцепился в мою ногу. Из-за чего я распластался на полу рядом с выпавшими коробками.
        На секунду в комнате воцарилась тишина. Чумной и психи замерли и уставились на меня. Я оказался в самом центре внимания. Ситуация из разряда хуже не придумаешь стала вообще катастрофической.
        Меня одновременно пожирали взглядом уцелевшие трое психов и Чумной. Я нутром чуял, что за красными стеклами его маски за мной пристально следили.
        Я боялся пошевелиться, чтобы не спровоцировать нападение. У меня могла быть лишь одна попытка вырваться из этой западни. Я не мог позволить себе ни малейшей заминки.
        Только шипение ножа Чумного доктора нарушало тишину. Для меня всё будто замедлилось в десятки раз.
        Я даже не заметил, как в моей руке оказалась шариковая ручка. Я вообще понял, что это было лишь, когда разжал кулак. А ручка осталась торчать в правом глазу психа. Он больше не подавал признаков жизни и не удерживал мою ногу.
        Мое тело двигалось быстрее, чем я сам успевал это воспринимать. Вот я уже пробегал мимо безумной компашки. Один из психов решил меня перехватить и даже успел сделать шаг навстречу.
        Я не останавливался и не отводил от него взгляда. Сейчас все должно было решиться, кто из нас окажется более быстрым. Оказалось, что самым ловким по-прежнему был Чумной. Лезвие его ножа вошло в затылок парня, который спешил ко мне.
        И в тот же момент для меня вернулось обычное течение времени.
        Горячая струя крови ударила мне в лицо. А позади тишина взорвалась криками и воем. Когда я уже практически поверил, что мне удалось вырваться меня схватили за руку.
        - Не бросай меня! - свинячий визг главврача резанул по ушам.
        Вот же таракан, сразу ожил как-только увидел шанс сбежать. И не придумал ничего лучше, чем вцепиться в меня и начать тянуть обратно. Будто я мог его защитить собственными силами.
        Я хотел бы его спасти, чтобы получить ценные данные. Но сейчас мне нужно было позаботиться о себе. Умирать из-за жадности - уже проходили, хватит.
        Но толстяк мертвой хваткой сжимал мое запястье, и я не смог высвободить руку. Из-за этого были потеряны драгоценные секунды. Практически сразу, как только выбежали в коридор нас догнал Чумной.
        Он схватил главврача за шиворот и дернул с такой силой, что и меня отбросило. Фридрексон сразу же поник и обмяк, превратившись в безвольную груду мяса. И я смог освободиться от его хватки.
        Насколько же сильно желал Чумной продолжить допрос, если всего за пару секунд в ярости убил оставшихся психов. Иначе они бы последовали за ним и тоже вышли в коридор. Но теперь я остался его единственным противником и нежелательным свидетелем.
        Мы стояли друг напротив друга на расстоянии в жалких четыре метра. Фора для побега просто никакая в моём случае.
        - Люц, ложись!
        И я не задумываясь рухнул на пол. Голос был очень знакомым, но сейчас было все равно. И почти сразу прогремел мощный выстрел. По ощущениям, огонь вели из чего-то среднего между ружьем первого калибра и корабельной пушкой.
        Я приподнял голову и посмотрел туда где перед этим стоял Чумной. Он тоже успел среагировать перед выстрелом. Но иначе, у его ног валялась окровавленная туша главврача. Похоже, что тоже счел собственное выживание более важным и прикрылся им как щитом.
        Хотя все же не избежал ранения. Он опустился на колено и осматривал рану на ноге. С виду довольно серьезно зацепило. Но в момент в его руке мелькнул шприц, и он сделал себе инъекцию. После которой встал как ни в чем не бывало и скрылся в проходе к лестнице.
        Зато по разрушительной мощи выстрела я понял, что именно Руди явился мне на помощь. Подобный ущерб от урона можно было сравнить лишь с Пикой. Десяток или даже несколько десятков пуль за один выстрел. Но тут все было завязано на порохе, так что было очевидно кого послали мне на выручку.
        Правда, его самого я не заметил. У меня за спиной огромное облако порохового дыма закрыло практически весь коридор. Уже через секунду оттуда показался ствол ружья офигевшего калибра - толщиной с мою руку. И не менее офигевшего размера в целом.
        А следом за ним и сам Руди вышел из дыма. Он не прекращал целиться, но было уже не в кого.
        - Умоляю прости, я не специально, Люц.
        - Что? Ты о чём? - я не сразу понял с чего вдруг тот, кто меня спас начал извиняться.
        Но понял причину, когда попытался встать. Руди подстрелил и меня тоже. Из-за адреналина я какое-то время не чувствовал боли. При том, что левую ногу прострелили в двух местах сразу.
        - Я старался брать прицел повыше. Но дакган бьёт по площади, и сложно угадать куда улетит пара тройка дробин.
        - Ерунда, давай просто поскорее отсюда уберёмся. Помоги мне, Руди.
        Эпилог
        Я сидел на террасе Пруфрока и просто наслаждался отпуском, пока Итан залечивал раны. Ребята готовились к будущей партии без меня. Так что только я и чашечка ароматного напитка.
        Мне повезло выжить в серой зоне психбольницы. Ранение ноги лишь неприятная мелочь в сравнении с тем, что могло произойти. И что обязательно произошло бы, если бы Руди не успел вовремя со своим ружьём.
        Пока ему искали замену для пушки он таскался с дакганом. Это ружье, которое заряжалось мелкой дробью. И способно было за раз выстрелить множеством смертоносных снарядов общим весом в несколько сотен грамм.
        И со слов Руди это был ещё детский калибр для дакгана. Боюсь представить, что там за монстр имеет взрослый калибр.
        Больше я сам в серые зоны ни ногой.
        - Разрешите, мистер Люц? - странного вида старик спрашивал разрешение присесть за мой столик. И сделал это в крайне интересной форме, соблюдая все формальности.
        Дедок был довольно преклонного возраста. Ростом, точно на голову ниже меня. Худощавый и ссохшийся. Седые волосы и густые косматые брови. Не утратившие ни капли своей черноты. Впалые и немного выцветшие глаза голубого цвета. Очень холодные, мы встретились взглядами.
        Одет он был как охотник… как охотник-аристократ. Словно мы не в центре Города, а где-то на берегу реки около леса. На открытии сезона охоты, и сейчас из лесу донесётся лай вперемешку с криками людей. И загонщики через пару минут позволят нам утолить охотой на животных свою жажду убийства.
        Под самой обычной стеганной курткой, коричневого цвета, одет серый в тонкую полоску охотничий пиджак из твида. И схожие брюки, вероятно - это костюм. На голове плоская кепка, сдвинута немного набок и так же отвернута козырьком в сторону, она прикрывала левый глаз. И резиновые сапоги Веллингтона.
        На плече висело двуствольное ружье. Детальнее рассмотреть не удалось, старик, придерживая, закрывал его рукой. Его образу не доставало разве что собаки. Вот прям так остро это ощущалось, что я непроизвольно огляделся в надежде её приметить где-нибудь рядом. Но животного нигде не было.
        - Прошу, - я указал рукой на кресло. - Извините, но я не знаю вашего имени.
        - Благодарю и прошу простить мне мое невежество. Я Грубер, должно быть вы уже слышали обо мне.
        - К сожалению…
        - Вы расстроены? - старик смотрел прямо мне в глаза. - Неужто причиной послужило мое появление?
        - А сами как думаете? Насколько знаю, вас наняли чтобы убить меня. Так с какой стати мне радоваться нашей встрече?
        - Но ведь это же безопасная зона.
        - Да, только это не отменяет тот факт, что вам поручено меня убить. Поэтому я хотел бы поскорее закончить этот разговор.
        - Совсем не понимаю вашей озлобленности, мистер Люц, - лицо старика выражало неподдельное удивление.
        - А сами на меня значит не злитесь? - я сложил руки на груди и откинулся в кресле.
        - Помилуйте, разве я что-то подобное говорил? - Грубер смотрел на меня не моргая.
        - Но вы же собираетесь меня убить! - парировал я.
        - Что же вы равняете мягкое с пурпурным, а носорога с кислым… Причин для ненависти к вам у меня нет. А убить вас, мистер Люц, часть моей работы. Есть заказ и я должен его выполнить, - старик поучительно, в такт своим словам, тряс указательным пальцем в воздухе.
        Кто сильнее, тот и прав, мир Роркха в этом плане совсем не отличался от реальной жизни. Даже скорее, данное утверждение являлось одним из столпов на которых и держался этот дивный мир.
        Вот назначили за мою голову награду и пожалуйста, старикан взялся за работу. И никто ему и слова против не скажет. Если конечно собственная жизнь дорога, то не скажет. А я скажу, мне-то теперь чего переживать:
        - Тогда к чему весь этот фарс? Давайте покончим поскорее… или пришли рассказать, как именно меня мучить собираетесь?
        - Неужели произвожу подобное впечатление? - и вновь Грубер смотрел на меня с удивлением.
        - Ой, и правда… чего это я… Простите, не хотел вас оскорбить. Вы ведь всего лишь хотите меня убить! Просто так.
        - Не нужно этого, молодой человек. Сами ведь знаете, что вовсе не просто так.
        - Да? Так может поведаете мне в чём моя вина заключается? Да! Считайте, что это моим последним желанием. Хочу знать, чем же заслужил смерть.
        Судя по глазам старика Грубера, так с ним еще никто не смел разговаривать. Сдается мне, что обычно разговор развивался по двум сценариям. Первый, когда его слезно просили не убивать. И предлагали выкупить свою жизнь втридорога. Второй же сводился к угрозам и бессмысленным попыткам запугать киллера.
        - Говорите так, словно смерть есть что-то ужасное. Все дороги ведут… тут они все ведут к смерти! И не нам с вами решать, что правильно, а что нет. Вы разумеется думаете, что не причастны к гибели того отряда. Не вы ведь прикончили каждого из них лично.
        - Вот именно.
        - Я вас услышал, мистер Люц. Позвольте полюбопытствовать и после я оставлю вас наслаждаться одиночеством.
        - Давно пора, спрашивайте.
        Старик крутил в руках свою кепку, выискивая видимые только ему некрасиво топырившиеся ворсинки. Резкими движениями обрывал их, подносил головной убор к лицу, после чего несколько раз сильно дул, удаляя такие же невидимые пылинки. И скрупулезно всматривался против света, оценивая проделанную работу.
        Самый обычный с виду пожилой человек. Даже не верилось, что это его подрядили меня убить. И что он вообще наёмный убийца.
        - Как Фин узнал, что я жду вас в той лавке?
        - Что? Я правда вообще не понимаю о чем вы спрашиваете.
        - Так вы не знаете?
        - О чём? - во мне проснулось любопытство.
        Старик Грубер закончил приводить в порядок шляпу. Положил ее на колени. Закрыл глаза и поднял голову вверх, подставив лицо солнцу. Сейчас он напоминал объевшегося сметаной котяру, которому больше ничего не нужно от жизни.
        - Я уж точно и не вспомню с чего все началось. Но наше противостояние с Финли тянется уже довольно долго. Нет, мы не враги, просто так получается, что раз за разом, из-за наших интересов сталкиваемся лбами.
        - Вы что-то вроде идейных соперников?
        - Идейных? Это вряд ли, просто соперники, уважающие друг друга. Но так стало с приходом этой девчонки. Да, Пика всё в корне изменила, до этого игра велась в одни ворота. Даже не возьмусь судить о том количестве раз, что парень умирал. Но он не сдавался и не отступал.
        - Так раньше вы постоянно пытались убить друг друга?
        - И да, и нет. Не просто убить, а победить. Это все же разные вещи. В нашем соперничестве мы оба росли и становились сильнее.
        - Думаю, по крайней мере мне кажется, что понимаю. А потом пришла Пика и всё стало по-другому?
        - Абсолютно всё стало другим.
        Грубер замолчал, всё это время он так и сидел с закрытыми глазами. Но сейчас его веки вздрагивали. Похоже, у него перед глазами развернулась былая картина их противостояния. И судя по не сходившей улыбке, старик с удовольствием заново переживал волнующие моменты.
        - И вы решили, что это Фин меня спас из вашей ловушки?
        - Именно так, он умён и хитер, и вполне мог это сделать. Если каким-то образом узнал, что вчерашняя стычка вашего друга и команды Стилла моих рук дело.
        Моему удивлению не было предела. Я слушал, открыв рот, так что в какой-то момент Грубер даже отпустил шутку о мухе.
        Нападение на Рика и «случайное» вмешательство Стиксов было частью тщательно спланированного плана за авторством Грубера. И все чтобы заманить меня в серую зону и там выполнить свою работу.
        - Значит эти парни не из Стикса?
        - Боюсь, что нет.
        Старый пройдоха, каким-то образом узнал о моей слабости и не колеблясь использовал. Нанял бойцов, чтоб те отыграли дехантов. Правда Стилл чуть всё не испортил из-за чрезмерной вспыльчивости, но обошлось.
        Было обидно, хоть я и понимал старика. Но все же… меня, как маленького мальчика уделали.
        Точнее, чуть не уделали. К огромному сожалению Грубера у меня с Итаном случилось внутреннее разногласие и в зону мы так и не вошли тогда. Хант не дал мне по глупости сунуть голову в петлю.
        Правда не так уж долго музыка неосознанной победы играла для меня. Уже через пару часов я поперся в психушку. Из-за одного серебряного. И в надежде, что подниму репу с персоналом.
        Но самым обидным было узнать, что Стиксы по-прежнему были для меня недостижимы.
        - Спасибо за правду, мистер Грубер.
        - Да не за что, - старик наконец открыл глаза и посмотрел на меня. - Но не обольщайтесь, в нашу следующую встречу вы обязательно умрёте. Больше никто и ничего вас не спасёт.
        Всё это время, пока мы говорили, я крепко сжимал в кармане свой пистолет. Хоть Грубер и не мог сейчас причинить мне абсолютно никакого вреда. Но всё равно, меня успокаивала мысль, что в случае необходимости я смогу достойно встретить опасность. И даже ответить на неё, как полагается.
        Я стал обладателем пистолета, который в значительной мере был похож на Люгер, с магазином на восемь патронов. Пистолет не пользовался особой популярностью из-за малого калибра. Но для меня он подходил идеально, в качестве последнего аргумента в споре. Ведь при моей точности я способен эффективно стрелять только по целям на близком расстоянии. А значит при попадании урон вполне мог оказаться критическим.
        Но даже так, разговор со стариком оставил после себя ощутимый осадок. И даже кофе не мог его перебить.

* * *
        ТАМ ЖЕ СПУСТЯ ДВАДЦАТЬ МИНУТ.
        Несмотря на пёстрые наряды других женщин, из всей толпы именно она приковала моё внимание. И не только моё, ведь помимо игроков, даже непись мужского пола оборачивалась вслед девушке.
        Красное платье в белый горошек выше колен, плотно обтягивало внушительный бюст. Пуговицы казалось держались из последних сил, не позволяя груди вырваться на свободу. Каждый её шаг заставлял с замиранием сердца ждать.
        Кареглазая чертовка словно издевалась и специально дразнила. На улице было не настолько жарко, но она все же облизала якобы пересохшие пухлые губы. И несмотря на и без того глубокое декольте, немного оттянула край платья, практически открывая грудь, и сложив губы бантиком, подула туда.
        А я был единственным из мужчин, кто улыбался, ведь сейчас малышка Лоппи возьмет меня за руку и поведёт в свой номер. Где я с удовольствием сорву с неё платье.
        И ещё в процессе я узнаю почему тот тип в маске Чумного доктора обронил её визитку.
        Прежде чем мы ушли из психушки, по моей просьбе Руди обыскал труп главврача на всякий случай. У него ничего интересного он не нашел. Зато в паре метров от него, возле кровавого следа, который оставил Чумной, лежала визитка элитной куртизанки.
        Малышка Лоппи стоила невероятно дорого. Но мы с Итаном заслужили хороший отдых. Да и это ведь ради дела тоже.
        Я ещё раз взглянул на визитку, которая давала сразу два следа, что бывает в Роркхе крайне редко. И только в том случае, когда два квеста неразрывно связаны.
        «ПУТЬ ДЕТЕКТИВА»
        Класс: Следы
        Ступень: Седьмая.
        Цепочка: «Загадочное исчезновение Лукаса Ливингстона»
        Награда: 100 монет серебра.
        Следов найдено: 2/7
        Товар для разблокировки активности.
        «МЯСНИК»
        Класс: Следы
        Ступень: Третья
        Цепочка: «Поимка Роркховского Потрошителя»
        Награда: 1000 монет серебра
        Следов найдено: 1/9
        Товар для разблокировки активности.
        Теперь я точно знал на кого охотился. И Потрошитель обязательно станет моей добычей.
        КОНЕЦ
        Продолжение следует

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к