Сохранить .
Роркх. Потрошитель 2 Вова Бо
        Марко Лис
        Добро пожаловать в Роркх #2
        Ты прошел через многое и обзавёлся сильными союзниками. Ты сам стал сильнее и даже первым вышел на след Потрошителя. Ну или ты так считаешь. Поэтому решил, что чёрная полоса осталась позади.
        Но тем самым лишь повесил мишень себе на спину. Приготовься - охота на тебя объявляется открытой. Ведь в Роркхе наивный котёнок - это всегда мёртвый котёнок.
        Пролог
        - Посмотрел?
        - Ага, спасибо, девушка красивая, но жанр вообще не мой.
        - В смысле?
        - Я люблю видео с девушками, но чтобы оно про любовь…
        - Нет, порнухой я тебя точно снабжать не собираюсь.
        - Да я же просто шучу. Так в чём дело? Зачем мне нужно было смотреть этот трэш?
        - Ну мы же вместе его оплатили. А то в одно лицо сумма просто неприличная получалась.
        - Постой-ка, за эту хрень ещё и платить пришлось?
        - Не просто платить, а дохрена платить!
        - Можно на форуме таких сотни тысяч пересмотреть и всё бесплатно.
        - Это видео уникально.
        - И во сколько нам обошлась эта уникальность?
        - Пять сотен серебра.
        - Пика, ты совсем охренела? - Фин рывком смёл со стола посуду.
        В кафе воцарилась тишина. И игроки, и непись, все притихли и уставились на парочку за угловым столиком. Пика жестом подозвала официантку, которая переминалась с ноги на ногу, не решаясь подойти из-за вспылившего Фина.
        - Прошу прощения за произошедшее, принесите нам, пожалуйста, два ромашковых чая, - улыбка девушки и ровный тон успокоили официантку. Когда та убежала выполнять заказ, Пика продолжила. - Фин, сколько мы уже знакомы?
        - Я не хотел. Извини.
        - Ладно, проехали. Если бы знала, то сразу бы сказала, что девушку на видео зовут Кира.
        - Да ладно, но как ты…
        - Вот поэтому и ценник такой вышел. Да, это бедняжка Кира, и теперь мы знаем, что с ней случилось.
        - А ведь Люц мне тогда рассказал, но я и подумать не мог, что всё было настолько жестко. По крайней мере теперь я очень хорошо понимаю желания парня, - задумался Фин. - Просто не верится.
        - Оставим пока мотивацию Люца. Что думаешь насчёт Богородицы?
        - А может именно его мотивация и привлекла Мару. Сама подумай, богиня Смерти вдруг проявила такой интерес к помирающему третьесортному ханту… Нет, её наверняка зацепило желание Люца убивать дехантов. Убийство не ради денег, славы и прочей ерунды.
        - Может и такое быть. Но в любом случае пока мы не знаем наверняка. Поэтому пока не известно кто точно нужен богине - Итан или Люц, нам придется беречь его ханта. Ты приготовил, как я просила?
        - Конечно.
        - Тогда сам ему передашь, а я побегу пока его ещё нет, нужно кое-что ещё успеть сделать.

* * *
        - Привет, Люц, как оно?
        - Не жалуюсь пока что. Итан потихоньку приходит в норму. Знаешь, оказалось что мне тоже нужен был отдых, чтобы немного прочистить мозги…
        - Да, вы оба на износ работали в последнее время. Но ведь малышка Лоппи помогла снять напряжение? - глаза Фина хищно сверкнули.
        - Мы просто с ней поговорили и всё.
        - Ну да, конечно, как скажешь, дружище. Садись, у меня кое-что есть для тебя… Для вас, - Фин махнул рукой на кресло возле себя.
        - И что же это? - удивился я.
        - Секундочку… вот, - Фин порылся в карманах и извлек оттуда два одинаковых пистолета с подобием глушителей. В Роркхе таковых на самом деле нет, но Научная Ассамблея многое может скрафтить, были бы деньги.
        Оружие легло на стол прямо передо мной. Некоторое время я молча рассматривал его, а затем тоже полез в карман. Через секунду на столе появился третий пистолет.
        - Та же модель, что и у тебя, поэтому быстро привыкнешь, - Фин подхватил один из пистолетов и принялся объяснять. - Мелкий калибр не привлекает лишнего внимания тварей своим весом. Но звук выстрела всё равно не есть хорошо. Особенно для тебя, когда нужно любой ценой остановить врага. А не наделать шума, чтобы на него их сбежалось ещё больше. Поэтому эти красавцы оснащены глушителями моего производства.
        Ничего себе. Ну да, нафига нам платить этим стимпанковским крафтерам, когда у меня в отряде есть свой. Не удивлюсь, если в пистолетах еще и будильник есть встроенный.
        - Круто, спасибо, Фин. А зачем…
        - Ну как зачем… Два пистолета дают в два раза больше шансов, что попадешь, - Фин рассмеялся. - Уж одним выстрелом из шестнадцати ты просто обязан попасть. Иначе я даже не знаю…
        - Итан тренируется, я тоже хожу в тир. Так что постараюсь тебя удивить целыми двумя попаданиями, - я осматривал своё новое оружие. - А чего ты лыбишься так?
        - Просто представил… как эти ублюдки стоят на коленях и пускают сопли, а ты сразу из двух стволов вышибаешь им мозги.
        - Если ты о Стиксах, то у меня на них совсем другие планы. Но я думаю до того момента мы найдем на ком потренироваться.
        - Да, врагов ты наживаешь будь здоров…
        Глава 1. Тебе не понравится, но ты не пожалеешь
        Пика всем своим видом выказывала явное недовольство. Глаза чуть прищурены, а губы были плотно сжаты. И на мой «привет» она лишь молча кивнула.
        - Так в чём дело? Зачем сбор?
        Но Пика лишь искоса глянула на меня и просто отвернулась. Я впервые видел её в таком состоянии. И решил от греха подальше больше не пытаться с ней заговорить.
        Спустя пятнадцать минут к нам присоединились парни. Фин на своём обычном ханте. А вот Руди было не узнать, он словно только что вылез из угольной шахты. Весь чумазый, одни только глаза блестели.
        - Фин, зачем мы здесь? - меня начинала нервировать обстановка.
        - Да, расскажи нам зачем ты собрал нас, Фин, - Пика ударила по столу кулаком.
        - Ты ещё даже не выслушала и ничего не знаешь, но уже психуешь…
        - Лучше не беси меня.
        - Очень оно мне надо, Пика.
        Я продолжал наблюдать за перепалкой и совершенно не понимал из-за чего по сути случился весь замес. Но мне кажется, психолог из нее так себе. Без сапогов. В их словах не было вообще ни капли конкретики.
        - Меня уже достали ваши тупые презентации, - не унималась девчонка.
        - Конечно, давай сидеть и ничего не делать. О, придумал, можно лотерейные билеты покупать, тогда точно повезёт и мы разбогатеем, - парировал Фин.
        - Не делай из меня дуру.
        Руди вообще было будто бы плевать на происходящее. Сидел и что-то рисовал грязным пальцем на скатерти, парень был сам себе на уме. А ведь Фин и Пика, судя по всему, были готовы вцепиться друг другу в глотки.
        - Если мне не объяснят, что за дичь тут происходит, то я пошёл, - моя последняя попытка получить ответы.
        И она возымела нужный эффект, ведь Пика отвлеклась от спора.
        - Происходит то, что они всеми силами стараются выяснить, когда же у меня наконец лопнет терпение. Потому что ещё немного, совсем чуть-чуть, и я возьму Фина, и этого негра, - Пика кивнула на Руди. - Посажу эту сладкую парочку на плот и отправлю в очень дальнее плавание. Но сперва подожгу его, да, сто процентов подожгу импов плот.
        Ответ я получил, но вопрос оставался открытым. И по интонации Пики твёрдо ощущалось, что лучше не переспрашивать.
        - Люц, мы кое-что готовим с Руди… Кое-что невероятно грандиозное и поэтому она злится. Да, у нас в прошлом была пара неудачных проектов, но мы… мы… - Фин поник под тяжёлым взглядом девушки и заткнулся.
        - Неудачный проект, Люц, это когда у Руди посреди партии, в самый разгар боя, отрывает руку. Вот что он имеет в виду, говоря про неудачный проект, - Пика наносит очередной сокрушительный удар по столу, и чашка в ее руках рассыпается.
        - Всего один раз так прокололись, - ответил Фин и совсем уж тихо добавил. - И между прочим, Руди тогда именно тебя и хотел защитить. Так что это ты виновата.
        У меня дыхание сперло от глупой выходки Фина. Но похоже нам всем очень повезло и Пика не услышала последнюю часть. Иначе, уверен, влетело бы всем без исключения. Девушка обладала очень вспыльчивым характером и тяжёлой рукой.
        Я уже успел раньше отхватить от нее пару-тройку подзатыльников. И это она тогда еще была просто чем-то расстроена. А сейчас же Пика в ярости. Я сгорал от любопытства, но просто трусил и молчал.
        - Ты умойся. А ты иди за мной, - указав, что кому делать, Пика встала из-за стола. - Люц, до встречи.
        Фин встал следом и даже не попрощался. Он с видом приговоренного к казни, понуривши голову, поплелся за девушкой.
        Отлично посидели, классно поболтали. И чего звали, спрашивается?
        После того как они вышли на улицу я подождал ещё несколько минут и только тогда заговорил с Руди:
        - И чем вы ее так взбесили? Я впервые вижу Пику в таком состоянии.
        - Это секрет.
        - Да ладно тебе. Мы же в одной команде.
        - Даже Пика не знает.
        - Стоп. Так Пика не в курсе… А вы не думали, что она поэтому и бесится, и нужно просто рассказать?
        - Нельзя.
        - Почему?
        - Фин так сказал.
        - Он сказал почему конкретно нельзя об этом говорить Пике?
        - Да. Сказал, что она убьёт нас если узнает.
        - Серьезный аргумент хранить всё в секрете. Пожалуй мне и правда лучше не знать. Ладно, я тоже потопал, нужно заскочить в одно место, - я решил не лезть в петлю следом за Фином и держаться от его проекта подальше.
        - Я с тобой, - и Руди поведал мне о своем задании.
        Класс, оказалось, что Пика озаботилась моей защитой и решила приставить ко мне няньку. Я конечно понимал, что лишним это не будет с моим-то везением. Но это же Руди, который псих на всю голову. В дневном Роркхе от него будет проблем больше чем пользы. Ну ладно, похожу с ним сегодня один день и посмотрим что из этого выйдет.
        - Хорошо, но договоримся сразу на берегу, Руди, ты ничего не делаешь без разрешения.
        - Согласен, - кивнул чумазый хант. - Буду действовать только в самом крайнем случае.
        - И правда, тебе нужно умыться. Пожалуйста, и сделай это прямо сейчас.
        Пока Руди отправился заняться водными процедурами, я решил подождать его на улице. И когда тот наконец вышел, то я крайне удивился. Передо мной стоял хант модельной внешности.
        До этого момента его испачканное лицо полностью отвлекало внимание от всего остального. Только теперь я обнаружил для себя, что на нем была опрятная одежда и при этом без каких-нибудь диких деталей. И самое главное - не было его пиратской шляпы.
        - Он мне не нравится, - прошептал Руди.
        - Кто?
        - Руперт.
        - А кто это вообще?
        - Руперт это он, - Руди ткнул пальцем себе в грудь.
        Пика заставила Руди играть на ханте, который ему совсем не нравится? С одной стороны - это могло показаться разумным. Ведь такой Руди не будет мне мешать искать следы. Но с другой - он мог сорваться в любой момент.
        - Так может ты поменяешь ханта? Я не против.
        - Нет, Пика запретила. Но ты не переживай, я совсем не злюсь на тебя, - улыбнулся мне Руди. Но ни капли при этом не убедил меня в правдивости этих слов. - Так куда мы идём?
        - На встречу с моим информатором из полиции.
        События в психбольнице имели более серьезные последствия, чем ранение Итана. Лейтенант Родвик использовал мое присутствие там во время убийства главврача Фридрексона себе на пользу.
        Он обвинил капитана в некомпетентности, ведь тот был не в силах совладать со стажером. Хотя это тут вообще ни при чём. Но к нему прислушались, мэрия уволила старика Бебика. А заодно и Итану сказали собирать вещички.
        Я думал, что был готов к подобному повороту событий. Но появившийся след по Потрошителю всё в корне менял. Теперь я не мог просто опустить руки и плыть по течению.
        На примирение с Родвиком я даже не надеялся. Уж точно не после моей выходки с проникновением в его кабинет. Ведь и секретарша скорее всего ещё и приукрасила всё, когда жаловалась лейтенанту.
        Поэтому я пошел другим путём.
        - Серая зона, Люц, ты уверен? - Руди встал у меня на пути.
        - К сожалению да, пошли.
        Мне нужно было встретиться с Потным Питом. На данный момент я только с ним сумел наладить контакт. Остальные копы были чересчур осторожны. Все боялись попасть в немилость к лейтенанту Родвику если свяжутся со мной. Но Пит совсем другое дело. Всего пара монет и его единственная извилина отключалась.
        Конечно у такого информатора минусов было в разы больше чем плюсов. Например, встречи в самых неожиданных местах по всему Городу. И сегодня это швейная артель в южной части Роркха.
        Сколько раз уже бывал в подобных местах, но все равно мне требовалось несколько минут, чтобы свыкнуться с ощущениями. Серая зона словно пропускала по телу легкие электрические заряды. Заставляя его придти в тонус и отбросить расслабленность.
        - Итан, привет, дружище, - как только мы вошли в условленное здание, Пит попытался меня обнять, но увидел Руди и остановился. - А это кто?
        - Привет, всё нормально, это мой друг.
        - Отойдём на пару слов? - Пит кивнул в сторону и добавил уже для Руди. - Мы не на долго, всего пара минут.
        В ответ Руди лишь пожал плечами, мол делайте что хотите.
        В принципе он прав, повода для беспокойства не было. Артель представляла собой небольшое помещение в котором и расположился швейный цех. Довольно уютное местечко при его компактности. Поодаль от нас тихо тарахтели машинки и переговаривались швеи, а мы отошли к пустующим сейчас столам закройщиков.
        - Он надежный человек? - Пит уставился на скучающего Руди.
        - Говорю же - мой друг. Пит, ну ты чего распереживался?
        - Просто лучше бы ты пришёл один, как раньше.
        - Почему?
        - Пойми меня правильно, я же просто его совсем не знаю. А у нас с тобой всё-таки не самые честные дела. Я не хочу потерять работу из-за незнакомца.
        - Хорошо, в следущий раз буду один, но сегодня уж потерпи, - я протянул Питу его обычную плату.
        - Не надо этого, Итан, мы же друзья, - толстяк отодвинул мою ладонь и не взял предложенные деньги.
        Я даже не успел удивиться. В этот момент по спине пробежал холодок. Итан заметил немного раньше меня - швеи исчезли. И шум, на фоне которого мы говорили, незаметно стих. Цех опустел и кроме нас троих больше никого не было.
        - Эй, у нас гости, - крикнул Руди. - И похоже это неписи.
        Я обернулся и увидел, что парень достал свой пистолет и осторожно выглядывал через окно на улицу.
        - Во что ты меня втянул? - я схватил Потного Пита за галстук и дёрнул на себя.
        - Успокойся, ничего такого, просто переговоры.
        - У нас другой уговор. Какие ещё нахрен переговоры!
        - Думаешь я совсем тупой и не понимаю ничего? - рожа Пита расплылась в мерзком подобии улыбки. - Я помогаю тебе с незаконными делами и пары монет тут будет явно не достаточно чтобы расплатиться. Так что и ты мне кое с чем поможешь, Итан.
        Похоже я буду вечно расплачиваться за своё решение работать с Потным Питом. Швейный цех, переговоры с неписями, продажный коп. Мы с Итаном быстро сложили два плюс два.
        Этот кретин решил заняться крышеванием бизнеса. И не придумал ничего лучше, чем вызвать меня на встречу, чтобы вместе порешать вопросы с его конкурентами.
        Проблема в том, что даже с учетом Руди нас было меньше. На улице было около десятка человек. И неизвестно сколько ещё прятались и не попались Руди на глаза.
        Лучшим вариантом для меня было щелкнуть пальцами и тут же раствориться в воздухе. Оставить Потного идиота одного разгребать кашу, которую он заварил. Но таких супер способностей у меня не было.
        Значит нужно было расчитывать лишь на свои силы, хотя скорее только на смекалку. Против такой оравы вооружённых людей силой вряд ли добьёшься приемлемого результата.
        Я отпустил Пита и перебрался к Руди:
        - Что будем делать?
        - Смотря чего ты хочешь добиться, Люц.
        - Выжить, конечно.
        - Тогда нужно потянуть время, я уже сообщил нашим.
        - Это заразно… - прорычал я и отмахнулся от Руди на его непонимающий взгляд. - Это я сам с собой, не бери в голову.
        Потный Пит заразил меня своей тупостью. Я вместо того чтобы вызвать подмогу сразу же начал психовать и допрашивать его. А ведь каждая упущенная секунда в итоге может стоить мне жизни.
        Тут и сейчас только жизнь Итана имела ценность. Руди в любом случае был моей страховкой и в случае необходимости пожертвовал бы собой. А зная его отношение к ханту, то он с радостью умрет и без необходимости, как мне кажется.
        Насчёт Пита все ещё проще. Из посредственного информатора он превратился в проблему. Так что вообще плевать что с ним будет.
        - Я из полиции, так что пошли прочь отсюда, ублюдки, - «гений» Пит размахивал у соседнего окна своим значком.
        Грохот выстрелов заглушил все вокруг. Даже звон битого стекла, которое падало совсем рядом, нельзя было расслышать.
        Провокация Пита удалась на славу. Нас определенно решили убить из-за этого тупицы.
        - Через сколько будут Фин и Пика?
        - Теперь точно не дождёмся. Им слишком долго до нас добираться. Но у меня есть один план.
        Я не спешил ему отвечать. По тому, как Руди это произнёс, было ясно, что план, мягко говоря, мне не понравится. А возможно из-за него ситуация станет ещё хуже.
        Хотя сложно представить что то более бесперспективное, чем находиться под обстрелом в деревянном здании. Стены которого пули прошивали на ура. Так что вариантов в принципе было не много.
        Нас либо достанет шальная пуля, либо убьют во время штурма. Но даже в такой ситуации мне стоило неимоверных усилий ответить Руди:
        - Ладно, хуже уже ведь не будет. Правда?
        - Люц, тебе не понравится, но ты не пожалеешь, - проорал Руди. - Но мне нужны твои пистолеты. А ты вот мой пока бери.
        - Я уже жалею, - я смотрел, как два моих люгера исчезли в карманах Руди.
        И на этом план по нашему спасению почему-то остановился. Хорошо хоть обстрел тоже немного поутих. Но Руди попросил периодически стрелять в ответ, чтобы те не полезли в цех раньше времени.
        Я ничего не понимал, ведь судя по всему Руди с кем-то вёл переписку. Но если он просил ещё кого-то о помощи, то зачем ему понадобились именно мои пистолеты?
        - Итан, ты должен выйти и поговорить с ними, - напомнил о себе Потный Пит.
        - Что? - я не поверил тому, что услышал и обернулся к нему.
        - Иди на улицу. Сейчас! - жирдяй направил на меня ствол. Он был в ужасе и его лицо заливало потом, он полностью оправдывал свое вонючее прозвище.
        Я просто не успел бы прицелиться и выстрелить, при всем своём желании. Пит убьёт меня намного раньше, чем смогу это сделать.
        - Успокойся. Я пойду, - Руди немного разрядил обстановку.
        - Хорошо, иди ты, но прямо сейчас, - Пит и теперь не прекратил в меня целиться.
        - Пит, не надо… - я хотел образумить этого идиота. Ведь у Руди был план, но теперь он чтобы меня спасти просто забил на него.
        - Итан, лучше заткнись!
        Я смотрел, как Руди, размахивая носовым платком вместо белого флага, выходил наружу. Каждую секунду я был готов услышать выстрел. Просто не мог представить что такого он должен им сказать, чтобы нас отпустили живыми.
        Пит ведь ясно дал понять, что он полицейский. А значит и нас скорее всего туда же записали.
        С улицы доносились крики. Пока что бандиты лишь перебивали друг друга. И поэтому Руди продолжал молчать.
        - Стой! - сквозь гам пробился чей-то бас.
        И сразу после прозвучали выстрелы. Я осторожно выглянул и увидел Руди. Раскинув руки его хант лежал на земле в луже крови. Сомнений не было, все четыре пули достались именно ему.
        Так глупо мы потеряли Руди. И при этом он ведь унёс с собой мои пистолеты. А враги подобрались ещё ближе. Наверное, знали, сколько нас осталось. И теперь чувствовали себя значительно увереннее.
        А этот придурок все так же сидел и целился в меня.
        - Пит, они убили его. Переговоров не будет.
        - Заткнись! Заткнись! - завизжал Пит.
        Сверлит меня своими поросячьими глазками, ублюдок. И ведь может запросто выстрелить. Я узнаю этот безумный взгляд.
        Такой же был у главврача психушки. В момент, когда до него дошло, что он вскоре сдохнет.
        - Но я знаю, как нам выбраться, - я попытался достучаться до Пита. - Слышишь меня? Я знаю как.
        - Ты все врешь, - обреченно выдохнул толстяк и опустил пистолет. - Они убьют меня… мамочка.
        Достучаться не получилось, но так тоже сойдёт. Харизма Итана не спасла нас, но все же предоставила не плохой шанс. Пока он впал в уныние и начал распускать сопли, я осторожно отобрал оружие.
        Начало положено. С этим разобрался, осталась мелочь в десяток стрелков.
        Пока я судорожно соображал, что мне делать, на улице опять начался шум. Сперва неразборчивые крики и мат. А потом уже и стрельба возобновилась. И огонь вели не по швейному цеху.
        Было похоже, что перестрелка шла между членами банды. Я не хотел рисковать и высовываться из окна. Умереть ради любопытства - глупо.
        - Энтони, ты с ума сошёл? Что ты делаешь!
        - Прикончи его скорее…
        - Не стреляй… Прошу… Не надо…
        - Пожалуйста, Джеф…
        Да что же там происходит? Угрозы и ругань сменились мольбами о пощаде и предсмертными криками. Но при этом о нас тоже не забыли. Как только Потный Пит решился выглянуть на улицу, то тут же об этом пожалел. Несколько пуль мгновенно вырвали щепки из оконной рамы рядом с его головой.
        Я на корточках пополз вглубь цеха, как можно дальше от входа и окон. На улице бой лишь разгорался с новой силой.

* * *
        ШВЕЙНЫЙ ЦЕХ…НАДЦАТЬ МИНУТ СПУСТЯ.
        Перестрелка постепенно сошла на нет. Я не спускал глаз с двери и готовился встретить любого кто решит ворваться внутрь. Пусть и не мои пистолеты, но уж как-нибудь смогу справиться. Просто подпущу поближе и только тогда открою огонь.
        И я ведь уже отчетливо слышал, как вдоль стены под окнами кто-то ходил. Так что мои опасения скоро сбудутся. Но "враг" оказался умнее, чем я предполагал. И что бы я его не расстрелял, он со мной заговорил:
        - Люц, ты живой там?
        - Фин, это ты что ли?
        - Да, не стреляй, мы с Пикой заходим.
        И они зашли внутрь, но я не спешил опускать пистолеты. Передо мной стояло два совершенно незнакомых мне ханта.
        Но стоило только взглянуть на девушку и я сразу узнал Пику. Точнее ее взгляд, выражающий желание свернуть кому-нибудь шею.
        - Пика, клянусь тебе, это не моя вина, - поспешил я оправдаться.
        - А чья?
        - Его, - я кивнул в сторону Пита.
        - И что, мне самой все ваши проблемы решать постоянно? Я должна каждому задницу подтирать? - по голосу девушки стало ясно, что она готова была взорваться в любое мгновение.
        - Я сам с ним разберусь.
        - Давай, - девушка протянула мне мои пистолеты. - Разберись.
        Я с багодарностью принял обратно свое оружие. Больше так не стану отдавать его по глупости. Хотя странно… магазины в обоих стволах оказались пустыми. Пришлось перезарядить, но когда только Руди успел…
        - ЛЮЦ!
        От оклика Пики меня проняло до дрожи. Только теперь я понял, что от меня ждут конкретных действий и прямо сейчас. Всего три буквы моего имени с её подачей, с её интонацией, содержали намного больше смысла, чем можно было только представить.
        Она сказала всего лишь «ЛЮЦ!». Но я услышал: «убей его тут и сейчас, или я сама это сделаю. Но после ты ещё пожалеешь об этом и будешь завидовать этому тупому куску мяса. И молить хотя бы о такой же легкой смерти. Выбор за тобой, мой дорогой друг!».
        Когда вновь завладел своим оружием, то для себя я отметил насколько успел привыкнуть и насколько удобнее были мои пистолеты. И почему-то по телу пробежала приятная горячая волна. А ведь я навел оба пистолета прямо на Потного Пита.
        И чем сильнее он меня просил не убивать его, тем сильнее мне хотелось это сделать. В глубине души я понимал, что это не правильно. Но имп его побери… в этом виноват только он сам. Его жадность в купе с тупостью привели нас к этой ситуации.
        Ведь останься он жив, то неизвестно как запоет перед Родвиком. А ещё сильнее портить отношения с департаментом для меня было непозволительно.
        И я просто нажал на спусковые крючки. Сразу два ствола тихо шикнули и выбросили на пол пустые гильзы. Потный Пит завалился на бок и наконец-то заткнулся.
        И неожиданно для меня, нас с Итаном захлестнула эйфория. Было просто невероятно почувствовать, что сами поставили жирную точку в отношениях с этим отбросом. Я убил непися и это оказалось нереально круто.
        - Спасибо, Пика, я всё понял.
        - Не прошло и сто лет. А теперь расскажи мне почему Руди оказался там, - девушка мотнула головой в сторону двери.
        - Пит его заставил туда выйти. Но ещё Руди говорил, что у него был какой-то план.
        - Спасибо. Люц. Всё. Ясно. План говоришь был? - Пика больше не была той пугающей девушкой, теперь это был самый настоящий демон ада.
        - Да.
        - Если он опять связался со своим этим Овером, то я точно поотрываю им обоим их тупые головы!
        Глава 2. Кони отдельно, Оверы отдельно…
        Хорошие переговоры получились. Тут по-другому и не скажешь. Когда мы вышли на улицу, я несколько минут молча пялился вокруг и вертел головой. Пытался хоть как-то осмыслить открывшуюся мне картину последствий недавних боевых действий.
        Бессмыслица какая-то просто. Я зажмурился и потер глаза. Не помогло, хант Руди всё ещё был там. Но вместо того, чтобы лежать на том самом месте где его застрелили, он сидел на деревянном бочонке в самом центре переулка.
        Нет, он не был жив. Я абсолютно точно в этом уверен. Он сидел, склонив голову на грудь. При этом на парне живого места не осталось. Его просто изрешетило пулями. И по всему выглядело так, будто именно против него воевали все эти неписи.
        При этом некоторые из бандитов явно были убиты своими же товарищами. Вон двое так и лежали в обнимку, проткнув друг друга ножами. У меня были смутные догадки о произошедшем. Но все они были на грани абсурда и уходили в тематику зомби-хорроров.
        - Сдуреть можно, да? - шепнул мне Фин.
        - Ничего не понимаю.
        - Ты же, можно сказать, в первом ряду сидел.
        - Я видел только, как убили Руди. И больше ничего.
        - Ну ты блин гонишь, Люц. Такое представление пропустил, - Фин покачал головой. - Про троянского коня знаешь?
        - Ну.
        - Ну вот, он сидит перед тобой. Не тормози, Люц, хант Руди и есть этот конь с сюрпризом. Парень умеет удивить, это да, - Фин украдкой взглянул на Пику и стал говорить тише. - А если он и правда связался с Овером, то…
        Закончить мысль ему не удалось. Пика так пристально взглянула на него, будто бы знала о чём мы говорили. И мы, не сговариваясь, мгновенно сменили тему.
        - Нельзя чтобы полиция видела тут Итана. Родвик мне потом житья не даст. Он и так всё усложнил уже по самое не могу.
        - Да, сваливаем отсюда, - поддержал меня Фин.
        И мы молча поплелись в сторону центра.
        Но спустя полчаса пешей прогулки я понял, что ошибся. И мы двигались совсем не к центру Города, как сперва мне показалось. Наоборот, мы направлялись теперь уже точно куда-то на окраину.
        - Так, введешь его в курс дела по следующей партии. А я… проведаю Руди. Очень хочу с ним поговорить, - не останавливаясь, Пика дала распоряжение и свернула в сторону.
        - Хорошо, Пика, я всё ему объясню, - выпалил Фин и дождавшись, когда девушка скрылась за углом дома, облегченно выдохнул. - Вот это нам повезло.
        Я точно так же выдохнул с облегчением. Ведь всё это время думал, что меня в конце пути ждал суровый разбор полётов. И раз Руди с нами не было, то пришлось бы отдуваться за двоих.
        - А куда мы идём? - мне стало любопытно.
        - На полигон, тебе нужно освоить парочку штуковин, - сверкнул глазами Фин. - Партия ожидается сложная, так что нужно тебя подготовить.
        - Понял. Так что там про коня Овера?
        - Притормози… Кони отдельно, Оверы отдельно… и гляди не ляпни такого на людях, - Фин остановился, показывая, что совсем не шутит. - Пока что забудь вообще про Овера. Не факт, что это он был, так что лучше не развивать тему. Мы с тобой потом у Руди всё разузнаем.
        - Лады. Извини.
        - Сталкивался с некромантами?
        - Нет.
        - Тогда тем более зря ты пропустил такое представление. Полезно было бы своими глазами увидеть, как они поднимают трупы и на что вообще способны.
        - Да, Фин, может и полезно, но намного полезнее было избежать того, чтобы мне голову прострелили. Вот ты не поверишь, но обстановка вообще не внушала. Поэтому я решил не торговать лицом.
        - Ладно, мой косяк, не так выразился. Просто реально жаль, что ты такой опыт профукал. Но все-таки ты жив, а это действительно полезнее всего остального будет.
        - Ну давай уже ближе к делу. Интересно же…
        - А ну да… если грубо и шаблонно, то некромант может поднимать трупы и делать их своими марионетками. Такой вот криповый кукловод. Но… - Фин пригрозил пальцем и не дал мне задать вопрос. - Но от таких прислужников толк в основном если они дофига сильные и могут впитать кучу урона. Поэтому для этих целей и используют различных тварей Роркха, а не хантов.
        - Получается, что… как там его звали, хант Руди не очень подходит для таких ритуалов?
        - Да, ведь поднятый труп - это всё равно только труп. Кроме параметра силы все остальные падают.
        - И в чём тогда фишка?
        - В жертвоприношении. Руди использовал специальный тотем. И таким образом некромант поднял труп, который сохранил неплохую мышечную память. Это короткий временный эффект, но его с головой хватило, чтобы дохлый Руди сам разобрался с неписями.
        - Сам, но как? Я думал вы ему помогли! - моему удивлению не было предела.
        - Нет, он всё сам. Сперва Руди доставил тело куда нужно, как можно ближе к бандюгам. И дальше некроманту оставалось лишь подождать пока те не приблизились к артели. А мертвец не оказался у них за спинами.
        - Всё равно, Фин, ты же сам сказал, что труп он и на Луне труп. Даже если он напал со спины, то не успел бы всех перебить.
        - Люц, мы ведь говорим о неписи. А непись это кто… Правильно это жители Роркха, самые обычные люди. Которые не особо привыкли видеть живых мертвецов. Поэтому все, кого зомбо-Руди не убил сразу, словили дебафы и обоссались от страха, как только поняли, что случилось. К тому же, дневная серая зона, это тебе не ночью разгуливать.
        - Всё равно в это сложно поверить. Их же так много было против всего одного стрелка.
        - Ага, много, но Руди отлично всё спланировал. Атака со спины, и ещё использовал твои люгеры с глушителями. А это выиграло ещё немного времени прежде чем поняли откуда стреляют. Хотя я думаю он тоже удивится, когда узнает результат. Вряд ли сам на такой рассчитывал. Тут, конечно, еще от мастерства некроманта зависит. Думаю, Руди просто хотел выиграть для тебя побольше времени, чтобы мы успели.
        - Так, а чего тогда Пика так бурно отреагировала?
        - Потому что можно было использовать труп бандита. Думаю, одного вы как-нибудь уж смогли бы убить. В крайнем случае, вообще грохнуть того жирного копа и всё. И представления с воскресшим мертвецом за глаза хватило бы, чтобы тянуть время.
        - Я понял, по-твоему он всё усложнил.
        - Он просто решил слить своего ханта, Люц, - Фин снова остановился. - А это и есть косяк за который теперь получит от Пики по шее.
        - Если честно, то уж слишком это всё кажется за уши притянутым, - не очень мне верилось, что можно было так легко отбиться от десятка вооруженных бойцов.
        А ещё оказалось, что мы как раз подошли к полигону. Который на деле оказался огромным амбаром.
        - Проходи, но не чувствуй себя как дома. Обидно будет если ты себя чем-нибудь случайно взорвешь. Так что руки в карманы и без разрешения даже не думай ни к чему прикасаться, - гостеприимность Фина не знала границ.
        - Так может я тут подожду? - мысль о том, что есть вещи похуже бомб-будильников напрочь отбила у меня всякое желание входить внутрь.
        Тогда Фин просто затолкал меня в амбар. И я присвистнул от восхищения, когда осмотрелся. Если уж честно, то в моем понимании это не полигон внутри амбара, а самая настоящая лаборатория и по совместительству мастерская.
        Все пространство было разделено пополам. Слева была биологическая лаборатория с кучей склянок с заспиртованными омерзительными штуками внутри. Несколько стеклянных боксов высотой порядка двух метров с темной жидкостью внушали тревогу. На просвет в них угадывались очертания тел каких-то тварей.
        А справа расположилась мастерская. И я машинально пошел в её сторону. Подальше от тварей из больших боксов. Вот освещение можно было сделать и получше. Не бедно ведь живёт Фин, и это единственная деталь, что не вписывалась в общую картину.
        Пара несчастных подвесных светильников в ржавых абажурах под потолком.
        - Больше света нельзя, иначе навредит образцам, - догадавшись, о чем я подумал, объяснился Фин и кивнул в сторону лаборатории. - А за это Пика навредит нам.
        Оказалось, что тут совместное хозяйство. По словам Фина в лаборатории Пика занималась исследованиями живности Роркха. И речь, конечно, не о бродячих котах или синичках.
        Всё, что удавалось добыть во время партий, девушка тащила сюда. То же самое и с добычей из серых зон Города. Она хотела изучить и понять разницу между тварями ночи и серых зон.
        - А кто Пика такая? Фин, кто вы все вообще такие? И что за некромант Овер? И почему он не в отряде?
        - Люц, мы твои друзья, и это главное, - отшутился Фин. - Остальное узнаешь не спеша, помаленьку.
        - И как… есть успехи в исследованиях?
        - Честно - вообще ноль. Но Пика девушка целеустремленная, так что всё возможно.
        Из накативших раздумий меня вырвал скрип двери. Кто-то вошел в амбар. И этим кто-то оказался Руди. Он улыбался, так что казалось ещё немного и рот порвется.
        - Ты чего такой счастливый? - спросил Фин.
        - Хороший, правильный хант, - парень до безумия был рад вернуть своего прежнего ханта.
        - А чего вообще приперся? Я думал тебя не скоро увидеть, Пика собиралась заняться тобой, - ухмыльнулся Фин.
        - Лучше не пропускать подготовку, - пожал плечами Руди.
        - Тут ты прав, не стоит злить её ещё больше.
        - Слушай, Руди, расскажи нам что там произошло? - вклинился я в разговор.
        - Не, покажи видео лучше! - вмешался Фин.
        - Рассказать могу, а видео нету. Просто…
        Ну да, всё оказалось простым до безобразия. Таинственный друг Руди отказался передавать ему запись. Он не хотел, чтобы кто-то смотрел на его игру и узнавал секреты. Вполне логичное решение, никто из нас тоже не стал бы так поступать. Но Фин спросил - он молодец.
        - Фин, ты балабол каких ещё поискать нужно! - возмущению Руди не было предела.
        И не удивительно, ведь всё что он мне рассказал оказалось вымыслом и его глупыми допущениями. На деле же бой с воскрешенным Руди проходил вообще по другому сценарию.
        - Кто вообще ляпнул, что тут замешан Овер? - Руди начал выходить из себя.
        - Пика, - браво, Фин, умело перевёл стрелки.
        - Ладно, он вообще тут не при делах. Я ему написал, но Овер не ответил ничего, занят видимо. Поэтому пришлось искать того, кто не занят.
        - И? - у меня почему-то вспотели ладони.
        - Ну нашелся один знакомый… котёнок.
        И чем больше я слушал, тем сильнее убеждался, что мне нереально повезло, что Итан всё ещё оставался жив.
        Некромант был настолько котёнок, что пока ещё мог управлять лишь низкоуровневыми трупами. И поэтому тотем, который должен был сделать труп ханта более сильным нельзя было использовать.
        Соответственно хант Руди так и остался слабым, медленным и неповоротливым зомби. Поэтому целых два убийства на его счету это уже огромное достижение.
        - Руди, даже так, это мало, - не унимался Фин. - Два магазина по стоячим мишеням и всего два трупа. Это дно, самое настоящее дно.
        - Если бы они и правда стояли, то было бы побольше. Ты красиво предположил про дебафы от ужаса при виде зомби… Но неписи подумали, что я просто притворялся. Или ещё что, но им было просто насрать, и они, не стесняясь, высадили в меня хренову кучу боеприпасов.
        Теперь картинка сложилась воедино. Мне вспомнилась парочка бандитов, что зарезали друг друга и лежали в обнимку. Я не придал сразу этому значения. Но с чего вдруг они бы это сделали, если все случилось так, как говорил Фин.
        А теперь же всё встало на свои места. Бандиты убитые Руди восстали из мертвых и тогда уже началась паника. Которая переросла в бойню между членами банды. От ужаса некоторые начали атаковать не только зомби, но и друзей. И это стало началом цепной реакции.
        - С таким слабым некромантом мы бы все сдохли, если бы Руди не устроил эту дикую хрень и не пожертвовал своим хантом. Спасибо тебе, дружище, - я похлопал парня по плечу.
        - И тебе, Люц, если бы ты не притягивал неприятности, то я ещё вечность играл бы Рупертом, - подмигнул мне Руди.
        Хоть в чем-то Фин оказался прав. Руперт, земля ему пуховик, действительно в некотором роде пал жертвой своего же хозяина.
        - Эй, очнись уже, Люц, пора заняться взрослыми делами, - пальцы Фина щелками у меня перед лицом.
        - Да, давай, что там, рассказывай, - я плюхнулся в кресло на колесиках и крутнулся вокруг оси.
        - Сперва установим мишени и глянем, как ты стрелять научился, - ухмыльнулся Фин. - В голову в упор ты стреляешь на пять с плюсом, но этого маловато.
        Следующие полчаса, и затем еще полчаса я провел в импровизированном тире. Сперва все казалось простым и обыденным. Бумажные цели, и вычисление оптимальной дистанции, на которой я мог вести эффективный огонь.
        Но потом Фин притащил откуда-то ананас и швырнул его Руди.
        - Да! Да! Обожаю! - фрукт в руках Руди, казалось лопнет в любой момент, настолько сильно он в него вцепился.
        А затем на меня нахлынули давно позабытые чувства. Я вспомнил насколько дикие люди меня окружали. Что это не какие-то рядовые найтханты, а безумцы.
        Руди рванул к мишеням и остановился лишь когда Фин его окликнул. Тогда он обернулся и улыбаясь поставил ананас себе на голову.
        - Давай, Люц! - заорал он так, что не удержал равновесие и фрукт упал на пол. - Извиняюсь, я сейчас, всё! Готово!
        - Давай, Люц, - повторил его слова Фин. - Покажи на что ты на самом деле способен, дружок.
        - Вообще с головой не дружите? Я не буду, - оба люгера щелкнули предохранителями.
        - Что? Почему? - меня за руку схватил Фин.
        - Почему? Да потому что… Вдруг я промажу, и попаду в Руди.
        - Ничего страшного, все быстро заживет, мы же даже не в серой зоне сейчас.
        - Ананас на его голове, Фин. А пуля в голову это… Тут уже подорожник поздно будет прикладывать.
        - Слушай, партия будет тяжелой. И я должен точно знать, можем мы рассчитывать на один точный выстрел от тебя или нет. Ладно, ладно, не вопрос, я знаю, что делать, - Фин принялся шарить по карманам что-то выискивая. - Куда же я тебя засунул?
        - Что ты делаешь? - не выдержал я.
        Но Фин не ответил, он продолжил копошиться в одежде. После чего вдруг резко шлепнул себя ладонью по лбу и подскочил к столу с бумагами.
        В тот же момент почти все они, одна за другой полетели на пол. И вновь парня осенило, о чем свидетельствовал ещё один шлепок по лбу.
        Он начал заглядывать в ящики стола. Пока не нашёл то, что искал. Но достать эту вещицу оказалось не так просто.
        - Ты ссыкло и тебе нужен стимул, интерес так сказать, - лицо Фина побагровело, он едва мог протиснуть руку в дальний угол ящика. - Вот, попалась.
        Парень торжественно извлёк наружу какую-то бумажку. Он размахивал ею над головой и улыбался.
        - И что это такое? - поинтересовался я.
        - Квитанция.
        - Ты бы продолжил говорить, а то одно только это слово вообще не впечатляет, - я пожал плечами.
        - Квитанция из типографии… На визитки для «Розового кролика».
        Мой мозг взорвался. Розовый кролик - это же то самое заведение. Но я ведь проверил эту нить, там тупик. Тогда почему рожа у Фина будто он олимпиаду выиграл.
        - Визитки малышки Лоппи. Ты ведь не забыл её, Люц? - парень громко захохотал.
        И я вдруг понял, что совсем не понимал почему эта квитанция могла быть для меня важной. Но уже не сомневался, что Фин победил. И мне придётся уступить и выстрелить… И очень постараться не убить Руди.
        - Все визитки немного отличаются между собой. От партии к партии у них либо в дизайне что-то меняли, либо использовали другой тип краски. И каждый раз печатали не более пятидесяти штук.
        Тут меня осенило. Фин нашёл документ который поможет определить приблизительные временные рамки момента, когда Потрошитель получил визитку.
        Малышка Лоппи вроде бы и хотела помочь. Но я не мог описать внешность разыскиваемого. Как и сказать, когда хотя бы примерно они могли видеться.
        Но теперь…
        - Хорошо, я буду стрелять. Если хочешь, то одновременно с двух пистолетов, - я решил получить зацепку любой ценой. Так что на всякий случай Руди, прости.
        - Люц, у тебя одна попытка. Попадёшь - получишь квитанцию. Промажешь - клянусь перед Роркхом, я сожгу её. А если убьёшь Руди, то так же ничего не получишь, но ещё и купишь ему нового ханта. Согласен?
        Как будто бы он оставил мне хоть какой-то выбор. Сомнений не было, если откажусь, то квитанцию он сожжет. Это нормальный человек бы никогда на такое не пошёл. Ведь награда за квест - тысяча серебра. Но Фин явно не из их числа.
        - Да.
        - Тогда прекращай слюни пускать, Люц. И начни наконец уже целиться.
        Всего одна попытка, значит права на ошибку у меня не было. И я ещё раз напомнил себе насколько высоки ставки. Нужно было мобилизовать все свои силы.
        Глубокий вдох и на выдохе выстрел. Я постарался нажать на спуск как можно плавнее. Как и учил инструктор в тире, главное не рвать, иначе промах обеспечен.
        Люгер тихо пшикнул и тишину разорвал крик Руди:
        - Да-а-а… Ещё!
        Я промазал, надо же какая неожиданность.
        - Прости, Руди, но на сегодня всё, - Фин склонил руки крестом.
        - Ты тоже прости, Фин, - я рывком развернул корпус в его сторону и вскинул вверх оба люгера.
        Слишком жирная зацепка могла оказаться по Потрошителю, чтобы я молча смотрел, как её сжигают.
        Фин вообще не шевелился, так и продолжал стоять, скрестив руки. Мой манёвр стал для него полной неожиданностью. И прежде чем он успел понять, что происходит я выстрелил.
        Люгеры тихо плевались огнём. Я остановился только когда пистолеты несколько раз щёлкнули, но выстрелов не произошло. На нервах я выпалил в Фина два магазина.
        Из ступора меня вывел Руди. Он просто заливался от смеха и хлопал в ладоши.
        - Ну ты чудак, Люц. Вау, вот это да.
        Фин же лежал, стонал и сквозь зубы материл меня, как только мог. Он был прав, на дневной стороне убить ханта ой как не просто. А я мало того, что не старался попасть в критические точки. Так ещё и войдя в азарт больше половины пуль отстрелял мимо.
        ТАМ ЖЕ, СПУСТЯ 40 МИНУТ.
        - Ладно, уговорил, ты не ссыкло, - выдавил из себя Фин, обращаясь ко мне.
        - Ты сам виноват, так что извиняться не буду.
        - Жесть, и всё из-за какой-то дурацкой бумажки.
        - Ну не скажи, - и я ещё раз взглянул на квитанцию.
        «МЯСНИК»
        Класс: Следы
        Ступень: Третья
        Цепочка: «Поимка Роркховского Потрошителя»
        Награда: 1000 монет серебра
        Следов найдено: 2/9
        Товар для разблокировки активности.
        - Ты серьезно? - Фин заерзал в кресле и попытался встать. - Но как… мы же с Пикой вместе смотрели и ничего. Просто бумажка как бумажка.
        - Серьезно не знал?
        - Нет конечно. Я что идиот сжигать след на штукарь серебра?! - обиделся Фин.
        Так вот почему он так легко собирался ее уничтожить. Фин думал, что это по сути некая бесполезность для квеста. Которая только и годилась, чтобы подстегнуть меня к действию.
        - Ладно, надеюсь в следующий раз мне тоже покажете, прежде чем что-то делать с зацепкой. Давайте уже продолжим. Мы же тут не просто так вроде собрались?
        - Я же говорил, что партия будет сложной? Так вот, Люц, мы идём на войну.
        Глава 3. Никто никого убивать не собирается
        - Война-а-а… - зажмурившись, мечтательно протянул Руди, развернулся и куда-то ушел.
        - У нас есть наводка на очень солидную цель для Тёмной Богородицы, - начал мой инструктаж Фин.
        - Пока что не улавливаю связи, - признался я. - В моём понимании слово «война» имеет несколько иное значение.
        - Тут в наводке дело, - почесал затылок Фин. - Мы узнали, что в одной из активностей ночью будет нужная нам тварь. Но не знаем где эта активность находится.
        - Хорошая наводка, просто отличная.
        - Но мы знаем кто собрал следы по активности. Они-то и приведут нас в нужное место.
        - А продавать следы они, видимо, отказались?
        - Да, не захотели, поэтому придётся повоевать немного.
        - Фин… это же метод дехантов! - возмутился я.
        - Не нагнетай, сам же прекрасно знаешь, что мы никакие не деханты, поэтому никто никого убивать не собирается, а если и случится такое, то уж точно не ради грабежа.
        - Значит просто опередим их и ворвемся в активность сами?
        - Не угадал, Люц, мы всего лишь немного поиграем в оборону, - потирая руки, подмигнул мне Фин.
        - Объясни.
        - Если верить наводке, то в активности шайка культистов собирается призвать Дух Повелителя Северных Ветров. И наша задача проследить за тем, чтобы никто этому не помешал. Усёк?
        - Почему сами её не зачистим?
        - Потому что там внутри любой культист может оказаться важным звеном. А я не хочу, чтобы мы убили кого-то и сразу все этим запороли. И вообще, активность можно активировать лишь с собранной цепочкой квестов. А если ещё и мы прошмыгнем следом, то монстры сильнее станут. И тогда точно всему жопа.
        Не план, а имп знает что. Ещё говорят, что я неприятности притягиваю. Да я в сравнении с ними вообще ангел.
        - Опасная затея, - ответил я Фину.
        - Риск оправдан. А если нам не повезёт, то лучше пусть это случится пораньше, дружище, - выдохнул Фин.
        И мы плавно наконец-то перешли к тому собственно зачем и заявились сюда. Фин отправился за вооружением, которое мне следовало освоить. А Руди в это время приволок самый настоящий экзоскелет.
        Выглядел он довольно внушительно. Но более детально я не успел с ним ознакомиться потому что вернулся Фин и сразу же пошел в разнос:
        - Руди, ну какого ты притащил сюда эту рухлядь? Быстро вернул его на место!
        - Ты же сам сказал, что можно брать тяжелое вооружение, - возразил Руди.
        - Я про твою новую пушку, болван! - Фин указал рукой в дальний от нас угол.
        Возникшую тишину нарушил грохот. Руди не раздумывая бросил на пол экзоскелет, которым секунду назад так хвастался и пошел куда только что указал Фин. Я ожидал, что он побежит сломя голову, но парень не спешил. Словно боялся, что все это глупая шутка или сон. И в конце его мечты будут безжалостно разбиты о суровую реальность.
        Но Фин нисколько не обманул, говоря о пушке. В углу действительно обнаружилось новое орудие. Когда Руди сорвал серую ткань, скрывающую под собой нечто бесформенное, мы увидели грозное оружие.
        Но разница с прошлой пушкой сразу же бросалась в глаза. Лафет значительно шире и приземист, явно для значительно большего веса. Хотя само орудие казалось лишь немного крупнее предыдущего. Издали вся конструкция из-за плохого освещения мне чем-то напоминала крокодила.
        И когда Руди взял в руки веревки, я лишь убедился в правдивости своего предположения. «Хищник» слегка шевельнулся и внезапно приготовился к атаке. Как же искусно парень управлялся с пушкой.
        - Как ты её назовешь? - спросил я.
        - Назову? - Руди замер.
        - Мне кажется подойдёт «Крок» или нет, подожди… «Кроко», да-а, - выпалил я.
        - Спасибо, Люц, - глаза Руди загорелись.
        - Эй, ничего не забыл? - Фин глянул на валяющийся экзоскелет. - Или будешь ждать пока Пика его увидит?
        - Нет, мне ещё нужны руки, сейчас уберу, - Руди схватил железяку и потащил за ширму.
        И очень вовремя, ведь через минуту пришла Пика.
        - Что с тобой случилось? - обратилась она к Фину.
        - Да так, - Фин посмотрел на меня и продолжил. - Ты же знаешь… мальчики такие мальчики.
        - Мне повторить вопрос?
        - В меня Люц стрелял, - сразу же сдал меня Фин.
        Команда командой, но когда Пика злилась, то каждый был сам за себя. Но тем не менее, мне потребовалось около минуты, чтобы осознать, что засранец меня просто подставил, выгораживая себя.
        - Мне пришлось, Пика, он хотел сжечь след по Потрошителю, - я достал из кармана заветную квитанцию и протянул девушке.
        - Пошли, поговорим, - Пика поманила пальцем побледневшего Фина. А после обратилась ко мне. - Запомни, чтобы этот придурок не вытворял, когда он на рыжебородом ханте, он неприкасаемый! Надеюсь мы друг друга поняли?
        - Да, - я сглотнул подступивший к горлу ком от её хищного взгляда.
        Следующие десять минут мы с Руди слушали, как уничтожали Фина. Чего там только не было, и просьбы взяться за голову, и угрозы. Причём очень и очень серьезные. Ведь обещание закатать Фина в одну из склянок с формалином проняло меня до дрожи.
        Похоже Пика в полной мере отвела душу и даже не взглянула на Руди. Повезло парню, я думал, что он на очереди.
        - Готовьтесь! - Пика ушла. И зачем, спрашивается, вообще приходила?!
        Никто не решался начать разговор. Мне было неловко перед Фином, но он же и правда виноват. Тем более, что первым начал переводить стрелки.
        - Работать будем парами, - нарушил молчание Фин. - Ты идешь вторым номером с Руди. Делаешь всё как он говорит или… уступлю тебе место в той банке.
        - Ценю твою щедрость, Фин, но я пас.
        - Это хорошо, тогда вот, - он бросил мне помповый дробовик. - Пошли проверим, как ты с ним справишься.
        - Тяжелый, - подметил я.
        - Не прибедняйся, ты уже не тот салага, что раньше.
        В этом он был прав. Может и не равномерно, но мы с Итаном росли и развивались. Так что новый тип оружия я должен освоить без проблем. Тем более, он рассчитан на близкие дистанциии. Так что мне не придется особо целиться.
        Но я как всегда малость поспешил с выводами. Отдача при первом же пробном выстреле напомнила, что нельзя расслабляться. Но все же я смог, мы смогли. Фин показал, как правильно держать оружие и куда упирать приклад. А заодно объяснил, как легко выбить себе кусок Итана, если буду стрелять иначе.
        - Тогда все свободны, - резюмировал Фин.
        - Это всё? - удивился я. - А какая тактика будет?
        - Задача продержаться до того момента, когда из активности выйдет этот импов дух. А до того времени тебе будет чем заняться, уж поверь. Перед выходом даже угощу тебя кое-чем, чтобы от страха портки не испачкал, - Фин посмотрел на Руди, и они оба рассмеялись.

* * *
        ЦЕНТРАЛЬНАЯ ЧАСТЬ РОРКХА. ДВА ДНЯ СПУСТЯ.
        - Далековато стартуем от убежища, - пробурчал Руди, глядя с печалью на «Кроко».
        - Что поделать, дружище, - Фин откупорил бутылку рома и протянул пирату.
        Меня тоже не покидало беспокойство. А закрытый Пруфрок лишь усиливал это чувство. Я привык, что там всегда людно, но по-домашнему уютно. Можно сказать, что он и правда стал мне вторым домом.
        Поэтому мы и вломились не в него, а в бар напротив. Рука бы просто не поднялась устраивать там шмон в поиске полезных вещей для партии. А вот в «Дохлом еже» мы неплохо прибарахлились.
        Элитные напитки десятилетней выдержки оставили для себя. Всё остальное пошло на изготовление зажигательных смесей. Хотя я уже не понимал почему сразу не притащили всё с собой. По весу мы и так уже вышли за все возможные рамки.
        - А ты чего нос повесил? - Фин отпустил мне щелбан.
        - Думаю, сколько всяких тварей сбегутся к нам.
        - Люц, их будет дохрена до неприличия. Выпей ещё и смирись с этим.
        - Да знаю я, веса столько что… - я пнул ногой свой вещмешок.
        - Больше так не делай, - на Фине лица не было.
        Мать же их туда. Я забылся, совсем из головы вылетело, что выступал в качестве носильщика. А моя ноша способна была обратить в пыль половину улицы.
        - Небо ясное, - произнёс Руди, полностью игнорируя тот факт, что я только что по глупости чуть нас всех не убил.
        - Так что не забывайте и вверх поглядывать, - сказала подошедшая Пика.
        - Они на месте? - спросил Фин.
        - Да, сидят на соседней улице.
        - Пора, нельзя опаздывать, - Фин вышел на улицу. - Не отставайте!
        Мы остались с Руди только вдвоём. Фин и Пика налегке будут преследовать отряд, который должен вывести нас к активности. А мы, не привлекая внимания, дотащим всё наше снаряжение. Плестись по хлебным крошкам для Итана будет проще простого.
        К тому времени, когда догоним всех, ребята уже вступят в «переговоры». Они попытаются по-хорошему уговорить конкурентов отступить. Хотя на это было и мало шансов, но стоило попытаться.
        - Согрейся, - Руди, довольно плямкая, всучил мне свою бутылку рома. - И соберись.
        Я отпустил сам себе пощечину. Надо же было так задуматься, что даже пропустил наступление ночи. А ведь температура и правда заметно упала. Повезло, что партия без дождя, иначе страдания начались бы уже сейчас.
        - Ждём ещё немного. Нельзя чтобы нас срисовали, тогда плану конец.
        - Руди, ты же понимаешь, что это нельзя назвать планом?
        - И в этом всё веселье.
        А чего я ещё ждал от психа. Конечно его забавляло предстоящее сражение.
        Выждав ещё немного, мы прошли к соседней улице. И я осторожно выглянул из-за угла. Нужно было удостовериться, что уже можно выходить.
        Осмотревшись, я никого не заметил, поэтому дал отмашку Руди. А сам принялся искать метку, которую нам оставил Фин.
        Мы шли по следу уже пятнадцать минут. Всё сильнее удаляясь от нашего убежища. Я слышал причитания Руди, и до меня не сразу дошло почему пират переживал.
        - Ты всё ещё такой котёнок, Люц.
        - Давай без этого, просто скажи прямо в чём дело.
        - Можем не успеть вернуться до второй волны. Топать очень прилично.
        Точно, путь не близкий, а мы ведь будем ждать пока из активности не попрут культисты со своими новыми «друзьями». Плюс потребуется время, чтобы разобраться с Духом Повелителя Северных Ветров и скормить его хомяку.
        Отлично, значит Руди изначально не верил в наш успех. И заранее уже сожалел о том, что потеряет свою новую пушку. Вон же, совсем глаз с нее не сводил. А ведь это человек, который никогда ни о чём не переживал.
        Я старался отгонять от себя подобные мысли. Ну не могли же Пика и Фин добровольно всё просрать. Это было совсем на них не похоже. Наверное, Руди просто переволновался, когда увидел «Кроко».
        - Отлично, хороший знак, - прошептал Руди, когда мы вышли на позицию.
        И правда, лучшего расклада и быть не могло. Отряд конкурентов не собирался отказываться от активности по просьбе Фина. И они решили принять бой, а поэтому заняли укрытия. При этом совершенно не озаботившись прикрытием тыла.
        - Да, похоже решили, что мы прибыли сюда первыми, - согласился я.
        - Давай дуй поближе, отработаешь по ним люгерами. А я отсюда прикрою и прослежу, чтобы нам самим в спину никто не постучался.
        Я опустился на землю и пополз по-пластунски. Цветочные клумбы из такого положения отлично меня скрывали от посторонних глаз.
        Прозвучал первый выстрел. Эти парни из разряда «конкурентов» перешли во «врагов».
        «Не мы это начали, но…» - подумал я про себя и выстрелил ближнему ко мне ханту в спину. Тот обернулся в мою сторону, он словно не поверил, что с ним могло произойти нечто подобное. И не заметив меня просто развернулся обратно и снова вскинул ружье. Но прежде чем я решил добить его, он сам рухнул на землю.
        Фин и Пика никак не реагировали на обстрел. Они понимали, что мы с Руди ударим с тыла. И терпеливо ждали, лишь создавая видимость сопротивления. Иногда с их стороны тоже звучали выстрелы, но редко.
        Прикрываясь шумом стрельбы я одного за одним убил троих хантов. Только тогда оставшиеся двое поняли, что им стреляли в спину. И не обнаружив врага, они принялись палить во всё что видели.
        Я вжался в землю и просто ждал. Пока враг даже примерно не угадал где я нахожусь. Так что, пусть делают что хотят, а я дождусь и снова ударю в спину. Но всё закончилось немного быстрее и иначе, чем я предполагал.
        Поддавшись панике, они стреляли лишь по невидимому мне. И Пика не простила им такой глупости.
        Я заметил, как её фигура возвысилась над ящиками, за которыми прятались ханты. И уже через секунду головы обоих врагов разлетелись кровавыми брызгами.
        - Не хочу накаркать, но не слишком ли это просто? - я поднялся на ноги.
        - Обыщи их лучше, - крикнула Пика и махнула рукой, чтобы подозвать Руди. - И готовься, скоро начнётся самое весёлое.
        Если бы только знать заранее, что против нас такие слабаки попадутся. Можно было не тащить с собой весь этот арсенал и урезать вес. А теперь сюда начнут стекаться твари с ближайших территорий. Получалось, что сами себе создали проблемы.
        - Действуем по плану, - к нам подошел Фин. - Люц, это ничего не меняет. Мы не знаем сколько говнюков выйдет из активности. А главное, с кем они выйдут. Так что не забивай себе голову, пока что всё хорошо.
        Ещё немного посовещавшись мы снова разбились на пары. Теперь уже осознанно выбрали огневые точки, чтобы удерживать оборону. И прежде чем к нам пожаловали гости, содержимое моего вещмешка пошло в ход.
        По обе стороны улицы в клумбах устанавливались взрывные устройства. Растяжками мы перекрыли прилегающие подворотни. По идее силы зарядов должно было хватить чтобы обрушить стены зданий и похоронить незваных гостей. А заодно и намертво запечатать проходы для тех, кто шел следом за ними по тому же маршруту.
        А вот и первые ласточки - появилась процессия культистов. Пока что ничего сложного даже для меня. Я выбрал позицию на втором этаже здания напротив активности и с балкончика имел просто отличный обзор.
        Фин подумал так же и сигнализировал мне стрелять по готовности. Тратить фугасы на такую мелочь никто не собирался.
        Первые два магазина я выстрелял даже не целясь. Культисты шли плотным строем, поэтому каждая пуля достигла цели. А я уже перезарядился и начал отстреливать самых хитрых, решившись спрятаться на обочине.
        Глушители отлично справлялись со своей задачей. Уже три четверти процессии валялись мертвыми, а они так и не обнаружили кто в них стрелял.

* * *
        СОРОК ПЯТЬ МИНУТ СПУСТЯ.
        - Готовься, скоро уходить будем, - прокричал над ухом Руди.
        - Почему? - не понял я. - Ровно же идём.
        - Да, но я уже НЗ использую, а из активности никто носа не показал до сих пор, так что кина не будет. А если задержимся ещё дольше, то просто сдохнем.
        С моего прежнего места на втором этаже было намного проще сдерживать врагов. Жаль, что фанатичные уроды своими атаками, ещё практически в самом начале боя, вынудили меня спуститься вниз и вообще покинуть здание.
        И сейчас Руди был прав, я и сам уже отложил второй люгер. Из двух сразу прицельный огонь я мог вести пока что только по одной цели. Поэтому ради экономии патронов старался убивать попаданием в голову.
        А уже через несколько минут я тихо выругался. В пылу боя неправильно сосчитал расход припасов. И в какой-то момент люгеры отозвались тихими щелчками. Я оказался пуст, поэтому сразу схватил стоявший у стены дробовик.
        Я обернулся и увидел, что Пика и Фин всё ещё удерживали свои позиции. По ханту девушки вообще сложно было о чём-то судить. Она с прежним запалом крошила, рвала и уничтожала всё живое вокруг себя.
        А вот Фин явно выдохся, о чем свидетельствовало лицо с грязными разводами от копоти. Да и с амуницией у него явно были такие же проблемы, что и у меня. Судя по звуку он уже перешел на запасной ствол, а значит основной калибр был пуст.
        Несколько культистов воспользовались заминкой, пока я оценивал обстановку и подбежали ко мне. Но всего один выстрел и дробь разворотила им обоим грудные клетки.
        Звук выстрела дробовика послужил сигналом, я заметил, как Руди начал снимать «Кроко» с лафета. парень понял, что и я опустел, а значит больше ждать нельзя. Он готовился бежать и хотел непременно спасти орудие. Похоже пришло время признать, что план провалился и пора отступать.
        Как назло, одновременно с этим дверь здания активности распахнулась настежь.
        - Бросай всё, валим, - подбежал Фин и схватил меня за шиворот.
        - Секунду, - взмолился Руди. Он не успел ещё отсоединить орудие, а с лафетом не побегаешь, знаем по партии со Вдовой.
        - Резче, Пика прикрывает! - заорал Фин.
        Я оглянулся и от неожиданности отшатнулся назад. Пика в прямом смысле крошила врагов словно мясорубка. Девчонка ворвалась в самую гущу живой волны, крутилась как волчок и наносила удары.
        Самым впечатляющим во всей этой кровавой вакханалии было изменение внешнего вида ханта Пики. Он и прежде был не маленьким, но теперь его рост достигал, наверное, метров четырёх.
        Титаническая Пика, по-другому не назвать, двигалась медленнее чем обычно. И раньше она не играла брусчаткой в гольф. А сейчас, видимо, сил хватало, и периодически девушка просто ударяла рукой наотмашь по земле. А вырванные камни с невероятной скоростью летели в напирающих тварей, превращая всё на своем пути в фарш.
        - Готово, - крикнул Руди.
        Мы вбежали в здание и выскочили через окно на заднем дворе. Теперь только так, все подворотни были в завалах.
        - Нужно успеть подальше уйти, пока Пика не приняла свою прежнюю форму, - сказал Фин.
        Мы молча двинулись цепочкой друг за другом.

* * *
        СПУСТЯ …НАДЦАТЬ МИНУТ.
        - Уже близко, - процедил сквозь зубы Руди.
        - Да, расходимся, - скомандовал Фин. - Если что, сразу перекрестный огонь и прорываемся.
        Мы с Руди перебежали на другую сторону улицы.
        - Смотри в оба, - прошептал пират.
        - Понял…
        - Так не бывает, чтобы вообще никого.
        Получалось, что бывает, ведь мы некоторое время совсем никого не встречали. Хотя и культистов и тварей сейчас должно было быть в достатке.
        - Хоть в чём-то сегодня действительно повезло, - сказал я.
        - Тише ты, сглазишь ведь, - шикнул на меня Руди.
        Через минуту мы стояли, разинув рты, и смотрели в переулок. Тела культистов были сложены в одну высокую кучу выше моего роста. Вот почему мы никого не встретили, кто-то очень постарался и зачистил округу.
        - Фин, это Грубер! Уходим! - заорал Руди.
        Боковым зрением я уловил какую-то вспышку и…
        Последним моим воспоминанием, прежде чем я провалился в чёрную холодную пустоту, был крик Руди:
        - Фин, ему пол лица снесло!
        Глава 4. Ну есть она у меня
        - Всем привет, - в мастерскую Фина я приплёлся последним.
        - Ты как? - поинтересовалась Пика.
        - Просто отлично, - съязвил ей в ответ.
        - Слушай, давай без этого. Сопли тебе тут вытирать никто не будет. Мне тоже жаль терять Итана. Но это Роркх, не забыл, Люц?
        - Проехали, - я прохрустел шеей. - Давайте быстрее начнём, и я пойду.
        - Куда-то спешишь? - вмешался Фин.
        - Вообще-то да, нужно проверить как себя покажет легенда нового ханта.
        - А что со следами?
        - По Потрошителю сохранился, он не привязан к ханту. А остальные нет, но мне если честно на них как-то пофиг.
        - Давайте по порядку, - Пика помахала рукой, чтобы на нее обратили внимание. - Сначала разбор партии, а затем уже будем думать, что делать с последствиями. И никто отсюда не уйдет пока не найдем приемлемое решение. Вопросы?
        Ни вопросов, ни возражений, вообще ничего. Настроение у всех было не тем, чтобы начинать какие-то споры. Можно без преувеличения сказать, что нас поимели. Цель партии не достигнута, а потери просто колоссальные. Настолько, что Руди даже где-то сделал схрон и спрятал «Кроко». Он на полном серьезе опасался, что её могут пустить с молотка, чтобы хоть немного восполнить образовавшуюся дыру в бюджете отряда.
        - Говори, - Пика увидела мою поднятую руку.
        - Я хочу убить деда, пора отправить его на пенсию.
        - Понятно, потерпи, Грубера мы обсудим чуть позже.
        - А что там обсуждать? - пожал плечами Фин. - Ты же и сама прекрасно знаешь, что старика переиграть почти невозможно. А убить - это вообще за гранью!
        - Я сказала позже, Фин, - Пика осадила парня и тот сразу замолчал.
        И мы пошли по списку с самого начала. Первым пунктом была подготовка к ночной партии. После недолгих споров все согласились, что с той информацией, которой мы располагали невозможно было иначе оценить риски и подготовиться по-другому.
        Я озвучил мысль, что если бы знали насколько слабы те ханты, то могли урезать вес отряда до разумных показателей. Но Пика напомнила, что варианты «если бы, да кабы» не учитываются.
        - Как по мне, то все сработали прекрасно. Просто припасов не хватило, но мы и без того взяли их с собой по максимуму, сколько смогли унести.
        - Я согласна, Фин. Тоже считаю, что если бы первая волна так не затянулась, то и первая часть ночи закончилась бы положительно, - ответила девушка.
        - Похоже мы переходим к вопросу о деде, - ухмыльнулся я.
        - Да, - кивнула Пика. - Я думаю, что произошедшее с Итаном было в любом случае неизбежным. Мы даже не предполагали, что Грубер может напасть так далеко от укрытия.
        - Хитрый старикашка, - Фин ударил кулаками по столу. - Всё время пока мы держали оборону он зачищал зону около убежища, чтобы напасть и не повлиять на исход партии для отряда.
        - Без сомнения, он очень постарался и вышел за рамки, но не нарушил свой кодекс, - Пика кивнула.
        - Вы уж извините, но мне ваш замечательный дед выстрелил прямо в лицо. И поэтому я не очень хочу восторгаться его хитростью, - я решил немного сократить их пустые разглагольствования.
        - Убить деда это не то, что не план, а даже не один из вариантов плана. Или у тебя есть конкретные предложения, Люц? - спросила Пика, и все уставились на меня.
        Предложений не было, а вот догадки имелись. Я помнил слова о том, что Грубер всегда находил свою цель. И никто не мог от него скрыться, рано или поздно он убивал каждого на кого имел заказ.
        И теперь я кажется понял, как он это делал. Но глядя на лица друзей решил, что меня сейчас могут лишь высмеять. Не потому что я глупость сморожу, а просто момент такой. Мы сели в лужу и замахиваться на неуловимого Грубера слишком поспешное решение для всех.
        - Есть, но мне нужно кое-что проверить.
        - Верю, - и Пика улыбнулась мне, так искренне, так тепло. - Как тебе твой новый хант в целом?
        - Ну… сложно пока сказать, я столько времени был с Итаном… Но я постарался подобрать кого-то похожего. Не полицейский конечно, но бывший военный. Тем более из разведки, а значит должен порадовать не меньшей наблюдательностью, чем Итан. Надеюсь за время проведённое в отставке он не порастерял свои навыки.
        - Ты стал на него похож, Люц, на Итана. Так что и с этим хантом, я верю, ты сумеешь выследить Потрошителя, - и переведя взгляд на парней Пика продолжила. - Чтобы там эти два оболтуса о тебе не говорили, но ты очень вырос. И на подходящем ханте сумеешь добиться многого.
        Мне было очень приятно, и от того ещё обиднее, поэтому решил сменить тему:
        - А что насчет твоего ханта, Пика?
        - А что с ним не так?
        - Ты вымахала чуть ли не до небес и в одно лицо устроила апокалипсис, разрушая всё вокруг.
        - Ты же всё видел, не знаю даже, что ещё тут можно добавить, - Пика облизала губы и улыбнулась.
        - Можно просто рассказать о своих хантах, чтобы я не залипал посреди боя, - я принял правила игры.
        - Хорошо, - в глазах девушки промелькнул дикий огонёк. - Рассказать про хантов… Ну, например, Фин играет вовсе не на дворфе, как он всем об этом говорит.
        - Что? - мы с Фином одновременно выкрикнули и переглянулись.
        - Да, в Роркхе нет такой расы, глупый, - ухмыльнулась девчонка.
        И я с укоризной посмотрел на Фина. Он мне всё это время врал и просто издевался.
        - Если ты думаешь, что я тебе врал, Люц, то… да, было дело, - Фин рассмеялся впервые за сегодня. - Но ты скажи честно, что-то меняют мои слова? Давай я сам за тебя отвечу, вообще ничего не поменялось.
        И ведь по сути он прав. Особой разницы для меня не было. И я понял, Пика просто насмехалась над нами и поэтому сменила тему.
        - Ты прав, если подумать, то вообще пофиг. Хотя дворф покруче будет чем рыжебородый коротышка, - я рассмеялся.
        - Тогда моя очередь, - Пика встала и повернулась к нам спиной. - Люц, тут ничего секретного нет. Просто не было повода что ли об этом рассказать, не знаю.
        - Я не в обиде, но сейчас хочу узнать, - ответил я.
        - Не вопрос, я могу, как бы это сказать… Перекачивать или смещать баланс между параметрами ханта.
        - Сила и ловкость? - я не выдержал и перебил Пику.
        - Именно, сила возрастает почти в два раза вместе с размером тела, но взамен ловкость падает. Точнее падает синергия, а из-за этого и ловкость. Вот так всё просто, Люц. И могу в такой форме находиться недолго, иначе поймаю рассинхрон.
        Я ожидал чего-то более зловещего и мистического. А тут такая банальщина, а Фин так вообще просто языком трепать мастер. Хотя и ощущение, что мне не всю правду раскрыли, ни на мгновение меня не покидало.
        - На меня даже не смотрите, - Руди замахал руками. - Я не собираюсь раскрывать свои тайны. Так что секрет сигар я унесу с собой в могилу.
        А вот сейчас обидно было. Руди даже не представлял, как сильно огорчил меня этим. Как дальше жить-то теперь…
        - У меня тоже есть к тебе вопрос, Люц, - спросила Пика. - Почему ты так здорово начал партию, скрываясь за цветочной клумбой и потом маячил на балкончике во весь рост?
        А я не знал, что ей ответить. Я понял о чём шла речь, но не мог внятно сформулировать хоть сколько-то адекватный ответ. Ведь и правда, можно было присесть и вести стрельбу сквозь решетку. И попробуй меня там разгляди, когда я слился с окружением. Но я вместо этого какого-то лешего выпрямился во весь рост.
        И незаметно для себя я погрузился в воспоминания о прошедшей ночи.

* * *
        ЦЕНТРАЛЬНЫЙ РАЙОН РОРКХА (2 ДНЯ НАЗАД). НОЧНАЯ ПАРТИЯ.
        С моей помощью конкурентную команду мы довольно быстро пустили в расход. И начали подготовку к обороне. Для этого я присмотрел себе позицию повыше, с идеальным обзором.
        Но по собственной глупости менее чем через пол часа я раскрыл себя. И через некоторое время, когда подоспели противники посильнее, нежели культисты с кинжалами, меня от туда «вежливо» попросили. Огненный шар сжег всё на балконе. После чего огонь перекинулся на весь этаж. Так что уже пришлось покинуть здание.
        Вот тогда я и услышал свист. Кто-то надрываясь дул в свисток, так что на время даже шум боя растворился в этом звуке. И тогда я вспомнил, что Пика говорила смотреть не только по сторонам, но и не забывать поглядывать на небо.
        Сверху, прямо на позицию девушки, пикировала здоровая крылатая тварь в ярко красном ошейнике. Еще мгновение бы и она без сомнений схватит свою добычу. А я мог лишь наблюдать, ведь мой калибр на таком расстоянии вообще был бесполезен.
        Вмешался Руди, «Кроко» впервые проявила себя в этом сражении. Я переволновался и совсем забыл, что у нас было чем ответить, тем кто думал, что размер решает. Но тварь оказалась довольно крепкой. Ядро не пробило ее, а лишь отбросило в сторону. Так что туша проломила стену дома и влетела внутрь.
        Я продолжил стрелять по культистам, поглядывая в ту сторону. Сперва ничего не происходило, но затем обломки начали шевелиться. Летающая махина пережила попадание снаряда и собиралась вылезти обратно на улицу. Но Пика была не в восторге от этой идеи. И девушка обрушила шквал ударов по груде обломков под которыми находилась «птичка».
        - Не отвлекайся, Люц, мазать начал, - крикнул мне Руди. - Дальше она сама справится.
        Но я не мог заставить себя отвернуться. Мне казалось, что монстр просто неубиваемый. Пика доказала обратное, уже через двадцать секунд по улице разнесся яростный рёв. Удары Пики явно не просто доставляли дискомфорт, а причиняли значительный урон.
        Тварь ревела и теперь уже пыталась, наоборот, зарыться поглубже в обломки. Она хотела спрятаться от безжалостной девушки. От чего пика лишь усилила натиск, так что через минуту в сторону культистов, откуда не переставая доносился свист, полетела оторванная голова летуна.
        Теперь я вновь мог сосредоточиться на своих целях. Правда, на данный момент уже закончились культисты, бездумно лезущие под пули.
        Теперь они действовали более разумно. Координировали атаки с попытками прорвать нашу линию обороны. Но по прежнему безрезультатно. Количество заложенных фугасов постепенно уменьшалось, разбрасывая по округе конечности и внутренности нерадивых врагов.
        Я же старался убирать их офицеров. Тех, кто отдавал другим приказы. Но при любой возможности в первую очередь убивал сраных магов. Крутые и проблемные ребята.
        В какой-то момент на нас понеслась волна крысообразных тварей. Размерами они ничуть не уступали сторожевым собакам.
        Тут то и пригодились зажигательные смеси. Стоило швырнуть несколько бутылок и улица полыхнула. Руди оказался прав, с его специальными добавками пламя бушевало как безумное. Температура была чудовищной, стена огня за мгновение ока пожирала живую массу, что в нее попадала.
        Я даже отошел на пару тройку шагов назад, где воздух был похолоднее.
        Но затем всё стало намного хуже. Прошло двадцать минут, огонь затухал, а бутыли со смесью заканчивались. Но твари всё пёрли и пёрли, им просто не было конца. Я всё чаще поглядывал в сторону активности, но там по-прежнему все было спокойно.
        Постепенно темп битвы лишь увеличивался. В какой-то момент я увидел как несколько культистов пробежали слева вдоль разбитых клумб. Но взрыва не последовало, я с ужасом осознал, что минные заграждения остались в прошлом.

* * *
        МАСТЕРСКАЯ ФИНА (СЕЙЧАС).
        - Ау-у-у, - Пика несколько раз едва ощутимо шлепнула меня ладонью по лицу, а теперь уже замахнулась со всей силы.
        - Что… что? - я выставил руки перед собой.
        - Ты уснул, блин, это нормально? - девушка была шокирована.
        - Да не спал я.
        - Ну и c нами ты тоже не был. Ладно, у парней потом спросишь что пропустил. На сегодня всё.
        Но никто не сорвался сразу же с места и не убежал, и мы продолжили беседу. Просто в более свободной форме. И только через полчаса мы распрощались.
        Мне предстояло много куда заскочить и проверить что вышло из моей задумки. Незаметно я отклонился от своей главной цели - уничтожения гильдии дехантов Стикс. Меня захватил общий дух авантюризма моей команды.
        Но теперь я наконец мог трезво взглянуть на всё со стороны. Я рискнул ради чужой цели и меня круто обломали. При этом я ни на шаг не приблизился к Стиксам за всё время.
        - Люц, ещё кое-что до того, как ты уйдешь, - меня окликнула Пика прежде чем я успел выйти на улицу.
        - Чего тебе?
        - Потрошитель… как думаешь его искать?
        - След остался, так что ничего не изменилось. И неплохо бы, чтобы ты ещё раз пересмотрела имеющиеся у нас материалы по нему. Думаю, что теперь, когда знаем его комплекцию и тип оружия, нам может повезти и по характеру ранений удастся установить какие из жертв на его счету.
        - С этим помогу конечно, не вопрос, и постараюсь поскорее заняться.
        - Спасибо.
        - Да, но какой у тебя план? Ведь о нём больше не пишут в газетах. Похоже, он решил залечь на дно. А его и до этого было не просто выследить.
        - Залижет раны и возьмётся за старое, куда он денется.
        - А если нет?
        Я лишь молча пожал плечами на этот вопрос и пошел к выходу.
        - Хорошо, если нужна будет помощь дай знать, - крикнула мне вдогонку Пика.
        Когда вышел, я первым же делом направился к Гарри. Не знаю почему столько тянул, уже, видимо, и так все знали, что он мой информатор. А я всё мялся и осторожничал. Наверное, раньше я просто переживал за него больше чем требовалось.
        И как оказалось, очень зря. Парень был в состоянии позаботиться о себе. Об этом я узнал почти сразу же, как пришел к нему на точку.
        - Чего вам, мистер? - Гарри улыбался и заглядывал мне в глаза.
        - Мне бы туфли начистить… так чтобы блеск ослеплял даже жителей Срединного города, - я улыбнулся в ответ.
        - Не получится, мистер, у меня очень дешевая вакса из сажи, такого эффекта точно не будет, - развел руками Гарри. - Мне жаль, но вам лучше обратиться к кому-нибудь другому.
        - Ну может ты сможешь мне помочь? - не сдавался я.
        - Простите, мистер, не могу, - Гарри обреченно опустил голову и совсем тихо добавил. - Мертвецам уже ничем не поможешь.
        Я опешил, уже даже этот босяк прознал о смерти Итана. Оказалось, слухи в Роркхе разлетались очень быстро. И зная Гарри, я понимал всю бессмысленность вступать с ним в спор, и пытаться доказать что-то. Пацан поставил на мне крест, точнее на Итане и всех, кто с ним был связан.
        Вполне закономерный результат, учитывая сколько времени я сюда шел. Ещё бы пару лет подождал и тогда приперся.
        На секунду я испугался, что подобным образом меня могли отшить и многие другие знакомые Итана. Те, на кого я очень рассчитывал. Поэтому я сразу же бросился в полицейский участок. Но и там меня ждал облом, хоть и не такой критичный, как с Гарри.
        Новый капитан и его новые правила. Я не только не мог просто пройти к Доку сам, но и нельзя было даже попросить, чтобы его позвали в холл. Похоже Родвик начал свое правление со странных и непонятных мне реформ. Давно мне не было настолько обидно.
        Но раз иного выбора нет, то придётся караулить Дока после работы. Но не сегодня, ведь по пятницам из-за отчётов он засиживался в участке до поздна.
        И я поплелся в единственное во всём Роркхе место, где чувствовал себя уютно. Хотелось расслабиться и спокойно ещё раз всё обдумать за чашечкой вкуснейшего кофе.

* * *
        КОФЕЙНЯ ПРУФРОК 20 МИНУТ СПУСТЯ.
        - И будьте добры ещё одну булочку с корицей, - я откинулся в кресле, осматривая накрытый стол.
        Никогда бы не подумал, что стану бороться со стрессом и плохим настроением обжорством. И, кажется, я малость погорячился. Вряд ли смогу в одно лицо умять всё что заказал.
        - Пожалуйста, - официантка мило улыбнулась и поставила блюдце с булочкой на стол.
        - О, мои любимые, - в кресло напротив плюхнулся незнакомый тип и схватил пончик.
        - Слышь, ты кто вообще? - я был в шоке от такой наглости. Ни привета, ни как его зовут, просто сел и начал жрать мою еду.
        И правда, зачем на меня обращать внимание, когда на столе перед тобой столько вкусной еды. Незнакомец полностью проигнорировал меня, продолжая набивать рот пончиками. Я потянулся через стол, чтобы забрать тарелку с ними. Но он просто ударил меня по руке… Мухобойкой?
        На несколько секунд мне стало не по себе. Я словно поменялся с ним местами. Появилось такое ощущение, что это я хотел забрать чужую еду. Такое со мной происходило впервые. Я растерялся и попросту не знал, что мне делать.
        Я просто смотрел, как жрут мои пончики.
        - Спасибо за угощение, - облизывая пальцы заговорил незнакомец, когда приговорил все пончики. - Руди сказал, ты хочешь убить Грубера.
        - Да кто ты такой? - мое терпение было на пределе. - И откуда у тебя мухобойка? Нафига ты вообще ее с собой таскаешь?
        Парень огляделся, будто я мог обращаться к кому-то другому:
        - Ну есть она у меня.
        Глава 5. Сейчас мы устроим геноцид
        - Ну да… теперь вижу, - я растирал покрасневшую руку. - Что есть она у тебя.
        - Вот и разобрались, - улыбнулся парень.
        - Ещё чего, - возмутился я. - Спрашиваю тебя последний раз… Кто ты такой?
        Я задал вопрос, будучи уверенным, что уже знал, как он мне на него ответит. Но в тысячный раз меня обломали.
        - Нудный. Я говорю, ты слушаешь, - парень едва не засунул мухоловку мне в рот, когда я собрался повторить свой вопрос.
        Меня охватило невероятное желание убрать руки со стола и незаметно добраться до люгеров, мирно ждущих своего часа. Но я из последних сил сдерживал себя, в надежде, что этот… объяснится. И в конце концов смогу понять кто это, и какого импа ему от меня нужно.
        Хотя, он ведь что-то говорил о Руди. Неужели это и есть… Овер? Тогда я вообще ничего не понимаю.
        - Спасибо, - парень выхватил у официантки тарелку с новой порцией пончиков. И когда он только успел заказ сделать?!
        - Ты Овер, да? - я воспользовался тем, что он положил мухобойку на стол и его руки оказались заняты свежей выпечкой.
        - А ты ждал кого-то другого? - промямлил он в ответ.
        - Я вообще никого не ждал! - от возмущения я чуть не перешел на крик.
        - Странно… Руди сказал, что предупредил и подготовил тебя, - искренне удивился Овер.
        Это что ещё за бредни?
        Мы с Руди сегодня вообще не разговаривали. И уж тем более о встрече с его странным дружком. Разве что он украдкой подмигнул мне, когда я уже уходил. Ну ё-моё, Руди, псих ты просроченный, как я должен был догадаться о чём-то по этому глупому жесту?
        - Не напрягайся, я в курсе, что ты не особо быстро соображаешь, - махнул рукой Овер.
        Думаю, что теперь я догадался откуда у Пики неприязнь к этому кадру. Если хотя бы частично он общался с ней в таком же ключе, то всё ясно.
        - Так почему ты думаешь, что сможешь убить старика Грубера? - Овер на секунду перестал жевать.
        - Сперва я хочу узнать, что ты тут делаешь?
        - Мда уж… Сложно нам с тобой будет, - тяжело вздохнул Овер и закинул очередной пончик в рот. - Хочу оценить твои шансы на успех, и если они вообще у тебя есть, тогда помочь в этом. По первичным косвенным признакам я бы ставил на тридцать к одному в пользу Грубера.
        - А тебе какое дело до всего этого? - я всё ещё не решил стоило ли ему доверять. И связываться в принципе, ведь если Пика узнает, то со мной могло случиться что-нибудь не самое приятное.
        - Он мне не нравится, разве не очевидно? Тоже хочу, чтобы он разок помер. Останется без основного ханта и ладушки, - развел руками Овер. - А кроме тебя и Фина больше никто таких целей для себя не ставит.
        - Не может быть, - я не мог поверить его словам. - Он ведь столько народу уже поубивал, что из желающих должна выстроиться километровая очередь.
        - Была такая, ага. Потом эволюционировала в километровую очередь трупов. Больше дураков нет, одни только вы с Фином и остались.
        - Тогда почему именно я?
        - Фину задачка не по зубам, он просто упрямый и не умеет сдаваться, - Овер закончил трапезничать. - Да и Пика меня не особо… Влюбилась, наверное. Остаешься только ты, Люц. Ты же Люц? Так почему ты думаешь, что сможешь убить его?
        - Мне кажется, что знаю, как старик всегда находит свою цель.
        - Пока интересно, продолжай.
        - Он не ищет никого и уж тем-более не гоняется по всему Городу. Грубер заставляет свою добычу саму прийти именно туда, куда ему нужно.
        - И как он это делает?
        - Его оружие - информация.
        Далее я рассказал, как он меня чуть не дождался в серой зоне. Куда я поперся, как только подумал, что это приведет меня к Стиксам. Но там всё обошлось, и я не придал особого значения. Один раз ведь ещё показатель.
        А вот крайняя ночь для меня очень многое прояснила. То, как Грубер перехватил наш отряд ещё на подходе к убежищу натолкнуло на вполне логичную мысль. Одно дело ждать свою добычу непосредственно возле норы, в которую она спешит.
        И совсем другое - это идти ей наперехват навстречу. Ведь могло запросто оказаться так, что старик ждал бы нас с востока. В то время, как мы спокойно проскочили бы, придя с западной стороны.
        Значит Грубер точно знал откуда мы придем. Иначе стал бы он так заморачиваться и вырезать всех культистов на нашем пути?!
        - Люц, если ты прав, то этим многое можно объяснить. Ладно, давай планировать на партию, которая будет после следующей ночи. Времени должно хватить, чтобы всё подготовить.
        - Так просто? - я не сдержался и засмеялся Оверу в лицо.
        - Не вижу смысла усложнять, - пожал он плечами в ответ.
        - Почему тогда уже не следующей ночью? Зачем ждать?
        - Мне же нужно время и тебя не отпустят.
        - Почему не отпустят?
        - Я откуда знаю? - и Овер просто ушел. - На связи, Люц.
        А я остался, не в силах переварить пока что суть нашей беседы. Получалось, что мы вроде как стали союзниками и даже заключили некий договор. Хотя, по сути мое мнение никто так и не спросил.
        Ни Руди, который не удосужился и пары слов мне сказать. Ни Овер, которому, как мне показалось, вообще было плевать на всё кроме халявных пончиков. Он просто пришел, сожрал мои вкусняхи, поставил перед фактом и свалил. Разумеется, не расплатился.
        «Нахрен всё это» - подумал я и вышел из кафе. Сейчас я найду Руди и он ответит на все мои вопросы.
        Но, оббегав добрую половину Города, я никого не нашел. Руди, словно сквозь землю провалился. Я не смог связаться ни с ним, ни с Фином. На мое сообщение ответила только Пика и посоветовала заглянуть в мастерскую, но и там их не оказалось.
        Пока до меня наконец не дошло. Эта парочка не случайно исчезла со всех радаров и затихарилась. Они сто процентов прямо сейчас занимались тем своим секретным проектом. А значит у меня не было никаких шансов найти их.
        Если даже Пика не знала, чем они занимались, значит у них было ещё одно тайное место.
        Поэтому мне не оставалось ничего другого, как заняться другими своими делами. Потрошитель сам себя не выпотрошит. И тем более, если я не восстановлю свой основной контакт в полицейском департаменте.

* * *
        - Доктор Сэмюэль Джеремия Харли? - спросил я, когда коляска поравнялась со мной.
        - Да, всё верно. Мы разве знакомы? - Док немного прищурил глаза, стараясь узнать меня.
        - Нет, меняя зовут И… Простите, меня зовут Рем… Рем Волкер. И пока что мы с вами не знакомы. Разве что лишь заочно.
        - Не уверен в этом, мистер Волкер.
        Ещё около минуты Док оценивающе глядел меня, пожимая руку. После чего едва заметно улыбнулся и кивнул в сторону:
        - Видимо у вас ко мне какое-то дело. Давайте отойдем в сторону, чтобы не мешаться у людей под ногами.
        Я потратил целых два часа, пока Док наконец мне не поверил. Он получил посмертное письмо от Итана. Которое я, на всякий случай, предусмотрительно оставил в одной нотариальной конторе по наставлению Пики.
        Но даже так, мне потребовалась просто уйма времени, чтобы доказать Доку, что я действительно Рем. Тот самый Рем Волкер, который являлся одногруппником Итана из Королевской академии.
        - Допустим, мистер Волкер, но мне кажется странным, что я никогда не слышал о вас от Итана. И вдруг… после его смерти… письмо и… появились Вы, - не сдавался Док.
        - Даже не знаю, что вам ответить, - я неловко улыбнулся.
        Действительно, столько времени потратил раздумывая над содержимым письма. И не додумался хоть несколько раз упомянуть своего вымышленного одногруппника. Чтобы хоть немного подготовить почву.
        С другой стороны, я ведь не знал имя своего нового ханта, когда писал то письмо. Надо будет в будущем держать запасного, чтобы сразу можно было передать ему текущие цепочки квестов.
        - Не переживайте, мистер Волкер, всё нормально, просто я всё ещё не свыкся с тем, что Итана больше нет. Мы были не так хорошо знакомы, но он был прекрасным человеком. Который старался изо всех сил помочь горожанам.
        - В этом весь Итан.
        - Просто дайте мне немного времени. Я бы хотел уладить кое-какие дела, и тогда, уже не отвлекаясь, мы основательно с вами побеседуем обо всём, - Док протянул мне на прощание руку.
        Я смотрел ему в след и по телу расплывалась теплая волна. Мне удалось, не без излишней нервозности, но я сумел вернуть Дока в игру. В принципе это была единственная нить, о которой я по-настоящему всё это время переживал.
        Завтра обязательно наведаюсь ещё раз к Гарри. Почему-то совсем из головы вылетело, у меня ведь были деньги. А значит вопрос лишь в цене, ведь в какой-то момент жадность парня пересилит страх.

* * *
        Следующие три дня я то и дело, что занимался только личными делами. Парни так и оставались для всех пропавшими без вести. Даже когда я заявил Пике, что собираюсь в серую зону, ей не удалось вытащить Руди для моего сопровождения.
        Не знаю, сам ли додумался, или Фин подсказал, но он просто напомнил, что теперь у меня другой хант. Так что прежние договоренности более не актуальны. Ведь Пика обещала мне компенсировать потерю Итана, о других хантах речи не было.
        Хотя, дело ведь не в компенсации. Я ведь хорошо подогрелся играя с ребятами и практически не тратясь на расходники для партии. А мои люгеры съедали лишь очень малую часть от заработанного. Но всё равно, с их точки зрения, телохранитель в лице Руди мне больше был не нужен. По крайней мере пока не будет доказано обратное.
        Да, точно Фин приложил руку к тексту сообщения. Уж слишком заумно для Руди было написано.
        Я переделал всё что только смог вспомнить. Обошел практически всех неписей с которыми Итан контактировал. Но особого успеха не достиг. Гарри по-прежнему сторонился меня. Даже стопка сверкающего серебра не помогла наладить диалог.
        Уже почти месяц прошел с момента встречи с Потрошителем. Но газеты больше не радовали заголовками. Если бы не два следа по квесту на его поимку, то подумал бы, что он умер. Или испугался и завязал со своими темными делами.
        Но Город, как и раньше, готов был заплатить за его голову одну тысячу серебром.
        Я просто сходил с ума от безделья последние дни. Рик пропадал на новой работе, и появлялся в Роркхе только постольку поскольку, чтобы прошвырнуться по злачным местам и снять напряжение.
        Пика тоже с головой ушла в собственные исследования. И вежливо отказалась от моей помощи. Сказав, что если ещё раз зря потревожу её, то отправлюсь покупать нового ханта. Даже Рем ощутил серьезность угрозы, и мы поскорее свалили подальше от её лаборатории.

* * *
        ЮЖНАЯ ОКРАИНА РОРКХА (ЕЩЁ 1 ДЕНЬ СПУСТЯ)
        - И как это понимать, Фин? - Пика кружила вокруг парня.
        - Небольшая мера предосторожности, - пожал плечами ей в ответ новый хант Фина.
        - А Руди где? - продолжила девушка допрос.
        Мне тоже хотелось узнать, где Руди, и почему Фин вышел в ночную партию не на рыжебородом. Сейчас перед нами стоял невысокий щуплый мужик, который из-за плаща внешне очень смахивал на Пику. Но я оставил при себе шутку про «Пику на минималках».
        Чутьё подсказывало, что партия будет очень запоминающейся. И от этого я нервничал, уж слишком много всего уже и так произошло за эту неделю.
        - Мне придётся выбивать из тебя ответы? - Пика всё больше распалялась, глядя как Фин улыбался ей в лицо. - Я ведь могу! Мне плевать на этого ханта!
        Не знаю, чем бы закончилась перепалка, но к нам подошли двое хантов и Пика замолчала. И, судя по тому, как они были запакованы оружием, то явно не на прогулку собрались.
        - Знакомтесь, это Пика и Люц, а это Егер и Лайза, - Фин поочередно всех нас представил друг другу. И после дикого взгляда Пики сразу же продолжил. - В этой партии они нам помогут, но только сегодня. А Руди скоро будет, уж поверь его появление ты ни с чем не спутаешь.
        Пика переводила взгляд с новоприбывших хантов на Фина, и обратно. А я был нереально рад, что меня не было в этой цепочке. Ведь всё выглядело так, словно она выбирала… решала с кого стоило начать, и кто умрёт первым.
        - Фин, да она же милашка, зачем ты наговаривал на девушку? - Егер сделал шаг навстречу и подошел вплотную к Пике.
        И в следующую секунду девушка отреагировала. Нам оставалось лишь следить с открытыми ртами за полётом Егера. Пика с молниеносной скоростью схватила его за шиворот и через секунду, под звон осыпающегося стекла, он исчез в забегаловке с противоположной стороны улицы.
        - Я же специально предупредил, ну в самом-то деле, - Фин сплюнул под ноги и с нескрываемым раздражением взглянул на Лайзу.
        - А я что… я ничего, - девушка испуганно уставилась на Пику и подняла руки, отгораживаясь от глупости её товарища.
        Спустя десять секунд Лайза смогла опустить руки и с облегчением выдохнуть. А ещё присесть, ведь её колошматило не на шутку. И я прекрасно понимал какой стресс она только что пережила.
        - Продолжать можешь? - Фин запустил булыжником в витрину по соседству с разбитой.
        И оттуда сразу же донесся перепуганный голос:
        - Да, да… я всё понял… Мой косяк, больше ни слова, честное слово. Можно мне выйти?
        Егеру никто не ответил. А вот Фину пришлось перед Пикой объясняться дальше. Иначе он наверняка полетел бы следом за камнем, который сам недавно бросил.
        - Пика, ну будь человеком, потерпи ты немного, пожалуйста. Если всё получится, то и предыдущую партию в несколько раз отобьём, - Фин демонстративно щелкнул пальцами. - Вот так!
        Только после этих слов я обратил внимание на схожесть его снаряжения с пришлыми хантами. У всех троих за плечами виднелись огромные походные рюкзаки. Те, которые если заполнить по максимуму будут размером чуть-чуть меньше человека.
        - Что вы задумали? - я не сдержал внезапного всплеска любопытства.
        - Дамы и господа, сегодня "чистое небо" и вы… - речь Фина прервал громогласный рёв неведомой твари.
        - Это ещё что такое? - Егер с Лайзой встали спиной к спине.
        - Просто ночь началась, - хмыкнул Фин. - Так вот, дамы и господа, сегодня "чистое небо" и вы станете свидетелями наступления новой эры для Роркха и для всех нас. А ещё мы разбогатеем, уже сегодня мы станем неприлично богаты.
        Её величество Жадность вышла на сцену. Глаза Егера горели, он не впервой слышал эту речь Фина, но противиться тяге легких денег он не мог. А меня же, наоборот, проняло до дрожи. Захотелось прямо сейчас развернуться и свалить.
        Непривычным было то, как Роркх обозначил наступление ночи. Обычно это были тонкие намёки, но не сегодня. Меньше всего мне бы хотелось встретить ревевшего монстра.
        - Тебя послушать, так этих мешков ещё и мало окажется, - съязвила Пика и кивнула на ранец за спиной Фина.
        Парень молча снял его и начал в нём рыться. И уже через пару секунд я поймал такой же ранец. А потом и Пика свой, только раза два или даже три больше чем у других.
        - Ладно, давайте выдвигаться, нам ещё прилично топать до точки, - скомандовал Фин.
        Настроение упало ниже некуда. Я смотрел на безмерно самодовольного Фина и на Пику. Девушка теперь проявляла полнейшее безразличие. Оказалось, это ещё страшнее, чем Пика в гневе.
        Сводный отряд выдвинулся вслед за Фином. Замыкала шествие Пика, и мне было неловко перед ней. Потому я шел сам по себе, особняком, решил сохранить нейтралитет в их споре.
        Спустя полчаса мы не наткнулись ни на одну из тварей. Что уже было просто неестественным, учитывая повышенный вес отряда. Но, похоже, это волновало только меня и Пику. Она то и дело останавливалась и по долгу осматривалась.
        - Ну что вы там копошитесь? Давайте скорее, - злился Фин, когда приходилось останавливаться чтобы подождать нас.
        Ещё через десять минут мы наконец-то достигли нужного места. Хотя я не был с этим согласен, когда Фин поделился планами.
        - Занимайте позиции на крышах, Пика ты тоже. Скоро тут появится орда.
        - Ты издеваешься? - Пика вышла вперед, осматривая пустующий пятак перекрестка, к которому вело пять узких улочек. - Какая орда, Фин…
        - Сейчас по Городу бегают шестеро хантов и собирают всю встреченную ими нечисть в паровозы, которые приведут сюда. Так что мешков и правда может быть мало, чтобы весь скарб унести, - Фин улыбался, как обезумевший.
        - У тебя тридцать секунд, чтобы всё мне рассказать. Или будешь встречать свои паровозы сам и с поломанными ногами! - Пика схватила Фина за шею и подняла над землей.
        - От-пус-и-и, - прохрипел парень, мотыляя ногами в поисках опоры.
        - Пика, отпусти, ты же и правда задушишь его, - я схватил её за руку.
        После того, как она бросил его на землю, Фин ещё с минуту валялся на земле и старался отдышаться. Я даже обеспокоился, что он больше не сможет говорить.
        - Ну что тебе рассказать? Что? - он пялился не моргая.
        - Как ты собираешься разобраться с целой ордой из тварей?
        Ответить Фин не успел, его перебила Лайза:
        - Смотрите, смотрите!
        Я обернулся и замер, не веря своим глазам. Даже невозмутимая Пика была шокирована:
        - Люц, ты тоже это видишь?
        - Сейчас мы устроим геноцид, - рассмеялся позади нас Фин.
        Глава 6. Я не знаю что за имповщина творится с этой партией, но знаю кто виноват
        - Ребята, это то, что я думаю? - Лайза всматривалась в небо, приложив ко лбу ладонь на манер козырька. Самый бессмысленный жест, до которого только можно было додуматься ночью.
        Но не уверен, что я и сам сейчас выглядел не так глупо. Щурился и старался разглядеть всё до мельчайших деталей. Маленькая чёрная точка, на которую сперва указала Лайза, уже значительно выросла в размерах.
        И теперь я точно знал на что именно мы все глазели. В нашу сторону по небу медленно плыл самый настоящий дирижабль. Гребаный, импова срань, дирижабль! Он оставался всё ещё довольно далеко, но сомнений больше не было.
        Эти безумцы покорили небо Роркха.
        Пика хмыкнула, но как-то по-доброму и Фин кивнул ей в ответ.
        - Там, там и там, - Фин указал на улицы позади нас. - Установите заряды, мы запрём тварей на этой площади, и тогда Руди устроит им настоящий Ад. А нам останется добить самых везучих и разбогатеть.
        - Фин, а зачем бегуны? - Пика облокотилась о стену.
        - Ты о ком? - обернулся парень.
        - Бегуны, те кто собирает тварей в паровозы и ведёт сюда.
        - А ты о них, - улыбнулся Фин, его глаза сверкнули, ему явно понравился вопрос. - Думаешь, они не нужны? Мы боялись, что вес так высоко в небе будет слабо привлекать монстров.
        - А чего тут думать, вы же наверняка эту штуку забили под завязку, и уж явно не каким-нибудь конфетти, - девушка бросила взгляд на дирижабль.
        - Ты права, но… - Фин снял очки и подышав на стекла, принялся их протирать платком. - В это может быть сложно поверить, но твари совсем не реагируют на дирижабль. Его для них словно вообще не существует, понимаете? Руди уже подтвердил информацию.
        На фоне парящей в небе махины я даже как-то не особо задумался, каким образом Руди передал сообщение, сидя в дирижабле. Что меня волновало куда больше…
        - Не может быть, - процедил я. - Там же веса должно быть…
        - Без лишней скромности скажу, там столько бомб, что это абсолютный рекорд по весу для первой и второй волн на отряд, - Фин не скрывал радости, он ликовал.
        Я вновь посмотрел на дирижабль. Руди сменил направление, и теперь он летел, уходя правее от нас. Вспомнив слова Фина, всё стало ясно - он заходил на круг, чтобы начать бомбардировку волны монстров против шерсти.
        Ребята перекинулись ещё парой фраз и принялись за дело. К минированию в этот раз подошли с ещё большим энтузиазмом, даже нежели в прошлой партии. Фин сказал, что мало просто перекрыть проходы по улицам парой обрушившихся домов. Требовалось создать такие завалы, чтобы орда стопроцентно не прорвалась дальше.
        Да и вообще, после такой презентации у всех заметно поднялось настроение. Дело делалось намного быстрее чем предполагалось. Меня даже ни капли не смутила промелькнувшая мысль, что по сути мы сами себе отрезали пути к отступлению. И это в то время, когда к нам приближалась целая орда самых невообразимых чудовищ.
        Но дирижабль подбирался всё ближе, и он не был выдумкой, теперь никто не сомневался в успехе задуманного.
        - Вроде бы всё, осталось только дождаться, - потирал руки Фин. - Егер, лезь на каланчу и осмотрись. Нужно понимать какие позиции будут более выгодными.
        - Куда лезть? - удивился Егер.
        Фин молча ткнул пальцем на четырёхэтажную наблюдательную башню при пожарной части. Егер пробурчал что-то себе под нос, но подчинился и прихватив свой рюкзак метнулся ко входу.
        - Уснул он там что ли? - Лайза предпочла Пику своему дружку.
        А ведь и правда, я подумал, что даже если бы сам полз на четвереньках, то уже давно поднялся бы наверх. А Егера всё не было видно, хоть и прошло уже минут семь, не меньше.
        - Там замок такой, что… Короче, пришлось повозиться, - наконец на крыше башни появился Егер. Показывая разведенными в стороны руками что-то большое, он оправдывал свою медлительность.
        - Да, да, молодец, ты лучше давай осмотрись! - Фин явно был недоволен.
        Егер внимательно всматривался и наконец крикнул, указывая рукой направления:
        - Вижу, там… три красные ракеты… и ещё одна сильно правее и дальше от остальных.
        Я заметил, как Фин недовольно закусил губу. Не удивительно, ведь из шестерых бегунов двое судя по всему уже стали кормом Города. А ещё один очень отставал от остальных, и оставалась большая вероятность, что не приведет свою пачку монстров к нам.
        Вопрос в том, сколько вообще получится заманить тварей в ловушку. И словно прочитав мои мысли, Пика сказала мне тоже подняться и оценить обстановку с высоты.
        Уже через пару минут я стоял рядом с Егером. Не так уж тут все и запутанно оказалось. Просто кто-то не умеет в таблички со стрелочками. Но этого времени оказалось достаточно, чтобы и отставший бегун перестал подавать условленные сигналы. Теперь к нам приближались лишь трое хантов.
        Каждый из них вел за собой полчища весьма однообразных тварей. Все-таки первая волна не содержит большой разношерстный пул монстров. Но вместо разнообразия они брали количеством. И с каждой секундой приближались к нам. Я бы сказал, что до того, как загонщики достигнут площади осталось не больше десяти минут.
        - Отлично! - заорал Фин. - Пора, пора… все по местам.
        Мы с Пикой должны были вместе занять позицию в здании слева от пожарной части. Поэтому я пулей бросился вниз. Не хотелось отсвечивать перед монстрами и выдавать свое укрытие.
        Уже на выходе я столкнулся нос к носу с Лайзой. Девушка заметно нервничала, но все же спешила к своему напарнику. Несмотря на присущую внешнюю хрупкость, её хант с легкостью тащила местную поделку в стиле пулемёта Гатлинга.
        Именно эта парочка будет принимать наших гостей прямо в лоб. А значит и наибольший риск в случае непредвиденных ситуаций коснётся именно их. Надеюсь, они потребовали приличную долю.
        - Не расслабляйтесь, - кивнул Фин перед тем как уйти на свою позицию.
        По земле проскользнула тень. Она возникла всего на секунду и так же мгновенно исчезла. Мы подняли головы к небу, но ничего кроме звезд не увидели.
        Пика пожала плечами, мол кто его знает, что это было. И Фин кивнул в ответ, у нас и правда, не было времени строить догадки. Согласно полученным сведениям и собранным следам, эта партия была с чистым небом. Такой термин среди игроков, означающий отсутствие угрозы с воздуха.
        Хах, иронично получилось, ничего не скажешь. Ведь теперь мы стали этой угрозой.
        Но прежде чем мы успели разойтись, послышался истошный вопль Егера.
        - Вот и разбогатели, - прошипела сквозь зубы Пика.
        Мы уставились на смотровую башню пожарной части. Егер больше не следил за сигналами от бегунов. Он наоборот был повернут к ним спиной. А перед ним находилось нечто схватившее Лайзу… из-за чего я моментально провалил проверку ужасом.
        Страшно представить, сколько разума потеряли сам Егер и Лайза. Девушка не видела, что именно напало на неё со спины, но Роркх умеет в ужас даже так. Неизвестный враг и лицо Егера, искривленное страшной гримасой давили на психику ничуть не меньше.
        Похоже, что Лайза только вышла на крышу, и на нее сразу же напало «это».
        - Закройщик… - Фин вытер со лба капли пота.
        Я никогда ранее ещё не слышал об этой твари. Но этого и не требовалось, чтобы понять почему она носила именно такое название.
        Насекомое с туловищем многоножки. Только две первые пары конечностей напоминали собой лапы богомола. Очень неправильного богомола, ведь последний фрагмент лапы представлял собой самое настоящее лезвие. Лапа больше похожа на опасную бритву в полураскрытом положении.
        И сейчас Лайза была схвачена одной из этих лап. В её спину впились шипы, которые не позволяли добыче хищника сбежать. А над лицом в воздухе зависло костяное лезвие.
        Сложно сказать о точных размерах твари. Ведь она раскрыла свои громадные перепончатые крылья, как у летучих мышей.
        Казалось, что время замерло или вообще остановилось. Я не впервые сталкивался с подобным явлением. В критические моменты организм задействовал весь свой ресурс. Превзойти свой предел, чтобы выжить.
        - Не спеши, - Пика остановила мою руку, когда я потянулся за пистолетами.
        И меня прошиб холодный пот. Время вовсе не остановилось. Мне лишь показалось так, потому что Закройщик просто стоял и ничего не делал. Только его уродливые усики копошились в волосах Лайзы. Тварь ощупывала её ими и изучала.
        - Первый раз такое вижу, - удивленно прошептал Фин.
        Я не то что не видел такое, но даже не слышал о подобном, чтобы монстры Роркха вели себя настолько флегматично. Шевельни Закройщик всего одной мышцей, и голова Лайзы упадет на пол. И потребуется ещё секунда, чтобы покрошить остолбеневшего Егера.
        Но вместо этого тварь отшвырнула Лайзу в сторону и медленно продвинулась к скованному ужасом Егеру, который походу поймал оцепенение. Четыре лезвия раскрылись перед лицом парня. А затем Закройщик обхватил его крыльями, словно окружил ханта коконом.
        Но уже через секунду крылья сложились за спиной монстра, и он оставил невредимого Егера в покое. А сам начал спускаться по внешней стене башни прямо к нам. Казалось, что Закройщик что-то искал. И настал наш черед пройти проверку.
        - Готовьтесь, - прошептала Пика.
        - Медленно отходим, - потянул меня за рукав Фин.
        Как и ожидалось, ребята не растерялись и готовились к драке. Фин с укором взглянул на мои пистолеты. И он прав, я оцепенел от страха и в последние несколько минут вел себя, как самый настоящий котёнок. То ли сам по себе, то ли тоже словил дебаф.
        Я пятился назад и положил руки на люгеры. Как только настанет момент, я открою огонь.
        Тварь словно почувствовала, что мы не собираемся столбами стоять, в надежде что она нас не тронет. И Закройщик завис на стене в трёх метрах над землей. Его уродливая голова издавала сухие щелкающие звуки при каждом движении.
        Я не сводил с него глаз. Боялся, что в момент, когда моргну он бросится прямо на меня. И вдруг под ногами снова промелькнула тень. А затем ещё одна, и ещё, и ещё.
        Тварь повернула голову и посмотрела вверх. Тогда и мы осторожно повторили за ней.
        По небу проносились самые разнообразные чудовища. Я в жизни не видел такого нашествия летающих тварей в Роркхе даже на видео роликах. Даже на тех, которые безусловно поддавались монтажу.
        Такое количество и разнообразие летунов вгоняло в ступор. Я бы, наверное, мог так простоять ещё очень долго. Пытаясь переварить открывшуюся нам картину. Но Закройщик начал двигаться, и мы вернулись к наших неутешительным реалиям.
        Тварь вновь нацелилась на нас и прыгнула.
        Я выхватил пистолеты и вскинул их для стрельбы. Пика была намного быстрее, и её смертоносные плети уже устремились к цели. Но тварь просто взмахнула крыльями, подняв облако пыли, и взмыла в небо.
        Она не напала на нас, а последовала за роем чудовищ. Нам оставалось лишь молча наблюдать, как над нами проносилась армада ужаса.
        - Они летят к дирижаблю! - заорал Егер, когда пришел в себя и смог двигаться. Ни он, ни Лайза не пострадали, если не считать несколько ран на спине девушки от шипов. Но то скорее было случайностью, нежели было сделано Закройщиком специально.
        - Пошли, - Пика схватила меня за руку и потащила за собой.
        Мы вбежали в здание и понеслись прямиком на крышу. Фин выскочил на крышу здания с противоположной от нас стороны. Чтобы не происходило сейчас, но нам нельзя было опускать руки и сбиваться в кучу.
        Нельзя облегчать этому ублюдку его работу. Если Город хотел нас пожрать, то пусть постарается.
        К моменту, когда оказались на крыше, рой тварей уже пролетел мимо нас. Как так? Небо должно быть чистым, информация была однозначна. И откуда у темного бога такое разнообразие летающих тварей? Даже у Небесного Ящера, чьи Вестники поголовно летают, нет такого пула монстров в небе.
        - Не высовывайся, Люц, похоже план Фина закончился, - сказала Пика, всматриваясь в почерневшее от монстров небо. - Просто смотрим и действуем по ситуации.
        И только теперь меня проняла дрожь. Я осознал, как сильно мы влипли. К нам спешили полчища монстров, а наше главное оружие против них с минуты на минуту встретится с армадой летающих тварей.
        И по всему шло к тому, что Руди не прилетит к нам на помощь. И придется воевать своими силами. Ведь сбежать не получится, мы же сами заминировали всё позади нас. И какие при таких раскладах шансы на успех?
        Я посмотрел на Пику, она стояла у самого края, упершись руками в борт крыши. Кирпичная кладка крошилась под её хваткой и осыпалась вниз на улицу. Вот и ответ, даже она не знала, что нам делать.
        А бегуны были уже практически у нас на пороге. Я уже прекрасно слышал всех, кто спешил к нам. Неразборчивый гул перерос в нечто иное.
        - Присядь, - Пика спряталась за бортик.
        И вот на одну из улиц выскочил окровавленный хант. А из подворотни слева в него чуть не врезался ещё один. Двое бегунов достигли цели, и находились от нас всего в какой-то сотне метров.
        А вот и третий, он отстал от остальных всего на пятнадцать секунд. Но теперь ему вообще не позавидуешь. Если первые двое были на относительно безопасном расстоянии от монстров, то он был на грани. Как и бегуны, твари тоже сливались в единый поток, и третий хант теперь был ближайшей добычей для всей орды.
        Похоже, что к тому же он был ранен. Старался бежать, но движения выдавали его. Каждое давалось через неимоверные усилия, но даже так этого было мало.
        Ещё на бегу он полез за пазуху, чем только сильнее себя замедлил. Но уже через пару секунд стало ясно, он принял свою судьбу. Парень извлек наружу связку динамита и шнур пыхнул, оставляя слабый дымный след.
        В самом конце хант остановился и обернулся к преследователям. Он развел руки в стороны и что-то прокричал. Не знаю, что именно, но я проникся уважением. Я сам уже несколько раз умирал, и хорошо знаю, что для этого нужно мужество. Чтобы вот так посмотреть смерти прямо в оскаленную пасть.
        Ещё мгновение и по округе прокатился гром взрыва. Даже к нам на крышу забросило несколько оторванных конечностей. Счёт был открыт. Наша партия началась.
        Уцелевшие ханты воспользовались заминкой и, выскочив на площадь, разделились. Это правильно, ведь по отдельности шансы ускользнуть и выжить значительно выше.
        Черный поток начал заполнять пятачок площади. Монстры рвались вперед, ведомые жаждой убийства. Не сказать, что их было не счесть. Но без бомбардировки даже шутить о победе было бы нельзя.
        И тогда небо озарила яркая вспышка. Летающие гады добрались до дирижабля. Я не мог видеть, что именно там происходило. Монстров было слишком много, и их тела всё скрыли за собой.
        Но уже совсем скоро почти вся летающая свора повернула обратно. И тогда мы увидели, что стало с дирижаблем. Воздушное судно было охвачено огнём. Оно шло к нам, оставляя позади себя шлейф густого чёрного дыма.
        А почти весь корпус был облеплен тварями. Они ползали по нему в поиске лазейки, чтобы пробраться внутрь. Но Руди лихо встречал любого, кто был к этому близок.
        Ну правильно, когда всё и так горит, то использовать огнемёт можно без оглядки на технику безопасности. Он вполне в своем репертуаре.
        Я присел и вжался в борт крыши, когда монстры пролетали над нами. Но ни один даже не замедлился. Хотя я точно видел, как блестели глаза некоторых из них. Они смотрели прямо на нас.
        - Я не знаю что за имповщина творится с этой партией! - со злобой прошипела Пика. - Но точно знаю, кто виноват!
        Всё именно так. Партия пошла под откос как раз в ту ночь, когда Фин с Руди выкатили свое творение. Совпадение? Ага, десять раз. Целый пул летающего черного полотна атаковал одного Руди. А на всех остальных смотрел как на мясо… которое все они хотели резать, рвать, раздирать, пожирать. Но им словно запретили это делать.
        Шум на площади нарастал, а мы пока что не смели головы высунуть. При всём пофигизме летунов, нельзя расслабляться. Иначе нас попросту накажут, чтобы не забывали, где оказались. А ведь у нас и на земле проблем хватает.
        Несколько мощных взрывов поочередно сотрясли всё вокруг. Похоже орда пыталась проскочить с площади, преследуя хантов. Но теперь проходы надежно запечатаны. И мы вместе с ними.
        - Уже думал, какого нового ханта хочешь? - спросила Пика.
        Ответить я не успел. Застрочил пулемёт Лайзы и вместе с ним послышались хлёсткие винтовочные выстрелы. Егер и его напарница обнаружили себя. Сами или нет, это уже не важно. Теперь они точно трупы, даже если бы Руди сумел отбомбиться, даже тогда им было уже не помочь.
        Они выдали себя слишком рано, и теперь к ним неслось столько тварей, что и подумать страшно.
        - Соберись, будет только одна попытка!
        - Что? - я не понял о чём говорила Пика. Какая попытка, если мы тут заперты с оравой плотоядных уродцев. И их столько, что даже если они выстроятся в очередь и будут подходить по одному, то мы умрем от усталости прежде, чем всех убьём.
        - Туда смотри, - Пика схватила меня своей лапищей за лицо и повернула голову.
        Дирижабль оказался совсем близко. Настолько, что я смог разглядеть Руди в рубке управления. Он больше не отбивался от чудовищ, а просто смотрел в нашу сторону и козыряя, отдавал воинское приветствие.
        Кто бы сомневался, капитан даже не думал об этом, он не собирался покидать свой корабль.
        - Что бы ни случилось, не тормози, Люц! Вскочил и побежал!
        - Я думал мы вместе…
        - Там, - Пика кивнула на горящий дирижабль, пролетающий над нами. - Взрывчатки столько, что… Нам лучше отползти от края.
        Ещё несколько секунд и он рухнет прямо на площадь. Это хорошо, ведь скопище тварей испарится в то же мгновение. Плохо, что мы находились совсем близко от, скорей всего, самого мощного взрыва, что только видел Роркх.
        Глава 7. И не увидел ни оружия, ни половины своей руки
        Я быстро отполз вслед за Пикой. Но девчонка махнула рукой, показывая, чтобы я не приближался к ней. Она не хотела, чтобы в случае неудачного исхода нас обоих убило одновременно. Хотя если даже она не переживет взрыв, то какие у меня были шансы в одиночку выйти к убежищу?
        Но я подчинился и залег в десяти метрах в стороне от неё. Обхватил голову руками и уткнулся лицом в пол. Я сделал несколько глубоких вдохов, чтобы немного успокоиться. Пыль щекотала ноздри, отчего я громко чихнул.
        И в этот момент рядом со мной упала обгоревшая туша летающей твари. Руди как раз проходил над нами, так что с неба начали падать самые невезучие уродцы.
        Шутка ли, или просто совпадение, но я лежал в метре от Закройщика. Половина его тела была практически сожжена. Выглядело так, будто он до последнего лез в огонь, не обращая внимание на получаемый урон. И сдался только когда не смог больше удерживаться на корпусе.
        Но тварь всё ещё была жива. Я лежал, боясь пошевелиться, и надеялся, что ни огонь, ни падение с высоты не повредило мозг чудовища. Не очень хотелось, чтобы Закройщик забыл о пацифизме по отношению к тем, кто не претендовал на небо.
        Внезапно он вскинул два костяных лезвия вверх и так же неожиданно они вонзились рядом со мной. Тварь пыталась подняться, но у нее не очень получалось. Такими темпами она скорее меня порежет на лоскуты, чем добьется желаемого.
        Но как объяснить это тупому переростку насекомому. После неудачи оно предприняло новую попытку. Раз не удалось подняться на лапы, тварь решила попробовать взлететь. И насрать ей, что осталось только одно крыло.
        Взмах, и ещё один. Мне в лицо ударила пыль, а следующий момент голова взорвалась пронзающей болью. Меня словно в затылок ударили чем-то очень тяжелым и острым. Перед глазами всё поплыло.
        Жуткий гул нарастал и перемешивался со звоном и писком. Я едва мог понять хоть что-нибудь. Сил хватало лишь чтобы оставаться в сознании и только. Неужели Закройщик все-таки ударил меня лезвием?
        Глаза слезились, и я видел лишь яркое марево. Оно переливалось, словно волны, то усиливаясь и разгораясь, то ослабевая и затухая.
        Я успел подумать, что вот-вот потеряю сознание. И в тот же миг почувствовал, будто проваливаюсь куда-то. И вот оно, пронзающее чувство падения.
        Но уже через секунду я достиг дна. В прямом смысле, я упал, так что от удара у меня вышибло из легких воздух. Боль разлилась по телу и вернула меня из мира грез.
        Я отдышался и попытался понять, что произошло. Пошевелил руками и ногами - чудесно, кажется они целы. Двигаться оказалось больно, но иного выбора у меня не было. Голова раскалывалась, и всё ещё слышался неразборчивый шум.
        Я прикоснулся рукой к уху и сразу взглянул на пальцы. Как я и предположил, они были в крови. Я на удивление «шустро» соображал, учитывая произошедшее. Но нужно было убедиться в правильности моих допущений. И я принялся работать руками, помогая себе.
        Наконец я освободился и вылез из… из-под туши Закройщика. Если правильнее из-под его крыла. Оно оказалось весьма тяжелым, хотя по виду и не скажешь. Но похоже, что именно это меня и спасло.
        Тяжелое и весьма крепкое крыло надежно укрыло меня от огня. Когда вылез, то еще минуту смотрел на обуглившиеся перепонки крыла. С наружной части они почернели, потрескались и источали сильный жар.
        В противном случае я бы просто поджарился. Теперь стало понятно, что случилась самая очевидная вещь этой партии. Импов дирижабль разбился и разнёс всё вокруг.
        Мощнейший взрыв разогнал огненное цунами во все стороны. Что не разрушилось взрывной волной, сгинуло в пламени. Сперва я удивился, что наше здание уцелело. Но потом осмотрелся и понял, что оно стало значительно ниже других сооружений.
        Похоже, что чувство моего падения было не игрой затуманенного разума. А вполне настоящим, просто один или несколько этажей дома не выдержали удара и сложились, как в карточном домике.
        Хорошо, что мы находились на крыше, иначе оказались бы погребены под завалами.
        - Пика! Пика! - я заорал сам того не ожидая. Это случилось само собой, на уровне рефлекса, когда вспомнил о девушке.
        Я не был уверен, что смогу услышать ответ, даже если она вдруг отзовется. Всё вокруг было охвачено огнём, и от этого стоял сумасшедший треск. А также мой слух не восстановился после взрывной волны, если вообще это было возможно.
        Поэтому я пополз на карачках к тому месту, где в последний раз видел Пику. Преодолев около десятка метров, я ужаснулся. Огромной части крыши попросту не было. Просто дыра.
        Осторожно подобравшись к самому краю, я заглянул вниз. Если девушка и уцелела, то потом провалилась во тьму. Яма была значительно глубже, провал уходил в канализацию под домом.
        Я закричал ещё раз, не особо питая надежду. Скорее хотел немного успокоить совесть, что сделал всё что было в моих силах. Ведь спуститься туда я не мог. Не спрыгивать же мне в стремительный поток черной воды.
        «Да чтоб вас с этими экспериментами» - я ещё спрошу с этой парочки за всё это. Вообще предупреждать нужно, если собираетесь перевернуть Роркх с ног на голову. Хотя идея, конечно, была просто за гранью. Жаль, что не срослось.
        Так-с, пистолеты хотя бы на месте, а это уже что-то. Пора выбираться отсюда, осталось только понять в каком направлении это можно сделать хотя бы сколько-то безопасно.
        Я подполз к краю крыши и осторожно высунулся. Зрелище было не для слабонервных. Я понял насколько близок был к смерти. Упади дирижабль пару десятков метров ближе и мне было не пережить этого.
        На краю площади, в месте падения, образовалась воронка. Глубины хватило бы, чтобы на ее месте построить двух, нет, даже трёхуровневое подземное убежище. Вокруг всё было покрыто гарью и оплавлено. От тварей не осталось и следа, лишь за сотню метров были видны обгоревшие туши. Всё что было ближе к эпицентру взрыва испепелило пламя, не оставив ничего.
        Температура была запредельной. Я смотрел на фасад здания на противоположной улице и не верил глазам. Казалось, передо мной находился домик из пластилина. Он просто оплавился и частично стёк на землю, словно наполовину сгоревшая свеча.
        Но вдруг боковым зрением я уловил какое-то движение. И я тихо выругавшись поспешил отползти от края здания. Я сглупил и потерял столько времени возможной форы. А теперь на площадь постепенно начали выползать уцелевшие монстры.
        «Не тормози!» - в голове пронеслись слова Пики.
        Я поскорее бросился к противоположной стороне дома. Повезло, высоко прыгать не придется. Половина стены обвалилась, так что нужно было спрыгивать с высоты всего в несколько метров.
        Свободное падение - это единственная часть прыжка, которая прошла, как и было задумано. Сразу после приземления на груду битого кирпича и прочий мусор, я поскользнулся и покатился кубарем вниз.
        Падая, порвал одежду и изодрал всё тело. Серьезных повреждений не было, но и без них состояние было не очень: «легкое сотрясение мозга», «ушиб грудной клетки», «множественные ссадины». Если бы хоть без сотрясения, то вообще огонь, и не жаловался бы.
        Но головокружение и тошнота из-за сотрясения наименьшие из моих проблем. Я умудрился потерять люгеры, пока, кувыркаясь, скатывался вниз по груде мусора. Я закрутил головой, стараясь найти свою пропажу, но от этого в глазах всё стало двоиться.
        И я просто нырнул в первый же попавшийся переулок. Мне нужно было поскорее уйти от этого проклятого места. И просто найти какое-нибудь укромное местечко, чтобы прийти в себя.
        Я не мог сейчас идти к убежищу. Во-первых, состояние не позволяло, а во-вторых, я не мог понять даже примерно в каком направлении оно находилось. Пока в глазах двоилось, а в ушах эхом совокуплялось стадо буйволов, мне нельзя было разгуливать по улицам Города. Ещё и полностью безоружному.
        Но даже найти место для пересидеть оказалось той ещё задачкой. Ближайшие районы от площади охватили пожары. И я, казалось, целую вечность уже петлял по темным переулкам, не рискуя выйти на открытое пространство.
        То и дело я слышал вой, или даже видел, как мелькали тени. Монстры заполонили эту часть Города. Единственная причина, по которой я всё ещё не переваривался в желудке какой-нибудь твари - это импов геноцид, который все-таки случился.
        Пусть не так, как планировали, вот вообще не так. Но Руди разбомбил сраную орду, и большая её часть просто перестала существовать. Как, в принципе, по всей видимости, и вся моя команда.
        Очередной переулок встретил меня вонью помоев и крысиным писком. Я надеялся, что наконец повезло найти подходящее место. Сил практически не оставалось уже, чтобы и дальше бродить.
        Но прикоснувшись к стене дома я сжал зубы от злости. Ладонь отчетливо ощутила сильное тепло. Ещё не было видно, но внутри бушевал пожар. А значит я должен был идти дальше.
        Усталость наваливалась всё сильнее, но вместе с тем в голове немного прояснилось. Похоже негативные эффекты постепенно сходили на нет. Хоть и не так быстро, как этого хотелось и требовала ситуация.
        Я больше не мог искать подходящее укрытие. Площадь пожаров разрасталась и твари встречались мне всё чаще. Они тоже спасались от огня, а значит сейчас попросту не существовало безопасного места для меня.
        Я без оружия, и поэтому из двух зол выбираю огонь. С ним не договориться и не совладать, но по крайней мере он не накинется на меня из темноты. А там глядишь и получится придумать как быть дальше, после небольшого отдыха.
        С этими мыслями я забрался в особняк. Судя по всему, в нём проживало состоятельное семейство. Высоченные потолки, мраморный пол и колонны с вычурными резными узорами. И это в полной темноте даже бросалось в глаза. Страшно представить насколько иначе и богаче всё выглядело при нормальном освещении.
        Но меня это радовало, не потому что я собирался ограбить дом. А как раз потому что на случай подобного происшествия хозяин дома обязан был где-то припрятать оружие.
        Я улыбнулся, ничего такое боевое крещение у Рема получилось. Кому рассказать - не поверят.
        «Ну здравствуй, красавец» - я осторожно снял висевший над камином обрез. Это ж сколько денег такая диковинка стоит?! Похоже у жильцов их - чайки не клюют. Иначе зачем, спрашивается, в рукоять всунули рубин, а ствол украшен декоративной вставкой из золота?
        Я повертел в руках свое новое оружие - компактный двуствольный обрез. Оно даже оказалось заряжено, значит всё-таки боевое, а не часть декора. И на этом удача закончилась. Мне сложно понять чем руководствовался человек, который не удосужился иметь хотя бы какой-нибудь запас патронов.
        Я открыл обрез ещё раз и с раздражением взглянул на пару единственных патронов. Проверил капсюль, этому Фин научил, не битые. Хоть я теперь и был вооружен, но по факту скорее оставался безоружным. Большей глупости просто не ожидал от хозяина дома.
        Я до последнего не верил, что такое возможно. И сдался лишь перевернув все в спальне. Вообще всё, разве что паркет не стал срывать в поисках патронов. А так перерыл основательно, даже в в ящиках с бельем покопошился.
        Руди всё жалуется, что ему огневой мощи не хватает. И на минуточку, это парень, который таскает за собой настоящую пушку. А этот идиот с двумя, импы его раздери, патронами почувствовал себя в безопасности.
        Я подошел к окну, немного отодвинул штору и выглянул. Улица казалась пустынной, но в это вообще не верилось. Я точно знал, что где-то поблизости шныряли кровожадные твари. Возможно только лишь сильнейший запах гари из-за пожаров и скрывал меня от них.
        Но сейчас я мог с облегчением выдохнуть. Немного времени у меня в запасе появилось. Огонь пока что пожирал здание через два дома от меня.
        Внезапно позади что-то скрипнуло. Звук был невероятно близко. Я резко крутанулся на месте, вскидывая обрез, чтобы выстрелить.
        В висках отдавался каждый удар сердца… Время замедлилось.
        Выстрел прозвучал глухо, словно был произведен под водой. Я увидел, как затылок твари раскрылся будто цветочный бутон. И оттуда вырвался кровавый фонтан из мозгов и кусков черепа.
        Выстрел дроби оказался невероятно мощным. Я вышел победителем из этой дуэли.
        Но… неожиданно я осознал, что с каждым мгновением монстр удалялся от меня. А я смотрел на его пасть. Крокодильи челюсти были плотно сомкнуты и из них торчал кровавый обрубок.
        Меня словно током ударило. Я медленно поднял руку с обрезом и… и не увидел ни оружия, ни половины своей руки. Тварь отхватила мою руку по самый локоть. Похоже мы с ней одновременно нажали на «спусковые крючки». Я вышиб ей мозги, а она лишила меня руки.
        Я как завороженный пялился на полученную рану. Тонкие струйки крови тянулись до самого пола. Картина опьяняла и не позволяла оторвать от себя взгляд.
        Только когда я упал на колено и ощутил боль, до меня дошло. Я быстро терял кровь и если не предприму что-нибудь, то так и сдохну. Глаза судорожно забегали в поиске чего-нибудь подходящего для оказания первой помощи.
        Выручил Рем, я ощутил, как он хотел обратить мое внимание на камин. Пошатываясь и пытаясь зажать рану здоровой рукой, я подошел к нему. Ясно… обугленная головешка, Рем хотел прижечь рану.
        Вообще считается, что это не особо эффективный способ. Это я еще на форуме Обсервера вычитал. Но у моего ханта нет навыков оказания первой помощи, так что любой вариант сгодится. Жаль солдаты той эпохи не умеют в медицину, как наши современники.
        А так в целом прижечь так прижечь, каких ещё идей мне было ждать от бывшего вояки.
        Кровотечение удалось остановить. Но теперь уже очевидно, что это последняя партия для этого ханта. С такой раной и только одной рукой сильно не повоюешь. И как только я смирился с неизбежной смертью на душе стало так легко. Будто всё это время на меня что-то давило, а теперь вот … раз и это что-то просто бесследно исчезло.
        Я подошел к монстру и сунул руку прямо сквозь кожу. Тоже читал в Обсервере, что после смерти они становятся ближе к желе в этом месте. Рука беспрепятственно нащупала затвердевшее сердце твари. Вытащив окровавленный сгусток, с трудом сдержал позывы рвоты.
        Убрал в карман на всякий случай. Личный трофей, да и не с культиста какого-нибудь. Настоящая ночная тварь. Затем просто вновь вернулся к тому месту, откуда недавно взял обрез. Там стояла непочатая бутылка виски. Теперь-то уже можно, и я взяв ее вышел из хозяйской спальни. Помнится, забегая в усадьбу я видел окно в самой высокой точке крыши.
        И я решил туда забраться.
        Миновав уютный чердак, я подошел к небольшому окну. Как же неудобно, когда у тебя всего одна рука. Пришлось поставить бутылку с алкоголем на пол, иначе рисковал ее выронить, открывая окно.
        Отдельное спасибо архитектору здания за ломанную крышу. Так что я без труда нашел для себя удобный пологий участок. Уселся и достал из внутреннего кармана небольшую папиросу. Ещё один подарок от Руди, но Фин сказал, что эту можно. Эффект послабее в разы будет… должен быть, по крайней мере.
        Очень долго искал по карманам спички. Было бы иронично, если бы я не смог прикурить папиросу посреди этого пламенного хаоса. Но они нашлись во внутреннем кармане.
        Как же приятно было затянуться этим горьковатым дымом. По телу разлилось тепло, стало так хорошо. Но пришлось ещё раз огорчиться, что у меня осталась только одна рука. Не потому что это в принципе плохо, просто открывать виски оказалось неудобно.
        Пришлось помогать зубами, но всё-таки я победил импову пробку. И наконец смог утолить свою жажду. В голову сразу же ударило, и меня покачнуло.
        Нет ничего лучше, чем смотреть как пылал, охваченный пожарами, этот ублюдок. Роркх, та его часть, что я мог видеть с крыши, утопал в огне. И это согревало меня и в прямом, и в переносном смыслах.
        «Офигенно» - озвучил я свои мысли и сделал глубокую затяжку, так что разом истлела четверть папиросы.

* * *
        Знакомое место, только в прошлый раз я был намного ближе к той штуке. Странное дело, я видел всё так отчетливо, словно был всего в шаге и мог дотронуться рукой. Но при этом я прекрасно понимал, что находился неимоверно далеко. Насколько же космос удивителен.
        - Юноша, позвольте узнать зачем вы пришли? - знакомый голос ворвался ко мне в разум.
        Я завертел головой, но никого не увидел. Я по-прежнему был сам один среди чёрной пустоты. Зато с удивлением заметил, что моя правая рука снова была на месте. Будто мне её и не откусывали вовсе.
        - Покажись! - приказал я.
        - Боюсь… вы не в том положении, чтобы требовать или приказывать, - но скелет во фраке все-таки появился передо мной.
        - Но ты ведь всё равно показался, - ухмыльнулся я.
        - С моей стороны было бы не вежливым попрощаться с… - скелет будто задумался и на секунду замолчал. - С калекой вроде вас. И помните, вы должны сберечь жнеца, или…
        Я взглядом проследил куда указывала белоснежная перчатка существа. И с ужасом увидел, что правой руки у меня не было. А из раны ручьем лилась кровь.
        - Всего доброго, - скелет щелкнул пальцами и растворился в пустоте.
        Меня словно начало куда-то засасывать. Звезды проносились мимо меня всё быстрее и быстрее.
        - Иди к импам, сволочь… - закричал я на исчезнувшего в никуда скелета. А когда в очередной раз моргнул, то вновь ощутил себя сидящим на крыше дома в Роркхе.
        - Как раз туда и идем, - донеслось из-за спины. - А обзываться необязательно.
        Обернувшись на голос, я от удивления выронил бутылку. И проследив, как она скатилась по крыше, я выдавил из себя:
        - А ты тут что забыл… Овер?
        - Сказал ведь только что… В гнездо к Импам иду… и ты идешь со мной, пора отработать свой долг за Грубера.
        Глава 8. В следующий раз выберу смерть от огня
        - Ну и дрянь, - я перевел взгляд на остаток папиросы.
        Вштырило меня знатно, хоть Фин и говорил, что послабее будет. Ну да ладно, грех жаловаться. Зато боль ушла и на том спасибо. О большем в этой партии мне уже поздно мечтать.
        - Ау, - Овер помахал рукой у меня перед лицом.
        - Совсем как настоящий, - промямлил я и тоже помахал рукой перед ним.
        На что в ответ иллюзия в виде Овера влепила мне обжигающую пощечину. Вместе со звоном в левом ухе и болью ко мне пришло осознание, что парень реален.
        - Очухался? - спокойно спросил он. - Или ещё надо?
        По интонации я понял, что он спрашивает без какого-либо сарказма. Парень реально готов меня лупить за просто так, чисто в профилактических целях.
        - Так ты настоящий, - единственное, что я смог ответить.
        - Я в восторге. Руди, конечно, говорил, что ты очень наблюдательный. Но это прям вау… Превыше всех моих ожиданий, - Овер сарказмировал, аплодируя мне.
        «Какой же ты мудак» - подумал я, но спросил о другом:
        - Как ты меня вообще нашел?
        - Разве это сложно? Захочешь найти и находишь.
        - Вообще-то сложно, и даже очень! - не выдержал я, повысив голос.
        - Хм… я захотел тебя найти и пошел искать, - пожал плечами Овер. - И нашел.
        - Захотел? Просто захотел? Ты серьезно не понимаешь, что этого недостаточно…? Мало просто захотеть, чтобы получить желаемое! Тем более в этом… - я обвел взглядом горящий Город.
        - Разве? - лицо парня выражало неподдельное удивление. - Мне кажется ты слишком усложняешь простейшие вещи.
        - Проехали, - я махнул рукой и уселся на прежнее место, повернувшись к бушующему пожару. - Так зачем ты припёрся?
        - Сказал же, за Грубера долг стребовать.
        - Но старик же ещё жив! - начал закипать я.
        - Но умрёт же, - пожал плечами Овер.
        - Сделки так не работают. Вообще не так.
        - Говорю же, усложняешь. Странный ты.
        Я смотрел ему прямо в глаза. Он гений или же самый настоящий псих? Пришел в самый разгар лютого огненного Армагеддона и требует отдать долг за не исполненную ещё услугу.
        - И зачем я тебе понадобился? - мне стало любопытно чем ещё меня порадует эта партия.
        - Мне нужен не ты, а Итан, - Овер уселся рядом.
        - Кто? - я чуть не поперхнулся, услышав это имя.
        - Итан.
        - Ааааа… Что ж ты сразу не начал с этого… Это же всё меняет, - рассмеялся я. - И напомни, пожалуйста, куда мы с тобой должны пойти.
        Теперь уже Овер смотрел на меня, как на сумасшедшего.
        - В гнездо к Импам, соберись, я же уже несколько раз говорил! Люц, ты в порядке? А то выглядишь неважно, - сочувственно протянул Овер.
        А я смотрел на пылающий Роркх и хохотал. Абсурдность ситуации меня проняла так сильно, что я смеялся до слёз и не мог остановиться.
        - Что ты делаешь?
        - Размахиваю рукой перед тобой, - я прыснул от смеха.
        - Но у тебя её…
        - Знаю, - я утёр слезы и ещё энергичнее замахал обрубком, что остался от руки. Как жаль, что выпивки не осталось. Просто идеальный же момент, чтоб ужраться.
        - Тебе бы к врачу, провериться, - развел руками Овер, чем и обломал мне весь кайф от шутки.
        С волками жить, от них и наберешься. Мало мне было Руди. Я сосредоточился, вглядываясь в глаза Овера. Неужели и правда он не понимал меня?! Я даже растерялся немного, не зная с чего же начать объяснять.
        А не так и важно, просто нужно пройтись по всем пунктам. Может хоть тогда его нездоровый разум сможет уловить суть.
        - Даже если сделать вид, что я тебе и правда должен за убийство Грубера, хотя это не так… Даже тогда твои слова, при чём все, они нелогичны, и вообще бредовые. Не понимаешь?
        Парень лишь отрицательно покачал головой.
        - Где твой отряд, Овер?
        - Все погибли.
        - Ну-у-у, - я уставился на Овера.
        - Слабаки всегда дохнут в Роркхе, - хмыкнул он в ответ.
        - Да чтоб тебя… ты что не врубаешься, что оба наших отряда мертвы… а если кто и сумел уцелеть, то он имп знает где и в каком состоянии. Короче, есть только ты и я! А ещё если ты упустил этот момент, то у меня осталась только одна рука!
        - Так мы же к Импам в логово идём, нам никто больше и не нужен.
        У меня больше не осталось сил с ним спорить. Похоже, что этого психа вообще ничем не пронять.
        - Тогда последнее… ты сказал, что тебе нужен Итан, - я откинулся на спину и раскинул руку и пол руки в стороны. - Видишь ли, данный хант не Итан.
        - Само собой, это не Итан, - Овер цокнул языком и закатил глаза. - Итан, это ты.
        - Ты тоже эту дрянь покуриваешь?
        - Люц, начинаешь бесить, вставай и пошли. По пути объясню, - и, не дожидаясь пока я встану, он взял меня за воротник и поволок к окну. - Нельзя тут больше сидеть, иначе сгорим вместе с домом.
        - Чем идти с тобой я лучше останусь тут и сгорю заживо, - я не полез в окно вслед за Овером, по-прежнему оставаясь на крыше. - У тебя вавка в голове, друг, так что без обид.
        И вот произошло то, чего я уж никак не ожидал. Овер запаниковал, он сделал шаг мне навстречу и споткнулся. Сразу же остановился и огляделся по сторонам, будто не понимал где находится.
        На его лице то появлялась, то исчезала улыбка. Он не решался посмотреть мне в глаза. Его взгляд метался, как бешеный.
        Я немного отступил от окна. Уж слишком неожиданной и пугающей оказалась перемена в поведении. С Руди произошло нечто похожее, когда мы встретили Апостолов Ночи.
        И у меня к горлу подступил ком. Вспомнилось, что потом Руди хладнокровно прикончил кучу народу, которые над ним посмеялись.
        - Пойми, я просто хочу оценить шансы на успех, и если они вообще есть, то я в деле, - я вернул Оверу его же слова, сказанные мне при нашей первой встрече. - Поэтому объясни, что всё это значит.
        - Хорошо, - и Овер просто развернулся и пошел к двери, ведущей с чердака в дом.
        И я решил последовать его примеру. После небольшой эмоциональной встряски я больше вообще не хотел умирать. И уж тем более сгорать заживо, точно нет. Лучше пойду с этим психом и пусть мне Импы голову откусят. Дешево, сердито, но главное это будет быстро!

* * *
        ГДЕ-ТО В РОРКХЕ, ТАМ КУДА ЕЩЁ НЕ ДОБРАЛСЯ ОГОНЬ (СПУСТЯ 14 МИНУТ И 60 СЕКУНД)
        Всё это время Овер молча шел впереди. А я тоже как-то не спешил с расспросами. Выйдя на улицу ко мне вернулось чувство безысходности и желание стать невидимкой. Рем дико желал выжить. Я чувствовал, что парень готов был на всё ради этого.
        Я проверил и был приятно удивлен параметрами. Наша синергия заметно подросла. Парадокс в том, что сейчас она стала даже на два процента выше, чем была в начале партии.
        А ведь после всего дерьма, в которое нас сегодня с головой макнули, и не раз, она очень падала. А потеряв руку и надежду на выживание там вообще оставалось пятьдесят девять. Но теперь я с радостью смотрел на показатель в семьдесят шесть пунктов.
        Похоже Рем тоже с тараканами в голове. Раз уж надежду ему подарил идущий впереди меня псих. Никто в здравом уме не стал бы связываться с таким. А мой хант, наоборот, загорелся предстоящей авантюрой.
        Даже немного жаль, что я не псих. Тогда бы синергии было ещё больше. Но это не точно, я не эксперт по столь эпатажным персонажам.
        - Сюда нам, - Овер остановился у входа в местный аналог наливайки.
        Пропустив меня вперед, он задержался в дверях, что-то проверяя там. А я с интересом и легким отвращением осматривал помещение.
        Под ногами грязь, на потолке плесень, а на стенах ещё и кровавые брызги. Помимо этого, в воздухе стоял едких запах моющих средств. Но даже он не мог в полной мере перебить нарастающую вонь.
        Я оглянулся и понял, почему так вышло. Овер успел запереть входную дверь и отсечь свежий уличный воздух с его прохладой. Вдобавок к этому он нашел тайный проход в полу и открыл его. И вот там внизу явно никто и никогда не прибирался, ибо смрад меньше чем за полминуты захватил всё вокруг. Бедные глаза мои, слезы полились ручьем.
        - В следующий раз выберу смерть от огня, - прошептал я, стараясь дышать через платок и как можно реже.
        - Пошли, - кивнул Овер на дыру в полу и просто шагнул в неё.
        Я решил сперва подойти и заглянуть туда. Не очень радовала перспектива прыгать в неизвестность. Тем более, когда из неё воняло хуже, чем из… хуже, чем от… Не знаю, на ум ничего стоящего не приходит, чтобы хотя бы примерно отразить и передать всё отвращение.
        Вместо дельных мыслей меня посещали лишь рвотные позывы.
        Где-то в глубине души я понимал, что на карачках полз по подобию норы всего пару минут. Но всё мое естество негодовало и от этого казалось, что я находился в этом Аду уже целую вечность.
        Но постепенно на смену отвратительному букету мерзких запахов пришел свежий и вкусный своей чистотой воздух.
        Хотя я и не до конца понимал, как такое возможно. Ведь выбравшись из узкой норы мы оказались в городской канализации.
        - Всё нормально? - поинтересовался Овер.
        - Пока что один из лучших моментов этой партии, - улыбнулся я, втягивая воздух полной грудью.
        - Отлично, тут можно передохнуть. И… поговорить.
        - Начни с Итана!
        - Мне нужен Итан, чтобы… чтобы помочь в гнезде Импов. А ты и есть Итан в некотором роде.
        - И мне всё ещё требуется объяснение, - пожал я плечами, разводя в стороны руками.
        - Про синергию в курсе? А про обратную синергию?
        И с этого момента я просто выпал в осадок. Рассказ вышел короткий, Овер уложился в пять минут. Я разве что не заставил его ещё и на Библии поклясться, что он говорил чистую правду.
        Если верить парню, а я не особо верил, то существует еще и обратная синергия. И в связи с этим Овер страдал под натиском моих вопросов, ведь я никогда раньше ни о чем подобном не слышал. Наоборот, нас всех заверили, что игра в Роркх никоим образом не влияла на личность игрока.
        В паре с хантом обычно ведет кто-то один. Тот, кто сильнее, умнее, уверенней в себе и вообще лучше. А второй пытается быть на него похожим. И чем сильнее разница между игроком и хантом, тем сильнее обратная синергия. Не скажу, что Итан был настолько крут, но да, ряд качеств меня в нем восхищал.
        Незаметно для себя и большинства окружающих я менялся. Я развивался и рос, как и все люди, но вектор моего развития задавался моим хантом. Я перенимал у него некоторые привычки, старался повысить синергию. Так что в каком-то смысле я теперь немножечко Итан.
        На этом моменте я прервал Овера в надцатый раз и проверил свои карманы. Ну вдруг у Рема все же завалялась небольшая Библия. Увы, так что обошлись без клятвы. Верилось в этот бред с трудом, но верилось. Потому что взглянув на ситуацию с такого ракурса, я понял, что Овер во многом прав.
        - Ты хочешь сказать, что я стал крутым детективом?
        - Крутым? Ты когда в зеркало последний раз смотрелся? Ты скорее как тень Итана. Но кое-что всё-таки можешь, и это факт, кое-что чего не могу я и другие.
        - И сейчас мы подходим к самому главному, да?
        - Ты мне нужен, чтобы отыскать среди всякого хлама одну нужную для меня вещь, - Овер встал и отряхнул свою мантию. Похоже ответы получены, а привал окончен.
        - Я не отказываюсь идти, но какой у тебя план? Все-таки Импы, насколько я знаю, любого могут… - я провел большим пальцем по шее.
        - Обязательно могут. Если ты тупой… - Овер повел меня навстречу к одним из самых загадочных тварей Роркха.
        И вновь мне было маленькое откровение об этом Городе. Хотя маленьким оно было лишь по времени. А по своей сути не уступало взрыву ядерной боеголовки.
        Мы шли грабить логово Импов. Овер собирался сделать то, что не могли самые тяжеловооруженные отряды профессиональных бойцов. А попыток было столько, что об этом даже котята, ни разу не ходившие в ночь, знали.
        Я вообще не понимал что происходит. Но мысленно прикинул варианты. Я и так скорей всего сдохну в этой партии. Будем воспринимать это как небольшое приключение перед смертью.
        Мы не были легкой добычей. Овер играл на стихийном маге, судя по мантии. Просто он выбрал ханта с заученными заклинаниями, чтобы тому не требовалась сопутствующая экипировка. Потому что я даже посоха в руках не видел у него. Ни колец, ни свитков, ничего.
        Странно звучит конечно, но он меня заверил, что так и есть. Хотя, по сути, выучив заклинания, он лишь перегнал вес из «неживого» в «живой», утяжелив именно самого ханта. Зато такие выученные заклинания становятся привязанными к ханту и весят меньше, чем будь они в книге, например.
        И вот теперь самое вкусное. Импы чтоб им неладно было это такие себе монструозные летающие клептоманы. И когда они выходят на охоту, то от них нет спасения. Только беги и прячься. Если тебя не заметили - повезло. А если уж увидели, то стой смирно.
        Тебя разденут до гола. Оберут до нитки и утащат все в свое логово. А будешь сопротивляться, то Импы заберут экипировку с твоего трупа. Перебьешь всю стаю? На тебя сагрятся еще две, где бы они ни находились.
        - Я упустил мысль…
        - Как Руди тебя терпит, ты же невыносим, - Овер психанул и вообще остановился. - Ну что ещё?
        - Импы ведь тащат в гнездо вообще всё. Я вспомнил, что на одном видео Имп стащил с ханта даже одежду.
        - Я не знаю зачем ему понадобилась одежда. Может Импу холодно в его Имповом мире. Так что ты хоть не начинай, и оставь бедную тварь в покое.
        - Овер, у меня сейчас настроения для шуток совсем нет.
        - Люц, я не имполог, имповед или импознавец, и не могу тебе объяснить всего. Но в гнезде нас не тронут. Они не нападают первыми в гнездах. Это их территория, они чувствуют себя там весьма спокойно.
        - А та твоя ценная штука? Нам же надо ее найти и украсть. У Импов, Овер!
        - И?
        - Ой, всё! - привел я самый веский аргумент из своего арсенала. С ним, как со стеной говорить.
        И я пошел, погруженный в собственные мысли. Слишком много новой информации. Ещё и настолько ценной, и странной. Поэтому чувство, что меня обдурили, так и не оставило меня.
        Что я собственно знал про самого Овера. Только его имя, что он друг или знакомый Руди. А ещё, что Пика его если не ненавидела, то уж точно не переваривала. По сути я совсем не знал, что за персонаж сейчас вел меня по канализационному лабиринту.
        Но если он не врал, и у нас получится, то почему бы не рискнуть? Я взглянул на обрубок руки и зашагал быстрее, чтобы не отстать. В самом деле, что я терял в таком-то положении!
        - Овер, ты же Расв. Получается, гильдия в курсе про Импов? Что из их гнезда можно что-то утащить?
        - Расвам на меня плевать. Я самый обычный игрок первой волны. Там таких сотни.
        - Ага, как же, - буркнул я.
        Ну здравствуй, тётушка Жадность, давно мы что-то не виделись. Хотя обычно наши встречи выходили мне боком. Но, глядишь, в этот раз и повезет, и когда ты вывалишь на стол свои карты. Я лишь посмеюсь, потому что у меня «козырный псих».
        Внезапно над головой что-то загудело и так громыхнуло, что уши позакладывало. Я обхватил башку руками и прижался к стене. Из потолочного свода обильно сыпались небольшие камни. И я опасался, что он мог рухнуть, похоронив нас тут заживо.
        Овер был того же мнения, поэтому мы вскочили и бросились вперед изо всех сил. И очень вовремя, ведь судя по грохоту, позади нас обвалилась огромная секция подземелья. Страшно подумать, что же творилось сейчас там на поверхности.
        Против кого сражались так, что едва и нас не прихлопнули. Но я подумал, что ведь на самом деле даже хорошо, что мы под землей. Иначе, что делали бы наткнись сами на тварь, которую нужно вот так мощно гасить, чтобы прикончить.
        А может она там вообще не одна. Хорошо, что мы тут, а не там. С этой мыслью я и влетел в остановившегося Овера. Хотел спросить, какого лешего он тут встал, когда над нами развернулась баталия. Хоть уже и позади, но я не чувствовал, что мы достаточно удалились от того места.
        Но не спросил. Я просто увидел причину своими глазами.
        - Небольшая разминка будет в самый раз, - прохрустел Овер шеей.
        - Это разминка? - я указывал пальцем на двухметрового Слизерога.
        - Ну да, - Овер прохрустел пальцами рук.
        - Хорошо, но перед чем разминка? Ты же сказал, что Импы нас не тронут!
        - Импы не тронут, а вот Король Импов тронет.
        - Это тот мифический чувак, который якобы контролирует всех Импов? В обратную синергию я еще могу поверить, но в это… Он же миф.
        - Ну вот так ему и скажешь, когда выследишь его для меня.
        Глава 9. Тяжело претендовать на победу, когда у тебя оторваны все конечности
        - Знаешь… если он и правда существует, то… - я замолчал и сделал несколько шагов вперед, поравнявшись с Овером. - Пожалуйста, просто убей меня.
        Я обращался не к психу ненормальному, а к канализационной твари. Потому что мое терпение было уже на грани.
        С каждой минутой я узнавал что-то новое о целях Овера. И по моему личному мнению безумство его затеи стремилось к бесконечности. И еще чуть-чуть дальше. Единственным ограничением было лишь время отведенное нам, до того момента, как мы подохнем.
        Поэтому я подумал - «а чего ждать? зачем тянуть-то? если финал уже известен!» и снова обратился к Слизерогу:
        - Убей меня!
        Тварь лишь слегка покачивалась из стороны в сторону, как кошка, прицеливаясь перед тем как прыгнуть на добычу. Ей было просто насрать на мои слова. И не только ей, Овер тоже пропустил всё мимо ушей.
        Он сосредоточился на предстоящем сражении. Но похоже, что не особо переживал за его исход. Потому что позволил себе отвлечься на очистку подола своей мантии. Конечно, лучшего момента для этого нельзя было найти.
        - А-а-а… - я махнул рукой и отошел в сторону. - Да делайте что хотите.
        И даже теперь никто не обратил на меня никакого внимания.
        Опершись о стену я почувствовал себя зрителем в цирке. Где в любой момент могло начаться кровавое представление. Противостояние дикой твари и её дрессировщика. По крайней мере сейчас Овер был на него похож, потому что в правой руке у него появился кнут.
        И началось…
        Овер просто взял и пошел прямо на Слизерога, при этом зачем-то щелкая пальцами левой руки. Вообще было очень похоже, что он в этот раз действительно чокнулся. Не из-за щелчков, от которых не было вообще никакого толку, а из-за его походки.
        Он еле-еле передвигал ногами, будто пьяный. Только, в отличии от алкашей, его не шатало из стороны в сторону. И он медленно, но уверено сокращал расстояние между ним и тварью.
        А вот теперь уже точно началось.
        Слизерог замер, я увидел, как он весь напрягся и уже через секунду тварь со всей силы оттолкнулась от пола. Монстр прыгнул на беззаботного Овера. Но…
        Почти сразу же по тоннелю разнёсся громогласный рёв чудовища. Слизерог не преодолел и половины необходимого расстояния, чтобы добраться до противника. Он катался по полу, извиваясь, словно змей и ревел от боли.
        Я машинально пошел в их сторону, чтобы рассмотреть все получше и убедиться, что всё правильно вижу.
        Это просто нечто. Овер по-прежнему шел к монстру, только уже не щелкал пальцами. И теперь его шаги стали быстрее и увереннее.
        - Стой там. Ближе не надо, - Овер обозначил допустимую границу, на которой я мог находиться, ударив плетью у моих ног.
        - Как скажешь, - выдавил я из себя. Желание спорить как-то даже не возникло, оставшись по ту сторону границы.
        Моему удивлению не было предела. Тварь, конечно, ещё была жива, но… победитель уже очевиден. Потому что, насколько бы крутым и сильным ты ни был, тяжело претендовать на победу, когда у тебя оторваны все конечности.
        Сложно было поверить, что случившееся не являлось наркотическим эхом в моем сознании после раскуренной папиросы.
        Слизерог лишился своих конечностей в тот же момент, как прыгнул. Его лапы попросту заледенели и намертво примерзли к полу. А сила, с которой тварь оттолкнулась, и масса тела стали причиной, по которой лапы и оказались теперь оторваны.
        Жуткая картина.
        Чудовище ревело, катаясь в луже собственной крови ядовито-зеленого цвета. А Овер не спешил убивать и просто наблюдал. Просто стоял себе в сторонке, словно он вообще тут не при чём.
        Поэтому было очень неожиданно, когда он взмахнул плетью и ударил по монстру. И она моментально несколько раз обвилась вокруг его шеи. Затем Овер просто щёлкнул пальцами и плеть вспыхнула ярким голубым свечением.
        И вот уже голова Слизерога лежала отдельно от тела. Его шея просто рассыпалась на мелкие кристаллические осколки.
        - Ну… может у нас… и есть шансы, - я был впечатлён увиденным.
        Овер спрятал свой кнут и, подобрав подол мантии, аккуратно пересёк кровавую лужу. Мы продолжили наш путь. Я только ненадолго задержался, чтобы осмотреть замерзшие лапы монстра.
        - Магия ледяного замедления, - заговорил Овер.
        - Так я был прав в своей догадке. Скорость монстра, помноженная на его массу и получаем силу, которой хватило, чтобы поотрывать бедолаге его конечности.
        - Ну вот, а говоришь ничего от Итана не осталось. Соображаешь ведь когда надо, - кивнул мне парень. - Чем сильнее импульс в начале, тем сильнее морозит заклинание.
        - Причем тут Итан вообще?
        - А давно у тебя присутствует способность к аналитике и сопоставлению незначительных деталей в критических ситуациях?
        Я ещё несколько раз обернулся, и посмотрел на место недавней бойни. Не каждый день можно лично увидеть столь мощную магию в действии. И теперь стало понятно, почему Овер сам шел к Слизерогу, как какой-то доходяга.
        Он не хотел, чтобы его собственная магия подействовала и на него. Точнее, она конечно его затронула, но из-за черепашьей скорости эффект был вообще незаметным. Подумал и сам себе удивился. Импова обратная синергия.
        Это насколько же я слаб во многих аспектах, что такой простой хант, как Итан так на меня повлиял? Хотя в эту чушь все еще с трудом верилось.
        Мы шли и шли. Даже не представляю, как Овер ориентировался в этих подземных лабиринтах. Хотя, может он и не ориентировался. Ведь иногда мы вдруг резко поворачивали назад и уходили в другой коридор.
        Но мне-то что?! Гуляю пока гуляется с оторванной рукой посреди ночной партии. Скоро узнаю, куда Овер так хотел попасть.

* * *
        ЛОГОВО ИМПОВ (СПУСТЯ ТУЧУ ВРЕМЕНИ И КИЛОМЕТРЫ ПУТИ)
        - Ах-ре-неть… - мою запись партии этой ночи можно было бы на аукционе за некислую сумму задвинуть. Жаль, что это лишь фантазия.
        Я видел первый в Роркхе летающий аппарат. Недолго летающий, но всё же. Затем самый масштабный за всё время пожар. Как минимум в рамках первой волны, дальше-то я не забредал. И вот теперь вишенка на торте - гнездо Импов.
        Местечко, конечно, очень атмосферное. Даже если не знать где находишься, страх будет пронимать до костей.
        Мы вошли в помещение, напоминающее собой очень большой тронный зал. Высоченные потолки и не менее высокие колонны для поддержания. Большие витражные окна с жуткими мозаиками, олицетворяющими только одно - Смерть во всех её проявлениях.
        Это гнездо не появилось из ниоткуда, как иногда бывает в Роркхе. Город любит менять архитектуру, согласно требованиям и тематике партии. Скорей всего Импы просто арендовали это местечко, но как же колоритно все выглядит.
        А посреди всего этого огромные кучи различных вещей. От всяких безделушек, не стоящих и медяка. До очень дорогих штук, за которые можно выручить столько денег, что, от одного упоминания такой суммы, даже топовым гильдиям станет стыдно за свою казну. Ну может и преувеличиваю, но правда в глазах смотрящего.
        А я только и мог, что смотреть и пускать на всё это слюни. И дело не в том, что Овер мне запретил что-либо брать. Дело совсем в другом - в них.
        Повсюду, вообще везде, были Импы. Эти мерзкие твари облепили весь потолок и частично стены. Они ползали по колоннам и перелетали с одной кучи сокровищ на другую.
        Они клекотали друг на друга и кусали, прогоняя с насиженного места конкурентов.
        Парочка даже вальяжно прошла всего в полуметре от нас. Так что я затаил дыхание и даже не моргал. Но они лишь одарили нас презрительными взглядами и даже не замедлились.
        Импам откровенно было на нас срать! Что есть мы, что нету - вообще без разницы.
        И я радовался, как дурак. Сам не знаю чему именно. По сути-то причин для этого не было. Ночь ведь никто не отменил и руку мне заново не пришили. А даже если бы она сейчас чудесным образом отросла, то какой от этого толк?
        Ведь без оружия её снова отгрызёт первая встречная тварь. А с оружием это сделают импы. Как ни крути я отгребу. Но я стоял и продолжал улыбаться.
        Вот только Овер напомнил, что одной вишенки с торта ему мало. И припёрлись мы сюда не просто поглазеть и себя показать, а кое-что позаимствовать.
        - Вот кстати всё хотел спросить у тебя. А как по-твоему я буду искать этого Короля Импов? - я ехидно улыбнулся. - Просто такое дело, что я же толком ничего не знаю про Импов. А про этого чувака тем более. Так откуда мне знать как и где его искать теперь?
        - Резонно. Что тебе надо знать?
        - Ну, все наверно. Я сам не знаю, эти все фокусы с поиском нужных следов происходили у Итана сами по себе. Я вообще не шарю как это все работает.
        - Ладно, - пожал Овер плечами. - Главное ничего здесь не трогай. Пока ты не покушаешься на Импово добро, ты им не интересен. Все ценное в этом логове принадлежит их хозяину.
        - Королю Импов?
        - Король-под-Горой, - поправил меня Овер и тут же наклонился над грудой каких-то вещей.
        Вытащил оттуда плотную кожаную куртку и кинул мне. Я поймал ее рефлекторно, хотя в этот момент тело оцепенело от страха. Ну да, ему значит можно, а мне нет. Но самое странное, Импы вообще никак не реагировали на происходящее. У меня крыша передала привет и поехала. Ничего не понимаю.
        - Накинь вместо своей рванины. Ночь будет очень холодной.
        - А как… - я пытался подобрать слова, нервно косясь на Импов.
        - Эти твари очень целеустремленные, но абсолютно тупые. Тащат в логово все подряд. Обирают хантов до гола, обчищают здания, где те были, иногда гильдейские схроны вычищают. Но Под-Горой места не так уж и много. И Король Импов забирает только то, что для него ценно. Вот тут я пока не нашел точной схемы, но статистически, шмот, не имеющий веса, его не интересует.
        - Получается, эта куртка не дает никаких характеристик? Нулевой вес.
        - Да. Поэтому не бери ничего темного типа плащей. Там часто бонусы на маскировку. Но иногда в гнезде остается и мелкий хлам с малым весом. А иногда нет. Алкоголь всегда остается, даже если имеет какой-то вес и дает бонусы. Часто видел в гнездах целые связки коктейлей Молотова.
        - Так. Окей. Допустим. А как насчет монет?
        Овер остановился, посмотрел на меня и подошел ближе. Мы оба уставились на небольшой каменный постамент. На нем лежала одна-единственная шкатулка, оббитая красным бархатом. А в ней поблескивала одинокая монетка. В жизни не видел ничего прекрасней.
        - А, это. Замануха для идиотов, - ответил Овер и потерял к ней интерес. - В каждом логове лежит платиновая монета. В основном из-за них игроки и пытаются победить Импов. И приносят Королю еще больше трофеев.
        - Ладно, - я жадно сглотнул и с трудом отвернулся от сокровища. - Так а что с Королем? Откуда он вообще берется? Он типа темного бога или Вестника?
        - Ни то, ни другое. Сам не уверен, но он что-то вроде балансировщика Роркха. Знаешь про правило равенства?
        - Я в партиях пару месяцев. Сам как думаешь?
        - Я думаю, что с таким подходом тебе бы на дневной стороне остаться, но кто меня спрашивает.
        А вот сейчас обидно было. А затем Овер продолжил. Я почувствовал, как ко мне вернулось легкое раздражение.
        - Игроки заходят в партию со своим суммарным весом. Роркх вываливает примерно такое же количество монстров по силе. Но не меньше определенного количества. Так сказать, минимальная сложность. Если игроки вываливают слишком много веса, Роркх докидывает со своей стороны тварей покруче.
        - Это как с активностями, - сообразил я. - Там есть лимит веса для отряда, который собирается зачистить квестовую локацию. Если лимит превысить, сложность возрастает.
        - Совершенно верно. Так вот с партиями в целом похожая ситуация. Если игроки набирают слишком много суммарного веса, Роркх вместо монстров выпускает Короля-под-Горой. Одна из скрытых механик. И разумеется нет никакого официального подтверждения, но статистика говорит именно об этом.
        - А ты разбираешься в Импах, - протянул я ошарашено.
        - Мне очень нужна маска. Так что пришлось разбираться в вопросе. А времени у меня было много.
        - Дирижабль, - я прослушал последние слова Овера. - Дирижабль перевесил партию и появились Импы. Их же не было заявлено в самом начале.
        - Их появление вообще никак нельзя предугадать. Не бывает следов про них. Потому я и считаю, что Роркх принимает это решение прямо во время партии.
        - А ты не думал продать эту информацию?
        - Зачем оно мне? Я хочу шлем Короля, а не деньги. Денег у меня хватает. Начнешь думать головой в партиях, и тебе хватит. Еще вопросы? Мы тут по делу так-то и я столько болтаю лишь потому, что ты должен мне помочь.
        - Как найти Короля? - пожал я плечами, переваривая услышанное. - Хоть что-то у тебя есть?
        - Было бы, не тащил бы тебя с собой. Король приходит через порталы, забирает добычу и уходит. Я встречал его пару раз, но все происходит слишком быстро. Мне нужна закономерность его появления. Или какой-то иной способ предугадать, где он появится.
        - То есть он что-то вроде дракона, сидящего на горе сокровищ. И периодически заставляет своих миньонов тащить еще больше сокровищ?
        - Ну, если судить так, то кто убил дракона, тот и сам становится драконом. В каком-то смысле да, он дракон.
        - Это вообще-то была метафора. На драконов я не подписывался.
        - А ты говори поменьше. Роркх все слышит.
        - А просто сидеть и ждать в гнезде когда он появится? Не?
        - А прёста ситеть и здять в гнизде? - передразнил меня Овер. - А у тебя силенок хватит пересидеть тут хотя бы начало второй волны? Когда монстры получают способности к поиску хантов и начинают полноценную охоту?
        - Ладно, ляпнул не подумав. Не забывай, что не Итан, я только учусь.
        - Давай учись на практике. Еще вопросы будут?
        - Последний. У тебя выпить есть? - спросил я, когда Овер закончил.
        - Это поможет твоей работе? - произнес Овер абсолютно серьезно.
        - Работе - нет. Мне - однозначно.
        - Приступай, - коротко бросил маг.
        У меня сегодня выдался просто крышесносный день, точнее ночь. Узнать столько о Роркхе за один раз это уму непостижимо. А поверить во все это еще сложнее. Ещё и такие вещи о которых знали лишь единицы, наверное. По крайней мере Овер очень на этом настаивал. И требовал, чтобы так оставалось и дальше, и я держал язык за зубами.
        - Ищи давай! - он развернул меня и толкнул вглубь зала.
        - Легко тебе говорить, - пробурчал я себе под нос.
        А время мне дать на переварить полученную информацию никто и не думал.
        Даже после всего, что Овер рассказал мне, я не совсем понимал, что именно требовалось найти. А если точнее, то вообще не имел ни малейшего понятия на этот счёт.
        Поэтому совсем не знал, что мне следовало делать. И просто ходил среди гор украденного Импами имущества и осматривался. Я очень надеялся, что в конце концов мне попадётся на глаза какая-нибудь подсказка. Других вариантов я попросту не видел.
        - Долго ещё? - не переставал ныть Овер.
        Последние двадцать минут он вёл себя хуже всякого капризного ребёнка. И это превратилось в некий замкнутый круг абсолютного безумия. Чем больше он нудил, заваливая меня десятками вопросов, тем медленнее продвигались поиски чего-то неизвестного, но очень нам нужного.
        А чем медленнее я осматривал сокровища импов, тем больше вопросов сыпалось на меня. Раздражение заполняло меня постепенно, но неотвратимо.
        - Итан, почему ты такой медленный? - в очередной раз пристал ко мне Овер.
        - Меня зовут Люц, - я заглянул ему в глаза. - И я спешу как могу, уж извини, что…
        - Обратная синергия, Итан, говорил же, - Овер раздраженно закатил глаза. - И почему ты опять остановился?
        - Потому что ты мне мешаешь, Овер! - не выдержал я. - Просто заткнись и не дергай меня тупыми вопросами каждые пять секунд! Я ищу, сам не знаю что, но я очень стараюсь это найти! Для тебя найти!
        И почему я сразу так не поступил. Заткнуть Овера оказалось довольно просто. Стоило всего лишь на него наорать и он наконец замолчал.
        Нет, судя по выражению его лица, он не признал свою ошибку. Скорее наоборот, его оскорбил и обидел тот факт, что якобы я во всем виноват, так ещё и сорвался на него бедного.
        - Оно и видно, как ты спешишь… - Овер закончил свой обет молчания. - Ты только одной рукой…
        Договорить он не успел. Я понял, что он собирался сказать и вскипел. Это была последняя капля. Моему терпению пришёл конец.
        Овер заткнулся сразу же, как только ему в лицо упёрся обрез. Просто я решил, что с меня хватит. Я ведь и так уже тут очень задержался.
        - По-ло-жи! - угрожающе прошипел Овер. - Быстро!
        А уже было поздно, да и не собирался я его слушать больше. Наше сотрудничество осталось в прошлом, этот паровоз всё.
        Сейчас Импы соберутся с мыслями и набросятся на незванных гостей. Потому что нельзя прийти в чужой дом и без разрешения брать вещи.
        Я внимательно слушал, когда Овер рассказывал про Импов. И поэтому точно знал, что нужно взять, чтобы их спровоцировать. И не долго думывая взял обрез, почти такой же, как тот, что совсем недавно сожрала та тварь вместе с моей рукой.
        - Заткнись! И ты заткнись! - заорал я сперва на Овера, а следом на Импа, который находился ближе всего ко мне.
        Я направил обрез на летуна. Меня почему-то просто дико раздражал его писк. И он замолчал, чем очень меня удивил.
        Ещё больше я удивился снова посмотрев на Овера. Он вертел головой и, осматриваясь, расхаживал по тронному залу, будто только секунду назад впервые тут оказался.
        И я понял, что было не так. В зале стояла гробовая тишина. Но главное… до меня дошло, что Импы до сих пор не напали.
        Я ещё раз взглянул на обрез. С виду вполне нормальное оружие. Значит он просто не мог не иметь никакого веса.
        Я присел и, уперев в пол, преломил ствол, чтобы убедиться в этом наверняка. Заряжен, внутри два патрона - настоящее боевое оружие.
        Тогда какого лешего Импы забили на меня?!
        Не знаю, что это… скорее всего какой-то глюк в игре. Ну и плевать, такой шанс разбогатеть я не мог упустить. Логические цепочки можно и после построить.
        Всего пара вещиц отсюда могла навсегда решить для меня денежный вопрос. В жопу Овера, планы меняются. Я отбросил обрез и пошёл прямиком к посоху в центе.
        Безусловно, он был жемчужиной этой коллекции награбленных сокровищ. И стоил столько, что я даже не уверен, как правильно называется число с таким количеством нулей.
        - Юноша, я бы не стал на вашем месте, - из-за спины донёсся старческий голос.
        Овер был сбоку в паре метров от меня. Значит это не его тупые шуточки. И я медленно убрал руку от посоха, мне не хватило какой-то пары сантиметров чтобы коснуться его.
        - Кто вы? - спросил я, когда обернулся.
        В десяти метрах от меня стоял среднего роста старик. Я бы сказал, вполне обычный, если бы не два момента.
        Во-первых, он обеими руками опирался на трость со змеиной головой. А та периодически шипела, сверкая глазами, и высовывала язык.
        Во-вторых, его голова, точнее то, что на нее было надето. Он носил страшный рогатый череп вместо шлема. Тот, кто убил дракона, значит. Накаркал, блин.
        Не знаю какой твари он принадлежал на самом деле, но голова старика практически полностью была скрыта под ним. Хищный оскал верхней челюсти заканчивался как раз над белоснежными усами дедка.
        Получалось, что череп служил одновременно и шлемом, и маской.
        Поэтому из-за одинакового цвета и казалось, что череп, усы и борода сливались воедино.
        - Ты его нашёл, - Овер опередил незнакомца с ответом. - Не знаю как, но нашел.
        - Я сам не знаю… - промямлил я.
        - Совершенно верно, я тот, кого вы искали, - подтвердил дедок слова Овера.
        - Король Импов… - прошептал я все ещё не веря. Но в этот же момент, словно прочитав мои эмоции, к старику подлетел Имп и сел на плечо.
        - Ну что вы так удивляетесь, - хмыкнул Король Импов. - Сами ведь пришли меня искать, а теперь кривите лицо. Или вы думали, что Импы вас просто так не тронули, когда вы взяли то, что вам не принадлежит.
        Я не знал, что ответить, и просто косился на Овера. Мы то хотели найти этого кадра. Но даже не обсудили зачем и что будем делать, когда найдём.
        Овер был не любитель делиться планами. А я не спрашивал, потому что не верил, что это могло произойти.
        И вот вам пожалуйста - Король Импов перед нами. Только делать-то теперь что?! Я снова покосился на Овера с немым вопросом.
        Но он даже не взглянул в мою сторону. Никогда ещё не видел, чтобы кто-то так пялился на других людей, или даже неписей. Очень нездоровый интерес читался на лице моего временного напарника.
        - Так зачем же вы меня искали? - прервал слишком затянувшуюся паузу Король Импов.
        Овер продолжал молча глазеть, а я как и раньше не знал, что можно было ответить.
        - Я сдержал своих пташек и вышел поприветствовать лично, только потому, что вы показались мне интересными, - снова заговорил Король. Под его костяной маской загорелось два звериных глаза с тонкими вертикальными зрачками. - Знаете ли… это мои пташки не могут вас тронуть если вы ничего не украли. Но меня эти правила не касаются.
        - Ч-чего вы х-хотите? - от ужаса я начал заикаться.
        - Ой, ну хоть один ожил, - Король улыбнулся, демонстрируя ряды кривых игольчатых зубов, немного загнутых внутрь. - Это ведь ты должен был меня найти. Расскажи, как ты собирался это сделать?
        - Не знаю, - к горлу подкатил ком.
        Я был готов обоссаться от ужаса. Легендарная тварь Роркха вышла к нам только потому что мы пробудили в ней любопытство. И теперь я говорю ей, что она не получит желаемые ответы.
        И судя по тому, как зрачки Короля Импов начали рывками вращаться, он был очень не доволен. Зря я обрез бросил, так бы может ещё мог успеть застрелиться.
        - Обычно сюда приходят сплоченные и дружные отряды, чтобы побольше украсть и поскорее сбежать. И я так устал от этого, все время одно и тоже. Никакой фантазии нет у людей, одна скукота. Но сегодня явились вы. И принялись тут что-то вынюхивать и искать. И как оказалось, искать именно меня. Это уже интересно. А потом ты чуть не пристрелил друга. И я решил, что будет забавно с вами познакомиться. Но теперь… - старик жутко скривился.
        - Наконец-то, - очнулся Овер и вышел из ступора.
        - А вот и второй, как вовремя. Надеюсь хотя бы ты меня не разочаруешь, - облизнулся Король.
        И Овер его не разочаровал. Он просто подошёл к Королю Импов, и несколько раз обошёл вокруг, осматривая. А затем встал прямо перед ним и немного склонившись заглянул тому прямо в глаза.
        Ещё чуть ближе, на каких-нибудь пол сантиметра и он бы упёрся лбом в костяной шлем-маску.
        - Превосходно. Отличный экземпляр! - чуть ли не подпрыгивая от радости, кричал Овер. - Люц, то что надо! Это именно оно!
        Я ни разу сейчас не понимал о чем он. И Король Импов тоже. Добро пожаловать в клуб. Но в отличие от меня его забавляла дикость Овера.
        - Как же долго я ждал! - Овер отступил на шаг от старика.
        Откуда-то из под полы мантии он извлёк мухобойку. Ту самую, которой лупил меня по рукам в кафе, воруя мою же еду.
        Но уже через пару секунд она мигнула алым свечением несколько раз и увеличилась в размерах примерно в три раза.
        «Импы конечно покрупнее мух будут, но все равно это паршивая идея!» - подумал я, глядя на Овера.
        А буквально через секунду он замахнулся и влепил Королю Импов пощечину. Мухобойкой.
        Пристрелите меня кто-нибудь.
        Глава 9+1. Я уже начал переживать, что игра сломалась
        Сказать что я охренел, значит совсем ничего не сказать.
        Каким местом думал этот идиот, если в его голове созрела подобная глупость. Это вообще план или экспромт? И есть ли в его голове разница между этими понятиями?
        Я зажмурился и протёр глаза. К сожалению, не помогло. Овер, как и прежде, стоял с глупой улыбкой на лице. Но, судя по всему, не долго ему осталось улыбаться.
        Зрачки Короля Импов просто взбесились. Они стали воплощением хаоса. Сужались и мгновенно расширялись обратно. Делали несколько десятков оборотов и потом резко на некоторое время замирали, чтобы через пару секунд вновь сорваться в свой бешеный танец.
        - Даже не думай к ней прикасаться! - крестообразные зрачки Короля уставились прямо на меня.
        А ведь и правда… Его костяная маска после удара Овера слетела, и теперь лежала прямо у моих ног.
        - Не смей! - злобно прошипел он повторно, когда я опустил на неё взгляд. - И тогда ты… возможно умрешь быстро!
        Умру значит…
        Вон оно что… ну так с этого и надо было начинать. А то ведь я уже начал переживать, что игра сломалась.
        Но старина Роркх снова с нами. Хоть и с огромным опозданием, но этот ублюдок всё же явился собрать кровавую жатву.
        - Бери, бери, не бойся, - послышался спокойный голос Овера. - Карта у тебя в кармане… Проход я…
        Договорить парень не успел. Король Импов не стал терпеть подобной дерзости и набросился на него. Всё произошло настолько стремительно, что даже магия ледяного замедления не успела поймать дедка в момент атаки.
        Но, всё-таки он не сумел от неё сбежать и был пойман в ледяную ловушку. И снова запредельная скорость сыграла решающую роль в победе Овера. Пространство в том месте, где стояли эти двое буквально взорвалось голубым свечением.
        И в тот же миг лёд заполонил практически всё что было передо мной.
        Хотя можно ли засчитать это как победу, когда ты попал под удар собственной магии, а ещё за секунду до этого тебе оторвали голову.
        Хотя я и сам был на волосок от подобной участи. Окажись повелитель Импов хоть на толику быстрее и тогда всё! Магия бы накрыла и меня вместе с ним. Ведь сейчас он оказался скован в ледяном кристалле на расстоянии вытянутой руки от меня.
        Жуть жуткая - видеть застывшие в моменте фигуры. Обезглавленный Овер так и остался стоять, и оледенел в миг, когда последний раз щелкнул пальцами.
        Но страшнее всего выглядел дедок с хищным оскалом игольчатых зубов. Хотя всё же вопрос о победителе снят. Прости Король Импов, но Овер тебя сделал! Это становилось сразу понятно по довольному выражению его рожи. Даже в мертвых глазах я мог увидеть, как он ликовал.
        В остальном прежнего Овера было не узнать. Его словно бросили умирать под палящим солнцем в самом сердце пустыни. Король Импов держал в руках казалось высушенную голову древней мумии.
        Похоже, что магия льда использовала жизненную силу Овера, исчерпав весь резерв и маны, и здоровья. Овер заплатил свою цену за обладание столь великой силой.
        Но несмотря на такую победу я решил не дожидаться пока эта тварь выберется из ловушки. Потому как постепенно кристальная гладь ледяной стены медленно покрывалась небольшими трещинками. А сам Король выглядел, как и прежде. Но самое стремное, это его глаза. Они неотрывно смотрели на меня.
        Вопрос лишь в том, уйти с пустыми руками… пустой рукой или прихватить импов шлем импова Короля Импов. Интересно, это считается каламбуром или тавтологией?
        И я медленно наклонился, чтобы подобрать рогатый череп. Овер же надеялся как-то его спереть. А чтобы сделать это, одному из нас нельзя умирать. Значит импы не должны среагировать, иначе вся затея вообще не имела никакого смысла.
        Ну хоть в этом псих оказался прав. Не сказать, что твари смотрели на меня добрыми глазами. Но и рвать на куски вроде как не спешили. Вроде как это укладывалось в абсолютную, пусть и извращенную логику Роркха. Шлем - не добыча Импов, а значит и защищать они его не стали.
        - Простите! - не знаю слышал ли меня Король, но я извинился перед уходом.
        Хотя если и слышал, то вряд ли эти слова хоть чем-то облегчат мне жизнь, если нам придётся снова повстречаться.
        Выскочив из гнезда Импов, я бросился бежать со всех ног. Стараясь на ходу вспомнить хоть примерно откуда мы пришли. И вдруг вспомнил, что Овер заикнулся о моем кармане.
        Уже через секунду в моей руке был клочок бумаги и кривыми чертежами поверх карты Города. Похоже Овер хотел, чтобы я вернулся тем же путём. Но уже спустившись под землю, буквально через пятнадцать минут я понял, что шел абсолютно другим маршрутом.
        И когда он успел подложить мне карту? И почему сразу не сказал? Боялся, что я свалю от него при первой же возможности? А я бы наверняка так и сделал. И эта мысль пугала. Получается, у него есть в голове и разумные мысли? Да не, стрем какой-то.
        Но уже некуда было отступать - Оверов на переправе не меняют.
        Правда эта часть подземного мира давила на мозги так, что продвигался я со скоростью гусеницы. По ощущениям иду по минному полю. И каждый последующий шаг мог оказаться последним. Тут еще куча каких-то каракуль и обозначений, но я не понимаю их смысл.
        - Кто, кто, кто пришел навестить старого Хохуро?
        Шепот, что шуршал, словно сухой песок, пробрал меня до костей. Я почувствовал, как от этого голоса волосы на затылке зашевелились, а по спине побежали мурашки. Впрочем, не долго. В следующее мгновение что оторвало меня от земли и впечатало спиной в стену.
        Из глаз посыпались искры и это было самое яркое, что я видел в царившем вокруг мраке. Что-то теплое коснулось подбородка. Скорей всего моя же кровь.
        - Проход требует платы, помнящий. Вкусной, сочной, платы. Ты принес плату? Или ты сам - плата?
        - Я, - мой шепот срывался на хрип, - просто мимо шел. Дай, думаю, навещу старого Хох…
        Имя твари вылетело из головы. Что это вообще такое, что может разговаривать? Игрок? Вестник? Очередная тварь навроде Короля Импов?
        - Отдай мое, вор, - раздался другой голос.
        - Да чья бы корова мычала, - прошепелявил я себе под нос.
        Помяни тварь, вот и она. В очередной раз убеждаюсь, что Роркх не только все слышит, но еще и мысли наши читает. Два крестообразных глаза вспыхнули в темноте и уставились в мою сторону. Догнал все-таки. Нюх у него что ли?
        Падение и больно приземляюсь на пятую точку. В голове все плывет, я даже уже трястись от страха устал. Надоело. Добейте меня побыстрее, хочу назад свою руку, пусть и по ту сторону капсулы.
        - А он не соврал, - зашелестел сухой голос. - Он действительно сделал это. У старого Хохуро сегодня будет пир. Проход оплачен, беги, помнящий. Радуйся, что сумел сохранить свою шкурку.
        Я не сразу сообразил, что голос обращается ко мне. И сообразил, что меня больше ничего не держит. Пошарил рукой вокруг себя, пока не нащупал холодную кость маски. Обидно было после всего пережитого потерять ее тут.
        Воздух вспыхнул алым еще до того, как я успел встать на ноги. От этого света я практически ослеп. Грохот, ударная волна сносит меня в сторону, обдав напоследок каменной пылью. В спину мне доносился злобный рык под аккомпанемент звучного хохота.
        И если хохот раздавался откуда-то сверху, то злобно рычал точно Король Импов. Только вот звук был такой, словно его издавало огромное чудище.
        Не оборачиваясь, я вскочил на ноги и побежал что было сил. Шлем-маска больно впивалась в ребра, но я прижимал ее к себе что было сил. Два чудища схлестнулись у меня за спиной в разрушительной битве.
        Одного взгляда на Короля Импов мне хватило, чтобы навсегда потерять желание встречаться с ним вновь. Но я был счастлив, что не увидел в темноте монстра, который считает Короля Импов своим ужином.
        ******
        ВОСТОЧНЫЙ РОРКХ. ПАРКОВАЯ ЗОНА (ДВА ДНЯ СПУСТЯ)
        Для отряда ночь закончилась просто ужасно. Выжили лишь Пика и я.
        Да… я тоже выжил! Но однорукий Волкер сам по себе мало на что годился, так что я, как и все, оказался в минусе. Хотя с покупкой нового ханта решил пока не спешить.
        Вместе с дирижаблем сгорела не только целая туча монстров и внушительная часть Города. Главное, что в том пожаре сгорели практически все сбережения ребят.
        Так что я теперь даже богаче их. Короче… деньги сейчас лучше поберечь. Ибо в следующую ночь мне на шару снаряжение вряд ли достанется. Да и вообще, вроде бы Овер обещал Грубера убить. Так что точно платить придётся из своего кармана.
        - Это она? - ко мне на лавочку подсел Овер. Кажется Овер.
        Хант мне не знаком, но судя по одеянию, тоже какой-то маг. Да и кто еще может подсесть за столик в кафетерии, в котором мы с ним договорились встретиться? Спокойно Люц, после той ночи у тебя просто разыгралась паранойя.
        - А сам как думаешь? - я передал ему свёрток размером чуть больше футбольного мяча.
        Парень с трепетом и небывалой осторожностью начал раскрывать его. Со стороны можно было подумать, что сапер возился с самодельной бомбой.
        - Да скорее уже! - я не выдержал и, вырвав сверток из его рук, сам развязал узел и откинул кусок ткани в сторону.
        - Как долго я этого ждал, - Овер буквально пускал слюни на шлем-маску Короля Импов.
        - Ну и… - спросил я. - Оно того стоило?
        Вместо ответа, парень бережно нацепил на голову маску, которая оказалась ему чуть-чуть великовата. Поправив ее, Овер опустил руки на стол и замер. На всякий случай я пододвинул пирожное поближе к себе. Пару минут прошли в тишине и я наконец решил, что можно и перекусить.
        - Ничего, - произнес маг.
        Я так и не донес десерт до рта, остановился и медленно положил кусок обратно на тарелку.
        - То есть как ничего? мы же столько сил и ресурсов угробили на эту штуку. Я - сил, ты - ресурсов.
        - Ничего, - повторил Овер с ноткой какой-то тоски в голосе.
        - Что, вообще ни одного бафа не дает? - не переставал удивляться я.
        - Не знаю, не смотрел, - пожал он плечами.
        - Да в смысле не смотрел? А нафига ты ее спер тогда? Не для красоты же?
        - Просто мне нужен хант с черепом на черепе. Ну… Понял, да?
        - Как у малефиков?
        - Малефиков? - Овер напрягся, а я инстинктивно потянулся за оружием. Просто нервничаю, когда он делает резкие движения.
        - Малефики, - медленно повторил я. - Это архетип магов. Я видел фотки в Обсервере. Они синергию вроде бы получают, если носят черепа монстров на голове.
        - А это мысль, - произнес Овер. - Может это оно? Все, у меня дела.
        Овер встал с места, развернулся и быстро зашагал с маской в руках. Так-с… с одним психом я разобрался, остался ещё один.
        После партии со мной связался Руди и попросил с ним встретиться. Конечно в сообщении не было ни слова, ни намёка чего ему вдруг от меня понадобилось. Хотя, в какой-то момент меня даже начала забавлять вся эта неизвестность.
        По всей видимости, общение с придурковатыми людьми повлияло и на меня. Страх перед Роркхом постепенно вытеснялся нездоровым азартом. У меня появилось желание дотянуться до границ этого безумия. Может так люди и подсаживаются на этот Город? Незаметно, постепенно становясь мазохистами и адреналиновыми маньяками?
        А может это просто Волкер из-за ночной партии немного умом тронулся. Всё-таки прогулочка выдалась дикая.
        - Привет, Люц, - меня окликнул незнакомый хант.
        Но по его внешнему виду я сразу понял, что передо мной был Руди. Потому как, если Овер больше шокировал своим поведением, то этот парень делал ставку на внешний вид.
        За всё время игры я ещё ни разу не встречал ханта в парике с завитками белого цвета. Поэтому у меня было лишь два варианта. А так как, по моим сведениям, монархию во Франции давно свергли. Да и вообще, вряд ли король Людовик XIV стал бы шататься по Роркху в шлепках на босую ногу.
        Короче, это мог быть только Руди.
        - Спасибо, что согласился встретиться, - парень протянул мне свою руку.
        - Эм-м-м… - я уставился на его ладонь. - Ты же видишь, что у меня нет этой руки?
        - Да, - кивнул Руди.
        - Тебя ничего не смущает?
        Руди ничего не ответил. Просто молча и непонятно на кой, взял, да и вытер об меня руку, прежде чем убрал её. Не Овер конечно с его заскоками, но они определённо родственные души.
        - Люц, мне нужны деньги на нового ханта.
        - О как, - от неожиданности я закашлялся. - А этот тебя чем не устраивает?
        - Он - бездарность, несовместимая с «Кроко», - Руди зажмурился и замотал головой так словно от этого зависела судьба всего мира.
        Оказалось, что Фин тоже был на мели. Они по дурости влупили все свои кровные в затею с геноцидом ночных тварей. А к Пике соваться, естественно, Руди не рискнул. Потому как даже психу было понятно, что девушка устроит такой разнос, что не одну сотню раз пожалеешь об этом решении.
        - Допустим… И сколько тебе занять? - спросил я и, ожидая услышать астрономическую сумму, заранее начал улыбаться.
        - Не занять, - парень скрестил руки и отрицательно замотал головой, так что парик съехал чуть набок. - Без подачек!
        И в этот момент в моей голове родилась одна потрясающая идея. Точнее решение одной, уже давно не дающей мне покоя, затеи.
        - Не вопрос, - я смотрел на Руди, как волк на ягнёнка. - Никаких подачек… Поверь, дружище, Роркх примет курс обмена по нашей сделке.
        - Что нужно сделать? - Руди и глазом не повёл. Ну да… псих же.
        - Поможешь мне кое-куда проникнуть, - я мысленно потирал руки. - Но предупреждаю… это будет…
        - Весело?
        - Да-а-а… думаю это подходящее слово. Руди, тебе будет о-о-очень весело, - я и сам рассмеялся. - Так что выбирай себе ханта, а я вечером скину тебе план действий. Только учти, что я тоже не шибко богатый игрок.
        - Заметано, Люц.
        Вот так, неожиданно для самого себя, я придумал, как мне снова проникнуть в кабинет лейтенанта Родвика. Но в этот раз звезда Руди будет сиять, отвлекая на себя всё внимание. И я смогу там хоть всё вверх дном перевернуть.
        Как-то даже отлегло из-за этого после недавней неудачи.
        Других дел на сегодня у меня не было. А Фин и Пика пока зализывали раны, поэтому предоставили мне несколько дней отдыха.
        Так что я мог полностью сосредоточиться на распутывании квестовой цепочки Городского Мясника.
        Кстати, надо бы ещё на типографию заглянуть. И если удастся сузить временной промежуток печати тех визиток, то…
        То будет повод ещё раз заскочить в гости к Малышке Лоппи. От мысли о её аппетитных формах я невольно закусил губу.
        И едва не прокусил ее до крови. Потому что осознал, что все же мне придётся потратиться и купить полноценного ханта.
        Не только потому что хотел мять вкусные груди красотки Лоппи двумя руками. Но ещё и по той причине, что собрался завтра прошерстить кабинет ублюдка Родвика. А с одной рукой получится не то кино, которое заказывали.
        И вот тут настроение рухнуло. Руди вряд ли обойдётся парой монет. Не думаю, что профессиональные пушкари продаются по три рубля за пачку.
        И что тогда у меня останется?
        Полчаса спустя я вернулся к этому вопросу. Но уже сидя в своём кресле в реальном мире. Я пролистывал аукцион и тихонечко офигевал.
        Похоже ночка у всех выдалась тяжёлой. Иначе сложно объяснить столь резкий скачок ценников на хантов.
        Это ж сколько там народу полегло? Если за невзрачную пустышку с одними десятками в статах теперь столько просили.
        Пару дней назад за эти деньги я мог ещё три «Итана» купить. А теперь… либо покупать что-то более-менее и остаться без гроша в кармане. Либо сэкономить деньжат и взять что подешевле, но абсолютно не приспособленное к ночным партиям.
        «Такие решения лучше принимать хорошенько всё взвесив!» - подумал я и отправился в магазин за пивом.
        К сожалению хмельной напиток не помог мне примириться с жадностью. Короче говоря, меня задушила жаба. Поэтому на дело я решил идти всё же на Реме Волкере. Время шуток про однорукого бандита, ведь по-сути я планировал сгонять на мелкое преступление.
        Так-то уже вроде свыкся с его недостатком. Ну и ещё я помнил, что это всё тот же Город. Где даже днём можно с лёгкостью подохнуть. Так что пока не стал повышать ставки. Какой может быть новый хант, если я ещё этого не сносил?
        ******
        РОРКХ. ПЛОЩАДЬ ПЕРЕД ПОЛИЦЕЙСКИМ УЧАСТКОМ (СЛЕДУЮЩИЙ ДЕНЬ)
        Меня прямо трясло от предвкушения. Ведь вполне возможно, что смогу получить новый след по Потрошителю. А ещё из-за того, что Руди был частью моего плана, а не наоборот как раньше. От того, что я постепенно начинаю двигаться самостоятельно, немного раскачивало нервишки.
        Но ощущение азарта не покидало, а даже наоборот. Кажется, я все же вхожу во вкус, так что посмотрим, что из этого выйдет.
        Я поручил ему довольно простое задание. Парень должен любым способом привлечь к себе внимание и заставить Родвика покинуть кабинет. Ну и, естественно, сделать так, чтобы тот как можно дольше туда не возвращался.
        А значит наш псих устроит какое-нибудь дикое представление в своем стиле.
        Уже не терпелось увидеть рожу лейтенанта. Готов спорить с такими персонажами ему ещё не доводилось сталкиваться.
        - Я пошёл! - Руди улыбнулся и вприпрыжку направился к главному входу.
        Началось!
        А сам я войду немного позже. Дам Руди время полностью завладеть всеобщим вниманием. Чтобы никто и не вспомнил потом, что я вообще входил в отделение. Он сказал, что мы поймём когда можно идти.
        И ещё нужно дождаться Фина. Он должен подстраховать меня на случай форс-мажорных обстоятельств. Если получится добыть след, но мой хант будет скомпрометирован.
        Тогда постараюсь передать находку Фину, чтобы тот сохранил её для меня.
        - Люц, привет. Думаешь, что сможешь провернуть подобное? - мне кивнул знакомый рыжебородый коренастый хант Фина.
        - Надеюсь, - я улыбнулся и пожал плечами. - Мы особо ничем не рискуем. Белая зона же.
        - Даже такой хант, как у тебя сейчас на дороге не валяется! - возразил Фин и с грустью выдохнул. - А у Руди это вообще четвёртая ступень. Но ему говорить об этом просто бесполезно…
        Эти слова меня ничуть не удивили. Уверен, что Руди забраковал бы даже ханта абсолюта, если бы вдруг оказалось, что тот не умел палить из пушек. Или если ему не идут бакенбарды, например. Цвет глаз не сочетается с аквалангом? Говно, а не хант.
        - И кстати… - снова заговорил Фин. - Любопытства ради… не расскажешь, как тебе удалось выжить в том аду?
        - Извини не могу, - я похлопал его по плечу.
        - Ну давай я первый тебе кой чего по секрету, - не сдавался дворф. - Знаешь кто такой Черч?
        - Черч, который Черчилль? Ну так… ничего конкретного, то что было в Обсервере, - ответил я. - Шишка какая-то из гильдии и вроде бы в топ сколько-то лучших игроков Роркха входит. Точно не помню… в десятку кажись.
        - Кхм… Хорошо, что тебя там не было. Ляпнул бы такое при нем… Ай, ладно. Короче говоря, к нам в мастерскую заглянул Черч. Тот самый, да. Уж не знаю, как нас вычислили, но Расвы явно немало платят своим аналитикам и ищейкам.
        - Так, - напрягся я. Не может же это быть связано с теми кретинами, что на меня охотятся. Или все-таки нажаловались старшим? - И чего хотел?
        - Поговорить, - усмехнулся Фин. - А вернее рассказал одну забавную историю. О том, что в Роркхе есть помимо скрытых механик еще и негласные правила. Одно, например, общеизвестное.
        - Не брать того, чего не заработал, - кивнул я. - Роркх не терпит подачек.
        - Именно. А другое оказалось менее известно. И звучит оно, цитирую: "небо принадлежит Роркху".
        - Небо принадлежит Роркху? И все? - я выдохнул с облегчением. На секунду я все же решил, что эта шишка по мою душу спустилась на бренную землю.
        - Ты что-то не сильно впечатлен, - насупился Фин.
        - А чему тут впечатляться? Какой-то выскочка из топовой гильдии приперся и погрозил пальцем простым игрокам. И что теперь, верить ему на слово?
        - Не знаю, Люц. Но мне кажется, если посреди секретной лаборатории за семью замками, появляется черный кот и говорит тебе больше не строить дирижабли, то лучше больше не строить дирижабли.
        - Получается, орда летучих тварей все-же из-за вас с Руди появилась?
        - Думаю да. Раньше это было предположением, но когда это говорит прямым текстом Виртуоз, топ-восемь и заместитель Расвов в одном лице, то скорей всего так оно и есть.
        - Ну дела, - протянул я, не зная что и думать.
        В целом все логично. Действия Фина и Руди не просто прожгли дыры в их кошельках. Они перевернули всю партию с ног на голову. И цены на аукционе это только подтверждают. Наверняка Расвы тоже понесли колоссальные потери, раз послали столь внушительную фигуру объяснить что к чему.
        - Вот так вот, - подмигнул мне Фин, когда закончил. - Теперь твоя очередь.
        - Сказал же… не могу, - я виновато улыбнулся. - Дал слово. Без обид, но это не только моя тайна, так уж вышло.
        - Как скажешь, - скривился Фин. - Тогда ждем Руди.
        Я не мог рассказать другу о том, как сумел выжить в ночной партии. Вроде бы ничего такого, но дал ведь Оверу слово сохранить всё в тайне. И раз уж это нисколько не было во вред моим друзьям, то причин нарушать обещание я не видел.
        Хотя по правде сказать, у меня язык просто чесался. Безумно хотелось похвастаться. Нет, не достижениями, потому как я особо ничего и не достиг. Всего лишь выжил, а это уж больно мелко для меня стало, чтобы кичиться.
        А вот тем, что удалось повидать, вот этим очень хотелось поделиться с другими.
        Хотя… за один раз всего и не расскажешь. Как только история дойдёт до Короля Импов меня засыпят столькими вопросами, что устану отвечать. А ведь до апофеоза ещё ой как далеко.
        Внезапно из воспоминаний меня вырвали звуки нарастающего боя.
        В полицейском отделении началась перестрелка. Перестрелка в белой зоне! Из главного входа с криками выбегали горожане.
        - А вот, похоже, и сигнал, - заржал Фин. - Идём?
        - Я же попросил просто отвлечь внимание.
        - Ну, Люц, это же Руди. Тут уж как получится, - не переставал смеяться Фин. - Или ты думал, он штаны снимет и кучу у всех на виду наложит?
        - Но не устраивать же войну! - процедил я сквозь зубы.
        - Давай поспешим пока он там не взорвал всё. А то тебе и обыскивать будет нечего.
        - Что? - я опешил и остановился, поэтому кричал уже в спину бежавшему дворфу. - Фин, стой… что значит пока не взорвал всё?
        Глава одиннадцатая. А чего ты ожидал от парня с биполяркой?
        - Руди попросил собрать для него бомбу, - Фин говорил так спокойно, словно речь шла об обыкновенной хлопушке с конфетти. - Хотели сделать небольшую, но…
        - Что НО? - я вот прям боялся его ответа.
        - Денег же у нас почти нет, вот и решили не тратиться, а обойтись тем, что было под рукой, - дворф виновато пожал плечами и хитро прищурился.
        - И?
        - И… - Фин опустил глаза и тяжело выдохнул. - Получилась большая бомба.
        - Ты нормальный? - я просто не знал, что и думать.
        - Да шучу я, - рыжебородый улыбнулся. - Он у меня три последних будильника забрал и всё.
        Вот совсем легче не стало.
        Будильники, конечно, даже на максимальной мощности взрыва, здание разрушить не смогли бы. Но вот если Руди решил взорвать их в кабинете Родвика, то вся затея импу под хвост.
        Мы двигались через площадь, расталкивая перепуганных горожан. Я даже в какой-то момент подумал, что сегодня в полиции был день открытых дверей. Столько народу валило из участка, просто удивительно.
        - Вот только посмотрите на него! Поэтому я и не разрешаю Максу подолгу играть! - послышался тонкий женский голосок, в момент, когда перестрелка внутри здания малость поутихла. - Всё, пошли давай. На сегодня хватит!
        У самой границы серой зоны я обернулся, и понял, что мы с Фином оказались в центре внимания небольшой компании молодых людей. Они неотрывно смотрели прямо на нас.
        - Хах… - заржал один из парней и помахал рукой другу на прощание. - Каблук, пакеда!
        - Сам ты каблук! - обиделся его товарищ.
        - Ну это же не меня домой загоняют! - с вызовом бросил парень и покосился на того самого бедолагу Макса.
        - По крайней мере он не станет Роркхоманом! - вмешалась девушка Макса. - Только этого мне ещё не хватало!
        - Кем-кем? - перешучиваясь, загудела компания.
        - Роркхоманом! - гордо ответила девушка и обернувшись, без всякого стеснения указала на меня пальцем. - Как вон тот… небось за последние деньги купил этого калеку однорукого и бегом в самое пекло за дозой адреналина. Сдохнет и завтра уже телевизор из дома в ломбард потащит, чтобы нового ханта купить и опять поскорее уколоться предсмертной агонией.
        У меня челюсть отвисла. Это ж только надо было такое выдумать.
        - Пошли, Роркхоман! - Фин хлопнул меня по спине и, схватив за руку, не переставая ржать, потащил к главному входу в участок. - Слушай, Люц, а я и не знал, что у тебя зависимость.
        - Заткнись, - хотя мне и самому стало смешно с подобных суждений той недалёкой особы.
        Наконец мы достигли входа. Фин и я заняли позиции по обе стороны от дверей. Сейчас выстрелы слышались уже крайне редко. Но всё-таки иногда постреливали, а значит Руди был всё ещё жив.
        - Дальше сам, уж извини, - Фин кивнул, чтоб я заходил внутрь и катнул ко мне по полу свой будильник-шахида. - Я, если что, отсюда постараюсь прикрыть.
        Я и так всё время ждал, когда он скажет нечто подобное. Разумеется, что рисковать этим хантом ради моей авантюры парень не стал бы. А благодаря выходке Руди тут теперь вообще серая зона.
        - Ну Руди, спасибо тебе! - я сделал глубокий вдох, готовясь войти в осиное гнездо.
        - А чего ты ожидал от парня с биполяркой? - Фин просто сиял от радости, его вся эта ситуация очень доставляла. Напоследок он поднял большой палец к верху. - Повеселись там, Люц!
        С биполяркой? Фин, серьезно что ли сейчас?
        Мне сразу стало как-то не по себе, раз в десять сильнее, чем было до этого. Что же этот псих там учудил?
        Я замер у двери, не решаясь её открыть, чтобы войти внутрь. До меня с опозданием дошло, что это не просто серая зона где можно помереть. Это импова зона битком набитая вооруженными до зубов полицейскими. И сейчас они были очень и очень злыми.
        И поэтому, вполне возможно, что как только дверь отворится, то на меня в ту же секунду обрушится шквальный свинцовый ливень.
        Но всё-таки я решился и потихоньку приоткрыл дверь. Перед глазами предстала картина полной разрухи. Казалось, что тут пронёсся смерч. Огненный. Тяжеловооруженный. Возможно, чем-то ядерным.
        Весь пол был устлан какими-то бумагами. Некоторые столы были перевернуты, убегающими людьми. Другие же были сдвинуты на манер баррикад и за ними укрывались полицейские.
        На удивление я не увидел ни горы трупов, ни моря из крови. Хоть бой и казался ожесточенным, но похоже Руди лишь отстреливался, даже не стараясь в кого-нибудь попасть.
        Я смог примерно определись местонахождение самого Руди. Что тут сказать, всё сложилось крайне неудачно. Парень, конечно, полностью завладел вниманием копов. Но, чтобы я смог попасть в кабинет Родвика мне нужно было проползти через открытый участок.
        Раньше там стояли столы, но теперь…
        Теперь меня сразу же засекут и не известно, как отреагируют.
        - Ну что там? - Фин со своей позиции не мог увидеть происходящего.
        - Хрень полная, но буду пробовать, - ответил я. - Обойди участок с той стороны. Если что, выброшу бумаги в окно. Если и повезёт проскочить в кабинет, то обратно уже точно нет.
        Фин кивнул и сразу же отправился за угол, чтобы караулить под окнами кабинета Родвика.
        И я вновь прильнул к двери, готовясь ворваться внутрь и что есть сил броситься к лестнице, ведущей на второй этаж. В руке снова такой знакомый и уже ставший родным люгер. Ни один непись не встанет у меня на пути. Сейчас я просто не мог иначе, если этот придурок Руди уже зашел настолько далеко и можно сказать, что спустил своего ханта в унитаз.
        Глубокий вдох и выдох, вдох и выдох. А теперь ещё раз только быстрее. Гипервентиляция легких, чтобы насытить организм кислородом и выжать из него максимум во время стремительного рывка, на пределе его возможностей.
        И когда я уже готов был услышать мысленный выстрел стартового пистолета, чтобы сорваться на финальный спринт, то… Я увидел Руди, он немного высунулся из своего укрытия и осторожно махал мне рукой, стараясь привлечь внимание.
        Только что полный псих, а уже через секунду он вёл себя разумнее и предусмотрительнее многих моих знакомых. Руди всё это время прятался и лениво отстреливался от полицейских, не позволяя им собраться духом для окончательного штурма.
        И всё это время парень аккуратно следил за главным входом в участок. В его руке был крупный осколок стекла, используемый вместо зеркала. Он высматривал меня в отражении. Среди всего этого хаоса и устроенной ним неразберихи Руди ждал меня.
        Я всмотрелся, а парень улыбнулся и жестом показал мне, что всё будет окей.
        - Я сдаюсь! - тут же прозвучал его голос. - Слышите? Я выхожу, не стреляйте!
        - Давай! - заорали копы.
        - Выходи! Только без шуток или сразу пристрелим! - кричал незнакомый мне толстый капрал.
        Руди медленно поднялся из-за стола, широко улыбаясь. Он начал осторожно обходить свое укрытие, как и требовали от него констебли.
        Я заворожено смотрел на парня. Нет, я не простил ему такой дурацкой импровизации. Но… разве это могло быть простым совпадением? Руди двигался по кругу и полицейские, пристально следя за каждым его движением, медленно поворачивались ко мне спинами.
        Он сделал так, что теперь я мог незаметно и беспрепятственно добраться до лестницы. А там уж было рукой подать до кабинета лейтенанта Родвика. Сейчас все в участке, не сговариваясь, двигались синхронно. И Руди был тем, кто заправлял этим балом.
        - Немедленно брось… - голос капрала дрогнул.
        - Сэр, это что будильники? - спросил кто-то дрожащим голосом.
        - Кажется, да, - капрал тоже был выбит из колеи не столько случившимся, сколько самим Руди и его дикостью. - Бросай часы на пол и держи руки так, чтобы мы их видели!
        Мне даже жалко было этих неписей. К такому их разработчики точно не готовили. Ну кому могла прийти в голову идея сунуться в полицейский участок и устроить тут бойню?! Думаю, что за все эти годы такое случилось впервые.
        Нет! Теперь я в этом точно уверен.
        Наконец я увидел лейтенанта Родвика. Точнее его остывшее тело с аккуратным пулевым отверстием точно посреди лба. Похоже он лично хотел выпнуть Руди на улицу.
        Но что-то пошло наперекосяк и у него не вышло… и вот. И теперь его труп лежал в нелепой позе, раскинув руки.
        Судя по всему, если просить Руди что-нибудь сделать, необходимо делать акцент как раз на том, чего при этом ни в коем случае делать нельзя. Да, определённо нужно больше конкретики. А ещё лучше прилагать к этому иллюстрированную инструкцию.
        А ещё лучше ни о чём его не просить!
        Или этот маньячина просто будет истреблять всё и вся, совсем не задумываясь о последствиях. Отвлеки их, Руди. Сделай так, чтобы Родвик как можно дольше не заходил в свой кабинет, Руди. Без проблем, Люц.
        Руди в точности исполнил мои пожелания. Зачем задерживать Родвика, если можно его просто пристрелить?
        А я уже прям чувствовал, как злился Роркх. Никто не смел вот так просто взять и грохнуть неудобного непися. А этот кадр взял, да и сделал.
        И мое предчувствие, к огромному сожалению, не подвело. Этот хищный Город ещё раз напомнил, кто тут хозяин.
        Пока Руди отвлекал внимание, я украдкой не только дошел до лестницы, но и начал по ней подниматься. Но главный кукловод дернул всего за одну ниточку и всё рухнуло.
        Ни с того, ни с сего пистолет одного из копов новобранцев просто выстрелил в Руди. Может просто перенервничал, а может не просто… Нет, он конечно заслужил в полной мере жестокое обращение.
        Но всё-таки Руди ведь шел сдаваться и выполнял все указания.
        Выстрел прозвучал настолько неожиданно, что я замер, боясь пошевелиться. Мне казалось, что это не Руди провалился, а я был раскрыт целиком и полностью. Что именно меня переиграли.
        И вот пришло время заканчивать спектакль. А заодно и напомнить мне мое место.
        К слову, стрелок оказался опытным. А может просто невероятное стечение чудовищных обстоятельств. Потому что Руди упал на пол замертво, с точно такой же аккуратной дыркой посреди лба, какой и сам недавно наградил лейтенанта Родвика.
        Только через несколько секунд я понял от чего на самом деле у меня по спине пробежали мурашки. Сквозь царивший вокруг шум до меня донеслись до жути знакомые звуки.
        - Нашел! - раздался где-то в стороне радостный крик.
        - Ещё один остался!
        - Найдите второй!
        Слушая всё это, я бросил ещё один взгляд на Руди. Всё верно, в его руках больше ничего не было. А ко мне неумолимо приближался звон будильника.
        - А ты ещё кто такой? - на меня уставился один из офицеров. - Руки… руку вверх!
        Парень медленно потянулся к своей кобуре. Я замер, судорожно соображая, что мог сделать в данной ситуации. Люгер у меня и готов к бою… начать стрелять первым? Этого желторотика я конечно прикончу.
        Он даже оружие не успеет вытащить. Но что мне это даст? Вон ещё двое полицейских повернулись и теперь таращились на меня.
        Дзынь!
        Я машинально повернул голову на звук. И в последний момент с удивлением осознал, что он донёсся откуда-то снизу. Импов будильник после того, как выпал из руки Руди добежал аж до сюда.
        Он попал под лестницу и оказался прямо у меня под ногами.
        Казалось, что в меня разом воткнули тысячи, десятки тысяч раскаленных игл. Всё тело горело чудовищной болью. Ужасно резало глаза, я ничего не видел. А в ушах стоял такой гул, словно прямо у меня в голове совокуплялось стадо бабуинов.
        Что случилось?
        Постепенно я начал различать отдельные звуки среди всеобщего шума. Кто-то надрывно кричал. Я повернул голову и попытался осмотреться, но перед глазами всё плыло и сливалось.
        Чем слабее становился шум у меня в голове, тем больше голосов я мог различить. Вокруг меня было столько страдания, кричало так много людей. Большая часть выкрикивала нечто бессмысленное и бессвязное.
        Я попытался подняться. Сперва оперся на локоть и сел. Затем ещё раз протер глаза. Стало немного лучше, уже получалось различать очертания предметов на расстоянии в несколько метров.
        Хотя больше в принципе нельзя было увидеть из-за поднявшейся в воздух плотной пелены пыли.
        Наконец меня осенило - сраный будильник взорвался! И судя по разрухе, второй тоже рванул прямо в руках у бедолаги копа.
        А я жив ещё только потому что основной удар на себя приняла лестница. Её вон как разворотило, от той части где я недавно стоял практически ничего не осталось. Меня же судя по всему посекло только щепками.
        Хоть я и был весь в крови, и всё тело жутко болело, но… Но по собственным ощущениям я точно понимал, что не получил смертельных ранений.
        Ещё раз бросил взгляд на уцелевшую секцию лестницы, прикидывая смогу ли по ней подняться. К сожалению, пути на второй этаж больше не существовало. Взрыв причинил слишком большие разрушения.
        Я встал на колено, собираясь подняться на ноги, чтобы свалить из участка. Хоть и старался делать всё без резких движений головокружения избежать не удалось. Поэтому я пошатнулся и сделал несколько шагов назад.
        - Извините, - я наступил полицейскому на руку. - Я случайно…
        Но извинять меня было некому. Рука лежала сама по себе, отдельно от своего хозяина. Хотя я догадывался кому она принадлежала. Скорее всего это был тот самый «счастливчик», поднявший один из будильников.
        Из прострации меня вывели прозвучавшие выстрелы.
        - Есть ещё один! - раздался истеричный визг со стороны лестницы. - У него есть сообщник!
        Кричал тот самый полицейский, который остановил меня за секунду до взрыва. Он выжил, и теперь стоя на коленях выстрелил несколько раз в воздух.
        Сквозь пыль я увидел, как где-то в глубине холла мелькнула тень. К стрелку уже спешили на помощь. И похоже просто так меня отпускать не собирались.
        Поэтому я пригнулся и ещё раз осмотрелся. Сейчас к выходу проскочить мне бы не удалось. По крайней мере, не получив при этом в спину добрый десяток пуль. Обезумевшие копы вряд ли станут вести переговоры.
        Единственным вариантом для меня было спуститься в подвал. Раз уж меня так удачно отбросило взрывной волной к коридору, из которого можно было туда попасть. И если ещё капельку повезёт, то смогу переждать бурю у Дока в кабинете.
        По пути вниз я никого не встретил. Что не удивительно, ведь кроме Дока тут в принципе не часто можно было хоть кого-то увидеть. Близость морга с покойниками отбивала всякое желание у живых находиться тут без особой нужды. На то и расчет. Хорошо, что я знаю этот участок и повадки местных копов.
        Проблема в том, что кабинет судмедэксперта оказался заперт. А вскрывать замки я не умел. А даже если бы вдруг, то… уж точно не с одной рукой такие трюки проворачивать.
        Выбора не оставалось. Хоть такой расклад меня и не радовал. Ведь прятаться среди трупов не особо веселое занятие.
        Морг встретил меня отрезвляющей прохладой. Как только я открыл дверь, оттуда туманом вырвался холодный воздух.
        - Лучше бы в типографию пошел след искать, - бурчал я, оглядывая мрачное помещение.
        А прятаться тут особо и негде. Небольшое унылое помещение с десятком столов, которые сейчас пустовали. И больше вообще ничего.
        Мне разве что самому ложиться на стол и, прикрывшись простыней, притворяться трупом.
        - Мазай и Ваха, вы у лестницы на шухере постойте, - из коридора донёсся приглушенный голос.
        - Базару ноль, - хихикнул кто-то в ответ.
        - Э-э-э… только лица прикройте. Это же полиция, если срисуют рожи ваших хантов, то…
        - Да сами знаем, что нужно делать.
        Я замер и просто не знал, что мне делать. Их только не хватало. Это игроки, но откуда они здесь появились. И главное - зачем?! Игрок игроку друг, но это ночью и если не дехант.
        Сейчас они могли прийти сюда лишь через задний двор. Но там ведь всегда было выставлено боевое охранение. Возможно они его перебили, и я смог бы ускользнуть тем же путём?!
        Снаружи послышался шум - треск ломающегося дерева и металлический звон ударов по половой плитке. Похоже они вломились в кабинет доктора Сэмюэля.
        Я прислонился ухом к холодному металлу двери и прислушался. С трудом получалось различать голоса. Поэтому я на свой страх и риск собирался уже немного приоткрыть дверь, чтобы получилось разобрать о чём говорили пришедшие.
        Но вовремя вспомнил о разнице температур в помещениях. Если в коридоре кто-нибудь был, то я моментально себя выдам.
        - Бумаги, - кто-то ударил кулаком по двери, так что я едва не вскрикнул от неожиданности. - Это же просто бумаги!
        - Да, Крон, что за дела? - подключился писклявый голосок. - Ты же говорил, что можно нормальный куш сорвать. А тут только бесполезная макулатура.
        - Идиоты, заткнули пасти! - судя по интонации и манере общения это говорил их главный. - Не сечешь кто работает в этом кабинете?
        - Т-трупорез, - жалобно протянул писклявый голос.
        - Господи, - судя по звуку Крон ударил себя ладонью по лбу. - Ну и хрен с вами, пусть трупорез. Главное, что работёнку ему подгоняет Потрошитель! И в этих бумажках, зуб даю, найдётся след на квест, а может даже и не один.
        Меня охватила ярость. Казалось будто эти ублюдки сейчас обнесли не кабинет Дока, а ограбили именно меня. Ведь я уже настолько свыкся с мыслью, что Потрошитель только моя добыча.
        Не факт конечно, что хоть что-то в тех бумагах вообще будет. У меня вон у самого дома такая кипа, а сколько с Пикой их не изучали, толку с того жалкие крохи.
        Но, а если всё же этот Крон оказался прав?!
        Я должен любой ценой помешать им вынести эти документы из полицейского участка. Дело осталось за малым, взять, да и помешать им это сделать на одноруком, безоружном и израненном ханте.
        В этот момент с лестницы донеслись звуки боя.
        Глава 12. Заглянул настолько глубоко внутрь дула, что увидел даже пулю
        А вот и шанс остановить этих предприимчивых парней. Главное задержать их как-нибудь, пока сюда прорывались полицейские. А там, в пылу боя и воцарившейся суматохе, можно будет и лично прикончить самых живучих.
        Я стоял, прислонившись лбом к холодной стали двери. Закрыв глаза, приходилось убеждать самого себя, что это вовсе не метод дехантов. Хоть я и собирался убить этих хантов, если придётся, лишь бы сохранить статус-кво в деле о Потрошителе.
        Мы же первыми сюда сунулись. И именно Руди заварил всю эту кашу, а значит за нами и было «право первого». И никто не смел отбирать нашу добычу, пока мы не ушли. Неважно сами, на своих двоих или вперёд ногами.
        Но пока я оставался жив всё в этом сраном полицейском участке в первую очередь принадлежало именно мне! Так что я сейчас выйду и прикончу любого, кого потребуется, чтобы бумаги Дока не покинули пределов участка.
        Дело осталось за малым… выйти и на ходу придумать, как одной рукой уложить целый отряд хантов.
        - Привет, народ! - крикнул я, когда медленно отворил двери морга. Но вот выглядывать при этом совсем не спешил. - Если что я совсем не вооружен, парни…
        - Кто такой? Назовись! - озлобленно прорычал Крон.
        - Меня зовут Сплит. Пожалуйста, не стреляйте, - дрожащим голосом ответил я. И специально несколько раз погромче шмыгнул носом. Разумеется, что называть своё настоящее имя я не собирался.
        - Сколько вас там?
        - Я один, больше никого нет!
        - И что ты тут забыл совсем один, Сплит? - недоверчиво спросил Крон.
        - Я просто прятался…
        - Ты что издеваешься надо мной? Говори правду или мы тебя грохнем, урод!
        - Нет, прошу вас, я говорю правду. У меня был мелкий курьерский квест, а потом этот ненормальный начал там стрелять и всё взрывать. Вот я и спустился вниз, чтобы спрятаться…
        - Красиво говоришь, вот только не очень складно, - хмыкнул Крон. - Завалил бы того дурака и прокачал бы репу с копами до небес! А ты решил спрятаться, что-то тут не сходится…
        - Можно я выйду? - взмолился я. - И вы сами всё поймёте…
        - Ну давай, Сплит, только помни, что чуть что я тебя не просто убью, а сделаю это очень медленно! И сперва руки покажи!
        Я медленно высунул в дверной проем руку.
        - Обе, сука! Быстро показал вторую руку! - взбесились по ту сторону прохода.
        Я подошел ещё чуть ближе и, высунув обрубок правой руки, помахал ним. Крон и его подручные молчали. Но когда эти идиоты сообразили, что им противостоял калека, коридор взорвался смехом.
        - Ладно, выползай, давай, - спокойно скомандовал главарь.
        Оказалось, что несмотря на смех, никто и не подумал расслабиться. Как только я перешагнул порог морга и оказался в коридоре мне от всей души съездили кулаком под дых. И уже через секунду я лежал лицом в пол.
        А на мне, казалось сидел самый настоящий слон. Я с трудом мог дышать, настолько сильно меня придавило. Затем я почувствовал, как меня наскоро обыскали, прощупав везде где только можно было.
        Внезапный рывок, и я уже лежал на спине. А прямо в лицо мне упирался блестящий ствол пистолета. Крон оказался здоровым дядькой, всего одной рукой крутанул меня, словно пушинку.
        - А тут у тебя что? - он надавил на пистолет, так что я чуть не закричал от боли.
        Но затем я почувствовал облегчение. Крон наконец-то слез с меня и с удивлением вертел в руках будильник. О котором я благополучно забыл до этого момента. А я не смел встать без разрешения и просто ждал, что будет дальше.
        - Ладно, без обид, старик, - Крон протянул мне руку и помог подняться.
        - Никого, - послышался писклявый голос.
        Я повернул голову и понял, что одновременно с тем, как меня уложили на пол, дружки Крона ворвались в морг. Похоже парни не вчера начали играть и понимали, что сперва нужно стрелять, а потом уже говорить о доверии.
        Все трое хантов словно вышли из старого вестерна. Вылитые грабители дилижансов с платками на лицах. Так что видно было одни лишь глаза. Сразу видно, что не какие-нибудь котята, случайно оказавшиеся в подходящем месте. Скрывают лица, чтобы не засветить хантов.
        Эти готовы были действовать всегда и везде. Хотя может они не были настолько крутыми. Но по крайней мере понимали риски и как их минимизировать.
        - Повезло тебе, что на нас натолкнулся, - ухмыльнулся писклявый. - За скромную плату мы тебя отсюда выведем.
        Я не знал, что и ответить. Спасибо Крону, выручил:
        - Вот твоя скромная плата.
        Главарь группы заржал и швырнул писклявому мой будильник. Парень ловко поймал часы и недовольно скривился.
        - Что это за мусор? - спросил друг писклявого.
        - Ваша оплата! - Крон повернулся и указал на меня рукой. - Вы что нахрен совсем ослепли? Не видите на чём пацан играет? Откуда у него деньги, чтобы заплатить вам!
        Это было крайне неожиданно с его стороны. Но при этом так вовремя. За меня самого взяли и придумали убедительную отговорку.
        Опасен ли? Нет, ведь однорукий хант со старым будильником априори не мог быть опасен для вооруженной группы.
        А почему прятался? Так тут всё просто. Я был нищим, который не мог себе позволить потерять и этого недоханта. Вот и старался изо всех сил сохранить свое имущество.
        - В такой валюте оплату не принимаем! - писклявый ткнул мне будильник в грудь. И наклонившись шепнул, чтобы Крон не услышал. - Будешь должен! Понял?
        Я сразу же энергично закивал головой. А сам старался найти те самые бумаги из кабинета Дока. Их нигде не было видно. Ни в руках у одного из парней, ни на полу. Значит оставался лишь вариант, что один из них спрятал бумаги под одеждой.
        Но кто именно?
        - Что там у вас? - крикнул Крон.
        - Порядок! - донеслось сверху. - Долго вы ещё?
        - Уже скоро будем уходить. Ждите! - крикнул Крон.
        Похоже на полицию мне можно было не рассчитывать. Пара бойцов, которую Крон отправил стоять на стрёме, сумела отбиться. И теперь вновь контролировала проход к нам.
        Если не решу вопрос сам, то бумаги уйдут отсюда. И потом перехватить их уже не получится. Проблема в том, что надежда только на взрыв будильника. Но эта троица держалась друг от друга на расстоянии.
        Я никак не сумел бы убить всех троих разом. Так кого же выбрать? Крон понимал возможную ценность бумаг в отличие от подельников. И, казалось бы, должен держать такое сокровище при себе.
        Но судя по услышанному и увиденному мною, его авторитет был абсолютным, а власть нерушима. Так что, он мог доверить ответственность за документы любому из своих подручных.
        - Не против если я загляну туда? - я кивнул на кабинет Дока.
        - Зачем? - глаза Крона злобно сверкнули.
        - Поищу, может что-нибудь на продажу найдётся, - я улыбнулся, как можно более невинно. - Сами видите с деньгами у меня сейчас просто беда.
        - Ты же в полуметре от нас стоял и всё слышал, - Крон подошел ко мне вплотную. - Мы забрали бумаги судмедэксперта.
        - Да, понимаю, - я пожал плечами. - Ну может хоть какая-нибудь мелочевка… Хоть на пару серебряных монет…
        Нужно будет перед Пикой обязательно проставиться.
        Эти её штучки и правда подействовали - в глазах Крона разгорался пожар жадности. Не уверен конечно, что получилась вот прямо та самая реверсивная психология, о которой мне рассказывала девушка.
        Ну и пусть, главное, что здоровяк заглотил наживку.
        Крон наигранно немного поклонился мне и жестом указал на кабинет Дока. Я незамедлительно пошел в его сторону. Проходя мимо главаря этой шайки, заметил, как тот улыбался, но едва сдерживался, чтобы не показать мне свой хищный оскал.
        Парень всё правильно понял. Получилось, как я и хотел преподнести свой «скромный интерес» к уже перевернутому вверх дном и разграбленному кабинету судмедэксперта. Крон сдерживал себя только потому что не хотел сам вслепую искать то, что не заметил в первый раз.
        - Пацаны, так он походу что-то знает и решил на крысу всё… - раздался противный писклявый голосок у меня за спиной.
        Но договорить ему Крон не дал, ведь он не какой-нибудь дурак, вроде своих подопечных. Нет, он лучше немного потерпит и подождёт пока я для него найду все ценности, хранящиеся в кабинете.
        Поэтому, судя по звукам, раздавшимся позади меня, Громила прервал речь писклявого ударом под дых. И без всяких объяснений подошел ко мне, по-дружески положив мне на плечо свою руку.
        - Не обращай внимание, - тихо сказал мне Крон, как кот мышке. И легонько подтолкнул вперёд.
        Да, всё-таки ждать вечность он не хотел, да и не мог в принципе. Это пока что у нас имелся некий запас времени. Но сколько именно его было никто не мог сказать.
        Возможно полчаса, а может и всего пара минут. Поэтому парень хотел меня поторопить и поскорее получить то, что я собирался найти. Но боялся чрезмерно надавить, чтобы я не соскочил. Поэтому он между кнутом и пряником выбрал второй вариант.
        Но времени нам это не прибавляло, так что меня били пряником.
        - Давай, Сплит, своему чутью нужно верить, - Крон едва ли не силой втащил меня в кабинет Дока. - Боишься, что мы отнимем? Не ссы! Мы уже взяли всё что нам было нужно.
        И вот тут я, к сожалению, понял, что явно переборщил с напускным недоверием. Ведь даже ответить Крону ничего не успел. А тот уже выпроваживал Писклявого с дружком в коридор.
        Счёт шел на секунды! Больше нельзя было тянуть…
        Ещё одна проблема в мою копилку - одной рукой подготавливать будильник к бою оказалось затруднительно и крайне неудобно. Поэтому мне пришлось положиться на «авось» и бросить самоходную бомбу под ноги этой троице, пока те вновь не разошлись друг от друга.
        И я это сделал, но не закончив настройку времени и силы взрыва.
        Как результат, взрыв произошел ещё когда будильник был в воздухе. На пол пути к своей цели, поэтому и зацепил каждого из нас. Кого-то больше, кого-то меньше, но никто не избежал ранений.
        Я ничего не слышал. В ушах звенело, гудело, лаяло и каркало. Но к счастью Рэм Волкер начал вырабатывать некую психическую устойчивость к подобного рода вещам, и я сохранил способность здраво мыслить.
        Возможно, не в полной мере, но сейчас чувствовал себя всяко лучше, чем раньше. Не было тех странных мыслей об имп не пойми чём.
        Но… всегда есть НО! Сраный баланс… не знаю кто за него был в ответе. Вселенная? Роркх? Разработчики? Леди Ф?
        Короче говоря, баланс и в этот раз был соблюдён. За сохранение разума я заплатил кровью и плотью. Правый глаз застилала красная пелена. Несколько раз утеревшись, я понял, что один из осколков рассек мне бровь. И хорошо так рассёк.
        Но это ерунда.
        Вот с ногами дела обстояли куда хуже. Если правой я ещё мог хоть как-то пошевелить, превозмогая адскую боль. То левая стала, как… Она напомнила мне искалеченную руку Вдовы-Удильщицы… Теперь у меня был такой же бесполезный кусок мяса с раздробленными костями, только вместо ноги. От боли в голове все плыло. Я замер на секунду, но сознание так и не потерял.
        Срань какая… просто нереально бабахнуло. И при том, что я уверен, не успел докрутить силу взрыва на максимум. Но похоже всё дело было в замкнутом пространстве. Кабинет доктора Сэмюэля был небольшим.
        Ударная волна переотразилась от стен, таким образом нанеся значительно больший урон.
        А три ханта в дверном проеме компенсировали незакрытую дверь. Их тела выступили в роли экранов, впитав в себя значительную часть поражающих элементов.
        Как я не всматривался, но так и не увидел никакого движения. Похоже мой план сработал, и я завалил всех троих. Вон, будто на шпагате сидел мёртвый Писклявый, впечатавшись в стену.
        А немного в стороне лежал его дружок. Ему не повезло зацепить головой дверной косяк. Так что этот тоже уже не встанет. Только Крона нигде не было видно. Я снова прислушался, шумело уже конечно не так сильно, как сразу после взрыва.
        Но разобрать что-то определенное всё равно никак не получалось.
        Я откинулся на спину и улыбнулся. Теперь оставалось лишь надеяться, что мне и правда удалось. Ведь если Крон выжил и бумаги у него, то…
        Эта мысль словно обожгла меня изнутри. И я понял, что слишком рано сдался. Нет, я не думал ползти и искать Крона. В моем нынешнем состоянии я ему вообще ничего не смог бы сделать. Он либо умрёт от травм, полученных при взрыве, либо нет. Меня больше не было в этом уравнении.
        Но я ведь по-прежнему находился в кабинете Дока. Так что уж лучше потрачу время и поищу действительно что-нибудь хоть сколько-то полезное сам не знаю что. Чем буду лежать и жалеть себя.
        И так… задумка, конечно не плохая. Но вот… как тут было что-то искать?
        Кабинет после взрыва изменился до неузнаваемости. Не представляю каким образом удалось уцелеть лампе. Ведь практически весь полоток был изрешечён осколками и местами осыпался.
        Повезло конечно, что освещение уцелело, но… Вряд ли под слоем мусора вперемешку с кучей бумаг я найду что-то стоящее внимания. Тут и до взрыва постаралась компашка Крона. А теперь так вообще… картина постапа во всей красе.
        Я ещё окинул взглядом помещение. Мда уж… наивности мне не занимать. Или это не мое было, а упорство Рэма и нежелание опускать руку?!
        Хотя, судя по ознобу, мне уже не долго осталось. Я старался растереть рукой грудную клетку, чтобы хоть немного согреться. Насколько понимал всё это было следствием ранения и кровопотери.
        Внезапный грохот позади и меня в тот же момент обдало холодным потоком воздуха. От неожиданности я сперва зажмурился и кое-как попытался сгруппироваться. Но шум затих и больше ничего не происходило.
        Вместе с холодом кабинет наполнился таким знакомым больничным ароматом.
        Я открыл глаза и запрокинул голову назад. И сразу же будто получил разряд током, по телу пробежал некий импульс. Я вспомнил… вспомнил свой первый визит в этот кабинет.
        В прошлый раз мне пришлось немного подождать пока Док копался с документами, раскладывая все результаты в хронологическом порядке. И именно тогда несколько минут я скучал и от безделья принялся осматривать рабочее место Дока.
        Итан молодец и кое-что подметил, но, к сожалению, он поделился со мной лишь чувством некой неуловимой тревоги и сомнения. Но теперь я понял почему он тогда так сосредоточился на цветах, стоявших в кабинете.
        Сейчас я смотрел на два огромных цветка, больше походящими из-за своих размеров на небольшие деревья. Оба цветка были перевёрнуты и придавлены дверью.
        Дверью! У Дока в кабинете была ещё одна дверь!
        А цветы надежно скрывали её от посторонних глаз. Импы меня раздери, как же хорош был Итан!
        Взрыв повредил петли и те не выдержали веса двери. Она рухнула и открыла мне небольшое тайное помещение. Там было так же прохладно, как и в морге по соседству.
        По центру располагался операционный стол. А по бокам несколько стеллажей. По правую сторону с книгами и другими бумажными изделиями. А по левую руку со склянками. Такие я видел у Пики в лаборатории, заполненные формалином, в котором плавали всякие замаринованные гадкие с виду штуки.
        Я не поверил собственным глазам. И, перевернувшись на живот, пополз к этому стеллажу. Один из сосудов полностью завладел моим вниманием и не желал отпускать. Точнее меня заинтересовало то, что было внутри него.
        Разве можно было спутать это с чем-нибудь иным!
        Глаз размером с мой кулак… ярко-оранжевый по бокам и с вертикальным, кошачьим зрачком чёрного цвета. Он мог принадлежать только одной твари - Ядовитому Лютошипу.
        Но откуда он тут? Откуда он у Дока? И что же это получается… неужели Док знал о тёмной стороне Города?
        - Ну всьо-о-о… - за спиной прохрипел до жути знакомый голос Крона.
        Не знаю как, но ему удалось уцелеть, точнее выжить при взрыве. Ведь он тоже полз ко мне по-пластунски. Только в отличие от меня у него было две руки, а в одной из них ещё и большой нож.
        Послышались голоса Мазая и Вахи, похоже эта парочка больше не стояла на стрёме и спустилась к нам. В этот же момент в коридоре прозвучало два выстрела. Крон остановился и, размазывая по морде кровь, довольно оскалился.
        Конечно, сейчас сюда притопают его дружки и тогда уже они с меня спросят по полной. Хорошо конечно, что я не назвался им своим настоящим именем. Но вот в роли Сплита мне предстояло искупить свою вину кровью.
        - С-с-сука… - прошипел я, скрипя зубами.
        Всё зря, оказалось, что я истратил весь запас своего везения. Мало того, что этот ублюдок выжил, так ещё и бумаги были именно у него. Он как раз осторожно доставал их, нырнув рукой себе за пазуху.
        А я уже совсем ничего не мог сделать. Мне оставалось лишь дождаться, когда остаток банды будет в сборе и ответить перед ними за свой поступок.
        - Парни, скорее сюда! - заорал Крон, обернувшись к дверному проему.
        Из коридора доносился шорох. Я слышал, как крошилась, опавшая на пол, штукатурка.
        - Резать тебя буду! - плевался кровью Крон, не сводя с меня обезумевших глаз. - Долго! Очень долго!
        Я ничего ему не ответил. Во-первых, что тут можно было тут возразить?! Во-вторых, я можно смело сказать, что утратил дар речи. Ведь в дверном проеме вместо парочки головорезов появился Док!
        Он медленно вкатился внутрь кабинета, не опуская своего револьвера.
        Наверное, мое удивление не скрылось от глаз Крона и тот оглянулся, чтобы самому увидеть, что настолько меня поразило. Да так и замер, полностью сбитый с толку, он лишь безмолвно открывал рот.
        Через пару секунд грянул выстрел. Крон распластался на полу, выронив нож, но так и не отпустив похищенные бумаги. Пуля вошла в его правый глаз.
        - Нашли что-нибудь интересное, мистер Волкер? - тонкая струйка дыма после недавнего выстрела всё ещё вытекала из ствола револьвера.
        - Я могу всё объяснить! - казалось, что я заглянул настолько глубоко внутрь дула, что даже увидел пулю, которую Док готов был всадить мне прямо между глаз.
        Глава 13. Не покидало ощущение, что в мозгах плавает кусок свинца
        - И поэтому… я прибежал… когда он… когда они… я спустился… сюда… и… - я говорил всё медленнее и медленнее, понимая, что мои слова больше не могли никого достигнуть. Они оказались заперты вместе со мной в капсуле для виртуального погружения.
        Похоже я оказался не слишком убедительным.
        Док спустил курок и вышиб мне мозги. Лёгкая смерть, не самая плохая фантомка. Несколько часов головной боли, которую легко перекрывают три-четыре таблетки обезболивающего.
        С этой мыслью я вылез из капсулы. Босыми ногами я ощутил приятную прохладу пола. И в таком зомбированном состоянии побрёл на кухню. Мне нужен был кофе, крепкий, чтобы окончательно проснуться и очистить голову. Не покидало ощущение, что в мозгах плавает кусок свинца.
        Хотя Док и без того неплохо постарался. И всё же я ощущал легкий дисбаланс, как следствие фантомного переноса.
        Но пробудился я намного раньше, чем успел поставить чайник на плиту. Сраное слияние… и эта обратная синергия… Я больше не однорукий Рэм, земля ему пуховик. Вот бы вспомнить об этом до того, как я с размаху приложился локтем правой руки о дверной косяк.
        По всему телу прострелил электрический импульс, заставивший меня даже язык прикусить.
        Срань… я сидел на корточках, облокотившись о стену, как заправский наркоман, который вот-вот собирался окочуриться от мучительной ломки. И вдруг я рассмеялся. Это был пугающий меня самого истеричный смех.
        И страшно было потому что я начал понимать причины происходящего.
        Я словно всё больше запутывался и погружался на дно. Барахтался, стараясь выплыть, но делал лишь хуже. Растирая по щекам слёзы, выступившие от смеха, я наконец признался в том, что проиграл.
        Проиграл этому сраному Городу. Стал его пленником, который всё больше удалялся от собственных целей. В угоду этому Мерзавцу, я растворялся в его ежедневном течении.
        «Тварь!» - кулак глухо впечатался в стену. И по выцветшему куску обоев медленно поползла тёмно-алая капля крови. Я повторил удар, разбивая костяшки о бетонную перегородку. Я ненавидел себя сейчас за… не знаю, за всё, вообще всё.
        В жопу всё это!
        Я ведь не просто так подох. Кое-что нарыл всё же. Правда, чтобы подтвердить свои догадки мне вновь нужно было кое-куда вломиться.
        Но… в этот раз я уж как-нибудь сам, своими силами, без Руди. Хватит, мне надоело раз за разом терпеть неудачи. Пора самому сделать грязную работу, не полагаясь на других. Иначе я так и продолжу топтаться на одном месте.
        С этими мыслями я встал и, развернувшись, побрёл обратно в комнату. Кофе нужно заслужить, так что сперва займусь делами.
        Нет. Тоже нет. Я листал аукцион, выбирая себе нового ханта.
        А вот, кажется, то что нужно… Стоп, а с кого перепуга так дорого, офигеть, как дорого… Это же хант всего пятой ступени, а за него просили, как за внебрачное дитя абсолюта или тёмного Вестника.
        «Ну же, Итан, помогай!» - мысленно взмолился я, взывая к той крупице его силы, что передалась мне через обратную синергию.
        Потому что передо мной сейчас стояла просто невыполнимая задача. Купить ханта и чтобы он был и невероятно крут по статам, и при этом стоил не дороже, чем пироженка в Пруфроке.
        Но сколько я ни пролистывал различные лоты, ничего подходящего не попадалось на глаза. Мне либо плакать хотелось, глядя на нищие параметры хантов, либо истерично смеяться из-за заоблачных ценников.
        Ну и ладно.
        «Пусть будет этот» - я кликнул на иконку ханта. О котором смело можно сказать, что он средний из худших. Даже немного ниже среднего.
        Но если так подумать, то будет не столь обидно снова просрать деньги, когда нас грохнут. Ведь… я по сути не очень-то и верил, что на этот раз удастся завершить задуманное лучше, чем в прошлый.
        После того, как купил ханта, я прилёг, чтобы обдумать всё немного подробнее. С одной стороны, я запорол любые возможные взаимоотношения с Доком. После того, как Рэм Волкер, близкий друг Итана, оказался среди вломившихся в его кабинет, он больше не поверит в эту байку.
        А втираться ему в доверие с нуля у меня не было ни времени, ни желания. В пекло эти хитрости. Пора было попробовать и более радикальные методы.
        Глаз Лютошипа обнаруженный в секретной каморке доктора Сэмюэля явно указывал, что он знал чуть больше, чем я мог даже подумать. Надеюсь, что любовь ученых тащить работу домой, чтобы бессонными ночами искать разгадку всего сущего, не просто киношное клише.
        Вот две мои веские причины вломиться к нему в жилище: следы по Потрошителю и поиск зацепок для вербовки. Да, именно по вербовке. Или, как минимум, что-то, что поможет прокачать репутацию с ним, чтобы он сам согласился сотрудничать.
        Завтра и займусь этим. А пока ещё раз постараюсь представить как всё должно пройти. Надеюсь, что хант подойдёт…
        Подумав об этом я тихо засмеялся, ведь покупая я даже на его имя не взглянул. Видимо, подсознательно уже попрощался с ним.
        ******
        РОРКХ (СЛЕДУЮЩИЙ ДЕНЬ)
        Признак «хорошего» плана и просто «отличной» подготовки - это конечно же отсрочка его исполнения по самой глупой из возможных причин. Я-то надумал вломиться к Доку, а вот узнать адрес где это нужно было делать ума не хватило.
        Так что сперва будет слежка, а вот уже после этого можно и приступать к реализации моего плана. Завтра я пойду на дело.
        Но и на завтра мой замысел так и остался лишь нереализованной идеей в моей голове. В другой раз я бы с удовольствием и посмеялся над произошедшим, но… Дело в том, что я не узнал домашний адрес Дока.
        Нет, я дождался пока он закончил свою смену и направился домой. Наверное, домой, куда же ещё. Хотя… наверняка сказать не могу, потому что уже через четыре квартала слежка прервалась.
        Чайкам на смех - мой хант проиграл в выносливости калеке в инвалидном кресле. Когда я уже попросту задыхался и всё чаще спотыкался, Док продолжал крутить колеса как ни в чём не бывало.
        Так что под конец, совсем выбившись из сил, я просто наблюдал как он растворился на горизонте.
        Вот вам и сэкономил на покупке «одноразового» ханта… имп меня побери!
        Мне ничего больше не оставалось, как притвориться, что я не собирался полагаться лишь на себя. И обратиться за помощью.
        Поэтому я побрёл к тому амбару, в котором располагалась мастерская Фина и лаборатория Пики.

* * *
        И СНОВА СЛЕДУЮЩИЙ ДЕНЬ.
        Похоже с Итаном был случай один на миллион. Ведь его покупка и правда характеризовалась, как «дешево и сердито». Чего нельзя было сказать о моём текущем ханте. Дешево - да, сердито? Нет - печально, грустно, уныло.
        Потому что ему потребовались почти полдня, чтобы добрести до убежища ребят. Я просмотрел логи и раз пятьсот хватался за сердце и едва не падал в обморок. Этот хант в прямом смысле слова валялся на земле, умирая от усталости, практически на каждом перекрёстке.
        Ну дошел хоть как-то и слава Яру.
        - Нет, Люц, даже не проси, - Фин указал рукой на стол, усеянный различными механизмами. - Денег нет, а кушать хочется, так что я взял заказ и сроки поджимают. Не могу помочь, без обид.
        - А где Пика? - поинтересовался я.
        - На неё тоже не рассчитывай. Я даже не знаю, когда она вообще будет в Роркхе. Умотала по каким-то семейным делам. Так что может и в ночь придётся без неё идти.
        - Засада, - скривился я, усаживаясь в кресло.
        - Попроси Руди, - улыбнулся Фин.
        - Да сейчас!
        - Я серьёзно. Там ведь всего лишь нужно прогуляться и записать адрес.
        Я закрыл глаза и расслабился, хотелось слиться с креслом. Зарекался ведь просить о помощи Руди. Но с другой стороны Фин был прав. Нужно было просто пройтись по Городу и всего лишь не отстать от Дока, пока тот не доберётся к себе домой.
        «С таким даже ребёнок справится» - подумал я и от этой мысли стало стыдно.
        - Знаешь где он сейчас? - я встал и протянул Фину на прощание руку.
        - На заднем дворе. Просто обойди здание и сразу увидишь. Скорее всего он в саду камней.
        - В саду камней… сад камней, - несколько раз повторил я и направился к выходу. - Спасибо.
        - Люц, только на стрельбище смотри случайно не зайди, - крикнул вдогонку Фин.
        - Что?
        - Кроко!
        Я ещё около минуты простоял у двери, переваривая услышанное. Не переварил. Поэтому, отбросив все мысли, просто побрёл к Руди.
        Этого чудика я увидел сразу же, как завернул за угол. Единственный человек в Роркхе, которого узнаешь на любом ханте.
        Он сидел, приняв позу лотоса, прямо посреди огромной лужи грязи. Слева и справа мирно посапывали и побулькивали два здоровенных хряка. А Руди, словив максимальную безмятежность, медитировал, что-то бормоча себе под нос.
        Я на секунду замер, снова стараясь прикинуть, смогу ли обойтись без его помощи.
        - Добро пожаловать в сад камней, мой друг, - он внезапно открыл глаза и приветливо развёл руки в стороны.
        И только теперь я обратил внимание, что вся территория вокруг нас была усеяна битыми кирпичами. Но хаотичность картины, как мне сперва показалось, на самом деле имела некий замысел.
        Тут и там угадывались одинаковые узоры, выложенные конечно же самим Руди. Ну или это сделали свиньи. Больше было некому, вряд ли Фин или Пика принимали участие в создании этой «красоты».
        - Не говори, - Руди выставил перед собой растопыренную пятерню и, надув щёки, утробно замычал. - Тебе нужна моя помощь.
        - Да, - я не стал отпираться.
        - Отлично! С этим хантом можно такое провернуть, что…
        - Нет! Руди, нет! - я начинал сожалеть о том, что пришел сюда. - Мы ничего такого… то есть вообще ничего проворачивать не будем!
        - Хорошо, как скажешь. Тебе бы со мной помедитировать и выпустить негатив. А то ты какой-то слишком напряженный.
        Ну вообще здорово. Теперь псих учил меня, как найти гармонию внутри себя. Класс!
        - Пожалуйста. Руди. Замолчи. И выслушай.
        ******
        КОТОРЫЙ ТАМ УЖЕ ДЕНЬ ПОШЕЛ?
        Не могу утверждать, что Руди выполнил все мои инструкции и ничего не отмочил в процессе. Но после того, как он добыл для меня адрес, я не сразу пошел на дело. А сперва немного последил за Доком.
        Хотел убедиться, что он жив, не покалечен, не испуган и вообще не сошел с ума. Вроде бы всё в норме. Он выкатился из дома, поприветствовал проезжавшего мимо почтальона и сам покатился в направлении полицейского участка.
        Правда мне пришлось просидеть без дела ещё около двух часов. С улицы ломиться в квартиру было не с руки. Слишком людно в такое время, не получилось бы сделать этого незаметно.
        Но и зайдя со стороны заднего двора меня поджидала преграда в лице соседских мальчишек. По всей видимости один из них проживал тут же. Потому что детвора развернула настоящую стройку.
        Они мастерили дом на дереве.
        Как я ни старался придумать хоть какой-нибудь план - ничего не получалось. И только спустя два часа мне улыбнулась удача. Мать одного из мальчишек позвала всех обедать.
        Замок обратился в некую помесь металлической стружки. Фин не обманул, его приспособление на отлично справилось со взломом. Ни о какой деликатности не могло быть и речи. Ведь на месте замка теперь зияла сквозная дырка.
        Но главное, что всё быстро и тихо.
        Наконец-то я попал сюда. Спустя фигову тучу времени. Я сделал глубокий вдох и приступил к осмотру жилища.
        Я не эксперт по обустройству домов той эпохи. Но судя по тому, что уже успел повидать в Роркхе, то и дом Дока вполне вписывался в общепринятые рамки. Что как-бы малость меня расстраивало.
        Я надеялся, увидеть что-нибудь эдакое. Короче, чтобы зашел, взял и вышел. Но похоже придётся подзадержаться.
        Поиски продвигались не ахти как. Море книг, бумаг, газет и всего прочего. Но я был на бестолковом ханте, поэтому пришлось плюнуть на это. Тут не было Итана, чтобы с наскока увидеть след, а перечитывать всё от корки до корки не было времени.
        Я решил, что если не качеством, так количеством. И принялся рыться в вещах ещё усерднее, не заботясь о том, чтобы скрыть следы присутствия.
        Замок ведь и так уже был сломан.
        Время шло, а результатов всё не было. До того момента, как я закончил лопатить книжный шкаф. И настал черёд заглянуть в кладовую. Вот тут и начались сюрпризы.
        Во-первых, кто ставит замки на такие помещения?! Во-вторых, ещё и такие замки, что его даже приблуда Фина только с божьей помощью смогла осилить. Она с таким жутким скрипом вгрызалась в металл, что я и не знал уже надеяться ли на взлом.
        Но ура… устройство издало финальный скрежет и чуть не провалилось в образовавшуюся дыру. Дверь взломана. Кладовая пала.
        Опять кипа бумаг на боковой полке. Но на сей раз я не кривился, потому что понимал их возможную ценность. Вот только отчеты о вскрытиях мне ни о чем не говорили. Да и вообще было похоже, что это совсем не относилось к делу о Потрошителе.
        Надежда, как пришла, так и начала готовиться уходить.
        Какие-то вырезки из газет миллионлетней давности. По большей части о бытовом насилии. Но были и нераскрытые убийства минувших лет.
        Бред какой-то… Ни намёка на связь с текущими расследованиями. Или хотя бы с тёмным Роркхом. Так на кой вообще держать столь бесполезный мусор под такой защитой?!
        «Сука!» - в порыве ярости я ударил по полке, сметая всё на пол.
        И когда уже собрался просто уйти, то моё внимание привлекло фото.
        Я поднял его и внимательно всмотрелся. Интерфейс молчал, значит это не след. Но от чего-то я не мог просто отбросить его, как все другие до этого.
        На фото была женщина. О возрасте было сложно судить, потому что лицо бедолаги было слишком изувечено. Синяки, кровоподтёки и множество гематом. Не представляю каким извергом нужно быть, чтобы сотворить такое.
        Я собирался уже бросить фотокарточку на пол и просто уйти. Когда вдруг до меня дошло - всё дело в платье! Оно уже встречалось мне.
        Точно, я вспомнил.
        Я уже встречал это платье на другом фото. Когда искал следы по квесту об исчезновении молодого парня. В его спальне я нашел фотографию девушки с выжженым лицом. Готов спорить на что угодно - это то самое платье, та самая девушка!
        Я сразу же присел и поднял папку из которой выпало это фото. В моих руках было медицинское освидетельствование о побоях мисс Эмбер Лоппердейл. И тут же нашлось её заявление в полицию на некого мистера Лукаса Ливингстона.
        А ещё нашлось фото малышки Лоппи в обнимку с Доком. Вот чего уж никак не ожидал. Но самое странное обнаружилось на обороте. Там была надпись: «Моему спасителю».
        Я чувствовал, что ухватил самого дьявола за рога. Но не мог придать моим мыслям правильный, осязаемый образ, того, что чувствовал.
        Поэтому я с неистовым остервенением начал пробираться вглубь кладовой. Уверен - должно быть что-то ещё, что поможет мне всё осознать.
        Джек - мать его - пот!
        В самом конце, прямо на стене висел нож. Огромный нож, точнее тесак. У меня по спине пробежали мурашки. Я точно знал где его уже видел и кому он принадлежал.
        Разве мог я спутать это необычное лезвие с пустотой в середине и пилообразной заточкой. А ещё рукоять с небольшим выступом вроде рычага. Я осторожно снял оружие со стены и медленно нажал на рычаг.
        Ничего не произошло. Но когда я ещё несколько раз повторил нажатие, то зубья на лезвии под мерное успокаивающее шипение дернулись и медленно начали двигаться.
        В этот же миг Обсёрвер услужливо выдал информацию:
        «МЯСНИК»
        Класс: Следы
        Ступень: Третья
        Цепочка: «Поимка Роркховского Потрошителя»
        Награда: 1000 монет серебра
        Следов найдено: 1/2
        Пазл в моей голове почти сложился. Оставалось совсем чуть-чуть.
        Но что-то… что-то по-прежнему продолжало от меня ускользать.
        И да-а-а… кажется я всё понял!
        - Зря ты залезл в этот дом, - за моей спиной взвели курок.
        Я узнал голос, это был Док. Но какого импа он вернулся? Почему именно сегодня ему понадобилось свалить с работы пораньше. Или это я не заметил, как пролетело время?
        Меня проняла дрожь и к горлу поступил ком - вокруг меня возникла серая зона. Значит он собирался меня прикончить.
        - Дайте мне всего минуту, - я зажмурился, стараясь собраться с мыслями. Если допустил ошибку в своих выводах, то мне конец.
        - Что это тебе даст?
        - Вы передумаете меня убивать!
        - Время пошло, - в голосе Дока послышался намек на любопытство.
        Я так и стоял, не решаясь повернуться к нему. Боялся, что любое движение в столь нервной обстановке могло спровоцировать Дока снова меня пристрелить.
        - Вы и есть Потрошитель…
        - Гениально, молодой человек, просто гениально, - хмыкнул доктор.
        Глава 14.
        - Но вы убиваете только тех, кто этого заслуживает, по вашему мнению. Например, мисс Лоппердейл.
        - Ты её знаешь?
        - Немного, я расследовал одно дело, связанное с ней.
        - Продолжай.
        - Вы спасли её от кавалера с садистскими наклонностями. Уверен, что и остальные жертвы… то есть преступники были не лучше. Хотя бы главврач больницы «Святого Мученика Густава». Он ведь был причастен к смерти Дороти Бьорд?
        - Откуда ты это знаешь? - удивился Док, чем подтвердил мою догадку. - Кто ты такой?
        - В это будет сложно поверить. Но уж постарайтесь, пожалуйста. Дело в том, что я Итан.
        Док молчал. Мне казалось, что уже прошла далеко не одна минута. И поэтому я решился и медленно обернулся.
        Да, доктор Сэмюэль целился в меня из револьвера. И делал это стоя на своих ногах, а не из кресла каталки. Я был прав - он Потрошитель! Хотя тут уже любой бы догадался.
        Но кое в чём я очень просчитался… Док мне не поверил. Об этом более чем красноречиво говорил дым, выходящий из ствола револьвера после выстрела.
        ******
        РОРКХ. НОВЫЙдень и новый хант.
        Сказать, что я расстроился или был зол - это вообще даже не близко к моему настоящему состоянию.
        На последние деньги я купил ещё одного ханта. Не такое же говно, как прошлый, но до среднячка с трудом дотягивал. И то не факт.
        С другой стороны, что толку рассусоливать и думать о стоимости ханта, если я опять жру лапшу быстрого приготовления. Дожили, скатились, спились - из грязи в князи и обратно. Чудеса на виражах, но с привкусом Роркха.
        Плакали мои денежки.
        Ведь я просрал квест Потрошителя. Следы перестали быть следами. Вот вам и нелинейное, динамическое прохождение заданий. Я нагрянул к Доку домой и не только умер из-за этой глупости.
        Но ещё и спугнул его.
        Прямо сейчас я стоял посреди улицы и смотрел на его дом. Да уж… огонь хорошо постарался. Пожрал всё что только смог. Одни камни остались, всё остальное было уничтожено.
        Из газетной заметки я узнал, что меня срисовал соседский мальчишка, когда я вломился к Доку. Выходит, не все они побежали обедать, один остался. И я из-за чудовищно низких статов прежнего ханта попросту не заметил этого.
        Короче, пацан рванул в полицейский участок и рассказал обо всём Доку. Ну и тот вернулся, а дальше уже известно, что произошло.
        Со слов доктора я попытался напасть и ещё что-то там. Завязалась небольшая потасовка, во время которой я использовал зажигательную смесь. Логики ноль конечно, но это версия Дока.
        А у трупа уже не спросишь, так ли всё было на самом деле. Да и кому оно вообще надо было развивать это дело. Погиб какой-то мелкий домушник, ну и имп с ним.
        Вот так доктор Сэмюэль и лишился в пожаре своего жилища. А я всех возможных улик, способных разоблачить его тёмную натуру.
        Но, как говорится, всё что ни делается, всё к худшему. В Роркхе всегда так - может стать лишь хуже.
        Хотя, если придумать план проще некуда, то может и выгореть.
        Я ещё раз проверил пистолет. Почищен, смазан, заряжен и даже снят с предохранителя - я готов к бою.
        На этот раз мне не пришлось выслеживать свою жертву. Новый адрес я взял из той же газетной статьи.
        - Чем могу помочь, - дверь открылась и на меня смотрело лицо совершенно обычного человека. Самый обычный инвалид колясочник спрашивал почему я припёрся к нему домой.
        Я улыбнулся и, сделав глубокий вдох, влупил ногой со всей силы по коляске. От удара Док отъехал на полтора-два метра назад, и я смог войти и закрыть за собой дверь.
        Первая часть плана прошла успешно. Я внутри, он внутри и на этот раз меня точно никто не заметил. Я очень тщательно подобрал момент, прежде чем поднялся на крыльцо временного жилища судмедэксперта и позвонил в его импову дверь.
        Признаюсь, был шокирован выдержкой Потрошителя. Ведь при желании он мог меня просто сломать. По уровню физической формы я и близко с ним рядом не стоял.
        И ведь пистолет он пока ещё не видел. Я продолжал сжимать его в руке, не доставая из кармана плаща. Догадался? Или не хочет рисковать и ждёт более удобного момента?
        - Боюсь, что вы зря всё это затеяли, - совершенно спокойным голосом сказал доктор. - Ничего ценного здесь вы не найдёте. Если не верите, то могу предложить вам свежий выпуск «Вестника ночных улиц». Там есть заметка о том, что мой дом и все вещи сгорели. Так что…
        - Заткнись уже, - я вскипел, глядя как спокойно он говорил. - Я не грабитель!
        - Молодой человек, это крайне невежливо с вашей стороны…
        - Да-а? - я достал пистолет и направил его в лицо Доку. Но в последний момент одёрнул себя и не стал сокращать между нами дистанцию. - А в лицо мне стрелять было вежливо? Ещё и прервав меня на полуслове!
        - Что?
        - Да! Причём два раза, Док! Или лучше называть вас Потрошителем?
        А вот и первое пробитие.
        Лицо Дока нисколько не изменилось, просто ноль эмоций, но коляска подвела. Он настолько сильно сжал подлокотники, что те выдали его треском.
        Я взвёл курок, чтобы немного охладить пыл этого гения маскарада. А то ведь ещё чуть-чуть и накинулся бы на меня. А мне всего-то и нужен был лишь один шанс, чтобы объясниться.
        И сделать это хотелось спокойно и главное до конца. А не быть прерванным на середине своего рассказа пулей в голову.
        - Кто ты?
        - Хорошо, сразу к делу… я согласен, - ответил я, усаживаясь на пол. Подумалось, что беседу лучше всего и провести прямо тут, в коридоре. Мало какое оружие этот парень успел уже припрятать в комнате.
        Вот правда на этом моменте я немного подзавис, размышляя о том, что же говорить дальше. С чего следовало начать свой рассказ, чтобы общая картинка сразу не вызывала стойкую ассоциацию с психическим расстройством.
        - Пожалуй начну с конца и так пройдёмся до самого момента нашего знакомства.
        - Я тебя впервые вижу, парень! - перебил меня доктор.
        - В этом облике да, - улыбнулся я. - Но вот вчера…
        И я начал обо всём по порядку, только в обратном порядке. О том, как вчера вломился к нему домой и нашел самую главную улику - орудие убийства Потрошителя.
        Затем короткая пауза и неудачная попытка объясниться.
        - Не верите мне?
        Ответа не последовало. Пришлось продолжать самому.
        Затем я как можно подробнее описал нашу встречу, когда я играл на Рэме Волкере. Я старался передать наш диалог в плоть до мельчайших пауз. И конечно описание моей находки в потайной нише кабинета.
        - Вы храните глаз той твари! Готов спорить, что раздобыли его тогда на кирпичном заводе.
        - Но там был только Итан, - похоже, хвала Яру, мне начинали потихоньку верить.
        Ну или подыгрывать. Поэтому я ещё раз демонстративно напомнил о пистолете в моих руках.
        - Вот именно! - выдохнул я, словно спринт пробежал. - Я это и пытаюсь до вас донести, что я и есть Итан. Точнее был Итаном, а вчера был Рэмом. А сегодня вот…
        - Что за чушь ты несёшь?
        - Да господи ты боже, - моё терпение заканчивалось, как в принципе и аргументы в нашем споре. - Почему вы не верите мне?
        - Ты ещё спрашиваешь? Я ученый и не поверю в такой бред. Тем более, на заводе кроме Итана были и другие люди. Так что ты мог узнать об этом от кого угодно.
        - А глаз твари?
        - А что с ним?
        - Ну это же монстр. Почему в это вы можете верить, а мне нет?
        - Тому может быть множество научных объяснений. Эволюция или просто неизвестный нам вид. Вариантов очень много.
        - Да чтоб тебя, - я едва не сорвался и только чудом сдержался, чтобы не всадить пулю ему в ногу. Просто так, для снятия стресса. - Откуда я тогда знаю про убийства Рэма и вчерашнего?
        По всему было видно, что научные аргументы у Дока закончились. И тут уже мы выезжали на чистой вере. Но он парень упрямый и не хотел сдаваться.
        - Это все чтобы я признался? Хочешь получить вознаграждение за меня?
        - Теперь уже нет. Просто хочу чтобы помогли мне.
        - Помог с чем?
        - Поквитаться с убийцей Итана.
        Глаза моего собеседника сверкнули. Ему понравилось то, что он услышал. Но вопрос доверия всё ещё очень остро стоял, не позволяя нам найти общий язык.
        И спор продолжался и продолжался. У меня уже рука устала держать пистолет, так что давно его опустил. Док мне не поверил, но и не было похоже, что собирался прикончить как в прошлые разы.
        - Короче, я так устал от всего этого, - я перехватил пистолет и протянул его Доку. - Вот, держите.
        Он не отказался и ловким движением проверил оружие. А после направил его на меня.
        - И что это значит?
        - Ну вы же всё равно мне не поверите, - я больше не имел сил переубеждать его. - Вот и давайте проведём эксперимент. Вы опять! Убьёте меня. Но сперва придумайте что-то о чём я смогу рассказать, когда вернусь в новом теле…
        Док задумался.
        - Этот человек смертельно болен, - поспешил я добавить. И похоже очень вовремя, ведь Док уже насупился.
        Чуть не истратил на ровном месте. Столько времени распинался, что я хороший и просто сосуществую в одном теле с владельцем. Так сказать, в полной гармонии и по взаимному согласию.
        И тут раз - а вот убейте эту тушку, а я приду потом на новой. Ещё бы немного и запорол бы вообще всё.
        - А Итан не был разменной монетой в ваших делах?
        - Сюда, пожалуйста, - указательным пальцем я коснулся лба. - Хотелось бы, чтоб всё быстро.
        И наконец мои слова были услышаны и приняты. Может не до конца, но Док вернул мне пистолет. Он не захотел меня убивать, а значит я смог его убедить. Мне всё-таки поверили!
        - И да, вы были правы, - сказал мне на прощание доктор Сэмюэль. - Я убивал только тех, кто этого заслужил. Насильников, сутенёров и убийц.
        - До встречи, Док, - я махнул рукой и снова закрыл за собой дверь, но уже с другой стороны.
        Всё прошло просто изумительно. Я даже не умер на этот раз. Потрошителя конечно я теперь не поймаю. Уверен, что если начну что-то мутить в этом направлении, то пополню свою печальную статистику смертей от рук доктора.
        Он мне поверил, но вряд ли закроет на всё глаза. Так что я просто не имел права рисковать. Хотя куш в тысячу монет серебром и был соблазнительным. Но и вербовка такого ханта дорогого стоила.
        А я как раз сделал первый шаг на пути к этому.
        Да и Потрошителя теперь уже никто не сможет раскрыть, ведь всё сгорело. Даже мне сейчас это было бы не под силу, хотя я уже даже его личность установил. Так что другие могут лишь мечтать.
        ******
        РОРКХ. ДВЕ С ПОЛОВИНОЙ НЕДЕЛИ СПУСТЯ.
        Практически всё время, прошедшее с момента крайнего разговора с доктором я бегал по Городу, выполняя самые разные квесты. Пика пропала, а остальные в моей команде, как и я сам, были практически нищими.
        Руди, как и прежде, познавал дзен, медитирую по уши в грязи со свиньями. А мы с Фином старались поправить ситуацию с финансами и крутились как могли.
        По большей части я был у него посыльным. Принеси сюда, унеси отсюда, и главное не забывай брать с клиентов деньги.
        Но и в полицейский участок заскакивал на поболтать.
        А тут ещё так не вовремя нарисовался Овер и сообщил, что в следующую партию мы убьём Грубера. Сети расставлены, капканы заряжены, а пончики съедены. Да, вот же уродец, снова сожрал мою еду.
        - Хорошее настроение, - ответил мне Овер на мой вопрос о том, что следовало подготовить и взять с собой в партию.
        Ну а чего я от него собственно ожидал?
        И ещё он шепнул мне по секрету, что ночь наступит дня через три. Вот за это спасибо. Хотя не плохо бы и планом было поделиться. Но кто ж я такой, чтоб мне о таком рассказывали.
        Правда за дополнительную порцию черничных пончиков парень согласился бы продать любого. Так что о «гениальной» ловушке на Грубера он мне всё-таки поведал.
        После его ухода я очень надеялся, что всё дело в том, что я тупой. Ну могло же такое быть. И именно поэтому его план мне показался вообще не планом, а имп пойми чем.
        Уж если положа руку на сердце, то я лучше предпочёл бы ещё раз в логово к Королю Импов наведаться.
        Но, опять же, разве меня этот псих спрашивал. Нет, Овер просто поставил меня перед фактом, что будет всё вот так и никак иначе.
        Ну да ладно, у меня ещё есть немного времени на подготовку.
        Тем временем Фин достал мне информацию по вербовке. Уж не знаю где он раздобыл этот кусок, но такого явно не пишут на форуме Обсервера. Да и времени он на это потратил прилично. Выглядело как мануал какой-то гильдии, чисто для своих. Конспект явно не полный, но даже в таком виде информация была бесценной.
        Оказывается, я прошелся по всем граблям новичков. Вербовать нового ханта проще всего ночью, желательно вместе поотрывав головы тем, кто пытался провернуть тот же фокус с вами. Типа, совместный труд сближает.
        Днем все сложнее, нужны точки соприкосновения. Лейтенант полиции легче вербует своих подчиненных. Бывшему военному проще убедить своих товарищей. И все в таком духе. Но существует главный запрет. Золотое правило вербовки.
        Не говорить неписям, что они неписи.
        Нельзя нарушать атмосферу игры и упоминать о том, что это игра. А механика смены хантов - часть механики игры. При нарушении золотого правила, непись автоматически причисляет вас к полным психам и рушит репутацию на самое дно.
        Хорошо, что я не стал объяснять Доку, как вселяюсь в различные тела. Но даже такого подхода как у меня хватило, что бы Док раз за разом пускал мне пулю в лоб. В последний раз я прошелся по грани, но удержался.
        Еще есть информация о касте «помнящих». Так некоторые прошаренные неписи называют игроков. Это означает, что можно убедить персонажа в своей исключительности и не прослыть при этом психом. Жаль только в методичке не приводились конкретные примеры и ключевые фразы для вербовки.
        Можно было бы спросить Овера, у Расвов наверняка есть что-то похожее. Только вот, как показывает практика, не тронешь Овера - не придется от Короля Импов бегать. Короче, себе дороже выйдет.
        ******
        ВЕЧЕРНИЙ РОРКХ. НЕЗАДОЛГО ДО НАСТУПЛЕНИЯ НОЧИ.
        - Я единственный, кто из моего отряда сегодня идёт в партию, - я попытался начать разговор. Потому что Овер уже минут двадцать просто сидел и молча пялился на меня.
        Мы сидели на границе черной зоны и ждали начала. Причем, судя по ощущениям, мы буквально сидели на границе. Прямо посреди улицы. Шаг в сторону и я огребу черную метку Роркха.
        Конечно же у меня не получилось. Ему словно было плевать вообще на меня. Имею ввиду, как на человека. Сегодня я только один из винтиков созданного им механизма для уничтожения Грубера.
        И вот мне снова стало немного не по себе. Вспомнил самый первый этап его плана. Ту часть где уже погибло четверо хантов. Их убили и при этом весьма жестоко. Еще до наступления партии.
        Я не спрашивал согласились ли они на это добровольно или были просто необходимыми жертвами. Не хотел почему-то знать ответ. Догадывался, наверное, что всё добровольное в этом деле закончилось в момент, когда я подписался на эту охоту.
        - Ну… Фин и Пика я знаю почему не пошли, - не сдавался я. - А Руди почему? Не говорил тебе?
        Но, как и в прошлый раз, только молчание и безумный, сверлящий взгляд.
        В следующий раз возьму с собой пончики. Да, точно! То есть нет, никакого следующего раза не будет. Уж точно не с этим ненормальным!
        До самого наступления ночи мы так и сидели в полной тишине. Которую лишь изредка нарушали раскаты грома, наступающей на Город грозы.
        «Мне точно не понравится» - я выложил перед собой нехитрое снаряжение. Пара осколочных гранат, пистолет и шесть увеличенных магазинов к нему. Все пули бронебойные.
        Я не только чувствовал себя голым, но по факту именно так и было. Нищета, подобная мне, должна на дневной стороне сидеть. И даже серые зоны обходить десятой дорогой, не говоря уже о ночных партиях.
        Но мы ведь ненадолго. Быстро убиваем Грубера и по домам. Так что Роркх нас даже заметить не успеет. Да, Овер? Ты чего, гадёныш, глаза отвёл?
        Ну точно, мне не понравится эта партия!
        - Пошли, - Овер поднялся одновременно с тем, как в центр улицы ударила молния, разбив мостовую. - Партия началась.
        И мы пошли. Точнее покрались, потому что хоть до нужной нам точки и было относительно недалеко. Но, если наткнёмся на первых ласточек ночного Города, то это будет очень некстати.
        Ведь нам нужно было прибыть на место первыми.
        Благо леди Ф на сей раз была к нам благосклонна. И мы преодолели весь путь вообще никого не повстречав.
        - В том доме убежище, - Овер указал на небольшой двухэтажный домик. - Вход закрыт практически со всех сторон. Но одно место для снайпера всё же есть…
        - Там и появится Грубер, - улыбнулся я.
        Будучи на месте и хорошенько осмотревшись, план мне больше не казался таким уж глупым. Ведь Грубер всего лишь человек и деваться ему некуда. Уж не представляю, как Овер все это провернул и чего ему это стоило, но…
        Вроде как он перетасовал и разложил карты так, что у Грубера просто нет другого варианта. Он должен быть в этом доме сегодня ночью.
        Я сжимал в одной руке гранату, а во второй пистолет. Вытягивать чеку - это я очень поспешил. Рука устала и пришлось вставить её обратно. Грубера всё не было. Вообще никого не было.
        Ни наживка, ни охотник, никто не явился. А ведь времени уже прошло достаточно.
        - Пошли, - Овер вылез из своего укрытия. - Что-то случилось.
        - Что-то… Роркх случился, - процедил я сквозь зубы.
        В противном случае отряд, играющий роль приманки уже должен был быть на месте. А учитывая кодекс Грубера, он бы не стал вмешиваться, пока исход партии для отряда не предопределён.
        Значит оставался только импов Роркх. Только он мог спутать нам карты. И следовало поторопиться на помощь. Ведь если отряд столкнулся с тварями и тем повезёт склонить чашу весов в свою пользу, то Грубер ликвидирует свою цель там же.
        - Быстрее, - крикнул я Оверу. - Чего ты там копошишься!
        Он и теперь ничего не ответил. Но я и без этого понял. Парень заминировал огневую точку Грубера. Ведь второго шанса тихо подкрасться у нас уже не будет. Так что сперва всё взрываем вместе со стариком, а потом ищем тело для контрольного в голову.
        И всё же я очень надеялся, что наткнёмся на отряд-приманку довольно скоро. Ну могли же они по уважительной, Роркховской причине задерживаться? Конечно.
        Но мы шли и шли. Несколько раз даже прятались в домах, пропуская весьма уродливых монстров. Сейчас уже нельзя было обнаружить себя, пока не встретимся с отрядом. Эта партия не про Роркх и монстров. Ничего не важно, ни следы, ни активности, ни трофеи.
        Это партия мести и только ее.
        - Но Грубер же нас увидит, - я остановился. И почему я раньше об этом не подумал?!
        Но опять полный игнор.
        Как же он меня бесит. Вот даже не знаю теперь… чего хочу больше, грохнуть деда или посмотреть, как псих опростоволосится. Чтобы в волю позлорадствовать.
        Оказалось, что ближе всего был второй вариант.
        - Твою мать, Овер, - мы вышли из-за угла и остановились. - Это они?
        - Да, - теперь он даже соизволил мне ответить.
        - Не так я себе представлял встречу с отрядом, - я смотрел на шестерых хантов, повешенных на фонарных столбах.
        Глава 15. К нам приближалось настоящее чудовище
        До этого момента я знал только то, как звучит мёртвая тишина. Теперь же я ещё и узнал, как она выглядит.
        В принципе совсем ничего эдакого.
        Просто такая себе импровизированная аллея с повешенными хантами. Безмолвный ужас, застывший на их лицах, словно поглощал все звуки.
        Я чувствовал кожей прикосновения ветра. То, как он трепал волосы и полы моего плаща. Но я совсем ничего не слышал. В этом месте звуки попросту перестали существовать.
        А я стоял и улыбался, как… как Руди. Не в тему и совсем ни к месту.
        Но что я мог с собой поделать? Ведь это и правда было забавно. Наш план пошел по тому сценарию, который делал его уже не нашим планом. Овер облажался, а меня за это поимеют вместе с ним за компанию.
        Вместе со всеми, кто уже очнулся в своих капсулах. Хотя… и винить только его одного я не мог. Все-таки меня ведь не силой вынудили участвовать. Это еду мою Овер воровал каждый раз так внезапно, что я и среагировать не успевал.
        А вот насчет этой ночи у меня было время подумать. Довольно много времени. И я не соскочил, а принял предложение. Я решил, что пришел и мой черёд собирать долги.
        - А-а-а-а… - заорал Овер, разрывая в клочья купол тишины этого места.
        А я лишь успел краем глаза заметить, как что-то невидимое уволокло его в ближайший переулок.
        Максимум, что я потерял - это одна, ну две секунды, прежде чем бросился за ним. Но даже этой заминки хватило, чтобы парень бесследно исчез. Я целился в абсолютно пустой переулок.
        Только следы на земле, указывающие на то, что тут кого-то тащили. И вновь всё вокруг погрузилось в звенящую тишину.
        - Мистер Люц, моё почтение, - послышался голос и у меня по телу пробежали мурашки.
        Один из самых больших страхов детства - монстр оказался прямо у меня за спиной. За мной пришло худшее из чудовищ. Для первой волны так уж наверняка.
        - Мистер Грубер, - я убрал пистолет в карман плаща и медленно обернулся.
        - Я крайне удивлен вашим желанием вновь со мной встретиться, - старик ехидно улыбался. - Ещё и ночью. Но ещё больше меня удивляет то, что вы пришли с этим ненормальным.
        Он что-то ещё сказал, но я пропустил мимо ушей. Сейчас весь свой ресурс я старался направить на мозговой штурм. Воевать вот так в открытую вообще не выход. Поэтому у меня в голове проносились нескончаемым потоком все возможные варианты.
        Прикинуться дурачком? А может мёртвым? А ещё лучше - мёртвым дурачком! Или всё же постараться незаметно прицелиться сквозь карман и…
        - И давайте без глупостей, - Грубер словно услышал мои мысли.
        От его прожигающего взгляда мне стало не по себе. Я убрал руку от кармана, потому что чувствовал, что ещё немного и старик психанёт. Тогда я точно стану мёртвым дурачком.
        Неподалёку раздался жуткий вой, заставивший меня вздрогнуть. Непроизвольно я даже обернулся и начал пятиться к Груберу. Инстинкт самосохранения упрямо толкал меня поближе к нему.
        Он ведь человек, а мы на территории монстров. С ним должно быть безопаснее. Но в тоже время всё моё естество кричало о том, что я совершаю ещё большую глупость.
        - Не пугайтесь, - рука старика легла мне на плечо. - Это моя девочка играет с вашим другом. Вы же должны были заметить… почувствовать, наконец просто догадаться, что чего-то не хватает. Неужели нет?
        - Охотничья собака, - тихо, едва слышно, прошептал я, так что старик мог лишь догадываться о моих словах.
        Вот чего не хватало в его образе. Я же заметил это при нашей первой встрече. Импова псина… у Грубера была импова псина. Ещё и способная быть невидимой.
        - Браво! Призрачная ищейка.
        - Но почему вы напали на нас?
        - Почему? Простите, я видимо не совсем улавливаю суть вашего вопроса, - удивился Грубер.
        - До конца партии ещё очень далеко. Вы же никогда не вмешивались. И я бы понял, если бы от этого прямо сейчас зависела ваша жизнь. Так почему нарушили своё же правило и напали?
        - Ах вот о чём речь, - лицо старика расплылось в улыбке. - Видите ли в чём дело, дорогой мой… Я и сейчас своих правил не нарушил.
        - Как? Даже если Овер ещё жив… то они… - я повернул голову и посмотрел на аллею мертвецов.
        - За эту инсталляцию прошу меня извинить, - хмыкнул Грубер. - Не сдержался, каюсь. Но прошу вас не забывать о том, что я дал слово не влиять на исход партии своим вмешательством.
        - Я об этом и говорю.
        - Так будьте же добры и скажите мне, мистер Люц, в чём заключалась цель вашей текущей партии. Только настоятельно не рекомендую мне врать.
        И что делать? Врать нельзя, а правду говорить совсем не хотелось.
        - Этим вы мне и нравитесь, - Грубер жестом предложил проследовать к столикам небольшой летней кафешки. - Умный человек понимает, что иногда лучше промолчать. И свое лицо сохранишь и не оскорбишь собеседника ложью.
        Логика Грубера была проще самой простоты. Мы шли в ночь, чтобы его убить. А это по его скромному мнению было попросту невозможно. По крайней мере для таких неумелых котят, как мы.
        - Отсюда следует, что исходом партии для всех вас, так или иначе, будет смерть, - подытожил старик. - Кто раньше, а кто позже, но… все вы сегодня умрёте. Сами того не осознавая вы развязали мне руки.
        - Не то, чтобы я жаловался, но почему мы с вами сейчас говорим? - я уселся за столик.
        - Мне нравится ваше общество, и поэтому хотелось бы ещё немного поговорить, - Грубер поправил ружьё, висевшее на плече, и занял место напротив. - А вы, полагаю, просто не спешите умирать. Хоть это и неизбежно.
        Один за другим справа от нас прогремело два взрыва.
        Совсем недалеко, где-то на соседней улице. А следом снова раздался вой. Похоже «девочка Грубера» и Овер всё ещё продолжали свою смертельную игру.
        - Да будет вам, Люц, прекратите уже, - старик развёл руками, с призывом прислушаться к нему. - Хватит уже надеяться и ждать, что Овер придёт и поможет. Это исключено. Ваша главная ошибка в том, что связались с этим безумцем. На что вы рассчитывали? На какой результат?
        - Что получится, - процедил я сквозь зубы и откинулся на спинку кресла. Продолжая, как и прежде, держать свои руки на столе, на виду у Грубера. - Надеялся, что получится вас убить.
        - И как? - старик зашелся смехом. - Получается?
        - Скажу немного позже.
        - Даже так? - удивился Грубер. - Надежда всё ещё жива? Меня просто раздирает от любопытства, как это возможно в вашем положении.
        - Просто я кое-что выяснил.
        - Заинтригован. И весь во внимании.
        - Скажу… через двадцать минут, - я облокотился локтями в стол и, сложив руки в замок, уперся в них подбородком.
        Мой нынешний хант это так, ничего особенного. Но даже от него не ускользнуло то, как отреагировал Грубер на мои слова. На какие-то доли секунды зрачки старика расширились.
        Он всерьез заинтересовался.
        - Забавно, и почему вы думаете, что проживёте столько времени? - но при этом старик решил напомнить, что это я нахожусь в его власти. И никак не наоборот.
        - Хорошо. Я скажу вам. Но только через двадцать минут. Если конечно к тому времени ещё буду жив.
        - Стараетесь тянуть время, - прищурился старый охотник.
        - И не скрываю этого, - я улыбнулся в ответ.
        Ставки сделаны! Ставки более не принимаются!
        Грубер лишь молча кивнул и впервые на моей памяти снял ружьё с плеча. Он поставил его, облокотив на столик. А сам поуютнее устроился в кресле, словно собирался вздремнуть.
        Но, он конечно этого не сделал. И не подарил мне сектор приз на барабане со спящим, безоружным собой.
        - А почему вы убили отряд именно тут? - молчание меня нервировало, и я решился заговорить первым. - А не возле убежища.
        - Чтобы не я к вам, а вы ко мне, - старик снова довольно щурился. - Вам ведь не известны все детали плана по моей ликвидации? Я прав?
        Овер и правда обрисовал мне свою задумку лишь в общих чертах. Мне оставалось лишь кивнуть. И слушать, благо хоть в этом дед меня не раздражал. Он с легкостью делился информацией о том, что уже случилось и не играло больше никакой роли.
        Оказалось, что план был обречён с самого начала. Самый первый его этап был полностью провальным, что уже само по себе не оставляло нам ни малейших шансов на успех.
        Хотя и нужно отдать должное Оверу. Сам Грубер признал, что парень постарался на славу. А похвала от него… это не пустые слова.
        Овер не просто нанял Грубера через третьих лиц. Он создал идеальную среду для заключения контракта. По крайней мере попытался. Потому что взаправду организовал убийство четырёх хантов.
        И уже от их имени, от имени пострадавшей стороны нанимал киллера. А дальше только и оставалось, что проработать маршрут для отряда приманки и подготовиться ко встрече. Что тоже было сделано весьма прилежно.
        Только кое-чего Овер не знал, а я узнал только сейчас.
        Грубер проверяет заказчиков. Точнее очень щепетильно их проверяет. Не знаю кому именно и сколько он заплатил, но кто-то слил ему Овера. Так что старик с самого начала знал о готовившемся покушении на него.
        Что его наниматели, как и его цели, что все они заодно и против него.
        - Но вот встретить и вас сегодня я никак не ожидал. Мне казалось, что в прошлый раз вы должны были понять разницу в наших силах, мистер Люц.
        - А вы бы не хотели отомстить тому, кто убил вас просто так?
        - Просто так? Мне казалось, что в этом вопросе мы разобрались уже. Из-за вас погиб целый отряд Расвов и…
        - И они вас наняли?
        - Да, поэтому меня и наняли.
        - Расвы? Именно кто-то из того отряда, да?
        - Я не понимаю о чём ты…
        - Значит мы теперь на ты? - я улыбнулся и медленно достал пистолет.
        А Грубер лишь удивленно пялился и даже не шелохнулся. Он перевёл взгляд с меня на своё ружьё, которое так и осталось стоять в сторонке.
        - Что-то не так? - я кивнул на оружие старика, а сам направил пистолет Груберу в грудь и взвёл курок.
        - Что со мной? Что ты сделал?
        - Изменил исход партии, - я едва сдерживался, чтобы не закричать, когда увидел страх в глазах старика. А как ещё, если он больше совсем не мог двигаться.
        - Ладно. Давай всё обсудим и не будем горячиться. Предлагаю сделку.
        - Извини. Не могу.
        - Почему? - от злости Грубер закашлялся.
        - Он уже заключил одну, - к нашему столику подсел ещё один человек.
        - А ты долго… я уж начал переживать, что не придёшь, - я кивнул новоприбывшему. Хотя и приврал немного. Я не просто переживал, я был на грани срыва.
        Но потом его тень мелькнула за спиной Грубера. И я смог вздохнуть с облегчением.
        - Нога ещё не полностью зажила, - ответил человек в маске чумного доктора. - И ещё по пути сюда на что-то двухголовое нарвался. Пришлось повозиться.
        И правда, только теперь я заметил, что у левого рукава не хватало приличного куска материи. Но на мой вопрошающий взгляд он жестом показал, что всё нормально.
        - Знакомьтесь. Потрошитель. Да, тот самый, и это его яд парализовал тебя, - я улыбнулся. - А это Грубер, тот, кто убил Итана.
        Естественно, раскрывать личность Дока я не собирался. И ему объяснил, что в наших делах придётся быть человеком без лица и имени, если конечно не хочет умереть.
        Насчёт смерти я уверен не был. А вот подсуетиться и помочь полиции выйти на его след всё же было возможным. Тем более такому упырю, как Грубер. Этот уж точно умел работать с информацией.
        Как же я упивался сейчас ужасом, охватившим старика. Он наконец-то понял, как сильно попал. И что его напыщенность будет стоить ему жизни. И судя по тому, как его зрачки пытались расшириться даже за пределы радужки это была настоящая агония.
        - П-предлагаю с-сделку, - заикаясь снова заговорил Грубер, обращаясь ко мне.
        - Тебе ведь сказали, что я уже заключил одну, - я снова не сдержался и улыбнулся. Искренне так, от всей души. Мне нравилось втаптывать надежды этой сволочи в грязь. - И ты часть сделки.
        - Люц, ты не обманул меня… Если так подумать, то все твои слова оказались правдой. Поэтому я не против сделки, если ты сочтёшь её равноценной, - вмешался Потрошитель.
        Это стало полной неожиданностью, как для меня, так и для старого Грубера. И тот оказался проворнее, потому что начал излагать своё предложение до того, как я успел отказаться:
        - Судя по всему, ты кое о чём догадываешься, но всей правды явно не знаешь. Могу рассказать. Это очень ценная информация. Ну что… по рукам?
        - Ну что же ты? - я встал и протянул Груберу свою руку. Конечно же злобно оскалившись в этот момент. - Ну, дед, давай же…
        Старик не заценил моего юмора и скривился, выражая недовольство. А Потрошитель… не знаю, под маской не видно. Может улыбнулся, а может и нет. Пофиг, главное, что у меня был повод позлорадствовать.
        - Грубер, сделай лицо попроще, - я уселся обратно в кресло. - Так-то я вообще-то людей мучить не люблю или издеваться над ними. И чтобы ты голову не ломал, гадая почему же я так с тобой сейчас себя веду, отвечу прямо. Ты прав, я не знаю всей правды. Но того, что мне известно… уже за глаза хватает, чтобы не причислять тебя к человекам.
        Старик лишь молча лупал глазами. До него постепенно доходило, что выйти сухим, да ещё и не заляпаться, из этой передряги у него шансов становилось всё меньше.
        - И ещё, - мысленно я влепил себе ладонью прямо по лбу. Какая же непозволительная тупость с моей стороны. - Где твоя псина? Та невидимая дрянь, которая утащила Овера. Зови сюда! Быстро!
        Потрошитель к огромной моей радости оказался весьма понимающим малым. Он подсел поближе к Груберу и тонко намекнул ему на… Если я конечно правильно понял этот жест. То намёк был на ампутацию конечностей.
        Но я мог и ошибаться.
        Потому что сперва он провёл над ногами старика своим тесаком линию в воздухе. А затем легким движением руки, будто резал растаявшее на солнце сливочное масло, рассёк дубовую столешницу.
        Хотя… судя по тому, как тряслись губы Грубера он пришел со мной к одному и тому же выводу.
        - С-свисток в к-кармане. Слева, - он кивнул на нагрудный карман.
        - И что… просто свистнуть? И всё? - спросил я, после того, как Потрошитель передал мне игрушку.
        - Д-да, - голова Грубера отвалилась бы, наверное, если б он не был парализован.
        Я дунул. Затем ещё раз, чтоб наверняка. Звука само собой не было. Свисток для собак, так что только она слышала этот низкочастотный звук. Ну и ещё твари Роркха, может быть.
        Забавно будет если да. Но не думаю, иначе Грубер предпочёл бы отстукивать пёсику морзянку или посылать почтового голубя.
        - И как скоро она должна появиться?
        - У-уже, д-должна, - старик отвечал мне, не сводя глаз с оружия Потрошителя.
        Да-а-а… он тоже читал газеты и видел во что превращались граждане Роркха после общения с Мясником. Хотя там и приврали так что мама не горюй. Но сейчас это играло нам только на руку.
        Я засвистел ещё раз. И на этот раз из переулка послышался шум. Из того самого, в который утащили Овера.
        К огромному удивлению, оказалось, что как раз Овер и шумел. Он медленно вышел из-за угла. Казалось, что Город его проглотил и начал переваривать, а затем выплюнул, изрыгнул обратно.
        Ну не нравятся ему такие личности. И в этом плане я его отлично понимал. Я был полностью согласен с Роркхом насчет Овера.
        Сейчас Овер мог возглавить царство бомжей в любой из возможных вселенных. Видок позволял. И речь не столько о нещадно истрепанной одежде.
        Одна нога совсем не поднималась и волочилась по земле. Она была просто неестественно выгнута, так что попросту не могла функционировать. Но парня это не особо смущало, он использовал её как ходулю.
        А его правая рука сейчас напоминала некое подобие ледяной булавы. От самого локтя она была заморожена. И в районе кулака заканчивалась внушительной кристаллической головешкой.
        И ещё куда-то подевалась добрая половина его волос. Одним словом, из переулка к нам приближалось настоящее чудовище.
        - Ты в порядке? - поинтересовался я, когда он приблизился.
        - В полном, как видишь, - Овер с невероятным блаженством на лице сел в кресло, а на середину стола грохнулась рука-булава.
        - Так вот почему не сработало, - я постучал свистком по ледяной глыбе в форме пёсьей головы. И присвистнув добавил. - Не шутите с Овером.
        Да, ты можешь быть самым невидимым невидимкой, но льду плевать. Ему не требовалось видеть плоть, чтобы заморозить и сковать.
        Питомец старика попытался сожрать руку Овера. Но подавился морозной свежестью.
        Главное, что у нас стало одной проблемой меньше.
        А вот старина Грубер совсем раскис. Он явно не ожидал, что «ненормальный» расправится с его зверушкой. Да и я, если честно, тоже. Поэтому и не думал даже идти его искать.
        - Дай маску померить, - Овер и без ноги-руки-полскальпа оставался Овером.
        Потрошитель в недоумении посмотрел на меня, явно не ожидая подобной просьбы.
        И это при том, что Овер даже не поинтересовался кем был этот здоровяк с огромным тесаком. Он просто, чтоб ему импы операцию на мозге сделали… снова, просто попросил примерить маску.
        - Ладно. Давайте уже заканчивать. Я не собираюсь торчать тут до начала второй волны. Так что сразу начни свой рассказ с той части, где ты подружился со Стиксами.
        Грубера вновь перекосило. Хотя я ведь и предупреждал его, что кое-что узнал.
        - Но откуда ты?
        - Сначала я выслушаю твою версию, а затем сравним с моей, - и я в который раз уже злобно оскалился, предвкушая, как буду ловить эту гадину на лжи. - И лучше поторопись, мы тут посреди ночного Роркха чаи гоняем, а Городу такое не нравится.
        - Хорошо, - он обречённо выдохнул.
        Глава XVI. Добро пожаловать в Роркх
        Мне сложно выразить свои ощущения сейчас. В данный момент и в текущей ситуации. Но если всё-таки постараться, то…
        Мне безумно нравилось чувствовать себя такой вот сволочью. Не мерзавцем, не ублюдком, а именно сволочью. Потому что я наслаждался страхом и страданиями Грубера.
        Пока что только душевными, но кто сказал, что придётся себя ограничить только этим? Дед, конечно, старается и расписывает всё в мельчайших подробностях. Но хватит ли этого для того, чтобы сохранить ему жизнь я пока что не мог сказать.
        К слову, когда он услышал о Стиксах, то у него оставалось несколько вариантов на выбор. Он мог попытаться на этом сыграть, выискивая себе выгоду и стараясь перевернуть происходящее с ног на голову. Все-таки я не ошибся, считая его ханта весьма ценным.
        Наверняка Грубер и сам по себе, как игрок, очень крут. Но я все время видел его на этом ханте и уверен, что его потеря сильно ударит по возможностям наемника.
        При правильном подходе любую ситуацию можно обратить себе на пользу. Почти любую, и только при правильном подходе.
        Но Грубер решил, что риск при этом чрезмерно велик и лучше выложить всё как есть. Правда и только правда, и ничего кроме правды.
        Так вот… о паршивом дедке и не менее паршивых дехах.
        Оказалось, что не зря твердят, мол всё тайное становится явью. Так получилось и со мной.
        Мои поиски информации о Стиксах во всевозможных источниках не остались незамеченными. Срисовали меня конечно далеко не сразу. Да и поначалу ко мне относились как к мелкой букашке. То есть вообще никак.
        Всё-таки деханты ребята популярные. И популярность их только росла. Особенно после успешных для этих выродков рейдов по ослабевшим гильдейским отрядам после стычек с тварями Роркха. Или же после того, как они обдирали и потехи ради вырезали котят целыми пачками.
        Так что искали их очень и очень многие. И довольно-таки усердно. Поэтому на фоне такой вот обстановки на меня и не обращали абсолютно никакого внимания.
        Но ничто не длится вечно.
        - И что изменилось? - выдохнул я, откровенно скучая. Пока что я не услышал ничего полезного или хоть сколько-то интересного. - Я и до бойни на кирпичном заводе много кого расспрашивал о Стиксах.
        - Во-первых, один из неписей проследил за Стиксом до этого завода. Его там благополучно и прикончили, если помнишь. Во-вторых, уже там вы допросили какую-то мелкую пешку, желающую вступить к дехантам. И, в-третьих, ты был с Фином и Пикой.
        - И что? - я не совсем понимал при чём тут были Шустрила и Хубба. Один непись, с которым я даже знаком не был. А Хубба так вообще воплощение тупости, стремившееся найти свое место под солнцем в рядах дехантов.
        - А то! - Грубер сдерживался, но был на грани из-за моего нескрываемого пофигизма. - Стиксы конечно обо всём этом узнали и смогли сделать правильные выводы.
        - И какие это правильные выводы? - наконец-то мы подошли к интересному.
        - Что ты подобрался уже достаточно близко и больше нельзя закрывать на это глаза. И поэтому…
        И поэтому я перестал быть простой букашкой в глазах гильдии Стикс. А ещё тот факт, что я объединился с ребятами только усилил этот эффект. Хоть они и не были прям грозой дехантов, но про их «любовь» к подобной братии ходили слухи.
        По большей части конечно всё крутилось вокруг Руди и содержимого отсека в тыльной части пушечного лафета. Я как сейчас помню всё. У меня глаза чуть не выпали, когда он достал оттуда сперва верёвку с петлёй, а затем и пенёк.
        Пень для висельника. Да, в такой вот компашке я оказался. И Стиксам это явно очень не понравилось, поэтому они и решили оборвать ту тонкую нить, за которую я ухватился, и которая могла к ним привести. Они изначально решили, что я объединился с Руди и ко специально для отлова Стиксов.
        - Стоп! Грубер, притормози коней.
        - Это правда! - старик занервничал, на лбу у него проступило несколько капель пота.
        - Логика где? - я развёл руками. - Где? Они могли просто прикончить Гарри и всё. Делов на пять минут разобраться с неписью в серой зоне. И уж точно значительно дешевле чем нанимать тебя.
        - Тут, как говорится, сколько людей, столько и мнений, Люц. Они решили, что главная угроза не Гарри, и даже не ты сам, а Итан. При всей его бесполезности и никчёмности, он оказался на удивление располагающим к себе молодым человеком. Поэтому решили, что убивать Гарри - это лишь крохотная отсрочка, ведь уже через день-другой Итан подружился бы с ещё одним Гарри.
        А вот это уже очень любопытно. Оказалось, что деханты совсем не законченные идиоты. Они даже раньше меня смогли оценить потенциал Итана. Жаль конечно, что результатом этой оценки и стал найм киллера.
        К Груберу они обратились опять же из-за моих новых друзей. Убить меня лично с их стороны было бы глупостью. Ведь тем самым они бы только подтвердили, что я подобрался к ним довольно близко.
        А там глядишь и Пика с Фином решили бы уделить внимание этому вопросу. Короче говоря, такой вариант решения проблемы для них сулил только ещё большим нежелательным вниманием от не самых слабых и добрых игроков.
        Так что меня, точнее Итана, заказали Груберу. И совсем скоро, как по волшебству, я повстречал отряд Расвов. Как итог, они все погибли, хотя я и теперь не считаю, что был тому причиной.
        Но этого хватило, чтобы Грубер лично предложил свои услуги Стиллу. Должен признать это просто нереально хитро. Никогда бы не догадался, если бы мне об этом вот так в открытую не рассказали.
        Таким образом заказ Стиксов на наше убийство прикрыли. Точнее замаскировали под заказ от гильдии Расвов. Вуаля, и все в шоколаде, кроме меня и Итана, конечно.
        Но, это ведь Роркх, тут всегда присутствует «но»!
        Кое в чём эти ребята просчитались. Спорить теперь уже конечно поздно и без толку. Но ведь совсем не факт, что мы с Итаном смогли бы всё-таки выйти на их след. Точнее, что смогли бы найти их логово.
        Гибель Шустрилы значительно охладила запал Гарри. И парень, хоть и уличный босяк, всё же обеспокоился о своем будущем. Так что ой не факт, что мы бы их выследили.
        Но вот их действия привели к тому, что я вот так вот, бестолково и наобум, раскрыл Потрошителя. И теперь на моей стороне весьма сильный союзник. Надеюсь, что по завершении партии он вообще станет моим хантом.
        Но не суть. Вся фишка в том, что именно Потрошитель и вскрыл мне такую сложную цепочку лжи и подстав со стороны Грубера.
        Мне сейчас хотелось локти кусать от досады. Настолько сильно подмывало всё рассказать Груберу. И посмотреть насколько он в осадок выпадет от услышанного. Просто получалось так, что лично он сам себя и поимел.
        Ибо нефиг, во-первых, иметь дела с дехантами. А во-вторых, пытаться всех перехитрить. Вот и получилось, что заварил кашу, которой теперь сам и удавится.
        Конечно, тут всё завертелось на целой куче случайных совпадений. Так сказать, вагон и маленькая тележка, и ещё немножко, и ещё чуть-чуть.
        В тот роковой для полицейского департамента день, на кирпичном заводе запустилось сразу два механизма. Независимых друг от друга, но которым суждено было переплестись в итоге воедино.
        Действовать решили не только деханты, но и Док. Пика нашла его без сознания и принесла ко мне. Но как оказалось, всё было не совсем так. Точнее вообще не так.
        Всё-таки Док и был Потрошителем. И он умел сохранять хладнокровие и трезвость мысли там, где любой другой уже натворил бы делов. Поэтому он даже когда пришел в себя решил не подавать виду.
        Таким образом он услышал довольно большую часть нашей беседы. И между мной с Фином и Пикой, и между нами и дехантом. Само собой, что для непися это стало чем-то из ряда вон.
        Поэтому, в свободное время от службы и нарезания негодяев на ремни, он начал следить за мной, за Итаном. А уже мы привели его к Гарри, который тоже стал объектом для слежки. Хотя… он бы его и сам нашел, наверное.
        Так и получилось, что именно он и узнал про связь Грубера со Стиксами. Не про саму суть их взаимоотношений, конечно нет. Но вот про наличие этих самых отношений - да.
        После того, как он рассказал об этом, мне ещё сильнее захотелось убить Грубера. Было не сложно сопоставить все события и понять, что дело вовсе не в смерти отряда Расвов.
        Ну, а тут уже чистосердечное признание от Грубера расставило все по своим местам. И этим я опять же целиком и полностью обязан именно Потрошителю. Если бы не он, то план Овера…
        Я снова взглянул на парня. Чудовище ещё то, и готов спорить, что сражаться он уже не в состоянии. По крайней мере не с таким противником, как Грубер. Так что лавры вновь достаются именно Доку. И мне за смекалку и сообразительность. Это ж я додумался и позвал его на подмогу, на подстраховку.
        И очень даже не зря, как оказалось.
        - С этим разобрались, - я демонстративно потянулся, ведь и правда уже устал сидеть. - Так что же ты хочешь предложить мне?
        - К-как ч-что? - от неожиданности Грубер опять начал заикаться. - Я же тебе рассказал обо всём.
        - Ты признался, что убил меня просто так. И только, больше ничего. Или я что-то упустил из твоего рассказа?
        - Мы же договорились, - Грубер мог только говорить, да моргать. Вот и вкладывал сюда всю свою нервозность. Казалось ещё немного прибавит и ресницы словно крылья птицы унесут его отсюда к имповой матери.
        Но то могли быть только мечты. Реальность сегодня не так благосклонна к этому пенсионеру. Он видел это в моем оскале и потому заикался всё чаще. А я всё шире улыбался, вкушая его страх.
        Хотя меня больше радовало, что наконец-то удалось наступить Стиксам на хвост. Вопрос лишь в том как поступить с этим гадом?!
        Воздать по заслугам или использовать. И если второй вариант, то как именно?! Доверять ему однозначно нельзя.
        Хотя если нельзя, то лучше просто прикончить. Этот его хант мог очень сильно усложнить мне жизнь. И при чем не один раз.
        А уничтожить дехантов нужно будет с первой попытки. Иначе они свалят в закат и оборудуют себе новое логово. И вот тогда найти их снова будет практически невозможно.
        По крайней мере какое-то время. Рано или поздно они вновь выползут из своей норы. Но месяц или даже дольше ждать придётся. А я уже наждался, хватит. Пришло время ставить точку в этом спектакле.
        - Как и сказал мой друг, он не против, если сделка равноценная, - ухмыльнулся я, недвусмысленно кивнув на Потрошителя.
        - Понимаю, - старик тяжело вздохнул, будто он и правда типичный пенсионер с кучей болячек. - Я был не прав и признаю свою вину. И хочу все исправить. Я тебе помогу уничтожить Стиксов.
        Предложение заманчивое. Но, доверять такому кадру мог только псих или отчаявшийся человек. Нет, только отчаявшийся псих. Хотя… и психи вряд ли настолько психи, чтобы купиться на такое.
        - Знаешь где их убежище?
        - Нет, такой информации у меня нет. Но я могу выследить их для тебя, - дед подчеркивал ценность своего ханта. Он давил на больное.
        - Даже без своей зверушки справиться сможешь? - я кивнул на ледяную глыбу прикипевшую к руке Овера.
        Теперь уже было понятно, как именно ему удавалось отслеживать свои цели, не выдавая себя. Призрачная ищейка это просто наилучший инструмент для подобного рода акций. И теперь наш общий ненормальный знакомый лишил старика такого козыря.
        - Да, - соврал Грубер. - Смогу.
        Он ответил моментально, при этом совсем не моргая старик смотрел мне в глаза.
        Всё, как и говорила Пика.
        Если человек хочет сказать правду ему понадобится какое-то время, чтобы вспомнить, прикинуть и оценить новые условия. А этот выпалил совсем не задумываясь.
        Словно его пёс был лишь бесполезной игрушкой. И совсем ни на что не влиял.
        - Хотелось бы чуть больше деталей, - Потрошитель наклонился к Груберу, прервав наш зрительный контакт.
        Подумал, что я мог проиграть в гляделки? Или тоже сообразил, что старик нам нагло соврал?
        - В добавок к этому ханту у меня есть репутация, связи и в конце концов деньги.
        Мощно задвинул. Коротко, но правда мощно. Потому что все по делу и по существу, и совсем без воды.
        Вот только… мне до одури понравилось быть сволочью с теми, кто этого заслуживал. А старик безусловно относился к этой категории людей. Связался со Стиксами, да ещё и взялся за заказ меня убить. Он был виновен не меньше остальных.
        - Все что у тебя есть из этого списка это лишь деньги, - я решил заканчивать. - Остальное же…
        После его признания в сотрудничестве с дехантами о репутации можно было забыть. Её не просто втоптали в грязь, а начисто уничтожили. Запись партии вел и я, и Овер.
        Подобное падение репутации неизменно повлечёт и разрыв любых связей с Грубером. Никто не захочет марать руки, сотрудничая с таким человеком. Ирония в том, что даже деханты не станут с ним говорить. Ведь он так легко взял у них заказ, а потом сам же предложил помощь в их уничтожении. Он и для них станет изгоем, или даже целью.
        Ну и про ханта. Готов спорить на что угодно, что без призрачной шавки этот хант не так крут. Крут, но совсем не так, как дед старается преподнести.
        - Так что я уж как-нибудь сам с ними разберусь, - я подвёл неприятный для Грубера итог.
        - Я понял. Тогда так… убьешь меня и я предупрежу их о тебе. И тогда они спрячутся ещё лучше. Так что ты никогда не сможешь их отыскать.
        - Ну наконец ты показал свою истинную сущность, Грубер! Ну и расскажи им всё. Вперёд! Это уже ничего не изменит! - я встал и оперся руками в стол. Этот момент требовал, чтобы я смотрел на мерзопакостного старикашку сверху вниз.
        Вот оно… до Грубера дошло, что это шах и мат, и вообще верная смерть. Конец карьеры одного из самых известных наемных убийц в Городе.
        - Готов рискнуть после того, как они поступили с твоей сестрой? - старая змея даже при смерти оставалась гадкой, старой змеей, старающейся всеми силами избежать смерти. - Что теперь скажешь?
        Я не успел ничего ответить. Я даже понять толком ничего не успел. Меня просто охватила дикая ярость, словно окутала с ног до головы.
        Через несколько секунд я собирался разрядить весь магазин старому ублюдку прямо в рожу. Но Потрошитель меня опередил.
        Его ладонь легла на лицо Грубера, полностью закрыв ему рот. И в тот же миг дед замычал. Глухо завыл сквозь кожаную перчатку Дока.
        - Он не заслуживает легкой смерти, - Потрошитель поднял и положил свой нож на стол.
        Мы с Овером уставились на окровавленное лезвие. Похоже та дрянь, которой обездвижили Грубера нисколько не влияла на чувствительность тела.
        - Ты спрашивал, что я теперь скажу… Ладно, слушай… - я кивком показал Оверу, чтобы собирался с силами и готовился уходить. - Добро пожаловать в Роркх!
        Потрошитель уже понимал меня с полуслова. Потому что Грубер снова замычал как свинья на бойне и из его глаз потекли слёзы.
        Пусть наслаждается игрой. Насыщенный индюк позабыл где он находится. Так что сегодня Роркх нашими руками взялся напомнить ему кто тут хозяин.
        Собственно поэтому я собирался поторопиться и свалить. Мы тоже засиделись чрезмерно. Как бы и самим не пришлось заплатить за это жизнями.
        - Не переживай, - Овер хотел насладиться мастерством Роркховского Мясника. - Я выбрал такое место где ничего нет. Маловероятно тут кого-то встретить до второй волны.
        - Накаркай ещё!
        - И что, даже не посмотрим? - Овер давил на жалость.
        Интересно, он и правда не понимает, что это вообще не тот случай, когда можно? Или это невероятно матёрый манипулятор?
        - На руку свою посмотри, - недовольно процедил я, хотя и сам хотел бы поглядеть на работу Потрошителя.
        Так то я человек спокойный и добрый. Просто довёл меня дед. Это ж надо было знать про мою сестру и все равно помогать тем выродкам.
        Ну а если узнал уже позже, то использовать это в качестве инструмента давления - самая большая глупость. Я вполне собирался подарить ему легкую и безболезненную смерть.
        Но теперь уже нет. Сам Потрошитель теперь возжелал провести с ним воспитательные мероприятия.
        Его рвение объяснялось очень просто. Я рассказал ему про касту помнящих в Роркхе, читай игроков. Это единственное допущение, о котором можно рассказывать неписям и не прослыть сумасшедшим. Так что Док понимал, что сам Грубер не умрет.
        Я кстати немного переживал, что заартачится убивать хантов. Но не услышал вообще ни слова против. Наверное, потому что я малость приврал о том, как две личности уживаются в одном теле. И что без взаимного согласия ничего не происходит. Не объяснять же ему все тонкости работы синергии.
        А значит раз Грубер убивал, то и хозяин тела был не против. А соучастника жалеть нечего.
        Немного вранья с моей стороны, но по-другому было никак. Иначе я и сам бы выглядел в глазах Потрошителя не лучше Грубера.
        Зато теперь мы с Доком были в принципе на одной волне. Его особенно впечатлила история о том, почему я разыскиваю этих тварей из Стикса. Так что я даже малость удивился, как он сдержался и не нарезал Грубера ломтями, когда тот упомянул мою Киру.
        - И знаешь… - я задержал взгляд на Грубере. - Я не против. Правда. Расскажи всё Стиксам. Скажи им, что я уже иду за этими тварями. И можешь сам с ними объединиться. Обещаю пока что никому не рассказывать про твою слабохарактерность.
        Старик определенно захочет отомстить. А я совсем не против убить его ещё раз. На этот раз уже лично.
        - Уже можно? - стекла в маске чумного доктора зажглись красным.
        Глава 17. Шок в чистом виде, без ГМО, консервантов и красителей
        Я не стал спрашивать, что именно «уже можно» и просто молча кивнул. Затем, покопошившись в своем кармане, извлек медальон для вербовки. Купленный между прочим вот уже реально на последние деньги.
        Не гильдейский конечно, но, учитывая лояльность Потрошителя ко мне, уверен всё пройдёт гладко. И у меня появится новый, а главное ещё и нереально мощный, хант. Ну он просто обязан таким оказаться.
        Ведь ценник на Потрошителя был ого-го. Не может же быть такого дисбаланса, чтобы за кого попало такие награды обещали.
        Нет, могло и такое случиться. Но, только если бы Потрошитель оказался на самом деле хилым и слабым. И убивал бы своих жертв исключительно исподтишка. Но вспоминая, как я его увидел впервые в психушке, понимаю насколько он силён.
        Эти мысли сейчас крутились в голове потому что меня душила фантомная жаба. Хотя, я ведь уже, казалось бы, успел смириться, что награда стала для меня недостижима. Точнее вместо денег я получу ханта. А это не самый равноценный обмен, учитывая количество нулей в вознаграждении за квест.
        Но это Роркх и поэтому… Даже выигрывая я продолжал наполнять чашу страданий, как и все вокруг.
        - Вот. Если надумаешь в следующий раз присоединиться к нам, - я кинул медальон на стол и тот, звонко подпрыгнув, покатился к Потрошителю. - Буду рад твоей компании. Заодно покажу тебе, насколько глубока кроличья нора на самом деле.
        - Я подумаю, - судя по голосу, Док под маской улыбался. - Но скорее всего я в деле.
        - Тогда мы пошли, - я махнул на прощание рукой и потащил Овера. Вот реально пришлось его силой оттаскивать.
        - Не боишься, что Грубер ему правду расскажет и он передумает ломать медальон? - Овер не сдавался и искал повод остаться.
        - Не боюсь. Пошли. Старик настолько жалок сейчас, что Потрошитель не поверит ни единому его слову теперь. Да ему и десяток свидетелей теперь не помогут переубедить Мясника. К тому же, расскажи он правду, хант сочтет Грубера сумасшедшим. Не смотри на меня так, не только Расвов учат тонкостям механик. И собакой не смотри, она стремная. Да хватит тыкать в меня этой собачьей мордой.
        - Она будет скучать по хозяину. А ты его на смерть обрек.
        Овер продолжал давить на жалость, но через оторванную голову ищейки это получалось так себе. А еще он забавно выворачивал руку, чтобы та смотрела мне в глаза. Я лишь выдохнул, смирившись. Просто Овер.
        И никакие разумные доводы не помогли мне убедить его идти за мной. Тот упирался и просто ни в какую не хотел сваливать. Пришлось идти на подкуп. Я пообещал ему в следующий раз дать примерить маску чумного доктора.
        - И не какую-то похожую, - Овер пытался жестикулировать, но глыба на руке этому очень мешала. - А именно его!
        - Хорошо.
        - И две порции черничных блинчиков.
        - Договорились.
        - Три порции.
        - Да. Хорошо. Пошли уже!
        Главное, чтобы Док не заигрался с Грубером и не погиб. Хотя, пока он тут как непись, то ему вроде как ничего не грозит. И он сможет использовать любой закуток, как убежище, если понадобится. В конце концов пережить ночь трудно, потому что у монстров появляются различные способы обнаружения игроков. Но именно что игроков.
        ******
        РОРКХ. МАСТЕРСКАЯ ФИНА (НЕСКОЛЬКО ДНЕЙ СПУСТЯ)
        - Что ты сделал?
        - Я же только что тебе объяснил.
        - Хочешь сказать, что ты правда убил Грубера? - от удивления глаза Фина изо всех сил пытались покинуть орбиты.
        - Нет, - я улыбнулся и шутливо отмахнулся рукой.
        - Блин, Люц, нельзя же так шутить, - Фин наконец выдохнул с облегчением и как подкошенный рухнул в свое кресло.
        - Ага. Я его не убил. Я его начисто уничтожил! Хотя… он умер. Но это не я, а мой новый хант прикончил Грубера.
        Повисла пауза и молчание. А я с любопытством наблюдал, как менялось лицо Фина. Оно поочерёдно отразило все стадии принятия неизбежного. Пока не вернулось к самой первой и не зависло на ней.
        Шок в чистом виде, без ГМО, консервантов и красителей.
        - Вот, пожалуйста, если не веришь мне, - я подвинул к Фину банку, чудаковатой формы, накрытую плотным куском серой ткани.
        Любопытно. Неужели и у меня было такое лицо, когда Док презентовал мне результат своей воспитательной беседы с Грубером. Скорее всего - да. Лично я не привык, чтобы мне дарили отрезанные головы.
        Пусть даже это и враг. Но блин, это же отрезанная голова, во-первых. И, во-вторых, на кой имп она мне сдалась?! Дома поставить, в сервант или на письменном столе?
        Но и отказать мне было почему-то неудобно. Всё-таки я же сам сподвиг Дока наказать старого наёмника. А теперь что? Короче, я решил не включать заднюю.
        - Ты вообще охренел? - целых восемь минут понадобилось Фину, чтобы вновь вернуть себе способность говорить. А не только нечленораздельно мычать, пуская тонкие нити слюней до самого пола.
        - А что я? - я пожал плечами. - Если тебе не нужно, тогда предложу Пике. У нее вон сколько такого добра замариновано в банках-склянках. - Но глядя на очевидный скепсис в глазах дворфа, я добавил. - На крайний случай вручу Руди.
        - А ему она нахрена? - ещё больше удивился Фин.
        - Не знаю. Но что-то мне подсказывает, что вот он как раз и не откажется, - я начал улыбаться. - Может как-нибудь себе на пушку эту фиговину присобачит.
        - Просто возьми и выброси!
        - Неа! Если её найдут, то что? Правильно, вызовут полицию. И тогда Док об этом узнает, а я не хочу, чтобы он узнал. Так что решай кто из вас это возьмёт!
        Фин покрутил у виска пальцем, но всё-таки забрал банку. И унёс куда-то, судя по всему, спрятал поглубже в своих владениях. Чтобы никто кроме него самого никогда не смог отыскать этот презент от Потрошителя.
        - Спасибо, - сказал я, дождавшись, когда парень вернулся обратно.
        Мы условились оставить эту крохотную деталь, размером с голову пенсионера, в секрете.
        И уже через четверть часа наш отряд, наша стая была в сборе. Тогда я и начал свой полноценный рассказ. С момента, как мне Док впервые пустил пулю в голову.
        Не вдаваясь в ненужные детали, я управился всего за полтора часа. Мог бы и быстрее, но Пика слишком часто перебивала меня, требуя уточнить то одно, то другое. И еще она прям засияла, когда я рассказывал про то, как понял, что Грубер мне врет. Чуть ли не по голове себя погладила.
        - Точно не скажу, но вполне может быть, что уже следующей ночью буду вырезать гнездо этих тварей, - закончил я и обвёл присутствующих взглядом. - Зависит от того, как скоро она наступит. Если недели две-три у меня есть в запасе, то…
        Насчёт Руди всё понятно. Он уже пол часа сидел с поднятой рукой. Но для соблюдения формальности пришлось дать ему слово. Хотя, я и так знал, что он спросит разрешение принять участие.
        - А пушку можно будет взять? - немного не так, как я думал. Но в целом Руди меня не удивил.
        - Нужно. Её нужно взять обязательно! Тебе предстоит очень много стрелять!
        Парень замер, не веря собственным ушам. А уже спустя три секунды Руди сорвался с места, едва не перевернув Фина вместе с креслом.
        - Сто лет не видела его таким счастливым, - Пика улыбалась вслед выбежавшему Руди. - Я тогда тоже приму участие.
        А вот Фин меня немного разочаровал. Он явно колебался и не спешил принимать моё предложение. Хотя, я же по сути предлагал ему рейд на хранилище дехантов. Я предлагал ему украсть и честно разделить награбленное. По крайней мере то, что они возьмут в партию.
        - Пика, а ты слышала про новую пошлину?
        - Нет, Люц. Что за пошлина? - глаза девчонки округлились.
        - Да, вот говорят, якобы из-за неё цены на дирижабли взлетят так, что мама не горюй.
        Девушка не сдержалась и расхохоталась. Это был чистый, искренний смех. Так что ей даже пришлось воспользоваться платком, чтобы утереть проступившие слёзы.
        - Фин, тебе тут о-очень тонко намекают, что ты нищий, - Пика показала парню язык.
        Ну вот и славно, мне удалось получить согласие от всех членов команды. Дело осталось за малым - найти логово дехантов.
        - И составить план, - Пика загибала пальчики, подсчитывая сколько пунктов я упустил. - И ещё найти деньги на всё это. Если ты и правда хочешь, чтобы Руди стрелял много. Тогда готовь денежку.
        - Я понимаю, - я согласно кивнул на все дополнения от девчонки.
        - Уверен? - она хитро прищурилась и облизала губы. - Тогда готовь мешок денег. Потому что только Руди тебе на полдирижабля настреляет.
        Это конечно не простая задача. Но вполне выполнимая. Тем более у меня уже имелись некие наброски на этот счёт. Буду пробовать, а что ещё делать? Но первым делом мне нужно было найти логово Стиксов.
        - Я пойду нам чай заварю, - Пика спрыгнула со стула и убежала на свою половину, в лабораторию.
        Я даже опомниться не успел, как снова остался наедине с Фином. Хотел уже было идти следом за ней, но парень меня остановил.
        - У нас к тебе ещё так много вопросов, - улыбался дворф. - Так что начнёшь воплощать свой грандиозный план немного позже. Например, завтра.
        - Я же вам обо всем рассказал уже, - на минутку я задумался, прокручивая в голове всё произошедшее. - Ну да, вроде бы всё.
        - Детали. Детали, Люц, это же основа основ, из которой состоит всё сущее, - Фин мечтательно вскинул руки к небу, словно фанатик какой-то. И улыбался при этом как безумный.
        Но в целом я его понял. Это было банальное любопытство. Теперь понятно почему Пика решила чаёвничать.
        Она тоже ждала от меня увлекательной истории. Уже без домыслов и планирования на будущее. Ребята хотели узнать, как мне удалось завербовать Потрошителя. Точнее подвести всё к этому моменту.
        - Мальчики, всё готово, - на столе появился поднос с изящным чайным сервизом.
        Ну хоть тут попью из такого.
        А то ведь в реальности подобная красота есть практически в каждом доме. Но она стоит за стеклом в серванте и ждёт своего звездного часа. Который на моей памяти ни у меня, как и ни у кого из моих знакомых так и не наступил.
        - Так что с твоим хантом такое? Почему он возглавляет топ мерзавцев Роркха? - глаза девушки меня буквально пожирали.
        - Просто это Роркх. И тут всё не то чем кажется.
        Так я начал своё повествование, углубившись в биографию темной лошадки, именуемой Потрошителем.
        Пробежавшись сперва по уже всем известным о нём фактам.
        Док был полевым хирургом. На войне он получил ранения ног, поэтому и передвигался в инвалидном кресле. И теперь работал судмедэкспертом в полицейском управлении Города.
        Вот такой скупой лор был доступен каждому, кто интересовался скромной персоной Сэмюэля Джеремии Харли.
        А теперь к тому, что скрывалось за этой ширмой простоты и обыденности.
        Война ранит не только тела, но и души. И доктор Сэмюэль не стал исключением.
        Прежде чем его полк попал в окружение, госпиталь эвакуировали. Точнее, только больных и раненных успели вывезти до того, как кольцо сомкнулось. Док, как и остальные врачи с медсёстрами решили остаться.
        Мужественное решение в условиях, когда можно было сбежать. И при этом никто бы даже не упрекнул.
        И как часто бывает, за подобного рода решения приходится дорого заплатить. Парадоксально, но, чтобы человеку быть человеком приходится идти на жертвы.
        - Люц, ты зану-у-уда, - Пика прервала мои философские размышления.
        - Извини, задумался просто…
        Короче говоря, Док и остальные уцелевшие из полевого госпиталя попали в плен. И, к их огромному сожалению, вражеские офицеры оказались бесчеловечными сволочами. Они никоим образом не пресекали издевательств над пленными солдатами.
        А иногда и, наоборот, были инициаторами пыток. Победители не щадили никого. Им было плевать кто перед ними, раненый солдат или сестра милосердия.
        Тогда Доку и прострелили обе ноги. Он не стерпел, когда солдат ударил медсестру и устроил тому хорошую трёпку. И за это его уже собирались просто пристрелить, как какую-то собаку.
        Но вмешался один из офицеров. Он лично прострелил доктору обе ноги. А затем заставил смотреть…
        Не знаю на что именно Доку пришлось смотреть. Подойдя к этому моменту, он замолчал и прервал свой рассказ. И по его виду я понял, что лучше не спрашивать. Но ясно одно, именно после этого его внутренний зверь пробудился.
        Так прошло ещё какое-то время, прежде чем их освободили. Тогда-то Док и перебрался в Роркх. Он хотел начать всё заново и забыть об ужасах войны. Об ужасах, творимых людьми без всякой на то причины.
        - Он хотел убежать подальше от ужасных тварей и воспоминаниях о них, - я улыбнулся, наблюдая за реакцией девушки.
        - Ага, - Пика вернула мне улыбку. - Роркх именно такое место. Тут всегда солнечно и хорошо.
        Вот только с работой Док совсем не угадал. Стезя полицейского это вовсе не путь к умиротворению. Так что примерно полгода спустя он был уже не в силах сдерживаться и выпустил зверя из клетки.
        - Так у него пунктик такой? Наказывать обидчиков женщин? - влез Фин, прервав меня. Зато у меня появился крохотный перерыв на пару глотков чая.
        - Вроде того, - согласился я и продолжил, отставив чашку обратно. - Поначалу женщин, потом всех, кто не мог за себя постоять. А сейчас уже любого мерзавца, как мне кажется. При этом у Дока весьма строгие моральные границы.
        Дальше я рассказал о цепочке, приведшей к разговору по душам между мной и Потрошителем.
        - Ну всё. Решено, - громко закричала Пика и ударила своим крохотным кулачком по столу. Но это было так неожиданно, что мы с Фином одновременно вздрогнули.
        - Что решено? - Фин первым взял себя в руки.
        - Теперь Люц будет нашим штатным переговорщиком! - выпалила без запинки девушка.
        - Чего? Ты про что? - я совсем что-то потерялся от всего сказанного.
        - Ну как же, - Пика надула губки, словно и правда собиралась обидеться. - Ты же дипломат от Бога. Две пули в лоб и готово. Любого уговоришь.
        Вот же зараза мелкая. Меня так и подмывало отпустить ей подзатыльник. Но пришлось сдержаться. Во-первых, она девочка, очень милая, между прочим. Во-вторых, боюсь, как бы потом ответочка не прилетела, когда Пика будет на своем боевом ханте.
        - Их могло быть вообще три, - я решил, что тут нечего стесняться. Шутки шутками, но ведь всё так и было. Да и какая разница, если я достиг цели?
        - Ну ты даешь, Люц, - Пика только покачала головой. - Я бы после первого раза вернулась и свернула ему шею. Чуть не сказала, что завидую твоей выдержке. Не-е-ет. Мне такого не надо.
        - В принципе это всё. Конец, - я приготовился отвечать на кучу вопросов, которые ребята до сих пор не озвучили.
        Но нам помешали. Руди вернулся так же внезапно, как и покинул нас. Он молча подбежал и протянул мне исписанный лист бумаги.
        Я бегло пробежался по списку. Затем повторно, но уже вчитываясь. Как говорится… с чувством, с толком, с расстановкой.
        - Это что, дружище? - я решил спросить у Руди прежде чем перечитать список в третий раз.
        - Всё необходимое для ночи расправы над Стиксами, - спокойно ответил мне Руди и вынудил всё-таки прочесть перечень всего необходимого в третий раз.
        - Короче так, - я смотрел парню прямо в глаза. - Сорок яиц чаек сразу нет.
        - Но… - попытался он возразить.
        - Руди, не перебивай. Сказал нет, значит нет, - я старался говорить, как можно строже, но не особо получалось.
        Потому что уровень моего удивления просто зашкаливал. И это я ведь уже знал Руди и чего от него можно было ожидать. Неподготовленный человек вообще сознание бы потерял.
        - Сорок. Блин, сорок яиц чаек! - я продолжил. - Ты хоть представляешь какой это будет вес? Да возле нас человек, взявший чёрную метку, сможет пикник разложить и на него ни одна тварь даже не взглянет!
        На этом пункте, под дружный ржач Пики и Фина, мы с Руди сторговались на четырнадцати яйцах. Ведь всё упиралось не только в вес и деньги, но и времени у нас столько не было. Я помнил слова Фина, что это довольно кропотливая робота по зачарованию таких хрупких предметов.
        И при этом он будет действовать, как самостоятельная боевая единица. Проще говоря, на предстоящую ночь расправы Руди будет сам себе человек-отряд.
        - Это будет только твой вес и твои проблемы.
        - Хорошо, - Руди был доволен результатом.
        - Идём дальше, - мой взгляд опустился на второй пунт.
        Говорящий попугай. Ну это вроде и не дорого, и веса не прибавит. Так что можно, почему нет. Как-никак парень ведь мнит себя имповым пиратом.
        И так как в списке не было деревянной ноги или крюка-руки, то значит на птичке создание образа и ограничится. Без всякого членовредительства. Короче, попугаю быть.
        А теперь мой самый любимый пункт. Самый непонятный, дикий, больной, но и самый любимый.
        - Тебе нужно три… Три мешка… - я взял паузу и прокашлялся. Мне сложно было прочесть это вслух. - Бог с ними, с тремя мешками… Зачем тебе вообще шерсть мамонта, Руди? Где я тебе вообще найду мамонта в Роркхе?
        Новая вспышка необузданного смеха, заполнившего всё пространство, стала для меня последней каплей. Я отправил Руди подумать ещё раз над своим списком. И запретил возвращаться пока он не сократит его минимум в три раза.
        - Как стратег ты невероятно прекрасен, - Пика продолжала подтрунивать надо мной. - Безумен, но прекрасен. Божечки, я уже прям жду не дождусь, чтобы посмотреть, чем всё это закончится.
        - Ничем хорошим, - Фин старался быть взрослым и предусмотрительным. - Он вооружает Руди по полной. Сам пойдёт на ханте-маньяке. И…
        - Вообще-то он не маньяк! - сразу же возразил я.
        - Согласна, - хихикнула Пика. - Он борец за справедливость. И кстати, что там у него со статами… покажешь?
        - Не вопрос, - хмыкнул я. Этот момент я оттягивал до последнего. Если честно, то боялся, что уже никто и не спросит - Вот…
        Глава 18. Желание взять мятный пряник и забить тебя им до смерти!
        С некоторой толикой гордости я готовился показать ребятам статы своего ханта. Всё-таки Потрошитель был третьей ступени.
        Там было на что посмотреть. Если сравнивать с тем хламом на котором пришлось играть в последнее время. Да и тот же Итан ему значительно уступал. Но тут уже чисто физически.
        Короче говоря, и радостно, и не очень. За тысячу блестящих, серебряных монет это просто грабёж. Самая обычная третья ступень.
        - Да ладно тебе прибедняться, Люц, - поторапливала меня Пика. - Уверена, это отличный хант.
        - Ага, - снова влез Фин. - Отличный. Маньяки же все отличные ребята.
        - Что ты заладил со своими маньяками? - я не мог понять почему Фин прицепился.
        - Ой, Люц, не обращай внимания, - девушка лукаво прищурилась, разглядывая нашего дворфа. - Просто кое-кто… За-ви-ду-ет!
        Нужно было видеть лицо Фина, после того как Пика произнесла последнее слово вообще по слогам.
        - А ничего, что он отрезал Груберу голову? - не выдержал Фин и раскрыл нашу небольшую тайну. Мда уж, не долго музыка играла, не долго дети пели хором.
        - Ну так Потрошитель же, - с укоризной ответила Пика и развела руками.
        - Хорошо, - Фин закипал, но кое-как ему удавалось сохранять самообладание. - И то, что он закатал эту голову в банку, чтобы сохранить, тоже нормально?
        А вот это уже заставило Пику задуматься. Так что возникла неловкая, хотя, скорее самая обычная пауза.
        Девушка повернулась ко мне. А я в ответ кивнул и пожал плечами, мол «ну да, Потрошитель же».
        - Это тоже нормально, Пика? - Фин был настойчив, как цыганка на вокзале.
        - Ну так Потрошитель же, - девушка улыбнулась и кивнула. При этом в точности скопировала мои движения плечами.
        - Ты сейчас шутишь? - Фин не понимал, как ему реагировать.
        - Нет, нисколько. Если бы голову хотела сохранить воспитатель детского сада или учитель классической литературы, тогда это было бы не нормально. Но хант Люца, ко всему прочему ещё и хирург.
        - И что теперь? - не выдержал Фин и повысил голос. - Так поступают только свихнувшиеся маньяки!
        - Хочешь сказать, что со мной тоже не всё нормально? - Пика вскочила на ноги и через плечо взглянула в сторону своей лаборатории.
        Ахтунг! Ви заходить на миннэн полэн…
        Оп-па! Режим максимального не отсвечивания активирован. Мне пора мимикрировать в кактус.
        Кажется, Фин ещё был жив только потому что Пика не на своём ужасающем ханте. Хотя, нет, скорее из-за крайней ценности его собственного ханта. Потому что, судя по выражению лица, девушка готова была задушить его даже этими маленькими, слабыми ручками.
        Но всё равно - это была отличная партия, дружище. Да, я злорадствовал и не скрывал этого. А чего он пристал ко мне? Так что сам виноват!
        Но Фин пошел на немыслимую для мужчины подлость. Он сделал вид, что обиделся и под короткое, но ёмкое «ой, всё» сбежал. Я хотел ему аплодировать, вроде бы сработало.
        А мне он на прощание бросил пару слов о том, где оставил банку с головой. И сказал забрать, иначе он её выбросит. Ну ладно, заберу. Тем более у меня на неё имелись кой-какие планы.
        Пика стояла и молча смотрела ему в след. А затем повернулась ко мне, как бы спрашивая «я чё правда перегнула?». На что я в который раз просто пожал плечами. Пусть сами между собой разбираются.
        - Даже не думала, что он так болезненно всё воспримет, - девчонка снова уселась напротив меня.
        - Ты о чём? - я что-то снова выпал из общего русла беседы.
        - Всё с тобой понятно, - Пика запрокинула голову и закатила глаза, а ещё и легонько шлёпнула себя ладонью по лбу.
        Я похоже выбил какой-то девчачий страйк раздражительности.
        Оказалось, что вполне заслуженно. Пика, не без подколов, объяснила мне самую очевидную вещь на белом свете. Которую я по своей глупости почему-то в упор не смог заметить.
        Фин так себя вёл из-за Грубера. Он ведь столько времени был его соперником. А в некоторых моментах даже образцом для подражания, возможно, чуточку кумиром.
        И вот, его убивает кто-то. И это сделал даже не человек, а непись. Но сильнее всего по Фину ударила новость о том, что старик был связан с дехантами. Сложно даже представить насколько сильно он разочаровался в Грубере.
        А тут ко всему ещё и банка с головой деда. И хвалебные оды Потрошителю.
        - Да-а-а… Не хорошо получилось, - я массировал виски, стараясь сообразить, как можно было бы всё поправить.
        Увы, но в голову совсем ничего толкового не приходило. Так что пришлось внять мудрости Пики и просто «забить».
        - Не маленький. Выпустит пар и успокоится. Всё, закрыли тему. А теперь… показывай, - девчонка довольно потирала ладонями, предвкушая райское наслаждение. Только с чего бы вдруг, я так и не понял. Обычный у меня же хант.
        ОБЩАЯ ИНФОРМАЦИЯ ПЕРСОНАЖА:
        Имя: Сэмюэль Джеремия Харли / Потрошитель
        Профессия: судмедэксперт
        Статус: законопослушный гражданин / серийный убийца в розыске
        ОСНОВНАЯ СТАТИСТИКА ПЕРСОНАЖА:
        Сила 27
        Ловкость 16
        Интеллект 15
        Воля 19
        Харизма 4
        Удача 1
        ПРИВЫЧКИ:
        Собственная градация тяжести преступлений и соответствующих им наказаний.
        ОСОБЕННОСТИ ПЕРСОНАЖА:
        Старая травма (ноги: левая, правая), Маска чумного доктора (свободная привязка), Остеотом (свободная привязка), Алхимик, Тень Яра.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        Бесстрашие, бескорыстность, скрытность, хладнокровие, внимательность, отличная физическая форма, профессиональный хирург, рукопашный бой, навык ножевого боя, продвинутая медицина, владение: остеотом.
        Тень Яра. Если Всевидящий бог наблюдал, но не наказывал преступника, то это совсем не означало что мерзавцу удастся избежать правосудия. Ведь из тени бога за ним внимательно следили глаза зверя.
        Док в прямом смысле получал значительные бонусы к маскировке, находясь в тени. Поэтому Грубер его и не заметил.
        Разумеется, название способности на самом деле к богу никакого отношения не имеет, просто в Роркхе верховный светлый и защитник, и судья, но вот не палач.
        А ещё Потрошитель держал руку на пульсе многих текущих расследований. И если по каким-либо причинам закон оказывался бессилен, он лично брался за восстановление справедливости.
        Алхимик. Док применял в бою отравляющие вещества. Арсенал которых отличался особым разнообразием. Как по химическому составу (от простейших до необычайно сложных соединений), так и по физической форме (жидкие и газообразные).
        И естественно по самому воздействию на организм. Тут на любой вкус и смерть. Быстро или медленно, больно или очень больно.
        Маска чумного доктора. Потрошитель носил маску, во-первых, чтобы скрывать свою личность. А во-вторых, в ней использовались специальные эфирные масла, играющие роль антидотов, нейтрализующих негативное воздействие от применения отравляющих газов.
        Со статами в принципе всё было и так понятно. Он силен и ловок, хотя и мог бы поднять эти показатели, если бы не ноги. Так что нужно будет над этим поработать.
        Харизма у него как у мусорного бака. Все понимают, что без него никак и он нужен. Но рядом никто находиться не проявлял желания.
        Ну и низкая удача, почти что нулевая. Тут я склонен был думать, что это всё потому что Док был частью квеста. Хоть и основной, но именно из-за этого его и должны были рано или поздно поймать. Так или иначе он был обречён отправиться на плаху, чтобы умереть за свои преступления. Но единичка это не ноль, так что его разоблачил я, и Потрошитель будет жить. Вот такая толика удачи.
        Остеотом. Та хирургическая пила, больше напоминающая циркулярный меч. Док умел не только хорошо обращаться с этой штукой, но еще и любил такое оружие. Свободная привязка, это редкость. Означает, что вообще любое оружие данного типа будет иметь меньше веса, а не только одна конкретная пила. И даже потеря любимого оружия не даст штрафов.
        - Пу-пу-пу, - Пика смешно складывала губы трубочкой, произнося это. - Ну что сказать. - Она замолчала, задумалась, подбирая правильные слова. - Килограмм серебра за такие статы это… Это перебор. Прям вообще. Но в целом хант и правда довольно даже хороший.
        Ага, как же.
        Вижу ведь по её взгляду, что старается смягчить и не обидеть меня. Если бы мы сейчас играли в ту игру, где людям лепят ко лбу бумажку, то я сразу угадал бы что написано на моей.
        Всего три буквы, обозначающие неудачника крайней степени. На «Л» начинается, и это вовсе не моё имя.
        - Люц, ну ты чего в самом деле, - девушка легонько ударила меня в плечо. - Ты же должен понимать, что мир не делится строго на белое и чёрное. Всё самое интересное сокрыто в серых тонах.
        Пика ещё что-то говорила, а потом опять говорила про цвета. Короче, философское бла-бла-бла. Я не слушал, ведь оно мне не надо.
        Но потом меня словно тупым, ржавым серпом резануло по… по темечку. Я услышал слово «лох». И вот я уже самый внимательный слушатель, каким только мог быть.
        Оказалось, что это не на меня, и не про меня. Девчонка говорила, что если тупо на одну чашу весов кладем Потрошителя, а на другую тысчонку серебряных монет, то в топку этого ханта. Нужно выбирать деньги!
        Но, это если выбирать между белым и чёрным. В моем же случае, в чашу к Потрошителю добавляется целая куча важнейшей информации о Грубере и Стиксах. Ну и разумеется - банка с головой Грубера.
        И вот тут уже деньги очень проигрывают. Это ничтожно малая цена за подобный подарок.
        - Ты же сейчас так лыбишься только потому что я объяснила, что ты не лох, да?
        - Да. Нет. Я… просто настроение хорошее, - отмазывался я, хотя уже и спалился по полной. - Чего пристала.
        - Прости, шучу я, шучу. Неужели сегодня все мальчишки такие обидчивые, - Пика даже извиняясь, не прекращала язвить. - На самом деле хант просто сокровище.
        - А? Чего?
        - Ал-хи-ми-я! - и опять этот её надменный тон при произношении слова по слогам. Но даже так это выглядело очень забавно. - А-ук-ци-он!
        - Яды… - до меня дошло.
        - Бинго! Крафтеры такого уровня и такой специализации на вес золота. Разобраться с известными ему рецептами и поставить на поток. И тогда…
        По телу пробежала такая приятная волна тепла. Но Пика так же скоро, как подарила мне крылья, так и подрезала их:
        - Так что никаких ночных партий на этом ханте.
        - …
        - Да. Недельку перетерпишь пока накопишь деньжат. А там уже купишь себе кого только захочешь. Потом хоть в каждую ночь на новом ханте ходи. Пока Потрошитель будет заниматься созданием ядов ты сможешь себе это позволить.
        - Лично мне вообще не принципиально на ком Стиксов карать. А вот насчёт Дока я не уверен. Всё-таки я ему обещал пир на весь мир, убивать монстров и негодяев. А получится, что посажу его на хлеб и воду, мол, вот тебе комариный носик, анекдот и старый носок. Свари из этого мне яд на продажу.
        - И?
        - И всё. Был Потрошитель, гроза всея Роркха, а стал невротик, кладущий соль в чай вместо сахара. Потому что голова забита совсем не теми мыслями.
        Я бы и рад был принять вариант Пики. Но, боюсь, что если Док резко станет затворником-зельеваром, то всё окажется зря. Сколько он так протянет, прежде чем у нас с ним синергия упадёт на самое дно, сказать не возьмусь.
        Но, если волка кормить только салатами из морских водорослей, то долго он не выдержит. Ему, будьте любезны, красных шапочек подавайте. Волку нужно мясо.
        Иначе полный рассинхрон и автоматическая потеря ханта.
        А Доку, как это не глупо сейчас прозвучит, нужно творить добро. Нарезая для этого людей аккуратными ломтями. Так что придётся изгаляться и совмещать алхимию и потрошительство.
        - Значит пусть будет так, - Пика вновь рассмеялась.
        Да и я тоже улыбнулся, ведь как пришло мысленно багатство, так и ушло. Зато в кои-то веки мы просто наслаждались непринужденной беседой. Немного позже к нам присоединился Руди. Но почти сразу же он был мною послан опять дорабатывать свой список.
        Девушка, между прочим, невзначай попыталась меня убедить, что приглашать ещё и Овера будет с моей стороны ошибкой. Потому что он наверняка пойдёт вместе с Руди и это закончится плохо. Нет, не просто плохо, а ПЛОХО!!!
        Но она не настаивала и дала понять, что всё-таки это моя вечеринка. А значит и выбор приглашенных гостей был на мне. Вот за это я, можно сказать, обожал Пику. Приятно, когда человек понимает и видит те границы, которые не стоит пересекать.
        - Люц, всего один совет, - её глаза сверкали и излучали такое приятное тепло. В них читалась забота обо мне. - Не спеши. Иначе рискуешь обжечься.
        - У меня было время всё обдумать, - я сдержал порыв обнять Пику. Всё-таки за этой ангельской внешностью скрывалась девушка, которую даже деханты побаивались. - Я всё решил ещё до Грубера. Своим признанием он лишь помог мне убедиться в правильности моих выводов. А так Потрошитель и правда дал мне столько информации, что за неё и пару тысяч серебра не жалко заплатить.
        - Тогда я спокойна.
        - Ну ладно, мне пора уже, - я встал и сладко потянулся. Время пролетело незаметно.
        - Уже уходишь? - Пика расстроилась.
        - Да, - я тоже был бы не против ещё немного поболтать, но никак. - Меня уже ждёт Овер. Передам ему от тебя привет.
        - Даже не вздумай, - маленький и приятно пахнущий кулачок легонько уткнулся мне в нос.
        На улицу я вышел, пожалуй, в отличнейшем настроении. Даже переживания Фина не смогли его подпортить. Он ведь согласился мне помочь, а значит всё хорошо.
        «Я люблю тебя, Роркх!» - у меня получилось сформулировать мысль. Но озвучивать её я, разумеется, не стал. Не решился, я же не Руди и даже не Овер, так что с головой дружу. Да и настроение у меня не настолько игривое, чтобы тыкать палкой в спящего медведя.
        Из состояния прострации меня вывело сообщение от Овера. Точнее спам атака.
        «Маска!»
        «Блинчики!»
        «Ты обещал!»
        «Давай сейчас!»
        «Принесёшь?»
        «Я могу сам прийти»
        «Ты где?»
        «Сам найду.»
        «Мне нужен пони!»
        «Это было не тебе!»
        «Эй, я вижу, ты читаешь сообщения!»
        «Ответь!»
        «А может всё-таки у тебя есть пони?»
        «А копыта от пони?»
        Я думал, что никто и ничто сейчас не могло испортить мне настроение. О, боги, как же я ошибался. Этот настырный парень был способен довести до белого каления любого. Или я просто слишком долго с ним общался?
        Ддос атака прекратилась только после угрозы с моей стороны. Я написал Оверу, что если не перестанет, то может забыть о сюрпризе. Да, неожиданно для меня самого, оказалось, что я подготовил для него сюрприз.
        И подействовало, а это главное. А там уж чего-нибудь придумаю. О, а зачем далеко ходить. Поставлю их работать в пару с Руди, они же вроде как хорошие друзья. Но из-за Пики не особо много времени проводили вместе.
        Вот и убью всех зайцев и пони одним выстрелом. Искореню вселенскую несправедливость и верну в этот мир дружбу двух психов. Создам убийственный тандем, действия которого выльются в «ПЛОХО!!!!» Главное не забыть и разграничить наши зоны действия на предстоящую ночь.
        Пусть всё это удовольствие достанется только дехантам. Мне ж не жалко, я же добрый и щедрый. И только капельку злопамятный!
        Но даже не это сейчас было главным. Куда важнее, что Овер наконец заткнулся и не терзал меня блинчиками, масками, пони и прочим бредом. Моя дека больше не играла нескончаемую мелодию писка из-за непрекращающегося потока сообщений.
        Всё прекратилось и спустя пятнадцать минут тишины и покоя на экране замелькал текст ещё одного полученного письма:
        «Они согласились. Встреча через час в…»
        Не Пруфрок значит. Ну, в принципе, и не удивительно, ведь каждая собака уже знала, что это моё излюбленное место отдыха. Так что даже если я буду на левом ханте меня легко можно было там выследить.
        А вот этого сейчас нам совсем не надо. Так что до наступления ночи я буду играть в конспирацию на максималках. Кактус - это было только начало. Пусть Грубер хоть на говно изойдёт, я буду только рад. А так и будет.
        Если даже я заварил всё это дело из-за желания отомстить. А я ведь тихоня и добряк в одном флаконе. Одним словом, лапочка и душка. Что же тогда говорить о противном старикане, который привык быть выше всех.
        Конечно он захочет поквитаться с тем, кто опустил его с небес на землю. Да и я же подкинул какашек на вентилятор, когда сказал, что пока что не стану распространяться о прошедшей ночи.
        Я официально согласился на реванш. Но при этом часики тикают и его время не безгранично. Так что, я уверен, старый таракан определённо уже вовсю суетился.
        Похоже, я сам того не осознавая, от этих размышлений ловил кайф. Иначе сложно объяснить мою довольную рожу. Настолько довольную, что едва ли не каждый встречный на меня пялился, принимая за ненормального.
        Н-да уж… Я наконец-то пришёл в условленное место. Я стоял перед входом в заведение с немного странным названием «Уставшая сова». И вообще оформление фасада и самой витрины больше смахивало на закуток гадалки с хрустальным шаром.
        Строить догадки не было смысла, и я вошел внутрь. К моему удивлению, та остроумная мыслишка про гадалку и шар оказалась прямым попаданием. Внутри царила атмосфера полумрака.
        Куча штор и самых разных ковров. Опять шторы, шторы, ковёр, шторы. А вот и столик. Странно, почему-то всего один столик. И за ним сидела какая-то целующаяся парочка. Нифига не понимаю, как тут…
        - Добрый день, - раздался позади меня приветливый голос. - Похоже вы у нас впервые. Позвольте проводить вас.
        Я хотел что-то ответить, когда обернулся. Но, а что говорить-то? Я тут впервые и меня нужно провести, иначе я умру от старости, стараясь разобраться в этом шелково/ковёрном лабиринте.
        Так вон оно что, оказалось, что тут каждый столик был в своего рода отдельной комнате. Правда вместо стен были… ага, вы всё правильно поняли… шторы или ковры.
        - Привет, Овер, - я кивнул незнакомому ханту. - Странное место ты выбрал.
        Наряд парня выдавал его с потрохами. Мантия может и не особо бросалась в глаза. Но вот огромный колдунский колпак, украшенный изображениями черепов и прочих, более, а иногда менее явных, атрибутов смерти, выдавал парня.
        Мерлин-гот кивнул мне, взявшись пальцами за краешек полей шляпы. А вот второй, сидевший за столиком, даже и не думал здороваться. В принципе, как и я, ведь не любезничать сюда пришел.
        - Это для конспирации, - ответил Овер. - Никто не догадается искать меня здесь.
        - Можешь начинать просить, - пробурчал этот второй с мерзкой ухмылкой на морде, когда я занял свое место.
        Я опешил от подобного начала беседы. Овер разве не передал им запись?! Но на мой вопрошающий взгляд я получил более чем отвечающий взгляд волшебника. Мол, «всё сделал строго по инструкции. Прошу не лишать меня премии в виде обещанного сюрприза. А ещё маски чумного доктора и черничных блинчиков».
        Тогда какого хрена этот хмырь… Ай плевать, зачем гадать.
        - Ты совсем охренел, идиот? - задал я самый очевидный вопрос, крутящийся у меня на языке.
        - Ну с-с-сука, - зашипел мой оппонент, поднимаясь из-за стола. - Я тебе сейчас…
        - Сядь на место! - я уже мысленно примерял в какую часть головы ударить его хрустальным шаром. Ага, та-а-а-дам, и шары тут тоже были. Прям посреди столика. Скорее всего просто как часть декора, но ведь были. - Сядь!
        - Или что? - над столиком нависла громадина.
        Я говорил спокойно и уверенно. Но, ожидаемо, мои слова не произвели должного эффекта.
        - Извини, Овер, но за посуду платишь ты, - я выдохнул и уже потянулся к шару.
        Овер в ответ лишь недовольно закатил глаза. И уже через мгновение он повторил мою просьбу, обращаясь к агрессивному бугаю:
        - Сядь.
        Но в отличие от меня Овер говорил вообще на полном пофигизме. От его «сядь» веяло полнейшим безразличием. Но это если говорить о словах.
        Потому что, уже хорошо знакомая мне мухобойка, судя по звуку, раздробила здоровяку кисть. Под жалобное завывание и моё офигивание он послушно опустился обратно на свой стул.
        А Пика ещё говорит, что это я мастер переговоров - дипломат. Мне до уровня Овера ещё ого-го.
        - Слушай меня внимательно, инфузория-валенок! - я аккуратно разгладил складочки на скатерти. Пора заняться тем, ради чего я собственно сюда и пришел. Пора начать переговоры. - И не ухмыляйся, козёл! - я не собирался играть в плохой-хороший полицейский. - Если думаешь про кнут и пряник, то отчасти в этом прав. Но лишь отчасти! Потому что ты лишь вызываешь у меня желание взять мятный пряник и забить тебя им до смерти!
        Сложно общаться с идиотами. Они совсем не понимают, когда с ними говорят более сложными предложениями нежели «ма-ма мо-ет ра-му». И боже упаси использовать какие-то метафоры.
        Это не придаст ни малейшего окраса твоей речи. А вот нагруженность на одноизвилинный процессор слушателя-идиота возрастёт до критической отметки.
        - Ты слушаешь и киваешь, если понимаешь меня, - пришлось спасать этого дурачка, а то совсем завис. - Или тебе вторую руку тоже сломают. Понял?
        Он кивнул. Ура, я смог, у меня получилось, начало положено.
        - Видео посмотрел? - на мой вопрос последовал очередной кивок.
        Ну вот, пошло-поехало. Сейчас как разгоним обороты нашей беседы… ух-х-х.
        - Какие выводы из этого сделал?
        - Ну… это… там как бы…
        - Понял. Мой косяк. Продолжим по привычной схеме. Просто кивай.
        Было забавно, но при этом и утомительно вот так общаться. Приходилось всё раскладывать вообще уж на совсем крохотные детали. Уверен даже маленьким детям настолько дотошно не разжевывают что-то для них сложное и непонятное.
        И наконец, спустя какое-то время, мы подошли к главному вопросу.
        - Ты понимаешь, что это плохо для них, а значит и для вас в самую первую очередь?
        - Угу, - оно теперь кивало со звуковым сопровождением. Ну прогресс ведь.
        - Вот теперь. Ты. Можешь начинать меня просить, - я выдохнул и вытер проступившие капельки пота со лба. Я устал, и я молодец. - Давай думай, только, пожалуйста, не долго.
        Меня сейчас прям распирало от удовольствия. Мне кажется, что именно так себя чувствует человек, выигравший в лотерею и ожидающий зачисления на банковский счет своего миллиона.
        - Я не знаю, - подало голос существо, ошибочно причисленное к виду «человек разумный». - Просто скажи, что мы должны сделать.
        - Господи, я был о тебе лучшего мнения. Это уже ни в какие ворота, - я действительно даже задумался, а не совершил ли я сам глупость, связавшись вот с этим вот типом. - Ладно. Просто будь на связи. Инструкции получишь позже. И по пути скажи официанту к нам подойти. Всё. Свободен.
        На этой весёлой ноте мы попрощались с нашим гостем.
        - Овер, он же клинический идиот, - начал я, когда официант ушел. Я заказал нам поесть, надеюсь, что нам, а не только Оверу. Но это лишь одному Яру известно. - Как Стилл умудрился стать командиром отряда, да ещё и у самих Расвов?
        Ответом было пожимание плечами. Ожидаемо.
        Надеюсь, что Стилл так сильно сейчас тупил из-за сломанных костей или вообще злобы и обиды на меня. Хотя я же не виноват, что его отряд той ночью погиб. Ну сколько можно в самом деле? Лучше бы на переговоры пришла Шарли или тот их молчаливый стрелок-ковбой.
        Но вскорее всего Стилл злился от осознания того, что Грубер, а через него и деханты, попользовали его и отряд в своих целях.
        А когда это всплывёт, то отбросит тень на всех Расвов. Поэтому нужно всё исправить до того момента, как данная информация станет достоянием общественности. Ведь вечно я не собирался хранить это в тайне.
        Иначе пострадает честное имя Расвов. А уже из-за этого Расвы пострадают самого Стилла. И думается мне, что не один раз. Ой, совсем не один раз.
        - А что насчёт денег?
        Овер кивнул. А большего мне и не надо.
        Вот и вопрос спонсирования предстоящей операции решился. Репутация гильдии стоит очень дорого, вот пусть Расвы и раскошелятся. В их согласии я был уверен на все сто. Хотя может Стилл ничего не расскажет руководству, чтоб не огрести и раскошелится сам. Тоже устраивает. И вообще не моя проблема.
        Пока что всё шло просто идеально.
        «Я нашел» - пиликнуло сообщение от Рика.
        Вообще всё идеально! Он сейчас сел на хвост одному из Стиксов и тот выведет его к их логову.
        По крайней мере всё было идеальным ещё целых восемнадцать минут, до очередного сообщения от Рика.
        «Отбой».
        Теперь уже я начал написывать своему другу без остановки.
        «Что значит отбой?»
        «Ответь, Рик!»
        «Какой к импам отбой?»
        «Что это значит?»
        Глава XIX. Восемь ножевых это весьма весомый аргумент
        РЕАЛЬНЫЙ МИР (Я ТУТ ТОЖЕ ИНОГДА БЫВАЮ)
        - Ал-лё… да, девушка, здрасьте. Я хотел бы сделать заказ.
        - …
        - Угу. С адресной доставкой же можно?
        - …
        - Отлично. Тогда записывайте. Улица…
        - …
        - Да. Да, всё верно. А что из тёмного сейчас в наличии?
        - …
        - Только стаут?
        - …
        - Ладно, пусть будет стаут. Одну кегу, пожалуйста.
        Ну а чего?
        У меня был повод выпить и расслабиться. Я же смог всё вывести на финишную прямую. И положа руку на сердце, я мог смело сказать, что всё шло идеально.
        «Тьфу-тьфу-тьфу…» - я постучал по дереву.
        И у Рика тоже был повод выпить. Только, наверное, полностью противоположный моему. Хотя тут всё сложно и запутано. Потому что поводы наши были взаимосвязаны между собой.
        Короче говоря, вот то сообщение от Рика, в котором было всего одно слово «отбой». И после которого он замолчал, пропал совсем на несколько часов. То сообщение он написал мне прямо из капсулы, как только его выкинуло из Роркха.
        Разумеется, что причиной тому послужил не сбой питания или плановая перезагрузка игровых серверов. Всё куда проще и банальнее.
        Слежку Рика деханты заметили. И они решили не просто сбросить хвост, затерявшись в толпе. Моего невезучего друга поводили по Роркху, пока не завели в серую зону. А дальше уже в ход пошли ножи.
        Провал? Возможно, а с точки зрения Рика - однозначно.
        Но лично меня такой результат устраивал, потому что он подтверждал мою гипотезу. Пусть всё виделось немного иначе, но я же реалист и понимал, что рано или поздно везение закончится.
        Хотя, опять же всё очень условно. Мы потеряли ханта. А это минус деньги и минус хорошее настроение Рика. Но первое я припишу к общему счёту Расвов, они оплатят. А второе, то есть настроение друга, мы скоро поправим.
        Не зря же я целую кегу «лекарства» заказал.
        - Не представляешь, как я счастлив, что моя смерть тебя радует, - Рик залпом влил в себя почти весь бокал пива.
        Чуть-чуть не хватило, чтобы полностью его осушить, всего пары глотков. Но он остановился, посчитав, что одной смерти на сегодня с него достаточно. И лучше не добавлять к списку жестокой виртуальной гибели ещё и нелепую реальную, захлебнувшись вкуснейшим пивом.
        - Я же объяснял уже, - а я даже не прикоснулся к пенному напитку, стараясь достучаться до Рика. - Я не хотел, чтобы так вышло. Но…
        - Но так вышло!
        - Да, но я не хотел. И просил тебя быть осторожным. И про серые зоны я тебе столько времени талдычил. Так что…
        - Так я ещё и виноват? - Рик прожигал меня взглядом.
        В конце концов я смог донести свою мысль до него. Но потребовалось время… чтобы алкоголь ударил в голову, проделав брешь в твердолобости Рика.
        Случилось и случилось, назад уже не воротишь. Зато теперь я точно знал, что Грубер кое в чём мне соврал. Ну или и сам не подозревал, что был осведомлён не так хорошо, как думал.
        Старика наняли не потому что нужно было избавиться именно от Итана. Дехам требовалось оборвать мою связь с Гарри. И чтобы при этом непись остался жив-здоров и перестал быть для меня полезным.
        Я точно помнил, что иногда пацанёнок где-то пропадал. Помогал какой-то там миссис… я забыл её имя, но и не важно. Главное, что в памяти отложилось название той улицы.
        После ночи, когда Грубер стал на голову ниже, я много думал и всё анализировал.
        Гарри пересказывал мне множество слухов, которые собирал повсюду. За которые я щедро ему платил. И каждый раз он уточнял от кого и где именно ему удалось услышать ту или иную сплетню.
        И вот чайная улица довольно часто им упоминалась. Тогда я не придал этому значения. Но каждый раз, как я старался разузнать, что он там делал, парень ловко менял тему. И вот сейчас до меня дошло.
        Даже Итан не сумел распознать его хитрости. Гарри не только чистил обувь и собирал слухи. Он занимался чем-то ещё, чем-то незаконным. И похоже деханты об этом знали. Скорее всего мелкий был связующим звеном в цепочке какого-то квеста.
        Возможно - прокачка репы. Или поставки каких-то дефицитных товаров. Точно не знаю, но раз эти уроды решили, что лучше потратиться на Грубера, чем прикончить непись, то квест явно прибыльный.
        Ведь услуги киллера-пенсионера и без того стоили немало. А если учесть ещё и просьбу всё замаскировать под мой конфликт с третьей стороной, то ценник там был до неприличия внушительным.
        Вот я и отправил Рика на чайную улицу. Нужно было подтвердить или опровергнуть мою догадку. И подтвердилось, потому что сколько он их там получил… кажется, восемь, ну или около того? А восемь ножевых это весьма весомый аргумент.
        Дехи околачивались на той улочке. У них там квест. И я должен узнать, какой именно. А ещё всё-таки проследить за ними до убежища. Вопрос лишь, как это сделать?
        Рик вон, плохо кончил, попытавшись. Хотя, тут же выплывала ещё одна загадка, которая могла стать ключом к отгадке. Гарри же прекрасно знал, что я искал Стиксов, но и виду не подал, что общается с ними более тесно. Почему?
        На ум приходил лишь один вариант - он боялся их.
        Настолько, что подавил в себе всякую надежду на спасение, если решится на предательство. И это логично, ведь если посудить, то Итан не внушал доверия, в плане способности решить проблему с такими опасными типами. А потом смерть Шустрилы вообще поставила для Гарри в этом вопросе точку.
        Печально, но получалось, что у Итана не было шансов. Гарри ни за что бы не решился сделать на него ставку. Слишком хилый хант, обаятельный, но очень слабый.
        Значит, пришло время для новой дружбы Гарри. С не обаятельным, но сильным, а главное злым и очень страшным хантом.
        ******
        РОРКХ. МАСТЕРСКАЯ ФИНА.
        Вообще, хоть я и пришел поговорить с Пикой. Но уютнее мне было делать это на половине Фина. Мне не нравилась обстановка в её лаборатории. Хотя, Потрошитель наоборот, очень даже заинтересовался.
        Я то и дело ловил себя на том, что поглядывал туда. И это сто процентов было не моё желание. Меня не вдохновляли дохлые твари и их фрагменты, хранившиеся для её экспериментов.
        А вот Док совсем другое дело. Судя по моим ощущениям, сейчас у него по жилам вместо крови текла наука. Он жаждал покинуть нудную мастерскую и переместиться в лабораторию.
        Да и вообще… я впервые играл на таком ханте. Вот так сразу и не привыкнуть.
        - Ну как тебе Потрошитель? - от Пики не ускользнула моя дёрганость.
        - Сложно сказать…
        - Почему?
        - Просто… - я задумался, мне даже на этот вопрос оказалось тяжело ответить. - Не знаю… Не могу подобрать слова, чтобы в полной мере передать всё. Не знаю, как сравнить…
        - Понимаю, - Пика вздохнула, судя по задумчивому взгляду, прокручивая в голове какие-то варианты. - Давай с Итаном сравним.
        - Да говорю же, я не знаю как.
        - С каким животным он у тебя ассоциируется? - опять эти её психологические штучки.
        - А?
        - Простейший вопрос.
        - Ну с собакой.
        - А конкретнее?
        - Ну не знаю… пусть будет немецкая овчарка, - вот такая у меня ассоциация Итана.
        Возможно всему виной тот сериал про полицейского пса, отложивший у меня в голове мысль о том, что овчарки умные, верные, и вообще замечательные.
        - А у Потрошителя какая порода?
        - Цербер.
        Я едва выдавил из себя это слово. Уже в момент, когда оно пришло на ум, я ощутил невероятное давление. На меня накатила волна страха. Я почувствовал себя маленьким мальчиком, позади которого стояло трёхглавое чудовище.
        Но следом за этим по телу разлилась и какая-то приятная энергия. Мне кажется это Док дал понять, что мне не стоило переживать. Что монстр под контролем и не нападёт без команды хозяина.
        - Бывает, - пожала девчонка плечами. - Ну… могло быть и хуже.
        - Бывает? И это вся твоя мудрость на сегодня? - я малость офигел.
        - Да, - совершенно спокойно продолжила она. - Просто нужно немного времени, чтобы привыкнуть. Есть такие ханты в сравнении с которыми твой Док просто милый и пушистый котёнок. И ничего, люди играют. И хорошо играют.
        - Ну да.
        - Главное, не забивай себе голову ерундой. И давай уже к делу. Чего хотел от меня?
        Чего хотел, чего хотел. Помощи попросить хотел. Мне нужен был хант Пики, ну и в придачу конечно же её адекватность. По крайней мере на фоне остальной братии.
        Я, когда вернулся от Рика, ещё долго уснуть не мог. Всё прокручивал и прокручивал в голове самые разные сценарии. И их действительно было просто дофига. Но вот в какой-то момент до меня дошло, что всё могло рухнуть в один миг.
        Попытка с Гарри будет всего одна. И если запороть её, то всё. Нельзя, чтобы Гарри заартачился и упёрся, или прикинулся ничего не понимающим гладиолусом. Или чтобы Стиксы спалили нашу попытку, иначе они снова уйдут у меня прямо из-под носа.
        Хотя и не совсем так. Даже тогда у меня в запасе останется один верный вариант, чтобы продолжить задуманное.
        Но, я не хотел бы, чтобы всё пошло именно по такому сценарию.
        Пощадить Грубера взамен на его помощь, и отдать ему все записи с ночи его убийства. Он спасёт, буквально возродит из пепла свою уничтоженную репутацию. А я же поквитаюсь со Стиксами.
        Возможные последствия такого решения?
        Об этом я тоже думал. Скорей всего ничего серьезного из этого не выльется. Фин и Стилл, вот эти двое могут бурчать. Но не более того, ведь это не Фину в лицо стреляли. А Стилл так вообще пусть молчит в тряпочку и тогда его руководство не узнает, что этот идиот подставил всю гильдию.
        Короче говоря, ничего существенного. Так что в любой момент можно написать Груберу. И уверен, что дед моментально переобуется, согласившись на моё предложение. Другой вопрос, что я сам этого не хочу.
        Всё-таки именно он и стрелял мне в лицо. А потом ещё пытался давить, напоминая о моем желании отомстить за сестру.
        - Пика, я тебя очень прошу. Помоги мне. Выручай, - я сложил перед собой ладони на буддисткий манер, умоляя девушку согласиться. - Я не хочу, чтобы Грубер так легко отделался. Нельзя упустить возможность провернуть всё с помощью Гарри.
        Вот только я почему-то совсем забыл что ли или просто недооценил любовь Пики в психологию.
        - Ты хочешь, чтобы я запугала бедного мальчонку и заставила работать на нас? - в глазах девушки разгорался огонь безумия.
        - Что-то вроде этого.
        - Я согласна, - девчонка закатила глаза, не уверен, но было очень похоже, что она была в некоем экстазе.
        Господи, похоже я пробудил её внутреннего зверя.
        Сам того не понимая, бросил вызов её способностям. И теперь она пойдёт до конца. Даже немного стыдно стало перед Гарри. Ему точно крепко достанется, ведь он сходу не согласится. А эта деваха теперь точно не отступится.
        А я так и сидел со сложенными ладонями. Глядя на хитрые глаза Пики, которая уже составляла в своей милой головке коварный план, я поймал или познал дзен. Как там правильно?!
        Внезапно на улице громыхнуло так, что мы мигом вернулись к реальности. И это прям вау, ведь я в считанные секунды занял позицию у двери. Пика тоже лицом не торговала и не считала чаек. Но она просто безбожно проигрывала мне в реакции.
        Она только копошилась, извлекая откуда-то из-под стола, спрятанный там дробовик. А я уже готов был покрошить любого, кто появится в дверном проеме.
        Но в дверях показался не опасный и устрашающий враг. А мелкий, рыжебородый хант. Так что я не удержался:
        - Бу-у-у…
        А Фин-то чуть штанишки не намочил с перепугу. Хотя, я на его месте не факт, что реально не намочил бы портки. Всё-таки когда внезапно из-за угла прямо перед твоим лицом появляется страшная маска чумного доктора с горящими кровавыми глазами - это страшно.
        Оказалось, что это он с Руди и Овером нашумели. Они создавали новый тип оружия, основанный на нанесении рун. И парень пришел взять кое-какие свитки, чтобы ещё раз внимательно перечитать. Потому что взрыв произошел не по плану.
        Услышав про Овера, Пика вдруг вспомнила, что у неё ещё куча дел и мигом исчезла. А я решил посмотреть, чего же эти олухи решили там изобрести.
        Первая в Роркхе баллистическая ракета? Гы, было бы прикольно.
        Но реальность оказалась ещё более прикольной, чем я мог предположить. С этой поры я буду считать их гениями, а не психами. По крайней мере сегодня. Руди и Овер придумали кое-что действительно интересное.
        Ну в теории так точно - интересное. Потому что не факт, что получится это воплотить в жизнь. Но если удастся, то… Тогда мощь их дуэта возрастёт в разы, а вес при этом почти не изменится. Да это будет самый настоящий чит.
        Ну что ж удачи, парни. Я правда держу за вас кулаки. Главное, они в небо не лезут, так что все в порядке.
        Немного расспросив о том, о сём, я свалил заниматься своими делами. Да и вообще, чтобы не мешать. Потому что эти два Гения своими комментариями уже выели Фину половину мозга так точно.
        Пока что в операции по Стиксам от меня ничего не требовалось. Так что самое время немного прокачать нашу с Доком связь. Хотя, я немного и побаивался. Ведь для тренировки собирался отправиться в серую зону.
        Вдоволь позволив Доку побродить по лаборатории Пики, с наслаждением увидел один процент прибавки в синергии. И это я еще запрещал ему что-либо трогать. Надо бы как-то развить эту тему, может получится еще процент-другой выбить.
        Я прикупил один квест на форуме. Ничего сверх сложного и запутанного. За пару монет нужно было зачистить гнездо каких-то низкоуровневых тварей. Плевать на эти копейки, мне лишь бы отточить навык обращения с моим новым оружием.
        Но если Стиксы или Грубер сейчас меня подловят одного в таком месте, то я вряд ли смогу с ними справиться. На общий план даже смерть Потрошителя не повлияет. Но я бы не хотел вот так его потерять.
        Идти или не идти в серую зону? Блин, и ребята все при деле. Нельзя никого выдернуть для подстраховки. Оставался Рик, но с него такой боец, что лучше пусть продолжает курс «лечения»… А что если?
        «Раб, собирай всех. Жду вас через сорок минут. Твой Хозяин» - пиу-у-у и сообщение улетело к адресату. Я улыбнулся, представив, как перекосится от злости рожа Стилла. Ох, и следом я набрал ещё одно сообщение, в котором указал точку сбора.
        А-то я малость увлёкся злорадством и затупил.
        Вот, теперь всё хорошо. Тренировке быть, а прикрывать меня будет отряд Расвов. Я импов гений.
        Так мы и прожили целую неделю. Изобретатели изобретали новое оружие. Пика создавала какие-то, только ей понятные, условия для реализации, только ей понятного, плана. А я с рабами… ну они просто выполняли всё чего желал их новый Хозяин, то есть Я.
        На самом деле я так и не понял, вступили ли Стилл и Ко в гильдию Расвов или они по прежнему числятся там стажерами? И я вообще без понятия, в чем тут разница.
        Главное, что у меня был заметен явный прогресс. Я почти что перестал размахивать ножом, словно это палка какая-то. Теперь практически каждый мой удар метил во вполне конкретную точку.
        Всё ещё смазано, но я всё чаще попадал в наиболее уязвимые точки, стараясь нанести смертельное ранение. Или такое, что не убьёт, но наверняка выведет из игры моего противника. Немного всё тормозилось из-за того, что я тренировался на различной нечисти.
        Единственный человекоподобный противник в серой зоне, это Служитель Культа. Обычные люди, получающие различные бафы в зависимости от того, какому темному богу они служат. Но их днем тяжеловато найти, скрытные ребята. И появляются чаще всего непосредственно перед партией.
        А даже та тварь, которая была антропоморфной, не могла заменить человека. Строение тела, как ни крути, отличалось. Поэтому я медленнее продвигался к вершине мастерства, чем хотелось бы.
        Пробовали провести спарринг со Стиллом. Но не судьба, Док вообще приуныл, взяв в руки деревянный заменитель оружия. Из-за чего синергия моментально просела. Так что пришлось отбросить эту идею.
        - Отлично! - подвёл я итог ещё одного дня тренировок, после зачистки гнезда упырей.
        Но, вот отряд Расвов похоже не разделял моего энтузиазма. Они просто стояли молча и лыбились. Как будто перед ними был не я, а какой-то недоразвитый ушлёпок.
        - Тебя любой мечник зарубит в первом же бою, - только Шарли решилась озвучить неутешительный для меня вердикт.
        - Но я же чувствую, как стал…
        - Ты просто ужасен! И это чистая правда! - не знаю, как насчёт мечника, но вот слова девушки меня сейчас беспощадно рубили.
        С другой стороны, ну чему тут было удивляться? Всего лишь тренируясь на слабых монстрах я хотел стать топ ассасином за одну неделю? Ну да, ну да, конечно. Вполне себе реальная и достижимая цель… Бред же полный.
        Но всё же это лучше, чем совсем ничего. Хоть и очень-очень мало. Но осознание своей слабости - это тоже сила. Мне просто нужно будет учесть данный факт при составлении окончательного плана. А вот это уже как раз мне по силам.
        Но пока не узнаю где прячутся эти мерзкие уродцы, не смогу приступить к финальной стадии планирования. Мне нужно точно знать место!
        ******
        (ДВА ДНЯ СПУСТЯ)
        Я получил сообщение от Пики, она написала, что нам нужно встретиться. На моё уточнение всё ли в порядке девушка ответила: «обо всём при встрече».
        Немного настораживал такой ответ. Но, зная её характер, я не спешил с преждевременными выводами.
        Пика очень не любила все эти переписки. По ним ведь не увидишь, а значит и не насладишься эмоциями собеседника. А эту даму подобные аспекты в общении только и прельщали.
        «О. Боже. Мой» - я смотрел на девушку и совсем не узнавал её. Она выглядела прекрасно-ужасно. Я даже предположить не мог что с ней такого произошло.
        - Люц, - заметив меня, девушка заплакала и бросилась мне на шею.
        У меня внутри всё сжалось. Очень, очень нехорошее предчувствие охватило меня.
        Глава 20. Межпространственные глюко-конференции в обдолбанном подсознании
        - Доброе утро, Люц, - я встретился взглядом с Руди.
        Не понял!
        Я почему-то лежал на полу. А Руди держал меня за руки и куда-то тащил.
        - Уже очнулся? - сбоку послышался голос Пики.
        Что за…?
        Стоп. Это что только что произошло? Вспомнил. Меня позвала Пика на поговорить, а когда я пришёл, то застал тут зарёванную девушку. И тогда…
        Тогда я опешил, потому что не знал что и подумать. Её внешний вид потряс меня до глубины души. Растрепанные волосы, немного смазанная помада и чёрные слёзы. Да, на её милых щёчках отчётливо виднелись ярко-чёрные вертикальные росчерки, оставленные потёкшей тушью.
        Я совсем ничего не понимал. Что случилось? Кто мог её обидеть?
        Казалось, что время взяло и просто замедлилось. Ко мне бежала рыдающая Пика. Я был уверен, что девушка именно бежала, хотя и наблюдал за её неспешными, плавными движениями.
        И когда в её руках появился шприц с ярко-розовым веществом я заметил сразу же. Возможно, она и хотела сделать это внезапно. Но течение времени сейчас ставило меня в более выгодное положение.
        Сейчас окружающие для меня словно сонные мухи. Но, почему тогда…?
        Почему я просто смотрел, как Пика занесла руку со шприцем, нацелившись иглой мне прямо в шею?!
        Я же быстрее, почему тогда никак не реагировал? Почему не уклонился?
        Твою-то мать… и вот я очнулся на полу.
        - А он хорош, - Пика мне улыбалась. - Должен был полчаса проспать, не меньше.
        Проснуться я-то проснулся. Но если точнее, то я снова был в сознании. Потому как тело было ватным. Руки и ноги казались неимоверно тяжелыми.
        - Пика…
        - … - она лишь удивилась, совсем не понимая чего я от неё хотел.
        - Ну какого хрена, Пика? - а я требовал объяснений.
        - Бесплатный урок тебе от великой меня, - девчонка поправила чёлку и надула губки.
        Обиделась? Серьезно?
        Это она мне всадила в шею шприц с каким-то дерьмом и вырубила. И она же теперь на меня обиделась?
        - Спасибо тебе, конечно. Но я и без этого знал, что людей можно вырубать препаратами. А Потрошитель так вообще во всю этим и сам пользуется!
        Ну вот… теперь она ещё и с нескрываемым раздражением закатила глаза.
        - Если ты и так всё знаешь, то извини. Больше не буду лезть к тебе со своей помощью.
        Всё мое естество просто кричало, орало мне о том, что я обязан узнать причину её поступка. Или же потом очень пожалею. Да и ведь про Гарри вообще ни слова не сказала ещё!
        Короче говоря, пришлось немного поунижаться. Но в итоге, Пика насытилась моими мольбами и, когда я с помощью Руди уселся в кресло, она мне все рассказала.
        Даже и не упомню уже в который раз Пика разбивала мои розовые очки. Которые я, то и дело, отказывался замечать. И ведь я прекрасно понимал, что нахожусь в Роркхе. И на собственной шкуре уже испытал что бывает, когда расслабляешь задницу в этом Городе.
        Так почему это снова и снова со мной всё-таки случалось?
        Я изо всех сил старался повысить синергию с Потрошителем и улучшить навыки ножевого боя. И пока я этим всем занимался, Пика подготавливала почву для работы с Гарри по моей просьбе.
        И я очень правильно поступил, когда обратился именно к ней. Потому что оказалось, что не только я умел анализировать информацию и делать правильные выводы.
        Грубер предусмотрел возможность того, что я вернусь к варианту поиска Стиксов через Гарри. Да, вот взял и предусмотрел, а заодно и подстраховался. Если Пика не приврала, а она в подобных вещах мною замечена не была, то за Гарри присматривал целый отряд.
        Стиксы то или какие-то другие дружки Грубера было не понять. Но сам факт слежки был бесспорным. Так что девушка смогла оторваться по полной. Игра в психологию на максимальной сложности - это её наркотик.
        Но, как итог, ей удалось облапошить «нянек» и переговорить с глазу на глаз с Гарри.
        - Даже угрожать ему не пришлось, - улыбнулась девица, хвастаясь. - Одного «пожалуйста» было вполне достаточно.
        Ага, как же. На её боевом ханте вообще можно было ничего не говорить. Там чисто по одному только внешнему виду всё сразу становится понятно: служи мне или умри.
        - Ты узнала адрес? - от волнения у меня вспотели ладони.
        - Ну, разумеется узнала, Люц, - девушка горделиво выпрямилась и задрала головку. Ни дать, ни взять, прям особа голубых кровей.
        Ну да ладно, я за адрес логова Стиксов готов был обращаться с ней как с королевой.
        - Так, а зачем ты меня усыпила? - как-то этот момент не укладывался в моей голове в общую картину.
        - Да так… просто поржать.
        А? Что? Поржать? Она сказала «просто поржать»?
        Тут даже у Руди челюсть отвисла.
        А до этого момента, я был уверен, что он непрошибаемый и его вообще удивить невозможно. Это же капитан Руди, лучший канонир, первый и скорее всего единственный авиатор в Роркхе. Это человек у которого есть сад камней, только из битых кирпичей, но всё равно сад камней. И там, посреди огромной грязевой лужи, он познавал тайны бытия вместе с двумя свинами.
        - Я всё время забываю, что ты тормоз и способность соображать тебе лишь частично передалась от Итана, - Пика взглядывалась в карманное зеркальце, приводя своё личико в порядок. От потёкшей туши уже не осталось и следа. - И та, к сожалению, не всегда активна.
        Пришлось подыгрывать и кланяться, чтобы ускорить процесс насыщения шкалы её величия.
        - Если догадалась я, то скорее всего он тоже догадался, - девушка ловко орудовала пилочкой для ногтей, стараясь добиться желаемой симметричности на обеих руках.
        Хоть Потрошитель и отрезал Груберу голову, но умер лишь его хант. А сам старикан жив-здоров и не кашляет. Короче, он тоже умел в анализ информации и ничуть не хуже чем я.
        Хотя, по словам Пики даже в разы лучше меня. Ведь опыта у него было в сравнении с моим просто невероятно много.
        Речь Пики становилась всё более красочной. Девушка орудовала такими сравнениями и эпитетами, что даже дух захватывало. Красиво говорила, но обидно, хотя красиво, там даже про космос было. Так что я в какой-то момент совсем приуныл.
        - Ты же сам раскрыл старику слабость своего ханта.
        - Я не мог этого сделать, потому что даже не знаю о какой слабости ты говоришь, - я ведь правда не знал.
        И началось.
        Меня морально уничтожали. Потому что я не сразу понял насколько глупо поступил. Зачем признался старику, что это Потрошитель? Зачем, пусть и не прямо, указал на наши с ним точки соприкосновения?
        - Поэтому повторю ещё раз, - Пика выдержала многозначительную паузу прежде чем продолжить. - Если поняла я, то и он это понял.
        Если сложить всё воедино, мою мотивацию, мои слова, слова Дока, то легко понять, что именно нас объединяло. Мы защищали слабых. А значит, вероятнее всего…
        - Потрошитель не сможет навредить девушке, даже если она ему будет угрожать, - закончила Пика.
        Та ну полнейший же БРЕД!!!
        Я закрыл глаза и ещё раз прокрутил в голове недавнее нападение Пики. Времени отреагировать и правда было навалом. Она специально показала шприц заранее, чтобы я точно успел понять её намерение.
        И я, и Док, мы его поняли. Оставим вопрос, пока что слабой синергии. Даже ее хватило бы.
        И вполне могли спокойно отреагировать. При чём как угодно, атаковать первыми или уклониться. Но не сделали этого, вообще ничего не сделали, а просто замерли, смирившись с этим, как с чем-то неизбежным.
        Единственное в чём ошибалась Пика, так это в оценке подобной реакции с нашей стороны. Потому что, учитывая процент игроков женского пола - я был бы глубоко в глубокой жопе.
        Просто лично я откровенно растерялся и был сбит с толку её слезами. А Док… он не воспринял нынешнего ханта девушки, как угрозу. Ну она же козявка в сравнении с ним. К тому же Док уже видел Пику и воспринимал ее ханта как союзника. Что получается, множество мелких факторов совпало?
        Однако, проблема в том, что проверить это можно было лишь опытным путём. Мне срочно нужно было найти Культистов. И не абы кого, а именно девушек.
        Я-то на все сто процентов уверен, что Док, при необходимости, любую девицу в бараний рог скрутит и не почешется даже.
        Но сейчас был тот самый случай из серии: «Ты утюг выключил? Точно? Уверен? А-то ведь пожар будет!»
        Ну, блин, Пика, твою же муму… не было печали. Меня теперь параноить не перестанет пока точно не удостоверюсь во всём!
        - Надеюсь, ты понимаешь, что этим тебе нужно заняться лично? - Пика будто прочла мои мысли.
        Ведь я и правда уже подумывал скинуть поиск на Стилла. Но после слов девушки понял, что это будет очередной глупостью. Потому что если вдруг, хоть это и невозможно, но вдруг, то…
        То я таким образом лишь увеличу количество тех, кто будет знать об уязвимости моего ханта.
        А этот придурок недорасв сейчас меня слушался только потому, что я мог помочь им разобраться с возникшей репутационной проблемой. А вот как он запоет после того, как получит желаемое, уже вопрос.
        Так что и правда придётся всё самому.
        Но и без подстраховки нельзя. А ввиду вновь открывшихся обстоятельств, так тем более. Не хватало ещё чтобы меня какая-нибудь школьница прирезала.
        - Руди, мне нужна твоя помощь.
        - Если вернёшь восьмой пункт из списка, - хмыкнул парень и подмигнул мне.
        Восьмой? А что там было?
        Реально из головы вылетело, но судя по тому как Пика внимательно на меня уставилась. То Руди просил, как всегда, что-то безумно-ненормальное, даже по его меркам.
        Мы скоренько сыграли с Пикой в Корову. Она показывала, я угадывал. И я вспомнил. Да ну нахрен, никаких восьмых пунктов! Никогда! Ни за что! Только не на моей смене!
        Руди, конечно, заупрямился и продолжал стоять на своём. Но он не учёл одной простой вещи - это я нашел деньги на проведение операции. И это я могу вместо того, чтобы вернуть восьмой номер, ещё сильнее урезать финансирование.
        И тогда список Руди станет куда короче.
        Но даже так мне понадобился ещё целый час, чтобы переубедить психа. Очень надеюсь на это. Потому мне совсем не понравилось то, как Руди мне подмигнул, согласившись.
        Хотя именно такое его поведение навело меня на одну замечательную мысль. Да, именно замечательную, раз её придумал именно я. Потому что предложи нечто подобное кто другой, то я обвинил бы его в слабоумии и отваге (на самом деле без отваги).
        Я только что придумал, как мне не остаться в дураках при любой раздаче карт. Я буду делать как Руди. Но только намного лучше, неожиданнее и безумнее.
        И ещё пока мы спорили, Пика решила, что это её звёздный час, как психолога. А ещё, если я отвлёкся на Руди, то и время для атаки идеальное.
        Вот не знаю, собиралась ли она мне опять что-то вколоть или замысел был иным. Просто на этот раз реакция Потрошителя не заставила себя ждать. От мгновенно отмахнулся от девчонки, как от надоедливой мухи, отправив в недолгий полёт в стену.
        И это она меня тупым считает! А сама-то что? Да если бы не белая зона, то даже такая легкая оплеуха от Дока её бы прикончила. Хант-то совсем чахлый, только для прогулок и годился. А она решила на этой пигалице в драку полезть. В первый раз прокатило, но Док сделал выводы. И вот результат.
        Зато вопрос закрылся сам собой - с моим хантов всё в норме.
        - Жди здесь! - процедила Пика, поднявшись на ноги. Её взгляд не сулил мне совсем ничего хорошего. - Сейчас вернусь!
        Девушка, шатаясь, побрела к себе в лабораторию. Что-то мне подсказывало, что на сегодня с неё экспериментов хватит. И она выставит против Потрошителя своё страшилище, чтобы уж наверняка навалять мне.
        - Восьмой пункт… НЕТ! - бросил я на прощание Руди, и свалил в закат, пока девчонка не вернулась на боевом ханте.
        Я вернулся в реал, оставив Дока заниматься подготовкой к ночной партии. Я хотел, чтобы он изучил сигары, которыми Руди устраивал мне межпространственные глюко-конференции в обдолбанном подсознании.
        А мне же пора заняться составлением детализированного плана атаки на гнездо дехантов. Вряд ли они верят, что я уже в ближайшую ночь наведаюсь к ним в гости. Уж больно долго я запрягал, так что мнение у них обо мне не самое хорошее.
        Но там точно будет Грубер и он будет готов. Он найдёт предлог и убедит этих отморозков превратить их логово в неприступную крепость. Старик не может открыть им всей правды, иначе они же его и прикончат.
        Ему придётся молчать, если хочет поквитаться со мной. И это мне на руку, чтобы он там не наплёл вонючим дехам, но все они не будут сидеть дома, ожидая массированной атаки.
        А значит пройдёт сколько-то времени прежде чем эти твари осознают насколько всё плохо и начнут звать на помощь. Главное правильно воспользоваться этой форой и тогда у меня всё получится.
        Мне предстояло досконально изучить карту местности. И готовиться, ведь ночь рано или поздно наступит.
        ******
        ВЕЧЕРНИЙ РОРКХ (ШЕСТЬ ДНЕЙ СПУСТЯ)
        Мы проводили последние приготовления. Все уже точно знали, что нужно делать. И надеюсь, что количество осечек из-за собственной глупости или неосторожности будет сведено к минимуму.
        Хватит и той квоты, которая числилась за Роркхом. Уж он то не упустит возможности внести побольше хаоса и неразберихи, чтобы кровавый урожай был ещё обильнее.
        Поэтому я пару раз даже устраивал нечто вроде экзаменов. Хотел убедиться, что я был услышан. И мой план собрал надёжных исполнителей. Ну, кроме Руди и Овера, у этих двоих полный карт-бланш.
        Я совершал последний обход всех команд.
        Единственным кто не скрывал своего недовольства, был Стилл.
        - Почему я должен это делать? - ворчал он каждый раз, когда мы встречались и обсуждали с его командой их часть работы.
        - Потому что ты мой безвольный раб, - я расстелил огромное бумажное полотно, копию карты района в котором располагалось убежище дехантов. И ткнул в неё пальцем. - Вот же, смотри, на схеме так и подписано. «Маршрут раба».
        Он скрипел зубами, но ничего не мог мне противопоставить. Судьба у него теперь такая. Пока не покончим с дехантами придётся ему терпеть и быть моей послушной шавкой. Или пока он добровольно не попрощается с идеей быть Расвом.
        - Но почему именно я? Я же командир отряда!
        - Ты пешка… - я замолчал, обвёл взглядом остальных членов его отряда и только потом закончил свою мысль. - Пешка, которую мне не жалко потерять.
        Кстати, этому я научился у Овера и Руди. Жертвовать некоторыми фигурами ещё до начала партии. Пусть, в прошлый раз это и не принесло нам особых дивидендов. Но смерть Стилла точно не будет напрасной.
        В худшем случае, я наконец-то и правда стану виноват в его смерти. Мелочь, конечно, но это очень потешит моё самолюбие. И жутко позлит Стилла, что, опять же, снова потешит моё самолюбие.
        Но я думаю, что всё пройдёт, как и задумывалось. Если парень сам не опростоволосится и не подохнет раньше дозволенного. Что, как-бы, совсем не в его интересах. Репутация и честь на кону, их ему спасать надо, а не ещё больше втаптывать в грязь.
        Затем я отправился в лагерь безумцев.
        Руди во всю готовился, старательно упаковывая яйца чаек. А Овер просто сидел и что-то жрал. Поэтому я молча швырнул ему на стол обещанную маску Потрошителя.
        - Ну какого лешего, Руди! Я же чётко дал понять, что восьмой пункт под запретом! - я заметил в дальнем углу заведения ещё людей. И это явно были ханты, а не какие-то неписи.
        Одно дело пожертвовать Стиллом.
        Но нанимать людей, чтобы превратить их в живые бомбы, это уже край. Я не хотел даже хоть сколько-то быть к подобному причастным. И Пика с Фином тоже сразу же забраковали идею с отрядом суицидников-камикадзе.
        - Заплати им и отпусти! - я скрестил руки на груди, показывая, что не сдвинусь с места пока он не сделает, как я сказал.
        - Зап-плати! Зап-плати! - с люстры, висевшей прямо у меня над головой, слетел попугай и уселся на плечо к Руди.
        - Люц, это простые носильщики, - послышался изменённый голос Овера. Он уже одел маску и… не знаю, наверное, наслаждался этим. - Донесут груз и сразу на выход из партии.
        - Носильщики? - удивился я.
        - Нам без помощи никак, у меня же рука, - Овер поднял руку, которая до этого момента была скрыта от меня. Запястье было загипсовано, но уже без оледеневшей головы призрачного пса.
        - Это у тебя принцип такой, пока хант окончательно не откинется, нового не покупаешь?
        Маг меня проигнорировал и кивком указал на угол с противоположной стороны. Внушительная куча всякого барахла. Но большая часть состояла из пушечных ядер. Я снова глянул на Руди и убедился, что мне не привиделось - яйца чаек на месте.
        Зачем им тогда настоящие ядра, не понятно.
        - Сам потом всё увидишь. Покажем в деле, - Руди превратился в полноценного капитана. Птица - верный спутник пирата на плече. Теперь же он одел на голову и свою фирменную треуголку. - Мы закончили наше секретное оружие!
        - Так это же хорошо. Очень хорошо, - я вновь расстелил карту-схему и напомнил где будет располагаться моя группа. И что Руди с Овером в ту сторону даже смотреть нежелательно. Не то что из этого своего секретного оружия целиться.
        Пусть сеют смерть и разрушения в чётко обозначенной для них зоне. Нечего ещё и моей жизни угрожать.
        Ну, вроде бы я закончил. И все готовы, значит и мне пора топать к ребятам. Ночь уже совсем близко. Скоро начнётся основная и, по совместительству, заключительная часть моей мести.
        Глава 21. Это была хорошая партия…
        - Фин, ты почему…
        - Люц, ты же…
        Мы начали говорить одновременно, так что лишь перебили друг друга.
        - Давай. Ты первый, - я всё ещё привыкал к своему новому голосу.
        - Люц, как это понимать? - Фин водил рукой между мной и Потрошителем, словно играл в считалочку.
        - Я решил, что от Дока будет гораздо больше пользы, если он сам пойдёт в ночь, - и это чистая правда, я отчётливо понял за это время, что катастрофически не дотягиваю до уровня Потрошителя. Пока что.
        - Да, но хант без… - Фин не решился сказать это вслух. И правильно, нечего Дока обижать.
        Я понял, к чему он вёл. Хант как непись, то есть без синергии с хозяином, значительно слабее. Но это при условии, что я, как хозяин, как минимум в плюс-минус такой же форме, что и Док.
        А у нас что получается?
        Он настоящая машина для убийств. А я… я в сравнении с ним вообще жалкий велосипед. Детский - гном трёхколёсный. Поэтому я иду в партию на другом ханте. А Док уж пусть постарается и явит этому жестокому миру своё мастерство.
        - Часть плана, - я решил, что такого ответа будет достаточно. - Так нужно.
        - А маска зачем? - глаза Фина продолжали перескакивать между мной и Доком.
        - Сюрприз… для Грубера, - я улыбнулся и поправил свою маску. - Чем больше Потрошителей, тем лучше. Ну и ментальная защита. Док немного похимичил с той дрянью, в которой Руди вываривает свои сигары.
        Теперь я был не только невосприимчив к отравляющим веществам Потрошителя. Но и мои мозги были словно за железным занавесом. Ох и намучились мы, подбирая нужную дозировку. Но оно того стоило.
        - А вот почему ты на дворфе? - настал черёд моего вопроса. Ведь Фин говорил, что не станет рисковать этим хантом из-за квеста. И вот, он всё-таки прётся воевать против дехантов именно на рыжебородом.
        «Пи-пи-пи…» - вместо Фина ответил хомяк.
        Ясно-понятно, значит это зверёныш проголодался и потребовал свою долю с партии. Ну что же… Фин парень уже взрослый и сам принимает решения. О рисках он прекрасно осведомлён, так что с меня взятки гладки.
        Да и с виду он ни капли не волновался. Неужели настолько проникся моим стратегическим гением? Гы… приятно.
        Кто же знал, что всё это время во мне спал величайший полководец. Ну да ладно, не накаркать бы преждевременно. Наступит ночь и всё расставит на свои места.
        На улице становилось темнее. И всё реже можно было увидеть прохожих. Все спешили по домам. Люди чувствовали приближение чего-то необъяснимого. Но чего-то настолько пугающего, что они едва ли не в ужасе носились мимо нас.
        Вон, дамочка в смешной шляпке с огромным пером, толкая перед собой коляску, едва ли не бежала по улице. А её орущий ребёнок, к слову, очень и очень громкий малыш, словно тревожная сирена оповещал зазевавшихся неписей, что время почти истекло. И пора свалить в свою конуру, если жизнь дорога.
        - Кстати, Фин… - мне вдруг вспомнилось, что он тоже был в курсе. - А что там за секретное оружие у парней? На кой ляд им сдались настоящие ядра?
        - Да пошли они в жопу, - дворф скривился, отчего его лицо стало напоминать шарпея. - У меня до сих пор голова болит. Столько формул пришлось проверить… в жизни больше не стану с ними что-то разрабатывать.
        Ну, теперь я ещё сильнее захотел узнать, чего же там такого ребятишки с отбитой фантазией изобрели.
        Хотя… я и сам ничуть не лучше. Доверился же Оверу с Руди, когда нужно было принять решение насчёт Стилла. Ведь сперва я хотел, чтобы он в самом начале партии взял чёрную метку и просто собрал сколько сможет тварей и уведёт их куда-то далеко-далеко.
        Мне нужно было очистить территорию вокруг логова дехантов. Не хотелось, чтобы в самый неподходящий момент нам в спину ударил Роркх. Но Руди поклялся на своей любимой пушке, что при необходимости сможет сдержать волну, пока я буду мочить Стиксов.
        Так что… я решил, пусть Стилл возьмёт метку и направится в гости к Груберу и Ко. Пусть старик немного поумерит свой пыл, поистратив б?льшую часть заготовленных против нас ресурсов на монстров.
        Как подумаю об этом, так по телу разливается приятная теплота. Это и правда приятно - разгребать жар чужими руками. И для здоровья полезно. Жаль, что нельзя так от начала и до самого конца.
        Ну, чтобы Стиксов сразу ко мне на ковёр. А там уж и самое весёлое начнётся. Увы… но мне придётся самому идти за этими сволочами. Иначе просто никак!
        - Сейчас начнётся, - произнесла Пика, шумно втягивая ноздрями воздух.
        Уже столько времени прошло, а я всё никак не мог привыкнуть к её ханту.
        Если бы я оказался в тёмном переулке, а с двух сторон от меня Пика и Потрошитель, который прямо в этот момент разделывал бы чью-то тушу. А Пика при этом бы просто стояла и ничего не дела, совсем ничего.
        То я, не задумываясь, бросился бы к маньяку с ножом. Он значительно менее жуткий в сравнении с ней. И он человек, хоть и плохой, с точки зрения морали. Но человек же, а вот Пика…
        Под её безразмерным плащом скрывалось нечто. Что-то смертельно опасное, что-то не из нашего мира. Жуткий хант… я снова вспомнил про Гарри. Нужно будет ему деньжат подкинуть потом в качестве моральной компенсации.
        - Ау, - кто-то тряс меня за плечо. - Кажется пора.
        Я задумался и даже не заметил наступления ночи. Со мной такое впервые. Это же надо было так завтыкать. Но при этом я не мог ничего с собой поделать. Так что пускай, тем более время пока есть.
        Сейчас Стилл только начал собирать пушечное мясо. Которым я нанесу первый удар по Стиксам.
        Предчувствие надвигающегося финала, заставляло в моей памяти всплывать разные образы и воспоминания.
        Я вспомнил, насколько наивным был во время первой ночи. Из-за которой сейчас и находился здесь. Кому-то это может показаться смешным. Но, видать, эффект бабочки и правда существует.
        Уверен, что тупые Стиксы и представить не могли к чему приведут их действия. Но их собственная тупость, вкупе с жестокостью, направленной на мою сестрёнку, заставили меня встать на тропу войны.
        Я больше не хотел денег, не хотел славы. Я хотел только отомстить. Жестоко отомстить! И карма для Стиксов оказалась той ещё сукой.
        Чем больше они старались меня запутать и сбить со следа, тем ближе я подбирался, становясь сильнее. Я обрёл сильных союзников. Нет, друзей, сильных и духом, и телом. И презирающих таких отбросов, как деханты.
        Затем они поручили мужскую работу старому, алчному идиоту. А Грубер не смог устоять перед соблазном и просто убить меня, без всей этой чванливости. Вот только… к тому моменту я уже не был котёнком.
        И нет, я не хочу сказать, что стал крутым найтхантом. Нисколько, просто я понял одну простую истину. Все люди совершают ошибки. И мне нужно всего лишь совершить их меньше, чем мои враги. Простая математика войны.
        И это сработало. Хотя окончательно я осознал свою правоту уже с помощью Дока. Он буквально вбил мне это в голову. Когда всего одно неправильное слово, неправильный взгляд и вот у меня в мозгах уже кусок горячего свинца.
        Я не сломался, когда меня макали лицом в дерьмо. И я не опустил руки. Я заслужил месть, заслужил!
        - Волнуешься? - спросил меня Док, вырывая из воспоминаний.
        - Только что понял, что никогда и не переставал этого делать, - мне показалась очень правдоподобной мысль, что возможно это предчувствие близкой смерти вызывало все эти воспоминания. - Может быть я сегодня умру.
        - Мы все можем умереть.
        - Можем. Но только после Стиксов! - хорошо, что я вдыхал эфирные масла в маске, ко мне вернулось хладнокровие.
        Хотя… может мы всё-таки и не смогли подобрать правильную дозировку. Я хищно улыбнулся и засмеялся.
        Сейчас было совершенно бессмысленным переживать о чём-то. Фигуры на шахматной доске и партия началась. Я сделал свой ход.
        Фин жестом показал, мол время, и нам пора выдвигаться. Хотя на самом деле можно было и не спешить. Судя по звукам нарастающего боя, Стилл со своей задачей справился. И одним крепостным у меня стало меньше. Но уговор есть уговор, парень отработал свою свободу, так что все честно.
        А учитывая, что он натравил целую свору разношерстных чудовищ на дехантов, я не переживал, что те умрут. Нет, эти тупые уроды кто угодно, но уж точно не слабаки. Тем более с ними был Грубер, так что Стиксы справятся.
        Они выстоят, но лишь для того чтобы я их лично прикончил.
        - Всё. Включайся, Люц, - дворф несколько раз хлопнул в ладоши, привлекая моё внимание.
        Все готовы были отправляться в наш сектор, из которого мы будем атаковать.
        Гнездо дехантов располагалось на самой окраине одного, ничем не примечательного, района Города. Не удивительно, что сюда мало кто заглядывал. Потому как тут не было совсем ничего интересного.
        Ни тебе интересных или хотя бы сколько-то прибыльных квестов, ни торговых лавок с различными полезностями. Совсем ничего, кроме… городской свалки, сгоревшего театра и заброшенного поселения барачного типа.
        Вот нашей целью на сегодняшнюю партию и являлось здание театра.
        Столько символизма во всём этом. Стиксы ведь относили себя к людям творческим, с их идиотской привычкой класть покойникам на глаза монетки. Якобы для оплаты Харону за перевозку души через реку смерти и забвения.
        А я же, со своей стороны, просто считал, что таким личностям, как раз самое место на помойке. Они мусор и сегодня мы займёмся уборкой. Вот как-то так.
        Только вот… чем ближе мы подходили, тем отчётливее становились звуки боя. Стилл и правда молодец, судя по всему дехантам приходилось ой как не сладко.
        Но, при этом, с каждым новым шагом, моя уверенность куда-то улетучивалась.
        Я тихо выругался. Это ж надо мне сейчас расклеиться?! И это с учётом воздействия эфирных паров в маске. Подумав об этом, на меня ещё сильнее накатила волна сомнений.
        - Что случилось? - Пика заметила, что я замедлился и немного отстал.
        - Мы вас догоним, - вместо меня ответил Потрошитель.
        Девушка кивнула, и они с Фином отправились дальше. А я с удивлением уставился на Дока, но затем перевёл взгляд. Спасибо ему конечно, но нужно будет поработать над культурой взаимодействия.
        Я смотрел как он медленно вводил мне в плечо какой-то препарат. Ладно бы в разгаре боя, когда нет времени спрашивать и нужно принимать решения молниеносно. Но, сейчас ведь мог спросить или хотя бы предупредить меня.
        Я думал, как правильно сформулировать свой мини-протест против его маниакальных повадок вкалывать людям препараты без разрешения, по собственной прихоти. Но, по телу разлилось такое приятное тепло.
        На секунду я даже зажмурился, настолько хорошо и легко мне стало. Тревога постепенно отступила.
        - Всё будет хорошо, - Потрошитель смотрел мне прямо в глаза. Хоть мы оба и были в масках, но имп меня раздери, я точно это знал. Я чувствовал его взгляд, такой тёплый, отеческий.
        Да, вот что я поистине переоценил так это свои нервы. А когда я озвучил эту мысль, то мы оба рассмеялись.
        - Есть выпить?
        - Кхм… есть, - Док немного замешкался, его удивила моя просьба.
        Просто я наконец понял в чём было дело. Похоже концентрат из сигар Руди имел некую особенность. Он закрывал мой разум от воздействия извне. Мне было совершенно плевать чтобы я там не увидел.
        Каким бы ужасным монстром не решил меня сегодня удивить Роркх, мой разум не дрогнет. Пусть этих тварей хоть сотня будет. И пусть они жрут, рвут и калечат всё и всех вокруг. Да пусть хоть любовью занимаются.
        Мне плевать. Я буду методично их отстреливать пока у меня не закончатся патроны. Но пока это всё лишь в теории!
        Но вот от чего меня не мог защитить эфир, так это от самого себя. От того, что я всеми силами старался в себе перебороть, но никак не получалось. Смешно, но чем больше я верил в успех моего плана, тем сильнее в нём сомневался.
        Ведь всё именно так и началось. С моей чрезмерной самоуверенности.
        - Неприятные воспоминания? - Потрошитель протянул мне свою флягу.
        - Да, - я приподнял маску и принюхался к содержимому сосуда.
        От запаха я поёжился. Запах такой, словно мазь «Звёздочка» развели в нашатырном спирте. Аж слёзы выступили… Похоже это очередная фирменная настойка Дока.
        - Ничего другого нет, - развёл руками Док и тихо засмеялся.
        - А с уколом можно? - я только сообразил, что мне только побочной реакции не хватало схлопотать.
        - Пару глотков можно. Хотя, я думаю, ты ограничишься одним.
        Ну да, я ещё раз принюхался и меня затрясло от едкого запаха, проникающего в само сознание. Тут бы осилить этот один глоток. Глоточек.
        А вот теперь другое дело. Фронтовые пятьдесят грамм обожгли горло и немного согрели. Но главное, что эта микстура помогла мне избавиться от сомнений. Помогла нам избавиться. Я ощутил, что и моему ханту стало намного спокойнее.
        Спустя несколько минут мы снова были в движении. Незапланированная остановка отняла время, поэтому мы спешили. Хотя и не забывали о необходимой скрытности.
        И вот, как оказалось, совсем не зря. Потому что уже на соседней улице мы едва ли не нос к носу столкнулись с небольшим отрядом хантов.
        Это стало полной неожиданностью для всех нас. Все так и замерли, словно время взяло и остановилось. Не знаю кто о чём думал в тот момент. Но если ничего не предпринять, то возникшее напряжение вырвется и кто его знает, к чему приведет.
        А вот этого в плане вообще не было. От слова - совсем! Я бегал глазами по четвёрке хантов и старался сообразить, как выйти из сложившейся ситуации. Что сказать? Что спросить?
        И дураку было понятно, даже если кто-то кашлянёт случайно, то все моментально схватятся за оружие. И тогда уже говорить будут револьверы и мечи. А тут как бы расклад не в нашу пользу.
        Двое против четверых. И в крайне невыгодной позиции без укрытия. Нужно было срочно придумать, как с ними разойтись.
        Вот только… мой внутренний голос всё громче и громче повторял всего одно слово - деханты!
        Насколько удалось разузнать перед партией, то в этой области не было никаких активностей этой ночью. А значит, особого повода тут находиться у этих ребят не было тоже. И, если добавить сюда незатихающие звуки настоящей войны поблизости, то…
        Любой нормальный отряд уже улепётывал бы отсюда. А эти, наоборот, направлялись прямиком к дехантам.
        - Спокойно, парни, мы уходим, - я поднял руки вверх и начал пятиться вдоль стены, отходя к углу дома. - Не нужно нервничать!
        Ханты взволнованно переглянулись между собой. А я, сделав шаг, затем второй, медленно начал опускать руки. И когда они оказались направленны на наших гостей сработали механизмы.
        Из рукавов куртки выехали мои старые добрые люгеры. И в тот же миг я открыл огонь. Моей целью был хант с автоматом. Нужно было любой ценой свалить его, иначе проблем не оберёмся.
        Плохо, я промазал и только вскользь задел автоматчика. Легкое ранение ноги. Это ж надо было так опростоволоситься. Ответная мера не заставила ждать. Автоматная очередь сухо протрещала, вгрызаясь в стену позади меня.
        Уже заваливаясь в сторону и уходя с линии огня, я краем глаза заметил, как Док метнулся к дереву и укрылся за ним. Но перед этим он успел метнуть свой остеотом. Потрошитель с первой попытки поразил свою цель.
        Мечник с ножом в груди медленно осел на колени. И клюнул бы носом о землю, но уперся на рукоять ножа. А я в это время подполз к другому дереву. Хоть какое-то укрытие.
        «Минус один» - пронеслось в голове. Хотя бы у Дока получилось устранить свою цель.
        Но… какого лешего тогда двое хантов устремились к нему на помощь?!
        Я снова осторожно выглянул. Щеку обожгло щепками. Автоматчик ответил мне взаимностью и тоже решил, что от меня, как от стрелка, нужно избавляться первым. Тем более, что Потрошитель теперь остался без своего оружия.
        И ведь за зря Док оказался безоружным, потому что мечник был только ранен, как мне теперь кажется. Сейчас ему помогут и пойдут убивать нас.
        Я смотрел на Дока и старался понять, как нам выбраться из этой задницы. Был один вариант - постараться продержаться подольше в надежде, что Фин и Пика вернутся. Они же должны были слышать автоматные очереди у себя за спиной.
        Тем более что в запасе у нас были бомбы-будильники. Так что сдержать некоторое время противника мы могли. Я уже собирался швырнуть один из них, чтобы охладить пыл противников.
        Но, неожиданно автоматчик открыл огонь. Хотя, ни я, ни Док не высовывались. Да и куда он стрелял? В кого?
        Я завертел головой, стараясь понять по кому вёлся огонь. Но, как я ни старался заметить хоть кого-нибудь ещё, мне это не удалось. А затем наступила тишина. Пугающая, зловещая тишина.
        Только издали к нам долетали отзвуки продолжающегося боя. А вот тут, у нас, тишина.
        Я так и стоял, сдавливая в руке будильник. Всё не решался выглянуть, чтобы не получить в лицо очередь.
        А вот Док такой… хоба и вышел из-за дерева. Просто вышел, спокойно так, отряхивая одежду.
        - Чисто! - он махнул мне рукой, приглашая к нему присоединиться.
        Я понимал, что если Док так спокойно себя чувствовал, то угроза миновала. Но мой мозг отказывался это принимать. Там же четверо дехантов, так с чего вдруг у нас с ними случилось перемирие?
        Осторожно выглянув из-за дерева, под едкие шуточки от Дока (от Пики чтоль нахватался?), я увидел милейшую картину. Трое дехантов сидели в обнимку и… спали. Ну точно, вон же вижу, что дышат и даже слышно, как похрапывают.
        Похоже, что те двое старались поднять раненного напарника, но так и остались сидеть рядом.
        Автоматчик лежал особняком в целой россыпи отстрелянных гильз. И тоже спал.
        Док подошел и бесцеремонно вытащил из раненого деха свое оружие. И только тогда я увидел, что навершие рукояти было разбито. Раньше там красовалась голова волка. Хрустальная… как я думал.
        Но теперь я видел, что часть отвалилась и внутри она оказалась полая. Под моим непонимающим взглядом Потрошитель обхватил её и осторожно начал выкручивать. И уже меньше чем через минуту у остеотома появилось новёхонькое навершие рукояти.
        Точно такой же хрустальный волк.
        - Концентрат яда муарвинийской гадюки, - начал объяснять Док. - Сильнейшее снотворное. Жаль только, что область действия маленькая. Слишком быстро распадается в воздухе. Но в течении пяти минут в радиусе нескольких метров от источника всё живое во власти Гипноса. Около пятнадцати минут сладкого сна гарантировано!
        Удобная приспособа. Мощная сила действия и скрытность. Кто там в бою обратит внимание, что у противника повредилась декоративная часть рукояти?! Всем на это будет наплевать.
        Хитро, я бы даже сказал - подленько. Поэтому одобряю! Однозначно!
        Док немного наклонил голову набок, указывая на спящих. Я подошел ближе и присел над автоматчиком, моя догадка подтвердилась. Мне уже встречалась подобная нашивка. Перед нами и правда были деханты.
        Чутьё меня не подвело.
        Ну, по крайней мере - личинки дехантов, как выразился Фин при встрече с Апостолами Ночи.
        Вот уж кого не ожидал тут встретить так это их. Интересно, а нет ли среди этих, наших старых знакомых?
        Я улыбнулся, как ни посмотри, а было приятно. Вот она наша первая победа. Я возвращал свою уверенность.
        - Спасибо, Док, - я кивнул Потрошителю.
        - Что делать с ними будем?
        - Пусть ещё немного поспят, - я пожал плечами.
        - … - в ответ тишина. Наверное, Док просто блымает глазами там под маской в полном недоумении.
        - А это чтобы не проспали! - я завёл будильник, выставив максимальное время и наибольшую мощность взрыва. А затем аккуратно засунул его между обнявшейся троицы.
        Время пошло. У нас осталось чуть меньше минуты, чтобы свалить на безопасное расстояние. А вот автоматчика я решил пока что оставить в живых и допросить.
        Полезное с приятным совместить. Во-первых, получим информацию, во-вторых, Док проверит свой новый наркотик.
        Мы укрылись за углом и приступили. Впрочем, Доку даже не пришлось использовать наркотик. Прогремел взрыв и мимо нас по земле пролетели куски тел вперемешку с мусором. Считай, повезло ребятам, почти никакой фантомки, только материальные потери.
        И невероятно удачно прямо напротив нас приземлилась рука, мёртвой хваткой вцепившаяся в меч.
        Дехант узнал оружие в оторванной руке и быстро сообразил что к чему. Так что прежде чем Потрошитель достал из-под плаща шприц, чтобы сделать инъекцию, тот уже вовсю запел, аки соловей.
        Явки, пароли, девичья фамилия матери, даже пин-код от своего подъезда. Короче, он выдал нам вообще всё что знал и смог выудить из своей памяти.
        Вот правда, как источник именно полезной информации дех оказался практически бесполезен. Он лишь подтвердил уже и без того очевидное. Они шли по указанию Грубера, чтобы ударить нам в спину.
        А вот сколько ещё таких отрядов, где и когда они должны атаковать, дехант не знал. И из-за этого, на мгновение ко мне вновь вернулось нехорошее предчувствие.
        Похоже, дед серьёзно воспринял мои слова и сделал свою домашку на пять с плюсом. Он подготовился. Ну, это и так было понятно. Хотя, я и не думал, что он начнёт действовать уже в самом начале партии. Был уверен, что первый раунд он оставит полностью за нами.
        Всё-таки, штурмовать предстояло нам. А это всегда тяжелее, так что старик мог просто наблюдать и изучать наши силы. Но он решил по-своему.
        Из раздумий меня вырвал хруст шейных позвонков. Док, легким движением руки, свернул парню шею. А судя по звуку, так ещё немного и вообще бы её открутил.
        Я смотрел на него и понимал, что не прогадал, сделав ставку на Потрошителя в качестве самостоятельного союзника на эту партию. Если бы сам играл на нём, то ни в жизнь бы не расправился так легко с этим отрядом дехантов.
        У него одних только ядов столько, что и не упомнить все. А в пылу сражения так я вообще бы не сориентировался, что и для чего нужно использовать. Одним словом, не дорос я ещё до уровня быть Потрошителем.
        А так… моя фигура только что сожрала одну из пешек Грубера. Мелочь, но… в этом бою каждая крупица силы может привнести решающий вклад. И только что я стал на один шаг ближе к нашей победе.
        Наверное, надеюсь, что к нашей… ведь это ж, по-прежнему, всё тот же старый, добрый, кровожадный Роркх.
        - Пошли, - пригнувшись, я кивнул Доку и, с оружием на изготовку, продолжил путь.
        Логично, что чем ближе мы подходили к театру, тем громче становились звуки боя. Вот только странно, что по ощущениям, заруба дехантов с монстрами, вместо того, чтобы подходить к завершению и постепенно затухать, только усиливалась.
        Ну да, точно! Даже когда я скомандовал остановиться и прислушался, то шум лишь продолжал усиливаться.
        - Я же ничего не путаю и там должны быть… - я рукой указал в сторону.
        Вопрос был риторическим и Док это понимал. Он лишь взглянул на меня, затем перевёл взгляд в сторону куда я указывал, и тяжело вздохнул.
        Твою же муму… Сраный дед… А-а-а-а-а…
        Я заучил наизусть карту района и поэтому понимал, что указывал рукой на позицию отряда Стилла. Вот только по плану они должны были незаметно проникнуть в одно из зданий и сидеть там как мышки, ожидая сигнала для атаки.
        Но, вместо этого, там тоже шел бой. Тоже… Тоже… Я завертелся, оглядываясь вокруг и прислушиваясь. Похоже, что и Фин с Пикой уже схлестнулись с врагами.
        До меня дошло, что Грубер не просто подготовился к нашей встрече. Эта сволочь решила спутать мне все карты. Конечно, я готовился к тому, что он и Стиксы забьются в свою нору поглубже. А мы их будем выковыривать.
        Но вместо этого старик решил навязать нам бой там, где мы уж никак не ожидали. Похоже, деханты готовились встречать нас совсем не на том рубеже от которого я отталкивался, составляя план штурма.
        Хьюстон, у нас проблемы!
        Мой план пошел по П…
        По пути неправильному он пошел! И всё потому что я не сдержался и в открытую бросил Груберу вызов. Да ещё и разрешил объединиться со Стиксами. Вот не идиот ли?!
        Ну победил я его один раз и… сразу возомнил о себе невесть что. А один раз, как говорится, не П… не победитель. Жаль, что только теперь до меня начало доходить.
        Не знаю, смог ли Грубер просчитать меня на несколько ходов наперёд или просто его стратегия оказалась более эффективной. Но… хоть сейчас всё до боли и напоминало повторение той ночи, когда меня макнули лицом в дерьмо.
        Тем не менее, сейчас не всё в точности соответствовало той партии. Во-первых, я уже не тот котёнок-нытик. Во-вторых, мои союзники… Сейчас дехантам противостоят противники посерьёзнее чем раненый я, неопытная девушка и Рик на ханте с упавшей синергией.
        Одна Пика чего только стоит - живое воплощение Армагеддона. А ведь ещё со мной предприимчивый любитель бомб Фин, ненормальный канонир Руди, безумный, но талантливый Овер и конечно Потрошитель.
        И эту шайку-лейку возглавляю великий Я.
        От этих мыслей ко мне вернулось спокойствие. Похоже я сумел взять себя в руки. А может просто надышался дурманящим эфиром. А то ведь от волнения дыхание совсем сбилось, и я словно делал гипервентиляцию перед погружением.
        - Пошли, - я махнул рукой.
        - Помогать не будем?
        - Нет. Действуем по плану.
        Я верил в своих друзей. Ну не помрут они так просто от жалких дехантов. Вот отряд Стилла конечно под вопросом. Но бегать и спасать их сегодня в мои планы совсем не входило.
        Они оттянули на себя часть дехов и на этом спасибо, будем квиты.
        Теперь мы с Доком фактически крались. Он шел первым, выискивая возможных врагов. Хотя мне и казалось, что из-за небольшой заминки в начале мы разминулись с ними. Ну, кроме той четвёрки. Но всё же рисковать не хотелось, поэтому решили, что лучше двигаться медленно, но, чтобы уж наверняка.
        Вдалеке, сбоку от нас громыхнул пушечный выстрел. А вот и Руди включился в игру.
        - Хорош! - пару секунд спустя я с удивлением смотрел на прокатившееся мимо меня окровавленное ядро.
        Парень всё так же умело обращался с пушкой. Но палят эти гады прямо в нашу сторону, так что хорошо, что я догадался и поставил их с Овером немного поодаль от себя.
        А вот и здание театра.
        Картина просто поражала… весь периметр был усыпан трупами различных тварей. А вся улица оказалась изрыта воронками от взрывов. Стены домов и деревья буквально были испещрены следами от пуль.
        Но вот мёртвых хантов я не наблюдал. К сожалению, должен признать - умеют Стиксы в оборону. Я с досадой закусил губу, неприятное наблюдение.
        Монстры не оправдали моих надежд. Надеюсь, что хотя бы ребята проредили ряды Стиксов и их помощников.
        Хотя, если присмотреться, то можно было заметить, что в некоторых местах доски, которыми были заколочены окна театра оказались проломаны. И совсем не изнутри, получается кто-то или что-то пробралось в театр.
        Ага, вот и стрельба доносится изнутри. И крики… крики полные боли и ужаса. Мамочки… моё сердце трепещет. Тоже хочу туда и поскорее.
        Ну хоть что-то по плану. Теперь можно было бы приступать к штурму. Но… не вдвоем же с Потрошителем лезть в осиное гнездо. Или вдвоём?
        - Никто не ждёт, что их атакуют всего два человека, - Потрошитель заметил мои сомнения. - Используем это пока наши отвлекают их тут, а сами тихо проберёмся внутрь!
        Да чтоб тебя, искуситель, ты эдакий. Не многовато ли там противников для нас будет? У нас пупок не развяжется?
        Я же хочу не просто втихую проскочить к Груберу и главарю Стиксов. Мне нужно перебить вообще всех пешек. Чтобы потом мне никто не мешал, и можно было спокойно и без спешки наказать дедугана и главаря гильдии дехантов.
        Не зря же я торжественную программу готовил! Я хочу их растоптать и унизить!
        По-хорошему, нам бы помочь Фину и Пике поскорее разобраться с теми, кто на них там наседал. И уже вместе вломиться в гнездо дехов. А снаружи как раз оставались бы Руди с Овером и этого было бы достаточно.
        Но, пока я размышлял, как поступить, с противоположной стороны улицы показались ещё ханты. И, увы, никого из них я не узнавал. А значит, это не наше подкрепление.
        Короче говоря, куда не плюнь везде веселье. Вопрос только в том, к кому нам стоило присоединиться.
        - Заходим, - я всё-таки принял предложение Дока.
        Пораскинув мозгами, я решил, что чайка в руке предпочтительнее чем журавель в небе. Нельзя забывать, что мой противник, не безмозглый идиот, а умудрённый опытом киллер. Так что нужно подстраиваться под обстановку.
        А беготня на виду у дехантов, в попытке помочь своим, скорее всего закончится плачевно. Не хватало ещё оказаться зажатыми с двух сторон, если дехи решатся выйти из театра.
        Поэтому мы осторожно пробрались через оконный проем. Внутри царил полумрак. Так что глазам потребовалось какое-то время, чтобы привыкнуть. И когда зрение приспособилось к новым условиям я мысленно поблагодарил Дока за его маску.
        Даже не представляю, как тут сейчас должно было вонять. Потому что, и это абсолютно точно, кровавое месиво на которое я сейчас смотрел источало ужасный смрад. Я даже непроизвольно закашлялся. И это при том, что вдыхал лишь эфир в маске и не чувствовал никаких других запахов.
        Просто мой мозг не воспринимал несоответствие между сигналами, полученными от органов чувств. Мои глаза и нос конфликтовали, вызывая фантомные спазмы и тошноту.
        Не меньше полутора десятка дехантов встретили прямо тут свой конец. И был он, судя по состоянию их тел, которые сейчас напоминали дырявые мешки с фаршем, крайне и крайне болезненным.
        От этой мысли я расплылся в улыбке. Но быстро взял себя в руки. Надеюсь, что не все тут передохли. Потому что, судя по всему, Грубер стараясь перехитрить меня, наступил на те же самые грабли.
        Воспользовавшись тем, что я разместил наши отряды поодаль друг от друга, старик тем самым растянул и свои силы. Поэтому твари сумели ворваться внутрь и устроили тут побоище.
        И я опять оскалился. Как же приятно, вот так иногда, просто позлорадствовать чужим промашкам.
        Ещё не совсем было понятно почему такой контраст между телами внутри театра и трупами снаружи. На улице только монстры, а тут в холле на полтора десятка дехов приходилось лишь две убитые твари.
        - Похоже, строение тел дает им преимущество в закрытом пространстве, - Док уже сидел над трупом твари, и отложив оружие, словно нам ничего больше не угрожало, изучал одну из восьми её лап.
        В принципе логично мыслит. Видок твари как бы довольно отчётливо намекал именно на это.
        Овальная, немного приплюснутая и вытянутая голова из-за обилия крохотных глаз-бусинок больше походила на диско шар. Обзор, наверное, сразу на все триста шестьдесят градусов. И при чём не один раз, а сразу по всем фронтам. И по вертикали, и по горизонтали, и по параллели, и ещё один имп знает по каким осям.
        Целое ведро глаз… офигеть.
        Скорпионий хвост с массивным жалом. Восемь мохнатых лап с зазубринами по всей их длине. А вот вместо пасти, точнее вместо ожидаемых жвал на её месте были щупальца. Мерзкие, противные щупальца с розовыми присосками в какой-то отвратительной смазке зеленоватого оттенка.
        И вот снова мозг запротестовал, обвиняя нос в обмане. Ну, по всем признакам тут сейчас должно было вонять, как… Не знаю… Короче, так вонять, что любого уже после первого вдоха выворачивало бы наизнанку.
        Скорее всего эти твари могли передвигаться не только по полу. Но сколько бы я не всматривался в обгоревшие стены и потолок, никаких следов, подтверждающих эту догадку увидеть не сумел.
        И если стены пострадали от огня и поэтому на них нельзя было заметить следов. То с потолком ситуация обстояла совсем иначе. Из-за царившей темноты его попросту не было видно.
        От чего на душе стало неспокойно. Ведь прямо сейчас оттуда на меня могло смотреть сразу несколько десятков хищных глаз.
        Поэтому я медленно отошел к Доку и шепнул ему, чтобы он взял свой тесак обратно в руки. Потому что возможно, Роркх решил принимать самое активное участие в нашем «веселье» до самого конца. А не только в начале, как это планировал я.
        Из глубины помещения прилетело эхо нескольких выстрелов. А спустя секунду человеческий крик, сменившийся воем. У меня впервые за сегодня по спине пробежали мурашки.
        Вот теперь Ночь действительно началась.
        Мы шли, как говорится, куда глаза глядят. Потому что мне удалось раздобыть только чертежи театра до пожара. И сейчас планировка выглядела немного иначе.
        Некоторые проходы наглухо заколочены досками. Провалы в полу, обвалившиеся куда-то в подвальные помещения лестницы вестибюля. И в довершение нагромождения различного строительного хлама, напрочь перекрывающего коридоры.
        Единственное, что особенно выделялось, так это пол. Несмотря на его внешний вид. Он тоже имел следы пожара и был весь в мусоре. Но несмотря на это за всё то недолгое время что мы находились внутри театра пол не издал ни малейшего скрипа.
        Даже под громадной тушей Потрошителя. Казалось будто его капитально обновили для надёжности. Но при этом решили не нарушать антураж помещения, сложившийся в результате пожара.
        И в этом была некая логика. Ведь по сути это родной дом Стиксов. Не думаю, что они хотели каждый раз рисковать куда-то провалиться. Лично я бы не хотел переживать за каждый свой шаг.
        - Стой! - Док внезапно замер в нескольких метрах впереди меня. - Нуж…
        И в тот же миг тишину нарушил треск ломающегося дерева. Сраный пол провалился под тяжестью Дока. Накаркал я, нахваливая дехантов за сообразительность с починкой пола.
        Я прильнул к стене и приготовился встречать гостей. Если кто вдруг решит проверить, что тут за шум. Но спустя пять минут никто так и не появился. Поэтому я осторожно подобрался к провалу и заглянул туда.
        Ну конечно… нихрена не видно. И, к сожалению, не слышно. После того как я тихонечко попытался позвать Потрошителя мне никто не ответил. Даже после второй попытки. Громче кричать я не решился.
        Док где-то там внизу. Это и так понятно. И оттуда он мне не поможет, поэтому криком вызывать «огонь на себя» я не стал. Что ж дальше каждый сам за себя.
        И, похоже, мое настроение, как и вера в собственные силы, а ещё в идеальный план… короче, всё это ушуршало в ту же самую чёрную дыру вслед за Доком. В одиночку я вообще не боец. Да вашу ж муму…
        Но я продолжал двигаться дальше. Нельзя было просто свернуться клубочком и надеяться, что всё само разрулится. Вот только меня до жути нервировал каждый посторонний звук. Так что я довольно часто замирал на месте, прислушиваясь к окружающей обстановке.
        Совсем скоро я перестал вообще ориентироваться в пространстве, даже приблизительно. Место само по себе невероятно давило на психику. Я только чудом, благодаря эфирным маслам, сохранял свой разум чистым.
        Но в этом жестоком мире, а особенно в Роркхе, ничто не длится вечно. Я повернул в очередной коридор и довольно скоро упёрся в тупик. Проход оказался забит мусором под самый потолок. Буквально и мышь не пролезла бы, чего уж обо мне говорить.
        Пришлось бы топать обратно. Если бы мой взгляд не скользнул по обгоревшей двери с торчавшим ключом в замочной скважине. Почему бы и да?!
        «Проверка ужасом провалена»
        Срань… нужно было валить обратно тем же путём.
        Дверь вела в небольшую комнатушку. Что-то вроде гримёрки. Не знаю, что я вообще надеялся там найти. Но уж точно никак не одного из дехантов, играющего на териантропе. И как раз уже в звериной форме.
        Мамочки… тут ВОЛК!!! ЧТО МНЕ ДЕЛАТЬ???
        Мой мозг, как мне казалось, превратился в суперкомпьютер. Миллион операций в секунду: бежать, обоссаться от страха, плакать, истерично смеяться, предложить волку выпить, кинуть ему палку (в смысле швырнуть деревянную)??? Стрелять?
        Да! Точно! Стрелять!
        И я тут же под маской расплылся в блаженной улыбке психа. Ну что этой волчаре мои пульки? Горох… так, позлить его разве что… Говорят, что на териантропах до сих пор не научились нормально играть. А еще говорят, что у них бешеная живучесть и регенерация, так что всем пофиг на синергию.
        Говорят, что животные чувствуют страх. Так вот этот гад мой страх точно ощущал. Он не спешил нападать. Просто стоял и тихо утробно рычал. А потом и вовсе медленно провёл большим пальцем себе по шее. Уж этот жест я узнал…
        Но внезапно случилось чудо.
        Я осознал, что в одной руке сжимал совсем не рукоять пистолета. Переведя взгляд, я с удивлением уставился на гранату. Хоть убейте, но ума не приложу, когда успел её достать. Тем более, что вообще забыл о гранатах.
        «Спасибо, напарник! У нас отличная синергия!» - я улыбался, потому что граната была готова к броску. Чека уже отсутствовала.
        - Выкуси! - я немного наклонился и плавно катнул гранату к волку. И сразу сделав шаг в сторону практически скрылся из дверного проема. Лишь краем глаза наблюдая за дальнейшим развитием событий. И ещё не удержался и, просунув руку, показал териантропу средний палец.
        Дехант среагировал и перевернул перед собой небольшой столик. Хоть какое-то укрытие для него. Каким же было мое удивление, и ещё больше разочарование, когда граната не взорвалась. Вместо этого из неё повалил густой белый дым.
        Я перепутал…
        Волк не собирался давать мне шанс исправиться и швырнуть теперь уже точно осколочную. Он приготовился к рывку и бросился на меня.
        Единственное до чего я додумался в этот момент - просто захлопнуть у него перед носом дверь и провернуть ключ.
        И леди Ф сегодня, ну по крайней мере сейчас, была на моей стороне. Замок щелкнул, волк оказался взаперти.
        Правда, это давало мне лишь небольшую фору. Потому что долго дверь не продержится. Зверь совсем не собирался отпускать свою добычу. Он лишь на несколько секунд замер, когда из-под двери повалил дым.
        А я наоборот бросился бежать, не разбирая куда. Просто лишь бы подальше и успеть затаиться в каком-нибудь углу. Авось свезёт и собака эта сутулая не учуяла бы.
        Проблема в том, что если бежать, то это создавало много шума. А я бежал. И поэтому ещё не сбежав от одного врага уже попался на глаза другому. Возможно, ещё более опасному хищнику.
        Я только выскочил в подобие небольшого холла, как мне на голову посыпался какой-то мусор. А через секунду за спиной что-то гулко приземлилось.
        Ну конечно… твари Роркха тут как тут. Меня сканировали десятки маленьких чёрных глаз. Я пялился в ответ, пытаясь сообразить, как мне с этой хреновиной воевать. Толстый хитиновый панцирь как бы намекал, что мой калибр и тут совсем не в кассу.
        Гранатой тоже не выйдет. Расстояние между нами всего метр. Оба подорвёмся, если попробую. Хотя, скорее меня проткнут жалом, как только я шевельнусь и попробую что-то предпринять.
        И снова помощь пришла откуда не ждали. Волк успешно снёс дверь и бросился за мной. И теперь он выскочил прямо со спины этого страшилища. И не раздумывая накинулся на него. Глазищи у териантропа бешеные, слюна брызжет во все стороны. А ещё он теперь не рычал, а хрипел, но так жутко, что лучше бы продолжал рычать или выть.
        А я снова пустился бежать. И тут до меня начала доходить вся эта несуразица. Сто процентов… это была не обычная дымовая граната. Похоже ещё одна совместная наработка Потрошителя, Руди и Фина.
        «Я накурил Волка?!» - пронеслась в голове мысль. - «Я реально накурил оборотня!»
        Трудно сказать, сколько времени я продолжал бежать. Мне бы ещё столько же, потому что звуки ожесточенной схватки между обезумевшим териантропом и той тварью с жалом скорпиона всё ещё доносились до меня.
        И от того, что я слышал, у меня кровь стыла в жилах. Там сейчас противостояли друг другу первобытная ярость и истинный ужас невероятно сильных существ.
        Я и сам не заметил, как очутился в каком-то пыльном чулане. Проход в него был практически перекрыт множеством обгоревших и оплавленных жутковатых манекенов. Но я нашел лаз и, видимо, прошмыгнул внутрь.
        Если бы не эфирное воздействие маски чумного доктора, то я уже давно сошел бы с ума. Разов эдак с пять-шесть, наверное.
        Но наконец-то хоть какое-то подобие безопасности. И фиг с ним, что это всё лишь иллюзорное прикрытие. Мне нужна была передышка, чтобы перевести дух. И наконец признаться самому себе, что мой план говно.
        Ну как говно… если бы враг действовал именно так, как я того хотел, когда проводил инструктажи для ребят, нависая над картой-схемой района Города… тогда план просто огонь! Но… враги отказались быть паиньками и всё портили, действуя как им заблагорассудится. Это Грубер всё. Козлина старая очень постарался чтобы запороть мне всё.
        Вот так с тяжелым сердцем я признал, что мой план отстой. Ну и заочно нашел виноватых в этом. Хотя от этого легче не стало. Потому я по-прежнему оставался один на территории врага.
        Вот бы Дока встретить. Но тут у меня больше шансов губозакаточную машинку найти, чем наткнуться на Потрошителя. Другое дело, если бы он охотился на меня. Тогда старина Роркх уже давно бы свёл нас. А вот немного помочь, это ему видите ли западло. Мудак!
        Наконец-то вокруг всё стихло. И я прекратил заниматься самым бесполезным сейчас делом, а именно думать и гадать, что было бы если бы да кабы так, а не иначе. Этот паровоз чуу-чуу… или туу-туу…
        Так что особого выбора у меня не оставалось. И когда до меня долетели звуки выстрелов, я понял, что мой привал подошел к концу. Выгибаясь и ругаясь, я лез обратно навстречу неприятностям. Удивительно, как я умудрился пролезть через такой крохотный лаз. Еле выбрался обратно…
        Лестница уходила куда-то вниз. Раз иного пути не было, я послушно, но осторожно направился туда. Я помнил по чертежам, что подвальные помещения по своей общей площади едва ли были не в полтора раза больше всего театра.
        А ещё это был самый настоящий лабиринт. Единственный плюс, тут были бетонные стены, так что следов пожара не заметил. И ещё потолки были значительно ниже, всё же технические помещения, им без надобности подобное величие. Теперь я больше не опасался засады в темноте над головой.
        Прозвучало ещё несколько выстрелов. Ну вроде бы правильно иду. На звук, прямиком к приключениям. Вопрос лишь, с кем воевали там деханты… Кто им противостоял… Потрошитель или эти восьмилапые зверюги?!
        Через пять минут я стоял у открытой двери склада. Мельком заглянув, я понял, тут хранился всевозможный театральный реквизит. Множество вешалок с самыми разнообразными костюмами. Стеллажи с бутафорным оружием от древних до наших времён. И куча всего для создания декораций: искусственные деревья, макеты карет, телег, чучела животных и много всего прочего-прочего…
        Одно я точно понимал - склад просто нереально огромный. И тут потолки снова устремились вверх. Ну оно и понятно, иначе как было разместить тут вон ту трёхметровую катапульту. Копия, но в масштабе один к одному.
        И войнушка происходила именно тут. Только пока что я совсем никого не заметил. Надеюсь всё не закончилось пока я сюда добирался.
        Пригибаясь и осматриваясь, я проскользнул внутрь. Я старался пистолетами контролировать максимально широкий сектор, чтобы меня не застали врасплох. Вроде бы получалось. Теперь, если и нападут внезапно, то только со спины. Так что если буду внимателен и не проморгаю врага, то встречу угрозу лицом к лицу. Но лучше постараюсь, чтобы меня заметили, как можно позже.
        Да чтоб вас импы драли… Первая находка меня очень расстроила. У меня под ногами валялась огромная паучья лапа. А рядом ещё три. Значит эти тоже тут. Хотя, взяв себя в руки, я обратил внимание, что конечности были отделены от тела с хирургической точностью, чем-то невероятно острым.
        А это уже хорошо. По закону подлости у дехантов мог оказаться свой маньяк-мясник, но это даже для Роркха уже перебор. Так что я воспрянул духом, похоже я нашел Дока. Скоро найду!
        И в этом я оказался прав. Продолжая двигаться, я обходил уже третий труп паукообразной твари. А ещё насчитал шесть истерзанных человеческих тел. Но следующая моя находка выбила у меня из-под ног почву. Едва ли не в буквальном смысле.
        Я присел над разбитой маской чумного доктора. Стекла были разбиты… и я точно знал, что одно из отверстий оставила пуля. Угол попадания и отсутствие тела Дока давали надежду, что ранение не оказалось смертельным. Но в его тяжести не приходилось сомневаться.
        Я ускорился. Ведь если Потрошитель жив, то ему срочно требовалась моя помощь. И довольно скоро я нашел его. А ещё четверых дехантов, стоящих над его телом. Эти ублюдки смеялись и отпускали сальные шуточки в адрес моего друга. Они продолжали издеваться над моим уже погибшим товарищем!
        Сложно сказать кто больше был в ярости, я или мой хант. Скорее всего, что оба в равной степени. Потому что я больше не прятался. И с каждым шагом сокращал расстояние между мной и Стиксами. А ещё я стрелял, так что и количество дехантов сокращалось.
        Трое уродов ещё подавали признаки жизни. Но то, как я нашпиговал их свинцом, выпалил два полных магазина. Для незащищенных целей, тем более со спины, это приговор. Не долго этим скотам осталось.
        А вот с четвёртым вышла накладка. В порыве гнева я не особо раздумывал над планом и теперь столкнулся с последствиями. Последний оставшийся дехант совсем не пострадал. Ну а как иначе, ведь это был… по крайней мере с виду, плод любви средневекового рыцаря и космодесантника из будущего с внушительных размеров экзоскелетом.
        Мои пули не причинили и не могли причинить ему вреда. Я не настолько снайпер чтобы выцеливать сочленения в его мегаброне. А других уязвимых мест я просто не видел.
        И теперь это металлическое что-то пёрло прямо на меня. При этом он кричал и угрожал мне. Но я не особо слушал, больше следя за движениями его огромного двуручного меча, размером с меня.
        Он примерялся, как меня лучше разрубить.
        - Я отрублю тебе руки и ноги, падаль, - прорычал дехант, продолжая сближаться.
        А я лишь в ответ лихорадочно шарился по карманам. Ни запасных магазинов, ни гранат. Сто процентов потерял, когда в кроличью нору залазил, чтобы спрятаться. Там было тесно, и приходилось изгибаться как настоящий акробат, вот и выронил всё что можно было.
        И когда я упёрся спиной в стену, то понял, что нашей миниатюре «Давид и Голиаф» подходит конец. Сейчас меня будут больно убивать.
        - Самое время молить о пощаде, падаль!
        - Простите меня. Можно я пойду?
        Стикс зашелся смехом и остановился. Как он меня только не называл. И дурачок, и идиот, и падаль (в который раз), и ещё много как. Он просто ухахатывался с моей наивной попытки попросить прощение.
        - Повеситься решил, падаль? - дехант сделал ещё шаг навстречу мне.
        А я не хотел повеситься. Не поэтому я с надеждой смотрел на верёвку рядом со мной. Да и вообще я больше смотрел на сам узел на крюке, торчавшем из стены. Меня волновал лишь один вопрос: получится ли быстро развязать?!
        - Я подарю тебе страдания и боль, пад…
        - А я тебе звезду с неба… С потолка, - я перебил деханта и со всей силы потянул за конец верёвки. В ту же секунду узел исчез, а конец верёвки вырвало у меня из руки.
        Огромная звезда, висевшая под потолком, рухнула вниз. Да, это вам не поделки из папье маше… Не возьмусь гадать сколько в ней было веса. Главное, что хватило, чтобы шлем деханта вместе с его головой теперь оказался внутри его доспеха в районе грудной клетки.
        Отдышавшись, я вернулся к Доку. И поодаль увидел ещё несколько тел дехантов и тушек пауков. Потрошитель постарался на славу. Большая часть мертвецов была на его счету. Но пуля, как говорится, дура…
        Хоть и попала под углом, но задела глазницу и выбила кусок основания черепа. Тогда уже Док и не смог сражаться как прежде. Только так дехантам удалось его победить.
        - Это была славная партия, Доктор, - я провел ладонью по лицу, закрывая ему глаза. - Спасибо.
        - Физкульт-привет, котёнок! - послышалось за спиной.
        Меня резануло от чувства того, насколько знакомым оказался голос. Резко крутанувшись, я обернулся. И в тот же момент в глазах потемнело и послышался хруст. Это разбились стекла моей маски…
        А дальше я понял, что совсем не контролирую свое тело. Это было последнее о чем успел подумать, прежде, чем потерял сознание.
        ******
        Голова раскалывалась просто невероятно. Мысли спутались и отказывались отвечать на вопрос «какого импа случилось?». Глаза слезились, и я не мог ничего разглядеть даже в метре от себя. Но постепенно, несмотря на рези в глазах, я рассмотрел.
        Я лежал на боку и смотрел на мёртвого Потрошителя. И вот тогда память стрельнула болью по всему телу. Я вспомнил и сразу постарался вскочить на ноги. Получилось не сразу, но всё же мне удалось хотя бы сесть. Для начала уже не плохо.
        Позади меня, совсем рядом, лежал здоровенный дехант. Он просто мирно сопел в обе дырочки. Дрых падла такая, пуская слюни! В руке он сжимал остеотом Потрошителя. И его навершие оказалось вновь разбито.
        Судя по всему, этот урод именно им и решил меня вырубить. Ну да, вон и мелкие осколки лежали повсюду. Нас вырубило теми парами ядов, хранящихся внутри. Ешё бы, ведь мне их фактически об лицо разбили, вот и втянул конскую дозу.
        Но так как я продолжал вдыхать масла из моей маски, то противоядие побороло эффект, погружающий организм в глубокий сон. А вот мой враг продолжал спать. И поделом, ибо нефиг брать чужие вещи!
        Я снял свою маску и, очистив её от остатков битого стекла, одел обратно.
        И снова с благодарностью взглянул на Потрошителя. Если бы не он, то я уже давно бы…
        Мне потребовалось минут пять, чтобы более-менее встать на ноги. Воспользовавшись оружием Дока я отрезал кусок верёвки от звезды и с её помощью надёжно связал, полностью обездвижив, дрыхнувшего деханта.
        А ещё нашел у Дока в карманах целый арсенал шприцов с разноцветными жидкостями. Вот теперь можно гулять по полной. Тот, кто мне был нужен, сам пришел в мои руки. Грубера только не было, но по факту, дед и не был моей основной целью.
        Как бонус вполне сгодился бы. Но не более того. Вот он, Стикс из-за которого я всё это затеял. И теперь он был полностью в моей власти. Главное сейчас, вспомнить какой эффект у каждого из препаратов. Не хватало ещё случайно подарить этому отбросу мгновенную смерть.
        Нет, так легко он у меня не отделается.
        Первым делом я привёл деханта в чувства. И вот тут его риторика сменилась кардинально. Убивать меня больше не собирались. Мне вообще обещали теперь коня и полцарства в придачу. От меня за это требовалось лишь оставить его в живых и не трогать любимого ханта.
        Ну конечно, потому что всем известно, что случается со схронами в убежищах отрядов после того, как их всех вырезают. Начинается полнейшее разграбление. А кому ж хочется сдохнуть и потерять всё своё имущество?! Вряд ли эти уроды озаботились флеш-картами для сохранности, их вообще пока не часто можно найти.
        Вот Грубер меня не подвёл. Я знал, что он не раскроет всех карт перед Стиксами. Они бы собрали все свои манатки и свалили бы в закат. И если бы они переместили все свои богатства, то и сегодня ночью никого из них тут бы не было.
        Пусть самурая - честно сражаться, но не про них это. Сбежать и ударить со спины, вот она их сущность. Так что старик, преследуя свои цели, на сей раз использовал гильдию Стиксов.
        - Где Грубер? - я осторожно вколол деханту содержимое одного из шприцов.
        - Этот… он обманул нас… он и вас обманул, парень… вот стравил, а сам просто пропал… - тяжело дыша ответил Стикс.
        - Что значит пропал?
        - С самого начала он ушел с одним из вспомогательных отрядов наружу.
        - И…? Дальше давай.
        - По плану он должен был ждать внутри, вместе со мной и парнями из нашей гильды.
        Вот что бывает, когда человек осознаёт, что он не самый умный, как ему казалось. И что его просто взяли и попользовали другие, как сами того захотели. Чудеса блин, даже заядлый дехант от этого становится честным.
        По крайней мере сейчас я верил этому верзиле. В его глазах страх передо мной чередовался с ненавистью, когда он говорил о Грубере.
        - Ну что нам с тобой делить? Лучше станем союзниками, парень, - продолжал Стикс улащивать меня, выпрашивая себе помилование.
        - Да вот есть к тебе пара претензий, знаешь ли, - я хмыкнул в ответ на его жалкие попытки. - Но знаешь, истинная причина почему ты сегодня тут подохнешь… почему я уничтожу всю вашу жалкую гильдию… есть всего одна причина.
        - К-какая? - заикаясь спросил Стикс.
        - Грубер ведь не сказал тебе кто за вами придёт?
        - Н-нет… н-ничего к-конкретного… - промямлил дехант, к нему постепенно начало доходить, что для него всё плохо кончится. Ну не затевают заварушки таких масштабов просто так. Тому всегда есть причина, очень веская! Дех наконец допёр что за ним числился косяк, да такой, что живым ему уже не уйти. - К-кто ты т-такой?
        - Я? - хороший вопрос, я даже задумался над ответом. Но всего на какую-то секунду. - Я старший брат!
        И тут произошло то, чего я уж совсем никак не ожидал. Глаза Стикса округлились от удивления:
        - Парень, это какая-то ошибка.
        - Ошибка? - настал мой черёд удивляться. Просто настолько искренне он это говорил.
        - Да! - деханту вернулась былая уверенность. - Мы никогда не убиваем женщин!
        Оп-па… приплыли. Вот уж чего-чего, а такого я точно не ожидал.
        - А знаешь… я тебе верю. Не похоже, что ты врёшь… - я взял себя в руки, хотя хотелось вонзить лезвие остеотома прямо в эту наглую «невинную» рожу. - Ну и если быть честным, то вы и правда не убивали мою сестрёнку…
        Я снова вспомнил ту самую ночь, когда впервые пошли в партию и столкнулись со Стиксами. Тогда они сперва прикончили Рика, а затем уже занялись мной. Вот только я был слишком ослаблен и измотан не только физически.
        Последние очки разума я потерял довольно быстро. И вот эти отморозки, никогда не убивающие женщин, решили, что мой сошедший с ума хант против до смерти напуганной девчушки прикольная забава.
        А как они радовались, когда Кира сквозь слезы умоляла меня, своего брата, прекратить. Конечно она должна была понимать, что это уже был не я. Но, когда тебя мучают, когда ты страдаешь от дикой боли, тогда разум затуманивается и одни вещи с легкостью подменяются другими, ложными образами.
        Вот и моя сестра видела в том безумном ханте своего старшего брата. Представляете хоть частично охвативший её ужас? Её страх… её обиду, когда мой бывший хант её душил. Последним что она увидела перед смертью, было, расплывшееся в безумной улыбке, лицо её старшего брата.
        Так-то да, Стиксы её не убивали. Вообще не тронули, только ржали, как кони пока я из-за них убивал сестру. Все-таки мы с ней родная кровь и многие вещи воспринимаем одинаково.
        - А ты говоришь, что ошибка, - я закончил рассказ, а дехант, кажется обмочился. Он боялся смерти, а тут я ему на пальцах вроде как объяснил, что простая смерть для него была наоборот подарком судьбы.
        Вот только я понял, что совсем не представлял, как именно мне наказать эту падаль. Резать по живому, как-то не радовал такой вариант. Хотя, по идее должен был. Но что-то внутри меня противилось такому поступку.
        Нет, я не стал святым. Но устраивать пытки собственноручно не хотел. А Док к огромному сожалению погиб. И вот она теперь дилемма… как именно убить Стикса?
        Забавно, но чем дольше я откладывал экзекуцию, тем сильнее страдал дехант. В какой-то момент он даже расплакался. Вряд ли это совесть… скорее всего, как раз его гнилая натура в купе с фантазией рисовали уж слишком жуткие варианты моей расправы над ним.
        - Да вы издеваетесь! - я смотрел на искалеченное тело, ползущее ко мне.
        Ума не приложу, как он всё ещё жив. С такими-то увечьями… Но это абсолютно точно тот самый териантроп. К нам медленно полз накуренный волк, подтягиваясь лапой, единственной уцелевшей конечностью.
        Думается мне, что сам дехант уже давно очнулся в капсуле и хорошенько всё там заблевал. Всё-таки это дурь Руди с модификацией от Потрошителя. Уххх… страшно подумать какие там отходняки. А ещё все эти страшные раны… Жесть.
        И знаете что… я вдруг понял, что только что нашел идеального палача. Пусть заменит меня в этом деле. А я лишь самую малость поколдую на главным виновником торжества.
        Я вколол ему паралитик, такой же как когда-то Потрошитель вкалывал Груберу. Полная потеря контроля над телом, но при этом сохранение чувствительности. А ещё подтянул деханта и усадил, оперев на стену. Пусть тоже насладится видом.
        Волк полз к нам медленнее уже некуда, но настолько уверенно, что сомнений быть не могло. Животинка намеревалась пройти весь нелегкий путь и полакомиться мясом. Ну да, регенерировать-то из чего-то надо.
        - Ты будешь чувствовать вообще всё, - я как раз подготавливал мясо, вкалывая дополнительные препараты. - Это блокатор, он как бы это объяснить… Я и сам не до конца понял, но вроде отсекает пиковые моменты, чтобы ты не свалил раньше времени в капсулу через экстренный выход. А эта штука… - я сделал ещё один укол. - Она защитит твой разум, мы же не хотим, чтобы ты сошел с ума, наблюдая, как тебя твой бывший товарищ кушает. Думаю… это будет то ещё зрелище…
        Сто процентов так и будет. Ведь у волка, помимо прочего и большей части клыков уже не было. Не знаю, что хуже… свидание с ним или операция тупой и ржавой пилой… Бррр…
        ******
        ДВАДЦАТЬ МИНУТ СПУСТЯ.
        Я оказался прав. И в подборе уколов и в том, что ожидало Стикса, когда волк наконец до него добрался. Поэтому я даже не остался наблюдать. Слишком… это было слишком. Мне с лихвой хватило просто слушать, укрывшись за небольшим ящиком в сторонке.
        И когда Стикс затих я вернулся и добил самого волка. Так сказать, моя благодарность зверю за его услугу.
        - Теперь мы квиты… Ты не убивал мою сестру, а я не убивал тебя. Справедливо, чо!
        И я поплёлся на выход. Правда, пришлось поблуждать, пока удалось дойти до главного входа. На улице всё стихло. Похоже война была окончена, а кто победил, не понятно. Потому что я вообще никого не встретил пока сюда шел. Ни наших, ни ваших…
        Выйдя наружу, я мягко говоря офигел. Передо мной возвышалась огромная ледяная стена. Нечто подобное я уже видал тогда у импов в гнезде. Но тут явно совсем другой масштаб.
        Высотой метра три, а в длину вообще… начиналась фиг знает откуда и уходила в дальний конец улицы. И конечно, как и полагалось, внутри стены были видны фигуры людей. Я насчитал человек двадцать.
        К бабке не ходи - новое оружие Руди и Овера. Нужно наложить на него вето! А то точно рано или поздно своих укокошат. Интересно, сколько снарядов на такую стену потребовалось?
        - А вот и ты. Уцелел значит, - неизвестный хант появился сбоку от меня и приставил к лицу револьвер.
        - А вот и я, мистер Грубер, - больше некому было меня поджидать. Да и незачем никому другому.
        - Браво, мистер Люц. Вы вновь меня удивили. Хотя, скорее меня больше разочаровали эти неудачники Стиксы.
        - Ага. Я сам удивился, - съязвил я в ответ.
        - Я вижу, вы устали, поэтому не стану отнимать много времени…
        Продолжая удерживать револьвер, Грубер рассказал, что тут произошло. Мой план всё-таки оказался говном. Теперь я точно знал. Потому что Грубер не играл в оборону, и не потому что он вывел отряды для сражения на улице.
        У него изначально был свой собственный план. И его целью была совсем не месть мне, а получить возможность всё исправить. И это с подачи старого хрыча Фин пошел в партию на дворфе со своим хомяком.
        «Пи-пи-пи» - подтверждая слова Грубера, пропищал обжора-хомяк и высунулся из его нагрудного кармана.
        - Так вот, я обменяю зверушку на видео с той и этой партии. Решать, конечно вам, Люц. Но думаю вы понимаете насколько она важна для малыша Финли и Пики. Это, можно сказать, если не труд всей их жизни, то нечто очень близкое к этому.
        - А губа не треснет?
        - Мы это ещё обсудим во время обмена. Но это будет потом, а сейчас… пожалуйста, умрите! - старик нажал на спусковой крючок и прогремел выстрел.
        ЭПИЛОГ
        МОЙ ЛЮБИМЫЙ ПРУФРОК. НА СЛЕДУЮЩИЙ ДЕНЬ.
        - Всем привет, - я помахал ребятам рукой, приглашая за столик.
        - Ну почему именно сегодня? Сразу после Ночи… - бурчал новый хант Фина. - Хоть бы немного отдохнуть дали.
        - Не ной, или получишь! - Пика на своей миниатюрной куколке смешно смотрелась в роли строгого воспитателя. - Люц тоже потерял своего ханта.
        Их раздражительность мне была понятна. Фин потерял квест с хомяком, а ещё ханта, который был мастер на все руки. Такие крафтеры где попало не валяются. Короче говоря, ощутимая потеря.
        Пика кое-как сумела уйти, хотя и едва выжила. Но… ханта сохранила.
        А вот Руди с Овером не выражали ни малейших эмоций. Руди потому что это Руди, который в трауре. «Кроко» безвременно почила. Она была такой молодой и ещё должна была подарить нашему ненормальному другу столько залпов. Но увы… её с нами больше нет.
        А Овер просто уже был занят пожиранием кучи всего, что я заблаговременно по своей предусмотрительности заказал специально для него.
        - Не буду ходить вокруг да около… Хочу сразу поговорить насчет обмена, - начал я.
        - Слушай, - Фин поднял руку, прерывая мой спич. - Я знаю, что это только моя вина, Люц. Нас поимели во многом из-за меня, но…
        Я скинул всем видео моей встречи с Грубером.
        - Стоп! Пока ты не начал рыдать… вот… - я бережно выложил на стол хомяка. Того самого.
        - Но как??? - у всех кроме Руди, ну траур у человека, челюсти отвисли. Ты смотри, да им в хоре нужно выступать. Отлично же получается, синхронно так.
        Видео, которое я всем показал, заканчивалось на моменте выстрела. О том, что произошло дальше я хотел рассказать лично. Ну меня просто распирало от гордости, так что не судите строго.
        Грубер выстрелил мне в лицо, снова сука, но на сей раз пуля срикошетила. А я в тот же момент вонзил ему тесак Потрошителя в подбородок.
        И тогда я снял шляпу, а затем и маску чумного доктора.
        Челюсти у ребят упали ещё ниже… того гляди, совсем отвалятся.
        - Итан… - только и выдавил из себя Фин.
        - Так ты на нём сунулся в партию… - Пика тоже была удивлена. - Смело, очень смело. Хотя нет, глупо, очень глупо, Люц. Он же ещё не восстановился после ранения.
        - Как видишь, именно он и вытянул всю партию, - я улыбнулся. - А ещё я кажется понял, как именно Итан тогда выжил.
        Странное дело, но я думал, что возвращение блудного хомяка произведёт фурор, но нет. Всем было больше интересно узнать тайну Итана. Даже Руди оживился, а он как бы в трауре. Так что сами понимаете…
        Я думаю, что отгадка крылась в дополнительных характеристиках. А именно тот самый, нифига непонятный пункт «меченый смертью» и странности с удачей. Она непонятно почему, медленно, но уверенно постоянно росла. Хотя, скорее хаотично, но постоянно.
        Так вот, после того, как Грубер устроил нам засаду и попытался меня убить. Его выстрел снёс Итану большую часть челюсти. Ну короче, труп стопроцентный. Но нет, меня в почти бессознательном состоянии дотащили до убежища.
        Думали, что уже там приставлюсь. Но снова нет. Несмотря на всю серьезность ранения, которое как бы вообще-то смертельное, парень выжил.
        И вот тут один важный момент. Я не сразу заметил, ну не до этого было. Но мой параметр удачи упал до 1. Было больше двадцати пунктов, и вдруг единичка. Чтобы это значило? Да всё что угодно в принципе.
        Но вот вчера, когда Грубер выстрелил в упор прямо мне в лицо у меня снова обвалилась удача с девяти пунктов до нуля. И я снова выжил в ситуации, которая почти была для меня на грани «шах и мат».
        - Думаешь он неуязвим… ну, бессмертен? - Фин первым начал выдвигать гипотезы.
        - Нет. У Итана, если не забыл, вместо нижней челюсти протез, прикрытый металлическим воротником, который ты сделал. Вот пуля об него и срикошетила. Но даже так удача просела до нуля. Точнее… там теперь просто прочерк. И параметр «меченый смертью» пропал.
        - И что это значит?
        - Что в Роркхе нет бессмертных.
        - Дальше что думаешь делать? - Фин чуть ли не целовал хомячелло.
        - Пока что в отпуск. А там будем посмотреть… - я встал из-за стола и направился к выходу. И обернувшись добавил. - Эй, выше нос! Мы не прощаемся. Ещё увидимся!
        Уже этим вечером кто-то залил на Обсервер видео с «непобедимым» Грубером. Там получилась довольно интересная нарезка из двух последних партий. Так что очень явно прослеживалась сюжетная линия «преступления и неотвратимого наказания».
        А ещё неизвестный вандал разместил прямо на главной площади банку с головой старика на всеобщее обозрение. Пробыла она там совсем не долго. Полиция сработала оперативно.
        Но куча роликов от неравнодушных зевак хлынула в сеть.
        А ещё подобная участь ждала и печально известную гильдию дехантов Стикс. Там во время партии одни только Руди с Овером оторвались по полной программе. А ещё они нашли хранилище дехов и вычистили его под чистую, согласно плану.
        Не сказать, что после раздела имущества мы все обогатились, но отпуск я себе позволить могу. Как и нормальную экипировку для партий. Руди купит себе пару новых пушек, Овер сожрет все пироженки в Пруфроке.
        Фин и Пика смогут перезаключить квест со своей богиней на нового ханта, благо хомяк жив. Вряд ли обойдется без потерь и штрафов, но в любом случае они начнут не с начала.
        А хранилища у дехантов солидные, должен заметить. Вряд ли это все, что у них было в закромах, но большая часть точно. Плюс вырезанные ханты, короче удар серьезный. Сомневаюсь, что у такой гильдии были средства на выделенный сервер под склад.
        Так что это жалкое сборище прекратило свое существование. Может разбежались, может перегруппируются еще, имп его знает. Но на данный момент, Стиксов как таковых больше не существовало, это факт.
        Марко Лис:
        Хочу выразить огромную благодарность всем тем, кто прошел вместе с нами этот короткий, но от этого не менее сложный путь. Но подводя итог, хочу сказать, что лично я доволен достигнутым результатом.
        Собственно, на этом хочу откланяться. И напомню, что следует подписаться на авторов, если не хотите пропустить их будущие новинки. Это конечно если я не решу всё-таки совсем завязать с писательством.
        Ещё раз спасибо и удачи вам всем!
        Конец. Зэ энд, дамы и господа…
        Это была хорошая партия…
 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к