Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Роркх-2 Вова Бо
        Хроники Роркха #2
        Ты вернулся в Роркх, новичок. И привел с собой друзей. Думаешь, это тебе поможет? Ты ведешь их на убой. Роркх рад. Роркх голоден. Роркх жаждет твоей крови.
        Два револьвера? Тебе надо было взять двадцать два револьвера. И этого все равно не хватит. Но так этот Город смог бы поиграться с тобой подольше.
        Надеешься выжить? Какая наивность. Свиней откармливают всю жизнь, но итог один. Вестники уже мчатся во весь опор по твою душу. Прими свою смерть достойно. Это все, что ты можешь, хант.
        Роркх слышит, как ты молишь о пощаде. Но ему плевать. Этот Город сожрет тебя с потрохами. И не подавится.
        Пролог
        Человек в сером зашел в комнату. Деловой костюм двойка, белая сорочка, красный галстук. Классическое сочетание. Но на нем эта одежда смотрелась как-то несуразно. Словно человек пришел в первый попавшийся магазин и купил первую попавшуюся одежду. Если глянуть на него мельком, то создавалось впечатление, будто мужчина вообще впервые в жизни примерил что-то помимо футболки и джинс.
        Человек в сером прошел вдоль длинного стола и медленно уселся в свое кресло. Его движения были дергаными и рваными. Будто он давно забыл, как надо правильно ходить. И вспоминал прямо в процессе. Можно сказать, что в целом человек выглядел комично.
        И у стороннего наблюдателя ситуация бы могла вызвать когнитивный диссонанс. Ведь еще мгновение назад комната гудела от голосов и криков. Двенадцать человек сидели за столом и ожесточено спорили между собой. Казалось, вот-вот вспыхнет драка, а то и чего похуже. Все собравшиеся здесь были опытными хантами. Большинство входило в топ тысячу. Сборка каждого из присутствующих выбивалась далеко за триста очков веса. И только дневное время Роркха не позволяло игрокам поубивать друг друга.
        Но стоило несуразному человеку в сером костюме войти в комнату, как та погрузилась в тишину. Глубокую, давящую тишину. Нарушаемую лишь шаркающими звуками шагов. Все присутствующие сразу притихли и замерли в своих креслах. Они старались не смотреть не человека в сером. Каждый из присутствующих знал, что их босс появляется в Роркхе исключительно в хантах седьмой ступени. Самые обычные аватары с минимальным набором характеристик. В ночной партии такой хант помрет от первого же монстра средней руки. Тем больший ужас внушали его рваные и резкие движения.
        Каждый опытный игрок узнает их сразу. Пинг между мысленной командой и ее выполнением. Отвратительно низкая синергия между игроком и его хантом. Причем, движения человека в сером выдавали в нем не просто плохую синергию. Само его нахождение в Роркхе было на грани рассинхрона. Казалось, еще чуть-чуть и игрока просто выкинет из ханта обратно в капсулу. На столько они были не совместимы. Тем больший ужас этот человек внушал всем собравшимся.
        Главный вопрос, который они обсуждали между собой шепотом в шумных заведениях Роркха. Насколько их предводитель должен превосходить обычного человека во всех аспектах, чтобы приблизиться к рассинхрону в теле обычного ханта седьмой ступени? Каким чудовищем надо быть в реале, чтобы тебе было не комфортно находиться в обычном теле?
        А в том, что он чудовище - никто не сомневался. Обычный добропорядочный и законопослушный гражданин не смог бы возглавить Совет Тринадцати. Учитывая, что в зале собрались главы дюжины сильнейших гильдий дехантов Роркха. Сам человек в сером не являлся главой гильдии. Но ему и не надо. У него столько власти и денег, что он сам себе гильдия. Да и зачем тебе создавать что-то подобное, когда ты управляешь дюжиной таких людей?
        - Предполагаю, что мой заместитель уже ввел всех в курс дела, - тихо произнес человек в сером. - Рассвет передал Стрелка игроку. Эрик, на чем ты остановился?
        - Я успел дать вводную по игроку и текущему положению дел. Оказалось, что Каста Тени уже сталкивалась с этим типом.
        - Как интересно, - человек в сером сцепил пальцы и упер их в подбородок. - Прошу, продолжай. Сначала пройдемся по нашему плану, потом дадим слово молодым.
        - Хорошо, Первый, - мужчина, сидящий по правую руку от главы, прокашлялся и заговорил. - Моя гильдия Багровой Луны буквально сегодня получила информацию от нашего агента в штабе Расвов. Информация бесценна, а агент рискнул всем, передав ее нам. Поэтому был созван совет. Как я уже говорил, объект К-двенадцать был обнаружен три партии назад. Это всем и так известно. Но вчера состоялась встреча Парагона с Проводником. Об этой встрече знают лишь руководство гильдии Расвов, их покровители и сотрудники отдела аналитики Парадигмы. Как мы знаем, у Расвов Проводником является Черчиль. Он же заместитель главы. Никаких записей и копий разговора не осталось. Разве что в их секретных архивах. Но словам нашего агента можно верить. Как оказалось, игрок, получивший Джекса, не является Ключником.
        В комнате воцарился гул. Посыпались вопросы. Большинство присутствующих пришли в возбуждение. В воцарившемся гаме послышался легкий кашель человека в сером. Звенящая тишина заполнила пространство в одно мгновение. Глава гильдии Багровой Луны снова прочистил горло. Со стороны было забавно наблюдать за его волнением. Человек, внушающий ужас практически всем игрокам Роркха, сидит и блеет в присутствии невзрачного ханта седьмой ступени. Но никто из присутствующих никогда не посмел бы усмехнуться над этой парочкой. Потому что остальные одиннадцать человек боялись их обоих. Но общая цель перевешивала этот страх. Потому они все сейчас здесь.
        - У нас нет точной информации по объекту К-двенадцать, он же потенциальный Ключник. На данный момент, - продолжил Эрик свой рассказ. - Скорей всего таких сведений нет ни у Расвов, ни у Пилигримов, ни даже у Пауков. Считается, что данный игрок является частью Парадигмы Врат. Он должен найти другого игрока и передать ему Джекса. Тем самым создав Ключника. Тише. Подождите. Это еще не все. Как вы понимаете, сама судьба преподнесла нам этот шанс. Джекс передан игроку, игрок в Роркхе, а Ключник до сих пор не найден. Это наш шанс сдвинуть Парадигму. Теперь, что касается деталей. Игрок, получивший Джекса на самом деле новичок. Выживаемость три из семи. Сейчас он завершает обучение у Расвов. Завтра наступит его четвертая партия. И нам известно, что он пойдет с отрядом зачищать мультиактивность. Все, что нам надо сделать, это убить ханта в Роркхе. Сам игрок нам не нужен. Вопросы?
        - Следующая ночь будет безбожной, - взял слово мужчина в теле огромного мускулистого ханта, облаченного в звериные шкуры. - Не стоит рассчитывать, что в такую легкую ночь его сожрет Роркх. Надо бросить все силы на устранение ханта. Предлагаю доверить это дело моей гильдии. У меня хватит людей, чтобы оцепить зону мультиактивности и зачистить их на выходе.
        - Тебе доверить? - усмехнулась стройная женщина в вечернем платье. - Не смеши. Там будет около сотни левых хантов. Всех перебьешь?
        - Понадобится, перебью.
        - Да вас самих под орех разделают, как только поймут, что происходит. Расвы не дураки. Они будут охранять ханта. Тем более в безбожную ночь можно выкинуть в город сильные отряды с большим весом.
        Начались споры. Комнату снова заполнил гул голосов. Игроки ожесточенно орали, били кулаками по столу, плевались и угрожали друг другу. Казалось, что вот-вот еще немного и вспыхнет настоящая драга. В какой-то момент человек в сером решил, что услышал достаточно. Он просто поднял ладонь и подождал около секунды, когда все замолчат. Затем обвел присутствующих взглядом и заговорил:
        - Ханта будут охранять. В зоне мультиактивности будет много других игроков. У нас есть примерное описание отряда. Два стрелка средней дистанции, лучник, служительница и танк ближнего боя. Эрик даст вам план расстановки. Операция будет совместная. Каждая из ваших гильдий займет один-два пути отступления из мультиактивности. На всех подряд не нападать. Только на отряды, подходящие по описанию. Если не выйдет, пойдем по запасным вариантам. Вплоть до того, что будем пытаться убить его днем. Хоть это и практически невозможно.
        - Первый, - послышался робкий голос с другого конца стола. - Но если у Багровых есть свой агент в штабе Расвов, то почему бы не поручить это дело ему? Игрок ведь перейдет к Расвам после следующей партии. Как бы отвратительно он не играл, они все равно его не выпустят из своих лап.
        - Понимаю тебя. Но там есть свои нюансы, о которых вам знать не следует. Могу лишь сказать, что агент, передавший информацию, это Синтет. Он уже слишком сильно рискует. Ведь если его раскроют, то это поставит под удар всю операцию «Вавилон». А это куда важнее.
        Все почтительно замолчали. Синтет. Агент, который смог внедриться в гильдию Расвов глубже всех остальных. Он годами работает в стане врага, готовя все необходимое к операции. Да что там. Сам «Вавилон» стал возможен лишь благодаря усилиям Синтета. Никто из присутствующих, помимо Первого и Эрика, не знает, кем является агент в реале. По крайней мере в Обсервере нет никого похожего под описание. Предложить использовать Синтета в любой задаче, помимо «Вавилона», равносильно предательству и ереси. Оттого человек, сидящий на другом конце стола, болезненно поежился.
        - Все в порядке. Ты не мог знать об этом. Но все должны понимать, что пока у нас нет возможности устранить Джекса изнутри. К нашему счастью, этого и не требуется. Теперь перейдем к малышам. Расскажи, что вы знаете об игроке.
        Человек в бордовом костюме поерзал в кресле, когда на него устремились взгляды всех присутствующих. Его гильдия вступила в Совет Тринадцати всего год назад. После того, как Расвы, совместно с Пилигримами истребили гильдию Вечных. Истребили в Роркхе и прижали в реале. Какая ирония. А вот вам еще одна ирония. Глава Багровых ходит в черном, а глава Теней предпочитает красные тона.
        Но с тех пор, как его Каста оказалась одной из Чертовой Дюжины, Страборог, глава гильдии, старался лишний раз не отсвечивать на собраниях. Лишнее внимание этих людей пугало его до костей. Но не в этот раз. Сейчас молчать было нельзя. Ведь он может оказаться весьма полезен Первому, чем заслужит его уважение и поднимет себе репутацию.
        - Игрока, владеющего Стрелком, зовут Арч. Это полный ник, но он действительно котенок, как уже было сказано. Четыре партии тому назад, он вышел на одного из моих. Причем вышел в реале, пусть и не напрямую. Попросил ханта на одну партию. Как вам известно, за этим событием последовало другое. - В комнате послышались смешки. Историю, как Расвы вычистили схрон Касты Теней, обсуждали весь последний месяц. - Так что, к этому игроку у нашей гильдии есть личные счеты.
        - Переходи к делу, Страб.
        - Кхм, так вот. У меня имеется выход на него в реале. Мы пасли его квартиру, пока ожидали разрешения от Первого. Хотели разобраться с молокососом по старинке. Свести счеты. Но сначала нас опередили Расвы. Утащили его в свою нору. А сегодня узнаем, что он связан со Стрелком. Тем не менее, мы по-прежнему можем выйти на него в реале.
        - Ясно, - произнес Первый. - Пусть твой человек держится рядом, но не отсвечивает. Никаких резких движений без приказа. Но если потребуется, будет хорошо, если твой человек сможет выманить игрока из штаба Расвов.
        - Я все организую. Они и так друзья. Станут еще ближе. На сколько нам известно, Арч пока ни о чем не догадывается.
        - Хорошо. Я буду иметь ввиду данный ресурс. Только постарайся в этот раз не облажаться, Страб. Снова. А теперь перейдем к остальным вопросам.
        Глава 1. Ну все, ты огребаешь
        Я очнулся, когда меня волокли под руки. Тело не слушалось. Я не чувствовал ног. Перед глазами мелькала разноцветная плитка. Все плыло.
        Я пытался вспомнить хоть что-то. Где я? Как я здесь оказался? Что вообще происходит? Мысли путались. Боль набатом отдавала в виски. Меня приволокли в какое-то темное помещение. Дышать было тяжело. Я пытался двигаться, но кто-то крепко держал мои руки. Меня посадили на стул. Я больше не шевелился, стараясь сосредоточиться на своих мыслях. Не получалось. Боль не давала мне собраться.
        Кажется, я что-то чувствую. Холод. Я скосил взгляд. Босые ступни стояли на холодной плитке какого-то мерзкого оттенка. От этой картины захотелось блевать. Меня скрутило, но живот оказался совсем пуст. Я попытался дернуться, но не получилось. Перед глазами все плыло, но если не делать резких движений, то объекты приобретают формы.
        - Вы меня слышите? - Голос раздался, словно из-под воды. - Вы понимаете, что я вам говорю?
        Я хотел ответить. Хотел что-то спросить. Но из открытого рта лишь потекла тонкая струйка слюны.
        - Вколите ему немного адреналина. Пусть придет в чувство.
        Я сидел смирно. В какой-то момент окружающий мир замедлился, переставая плясать хороводы. Отлично. Я знаю слово «хороводы». Не помню только, что это значит.
        Я попытался осмотреться, но тут было слишком темно. Я только смог разглядеть, что у меня больше нет рук. Сначала мой разум затопила волна паники, но потом я понял, что могу ими немного пошевелить. Я чувствую пальцы. И кисти. Но что-то мешает мне двигаться. Похоже, меня связали чем-то белым.
        - Вы меня слышите? Можете говорить?
        Я не видел того, кто задавал вопросы. Он был где-то рядом. Но все терялось в полумраке теней. Холод змеей полз по босым ногам. А боль стучала в виски, распространяясь по всему телу вниз. Мне казалось, что меня сейчас разорвет.
        - Где я? - кажется я все-таки смог прохрипеть какие-то звуки.
        - Вы не помните?
        - Ничего. В голове туман.
        - Вы не помните, как попали к нам?
        - Нет.
        - Ясно. Вы находитесь в психиатрической лечебнице. Меня зовут доктор Стоун. А вы мой пациент.
        - Нет. Зачем? Зачем я здесь?
        - Все просто. У вас помешательство. Вы больны, а мы вас лечим. - зашуршали какие-то бумаги. Их шелест отдавался мигренью в моей голове. - Когда вы к нам поступили, то утверждали, что живете в двух мирах одновременно. В Роркхе и «реальном» мире, как вы выразились. И еще имеются сведения о запущенном раздвоении личности. Скажите, с кем я сейчас разговариваю? С Джексом Шоу или… Арчем?
        Эти вопросы продолжались слишком долго. Это вообще больше походило на допрос, нежели на диалог. Потому что ответов у меня не было. Я пытался отключиться несколько раз. Но очередной укол вновь и вновь приводил меня в чувство. С каждым разом в голове немного прояснялось. Тогда я начал периодически закрывать глаза и молча пускать слюну на пол. В моем состоянии это было не трудно. И получал очередной укол адреналина. Но после пятого халява закончилась. Док сообразил, что от меня мало толку. И снова перед глазами мелькает блевотная плитка. Меня снова куда-то тащат. Кажется, в этот раз я реально отключился.
        Я сидел в квадратной комнате, со стенами, оббитыми каким-то мягким материалом. Таким же был и пол. И, возможно, потолок тоже. Но единственная лампа мешала рассмотреть точно. Зато ее тусклого света хватало, чтобы выхватить вездесущие грязные разводы в некогда белом помещении. Словно кто-то щедро плеснул ржавчины на стены.
        Я сидел и пытался вспомнить. Тело уже начало слушаться, но ходить все равно было трудно. А вот в голове сплошной туман. Память возвращалась обрывками. Импов доктор мучил меня вопросами около часа. Но от этого все стало еще запутанней. Я помнил Роркх, помнил реальный мир. Помнил Джекса и Арча. И обоих действительно отождествлял с самим собой. Но что-то важное постоянно ускользало от моего внимания. Не хватало какого-то кусочка пазла. Я чувствовал, что стоит мне найти его, и картина сразу выстроится в логическую цепочку. Все станет просто и понятно, как было раньше.
        А когда было это самое раньше? Я не знал сколько нахожусь в этом месте. С момента, как я очнулся, прошло несколько часов. Но сколько времени я провел в больнице до этого? Чем они меня пичкают? Как лечат? Почему в голове такой бардак?
        Охранники периодически ходят по коридору. Я слышу их мягкие шаги. Но они внушают мне лишь отвращение. Такое же чувство я испытывал и к самому доктору. Не знаю, что плохого они мне сделали, но я инстинктивно сторонился всего персонала больницы. Да и само место внушало мне страх. Я чувствовал, что не должен быть здесь. Я не мог добровольно сюда прийти. Но уверен, что так оно и было. Я помню, что сам зашел в это здание. Я был не один, это точно. Но силой меня никто не волок.
        Голова нестерпимо болела, когда я пытался хоть что-то вспомнить. Но я не сдавался. Эта боль не туманила мой разум. Как раз наоборот, она позволяла мыслям становиться четче. Обретать очертания и формы.
        Послышался топот ног где-то снаружи. Чьи-то голоса. Они раздражали. Мешали сосредоточиться. Я хотел бы ударить себя, чтобы почувствовать больше боли. Но мои руки были связаны смирительной рубашкой. Тогда я начал биться затылком о стену. Получалось слабо. Материал стен хорошо гасил удар. Я пробовал биться сильнее и тогда почувствовал. Боль пронзила всю голову, застилая разум багровой пеленой. Но это было вызвано не ударами, а простыми резкими движениями головой. Я продолжил интенсивнее. Потому что в голове начали всплывать обрывки воспоминаний. Имена, фразы, образы, места. Какие-то твари, какие-то люди. Я не мог увязать это все воедино, но каждый образ вызывал целый поток чувств. Радость, спокойствие, тоска, ненависть, страх, уверенность. Я пытался разложить все по полочкам в голове. Каждый резкий удар о стену добавлял этой картине моего сознания какое-то очередное яркое пятно. Осталось только понять и осознать все полотно целиком.
        Очередной удар не достиг цели. Я дернулся еще раз. Но снова не получилось. Я пытался вызвать боль снова и снова, но что-то мне мешало. Я слышал голос в своей голове и он был приятным. Я рвался до боли, лишь бы уцепиться за этот голос. Я чувствовал, что если потеряю его, то не узнаю чего-то важного. Этот голос был теплым и звал меня по имени. Но боль больше не приходила, воспоминания снова начали расплываться. Я завыл от отчаяния. Но тут голос в моей голове раздался снова. Он звал меня. И стал громче. Я замер, прислушиваясь. А затем открыл глаза.
        - Арч. Арч, очнись. Ты меня слышишь?
        Девушка. Молодая. Красивая, с распущенными русыми волосами. Я не мог вспомнить, но я точно ее знал. Она вызывала чувство тепла и умиротворения. И еще я испытывал странное желание ее защищать. Даже не так. Как будто это мой долг. Моя прямая обязанность защищать эту девушку. В этот момент я усмехнулся своему положению. Я сейчас даже сам себя защитить не смогу.
        - Арч, ты меня слышишь? Ответь что-нибудь.
        - Да.
        Она заметно успокоилась и даже медленно отпустила мою голову, когда поняла, что я пока не собираюсь снова биться о стену.
        - Ты помнишь, кто ты? Помнишь, что это за место? - Я медленно мотал головой. Говорить было трудно. Такие же вопросы задавал и доктор, но в этот раз мне очень хотелось ответить девушке. - А меня помнишь?
        - Я. Я тебя знаю. Кажется. Ты хорошая. Кажется.
        - Да, - улыбнулась девушка сквозь слезы. - Хорошая. Слушай меня внимательно, Арч. Память восстановится со временем. Но ты должен мне верить. Понимаешь?
        - Да.
        - Мы в Роркхе. Это он путает твои мысли. Он влияет на тебя. Ты должен сопротивляться.
        - Они. Доктор. Он сказал, что я болен. Они меня лечат.
        - Чушь импова. Это Роркх. Мы сейчас внутри активности. Это все не настоящее. Мы должны выбираться.
        - Но как же? Я же тут. Я болен.
        - Ты здоров, как лось. Они пудрят тебе мозги. Мы должны выбираться отсюда сейчас. Поверь мне.
        - Я… Я тебе верю… Неми.
        - Вспомнил, - широкая улыбка озарила лицо девушки. Мне сразу стало тепло на душе. В голове стало проясняться. Даже дышать стало легче. Имя само всплыло в памяти. А за ней цепочкой потекли другие воспоминания. - Здесь должен быть кто-то еще. Они ведь пришли сюда с нами, да?
        - Да, Арч. Мы пришли сюда отрядом.
        - Зачем?
        - Это активность Роркха. Мы должны ее пройти. Таково задание.
        - Активность. Задание, - я пробовал слова на вкус, но они никак не откликались в моем сознании. - Не помню. Не понимаю.
        - Не важно. Нам надо выбраться отсюда и найти остальных, пока охрана занята. Ты быстро все вспомнишь. У меня было также. Это все препараты, которыми тебя накачали.
        - Остальных. Гаро. Здесь есть кто-то по имени Гаро?
        - Да. Дай я тебя развяжу.
        - Гаро сильный. Он поможет. И еще кто-то.
        - Да, Арч. Мы их найдем и выберемся отсюда.
        Дверь в мою камеру была открыта. Мне было тяжело идти. Неми пришлось поддерживать меня, чтобы я смог передвигаться. Мы вышли в длинный пустой коридор. Мой голый торс сразу обдало прохладным сквозняком. Хоть моя камера и была скудно освещена, в коридоре не было и такого. Здесь царил странный полумрак. Пол был холодным. Мы пошли вперед. Неми поддерживала меня под левую руку. Правой я опирался о стену. Она тоже была холодной. Как ни странно, но с каждым шагом идти становилось легче. Словно незримые оковы, стягивающие мое сознание, остались внутри камеры.
        Ручеек воспоминаний разрастался, становясь шире. Но самое главное, теперь образы стали более связными. Логичными и последовательными.
        Вот мы идем по ночному Городу. Подходим к зданию больницы. Нас было много. Целый отряд. Я пока не мог вспомнить, кто именно там был, но этих людей я точно знал. А еще мне казалось, что мы все очень похожи. Как будто каждый в этом отряде был «болен» так же, как и я. И этот факт делал нас ближе. Мы вместе пришли сюда. Это было очень важно. У нас была какая-то общая цель. Я помнил главный холл больницы. Помнил даже витиеватую резьбу на дверях. Помнил барельефы внутри и колонны на входе. А потом ничего. Тьма. Такая внезапная и резкая, будто меня кто-то вырубил. И все. Следующее воспоминание о том, как меня тащат по коридору.
        Такому же коридору, как и этот. Но только здесь темнее и холоднее. Мы шли мимо таких же камер, как и моя. Возле некоторых останавливались, пока Неми заглядывала в тоненькие окошки. Она была одета в хлопчатые просторные штаны и такую же бесформенную рубаху. Я-то остался в одних штанах вообще. Мы босиком шлепали по холодному полу. Через пятнадцать минут я уже смог передвигаться самостоятельно, но от стены старался далеко не отходить. Еще я заметил, что у Неми в руках была связка ключей на большом кольце.
        - Я все еще с трудом понимаю, что происходит, но память постепенно возвращается.
        - Процесс должен пойти быстрее. Скоро ты уже все вспомнишь.
        - У тебя было также?
        - Нет. Я вспомнила все практически сразу. У моего ханта гораздо больше воли, чем у тебя, - я мало что понял из сказанного, но решил не переспрашивать. Само вспомнится. - Плюс меня не накачивали так сильно препаратами, как тебя.
        - А как ты выбралась? И откуда у тебя ключи? Они ведь от камер?
        - Да. Меня не связывали. Скорей всего не сочли опасной. А препаратам, воздействующим на разум, я сопротивляюсь гораздо лучше. Все из-за моей высокой воли и способностям служительницы.
        - Не понимаю. Странно все это. А ключи откуда?
        - С тела охранника сняла. Не забивай голову. Просто моя вера сильнее, чем внушение Роркха. И тут все логично. Мы попали в активность. Нас обезоружило, разбросало и ударило по разуму. Если бы еще и всех одинаково повязали, это было бы слишком круто для первой волны.
        - Вообще ничего не понимаю.
        - Поймешь. Ты сам предупреждал меня перед входом, что так может быть. И Гаро говорил, что ханты с высокой волей и сопротивляемостью внушениям могут сыграть ключевую роль в этой партии.
        Воля, служительница, вера, активность, ханты, партия, первая волна. Все эти термины казались смутно знакомыми и очень важными. Но я никак не мог сообразить, что к чему. И хотел уже продолжить расспросы. Но впереди раздался шум. Какой-то странный звук. Я остановился, потянув Неми за руку.
        - Что такое? Что-то вспомнил?
        - Нет, - ответил я шепотом. - Ты что, не слышишь? Впереди.
        - Нет, конечно, - Неми усмехнулась. Я было подумал, что все-таки немного сумасшедший, а это просто мне мерещится всякое. Но потом девушка продолжила. - У твоего ханта есть способности. Внимательность и чуткий слух. И еще куча других. Если бы мы не были внутри активности, то ты бы смог прочитать это в Обсервере.
        При этом слове я скосил взгляд влево вниз. Сосредоточился, ожидая чего-то. Это действие было таким естественным. Словно я так тысячу раз сделал. Но ничего не произошло. Неми заметила мою отрешенность.
        - Интерфейс здесь не работает вообще. Выйдем обратно в Роркх из активности, там сможешь вызвать информационный лог.
        Я снова ничего не понял, но заметил, что пока я пялился в пол, Неми уже открыла ближайшую камеру. Мы зашли внутрь, и она тихонько затворила дверь. Замок был только снаружи, поэтому мы просто навалились на створку всем телом и прильнули к узкому окошку. В этой камере было пусто и не горела лампа. Что бы ни приближалось к нам по коридору, есть все шансы, что оно пройдет мимо.
        Это оказались двое охранников. Или санитаров. Кто знает, как тут их должности называются. Два здоровых бугая. Белые шорты, того же цвета рубашки. У каждого в руках по длинной дубинке. Они двигались медленно. Обуты в мягкую обувь, но она плохо скрывала их тяжелые шаги. Парни заглядывали в окошки камер и были напряжены. Когда они проходили мимо, мы с Неми уже сидели, прижавшись спинами к двери. Сердце бешено колотилось. Я не боялся конкретно этих людей. Хотя и понимал, что шансов выстоять против двоих вооруженных охранников у меня не много. Эх, был бы у меня сейчас револьвер. Я подумал об оружии и сам удивился своим мыслям. Почему именно револьвер? Хотя, не важно.
        Мы выбрались из камеры только после того, как я перестал различать отдаляющиеся шаги. Я нутром чувствовал, что таких ребят здесь очень и очень много. И стоит им нас обнаружить, как сюда стекутся охранники со всего здания. Нам надо найти остальных и сделать это как можно незаметнее.
        Мы продолжили двигаться дальше по коридору. У очередной камеры Неми остановилась и начала перебирать связку ключей. На мой взгляд, они выглядели абсолютно одинаковыми. И их было гораздо меньше, чем дверей. Но как-то же она смогла открыть две камеры? И вот опять. Внутри тускло светила лампа. В углу сидел тощий, изможденный человек. Я вглядывался в черты его лица, но не ощутил никакого отклика в своей душе.
        - Это… Он один из нас? Ну, я в том смысле… Эмм. Он пришел с нами? В отряде?
        - Нет. Это непись. Но он может сообщить нам какую-нибудь важную информацию по активности. Или стать союзником.
        Я все еще слабо понимал, о чем она говорит. Но звучало очень убедительно и я решил не вмешиваться. Остался стоять в проеме, прислушиваясь к тишине коридора.
        - Эй. Ты меня слышишь? Эй. Очнись. Ты понимаешь меня?
        Неми о чем-то говорила с человеком. Он лишь вяло мычал что-то нечленораздельное. Непись, как она его назвала, сидел в углу в такой же смирительной рубашке, что была раньше на мне. Через минуту он начал что-то соображать, хлопать глазами. Человек явно не понимал, где он и что происходит. Как знакомо. Как я его понимаю. Хотя при этом я нутром чувствовал, что мы с ним кардинально отличаемся. Я смотрел на него, словно на инопланетянина. Будто бы мы с ним пришли из разных миров. Или из разных реальностей? И не успел я проникнуться сочувствием к своему собрату по несчастью, как он наконец сфокусировал взгляд на Неми. И принялся истошно вопить. Никаких слов или предложений. Просто истошный крик, словно мы его по живому режем.
        Неми пыталась что-то сказать, объяснить, успокоить. Но все безрезультатно. Человек старался еще глубже забиться в угол, не переставая орать. Я схватил девчонку за руку и потащил за собой. Надо убираться отсюда, пока весь этаж не собрался на вопли этой сирены.
        Топот раздался где-то за спиной. Это те двое. Мы тоже перешли на бег, удаляясь от кричащего психа. Но в какой-то момент я резко затормозил.
        - Впереди. Кто-то приближается.
        Неми подбежала к ближайшей двери и принялась перебирать ключи. Но на это не было времени. Я снова схватил ее и потянул назад. К двери, которую я приметил на бегу. В отличие от других, на этой не было окошка. Рванул ручку. Открыто. Выход на лестницу. Вверху виднелась тяжелая железная дверь. Всего в половине пролета. Скорей всего выход на крышу. Я рывком преодолел расстояние, но дверь оказалась заперта. На ручке висела тяжелая цепь с навесным замком. Сомневаюсь, что в связке Неми найдется подходящий ключ. Обратно, мимо приближающихся шагов, вниз по лестнице. Дверь с цифрой три. Выглядываю в коридор. Вроде бы пусто. Мы вышли на этаж и замерли.
        Я слышал топот ног. Но они отдавались гулом над головой. Позже топот повторился, но уже на лестнице. Разминулись. Неми выжидательно смотрела на меня. Я отрицательно помотал головой. Ничего не слышу. Тогда мы двинулись дальше по этажу. Лишь быстро заглядывали в те камеры, где был свет. Большинство из них оказалось пустыми. Но даже те, в которых были люди, мы старались не открывать. Лишь одну отперла Неми, но оказалось, что человек внутри не из нашего отряда. Больше мы не рисковали трогать больных.
        На охранника мы нарвались через два поворота. Он медленно полз нам на встречу, оставляя за собой кровавый след. Поэтому я не услышал его раньше. Охранник посмотрел на нас умоляющим взглядом. Где-то за его спиной раздался шум, и раненный человек пополз еще быстрее. Ноги у него волочились по полу, так что он просто загребал своими огромными ручищами. В его глазах плескался ужас. Мы с Неми остолбенели от такой картины и просто не успели спрятаться.
        Из двери в коридор вышло нечто человекоподобное. Одна рука была значительно длиннее и тоньше другой. Существо казалось черным сгустком мрака. И начало двигаться к нам. Я видел два белых пятна глаз в черном мареве. Инстинктивно загородил собой Неми, приготовившись к драке или бегству. Но тут существо заговорило:
        - Эй, Вася, ты что, друзей позвал? А ну стой.
        Когда существо приблизилось, я понял, что это был обычный человек. Весьма крупный и мускулистый. Он был примерно моего роста, но гораздо шире в плечах. В руке он сжимал длинную металлическую трубу с рваными краями. А еще он был с головы до ног залит кровью. Только теперь я понял, что он одет в точно такие же штаны, что и на мне. Только раньше они были светлее. А теперь липкой массой обволакивали его ноги. Почему-то человек не вызывал у меня страха, хотя его вид должен был внушать ужас.
        - А, это вы ребят. Слава Яру, нашел вас. Уже устал выколачивать из них информацию.
        - Рино? - Неми выглянула из-за моего плеча.
        - Ну а кого ты ожидала увидеть, красавица? Санту? Арч, чего ты на меня так вылупился? Эй, Вася, куда пополз. К ноге.
        - Неми, мы его знаем? - спросил я девушку, не отрывая взгляда от странного парня.
        - Арч, ты чего? - удивился он. Кажется, искренне.
        - У Арча дебаф амнезии. И да, мы его знаем. Это Рино. Ты сам принял его в отряд.
        - Да, капитан. Ты и это забыл?
        - Капитан? Я?
        - Ну не совсем ты, - замялась Неми. - Давай я потом объясню, ладно?
        - Эй, Вася, а ну иди сюда. Куда ты мои шмотки спрятал? Ну все, ты огребаешь.
        Рино прошел мимо нас, нагоняя охранника, пытающегося уползти за угол.
        - Ты и имя его знаешь?
        - Да не. Ну ты сам посмотри, - Здоровяк схватил охранника за волосы и поднял над полом одной рукой. Как мешок с картошкой. А затем развернул лицом к нам. - Ну ты посмотри на его рожу. Он же выглядит как Вася. Прям типичный такой.
        Мы с Неми переглянулись. Лицо, как лицо. Разве что море ужаса и боли в глазах. Рино тоже посмотрел в глаза парню. Потом разочарованно выдохнул.
        - Неми, дорогуша. Отвернись пожалуйста на секундочку, - произнес, подождал и с силой впечатал голову охранника в стену. С мягким шлепком, его тело сползло на пол и уже не двигалось. - Бесполезные мобы. Где моя экипировка? Почему я должен проходить активность с этой трубой?
        - А труба-то у тебя откуда?
        Рино в этот момент снимал медальон с шеи трупа. Он даже на секунду замер, задумавшись. Потом безразлично пожал плечами.
        - Да имп его знает. Очнулся, а она рядом валялась. Ну как валялась. Торчала. - Он многозначительно кивнул на тело охранника. Затем повесил его медальон себе на шею. Только сейчас я заметил, что у него таких висит уже целый ворох. - Я тут уже битый час кружу, вас ищу.
        - А у тебя провалов в памяти нет? - с подозрением спросил я. Меня начало раздражать, что все вокруг все помнят. Кроме меня. Чувствую себя каким-то ущербным.
        - Как у тебя вроде нет. Есть большое пятно после того, как мы вошли в активность. Но имена друзей я не забывал, - он с ухмылкой хлопнул меня по плечу, оставив жирный кровавый след.
        - У тебя сработала пассивная активация, Рино, - проговорила девушка. - Я видела тебя на другом этаже.
        - Оу. Тогда все понятно. Я вел себя прилично?
        - Мне вот ничего не понятно, - вставил я, продолжая раздражаться.
        - У Рино, - начала объяснять Неми. - Вернее у его ханта. При получении большого ментального урона за короткий промежуток времени, срабатывает пассивная способность. Он полностью абсорбирует урон по разуму, но теряет над собой контроль. И ничего не помнит в таком состоянии.
        - Это что-то типа бешенства? - спросил я. Здоровяк после моих слов начал ржать, как конь, прикрывая рот рукой.
        - Да, - улыбнулась Неми. - Что-то вроде того.
        - А ты уверена? - спросил Рино. - Я помню только как очнулся посреди коридора.
        - Да, Рино. Я была в своей камере, когда услышала шум. Начала кричать, думала, что это кто-то из наших. А это был ты. Но не совсем ты.
        - Оу. Я ничего тебе не сделал?
        - Ну… Ты вырвал дверь голыми руками, пошастал по камере, но все же не стал меня трогать. Только оставил пару охранников внутри. То, что осталось от них.
        - Ясно. Похоже, я не счел тебя опасной. А этих, - он показал на тело охранника. - Много там было?
        - Не знаю. Их сложно было посчитать, - с этими словами она вытащила из-за ворота рубахи такой же ворох медальонов, что был у Рино. - Но семеро точно.
        - Понятно. Ты помнишь, где примерно это было?
        - Да.
        - Отлично. Не пускай меня в ту сторону. Иначе мой хант сойдет с ума, когда увидит дело рук своих.
        - Да, знаю. Это было этажом выше.
        - То есть вот это, - я указал на тело охранника, половина лица которого осталась на стене. - Тебя вообще не смущает?
        - Да не, к такому мой хант уже привык. Там все сложно. Не заморачивайся.
        - Боюсь представить, что же творится тогда этажом выше.
        - К твоему счастью, - произнесла Неми. - Нам не придется возвращаться. Даже я получила ментальный урон от увиденного. А у меня воли далеко за тридцать единиц. И к виду крови я давно привыкла.
        - Ладно, - Рино махнул рукой. - Какой план, Арч?
        - Шерстим этажи один за другим. Ищем наших и свою экипировку. А там видно будет. Сколько здесь этажей, кто-нибудь знает?
        - Четыре, - ответила Неми. Помню, как заходили, я видела.
        - Да. А еще здание по форме квадратное. Кажется. Но внутри есть пустое пространство. - сказал Рино.
        - Что-то вроде дворика?
        - Не знаю. Я не нашел окон. Кстати, я видел несколько людей здесь, в камерах. Но вот охраны с ключами мне пока не попалось.
        - Пойдем проверим. Кстати, ты как себя чувствуешь?
        - Ты про кровь? Не парься, Арч. Это не моя. Тело болит, но открытых ран на себе я не нашел.
        Получалось, что Неми, пока искала меня, прошла четверть этажа. Мы вместе еще примерно половину. Поэтому на верх решили не соваться, а проверить третий и ниже. Двинулись туда, откуда пришел Рино. Теперь мы чувствовали себя более уверенно. И решили проверять всех пленников, в надежде узнать хоть что-нибудь. В первой комнате нам попался псих, которого мы так и не смогли разговорить. Во-второй очередная сирена. Но в этот раз он не успел заголосить. Рино свернул ему шею голыми руками. В третьей камере нам удалось побеседовать с заключенным. Он был не в адеквате. Постоянно нес какую-то чушь про демонов из подвала.
        - Похоже, там и есть наша цель, сказала Неми, когда мы шли дальше по коридору. - Чтобы ни было в подвале этой больницы, скорей всего нам придется туда спускаться, чтобы завершить активность.
        - Сначала надо собраться вместе и найти снаряжение, - ответил я.
        - Оп. Круг замкнулся, - прервал нас Рино, указывая куда-то вперед. - Здесь я уже был. Там будет вход на лестницу.
        Мы прошли мимо тел двух охранников. Вполне целых, если не считать раздробленного черепа одного из них. Я на ходу подобрал дубинку. Хоть какое-то оружие. Со слов Рино, у него не было никаких способностей к обнаружению врага, поэтому все продолжали ориентироваться на мое восприятие. На втором этаже точно кто-то был. Я слышал шаги. Но когда сообщил об этом остальным, Рино просто вышел в коридор. Помотал головой и направился куда-то вправо.
        - Эй, слыш. Сюда подошли оба-два.
        Я выскочил следом. Кровавый хант пер прямо на двух охранников, размахивая своей железной трубой. Я нагнал парня и двинулся с ним бок о бок. Охранники стояли и оторопело смотрели на человека, политого кровью с головы до ног. Вот один из них потянулся к своей шее. Я было подумал, что он сейчас достанет медальон, но это оказался свисток.
        - Это главный, мочи его! - заорал Рино.
        Но я уже и сам все понял. Стоит этому гаду свистнуть и тут появится вся его братия. Мое тело распласталось в каком-то невероятном рывке. Я сам себе удивился. Оказывается, я и так могу. Но потом пришло осознание, что для Джекса это нормально. Я все еще не знал, чем Арч отличается от Джекса, но чувствовал, что это не важно. По крайней мере сейчас.
        Я нанес удар сверху вниз, целясь в руку со свистком. Охранник просто отклонил корпус назад. Затем мою левую руку пронзила боль. Я с удивлением скосил взгляд. Оказывается, противник ударил дубинкой, а я успел выставить блок. Как это вообще произошло? Рефлекс тела? Нет, Джекса. Но зря я отвлекся. Получил за это прямой удар в челюсть. Ну, он хотя бы свисток отпустил.
        Я отшатнулся назад. Парень напирал, нанося размашистые удары. От двух я так и не смог увернуться. Плечо и рука пульсировали от боли. Я пятился, разрывая дистанцию. Когда я хоть немного приноровился к неудобному оружию, меня ждал новый сюрприз. Я только приловчился блокировать его размашистые удары дубинкой, как тут же получил под дых прямым выпадом. Меня сложило пополам. Воздух со свистом вылетел из легких. Под градом ударов я упал на колено, харкая кровью. В какой-то момент избиение прекратилась.
        С трудом подняв голову, я увидел, что Неми повисла на шее моего противника, а он крутится волчком, пытаясь скинуть ее со спины.
        - Брось эту импову дубину, ты же гребаный рукопашник, - заорала она.
        В следующее мгновение охранник с силой приложился спиной о стену. Неми вскрикнула и расцепила хватку, сползая на пол. Я послушно откинул дубинку и сблизился с охранником. Удар дубинкой наискось. Но вместо того, чтобы отскочить, я приблизился вплотную. Оружие врага пролетело под моей левой рукой. В следующее мгновение я заблокировал его предплечье, придавив рукой к телу. Рывок вплотную, правая нога уходит за противника. Подсечка и охранник падает на пол. Я даже не понял, как это все делаю. Но вот я перехватываю ладонь с оружием двумя руками. Рывок по часовой стрелке. До щелчка. То бишь до хруста. Глаза противника наполняются ужасом, рот открывается. Сейчас он заорет. Прямой удар правой сверху вниз. В челюсть. Отключился. Не заорет.
        Я с удивлением отпустил сломанную руку врага и сделал шаг назад. С момента, как я поднялся с пола, прошло около двух секунд. Как все просто. А до этого я получил не меньше десятка ударов. Вся спина ныла от боли.
        Я медленно обернулся. Второй охранник лежал на полу, а Рино продолжал наносить размашистые удары своей трубой. Брызги крови веером долетали аж до потолка. Его противник был определенно мертв, но ханта это не останавливало. теперь понятно, почему мы встретили его в таком виде.
        - Кажись хватит, Рино, - попытался я его остановить. А сам в это время помогал Неми подняться. Вроде цела.
        - Сори, Арч. Ханту всего три партии. Надо приучать его к виду крови, иначе он с ума сойдет.
        - Отчего?
        - Ну как. От вида крови, - звиздец он логичный, подумал я. - Если ее много будет. А так по чуть-чуть модификатор опыта будет помогать с проверками ужаса.
        - Ничего не понял, но хватит.
        - Как скажешь, Арч. Давай приведем этого в чувство и допросим. Я со свистком ни одного не помню. Наверняка он шарит где остальные. Опа, у него еще и ключи от камер есть.
        - Ребят, - вмешалась Неми. - Вы слышите?
        И правда. Я только сейчас понял, что последние пару минут кто-то зовет на помощь. Мы переглянулись с Неми и пошли на голос. Рино закинул тело охранника на плечо и двинул следом.
        Замок в этот раз поддавался значительно дольше. Внутри сидел человек в смирительной рубашке. Мы стояли в проходе и смотрели друг на друга. Рино всунулся сбоку своей окровавленной мордахой.
        - Опача.
        Да, лучше и не скажешь. Странное ощущение. Я впервые видел этого человека, но знал его очень давно. Куски пазла в голове начали складываться сами собой. Когда картинка сложилась, я произнес:
        - Ну здравствуй, Вест.
        ОТ АВТОРА:
        Ребяяяят. Я тут начал потихонечку в рекламу, после написания первой книги. И пытаюсь выйти на монетизацию аккаунта. Пообщался с АТ. По всем параметрам все хорошо, вопрос времени. Но вот с количеством подписчиков беда. Читают книгу много людей, но необходимо набрать 300 подписчиков именно на автора.
        Если ты хочешь помочь продвижению, то можешь подписаться на мой профиль на АТ. Это вот тут:
        Буду тебе ооооооочееень признателен.
        Всем отличных выходных, котиков и винишка =)
        С уважением, Вова Бо.
        Глава 2. Нанеси ему радость, несовместимую с жизнью
        Я вот сейчас поведу себя как последняя скотина. Но смысл врать самому себе? Глядя на Веста, мне стало значительно легче. Честно говоря, было немного обидно от того, что все вокруг всё помнят и понимают. Один я хожу, как слепой котенок, в углы тыкаюсь. Вест выглядел крайне паршиво. И чувствовал себя примерно так же. Он не помнил ни нас, ни себя. Парень вообще не понимал, что происходит. Неми успокаивала Веста, Рино в камере допрашивал охранника, а я караулил в коридоре.
        Память начала возвращаться. Я помнил наш отряд. То, как мы вошли в активность. С нами еще был Гаро, но почему-то не было Мауса. С ним что-то случилось, но я не мог вспомнить что именно. Да и самого Мауса я вспомнить не мог. Просто знаю, что у нас есть такой товарищ в отряде, но с нами его нет. А еще я знаю, что главный у нас точно Гаро. Но, вроде как, и я тоже. Может быть я зам капитана? Тогда почему меня тоже зовут капитаном? Это пока не важно.
        Я вспомнил реальный мир, Расвов, хантов и Джекса. Мое тело сейчас лежит в капсуле, а сам я в Роркхе. Похоже, как только мы вошли в активность, нас автоматически раскидало по камерам. И с этого момента началось прохождение квеста. Какая у нас задача - я не знаю. Не в том смысле, что не помню. Именно не знаю. Мы пришли сюда, потому что по легенде в этом здании начали происходить какие-то загадочные происшествия.
        Больные, попавшие на лечение в это место, перестали возвращаться обратно. Все чаще из-за стен здания раздавались непонятные вопли и вой. А потом начали пропадать и другие люди. Посетители, родственники, персонал больницы. Когда в полицейском участке не осталось места на доске объявлений о розыске пропавших, мэр Роркха начал шевелиться. Сюда был направлен большой отряд полиции, но никто из вошедших так и не вернулся. Об этом стало известно общественности и городским газетам.
        Так, в преддверии ночи, по кусочку начали появляться следы. Что-то из дел о пропавших в городском управлении полиции. Что-то из рассказов очевидцев. Где-то вырезки из газет и записи передач по радио стали следами. Расвы подсуетились, опросили родственников пропавших. Отправили несколько хантов на разведку днем. Так и собрали весь комплект следов для разблокировки активности. Вот мы и здесь.
        О сегодняшней партии я помнил две важных детали. Во-первых, это безбожная ночь. Значит, не будет третьей волны. То бишь никаких Аватаров, Вестников и орд потусторонних демонов. Никакого древнего темного бога не попытаются призвать в Роркх. Во-вторых, здание больницы является мультиактивностью. Обычно ночные задачи являются одноразовыми. Кто первым успел собрать все следы и войти в зону активности - того и тапки. А здесь может участвовать сколько угодно отрядов. Мы все находимся в одном и том же здании, но в разных его вариациях. Активность, как бы генерирует новое пространство отдельно для каждого отряда.
        Поэтому здесь вообще не работает Обсервер. Полное погружение. Абсолютное. Поэтому влияние Роркха на разум здесь особенно сильное. Конечно, все активности такие. Они всегда находятся несколько в ином плане от обычных локаций Роркха. Их соединяет лишь вход и общий вид Города. Это как отдельная закрытая зона внутри партии. Как убежище, только наоборот. Только в случае мультиактивности таких отдельных зон генерируется бесконечное множество в одном месте. Столько, сколько отрядов вошло в здание.
        Забавно. Я столько деталей вспомнил про партию и Роркх, а как выглядит Маус - не знаю. Избирательное восстановление, ничего не скажешь.
        - Сделала, что смогла. Немного восстановила ему разум. Но пока не найду свою экипировку - ничем помочь больше не смогу.
        - Восстановила разум? Это как?
        - Абилка ханта. Я могу успокаивать человека разговором. И немного ослабляю дебафы.
        - А со мной сможешь так?
        - Уже. Когда нашла тебя в камере. Между применениями к одному игроку должно пройти не меньше часа.
        - Ясно, понятно. Он дееспособен?
        - Вряд ли. Минут через пятнадцать придет в норму. Я не помню, сколько у него воли в статах, но скорей всего вы с ним наравне в этом плане. Примерно.
        - Я не помню. Я уверен, что знаю характеристики всех хантов в нашем отряде, но не помню ни одной. Знаю, что Вест обходит меня в ловкости, Рино в силе, а ты в интеллекте и воле. А я что-то среднее, судя по всему.
        - Ты да. Но ты вроде бы ближе к Весту по характеристикам. Точно физовик с упором в ловкость. Но деталей я не знаю.
        - Да и не важно. Все равно это мало мне о чем говорит.
        Рино вышел из камеры крайне довольным. Одной рукой он поддерживал Веста, оставляя на его теле кровавые разводы. В правой он по-прежнему сжимал кусок трубы. Хоть убей, не понимаю, откуда она у него.
        - Чего выяснил? - спросил я.
        - Гаро в камере двести четырнадцать. Это недалеко от главной лестницы. Мы сейчас в противоположном конце от него. Наша экипировка находится либо на складе, либо в камерах хранения. Оба помещения на первом этаже. В подвале расположены комнаты интенсивной терапии, что бы это ни значило. Подробнее он не успел рассказать. Наверняка там что-нибудь вроде банальных пыточных камер. По-любому найдется аппарат для лечения электрошоком.
        - Почему?
        - Ну ты чего, Арч? Кино не смотрел? В каждой психбольнице есть электрошок. Это же классика.
        Мне почему-то хотелось с ним поспорить, но я не мог вспомнить ни одного фильма с психиатрической лечебницей. Какие-то образы мелькали в голове. Но я не знал ни названий фильмов, ни того, использовался ли там электрошок. Ну и ладно. Поживем, поглядим, увидим, посмотрим.
        Второй этаж мы прошли лишь наполовину. По пути нам встретилось еще три постояльца местного отеля. Один бесповоротно бесполезен. Второй снова затянул песню про демонов из подвала. Третий умер прямо у Неми на руках. Зато из его рта выпал маленький ключик. Он не был похож на обычные ключи от камер. Слишком витиеватый. Как он оказался во рту больного - тот еще вопрос. Но дареному коню в зубы не смотрят. В данном случае как раз наоборот, но суть всем понятна. Ключ ушел на связку Неми, а мы двинули в сторону двести четырнадцатой камеры.
        Как уже бывало раньше, за дверью горела тусклая лампа. Но внутри никого не оказалось. Камера была пуста.
        - Что будем делать дальше? - спросил Рино.
        - Если все это часть активности, то вряд ли они стали бы держать нас в камерах вечно. Скорей всего мы бы оказались в подвале рано или поздно. Значит, Гаро отправили туда первым. Все-таки он сильнейший из нас.
        - Думаешь, он еще жив?
        - Без понятия. Сколько мы здесь уже? Часа два с момента пробуждения. Не меньше. В любом случае стоит поторопиться. Ищем наш шмот и идем в подвал. Остальные помещения лутаем после спасения Гаро.
        - Если будет такая возможность, - разочарованно протянул Рино. - Тут наверняка есть куча дорогих реагентов. Плюс экипировка пропавших полицейских. Да и других жертв.
        - Первоочередная задача - выйти живыми всем вместе. Вторая задача - завершить квест внутри активности. Остальное не столь важно.
        - Как скажешь, босс. Погнали вниз. Надо бы найти план первого этажа. Он обычно у лестницы висит. А там уже разберемся.
        До лестницы мы так и не дошли. У самой двери нас остановил еле слышный голос. Он молил о помощи. И раздавался из очередной камеры поблизости. За все время, проведенное в больнице, только Вест самостоятельно звал нас на помощь. Подойдя к двери, мы заглянули в окошко. Через мутное стекло на нас смотрели два окровавленных глаза. Существо стояло возле двери и пялилось прямо на нас.
        - Помогите. Выпустите меня отсюда.
        Признаюсь, сначала я немного струхнул. Скорее от неожиданности, чем от реальной угрозы. Но потом понял, что это обычный человек в смирительной рубашке. Изможденный, осунувшийся. Капилляры на его лице все полопались, оттого кожа пошла красными пятнами. А белки глаз залило кровью.
        - Надо его освободить, - проговорила Неми, перебирая ключи. - Этот непись в сознании.
        - Подожди, - остановил я ее. - Он может быть агрессивен. Или начнет звать остальных, как те сирены наверху. Эй, ты. Кто такой будешь? Ты понимаешь меня?
        - Да. Я… Меня зовут. Я лейтенант Харрис. Главное полицейское управление Роркха.
        - Ты здесь один?
        - Нет. Мы приехали сюда на патрульной машине. Нас было. Не помню. Кажется четверо. Или пятеро. Как в тумане всё. Голова раскалывается.
        - Что последнее ты помнишь?
        - Мы ходили по зданию. С главным врачом больницы. Доктор Стоун. Он показывал нам помещения. Больных. А потом мы куда-то спустились и все. Очнулся я в камере. Меня несколько раз куда-то уводили, но я каждый раз вновь просыпался здесь. А вы? Вы здесь не работаете, так ведь?
        - Нет, приятель. Мы такие же бедовые, как и ты. Сейчас мы тебя выпустим и освободим. Но при двух условиях. Ведешь себя тихо и выполняешь все мои указания. Я понимаю, что в полиции ты видная шишка, но здесь и сейчас ты либо делаешь то, что я скажу, либо ждешь пока еще кто-нибудь не явится по твою душу.
        - А вы вообще кто такие? Пытаетесь сбежать?
        - Нет. Мы не местные психи. Работаем на мэрию. Вольные наемники. Пытаемся разобраться, что за имповщина творится в этой дыре.
        - Я понял. Значка у меня все равно сейчас нет. А цели совпадают. Я согласен. Но предупреждаю сразу. Я в первую очередь служу закону и только во-вторую подчиняюсь тебе. И все это до тех пор, пока мы не выберемся отсюда.
        - Идет. Мы ребята тоже законопослушные. С вашей братией конфликтов не имеем. Но учти, здесь творятся какие-то мутные дела. Это тебе не бандитов по подворотням ловить. Неми, открой его и поговори там… Ну, как там надо. На всякий случай.
        - Поняла. Отойди.
        Я вернулся к парням. Вест выглядел лучше, не считая того, что Рино измазал его всего в крови. По крайней мере они уже не подпирали друг друга и стены.
        - Информатор? Или союзник? - спросил здоровяк.
        - Вроде бы союзник. Один из пропавших полицейских.
        - Это хорошо. Полицейский, это круто. Значит, стрелять умеет. Надо бы найти его снаряжение. Будет полезным.
        - Если повезет, сможем найти и остальных из его отряда.
        - Вряд ли, Арч. Один союзник на активность, это уже хорошо. Особенно в безбожную ночь. Считай, нам сильно повезло. Остальные либо мертвы, либо сошли с ума. А то и хуже.
        - А что может быть хуже? - спросил Вест.
        - Станут мобами. Врагами. И будут пытаться нас убить.
        - Этот тоже может быть не в себе, - сказал я. - Он может уже слетел с катушек, так что приглядывай за ним.
        - Не вопрос, - ответил Рино.
        - Вест, как себя чувствуешь? Много вспомнил?
        - Много. Но не все. Помню реал, Роркх, вас всех и Гаро. Помню кто мы и зачем здесь. Но вот детали ускользают. Словно белые пятна. Общую картину понимаю, но вот конкретика уползает.
        - Не парься. У меня было так же. Неми сказала, что сможет нас подлечить, когда найдет свое снаряжение.
        - Это было бы здорово. Ладно, двигаем вниз? Пока нас тут не прижали.
        - Да. На верхних этажах еще точно осталась охрана. И внизу скорей всего тоже.
        Карта с планом оказалась недалеко от главной лестницы. Как и говорил Рино. Мы спустились в главный холл, который я уже видел раньше. Здесь царила тишина. Я вслушивался в гул сквозняка по коридорам, но так и не уловил ни одного признака присутствия других людей. Отряд заметно расслабился.
        Массивные, двойные двери выхода из лечебницы были закрыты. Ручки скованы тяжелой цепью. А на ней висел огромный навесной замок. Само собой, маленький ключ, что мы нашли у одного их больных, не подошел бы.
        - Мда. Серьезный замочек. Мы сможем выбраться отсюда, только если найдем ключ. А он скорей всего выпадает из главного врача. Ну или финального босса. Хотя, скорей всего это одно и то же.
        - Еще можно отстрелить замок, если найдем оружие. Или ты сможешь разорвать цепь голыми руками.
        - По ощущениям, у меня кулдаун еще около двадцати минут. Да и не могу я усиливаться по щучьему хотению. Так что либо найдем мой катализатор, либо я должен получить большой урон по разуму. А кишки местной охраны меня уже не сильно впечатляют.
        - Да уж, с тобой каши не сваришь.
        - Вот не надо тут, а? Я, между прочим, освободился сам и вытащил Неми, которая…
        - Хант твой освободился, а не ты. - ухмыльнулся я в ответ. - Ладно, не парься. Придет день, и ты тоже станешь полезным, Рино.
        - Вот ты меня сейчас так троллишь, да? Ты смотри, я ведь и обидеться могу.
        - Знаешь ведь выражение. На обиженных импы срут.
        - Эммм… - Рино сильно задумался. - Нет такого выражения. Ты его на ходу выдумал, Арч.
        - Ну вот, а говоришь, что тебе память не отшибло. Не весь урон по разуму абсорбировал, все-таки.
        Мы вернулись к остальным, споря о выдуманном выражении. Рино злился и стоял на своем. А я пытался его убедить в том, что у него тоже дебаф амнезии. И что он мне денег должен. Здоровяк так смешно злился. Почему-то мне нравилось над ним подтрунивать. Я чувствовал, что в нашем отряде это нормально. А когда посмотрел на Веста, то вдруг в голову пришла картинка, как я хожу по большому залу в одних трусах, сапогах и ковбойской шляпе. А на поясе у меня две кобуры с водяными пистолетиками. Цветастыми такими. Интересно, откуда у меня в голове этот образ? Не может же это быть воспоминанием. Да не, бред.
        - О чем это они? - тихо спросил Харрис у Неми, вслушиваясь в наш разговор.
        - Спорят. Кто будет играться с лопаточкой, а кто с ведерком. Не обращайте внимания. Ребят, склады в той стороне.
        Мы перестали шуметь и спокойно двинулись дальше по коридору. Судя по карте, идти было близко. Но в какой-то момент Рино отделился от отряда и тихонечко приоткрыл одну из дверей. Затем помахал нам. Это было просторное помещение с рядами столов. Вдалеке виднелась раздаточная линия. Похоже, мы в местной столовой. Здесь было тихо и довольно светло. Высокие окна выходили во двор. Рино сразу метнулся к противоположной части зала.
        Через секунду мы бросились следом. Игрок стоял возле раковины и наполнял водой большой кувшин. Когда он передал его, я вцепился в сосуд, словно от этого зависела моя жизнь. Только сейчас я понял, как сильно меня одолевала жажда. И голод. Но приложив неимоверное усилие, я все же передал кувшин Неми. А через пару секунд получил второй такой же от Рино. Сам бугай принялся пить прямо из ладоней.
        Я приложился к кувшину. Это было прекрасно. Как же это было прекрасно. Лучший момент с начала партии. Вдоволь напившись, мы разбрелись по столовой. Вест и Неми пошли на кухню, я принялся умываться. Рино не стал заморачиваться и просто выливал на себя воду прямо из кувшинов. Ему не сильно помогло. Кровь не смылась полностью, но пошла разводами по всему могучему телу ханта. Теперь он стал похож на воина древности, чье тело разукрашено боевыми рисунками.
        Через пару минут вернулись остальные. Вест вооружился двумя огромными кухонными ножами для мяса. Харрис получил из рук Неми небольшой молоток для отбивных. Я от оружия отказался, памятуя свои косяки с дубинкой. Хотя мне и казалось, что с ножом я должен неплохо управиться. А вот из съестных припасов ничего не нашлось. Крупы и каши необходимо было готовить. А все остальное было заморожено. Но в любом случае наш боевой дух заметно приподнялся. И мы двинулись дальше.
        Первым делом добрались до камер хранения. Большинство из них были закрыты, а остальные пусты. Рино щелкал хлипкие дверцы как орешки. Внутри оказалась одежда, сумочки, личные вещи, сигареты, часы и даже газеты. Но ничего из нашей экипировки. Всего мы нашли пару монет серебром, да кучу меди. Курящих хантов среди нас не было, а остальные вещи не представляли ценности. Мерить чужую одежду - пустая трата времени. А под неодобрительные взгляды лейтенанта, мы и деньги положили обратно. Союзник стоит дороже пары монет.
        До складов топать прилично, но по пути мы сделали еще одну остановку. Кабинет главного врача тоже располагался на первом этаже. Он был заперт, но это же деревянная дверь. Разве что пошумели немного. Я не узнал это место. Похоже, на допрос меня таскали в подвал. Кабинет же был типичным. Книжные полки, дубовый стол, кожаная мебель, запах табака, да маленькая дверца. За ней обнаружилась туалетная комната. Находиться здесь впятером было тесновато. Быстро обшарив полки и ящики на предмет оружия, мы решили разделиться.
        Я, Вест и Харрис двинулись на склад. Неми осталась в кабинете искать подсказки по активности и тайники. Где им еще быть, как не в главной комнате главного злодея? Рино остался ее охранять. Можно было бы и Харриса там бросить, но ему никто не доверял. Встреть мы непися в обычной партии, то и вопросов было бы меньше. Но он был в смирительной рубашке в камере психиатрической лечебницы. Тут, как бы имп его знает, чего ожидать. Не факт, что остальные в отряде в своем уме. Но если за себя я уверен, то Весту я просто верю. У Неми высокая сопротивляемость, а у Рино эта его особенная «особенность». Почему-то я знаю, что они говорят правду о себе. Поэтому пока работаем из предположения, что все ханты в отряде по-прежнему управляются игроками. Кроме Харриса, разумеется. Поэтому у него в руках всего лишь молоток, а не тесак, который мы оставили лежать на кухне.
        Подойдя к дверям склада, мы увидели двух охранников, переминающихся с ноги на ногу. Они явно были растеряны и до нашего появления. Но когда мы встретились, они неуверенно двинулись в нашу сторону, помахивая дубинками.
        - Дайте я попробую, - тихо произнес Вест. - Мне надо понять, на что я способен. А то даже не знаю, чего от себя ожидать.
        - Окей. Мы будем рядом и подстрахуем.
        Вест двинулся навстречу противникам. Сначала медленно, но постепенно ускорился. Охранники тоже перешли на бег, замахиваясь на ходу.
        Имповы ляхи. Как же это было красиво. Я смотрел на этот бой с завистью. Вест с разбега упал на колени, проскользнув под дубинками охраны. Попутно он полоснул их обоими ножами. Пока здоровяки разворачивались, Вест уже был на ногах. Его руки мелькали в воздухе, словно змеи. Он дрался не как я или Рино. Мы действовали слишком грубо и прямолинейно, по сравнению с нашим товарищем. Вест же плясал между противниками, словно шальной. Он дрался сразу в нескольких плоскостях. Вот он стоит, а вот уже растекся в рывке вдоль пола. Вот дубинка летит ему в живот, а в следующее мгновение Вест крутит сальто в воздухе, используя одного из охранников в качестве опоры. Он не отбивал удары дубинок. Он их парировал. Оружие противников беспомощно соскальзывало по лезвиям ножей. А чаще всего вообще молотило воздух. Сам же Вест бил быстро и беспощадно. Сверху вниз, снизу вверх. Колющие выпады перемежались широкими взмахами. Парирование переходило в контратаку, а уворот - в скольжение. И даже распластавшись вдоль пола, он умудрялся наносить удары, перетекая из одной стойки в другую.
        За пять-шесть секунд боя, противники Веста превратились в исполосованные мешки для битья. Они дышали с трудом и потеряли много крови. Та часть коридора превратилась в какое-то арт-хаусное подобие инсталляции. Словно сумасшедший художник махал кисточками во все стороны, оставляя за собой полосы красной краски. На самом Весте не появилось ни единой царапины. Да он даже в крови ни разу не испачкался. Не считая той, что осталась от обнимашек Рино. В какой-то момент я понял, что будь в руках ханта настоящее оружие, бой бы закончился за пару ударов.
        Но пора было это прекращать. Вест проверил всё, что хотел, а дальнейшие пляски - пустая трата времени. Я тихо подошел к одному из охранников сзади и обхватил его за голову. Шейные позвонки хрустнули, а тело противника обмякло. Второй охранник упал с большим шумом, поздоровавшись с молотком лейтенанта. Вест понимающе кивнул мне. Если Харрис добил агрессивного моба, то скорей всего он на нашей стороне. Мне стало спокойнее. Медальоны я отдал Весту. По сути, это он сделал все работу.
        Но когда мы подошли к дверям склада, те оказались открыты на распашку. Вот тут я лоханулся. Не надо было соваться внутрь. Будь противник способнее, на этом моя партия и закончилась бы. А так пуля просто выбила щепки из дверного косяка. Я перекатом ушел за стену. Скорее рефлекторно, нежели по своей воле. Мы с ребятами оказались по разные стороны дверного проема. Стрелок вел себя тихо. Ненавижу мобов в засаде. Особенно дальнобойных.
        Быстрый взгляд внутрь помещения. В этот раз я действовал грамотно, практически распластавшись у самого пола. Высунул голову и сразу же отскочил обратно, чтобы противник не успел свестись. В этот раз пуля влетела в противоположную стену. Присмотревшись, я заметил в ней еще с десяток отверстий. Что там про меня говорила Неми? Внимательный? Ну да, ну да. Ладно, свалим это на усталость и паршивое освещение.
        Теперь понятно, чего охранники переминались тут с ноги на ногу. Похоже, этот парень не из числа персонала. Один стрелок. Метрах в пяти от входа. Сидит за деревянным ящиком напротив двери. В руке револьвер. Модель не разобрал, но скорей всего пятый калибр. Вылезать не собирается.
        - Эй, парниша, - начал я, стараясь не приближаться к двери. Черт знает, из чего тут стены сделаны. - Мы воевать не хотим.
        Две пули выбили щепки из ближайшего ко мне косяка. Третий выстрел не произвел никакого эффекта. Значит, все-таки пули в стене застревают. Уже что-то.
        - Мы просто хотим забрать свои вещи и свалить отсюда.
        - Они говорили то же самое. А потом кололи меня змеями, - раздался истеричный выкрик из глубины помещения. Еще один выстрел. - Убирайтесь. Оставьте меня в покое. Я не вернусь обратно.
        И еще один выстрел. Судя по моей предыдущей попытке выглянуть, реакция у стрелка чуть больше секунды. Не мало, но и расстояние между нами большое для попытки ворваться. Суммарная меткость стрелка и оружия так себе. Но и расстояние между нами не такое уж и большое, если смотреть с этой точки зрения. Короче, штурмовать я его не рискнул бы. Поэтому просто выглянул и спрятался обратно. В этот раз стоя. Еще один выстрел в противоположную стену. Я замер в ожидании. Большинство мелкокалиберных револьверов в Роркхе шести и восьмизарядные. Реже встречаются барабаны на десять и двенадцать патронов. Поэтому я ждал звука. И он наступил. Перезвон гильз, падающих на пол. Такой знакомый.
        Я ворвался в помещение одним рывком. Примерно половина секунды мне потребовалась, чтобы затормозить, гася инерцию. Из складской комнаты я вывалился перекатом, уходя с траектории стрельбы. Потом нелепый скачок вбок. Потому что этот урод достал из-за ящика второй револьвер, как только увидел меня. Две пули просвистели надо мной. Еще две выбили крошку из мраморного пола, где я был мгновение назад. Импова мразь. Хвала Яру, что ты такой тупой, косой и медленный. Я тоже тупой, но уж точно не медленный.
        - Харош палить, урод. Отдай нам шмотки и хоть обстреляйся.
        - Убирайтесь. А то всех расстреляю. Валите отсюда.
        - Стоп, - воскликнул внезапно Харрис. - Джеф, это ты?
        Повисла долгая пауза. Даже звук патронов, скользящих по гнездам барабана на мгновение прекратился.
        - Откуда ты знаешь мое имя? - раздалось с той стороны неуверенно.
        - Джеф, это лейтенант Харрис. Прекратить огонь, - произнес наш союзник более уверенным голосом.
        - Лейтенант?
        - Да, Джеф. Хватит палить во все стороны. Патроны хоть и казенные, но я с тебя за каждую пулю спрошу.
        - Лейтенант, - голос казался неуверенным. - Это правда вы?
        - Да, я. Джеф. Я без оружия. Не стреляй, я захожу внутрь.
        Он медленно положил молоток на пол, выпрямился и пошел к проему, высоко подняв руки. Сначала показал раскрытые ладони, потом уже лицо. Когда понял, что в него не станут стрелять, медленно вошел внутрь, приговаривая:
        - Давай Джеф. Опусти оружие. Ты же видишь, что это я.
        Мы с Вестом стояли молча по обе стороны от двери. Если вдруг этот псих начнет палить, то Харрис сможет послужить хорошим живым щитом. Да, цинично. Но ему уже будет все равно. А лейтенант продолжал увещевать своего нерадивого подчиненного. А в том, что это был один из полицейских, не оставалось никаких сомнений.
        Я был уверен, что у него получится. Это походило на стандартную скрытую вариативность прохождения квеста. Она в Роркхе примерно одинакова, что для дневных заданий, что для ночных активностей. Мы спасли и завербовали лейтенанта в союзники, а он откроет нам доступ к складу с нашей экипировкой. Не вытащи мы его тогда из камеры, пришлось бы возиться самостоятельно. А вооруженный до зубов полицейский в укрытии, это вам не охранники с дубинками. На такого голыми руками не полезешь. Вот и встряли бы. Тут у нас мог снова возникнуть выбор. Либо тратить кучу времени, пытаясь выкурить стрелка, либо спускаться в подвалы с тем, что есть. Во втором случае наши шансы на выживание стремились бы к нулю. А в первом варианте мы вряд ли успели бы вытащить Гаро. Если он вообще там. И если он еще жив. Хотя об этом я старался лишний раз не думать.
        Точно то же самое произошло и с остальными неписями в камерах. Мы получили информацию о местоположении финальной локации в активности. Нашли какой-то ключ. Уверен, с его помощью Неми раздобудет какую-нибудь вкусную плюшку нам. В конце концов у нее самый высокий интеллект в команде. По большому счету мне стоило остаться с ней, все-таки у меня есть абилки на внимательность. Да, да, забудем уже про эти дыры в стене. Но я решил, что Рино в одиночку будет сильнее меня как защитник. И в случае нападения, у него больше шансов продержаться.
        А тем временем, лейтенант окликнул нас. Мы с Вестом медленно заглянули в проем, а уже после вошли внутрь. Джеф, как назвал его Харрис, сейчас сидел на коленях, обнимая ноги лейтенанта. Он что-то ему рассказывал про ужасных змей и чудовищ, что мучили его. Сам подчиненный при этом заливался соплями и слезами, представляя собой довольно жалкое зрелище. Надеюсь, про змей он не в буквальном смысле. А то что-то у меня дурные воспоминания. Надеюсь, он имеет ввиду уколы препаратов. Но в любом случае, на лицо явные признаки помешательства. Этот бедолага уже точно не боец. Нам бы его запереть в одной из камер наверху. Но мы и так провозились здесь очень долго.
        - Харрис. Отведи его в кабинет. Заберем парня на обратном пути, - я выразительно посмотрел на наручники, лежащие на одном из стеллажей. - И приведи остальных, если они там закончили. Попроси Неми, она сможет немного успокоить твоего парня. Только поторопитесь там.
        Лейтенант не стал спорить. Видимо, договор о субординации он воспринимал серьезно. Хотя чего это я? Тот договор был стандартной проверкой характеристик. Я ее прошел. А значит непись будет соблюдать условия до тех пор, пока мы будем делать то же самое.
        Когда полицейские ушли, мы принялись шариться по всем ящикам, коробкам и полкам. Тут было очень много всего. Одежда, огнестрел, холодное оружие, банки, склянки, книги, какие-то артефакты, кулоны, медальоны, мешки, сумки и прочее, прочее, прочее. Я пытался рассортировать все как мог. Но вещи казались чужими и незнакомыми. Я даже не знал, что из этого мое, а что нет. Зато, увидев перевязь с парой кривых длинных кинжалов, я не задумываясь кинул ее Весту. Хант ловко вытащил оружие из ножен и сделал пару пробных взмахов. Это точно его. Мы поменялись местами. Скорей всего остальные шмотки в ящике тоже принадлежат Весту.
        Свое оружие я тоже узнал быстро. Обычный старый револьвер. Но когда я взял его в руку, на душе сразу стало тепло и спокойно. Еще до того, как осмотреть оружие, я знал где окажется каждая царапина на стволе. Я знал рисунок каждой потертости на рукояти. Я чувствовал, что это по-настоящему мое оружие. Родное.
        Когда пришли остальные, стало заметно проще. Неми держала в руках какую-то книгу, папку и мешочек.
        - Нашли скрытый сейф. А там это, - похвасталась она радостно.
        Я начал листать книгу. Половина страниц исписана непонятным текстом. Скорей всего мне не хватает интеллекта, чтобы это прочитать. Какие-то рисунки, графики, таблицы. В папке большие листы с какими-то схемами. В мешке банально деньги. Серебро. Монет десять навскидку. Вот это приятный бонус. Я мельком глянул на Харриса, но лейтенант сделал вид, что занят своей экипировкой. Вот и чудненько.
        - Не понимаю. Это какой-то артефакт? Оружие? - спросил я Неми, разглядывая книгу.
        - Нет. Скорей всего зацепка по активности. Описание каких-то экспериментов. Я еще не во всем разобралась. Схему тоже не поняла. Но она лежала в сейфе, значит это что-то важное. Скорей всего подсказка к тому, что мы найдем в подвале.
        - Хорошо. Ты у нас умная, тебе и разбираться.
        - Нам бы в команду ханта на интеллект для таких вещей. Помнишь, у Расвов был такой как-то раз. Вал, кажется.
        Такого игрока я не помнил, но на имя почему-то скривился. Да, у Неми статы не такие ярко выраженные, как у магов, например. Но в отряде она точно самая умная.
        - Разберешься, я в тебя верю. А если нет, то отправим Рино всё сломать. Всё и всех.
        - Ну да, вариант. Не в лоб, так по лбу. А что с вещами?
        - Тут очень много всего. Но мы с Вестом не помним, где чье. В тех ящиках полицейская форма, а остальное в кучу.
        Рино и Неми возглавили процесс, так что дело пошло быстрее. Минут через пять мы уже стояли во всеоружии. Вест оказался лучником, но с парой кинжалов, которые он называл сика. По мне кинжалы, как кинжалы. Только длинные и кривые.
        Неми стояла в сером одеянии служительницы. У нее оказалась книга священного писания с набором молитв, которую она ловко прицепила к поясу. Еще нашлась сумка с медикаментами и припасами. Она тут же принялась накладывать на всех нас благословения. Кроме Рино, почему-то.
        Здоровяк же выглядел самым странным в нашей компании. Он обмотал все тело какими-то тряпками. Именно тряпками, а не одеждой. Словно перебинтовывался огромными лентами ткани. Поверх нацепил самый странный доспех, который я когда-либо видел. Мы с Вестом помогали ему облачаться, так что я смог все внимательно рассмотреть. Броня закрывала плечи и руки война, оставляя локти и запястья открытыми. Она состояла из нескольких частей, скрепленных между собой цепями. Но самое странное то, что соединялись составные куски брони специальными заклепками и странными замками. Броня отлично защищала тело, но разные ее элементы местами накладывались друг на друга. А цепи при этом просто болтались. Да и сам доспех выглядел каким-то угловатым. Словно мастер не знал на кого он кует, поэтому просто соединил кучу пластин одну с другой. Зачем нужны цепи, я так и не понял. Все прекрасно держалось на крючках, замках и заклепках. Такие же пластины закрывали грудь, спину и ноги Рино. Колени, таз и ступни оставались при этом открытыми. Но там под броней одеты просторные кожаные штаны и широкие сапоги. Опять же странный выбор,
учитывая, что излишек ткани кусками торчит из сочленений брони.
        Поверх стали хант начал наматывать второй слой повязок. Поймав мой вопросительный взгляд, он пояснил, что это для того, чтобы цепи не звенели. На мой вопрос «а нафига тут вообще цепи?», он лишь расхохотался. Но пообещал, что я скоро все сам пойму.
        Со мной же все было просто. Высокие сапоги из какой-то матовой кожи. То ли змея, то ли крокодил. Плотные черные штаны, широкий ремень в тон сапогам. Бордовая сорочка. Поверх нее легкий пластинчатый жилет. Похоже какая-то разновидность брони, закрывающая грудь и живот. Поверх длинный черный плащ. Старая широкополая шляпа с вырезом и темно-красный шарф. Вот последний элемент показался мне странным. Само собой куча ремней, перевязей, два патронташа и поясные сумки. В основном с патронами.
        - Неми, а ты точно уверена, что это мое? - я вертел в руках огромнейший револьвер с барабаном на четыре патрона. - Как-то он тяжеловат. Рино, может это все-таки твой?
        Здоровяк посмотрел на меня, на револьвер, потом снова на меня. И начал ржать, как конь. Я уже всерьез стал переживать, что к нам сейчас вся охрана сбежится.
        - Великий Яр не даст соврать. Как же это весело. Ты такой забавный, когда ничего не помнишь. Но нет, это твоя игрушка. Я предпочитаю этих малышек.
        С этими словами он показал мне две стальные накладки, крепящиеся на руки и предплечья с помощью ремней. Над костяшками пальцев выпирали толстые четырехгранные шипы. Я разглядел гексаграммы и какие-то руны, выгравированные на поверхности накладок. Ничего не понятно, но вот буквы возле шипов оказались вполне знакомы. На левой надпись «добро», а на правой «радость». Миленько. Рино стукнул пару раз кулаками друг о друга. При этом движении из-под шипов полетели искры.
        - Это из той поговорки, да? Как там?
        - Наношу радость и причиняю добро, - ухмыльнулся здоровяк.
        - Банальщина.
        - Сам ты банальщина, Арч. Завидуй молча. На вот, повесь на шею. Это оберег.
        С этими словами он протянул мне маленький черный мешочек на перевязи. Я аккуратно раскрыл его и глянул внутрь. Меня чуть не вырвало. Но не от увиденного. Внутри лежала какая-то густая кашица. А вот запах.
        - Почему он воняет мокрой шерстью? - спросил я, вытирая проступившие слезы.
        - И навозом? - протянул Вест, заглянувший в свой мешочек.
        Рино снова принялся ржать, радуясь нашей кратковременной амнезии. Я уже было подумал, что он нас разыгрывает, но заметил такой же оберег на шее у Неми. И еще один она передала Харрису.
        - Я все еще не понимаю, что у вас здесь происходит, мисс Маерс, - тихо произнес он, обращаясь к Неми.
        - Все просто, мистер Харрис. Здоровяк забрал себе и лопатку, и ведерко. Вот и радуется.
        Спускаться мы решили в районе главной лестницы. Полицейский облачился в свою стандартную униформу и вернул служебное оружие. Еще он тащил на себе мешок со снаряжением остальных ребят из его отряда. Помимо этого, на складе не было ничего ценного. Немного серебра, шмотки и личные вещи горожан. Из оружия только несколько ножей и внезапно сабля. Все плохого качества, так что брать мы ничего не стали. И если мешочек с деньгами из сейфа Харрис старательно «не заметил», то вот к имуществу простых граждан он относился весьма трепетно. Можно было бы наплевать на его мнение, все-таки мы внутри активности. Но я опять же решил не портить отношения с полицейским из-за пары монет. Ведь у меня были кое-какие долгоиграющие планы на его счет.
        Снаряжение Гаро мы замотали в найденную там простыню. Просто других мешков не нашлось. Так что пока эту ношу тащил на себе Рино. Разве что гравированный пистолет, отливающий серебром, был заткнут у меня за поясом. А обоймы я запихал кучей в одну из поясных сумок.
        Мы не знали, чего ожидать внизу. Рино шагал впереди, Вест замыкал процессию. Лучник может как поддержать стрельбой издалека, так и встретить потенциальных врагов в тылу. Мы с Харрисом двигались плечом к плечу, прикрывая собой Неми. Для начала спустимся в подвалы и осмотримся. Мы не знаем схему коридоров внизу. И понятия не имеем, где искать Гаро. Так что придется действовать по ситуации.
        - Слушайте, - Неми говорила на ходу, не отрываясь от книги. - Здесь описывается суть эксперимента по созданию сверхчеловека. Очень много теории, но и практические опыты присутствуют. В основном автор пытается усилить все физические свойства организма.
        - Это что, опять гомункул что ли?
        - Нет, точно нет. Работа ведется над готовым материалом, а не созданным с нуля. Возможно, там будут Вознесшиеся. Или Непрекословные.
        - А психбольница тогда тут при чем?
        - А электрошок там упоминается? - вставил Рино свои пять копеек.
        - Упоминается.
        - Я же говорил, - радостно воскликнул здоровяк.
        - Да помолчи ты, - одернул я его беззлобно, - Что там еще, Неми?
        - Объекты без влияния на разум становятся агрессивными и неуправляемыми. Поэтому им еще и мозги промывают. Тогда они становятся подконтрольными.
        - Понятно. Короче, мы ждем Берсерков или Обезумевших. А в финале скорей всего будут Непрекословные. Что-нибудь по слабым местам есть? Уязвимости?
        - Ничего. Но должен быть какой-то центр управления, раз они пытаются сделать объекты подконтрольными.
        - Скорей всего он у главного врача. Или сам доктор Стоун ими руководит каким-нибудь способом. Есть что-нибудь про это? Телепатия или технологии? Может они им чипы вживляют в мозг какие-нибудь? Тогда должно быть оборудование для манипуляций. И его можно будет сломать. Вон, у Рино уже кулаки искрят от предвкушения.
        - Нет. Ничего такого. Скорей всего придется работать по Стоуну.
        - Тоже не проблема. Рино, ты ведь сможешь причинить ему радость, несовместимую с жизнью?
        - Ну вот, - парень обернулся на ходу. - В банальности скатываемся, значит?
        - С кем поведешься, дружище. С кем поведешься.
        Мы спустились по винтовой лестнице до тяжелой железной двери. Неми прошла вперед, подбирая ключи. Под ногами стелился бледный туман, освещая пространство. Очень не хотелось возвращаться назад и терять время. Но кроме связок у некоторых охранников, да ключа от сейфа, мы больше ничего не находили. Ума не приложу, где еще можно посмотреть. Разве что перетрясти весь кабинет Стоуна. Или поискать другие лестницы.
        - Подошел. Открыла.
        Слава Яру. Я и так уже весь на нервах за Гаро.
        - Боевое построение, оружие наготове. Вест стреляет по усмотрению. Харрис, огонь только по моей команде.
        - Принял.
        - Готов.
        - Запускаю оберег.
        - Понеслась.
        Рино медленно открыл дверь, стараясь не шуметь. Мы вошли внутрь, ожидая чего угодно.
        - Мать моя богиня, - удивленно прошептал здоровяк. - Доктору Зло стоит взять пару уроков у местного заводилы.
        Глава 3. Рино хотел бы искупаться в твоей крови, но это чисто для дела надо
        Ну что мы ожидали тут увидеть? Ну, скорей всего хитросплетения коридоров и камер «интенсивной терапии». Может быть такую же архитектуру, как на верхних этажах. А может быть и последовательную локацию из комнат. Худших вариантов было два. Самое стремное, это многоуровневое подземелье с поэтажной зачисткой. Это отняло бы слишком много времени. Второй печальный вариант, это туннели с нелинейным прохождением. Либо равнозначным разветвлением. Мы, конечно, можем условно поделить отряд на две группы. Вест вполне способен выполнять роль фронтлайна, пусть и не так хорошо, как Рино. Но делать так мы бы не стали. Во-первых, мы в ночной партии. Во-вторых, это финал активности. Нарваться на сильных противников здесь - вопрос времени, а не удачи.
        А вот чего мы точно не ожидали увидеть, так это гребаный подземный ангар. Или пещеру. Или подземную базу. Я просто не знаю, как это правильно назвать. Огромное прямоугольное пространство. Мы находились на железном пандусе, примерно пять метров от стены до края. Он обрамлял весь прямоугольник стен. Отсюда вели лестницы вниз на следующий уровень. Мы находились на самом верху этой «пещеры». Считай, под потолком. Внизу пространство было поделено перегородками на комнаты и коридоры, но без крыш. Сверху все блоки были видны, как на ладони. Как и то, что творилось внутри.
        Повсюду ходили люди в белых одеждах, словно в огромном муравейнике. Большая часть, это охрана. Точно такая же, как и наверху. Но встречался и иной персонал больницы. Их отличало наличие белых халатов, да и сами люди выглядели не так внушительно. В одном из блоков стояли стеклянные колбы, внутри которых плавали полуголые люди. К шлемам на их головах и телам было присоединено множество трубок и проводов, опутывающих подопытных. Жидкость в колбах светилась зеленым, а сама капсула выполняла роль некоей центрифуги. По крайней мере тела внутри постоянно крутились вокруг своей оси, вместе с опутывающими их шлангами и трубками. Не быстро, но заметно даже с высоты.
        В другом блоке стояли какие-то странные машины, состоящие из подвешенных в воздухе колец. Внутри каждого было распято тело в позе витрувианского человека да Винчи. Их постоянно крутило из стороны в сторону и вверх ногами. Вперед, назад, быстрее, медленнее. Словно готовили в космонавты. Вокруг суетилось много людей в белом. Они периодически останавливали то одно кольцо, то другое. Что-то измеряли, записывали, а потом кололи пациентам какие-то прививки из огромных шприцов. И все начиналось по новой.
        В третьем блоке располагались ряды каталок. На большинстве лежали люди. В отличие от подопытных из двух других блоков, эти выглядели тощими и изможденными. Каждая каталка была подключена к аппаратуре, от которой тянулись провода к головам людей. Вот тебе и электрошоковая терапия. А это точно была она. Потому что некоторые тела периодически начинали трястись, словно в эпилептическом припадке. Но ремни крепко удерживали их прикованными к койкам.
        Четвертый и самый дальний блок выглядел практически пустым. Несколько знакомых нам резервуаров, но значительно больших по размеру. И в отличие от первых, в этих капсулах ничего не крутилось. Да и сама наполняющая жидкость выглядела темнее. Внутри можно было разобрать лишь силуэты, отдаленно напоминающие больших людей. Рядом стояли клетки, накрытые тентом. Не знаю, что там внутри, но явно что-то живое. Потому что клетки постоянно тряслись и гремели. Что бы в них не сидело, оно хочет выбраться наружу.
        - Хороший доктор, - тихо произнес Рино, оглядывая вакханалию, творящуюся внизу. - И конкурсы интересные.
        - Я поняла, - Неми присела и начала копаться в бумагах из найденной папки. - Теперь все сходится, я поняла.
        - Что такое? - я говорил шепотом, дабы не привлекать лишнего внимания.
        - Схема на плане. Она двумерная, но описывает трехмерное пространство. Вот почему все линии имеют разные цвета и толщину. Я поняла. Сейчас.
        Она развернула план прямо на полу и принялась водить по нему пальцем, что-то бормоча себе под нос. Я же решил не мешать и подошел ближе к перилам, дабы осмотреться. На нас пока не обращали внимания. Скорей всего потому, что участок входа ничем не освещался, а туман Неми остался лишь на винтовой лестнице позади.
        Помимо четырех блоков с подопытными, внизу было множество мелких помещений. В каких-то стояли столы с кучами бумаг. Некоторые блоки отведены под склады, забитые ящиками и стеллажами. В некоторых была странная громоздкая аппаратура.
        Гаро найти оказалось не сложно. В третьем блоке, где занимались шоковой терапией. Его мощная фигура заметно выделялась среди изможденных тел подопытных. Люди в халатах как раз суетились возле очередного непися. Что-то замеряли, что-то включали. Вот он начал дергаться. Я достал карманные часы и засек время. Доктора же перешли к следующей койке и начали проделывать те же манипуляции, что и с предыдущим человеком. До Гаро оставалось еще двое неписей. Узнаю интервал между подключениями, тогда станет ясно, сколько времени у нас в запасе. Неизвестно, успели мы вовремя или же процедура «запустилась» когда мы вошли в подземную лабораторию. Скорей всего первое. Ведь если бы мы не смогли освободиться, то со временем все должны были просто сойти с ума в этой активности. Ночь в Роркхе не бесконечная. А вторая волна не ждет опоздавших.
        Я еще немного понаблюдал за происходящим, но убедился лишь в том, что к электрошоку очередную жертву подключают довольно медленно. Самые опасные враги находились в колбах с зеленоватой жидкостью. Потому что я разглядел, как одного из подопытных уводили из блока с электрошоком и помещали в свободное кольцо. А одного человека вытащили из этого самого кольца, чтобы отвести в блок с колбами. Но оттуда уже никто не выходил.
        - Гаро в блоке с электрошоками, - прошептал я, вернувшись к своим. - Его еще не пытают, но скоро начнут.
        - Электрошок, электрошок, - Неми шептала и водила пальцем по схеме. - Это слева от нас? То место с койками?
        - Да.
        - Ясно. Значит этот блок управляется из той комнаты.
        Я посмотрел влево, куда указывала Неми. На нашем верхнем уровне располагалось три помещения. Скорей всего смотровые комнаты. Они сильно выпирали, по сравнению с шириной пандуса. И словно нависали над залом. Два таких помещения находились по бокам и одно напротив. В боковых виднелись проемы дверей, а в противоположном - огромное окно во всю стену. Центр наблюдения, как он есть. Скорей всего схема везде одинаковая. Каждый центр наблюдения управлял одним из блоков внизу. Абсолютно бесполезная система с точки зрения логики, но нормальная с точки зрения игровой механики. Игрокам предлагается побегать, чтобы отрубить разные участки с подопытными. Скорей всего внутри комнат будет еще и головоломка из рычагов или кнопок. А подсказку придется искать в схемах или книге.
        - Если вырубим один блок, то может включиться сирена. Надо попытаться выключить их одновременно.
        - Согласна.
        - Хорошо. Тогда идем в правую комнату. Пройдемся по кругу и уже после начнем вырубать.
        Мы медленно двинулись вправо, стараясь не шуметь. Листы стали под ногами этому сильно мешали. Приходилось ступать осторожно, но мягкая обувь была только у Неми и Веста. Остальные же периодически издавали шум. Я еще при этом постоянно оглядывался вниз, но следующего непися так и не подключили к электрошоку. Меня немного трясло. Не от страха, но от волнения. Все-таки я впервые в ночной активности. А сейчас финальная фаза. Так еще и капитана нет. Все приходится решать самому и по большей части на ходу. Так от моих решений зависит успех всей миссии. Если бы Джекс не был так стрессоустойчив, то рукоять револьвера постоянно выскальзывала бы из вспотевших ладоней.
        В боковой перегородке комнаты управления был дверной проем и окно. Точно такие же виднелись и с другой стороны, чтобы можно было двигаться насквозь по пандусу. Внутри маячила фигура в белом халате и один охранник. Я дал команду остановиться и вытащил из-за пояса кинжал с красной рукоятью. Сетройт ушел в кобуру. Да, имя револьвера я вспомнил, как только взял его в руки. Жестами объяснил Рино его задачу, и мы двинулись вперед вдвоем.
        Здоровяк ворвался в помещение первым. И сразу ринулся к охраннику у противоположного выхода. Рино ринулся к охраннику. Да, вот такие вот каламбуры. Я же влетел в помещение и сразу взял влево в сторону непися в халате. А вот о чем я мог бы и догадаться, так это о втором охраннике, подпирающем стену. Логично, что они расположились симметрично возле обоих выходов. Но с реакцией у Джекса все в порядке. Лезвие кинжала, отдающие сиреневым цветом, вошло в горло непися, как нож в масло. Он даже дубинку схватить не успел. Так и сполз по стенке, заливая кровью мою ладонь.
        Рино потребовалось два удара. Первый, с левой под дых, выбил весь воздух из легких моба. Второй удар правой сверху вниз, оставил кровавую вмятину на черепе врага. Человек в халате обернулся на звуки боя и метнулся в угол. Я увидел, что там из стены торчал большой рычаг с красной рукояткой. К ней и тянулся враг, оставшийся последним. Рино был в противоположной стороне. Я уже вытащил лезвие из своей жертвы, но критически не успевал перехватить докторишку. Оставалось только метнуть кинжал, но это будет бросок на удачу. А учитывая окно во всю стену без всякого стекла. Ммм… Промахнусь и досвидули трофейный кинжал.
        Я уже изготовился к короткому броску без замаха, когда рука противника почти коснулась рычага сигнализации. Но в тот же момент одернулась, а сам человек в халате упал навзничь. В его левом глазу еще подрагивало древко стрелы. Вест - красавчик! Через небольшое окно в движущуюся цель. И ведь среагировал мгновенно, когда понял, что я почему-то не добрался до противника.
        Остальные вошли в помещение через пару секунд. Мы расположились вдоль стен, чтобы не маячить в окнах. Все-таки это место было хорошо освещено, да и мы успели нашуметь. Но пока все было нормально. На нас никто не среагировал. Все-таки расстояние до дна было приличным. Как и до других центров управления. Пока нам везло.
        Вест вытащил стрелу и вытер наконечник о халат трупа. Неми же вертелась ужом, оглядывая стоящую вокруг аппаратуру и постоянно сверяясь со схемой. Потом начала листать книгу, найденную в кабинете Стоуна. Как я и предполагал, целая куча рычагов и переключателей на стене. И чуть меньше кнопок на оборудовании возле окна. Головоломка для умных.
        - Арч, - наконец прошептала Неми. - Я смогу вырубить блок, который управляется из этой комнаты. Но это будет сложно. Нужна определенная последовательность. Даже я не справлюсь без схемы под рукой. А у вас не хватит интеллекта, чтобы прочитать схему. Вот, посмотри. Видишь эти символы? Они соответствуют переключателям. А линии определяют последовательность.
        Я честно пытался понять, что она мне объясняет. Но для Джекса эти каракули оставались просто каракулями. В какой-то момент мне показалось, что символы и линии в книге иногда даже меняются местами. Просто не хватает интеллекта именно у моего ханта.
        - Нет, Неми. Не разберусь. Просто для меня в этих схемах нет никакой закономерности.
        - Так я и думала. Придется вырубать блоки последовательно.
        - Хорошо. Тогда начнем с дальнего, чтобы освободить Гаро.
        Мы двинулись дальше к центральной комнате. Скорей всего она отвечает за блок с капсулами. А та, что мы зачистили только что, за блок с кольцами. В этот раз заходили втроем. Рино снова взял на себя дальнего непися. Вест исполосовал сиками доктора, а я грохнул ближайшего охранника. Глядя на ту скорость и ловкость, с которыми лучник добрался до человека в халате, я убедился, что распределение целей было правильным.
        Неми проверяла схему в этом помещении, а я аккуратно выглядывал в окно, сверяясь с часами. Интервал между подключением подопытных составлял три с половиной минуты. Значит у Гаро оставалось в запасе около шести минут.
        - Арч, я смогу вырубить их последовательно. Но это лишь отключит аппаратуру. Скорей всего все подопытные тогда освободятся.
        - И что с того? - спросил Рино.
        - Это значит, - ответил я. - Что нам придется драться со всем этим скопом. В блоке с Гаро скорей всего будут Обезумевшие Жители. В кольцах болтаются Неистовые Берсерки. Кто находится в колбах, я без понятия. Но скорей всего Непрекословные Служители. Самые опасные из всех.
        - А нельзя их как-нибудь грохнуть этими рычагами? - продолжал парень.
        - Скорей всего можно, - ответил Неми. - Но у меня нет нужной схемы переключения. Возможно мы просто не нашли ее наверху.
        - Имповы ляхи, - выругался Рино тихо.
        - Это стандартная активность, - начал объяснять я. - Они все ограничены по времени. Чем дольше мы возимся, тем сложнее становится задача. Мы могли бы найти подходящие схемы, но скорей всего потеряли бы Гаро. А если бы задержались слишком сильно, то вся эта ватага уже освободилась бы и вырвалась в Город во вторую волну. Сейчас мы можем лишь отключить их от аппаратов. И чем позже мы это сделаем, тем сильнее будут противники.
        После этих слов я отвлекся. Внизу произошло кое-что странное. Подопытный, вокруг которого суетились люди в халатах, внезапно начал неистово дергаться. Я быстро сверился с часами. Прошло всего две минуты после первого. Они ускоряются? В какой прогрессии? Арифметической или геометрической? Импы вам в рожу! А если время подключения вообще рандомное?
        - Внимание, - я обвел взглядом отряд. - У нас проблема. Они уже принялись за Гаро. У нас в лучшем случае три с половиной минуты. Но скорей всего меньше двух.
        - Забиваем на стелс? - спросил Вест.
        - Да. Бегом.
        И мы побежали к последнему центру управления. Я на ходу вытащил барабан из Сетройта, поменяв его на Ласточки. Надеюсь, что я все правильно помню и капсюль с белой краской, это они.
        Вест отстал, встав на колено. Я же стрелял в видневшегося охранника прямо на ходу. Одновременно с выстрелом, слева от меня просвистела стрела, улетевшая куда-то в окно. Первая пуля попала охраннику в плечо. Вторая в молоко. Третья в живот. Расстояние между нами сокращалось, и я уже взял прицел. Но тут в дверной проем выглянул второй охранник. Молодец. Передай привет своим друзьям на той стороне цифрового бытия.
        Когда мы ворвались в помещение, все враги уже были мертвы. Неми сразу бросилась к пульту управления с раскрытой книгой в руках. Снизу раздавались крики и шум. Протяжно завыла сирена. Времени было в обрез. Я оглядел свой отряд, принимая решение.
        - Вест, прикрой нас сверху. И защищай Неми, пока она будет отрубать блоки. Рино, Харрис. Мы спускаемся спасать Гаро.
        - И нести радость! - воскликнул здоровяк, выбивая искры из кулаков.
        - Ага, ее самую.
        Спуск находился рядом с дверью, через которую мы вошли. Скрываться больше не было смысла. Рино вообще топал по железу, словно бегемот. Бояться пока было нечего. Вряд ли среди противников найдется кто-то с дальнобойным оружием. Хотя и я не пытался вести огонь с такой высоты. Трата патронов впустую.
        Мы уже спустились на два пролета, как до нас добрались первые охранники. Пока только они. Бой пришлось принимать прямо на лестнице. Пространство не особо узкое. Два человека спокойно пройдут плечом к плечу. Но зато нам с Харрисом было проще вести огонь поверх головы Рино, так как мы остановились выше. Как я и думал, охранники по-прежнему орудовали лишь дубинками. Но это только начало. Никто из нас не строил иллюзий по поводу дальнейших противников.
        Рино молотил кулаками в стальных шипастых накладках. Каждый его удар был мощным, словно молотом по наковальне. Он даже не пытался как-то блокировать дубинки охранников, принимая всё на броню. Его уязвимым местом оставалась незащищенная голова, но ее он каким-то чудом берёг.
        Для нас с полицейским бой протекал рутинно. Через Рино смог прорваться лишь один из охранников, но быстро получил три пули в упор. А в остальном как в тире. Врагов много, прут толпой, расстояние ни о чем. Одним словом - мобы. Что с них взять. Повезло еще, что в активности есть такие слабые противники. Но это обусловлено сложностью прохождения на старте. Да, пока мы бегали по коридорам без памяти и оружия, такая толпа нас уложила бы за минуту. Но сейчас, в отряде, при полной экипировке. Это просто мясо, которое лишь заставляло нас расходовать патроны. А мне было жалко тратить на них Орхидеи. Стоило взять базовую амуницию из экипировки полицейских. Но хорошая мысля приходит опосля. Поэтому я добил Ласточки и переключился на Игольники. Надеялся, что они будут прошивать их насквозь. Но нет. Бронебойные патроны не так работают.
        Восемь охранников мы разобрали примерно за минуту. Это не все, но вряд ли на финальном этапе активности окажется много таких слабых врагов. Поэтому следующий барабан я уже зарядил моими любимыми Орхидеями. Мы не тратили время на сбор трофеев, а сразу побежали к блоку, где лежал Гаро.
        Такие же проемы без дверей, как и наверху. Рино забежал первым и чуть было не оказался сбитым с ног. Человекоподобная тварь выпрыгнула на него откуда-то сбоку. Я залетел следом с оружием наготове. Но остальные Обезумевшие еще не освободились. Они лишь дергались в своих койках, пытаясь разорвать ремни. И скоро им это удастся.
        - Оставь, сам справится, - крикнул я Харрису, даже не оборачиваясь. - Пристрели привязанных, пока они не вырвались.
        А сам бросился к Гаро. Персонал блока удирал со всех ног, стоило нам появиться. В противоположном конце помещения виднелся еще один выход. Может и стоило их всех перестрелять, но на данном этапе они не представляют серьезной опасности. Вряд ли эти парни в халатах попытаются напасть в спину. Скорей всего просто сбегут через запасной выход. Хочешь больше трофеев - стреляй. Не успел - не жалуйся. Но мне было жалко тратить патроны и время. Блок уже был обесточен, но это не значит, что к нам не нагрянут другие, более опасные «пациенты».
        Гаро все еще жив. Я быстро отцепил все провода и трубки от его тела. Капитан был в сознании, но взгляд оставался мутным. Я даже не знал, кто сейчас лежит передо мной. Он сам или только его хант.
        - Гаро, - принялся я звать капитана, распутывая многочисленные ремни. - Ты в порядке? Понимаешь меня? Помнишь кто ты такой?
        - Не ори, Арч. - прохрипел он.
        Надо было взять с собой воды. Вот я кретин. Да и Неми здесь очень не хватает. Она бы быстро привела его в чувство. Если так пойдет и дальше, то реально придется брать в команду ханта на интеллект для таких вот активностей.
        - Помнишь, кто ты такой? И где мы?
        - Как в тумане. Сначала вообще не помнил, но сейчас уже лучше.
        - Хорошо. Чужой-свой. Придумай что-нибудь, пока я тебя развязываю.
        За спиной раздавались какие-то вопли. Они перемежались с яростными криками Рино и звуками ударов. Гаро просто мотал глазами из стороны в сторону. Дебаф дезориентации на лицо. Я понимаю, что он сейчас туго соображает, но с ремнями немного замедлился.
        - Я как-то раз сломал Маусу челюсть, что он три дня питался через трубочку.
        - Че? В реале или в Роркхе?
        - Ах, да. Я ведь не рассказывал. Тогда… Ты просрал в споре. Тебя лучник обставил в стрельбе. Хах.
        Он сейчас хрюкнул или посмеялся? Я уже хотел было бросить ремни, услышав этот бред. А потом картинка сама нарисовалась в памяти. И наше соревнование с Вестом, и воспоминание о ковбое с водяными пистолетиками. Да, это было именно воспоминание.
        - Ну спасибо, что напомнил.
        - Обращайся. А теперь развяжи меня. Эй! Можно было бы и поаккуратней.
        - Можно было.
        Я освободил ремни, но отвлекся на шум за спиной.
        - Импова мать, Харрис, - заорал я на ходу доставая Сетройт и беря на прицел Обезумевшего, что уже почти разорвал все ремни. - Я сказал пристрелить их, а не глазки им строить.
        - Я не могу, - промямлил лейтенант неуверенно. - Я не могу стрелять в беззащитных людей.
        - Это не люди, - проорал я, сделав две дыры в голове твари.
        - Это. Гребаные. Монстры, - поддержал меня Рино, впечатывая каждое слово в башку другого Обезумевшего. Это был уже второй урод, который успел освободиться.
        Я отвлекся и бросил Гаро его пистолет и сумку с магазинами. Капитан сидел на своей койке в одних больничных штанах. Его все еще шатало. Ничего, разберется.
        В этот момент ремни других коек начали лопаться один за другим. Хоть твари и казались тощими и изможденными, но это обманчивое впечатление. Не каждый противник способен заставить Рино пошатнуться. Пусть он и напал внезапно из-за угла. Но это точно больше не люди. Пусть им и всего лишь промыли мозги, но трансформация в Обезумевших уже началась. Ногти на пальцах вытянулись и затвердели. Зубы заострились. Да и сами твари вели себя больше, как обезьяны, нежели люди. Они стали сильнее и проворнее. Гораздо проворнее.
        Я двигался между рядами коек, опустошая барабан за барабаном. Эти уроды постоянно дергались, сбивая мне прицел. Поэтому приходилось метить в корпус. Хватало трех-четырех Орхидей. Один из Обезумевших уже успел принять сидячее положение, продолжая рвать ремни на ногах. Ему я пальнул в упор в голову. Критическое попадание. Но одной Орхидеи все равно не хватило. Тело монстра продолжало дергаться. Не было времени выяснять, сдохнет он самостоятельно или нет. Поэтому контрольный выстрел в область сердца.
        Я успел расстрелять пятерых, включая того, который отвлек меня вначале. Рино обработал своими кулачищами троих в сумме. И это была ровно половина. Сначала освободились трое, хоть одного я заметил не сразу. Один прыгнул прямо на Рино, но в полете нарвался на стальные шипы его кулака. Тело Обезумевшего отлетело обратно и теперь уже здоровяк прыгает следом.
        Вторая тварь бросилась на лейтенанта. И только теперь он начал стрелять. Но было уже поздно. Я видел, как монстр повалил его на пол и принялся беспорядочно хлестать полицейского своими полукогтями. Я попытался прицелиться в это подобие человека, но в тот момент третий урод прыгнул мне на спину. Щеку и шею обожгло. Лапы твари мелькали перед глазами. Я попытался ее схватить, но кожа этой пакости была скользкая, как у рыбы. А еще тварь постоянно дергалась, так что мне было тяжело устоять на ногах. В какой-то момент глаза залило кровью. Судя по тому, как жгло лоб, кровь была моей.
        В какой-то момент я перехватил руку твари и со всей силы дернул вперед, одновременно наклоняя корпус. Обезумевший перелетел через голову и его тело гулко ударилось об пол. Ничего не видя перед собой, я просто ткнул дулом перед собой, пока оно не уперлось во что-то мягкое. Я разрядил остатки барабана и только после этого отпустил руку твари. Отшатнулся, протирая глаза шарфом. Полезная штука, оказывается.
        Стоило мне прийти в чувство, как очередной Обезумевший попытался наброситься на меня слева. Выстрел раздался у меня из-за спины. Затем еще один. И еще один. Голова твари дернулась. Раз, второй, третий. Я обернулся. Гаро сжимал пистолет двумя руками на уровне глаз. Три из трех. Расстояние не большое конечно. Метров пять-шесть, но все же. В его-то состоянии. Почему я не могу так стрелять?
        Оставшиеся твари уже освободились. Мы были в диспозиции. Лейтенант все еще на полу, Рино молотит одного из врагов, Гаро шатается, словно маятник. А у меня пустой барабан. Мозг среагировал сам. Еще месяц назад я бы попытался перезарядить Сетройт. Ведь это всего пара секунд. Но сейчас картинка промелькнула в голове мгновенно. Я ранен, пусть и не сильно. В глазах все еще плескается красное море. Скорей всего на мне висят какие-нибудь кратковременные дебафы от атаки твари. Вроде растерянности или дезориентации. И я не знаю, какая у меня сейчас синергия. Может тело все еще находится под остаточными эффектами от препаратов, которыми меня кололи. А сколько времени требуется твари, что изготовилась к прыжку, чтобы добраться до меня? Ответ: мало. Потому что она уже прыгнула.
        Но все эти мысли промелькнули на самом краю моего сознания. Мгновенно. Скорей всего это и называется опытом. Поэтому, когда Обезумевший распластался в прыжке, я был спокоен. Я даже помедлил долю секунды, дожидаясь, чтобы тварь приблизилась.
        Приблизилась к дулу Нокса, который я уже держал в руке. Приблизилась достаточно, чтобы куски мозгов и осколки черепа уродца забрызгали мне лицо. Лучше так, чем промах. Потому что в барабане осталось ровно три Орхидеи на трех оставшихся Обезумевших.
        Я медленно поворачивался по часовой стрелке. Две Орхидеи третьего калибра на двух оставшихся Обезумевших. Продолжаю разворот. Две секунды. Прицельный выстрел. Одна Орхидея в барабане и еще один враг.
        Гаро оказался быстрее, разрядив магазин в тварь, несущуюся к нам через койки. Я свелся на притормозившую тварь. Потом все-таки отвел оружие в сторону и спустил курок. Лейтенанта Харриса залило кровью, но монстр, сидевший на нем, перестал молотить полицейского. В этот момент Гаро продолжил стрелять в свою цель, уже перезарядив магазин. Ну да, у пистолетов перезарядка гораздо быстрее.
        - Все живы? - спросил я громко, стараясь оглядеться вокруг.
        Вытер лицо прямо шарфом. Стало немного лучше. По крайней мере взгляд не такой мутный теперь. На всякий случай натянул шарф по самые глаза. Глянул вверх. Пятеро охранников бежали по пандусу в сторону центральной комнаты. Значит Неми сейчас отключает второй блок из трех. Нам ее здесь не хватает. Харрису явно нужна помощь. Да и я бы не отказался. И Гаро. Один Рино вроде бы в порядке. Хотя на правом плече не хватает нескольких пластин доспеха. Да и дышит очень тяжело. Надеюсь, никаких внутренних повреждений. Все-таки парень четверых Обезумевших завалил. Благо, что по очереди. А вот за саму Неми я не переживал. У охраны нет шансов выстоять против Веста. Ни в дальнем, ни в ближнем бою.
        Рино тем временем подошел к нам и передал Гаро мешок с экипировкой. Капитана сильно шатало, но взгляд стал более ясным. Я помог Харрису подняться. Лицо у лейтенанта было залито кровью и мозгами. Не понятно, на сколько у него большие повреждения. Я посадил полицейского на одну из коек, поискал глазами какую-нибудь тряпку. Потом просто сдернул одну из простыней. Пока Харрис приводил себя в чувство, я осмотрел Рино. Вроде в порядке, но на лицо явные признаки физической усталости. С него пот лился ручьем. В буквальном смысле. Надо было у Неми забрать сумку с медикаментами. Мне кажется, я вполне смог бы оказать ребятам минимальную медицинскую помощь. Было бы чем.
        - Где остальные, Арч?
        - Там, - я указал Гаро на битву, что сейчас разгоралась наверху. - Отключают других пациентов.
        - Насмерть?
        - Нет. Не нашли нужного способа. Просто отрубаем питание.
        - Значит, будет еще драка.
        - Три как минимум. Предположительно Берсерки и Непрекословные. Ну и финальный босс.
        - Босса может и не быть. Зависит от того, как быстро мы тут управимся.
        - Не знаю Гаро, мы довольно долго возились наверху.
        - Наверху? Мы что, под землей?
        - Сам в шоке был.
        - Ну дела. Ладно, нет времени отсиживаться. Надо отступить и объединить силы. Передай мне управление союзником. Оно ведь у тебя?
        - Харрис. Эй, лейтенант. Понимаешь, что я говорю? Это Гаро. Он наш капитан. Теперь он руководит отрядом. Гаро, это лейтенант Харрис, главное управление полиции Роркха. Он согласился нам временно помочь. При условии, что мы будем действовать в рамках Закона.
        - Приятно познакомиться, лейтенант, - парни пожали руки. - Как вы понимаете, у нас на лицо незаконные эксперименты на людях. С нанесением непоправимого ущерба мирным жителям. Наш отряд действует по заказу мэрии Роркха.
        - Я понимаю, мистер Гаро. К сожалению, нам придется действовать самостоятельно. Нет времени вызывать подмогу. Мы должны спасти всех, кого сможем.
        - Вряд ли мы здесь кого-то успеем спасти.
        - Ну почему же?
        Лейтенант указал рукой куда-то вглубь помещения. Мы проследили взглядом направление. Там лежали пациенты, прикованные ремнями к койкам. Те самые, до которых не успели добраться парни в халатах. А ведь точно. Эти привязанные - все еще живы. И они все еще люди. Нам ведь это зачтется после партии. Спасение мирных жителей ценится мэрией гораздо выше, чем уничтожения разных тварей. А тут целых пять живчиков. Мое настроение мгновенно улучшилось. А ведь не так уж все и плохо, если подумать.
        Неми уже должна была отключить последний блок. Мы решили отступить назад к лестнице, дабы соединить отряд перед следующей битвой. Первыми должны были напасть Берсерки. Но и то не факт. Все активности проходятся на время. Условно, если бы мы сразу ломанулись в подвальный зал, скажем, на час раньше, то все было бы иначе. Мы могли бы не найти здесь Гаро, потому что он был бы еще в своей камере. Всех подопытных только начали бы подключать к аппаратам и они бы не успели трансформироваться. И тогда, если бы мы отключили все блоки, то нарвались бы на одного-двух Обезумевших максимум. Чем быстрее ты зачищаешь активность, тем меньше врагов на твоем пути. И тем они слабее. Другой вопрос, что сунься мы сюда сразу, нас, полуголых, обычные охранники запинали бы еще на входе. Вот и приходится искать баланс по времени. Либо тщательней обыскивать первые локации в поисках подсказок, либо ломиться вперед, очертя голову. А разбивать отряд на несколько групп - рискованно.
        Помните нашу встречу с Костяной Гончей? Мы вдвоем с Гаро чуть не отъехали оба. А у меня на тот момент был вполне себе приличный хант, кажется четвертой ступени. Или слабенькая третья была? Не помню. Да и не важно. Встреть мы эту собаку отрядом, то разобрали бы ее за минуту максимум. И отделались бы парой царапин. Внутри активностей все примерно также. У Расвов не зря на любой кипиш есть своя табличка, схема, график и так далее. Все давно просчитано и выверено до миллиметра. Еще и на практике отработано. Поэтому есть четко обозначенные цифры на отряд. Рекомендуемое количество хантов и суммарный вес. Который подобран так, чтобы не отлететь от первого встречного моба, но и не сагрить на себя кого по серьезней.
        Но что-то я увлекся. К чему я это все? Конечно же к гребаной надежде, которая величайшая мразь из всех. Именно она теплилась в моей душе, когда мы отступали для перегруппировки. Да, мы не нашли наверху комбинацию для уничтожения противников, пока они находятся в своих капсулах. Да, Обезумевших мы высвободили быстро, так что они оказались не в полной силе. Но я надеялся, что хотя бы Непрекословные не успели сформироваться и нам не придется с ними драться. Но когда мы оказались в коридоре между блоками, ведущим к лестницам, надежда смачно плюнула мне в лицо. Да еще и поржала надо мной.
        Потому что путь нам преградили двое Непрекословных. Они были полуголые, в одних больничных штанах, как и прочие пациенты лечебницы. Но в остальном ничего общего. Длинные, на голову выше Веста. А он самый высокий среди хантов в нашем отряде. Руки и торс уродов перевиты жилами и тугими буграми мышц. Противники не были громадными бугаями или квадратными шкафами вроде Рино. Они скорее напоминали статных подтянутых солдат, тренировавшихся всю жизнь. У каждого на голове был несуразный железный шлем с кучей ответвлений. Раньше в него были подключены шланги и провода, пока подопытные болтались в своих цистернах. Сейчас эти трубки свисали за их спинами на манер блестящих дред. А в руках у них были короткие широкие мечи. Мечи, импову мать! Где они их взяли? Тут еще и арсенал есть?
        Мы хотели было отступить назад в блок, но с другой стороны коридора появились двое таких же Непрекословных. Они двигались синхронно, не издавая ни звука. Тем страшнее это все выглядело. Потому что где-то вдалеке разгоралась неизвестная битва. Там кто-то орал, рычал и ревел, как дикий зверь. Слышался лязг металла и дикие крики. Не знаю, кто с кем там дерется, но Непрекословным было плевать. Они молча зажали нас в клещи и просто стояли, ожидая команды.
        - Зря вы решили помешать мне, - раздался скрипучий, механический голос со всех сторон. - Вам стоило принять свою участь смиренно. Вы бы стали элитными бойцами моей великой армии.
        А затем мы увидели говорящего. Доктор Стоун стоял на невысоком железном подиуме вдалеке. Низкий и коренастый, он выглядел карликом на фоне Непрекословных Служителей. В руках док держал огромную железную коробку с длинной антенной. Значит, все-таки рация. А в шлемах врагов скорей всего находятся динамики.
        - Вы все-равно послужите моим планам, - громкоговорители продолжали разносить его голос по всему залу. - Я проверю на вас силу своих Слуг. А заодно смажу их мечи вашей кровью. Убить их!
        Мы встали спина к спине. Гаро и Рино в одну сторону, мы с лейтенантом в другую. Я видел, как Стоун спускается со своего пьедестала и уходит куда-то вглубь. Нам бы отобрать у него рацию, но до него сейчас фиг доберешься. Враги медленно наступали. Расстояние около шести метров. Я перебросил Сетройт в левую руку и достал Нокс. Когда до противников оставалось четыре метра, мы начали стрелять. Я палил по-Македонски и это сильно замедлило нападавших. Жизни в них была уйма. Голова защищена, так что на криты можно не рассчитывать. Я стрелял в грудь, но сомневаюсь, что у этих тварей сердце находится там же, где и должно. Скорей всего органы были смещены в ходе трансформаций. Так что в любом случае от пары выстрелов они не сдохнут. Это вам не культисты из дневного квеста. Это имповы мутанты.
        Я успел разрядить Нокс, отчего правая рука начала ныть. Воздух наполнился запахом пороха, железа и горелой плоти. Я уже перезарядил барабан Сетройта, когда появился пятый Служитель. Этот урод бежал прямо на меня, растолкав своих раненых товарищей. Которые, кстати говоря, все еще были на ногах. Пятый не просто несся со всех ног. Он держал в руках покореженный лист железа, который когда-то был дверью одной из капсул. Прикрываясь им, словно щитом, он шел на таран. Я успел выстрелить дважды, но в барабане были явно не Игольники. Пули лишь выбили искры из металла и срикошетили в разные стороны. Удар импровизированного щита пришелся немного вскользь. Это потому, что Джекс в последний момент пытался отскочить в сторону.
        Я больно ударился затылком при падении. Непрекословный громадной тучей нависал надо мной. Я видел, как Харрис начал стрелять ему в спину, но тут же упал, получив размашистый удар меча от другого Служителя. Щитоносец же перехватил дверь двумя руками и попытался обрушить ее на меня, целя нижним краем. Попади он, меня могло бы и напополам перерубить. Ну ладно, не перерубить, но позвоночник бы точно сломал.
        Я перекатом ушел в сторону. Щит выбил искры в том месте, где я лежал мгновение назад. Следующие пару секунд я повторил свой маневр еще трижды в этом тесном коридоре. В последний раз тварь все же достала меня, отчего левый бок запылал пламенем боли. Тем временем двое мечников двигались к Гаро и Рино. Один из врагов заметно хромал после нашего обстрела. А из огромной дыры в боку вываливались внутренности, так, что ему приходилось прижимать рану своей огромной рукой. Рино успешно оборонялся и даже умудрялся контратаковать. Но на плече и груди уже не хватало нескольких кусков доспеха. Гаро сцепился с последним Непрекословным в ближнем бою. Он удерживал его руку с мечом, а монстр успешно отводил пистолет от себя. Они крутились, стараясь достать друг друга. Гаро иногда удавалось пнуть противника и пару раз выстрелить, когда ствол на короткое мгновение оказывался нацеленным на Служителя. Но в один момент тварь нанесла мощный удар лоб в лоб. Металл шлема столкнулся с черепом ханта. Во все стороны брызнула кровь. Тогда он бросил свой меч, перехватил капитана за оба запястья и поднял над землей, собираясь
закончить начатое.
        Все это я увидел лишь мельком, уворачиваясь от тяжелых ударов дверью, метящих в меня. Тварь замахнулась в пятый раз, намереваясь закрепить свой успех. Понимая, что увернуться уже не успею, я поднял Сетройт. У меня будет одна попытка на критическое попадание. Когда урод поднимет свой щит достаточно высоко и откроет корпус. Если не завалю его, то этот удар станет для меня смертельным.
        Стрела вонзилась прямо в центр побоища. Вест ни в кого не попал. Аккурат между наступающими Служителями, щитоносцем и сражающимися хантами. А я даже не успел выстрелить, потому что мой противник занес «щит» лишь наполовину. Решил, что мне и такого замаха хватит. Руны на древке стрелы вспыхнули белым и раздался тихий хлопок. Ни огня, ни взрывов. Никаких спецэффектов. Просто ударная волна разбросала всех. Раненых Непрекословных отбросило назад. Из сражающихся, на ногах смог устоять только Рино. И то с трудом. А потом на меня упала наковальня. По крайней мере ощущения были именно такими.
        В голове звенело. Глаза снова залило красным. Револьвер больно впился в ребра, придавленный телом Служителя. Этот урод весит тонн пять, не меньше. Вдохнуть я смог лишь когда противник начал подниматься. Эх, была бы у меня сейчас моя читерская повязка, я бы его за пару секунд уделал. Но ее не было. Я с трудом вывернул запястье правой руки. Ничего не разбирая, просто давил на спуск. Раз за разом. Я не слышал выстрелов из-за звона в ушах. Даже не понимал, есть ли еще патроны в барабане или там давно остались лишь пустые гильзы.
        Но в какой-то момент револьвер снова впился мне в ребра. Я опять не смог вдохнуть. Меня впечатало в пол. Зато звон в ушах начал сходить на нет. Впрочем, как и все остальные звуки. Боль стала отступать вслед за любыми мыслями. Кажется, я отключаюсь. Вот и повеселились. Вот тебе и безбожная ночь. Что может быть проще?
        А нет. Какие-то звуки пробиваются сквозь пелену. Женский голос, который зовет меня по имени. Кажется, у меня дежавю. Что-то такое уже было сегодня. Или нет?
        Я вскочил резко, как от удара током. Словно кто-то переключил телевизор на максимальную громкость. Звуки битвы, запах пороха, дым, крики, лязг металла, свет ламп, цвет крови. Все это синхронно ударило по рецепторам, наполнив разум какофонией чувств. Воздух с хрипом наполнил легкие. Я завертел головой, пытаясь сообразить, что происходит. Неми сидела рядом с круглыми глазами. Боль в груди. Я опустил взгляд. В области сердца торчали сразу два пустых шприца.
        - На, съешь. Быстро, - Неми протянула мне какие-то таблетки и пилюли. - И выпей это.
        Я послушно проглотил лекарства и запил какой-то жидкостью красного цвета из прозрачного флакона. Это уже не медикаменты. Эликсир. Мы что-то похожее брали, но стоят эти штуки дорого. Пока я принимал лекарства, служительница вколола мне еще один шприц в плечо. Мое состояние заметно улучшилось. Боль отступила, мысли в голове прочистились. Хотя это не совсем правильное утверждение. У меня в голове вообще никаких мыслей не осталось. Пустой чистый разум.
        Я наконец огляделся вокруг. Щитоносец все еще валялся сверху, придавив мне ноги. Неми как-то умудрилась его частично спихнуть с меня. Или меня вытянуть из-под него. Мы находились в одном из блоков, а в коридоре остальные продолжали сражаться. Похоже, этот урод с дверью проломил одну из стен своим телом. Ну как сказать проломил. Скорее уронил один из сборных фрагментов. Мы как раз на нем и лежим.
        Я видел Рино, стоящего в глухой обороне под натиском двух Непрекословных. С трудом скинув с себя труп поверженного врага, поднялся на ноги. Сделал пробный шаг. Кажется, конечности не сломаны. Дышать тяжело, но это вероятно ребра. Нормально, еще повоюем. Я заменил барабан. Даже не посмотрел, какие там патроны. Начал стрелять в спину тем двоим, что сейчас теснили Рино. Целиться было трудно. Меня мутило и шатало. Барабан упал на пол, на его место встал следующий. Так быстрее. Потом подберу.
        В коридоре творилась какая-то вакханалия. Вот прямо реально дичь. Рино сражался с двумя. У него под ногами истекал кровью Харрис. Справа капитан отстреливался от одного их Служителей. Причем Гаро все время отползал, даже не пытаясь подняться, а его враг был истыкан стрелами, приближаясь по образу к вывернутому наизнанку ежу. Но самая дичь творилась слева. Там на полу лежал один из Непрекословных. Тот, что с дырой в боку. Он вяло защищался мечом от своего врага. А над ним нависал полуголый здоровяк с обезумевшими глазами. Он был залит кровью с головы до ног. Огромная скала окровавленных мышц с двумя обрубками, похожими на стволы деревьев. Их только по ошибке можно было принять за руки. Но тем не менее существо умудрялось этими стволами удерживать два огромных топора. Топора! Два топора, имповы глазища! Где он здесь взял топоры?
        Но это еще не все. Пока Берсерк кромсал лежащего на полу Служителя, ему в спину бил другой такой же упырь. Но второй был вооружен всего одним топором. Берсерки громили всех вокруг. Им было плевать, кто здесь враг, а кто нет. Они просто хотели убивать. Жажда крови, пополам с безумием, лились из их глаз. Теперь понятно, почему они не напали на нас раньше. Эти психи рубили друг друга, как только освободились из своих вращающихся колец.
        Я убрал Сетройт в кобуру и подобрал Нокс, который выронил после удара «щитом». Рассудив, что у меня есть пара мгновений на перезарядку. Первый выстрел в спину «ежа». Я даже особо не целился. Урод и так еле стоял на ногах. А вот с Рино надо быть аккуратней, чтобы не задеть ханта. Я подошел почти в упор и выстрелил наверняка. Непрекословному почти оторвало ногу ниже колена. Живучий зараза. Но хоть он и не лишился конечности окончательно, равновесие все равно потерял. Упав на раненое колено, противник тут же получил звонкий удар стальной перчатки по шлему. Второй противник среагировал мгновенно, рубанув наотмашь в мою сторону. Я успел отскочить, но потерял равновесие, еле удержавшись на ногах. Сказалось мое паршивое состояние. То, что я не чувствую боли и усталости, не означает, что с моим телом все в порядке. Просто во мне сейчас двойная доза адреналина и куча другой химии. Спасибо Неми.
        Служитель хотел было продолжить напирать, решив, что я более легкая цель. За что и получил два хороших удара в спину. Непрекословный попытался развернуться, но теперь уже я выстрелил ему в бок, когда Рино отскочил в сторону, уворачиваясь от меча. Так мы и гоняли его из стороны в сторону еще пару секунд. Когда я перезаряжал Нокс, Рино уже склонился над телами обоих врагов и молотил их с каким-то остервенением. Шлема у обоих превратились в мятые консервы. Грудь, что у одного, что у другого, была похожа на кровавое месиво, из которого торчали местами осколки ребер.
        В этот момент я уловил движение слева. Последний Берсерк двинулся на нас. Я крикнул нашему здоровяку, привлекая внимание. Рино медленно поднялся, оборачиваясь к новой угрозе. Его шатало. Грудь ханта тяжело вздымалась. Он пытался поднять кулаки и встать в стойку, но видно было, что это дается ему с трудом. Я выронил один из патронов, промахнувшись мимо гнезда. Барабан был заполнен лишь наполовину. Бросив эту затею, потянулся к Сетройту, отступая на шаг перед окровавленным Берсерком. Противник двигался медленно, но неумолимо. Не знаю, как он разбирал путь, ведь его глаза заливало кровью. Но Берсерку это вообще никак не мешало. Эта тварь очень живучая. Потому что его собрат с двумя топорами все еще шевелился на полу, пытаясь подняться. Это при том, что через дыры в его спине было видно кости.
        Последний Берсерк приближался. Рино вряд ли сможет устоять, хоть и не пытается отступать. Потому что он наш фронтлайн. Если он пропустит это чудище с топором в тыл, то вся команда поляжет меньше, чем за минуту. Наш здоровяк это прекрасно понимал. Как и свою задачу в отряде. Он знал на что идет, когда вступал к нам. И сейчас он закрывал собой остальных, хоть при этом и не давал мне толком прицелиться.
        Кто-то сзади крикнул «На колено». Стандартная команда построения каскадной стрельбой. Я продублировал приказ, в надежде, что Гаро или Вест уже взяли прицел. Рино упал на колено, защищая голову руками. Я только успел поднять оружие, как мимо меня мелькнула тень.
        Тяжелый топор Вест принял на перекрестье своих кинжалов. Хант немного просел под тяжестью удара. Но обратным движением откинул Берсерка. Я уже видел эти пляски в исполнении Веста. В этот раз у него было настоящее оружие. Но и противник оказался не в пример живучим. Сетройт тут не поможет, поэтому я достал Нокс и продолжил зарядку. Слишком много лишних телодвижений. Слишком много потерянных в бою секунд. Но я радовался своим товарищам, которые могут выиграть для меня эти драгоценные мгновения.
        Поэтому, когда я был готов, то скомандовал Весту отойти в сторону. Это был красивый рывок. Его хант парировал очередной взмах топора, контратаковал из какой-то немыслимой стойки, а затем просто перетек в сторону. Мы с Гаро начали стрелять синхронно. Рино уже откатился вбок, вжавшись в стену. Я делал небольшие паузы между выстрелами, компенсируя чудовищную отдачу револьвера. Капитан же стрелял непрерывно. Тишина наступила мгновенно. Берсерк все еще был на ногах и двигался в сторону Веста. Огромная окровавленная гора мяса. Не мышц, а именно мяса. Потому что его тело больше напоминало отбивную, прошедшую через мясорубку. Но он все равно двигался, не чувствуя боли. Вест закончил начатое. Медленный взмах топора он принял на жесткий блок. Вторая сика с чавкающим звуком вошла в глазницу противника. Оружие не предназначено для нанесения колющих ударов. Но Берсерк уже был на грани, так что никакой разницы. Ему хватило. Но даже упав на колени, он еще пытался хватать руками воздух.
        Битва окончена. Мы победили.
        С этой мыслью пришло и осознание боли. Я тихо сполз по стене, прижимая горящий бок. Адреналин боя спадал. А действие препаратов еще не вошло в полную силу. Я пытался отдышаться, осматривая себя. Крови не так уж и много. Скорей всего внутренние повреждения. Судя по острой боли при вдохе - у меня сломано несколько ребер. Плюс общая усталость. Рино просто лег там, где сидел. Вест запыхался, но вроде бы цел. Никаких ранений не видно. Гаро все еще лежал на полу. Кажется, у него проблемы с ногой. Либо рана, либо перелом. Капитану этот бой дался тяжелей всего. Ведь он не успел до конца оправиться от тех препаратов, которыми его пичкали врачи. Харрис пускал кровавые пузыри. Вся его грудь превратилась в одно багровое пятно. Неми сейчас хлопотала вокруг капитана. Она не участвовала непосредственно в самом бою. Только частично вытащила меня из-под туши щитоносца. Да оттянула капитана на пару метров. И лечила его, пока тот отстреливался. Откуда только силы взялись в теле такого хрупкого ханта? Но все живы. Далеко не здоровы, но живы.
        Проблема в том, что это еще не конец. Остался сам Стоун. И нам придется его грохнуть. Желательно быстрее, пока он не призвал еще каких-нибудь тварей. Еще одну подобную заварушку мы не переживем. Вест в одно лицо не раскидает тут всех врагов.
        Неми потребовалось около трех минут, чтобы поднять нас на ноги. За это время она успела перевязать Гаро и меня. Рино пришел в норму после пары уколов и какого-то эликсира зеленого цвета. Скорей всего стамина. Здоровяк отделался несколькими царапинами, да десятком гематом. Поэтому пока я пускал слюни, сидя на полу, он ходил по залу, собирая в мешок куски своей покореженной брони. Все честно. Кто-то тратится на патроны, а кто-то на ремонт. Который, в случае с его экзотическим доспехом, влетит в копеечку. А если помножить это на более высокий риск смерти, то получается, что танковать в Роркхе вообще не выгодно. Оттого мы ценим Рино наравне с Неми. Еще бы косячил поменьше. И орал бы потише. Но это вопрос сыгранности. Притремся.
        - Сможешь его вылечить? - спросил я у Неми.
        - Вылечить возможно. Поставить на ноги - точно нет.
        - Совсем плох?
        - Минимум один эликсир придется отдать. Он потерял много крови. Так что еще и стимулятор. Короче, дорого выйдет. Уверен, что он нам нужен?
        - Сколько твоих волшебных эликсиров останется?
        - Это алхимия. Никакой магии. Всего три штуки. Два в запасе будет.
        - Да. Попытаться стоит. Если что, вычтешь из моей доли.
        - Как скажешь, Арч.
        Неми принялась отпаивать лейтенанта своими зельями. А затем сняла с него китель, чтобы перевязать. Рана оказалась не очень глубокая. Но тянулась от ключицы до бедра. Вполне возможно, что парень просто не очухается, несмотря на все старания служительницы. А за последние месяцы ее хант сильно наловчился в оказании первой помощи. Но попытаться стоило. У меня были свои меркантильные планы на полицейского.
        Нам осталось грохнуть босса, если он вообще будет. И можно топать на выход. Там нас ждет отряд сопровождения. Вроде бы не совсем бесполезные ребята. Тем более это их вторая партия. Я во второй партии уже Аватара грохнул. Правда, у меня был читерская повязка, но кого волнуют эти детали, правда? Так что мы должны спокойно добраться до убежища. На крайняк, у Расвов есть два схрона по пути. Правда, мы не единственный отряд гильдии в мультиактивности. И эти схроны могут распотрошить другие ребята до нас. Но имповы яйки, это же безбожная ночь. Когда еще рисковать, если не сегодня? Да в эту партию даже котята вылезли, чтоб подлутаться.
        - Все пришли в чувство? Тогда собираемся, надо заканчивать это все, - произнес Гаро.
        - Так может на выход? - устало протянул Рино.
        - А финалить активность кто будет? А лутать подземелье?
        - Так а чего мы расселись-то? - при упоминании лута здоровяк заметно ободрился. Вот тебе и второе дыхание. - Давайте ребят, докторишка сам себя не завалит.
        Все неохотно стали подниматься. Эликсиры реально творят чудеса. Регенерация, метаболизм и даже кости сращивает. Ребра еще болели, но я уже мог дышать, не кривясь от боли. Скорей всего были трещины, а не переломы. Хуже всего в отряде было Гаро. Он не только хромал на правую ногу, но и левая рука болталась на перевязи. Неми аккуратно поддерживала капитана, помогая ему идти. Харриса мы просто положили на ящики в пустом складском блоке. Он так и не пришел в себя. Но и не отъехал. Так что пятьдесят на пятьдесят.
        В любом случае нам надо разобраться со Стоуном. А этот урод как сквозь землю провалился. Блоки были пусты. Не осталось ни охраны, ни персонала, ни больных. В капсулах и кольцах не оказалось ни одного человека. Так что на нашем счету пятеро спасенных, плюс психи на верхних этажах. Но не известно, засчитаются ли неписи в камерах за спасенных. Мне кажется вряд ли.
        Осмотрев попутные помещения, мы зашли в главный зал. Слева стояли те самые три колбы с мутной темной жидкостью. Внутри плавало что-то монструозное. Но оно спало. Пока что. Я подошел к клеткам справа и приподнял тент. Сквозь прутья решетки на меня уставилась пара желтых глаз с вертикальным зрачком. Какая-то ящерица вроде варана ринулась на меня, но прутья выдержали. Раздался грохот. В дальних клетках что-то начало метаться, рычать, клокотать и повизгивать. Кажется, я разглядел в глубине собачий силуэт. Вернув тент на место, продолжил осмотр. Животные в клетках меня не интересовали. Вряд ли они представляют большую опасность. По крайней мере сейчас.
        Дока нигде не было. Зато впереди нашлись железные ворота. Куда бы они не вели, это уже было за пределами подземной лаборатории. По крайней мере сверху было отчетливо видно, что этот блок примыкает к стене. Рино распахнул тяжелые створки. Помещение внутри было вытянутым, с высокими потолками. Лампы давали тусклый свет и постоянно мерцали. По обе стороны стояли ряды какой-то стимпанковской аппаратуры, наподобие того, что мы видели раньше. А вот в конце зала виднелся огромный подиум. На нем и стоял доктор Стоун. На его голове был одет железный шлем, наподобие тех, что носили Непрекословные. Только с открытым лицом. Множество толстых проводов тянулись к телу доктора с потолка. Из витиеватых антенн вокруг подиума постоянно вылетали искры. Двое помощников в халатах суетились возле местного босса. Один менял пробирки в аппарате слева от подиума. Разноцветная жидкость из них струилась по прозрачным шлангам, смешиваясь, меняя цвет и стекаясь в большую колбу над головой Стоуна. А из этого сосуда уже тянулось множество трубок к телу самого главаря.
        Второй помощник держал в руках громоздкий пульт-манипулятор с кучей кнопок и большим рычагом. Справа от подиума постоянно крутилась и вращалась огромная механическая трехпалая рука. Стоун стоял прямо и смотрел на нас. Это был невысокий пузатый человек лет пятидесяти по меркам Роркха. То есть в реале ему можно было бы дать около тридцати пяти. Плюс минус. Плешивый, коротконогий, с пухлыми ручками и пальцами-сосисками. С его внешностью, он мог бы сделать карьеру успешного комика, но Роркх распорядился иначе. И вот, перед нами карикатурный злодей с синдромом дефицита материнской ласки и отцовских звиздюлей. Такого явно постоянно дразнили в школе и теперь он решил отомстить всему миру. Но. Не в нашу смену. Сорян, док. Ничего личного. Нам просто нужна награда за твою голову. Ну и еще все ценное в этом местечке, что сможем найти и утащить. Еще твоя одежда, очки и мотоцикл. Ну и Рино хотел бы искупаться в твоей крови, но это чисто для дела надо. Никакой излишней жестокости. Наверно.
        - Узрите истинное величие науки, - тем временем вещал Стоун со своего подиума под искры антенн и жужжание аппаратуры. - Вы думали, что сможете остановить меня? Думали, что сможете одолеть мою армию?
        Гаро даже слушать не стал. Просто начал стрелять. Сначала вырубил помощника, что возился с колбами. Расстояние тут около двадцати метров. Поэтому ему потребовалось четыре патрона. Один промах. Я бы уложился в пять. Надо разобраться с этим. Почему оружие в привязке у меня, а все вокруг стреляют лучше. И я не преувеличиваю. Помощник с манипулятором слег лишь после пятого выстрела. А у меня там Ласточки в барабане. Кажется. И два промаха.
        - Идиоты! - орал в это время Стоун. - Вам меня не остановить. Я создам новую армию. Я создам десять армий. Но вы этого уже не увидите. Катализатор!
        На последнем слове манипулятор справа пришел в движение. То ли я не добил своего, и тот запустил процесс. То ли у Стоуна был активатор. Потому что в возможность голосового управления в Роркхе я не верил. Механика здесь ближе к стимпанку, нежели к реалу. Электричество, пар, кинетическая энергия. Но не радиоволны. Хотя есть еще вариант с магией. Но суть это не меняет. Механическая рука подобрала с пола огромный шприц со светящейся зеленой жидкостью. И одним движением всадила его куда-то в область позвоночника Стоуна.
        Мы пытались помешать. Я добил барабан, Гаро разрядил обойму, Вест успел выпустить две стрелы. Мы лишь выбили искры из металла. Вест даже попал в саму колбу шприца, но стрела лишь вскользь задела стекло. Мы опоздали. Тело Стоуна начало раздуваться во все стороны. Одежда рвалась с треском. В какой-то момент мне казалось, что он просто лопнет как мыльный пузырь. Жирный волосатый пузырь. Но нет. Его тело начало бугриться, увеличиваясь в размерах. Антенны искрили, оборудование по бокам искрило, лампы под потолком начали взрываться. В какой-то момент платформа не выдержала и накренилась, шланги и провода с короткими хлопками отрывались от тела один за другим. Шлем съехал с головы.
        Процесс трансформации занял около тридцати секунд. Мы потратили это время на перегруппировку. Гаро с Неми ушли вправо. Капитан присел на один из деревянных ящиков и облокотился о стену. Ему все еще трудно было передвигаться и даже стоять. Капитану будет тяжелей всего отступить в случае смертельной опасности. Вест занял позицию слева, встав на колено. Он выложил на полу несколько стрел, испещренных рунами. И одну положил на тетиву. Мы с Рино выдвинулись чуть вперед. Здоровяк пару раз стукнул тыльными сторонами накладок друг о друга. Гексаграммы и руны засветились, наливаясь алым. Через мгновение их свет сменился на белый, а вот шипы на накладках раскалились до красна. Воздух вокруг его кулаков подернулся рябью. От здоровяка повеяло жаром. Я закинул Орхидеи в барабан и встал в стойку для каскадной стрельбы. Противник хоть и здоровый, но никакой брони не имел. Разрывные снаряды должны нанести максимальный урон.
        Когда трансформация завершилась, перед нами предстало самое мерзкое зрелище за всю мою недолгую карьеру найтханта. Если вы подумали, что Стоун пошел по стопам мистера Хайда, то вовсе нет. Его тело не обрело форму атланта. Да, он стал явно сильнее, но по большому счету его тело просто увеличилось в размерах. И то ли мы где-то сбили ему процесс, то ли так и было задумано, но пропорции были далеки от человеческих. Огромная голова казалась крошечной на его массивной фигуре. Шеи как таковой не было. Его рожа просто перетекала в плечи. Словно кусок воска положили на горячую сковороду и тот равномерно оплавился снизу. Огромное шарообразное туловище колыхалось складками при каждом движении. Руки стали толстыми и крепкими, но не в пример короткими. Как и ноги, что сейчас напоминали два широких пенька метр в высоту. То, что раньше было доктором Стоуном, двигалось медленно, переваливаясь с ноги на ногу. Великан заваливался с одного бока на другой при ходьбе, при этом постоянно размахивая своими ручищами.
        - Узрите, жалкие людишки, - проговорило чудище густым, булькающим голосом. - Я вершина человеческого развития. Высшая ступень эволюции.
        Наступила пауза. В этот момент Гаро пару раз стукнул по ящику, на котором сидел. Выкладывал какие-то камни с рунами. Эхо ударов по дереву разлетелось в помещении.
        - Кажется, - спокойно проговорил Вест. - Дарвин только что в гробу перевернулся.
        Не знаю, оценил ли этот урод юмор, но разозлился точно. Он попер на нас, переваливаясь с ноги на ногу. Рино пару раз стукнул раскалёнными кулаками друг о друга, выбив целые фонтаны искр.
        - Агрю его на себя, а вы валите урода, - прокричал наш танк и ломанулся вперед.
        - Рино, назад, - рявкнул я, но было поздно.
        Босс лишь казался неповоротливым. Но он двигался по принципу маятника. Рино явно пытался зайти ему за спину, но его ханту не хватало ловкости для такого маневра. Да и препараты, которыми его напичкала Неми, далеко не всесильные. Учитывая, что экс-Стоун занимал две трети ширины комнаты, то и Весту могло не хватить скорости. Рино почти проскользнул слева, но в этот момент босс нанес свой удар. Для этого ему пришлось размашисто крутануть всем корпусом. Тело ханта пролетело мимо меня, разбрасывая по пути куски нагрудного доспеха. Неми сразу бросилась к товарищу на помощь. Благо и приземлился он где-то рядом с ней. Ничего, он крепкий парень. С одного удара не помрет. А вот я вполне могу.
        - Да как его валить вообще? - проорал я, глядя, как чудовище вразвалку приближается ко мне.
        - Мозгами, паря, - прокричал капитан. - Ты чем лекции слушал?
        - Мы таких тварей не проходили.
        - Ну так адаптируй, имповы кишки. Анализируй внешность и поведение. Соотнеси с логикой Роркха. У тебя достаточно информации. Выяви уязвимости, разработай стратегию.
        - А подсказать не хочешь? Он прет прямо на меня. Вест, замедли.
        В правую ногу урода вонзилась стрела. Прямо в колено. Руны на древке вспыхнули синим и всполохи молний покатились по жирной туше. Не сказать, что это его ошеломило, но из-за мелких конвульсий он сбился с шага. Расстояние пятнадцать метров. С его скоростью у меня осталось около десяти секунд. Вторая шоковая стрела. Еще плюс две секунды.
        - Даже не собираюсь, - проорал Гаро. - Активность в безбожную ночь. Если вы с ним не справитесь, то нафига вы нужны Расвам?
        Гаро, блин. Меня мне же цитирует. Сосредоточься, Арч. Если капитан спокоен, то решение очевидно. С логикой в Роркхе все в порядке. Монстры здесь весьма мистические, но если не приплетена магия, то все подчиняется стандартным законам. Плюс минус. Огромная туша равно высокие показатели силы и живучести. До сердца нам не достать, значит критический урон только при попадании в голову. Но он постоянно качается. С другой стороны, все его движения цикличны. Можно поймать прицел на одном из крайних положений головы. Но хватит ли урона? Подпустить ближе и расстрелять из Нокса? Нет, на такой дистанции он грохнет меня с одного удара. Неповоротливость компенсируется размашистыми ударами в замкнутом помещении. Отступить в ангар с блоками? Дойти до лестниц и расстрелять сверху? Это вариант, только Гаро и Рино сильно ранены. А караван движется со скоростью самого медленного.
        - Да не тупи, Арч. - раздался голос Веста.
        Спасибо, друг и товарищ. Я тебе это припомню. А блин. Яровы глазища. Реально туплю. У него же тело преобразовалось непропорционально. И масса слишком большая.
        Девять метров. Я убрал Сетройт и вытащил Нокс, перехватив оружие двумя руками. Шаг правой, перенос веса, смещение центра тяжести. Я взял прицел в пустоту, выжидая две секунды. Семь метров. Шаг левой. Перенос. Смещение. Теперь его левая нога стоит там, куда я целился изначально. Цикличные движения легко предугадать. Вот он отрывает правую ногу. На какое-то мгновение его туша кренится набок перенося всю массу на левую. Я делаю выстрел в то место, где по идее должен располагаться коленный сустав. Из которого уже торчат две стрелы. Вест мне прямым текстом подсказал ответ.
        - Сообразил наконец, паря.
        Не обращаю внимания на подколки Гаро. Еще один выстрел. Тело урода пошатнулось. В развороченную ногу впилась стрела, войдя в плоть по самое оперение. У меня из-за спины вылетел камень. Пару раз отскочил от пола и замер. Босс все же завершил шаг, но уже потерял равновесие. Его туша валилась вперед. Я сместил прицел. Правая. Пять метров. Левая. Сложная руна, высеченная на камне, ярко вспыхнула, но тут же погасла, когда монстр наступил на нее своей ногой-пнем. Выстрел. Стрела. Взрыв под ступней. Я видел, как из раскуроченной раны твари вылетают обломки окровавленных костей. Левая нога подломилась, словно ветка дерева, на которую упал мамонт.
        Я отскочил назад. От падения монстра пол пошел ходуном. Мне потребовалась целая секунда, чтобы восстановить равновесие. Уродливая морда расплылась на полу в том месте, где я недавно стоял. Чудовище пыталось подняться, упираясь руками, но такую тушу надо домкратом тянуть. Или краном. Последняя Орхидея разворотила расплывшуюся харю, забрызгав все вокруг ошметками плоти. Мерзость. В очередной раз оценив достоинства шарфа, я протер им глаза. В этот момент в глазницу урода вонзилась стрела. Руны начали светиться, а само древко вибрировать и раскаляться. Я сделал шаг назад ожидая пламени или взрыва, но вместо этого стрела с шипением обуглилась и рассыпалась пеплом. Я обернулся к Весту.
        - Это зажигательная была? - он лишь многозначительно пожал плечами на мой вопрос. - Только не говори, что разрывная.
        Вест снова повторил свой жест. Я натурально закатил глаза. Тоже мне умник. Руны нормально нанести не может, а как подкалывать, так он первый. Яровы глаза, с кем мне приходится работать. Я вытащил Сетройт и разрядил в дергающуюся харю весь барабан. Промахнуться с такого расстояния невозможно. Крит урон крит уроном, а здоровья у этого урода выше крыши. Сзади что-то кричали, но я расслышал слова, только когда перестал стрелять.
        - Не убивай, Арч. Дай мне ему грохнуть разок. - Рино приковылял к туше, держась за бок. - А блин. Твоих же импов по голове. Ну хоть на разок оставил бы.
        Он в сердцах пнул тушу. А потом с омерзением вытащил ногу из вязкой каши, которая когда-то была головой. А вот сапог остался там. Пусть теперь ручками достает.
        - Я с тобой позже поговорю еще, - тихо произнес я, чтобы Гаро не услышал. - Про приказы, инициативу и командную работу.
        - Сори, Арч, - шепотом ответил Рино, растерянно потирая затылок. - Накосячил. Исправлюсь.
        - Не. Лучше отработай.
        - Эмм. Как?
        - Трофей.
        - Трофей что?
        - Трофей достань, - я многозначительно обвел рукой тушу босса. - Сердце скорей всего.
        Я молча протянул здоровяку свой кинжал. Зря, конечно, потом мне же его и чистить. Но я ведь не совсем чудовище. Рино и так уже почти зеленый. Вот-вот обед обратно полезет. Вот и посмотрим, как он привык к виду крови.
        - Хорошая работа, Арч. Как все легко и просто, если вовремя мозг включать, да? - произнес Гаро, когда я проходил мимо. - Все отлично справились. Поздравляю с первой зачищенной активностью.
        Капитан пару раз похлопал в ладоши, улыбаясь. Мы поддержали аплодисменты. Все облегченно выдохнули. Наконец это веселое приключение закончилось. И даже без жертв среди своих. Что особенно всех радовало.
        Мы двинулись из зала в блок с клетками. Рино лишь тихонько матерился нам в спину. Бедняга.
        - Жестоко ты с ним, Арч. Суровый из тебя капитан выйдет, - тихо произнес Гаро, улыбаясь.
        - У тебя понабрался.
        - Вот не надо оскорблять, а? Я добрый и пушистый.
        - Ага. И пукаешь радугой. И советы раздаешь, когда уже не надо.
        - Опыт собственных ошибок, это лучший советчик. А ты просто эталон опытного игрока.
        - Я все Анеко расскажу.
        - Так значит? Хорошо. Война, так война.
        Гаро плотоядно ухмыльнулся, похлопав меня по плечу. Мы как раз подошли к трем огромным колбам вплотную. Всем было интересно, что же там внутри. И будь у меня доступен хотя бы урезанный интерфейс, то перед глазами бы всплыл лог о проваленной проверке ужаса. Потому что я прямо чувствовал, как по спине пробежали мурашки. А в блоке стало заметно прохладней. Вскоре уже все столпились возле цистерн. Вблизи можно было не только рассмотреть существ внутри, но и разглядеть детали. Огромные клыки, чудовищные когти, толстую чешую, и бугры мышц.
        - Так значит это должен был быть финальный босс? - произнес Вест.
        - Ага. А если бы мы опоздали, то помножь на три.
        - Мы вообще легко отделались, я считаю.
        - Согласен. Хорошая скорость зачистки. Не без косяков, но мы молодцы.
        - Да, с этими тварями без потерь бы не обошлось.
        - Этих тварей мы бы и не убили. Одну еще может быть. Но трех? Нет.
        Команда обсуждала увиденное. Все были несколько обескуражены и ошеломлены. Разве что Неми и Гаро спокойно рассматривали тварей внутри. Первая из-за высокой воли, второй из-за обширного реального опыта. Остальные же были под впечатлением. Я бросил взгляд на клетки позади и вновь посмотрел на существо в колбе.
        Гребаные Химеры. Причем не обычные Роркховские, что служат всяким темным богам. Нет. Эти Химеры были антропоморфными, а не гибридными. Имповы доктора здесь скрещивали своих подопытных с животными. Тварь в колбе напоминала гигантского прямоходящего ящера с головой волка. Толстая чешуя переходила в игольчатую шерсть. Под два метра ростом, если не считать тяжелого хвоста. Понятия не имею, сколько у этого моба живучести, но однозначно шкура будет бронированной. Да и клыки с когтями какие-то странные. Со стальным отливом. Черт знает, из каких монстров их мешали.
        - Надо валить отсюда, - тихо произнес Гаро. Активность закроется когда мы ее покинем. И эта мерзость навсегда останется здесь.
        - Думаешь, они могут выбраться? - встревоженно спросил я.
        - Вряд ли. Если бы могли, то уже выбрались бы. Но и рисковать не стоит.
        - А как же лут? - вмешался Рино. Руки ханта были по плечи в крови.
        Он кинул мне какой-то предмет. А потом еще один. Большой ключ и светящийся кристалл. Все было заляпано в крови.
        - Догадайся, где был трофей?
        - В платформе?
        - Откуда ты знаешь? - удивился Рино.
        - Очевидно же, что доступ к трофею должен быть простым. Небось в кармане его порванного халата и записка имелась, указывающая где искать трофей. Или схема какая.
        - Ну и гад же ты, Арч, - в сердцах воскликнул здоровяк.
        - Это не я такой, это учитель у меня такой.
        - Яблоко от яблони.
        - Тише, - шикнул Гаро, присаживаясь прямо на клетки с животными. - Дайте подумать.
        Все молча уставились на капитана. Только Неми не теряла времени даром. Принялась проверять повязки Гаро. А тот в свою очередь замолчал секунд на пятнадцать.
        - Так. Судя по точкам трансформаций и количеству наших противников, мы опережаем лимит минут на двадцать. Может двадцать пять. Так что у вас десять минут, чтобы все здесь прошерстить. Топоры и мечи не тащите. Их только за медь можно продать. Возвращаемся как пришли. Через главный вход.
        - А что с черным ходом? - спросил Рино. - Куда-то же сбежала охрана. Тут должен быть быстрый выход.
        - Да, сам догадайся, почему мы им не воспользуемся.
        - Гаро, - вставил я. - У тебя случайно жетона не найдется?
        - Хах. Найдется. Думаешь он еще не окочурился?
        - Вот и пойду проверю.
        - Ладно. Держи. С тебя три монеты. Должен будешь.
        - Три? Гаро, ты совесть-то имей. Они по серебрушке на ауке стоят.
        - А ты на разворот глянь. А если не нравится, так иди на аукцион и там проси, - злорадно ухмыльнулся капитан.
        Ну да. Ложка хороша к обеду, как ни крути. Я поплелся вглубь коридоров, не забыв выразить капитану пару ласковых. А вот жетон и вправду оказался необычным. На одной стороне изображена стандартная печать. Гексограмма обращения. А вот с другой стороны медали имелся фирменный знак гильдии Расвов. Это сильно повышает мои шансы на успех. Если Харрис вообще жив еще. Иначе я влетел на три монеты на ровном месте. Не считая того, сколько Неми перевела лекарств и эликсиров на нашего союзника. Но лейтенант оказался жив. И даже пришел в сознание. Выглядел он паршиво. Но смог не только самостоятельно сесть, а еще и встретить меня дулом своего револьвера.
        - Спокойно, лейтенант. Это все еще я.
        - Все закончилось?
        - Да, мы тут разобрались. Вроде как. Но лучше тебе не ходить вглубь зала. Там зрелище не для слабонервных. Как самочувствие?
        - Жить буду. Спасибо служительнице. Как выберусь, принесу пожертвование Яру.
        - Хорошая мысль. Лишним точно не будет.
        - Это уж точно.
        - Слушай. Мы собираемся валить отсюда. Еще есть кое-какие дела.
        - Понимаю. Вы и так сделали очень много. Но я остаюсь. Я должен найти своих.
        - И позаботиться о выживших. Понимаю.
        Стандартный диалог. Союзник был лишь на время прохождения активности. По ночному Роркху он с нами таскаться не будет. А жаль. Он что-то говорил о служебном транспорте. Могли бы прокатиться с ветерком прямо до убежища. Интересно, кто-нибудь из нас умеет водить? Из хантов, я имею ввиду. Может быть Гаро? Но в любом случае полицейскую машину мы без Харриса не найдем. Да и надо подобрать отряд сопровождения по пути.
        - Слушай. И часто вы вот в такие истории влипаете? - прервал мои мысли Харрис.
        Опачки. А вот это прямой запрос. Кажется, все пройдет куда легче, чем я думал. Жаль, я так и не вызубрил формулировки, что нам давали на лекциях. Там есть специальные для служителей закона. Что-то про высший долг и защиту невинных. Ай, имп с ним. Будем импровизировать.
        - Постоянно, лейтенант. Постоянно.
        - Понятно. А вот я впервые с подобным сталкиваюсь.
        - Сегодня ты прикоснулся к другой стороне нашего Города. Более темной и мрачной. И от этого более опасной. Ты даже не представляешь, какие чудовищные вещи происходят прямо у тебя под носом. Власти замалчивают подобные происшествия, дабы не вызывать панику. И нанимают нас, чтобы те, кто в курсе, помогали бороться с тьмой.
        - А как же полиция?
        - Полиция тут бессильна. Ты сам видел Джефа и что с ним стало. Боюсь, остальные не в лучшем состоянии. Полицию не готовили к подобному. И армию тоже. Поэтому Город собирает вот такие отряды вроде нашего. Где отдельные люди могут сделать больше, чем вся правоохранительная система вместе взятая. Ты можешь вытащить своих, вернуться обратно в управление и вскоре забыть о случившемся.
        - Да как такое возможно забыть?
        - Поверь, очень легко. Те, кто знают о происходящем, сделают все, чтобы не поползли слухи.
        - А если я не хочу забывать?
        - Тогда есть другой вариант. Ты можешь присоединиться к таким, как мы. Встать на тяжелый путь борьбы с этой нечистью. Этот путь будет трудным и смертельно опасен. Но высшая честь для служителя закона вроде тебя, это…
        - Как?
        - Что, прости? - я немного сбился с мысли от того, что Харрис прервал мою проникновенную речь.
        - Как мне попасть к вам? К тем, кто все помнит и сражается?
        Я протянул ему медальон, который взял у Гаро. Лейтенант взял его в руки и стал рассматривать Гексаграмму. Потом принялся вертеть в руках.
        - Подумай хорошенько. Взвесь все за и против. Обратного пути уже не будет. Но если ты все же решишься вступить на эту дорожку, то просто сломай печать. А если же…
        Тихий хруст прервал меня на полуслове. Харрис держал в руке две половинки медали. Гексаграмма угасала бледным светом, оставляя в воздухе дымчатые очертания.
        - Что дальше?
        - Кхм. Да, собственно ничего. Пока займись своим отрядом и пациентами. Сегодня наша работа закончена. А в следующий раз мы сами найдем тебя.
        - Хорошо. Я буду ждать. И буду готов.
        - Договорились. Приятно было поработать вместе, лейтенант.
        - Взаимно.
        Мы пожали друг другу руки, и я пошел обратно к своим, оставив Харриса приходить в себя. В какой-то момент мне захотелось подпрыгнуть с радостным воплем. Ай да я, ай да красавчик. Но потом все же взял себя в руки. Если подумать, то иначе и быть не могло. Я вытащил его из камеры. Ну, формально это была Неми, но договор на союзника заключал я. Мы нигде не накосячили, чем могли вызвать его негодование. Не убили его подчиненного, хотя тот в нас стрелял. В конце концов мы сражались бок о бок. Так еще и жизнь ему спасли разок. Конечно, у нашего отряда с лейтенантом отменная репутация. Тут бы и обычного жетона хватило. Хотя у гильдии Расвов должна быть очень высокая репутация с полицейским управлением. Так что это тоже сыграло свою роль.
        - Получилось? - спросил Гаро.
        - Ага. Он сразу же сломал печать. Даже думать не стал.
        - Молодец, Арч. Вот видишь, не зря ведь зубрил формулировки для вербовок. Как быстро пригодилось. Чего скривился? Да ладно? Ты не выучил речевки? Мы вообще для кого все это пишем?
        - Ну он же все равно согласился.
        - Конечно согласился. Там же хант четвертой ступени максимум будет. А если бы тут был кто покруче? Не обидно было бы все просрать?
        - Я выучу, Гаро. Честно.
        - Ай, - капитан махнул рукой. - Чего уж там. В любом случае. Поздравляю с приобретением нового ханта.
        - Спасибо. А как дела по луту?
        - Не особо много. С противников уже все стянули. Монет нет. Куча громоздкого оружия. Рино ходит ломает ящики и таскает реагенты, которые выбирает Неми. Вест пошел наверх. Вскрывать медицинский склад. Морфинчика здесь должно быть просто навалом. Пригодится.
        - Да и адреналин найдется, я думаю.
        - Согласен. Ладно. Иди, предупреди Неми, что у них три минуты в запасе. И помоги мне доковылять до выхода.
        - Эх, чтобы ты без меня делал.
        - И не говори, Арч. И как я раньше без тебя жил?
        - Во-во. Наконец-то ты начал ценить ученика.
        Гаро на пару мгновений сделал вид, что серьезно задумался.
        - Знаешь. Нет, не начал, - ухмыльнулся он.
        Я махнул рукой на капитана и пошел искать остальных. Улыбка прочно растянулась на моем лице. Мне определенно нравится, как идет эта партия.
        Глава 4. Пять пакетиков дельта-девять-тетрагидроканнабинола
        Это прям как в том популярном старом фильме. У нас было два мешка с трофейными медальонами, семьдесят пять ампул морфина, пять пакетиков дельта-девять-тетрагидроканнабинола или «народной медицины», солонка, наполовину наполненная смесью для прижигания ран, и целое море разноцветных таблеток, настоек и пузырьков, а также литр эликсира здоровья, литр стамины, ящик бинтов да повязок, пинта чистого спирта, и двенадцать пузырьков адреналина. Не то, чтобы всё это было категорически необходимо в партии, но если уж начал охотиться на монстров, то к делу надо подходить серьезно.
        Кажется, как-то так это звучало из уст главного героя. В реальности все немного иначе. В частности, эликсира регенерации осталось всего два флакона. А количество «народной медицины» знает только Гаро, потому что она вся у него. А вот на счет трофеев я даже приуменьшил. Медальоны с охранников, трофеи с Обезумевших, Берсов и Непрекословных. Кстати, у всех под кожу были вшиты кристаллы разного размера и цвета. Они и являлись катализатором трансформации. Плюс трофей с босса. Сотню монет мы с активности должны вынести. Это не считая целого мешка препаратов и реагентов, которые можно смело продавать за серебро, если верить Неми. Оружие брать не стали. Слишком громоздкое и дешевое. Жаль, что с Химер ничего взять не получилось. Уверен, из них трофеи бы классные выпали. Но не стоит лишний раз дергать Роркх за хвост. Дают спокойно свалить - надо валить.
        Мы были забиты не под завязку, но Рино тащил на горбу два здоровых мешка. Хотя, учитывая содержимое, его это не сильно напрягало. Скорее даже наоборот. Судя по тому, что я знаю, у парня такая же плачевная финансовая ситуация, как и у меня. А может и того хуже. И да, стоило нам покинуть активность, как память полностью восстановилась. Даже у Гаро. Мы шли от главного выхода из здания лечебницы в сторону ворот. Вокруг стелился густой белесый туман. В какой-то момент он обвил наш отряд так, что мы перестали видеть дальше вытянутой руки. Но это продлилось лишь пару секунд. Затем марево рассеялось, впереди показался бледный камень забора и кованая решетка ворот. Интерфейс услужливо мигнул зеленым, сообщая, что мы вновь находимся в Роркхе.
        Все сразу остановились. Обошлось без приставленных к вискам пистолетов-револьверов, но проверку чужой-свой все прошли. Пока была пара свободных минут, я открыл окно интерфейса:
        ОБЩАЯ ИНФОРМАЦИЯ ПЕРСОНАЖА:
        Имя Джекс Шоу
        Профессия Частный детектив
        Статус Асоциальная личность, Добропорядочный гражданин.
        Описание Детство и юношество неизвестно. Бывший военный. Списан в запас в связи с боевым ранением. По возвращению в Роркх открыл детективное агентство со своим другом. Во время очередного расследования, его напарник пропал при мистических обстоятельствах, а Джекс вступил в ряды охотников, чтобы его отыскать.
        Нетерпим к любым проявлениям трусости. Защищает слабых. Имеет гипертрофированное чувство справедливости.
        Привычки Носит медальон выжившего. Трет плечо, когда нервничает.
        Особенности Не расстается с личным оружием (привязан к персонажу).
        Здоровье 156
        Разум 92
        Очки влияния 16
        Ступень персонажа 3
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        В отличной форме, Хорошая реакция, Опытный стрелок, Владение «Сетройт», Рукопашный бой, Полевая медицина, Внимательный, Зоркий, Хороший слух, Волевой, Раздражительность, Агрессивность, Избирательная дружба, Устрашающий.
        ОСНОВНАЯ СТАТИСТИКА ПЕРСОНАЖА:
        Сила 22 + 2
        Ловкость 30 + 2
        Выносливость 26 + 2
        Интеллект 18
        Воля 24 + 4
        Харизма 9
        Удача 10 + 24
        ТЕКУЩЕЕ СОСТОЯНИЕ:
        Очки Здоровья 138/156
        Очки Разума 67/92
        Синергия 87%
        СОПУТСТВУЮЩИЕ ЭФФЕКТЫ:
        Малый ментальный щит (молитва), Малый ментальный щит (медицина), Ускоренная регенерация (Алхимия), Ускоренный метаболизм (Алхимия), Стрессоустойчивость (Аура), Малое усиление воли (Аура), Воодушевление, Усталость, Жажда, Голод, Микротравмы, Измождение, Беспокойство.
        В целом, прогресс Джекса меня очень радовал. Изменений за несколько месяцев произошло много. Во-первых, изменился лор ханта. Это было для меня самым большим сюрпризом. Добавилось три новых пункта, описывающих те черты характера, которые успели проявить себя во время игры. «Нетерпим к любым проявлениям трусости» я открыл совсем недавно. В тот день, когда завербовал Рино в наш отряд. Вообще, я немного переживал, что меня Расвы за ту историю попрут к импам в задницу. Все-таки я там другого игрока пристрелил. К тому же безоружного. Но вообще он сам виноват, и я ни о чем не жалею. «Защищает слабых». Эта надпись у меня давно. Всплыла, когда я чутка припугнул маленькую девочку в ходе дневного расследования. Ох, сколько же я тогда синергии потерял одним махом. Несколько недель пришлось восстанавливаться. «Имеет гипертрофированное чувство справедливости». Тоже неожиданный для меня момент. Он появился в конце все того же расследования. Когда я выдал информацию заказчице о темных делишках ее мужа. И вроде бы квеста на руках у меня уже не было к тому моменту. Но Джекс все равно был так доволен и горд собой,
что докинул мне немного синергии. Да чего уж там. Я и сам был рад, что поступил по совести.
        Еще мой хант теперь регулярно занимается спортом в свободное время днем. Я выбрал из всех вариантов тяжелую атлетику. И это принесло свои плоды. За месяц параметр силы поднялся на один пункт и теперь составлял двадцать два очка. Не густо, конечно. Учитывая, что дальнейший прогресс однозначно замедлится. Вряд ли я добью заветные двадцать пять силы, чтобы свободно обращаться с Ноксом, но стремиться к этому надо. Мне бы еще одну единичку прибавить в самом стате, а остальное можно докинуть стимуляторами. Как следствие, очки здоровья выросли на двенадцать единиц до ста пятидесяти шести. Правда я потерял четыре очка разума из максимального резерва. Не то, чтобы я стал тупее, но, когда большую часть времени тратишь на физическую активность, регресс неизбежен. Чтобы что-то получить, приходится что-то отдавать. Но сдвиг параметров три к одному меня более чем устраивал. А вот тот факт, что прибавки от различных препаратов не увеличивают максимальный резерв здоровья - меня расстраивает.
        Еще я приобрел дополнительный пункт в удаче, но вообще не знаю как. Этот параметр растет рандомно, как мне кажется. И по нему в Обсервере почти нет информации. А до библиотеки Расвов я пока не добрался. А еще это странное удвоение стата. Оно действует пассивно и всегда. И я так и не понял откуда у Джекса такой эффект. Ничего подобного я ни у кого не видел. Мы с Гаро покумекали и пришли к выводу, что у моего ханта есть какая-то особенность. И она откроется вместе с лором персонажа. Но для этого надо либо проявить ее в игре, либо больше разузнать о прошлом Джекса.
        Еще я потерял один пункт в харизме. Это не удивительно. Когда стреляешь людям по коленям, они почему-то начинают меньше тебя любить. Но я это как-нибудь переживу. Они вряд ли, а я да. Если придется общаться с неписями - можно просто закрыть лицо шарфом и получить условный стандарт в десять очков харизмы. С вербовкой и союзниками могут возникнуть сложности. В конце концов далеко не каждая встреча с неписью начинается с освобождения последнего из камеры. Само собой с Харрисом все прошло ровно, ведь я первым же действием поднял репутацию с лейтенантом, вытащив его из заточения. Даже не так. Условие договора на союзничество автоматически поднимало репутацию, так как взамен мы обещали его вытащить.
        Но это уже не важно. А вот что действительно важно, так это изменения в дополнительных характеристиках. «В хорошей форме» сменилось на «в отличной форме». Это сильно помогало при любых физических проверках. Плюс различные медикаменты и эликсиры на меня действуют лучше. А вот те же яды и прочие физические дебафы наоборот спадают быстрее. Да и сам по себе их эффект слабее. Это не делает меня неуязвимым, нет. Там модификатор от пяти до семи процентов. Но приятно же. Следующая ступень будет «превосходной», а последняя «идеальной». Еще круче может и можно, но я не нашел об этом никакой информации.
        Остальные параметры уже не так интересны. «Одиночка» улучшился до «избирательной дружбы». Но меня и предыдущая стадия не сильно пугала. Там были лишь незначительные кратковременные дебафы при контакте с людьми. И в основном это была «раздраженность», от которой я и так не застрахован, учитывая характер Джекса. А «устрашающий» появился примерно на десятом прострелянном колене. Просто модификатор, увеличивающий шанс прохождения соответствующей проверки. Он завязан на харизму и пропадет, если я смогу поднять эту характеристику до десяти. Но зачем? Пусть будет. Для мирных переговоров есть Неми.
        В целом же я где-то приобрел, кое-где потерял. Поэтому суммарный вес не изменился, что меня очень радует. Джекс стал более сбалансированным физовиком. Еще есть куда расти, но даже такой прогресс сильно помогает в игре. А самое вкусное, это конечно же синергия.
        Восемьдесят процентов считается хорошим показателем для комфортной игры. Без достижения этой планки, Расвы вообще не рекомендуют соваться в ночные партии. Восемьдесят пять процентов, это уже высокий, но вполне достижимый уровень. А вот все, что выше, добывается с огромным трудом. Всего несколько тысяч игроков могут похвастаться преодолением порога в девяносто два процента на хантах третьей ступени. Девяносто пять процентов брали сотни. Резонанс считается невозможным без сторонних вмешательств. То есть бафнуть синергию можно без проблем. Но это будет временный эффект, который часто ведет к спаду ниже изначального значения. А вот естественный резонанс уже на грани мифа. Говорят, Черч достигал его на одном из своих хантов. Но на то он и виртуоз.
        В целом, я гордился своей текущей синергией. На восемьдесят пять процентов я вышел чуть больше, чем за месяц. Далеко не все ханты в принципе столько живут. Еще один процент получил лишь когда открыл черту про гипертрофированную справедливость. И еще почти месяц мне потребовался на то, чтобы получить восемьдесят седьмой. И это чувствовалось. Я обычно измеряю этот параметр временем перезарядки Сетройта. Именно по одному патрону, а не сменным барабаном. И сейчас оно составляет рекордные две и шесть десятых секунды. Понятное дело, что это тесты в идеальных условиях. Без любых дебафов, с патронами в левой руке и уже пустыми гнездами. И то не каждый раз получается уложиться в это время. Два и шесть, это рекорд, а не средний показатель. В бою такого точно не достичь.
        Что касается остальных, то у Неми появилась «Аура спокойствия». Правда она распространялась не на всех. У меня эффект сработал благодаря синергии с «избирательной дружбой». Вест получил эффект благодаря тому, что часто общался с ее хантом днем. Рино пока не так много находится в присутствии служительницы, чтобы на него подействовала аура. То же самое и с капитаном. Все-таки аура пока слабенькая, чтобы ханты могли почувствовать ее сразу. Для этого надо провести больше времени вместе и понять, что за люди тебя окружают. Но в ночных партиях все происходит быстрее. Мне в этом плане немного проще. Джекс автоматически записывает в друзей хантов в одной с ним группе, если только те не вызывают у него какого-то отторжения. Поэтому аура усиления воли, которой владеет Гаро, пока что действует только на меня. Это что-то вроде авторитета и уважения к его ханту. Поэтому приказы капитана Джекс воспринимает более серьезно. И в случае чего, Гаро может попытаться удержать меня от неправильных поступков. К примеру, если я словлю дебаф паники, то капитан может попытаться ослабить эффект своей волей. Например,
приказать мне сохранять спокойствие. Объяснение несколько утрировано, но я просто сам еще не видел применения ауры в бою. Поэтому за что купил, за то и продал.
        По разуму в отряде все нормально. Неми провалила пару проверок ужаса, но урон незначительный с ее-то волей. Рино компенсировал основную потерю своей особенностью. Весту, Гаро и мне досталось больше всех, но Неми немного почистила нам мозги своими способностями и молитвами. Плюс баф воодушевления от завершенной активности немного регенерирует разум. По здоровью мы тоже выровнялись. Гаро еще хромал, но эликсир плюс гипс с перевязью, делали свое дело. Если он не будет напрягать тело еще минут двадцать, то кости должны будут срастись. Да, эффекты переломов останутся. У него до конца партии будут огромные шансы получить повторные травмы в тех же местах. Но он скоро станет вполне дееспособным. Нам с Вестом и Рино стоит просто передохнуть в схроне до полного выздоровления. Перекусить, потупить в стену, может немного выпить. И будем как огурчики. Неми вообще цела, но так оно и должно быть. Разве что Рино потерял часть брони с плеча и груди. Но в этом и прелесть составного доспеха. Он просто перераспределил пластины. Не без дыр, конечно. Да и несколько элементов он стянул с других мест, оголив низ спины и
ноги ниже колена. Удобно, ничего не скажешь.
        В целом, безбожная ночь протекала так, как и предполагалось. Не очень трудная активность. Довольно слаженная игра с нашей стороны. Много лута и весьма безопасный маршрут в убежище. Да, не без косяков, конечно. И не без исключений. Но хоть партия и легкая, списывать со счетов влияние Роркха не следует. Поэтому мы не расслаблялись.
        Из ворот лечебницы вышли в боевом построении. Рино в авангарде, мы с Вестом по бокам. Гаро и Неми в центре. По ходу движения, когда прижмемся к стенам домов, я смещусь в тыл.
        Но веселье началось раньше, чем мы планировали. На выходе была целая толпа игроков. Ну как толпа. Человек десять точно. А для Роркха это очень много. Даже если у них малый суммарный вес. Но сейчас мы находились посредине самого редкого явления в Городе. Белая зона.
        Уникальное место в ночном Роркхе. Абсолютно безопасный район. На несколько кварталов вокруг невозможно встретить ни единого монстра. Такое явление бывает только вокруг зоны мультиактивности. Причем до начала партии эта зона считается черной. То есть, если стартовать внутри, то автоматически огребаешь метку. Но как только начинается партия, район сразу «белеет». И даже меченый игрок будет какое-то время в безопасности. Это обусловлено большим количеством игроков, стекающихся к мультиактивности. При обычном раскладе их суммарный вес привлек бы полчища монстров. Тот же эффект работает и на завершение квеста. Игроки расползаются из одной точки во все стороны. И у всех есть немного времени на восстановление.
        Если Гаро был прав в своих расчетах, то сама мультиактивность продержится еще минут десять. Когда последние отряды выйдут из лечебницы, у них останется в запасе около двадцати минут, чтобы покинуть белую зону. Потом феномен перестанет существовать. Безопасный район станет обычным. И все монстры из лечебницы, которых не добили отряды, провалившие активность, вырвутся наружу. И тогда тем, кто остался рядом с больницей, не поздоровится. Это будет не битва, а бойня. Конечно, если все игроки закрыли свои квесты, то опасаться нечего. Но так не бывает. Статистически во время партии закрывается до семидесяти процентов активностей. Если считать только те, что были обнаружены. Но даже так, семьдесят процентов, это раз из десяти. Обычно процентов сорок-пятьдесят. Потому что в Роркхе по-прежнему уйма новичков и молодых гильдий. Которые любят покупать крутые пушки, но не умеют в матчасть.
        Так что через тридцать минут из здания за нашими спинами вырвется порядка полусотни Антропоморфных Химер. И они на части порвут любой отряд, оказавшийся поблизости. Это я еще не считаю остальных тварей. Хоть ночь и безбожная, а вторую волну никто не отменял.
        А вот перед зданием я насчитал несколько отрядов хантов. Все более-менее сильные ребята уже свалили. Кто своими отрядами, кто объединившись в группы. Здесь в основном остались новички и те, чьи ряды поредели. Большинство групп состояло из двух-трех хантов. Многие были ранены. Я заметил еще несколько одиночек. Оглядев улицу, увидел еще несколько отрядов, которых не заметил вначале. Все они вышли из той же мультиактивности, что и мы. Большинство скорей всего провалили свои битвы. Потеряли товарищей и ретировались. Возможно, некоторые и смогли зачистить подвал, но остались не в лучшей форме, чтобы продолжать путь по ночному Роркху. Я заметил лишь несколько мешков и сумок за плечами игроков. По ним можно было легко определить, кто собрал трофеи после победы, а кто удирал, сломя голову, спасая своих хантов. Пара игроков вообще щеголяла в больничных штанах. Уж не знаю, как им удалось выбраться, но их экипировка обнулилась внутри здания, как только они вышли. Вряд ли часть отряда осталась воевать, а один игрок голым покинул активность.
        И вся эта толпа ждала нас. Ну, не конкретно нас, но хоть кого-нибудь сильного. В Роркхе это явление называется паровозом. Сильный отряд протаскивает остальных за собой по Городу до убежища. Занятие рискованное, ведь суммарный вес на квадратный километр площади все равно увеличивается. А пользы от этих «вагонов» обычно не много. Поэтому многие берут плату за провод. Вот и сейчас слева от нас стоял большой отряд из шести человек. Хорошо экипированы, выглядят бодрыми. Стоят, подпирают стену. А один, скорей всего главный, что-то вещает. Эти ребята явно не участвовали в самой активности. Они просто пришли сюда, чтобы подзаработать на неудачливых новичках. По крайней мере на тех, кто сможет расплатиться.
        При виде этой картины меня передернуло. Я уже достаточно освоился в теле Джекса, чтобы понять, что это не мои эмоции. Мой Хант испытывал омерзение от подобного поведения. Но я и сам от такого не был в восторге. Но и вмешиваться бы не стал. Не мое дело. Но чего-то такого мы ожидали. И были к этому готовы.
        Убедившись, что серьезной опасности нет, мы молча пересекли улицу и расположились на ступеньках здания напротив. Пара игроков почтительно подвинулась, заинтересованно разглядывая нас. От их взоров не ускользнули и пара тугих мешков за плечами Рино.
        - Ждем отряды Госта и Черча, - тихо проговорил Гаро, подкладывая себе под спину мешки. - Дальше действуем по одному из вариантов. Все помнят план?
        Мы молча кивнули. В этот раз мы находились в прямом подчинении Гаро, а не в отряде сопровождения. Так что ничего придумывать самим не пришлось. У Расвов на такие партии имелись отработанные шаблоны, схемы, таблички и графики. Нам оставалось просто делать свою работу. Меньше ответственности - проще жить. Хотя не мне об этом говорить.
        - У меня все готово, - тихо произнесла Неми.
        Гаро меланхолично вытащил портсигар, достал из него самокрутку и прикурил от спички. В воздухе разлился сладковатый запах «народной медицины». Я так и не понял смысла в этой штуке. Но на прямой вопрос Гаро как-то раз ответил что-то в духе «станешь настоящим капитаном и все сразу поймешь».
        - Хорошо. Тогда начинайте. Рино, ты у нас самый голосистый. Поработаешь зазывалой. Вест, прикрывай ребят и следи за вещами. Арч, а мы с тобой пока пойдем, поздороваемся с коллегами.
        Рино тем временем поднялся на верхнюю ступеньку, сложил руки рупором и принялся вещать во всю мощь своих богатырских легких:
        - Внимание, ханты. Гильдия «Стражи Рассвета» готова оказать медицинскую и психологическую помощь всем пострадавшим в ходе прохождения активности. Пожалуйста, все, кому требуется медицинская или психологическая помощь, подходите ближе и становитесь в очередь.
        Народ вокруг всполошился. Все игроки начали потихонечку стягиваться к нашему импровизированному подиуму. Среди групп хантов понеслись шепотки. «Расвы», «это Рассветные», «они могут помочь», «это бесплатно?», «гильдии здесь», «ура, мы спасены». Игроки начали двигаться, что-то кричать, задавать вопросы.
        - Да, это абсолютно бесплатно, - отвечал Рино. - Нет, только те, кому нужна срочная помощь. Выход из белой зоны будет организован позже. Да, гильдия «Стражи Рассвета» поможет добраться до убежищ всем, кому нужно сопровождение. Но чуть позже. Сейчас только раненые. Да, паровоз тоже будет бесплатным. Нет, оружие мы не раздаем. Просрал экипировку - топай босиком.
        Мы же с капитаном медленно пошли в сторону отряда хантов, что сейчас недобро зыркали на голосящего Рино. Мы только что на ровном месте убили весь их бизнес. Причем сами с этого ничего не заработав. Но этот аспект в Расвах мне очень нравился. Топовая гильдия Роркха тщательно следит за своей репутацией. Да, я на своей шкуре успел испытать, что это слово чаще всего используется в качестве ширмы. Гаро лично помог им воспользоваться мной ради «благой» цели. Да, мне все компенсировали сполна и даже больше. Пусть и в моральном, а не материальном плане. Но это не отменяет того факта, что в погоне за своей репутацией, Расвы реально стараются помогать другим игрокам. Причем всегда. При любой возможности. Ни один Страж не бросит раненого игрока на растерзание Роркху. Причем многие помогают искренне. Потому что и сами того хотят, а не только согласно кодексу гильдии. И вот сейчас странно прозвучит, но Гаро как раз один из таких. Он спокойно подставил меня ради высших интересов гильдии, но первым бросится под клыки, дабы спасти новичка в Роркхе. Вот такой вот у нас противоречивый капитан. И кто-то может
сказать, что помочь какому-нибудь слабому ханту добраться до убежища, это мелочь. По сравнению с тем, как легко он подверг опасности мою реальную жизнь. Но я остаюсь приверженцем принципа, что мелочи не имеют решающего значения. Но они решают все. Вообще все. И вот из-за таких мелочей я и решил, что буду и дальше играть в отряде Гаро.
        Потому что сейчас он искренне хочет помочь этим бедолагам выбраться живыми. И я тоже. Как и Джекс. Конечно, бывают исключения. Мы не можем спасти всех. Да что там говорить. Иногда мы даже себя спасти не можем. Но попытаться должны.
        Поэтому сейчас мы смело шагали к вооруженному до зубов отряду из шести хантов. И они явно не были рады нас видеть. Я на ходу осматривал ребят. Не знаю, что у них на уме. Но ожидать можно чего угодно. Белая зона исключала возможность нападения монстров, но междоусобицы между игроками никто не отменял. Как и наличия дехантов. Последние мрази вряд ли обнаглеют настолько, что будут ждать прямо на выходе. Ведь никто не знает, какой силы отряд выйдет из ворот. И сколько их вообще выйдет за пару минут. А вот устроить засаду ближе к границе зоны вполне могут. Нападут ли они на нас? Спорный вопрос. С одной стороны, у Гаро во всю спину вышит герб Расвов. А еще у нас сильный сбалансированный отряд без видимых повреждений. А с другой стороны такой плащ можно и самому сделать. Или купить. А два мешка трофеев, это два мешка трофеев.
        Но об этом будем думать потом. Сейчас я сосредоточился на отряде коллег-паровозов. Вполне возможно, что эти ребята могут нам и напакостить от обиды. Шесть хантов. Четыре парня и две девушки. Все в темной экипировке. Это не для мрачности. В Роркхе черный цвет вообще в приоритете. Особенно на первой волне, где маскировка - лучший способ выжить. Главарь щеголял длинным прямым мечом в ножнах. Но я чувствовал, что под плащом у него есть еще оружие. Так как Джекс реагировал лишь на огнестрел, то это скорее всего пистолет или револьвер. Смешанный билд на ханта построить тяжело. Но если передо мной действительно гибрид, вроде Веста, то он может создать проблем. Еще один парень был вооружен карабином и пистолетом. У другого винтовка с оптикой. Четвертый обладал внушительной комплекцией и держал за спиной широкий прямоугольный щит. Не классический, как в средневековье. Скорее вроде полицейского, что используется при штурме зданий. Или при разгоне толпы. Только железный. На боку у него висела палица с тяжелой звездой на конце. Из двух девушек одна была лучницей, а класс второй я не понял. Темная мантия с
глубоким капюшоном. Небольшой фолиант на поясе наподобие того, что носит Неми. Но одежда явно не служительницы. Скорей всего маг. Но не классический, а приверженец какого-нибудь культа. У таких обычно весьма специфичный арсенал заклинаний.
        В целом их отряд не впечатлял. Полтора милишника, но при этом перевес в сторону дальнобойного оружия. Не просто стрелкового, а именно дальнобойного. С учетом того, что они собираются паровозить, им следовало бы больше озаботиться защитой и предотвращением потенциальных засад. Скорей всего в арсенале магички есть какой-нибудь купол. Но если нет, то дело дрянь. Хоть их отряд и состоял из шести хантов, экипировка не внушала трепета. Суммарный вес очков на триста. Может триста пятьдесят. Так что должны проскочить спокойно. Главарь вполне может оказаться хантом третьей ступени, но остальные тянут максимум на четвертую. Опять же кроме магички. Но этот класс вообще тяжело поддается анализу для меня. Слишком далек от всего этого. В ее фолианте может оказаться как одно просто заклинание, так и десяток модифицированных. Но то же самое можно сказать и про остальных. Имп их знает, сколько там под одеждой спрятано амулетов и прочей зачарованной бижутерии.
        А вот Гаро этот вопрос вообще не волновал. Он шел к ребятам расслабленной, вальяжной походкой, на сколько это вообще позволяла его травмированная нога. Когда мы подошли ближе, пара новичков почтительно расступилась перед капитаном. Гаро молча рассматривал отряд хантов. Первым тишину нарушил их главарь.
        - Мы пришли сюда раньше. И уже договорились с некоторыми игроками. Так что, будьте любезны, отвалите.
        Это он сейчас такой храбрый. Потому что нас здесь всего двое. Посмотрел бы я, как он запоет, когда сюда явятся еще два отряда Расвов. Включая хантов второй волны. Конечно, в случае боевого столкновения, мы и сами справимся. Даже после выхода из активности наш отряд на голову превосходил этих ребят. Вопрос лишь в том, понимает ли это их вожак, выделываясь на Гаро.
        - Ну и чего ты вылупился?
        Нет. Определенно не понимает. Хотя что с него взять. Еще пару месяцев назад я бы поставил на отряд с численным перевесом. А сейчас понимал, что мы даже без Неми их раскатаем. Просто за счет скорости и сыгранности. Вряд ли без потерь. И уж точно не без тяжелых ранений. Но все равно раскатаем. Вряд ли они смогут меня чем-то сильно удивить.
        - Запоминаю, - тихо ответил Гаро, выдыхая клубы сладковатого дыма в сторону гибридного ханта.
        - Чего запоминаешь?
        - Твою рожу. И всех остальных. А также тех ребят, с которыми вы заключили сделки. Моя гильдия наблюдает за партией прямо сейчас. И если эти бедолаги сегодня не дойдут до убежища, то с вас спросят. Слово Стража.
        - Да кто ты вообще такой, что ставишь тут свои условия?
        - Гаро.
        - Гаро?
        Главарь сначала ничего не понял, а потом внезапно смутился. Пятерка его отряда, что сейчас подпирала стену, начала перешептываться. Похоже, капитана в Роркхе знают. По крайней мере кто-то из этих ребят точно.
        - А чем докажешь, что не брешешь?
        Главарь все еще пытался держать марку перед своими. Но получалось уже не ахти. Гаро затянулся крайний раз, кинул самокрутку почти у самых ног главаря. Затушил мыском сапога, медленно поднял голову и посмотрел ханту прямо в глаза.
        - Никак. Я вообще ничего тебе доказывать не собираюсь. Стражи Рассвета сказали свое слово, делай с этим что хочешь. А теперь берите свои вагоны и валите отсюда. Если мы вас нагоним, то я буду рассматривать твой отряд, как засаду дехантов.
        После этого капитан медленно развернулся и пошел обратно. Слово «дехант» шепотком пролетело среди игроков, собравшихся здесь в поисках сопровождения. Я напоследок обвел отряд взглядом и повернулся следом, но кто-то аккуратно схватил меня за локоть. Я усилием воли подавил рефлекс Джекса сломать этому человеку руку. Но что-то такое все же промелькнуло в моем взгляде. Потому что хант испуганно отпрянул, одернув руку. Девчонка. В длинном синем платье. На широком поясе кобура с пистолем. Не пистолетом. Двуствольный пистоль с откидным стволом. Подобные использовались и в реале, но очень давно. Но в Роркхе это крайне бюджетное и малоэффективное оружие. Судя по виду, даже не четвертый калибр. Сама же девушка щеголяла свежими повязками на руках и бедре. Последнюю было хорошо видно через порванный подол ее платья.
        - Извините, - испуганно проговорила она. - Правда, что вы помогаете новичкам выйти?
        - Мы уже договорились с ее отрядом. И оплату не вернем, - злобно проговорил главарь шайки мне в спину.
        - Да, - спокойно ответил я, глядя на девушку. - Вы можете пойти с нами. Но, как уже было сказано, оплату вам никто не вернет. Стражи чтят любые договоренности.
        - Я понимаю. Мы бы все равно хотели отправиться с вами.
        Я молча кивнул и пошел обратно к своим. А там уже начиналась какая-то суета. Народу заметно прибавилось. Причем некоторые стояли прямо на крыльце за спиной Веста. Я не совсем понимал, что происходит, поэтому просто следовал за Гаро. А он, как мне казалось, был совершенно спокоен. Поэтому спокоен был и я.
        - Гаро, - поприветствовал капитана один из хантов.
        - Гост, - капитан ответил на рукопожатие. - Арч, это Гост. Капитан первой волны. Гост, Арч.
        Мы обменялись приветствиями. Капитан Дарогост. Первая волна. Сильный игрок, такой же отряд. Вживую мы не знакомы, но я о нем знаю. Среди прочих, его отряд был предложен всем новичкам на курсе для сопровождения. А запомнил я его, потому что он обладал редким коэффициентом в ноль восемь. А это значит, что отряд почти готов перейти во вторую волну. Если честно, то я ожидал какого-нибудь снисходительного отношения с его стороны. А может и того хуже. Все-таки отряд его силы по сравнению с нашим сборищем новичков, это земля и небо. И может быть так оно и было по отношению к нам. Но точно не к Гаро. Гост общался с нашим капитаном очень уважительно. Если не сказать подобострастно.
        - Смотрю, у вас не все прошло гладко, - проговорил Гаро, но без всякой насмешки. В его голосе слышались нотки искреннего сожаления.
        - Досадная случайность, - грустно ответил Гост. - Слишком долго провозились в камерах. И не успели вовремя. И это в безбожную-то ночь. Позор на мою голову.
        - Не убивайся ты так. Это Роркх. Такое случается как раз, когда меньше всего ждешь. Скифа потерял?
        - Да. Судя по всему, очередность шла по параметру силы. Поэтому мы остались без танка. А твои молодцы. Вижу, что вы вытащили своего.
        - Он сам себя вытащил. Даже в руки не дался. А отряд в итоге спасал меня.
        - Вот как, - Гост внимательно посмотрел мне в глаза. И в этом взгляде теперь тоже появилось уважение. - Хорошая работа, Гаро. Ты отличный учитель.
        Я хотел было что-нибудь съязвить по этому поводу. Но понимал, что сейчас не время и не место. Хоть и знал, что Гаро и сам не станет нас хвалить перед другими. Пока еще не заслужили.
        Поэтому обмен любезностями постепенно сошел на нет, и мы двинулись к остальным. Я во все глаза рассматривал отряд с коэффициентом ноль восемь. Самым странным из их отряда был сам капитан. У него вообще не было никакого оружия. По крайней мере я его не видел и не чувствовал. То есть не только огнестрельного, но и холодного. Никаких фолиантов, жезлов, посохов, колец или чего бы то ни было. Я не знаю, что у него за класс и чем он сражается. Да и сражается ли вообще. А вот троих хантов из его отряда было легко распознать. Один парень был похож на Веста, только за спиной был огромный арбалет. Причем несколько болтов как-то крепились к самому оружию. Девушка в облегающем платье, что стояла рядом, сжимала в руках легкий длинный посох, увенчанный тонким голубоватым кристаллом. Книги с заклинаниями я не видел, но на пальцах было одето множество разных колец. С камнями и кристаллами разных форм и цветов, или просто витиеватой резьбой. Последним был невзрачный мужчина в круглых очках и седой ухоженной бородкой. Сейчас он перевязывал очередного раненного, расположившись прямо на ступенях. Рядом лежал большой
саквояж с красным крестом на боку. Полноценный медик. Причем, судя по возрасту ханта, весьма опытный. Скорей всего еще и с высоким параметром интеллекта, что очень помогает при прохождении активностей. Не знаю, к какому классу принадлежит Гост, но отряд выглядит весьма сбалансированным. Немного с перекосом магию, но все же. Им как раз не хватает танка вроде Рино. Но скорей всего арбалетчик гибридный. Чтобы обращаться с такой громадиной, требуется не меньше тридцати единиц силы. А чтобы попадать, то и ловкость должна быть на уровне. Но парень выглядит более чем уверенным в своих силах. По взгляду видно, что это опытный игрок. Потому что такой взгляд появляется лишь у тех, кто не раз успел посмотреть прямо в раскрытую пасть Роркха.
        Неми занималась восстановлением разума всех игроков, кто просил. Док Госта полностью занялся лечением. Попутно он осматривал перевязи, что накладывала служительница. Хоть и хмурился, но переделывать ничего не стал. Неми же переключилась на арбалетчика, накладывая на него благословение. В целом, мы были готовы выдвигаться, поэтому Гаро и Гост начали созывать остальных игроков и делить их на группы.
        Именно в этот момент из-за спины раздался звук, который я меньше всего ожидал услышать в ночном Роркхе. Мне кажется, все присутствующие обернулись. Потому что по булыжной мостовой скакала величественная лошадь. Она двигалась грациозно и неистово одновременно. Черные, блестящие бока, огромная грива развевается на ветру. Могучие копыта зверя выбивали из мостовой искры. Я пригляделся к животному и понял, что лошадь оно напоминает лишь отдаленно. Из-под сверкающей брони на морде животного торчали огромные витые рога. И были видно, что это не элемент экипировки. Да и сама морда была гораздо шире лошадиной. Если бы не грива и стройное тело, то можно было бы сказать, что к нам скачет бык. Но нет. Хвост тоже больше похож на лошадиный. Маунт в ночной партии. Да еще и не из обычных. Такой добавит отряду очков тридцать веса. Безумное расточительство лимитов.
        Когда неведомое животное приблизилось, с его спины соскочила не менее грациозная фигура. Девушка была одета в высокие бежевые сапожки, обтягивающие кожаные штаны коричневого цвета, светлую рубашку и длинный светлый плащ. На голове широкополая белая шляпа. Двигалась она весьма грациозно. Светлые волосы были распущены и струились по плечам за спину. Когда девушка спрыгивала с еще движущегося скакуна, полы ее плаща на мгновение распахнулись. Два револьвера в набедренных кобурах с расписными рукоятями из белого дерева. На поясе двойная перевязь ремней. Судя по движениям плаща, с внутренней стороны крепилось что-то еще. Что-то явно тяжелое.
        Оба капитана приблизились. Девушка подошла к нам легким уверенным шагом. Оглядела всю компанию, задержала взгляд на мне. Хоть я и носил широкий плащ из плотной ткани, но ее глаза были более чем красноречивы. Взгляд остановился на правом бедре, слева от груди и на секунду задержался на моем лице. Какой бы ни был у нее хант, но она не только поняла, что я вооружен, но и точно определила, где ношу револьверы. Интересно, я смогу развить чуйку Джекса до такого уровня?
        - Привет мальчики, - лучезарно улыбнулась девушка. - Гаро, Гост. Стрелок.
        Последнее предназначалось мне. Я просто вежливо кивнул, стараясь не выказывать никаких эмоций. Но я чувствовал, что Джекс немного напрягся. Это выражалось в рефлексах ханта. Он словно изготовился к прыжку, будто дикий зверь. Но это была не боевая готовность. Скорее его сильно впечатлил вид стройной девушки с двумя револьверами. Понятно, в каком смысле. Это ведь я мозгом понимаю, что передо мной всего лишь хант. А для моего персонажа она более чем реальна.
        - Несса.
        - Нес. - поздоровались капитаны.
        - А где Черч? - спокойно произнес Гаро. Я уже достаточно хорошо его знаю, чтобы понять, что капитана что-то беспокоит.
        - У него оказались какие-то срочные дела в другой части Роркха. Поэтому командование направило вам в помощь мой отряд.
        - И где же он? - тихо спросил Гаро.
        - Ждет в схроне на границе белой зоны. Смысл их сюда тащить? - Она приблизилась к Гаро и нежно погладила того по плечу. - Не переживай, здоровяк. Вам и меня хватит.
        - Отойдем на секундочку.
        Гаро взял Нессу под локоть и повел в сторону от толпы вокруг временной стоянки Расвов. Когда они оказались достаточно далеко, капитан развернул девушку к себе лицом и злобно прошипел:
        - Ты чего творишь, стерва?
        - Я? - милая улыбка на ее лице даже не дрогнула. - Приехала оказать помощь в сопровождении. Согласно протоколу о прохождении мультиактивности.
        - Вот не надо мне лапшу вешать тут? Я в гильдии играю с момента ее основания. Что за тупой наряд? Кто тебе вообще позволил лошадь взять? Что за цирк ты тут устроила?
        - Во-первых, это не лошадь, а тавр, - ее лицо даже не дрогнуло. Несса мило продолжала улыбаться, не теряя маску. - Во-вторых, думаешь мне очень хотелось сюда тащиться, спасать задницы безмозглых котят? Которые даже до убежища добраться не могут?
        - Так и какого импа приперлась? Только не лей мне в уши про приказы командования.
        - Приказ был, - Она на мгновение стала серьезной. - Но от Веги. Напрямую. Приехать, покрасоваться, мило всем по улыбаться. Произвести впечатление.
        - Что за чушь? Может он еще и станцевать тебе приказал? Почему я не в курсе? - Гаро недовольно скрестил руки на груди.
        - Потому что, - она задумчиво поднесла палец к губам, делая вид, будто задумалась. - Цитирую. «Когда этот кретин начнет тебя допрашивать, пошли его к импам в задницу». Конец цитаты. Так что давай закончим на этом, здоровяк. Есть вопросы, иди к Веге.
        - Чушь волколакова.
        - Сама ничего не понимаю. Но мне за эту работу отсыпят прилично бонусов на отряд. Так что будь любезен, свали в туман.
        - Несса, - тихо проговорил Гаро, низким голосом. - Не зарывайся. Не забывай, с кем разговариваешь.
        Девушка лишь недовольно фыркнула. Но отвечать не стала. Просто вальяжно прошла мимо Гаро в сторону отрядов Расвов.
        Я, конечно, ничего из этого диалога не слышал. Это потом уже узнал все от Гаро, когда восстанавливал хронологию событий у себя в памяти. Потому что события завертелись, как снежный ком. И это в белой зоне в безбожную ночь.
        Но три капитана, а Несса была именно капитаном отряда второй волны, организовывали эвакуацию игроков, которые не могли самостоятельно добраться до убежища. Неми и док суетились возле огромной сумки, притороченной к седлу маунта. Пополняли запасы медикаментов и эликсиров. Подгон от Расвов, пусть и не бесплатный. Поэтому оба саппорта старались набрать ровно столько, сколько было потрачено на лечение котят, не входящих в гильдию. Это за счет Расвов. Потом Неми подошла к Гаро, что-то с ним обсудила и вернулась к сумкам. Переложила к себе несколько склянок с эликсирами. За это уже придется платить нам. Но ничего страшного, скинемся. Я попутно проверил свой боезапас. Патронов на Нокс оставалось мало, но Несса привезла с собой только пятый калибр. А этого добра у меня хватает. Пока я наблюдал за сборами, сам успел снарядить барабаны. Три с Орхидеями, два с Игольниками. В Сетройт ушли последние Ласточки. Фонарики я не стал брать в безбожную ночь, а за Грозой надо было идти к фракции ведьмоловов. И открывать там счет. Раньше этим занимался Вест, пока не потерял своего ханта. Теперь он переключился на
лучника, а я до магазинчика с зачарованной амуницией так и не добрался.
        Тем временем сборы подходили к концу. Сейчас все ханты поделились на четыре разношёрстные группы. Первая выдвинулась вместе с отрядом из шести игроков в черном, которых выставил Гаро. Вторая небольшая группа ушла на север. Их вел отряд Госта. Они не взяли с собой много человек, так как сами потеряли одного ханта. Наш отряд повел остальных на юг. Всего десять хантов. Как только мы выйдем из белой зоны, шестерых возьмет под крыло Несса. Она со своим отрядом поведет игроков в ближайшее убежище гильдии. Гаро должен сопроводить оставшихся. Таким образом на выходе из безопасной зоны наши отряды разделятся, чтобы не привлекать лишнего внимания монстров большим суммарным весом.
        До момента, когда белая зона исчезнет, оставалась примерно четверть часа. Прибавим сверху минут пятнадцать, пока монстры из проваленных активностей поползут по улицам Роркха. Одновременно заспаунятся их собратья в различных точках Города. Таким образом у нас в запасе около получаса до начала второй волны. Должны успеть. Даже наше отдаленное убежище находится всего в десяти минутах от белой зоны.
        Мы шли цепочкой. Несса и Гаро сбоку. Рино впереди. Мы с Вестом в арьергарде. Среди хантов, которых мы сопровождали, некоторые еще могли воевать, так что проблем возникнуть не должно. А пара мешков трофеев радовали глаз. Мы с Вестом тихо болтали и шутили между собой, замыкая процессию. Это должно было стать легкой прогулкой. Должно было…
        Глава 5. Мама, роди меня обратно, это какой-то сюр
        Знаете, что самое странное в белой зоне? Она вообще никак не ощущается. Когда вступаешь в серую или черную, то это становится сразу понятно. Нервы, тревога, паника, чувство, что вокруг враги. А в белой зоне ничего нет. Ни спокойствия, ни умиротворения. Роркх ни на секунду не отпускает игроков из своей хватки. Если партия началась, то напряжение не спадает до самого конца. И даже убежище - не гарант безопасности.
        Вот и сейчас, стоило нам начать движение, как все сразу собрались и начали поглядывать по сторонам. Да, мозгом мы понимали, что бояться нечего. Но нет. Может быть все дело в синергии. Для Джекса никакой белой зоны не существует в принципе. Роркх есть Роркх. Ночь есть ночь.
        Засады дехантов мы особо не боялись. Вряд ли они будут дожидаться последних игроков, чтобы напасть. А мы были именно последними. Атаковать первых тоже смысла мало. Если отряд смог быстро зачистить активность, то связываться с такими себе дороже. Скорей всего выбрали бы что-то среднее. А значит, если впереди засада, то скорей всего мы увидим поле боя. Любая перестрелка оставит явные следы в белой зоне, где не должно быть вообще никаких боевых действий.
        Первую половину пути мы прошли более-менее расслаблено. Вест периодически умудрялся шутить. После выхода из активности, когда не осталось проблем с памятью, парень пришел в норму. Перестал быть угрюмым и серьезным. Хотя, скорей всего, дело тут не в памяти. Просто Вест крайне дисциплинирован сам по себе. И умеет мгновенно переключаться. Всегда удивляла его эта черта. Словно у него где-то в мозгах есть тумблер ровно из двух диаметральных противоположностей. «Веселый юморист» и «серьезный сухарь». По какому принципу работает выбор его амплуа, я пока не уловил. Потому что иногда он может начать отжигать прямо посреди боя, а иногда сидеть с хмурой рожей весь вечер в каком-нибудь баре Роркха.
        С Рино все проще. Поначалу я принял его за какого-то угрюмого, побитого жизнью человека. Мне казалось, что он умеет улыбаться примерно никак. И делает это примерно никогда. Но первое впечатление оказалось обманчивым. И связано было скорее с недоверием. Уточню. Его недоверием ко мне и к нашему отряду. Еще и к коэффициенту икс два. Но у него не было особого выбора. Парень критически отставал по очкам, а из высоких коэффициентов мы были самыми перспективными. Да и его игра мне понравилась. Сначала с ним было тяжело. Ходил мрачный, зыркал на всех исподлобья. На вопросы отвечал односложно. Короче, был полной копией первого ханта Макса, только не отшельник. Нас все устраивало в целом. Мы же не для компанейских посиделок его позвали. Ну да, не общительный. Трудновато с ним. Зато танкует хорошо и не ссыт закрыть собой других.
        Но вот после предыдущей партии все изменилось. Когда Рино понял, что попал в адекватный отряд, к нормальным игрокам, к крутому Гаро. Вот тут его понесло. Его теперь вообще стало не заткнуть. Не знаю, есть ли у него в теле кнопка «выкл», но если и да, то она точно сломана. А как напьется, так становится раза в три громче. Правда, он совсем не агрессивный. Наоборот, ко всем обниматься лезет. Да и вообще парень очень добрый. Хотя по его игре это не заметно. Но тут уже издержки класса.
        Сейчас он, конечно, достаточно собран, потому что мы приближаемся к выходу из белой зоны. И там уже придется держать ухо востро. Но это не помешает ему отколоть что-нибудь этакое, если представится возможность. В целом, парень достаточно спокоен и сконцентрирован, когда это требуется. Но иногда все же забывается, как в случае со Стоуном. Но это вопрос самодисциплины и сыгранности. И прогресс уже имеется, так что я за него не переживаю.
        А вот Роркх меня тревожил. Сегодня мы играли в центральном районе Города, пусть и на самой его границе. Это коммерческий квартал с государственными и частными учреждениями. И скоро мы должны будем выйти на одну из главных улиц, ведущих к центральной площади. Дома здесь высокие, относительно остальной архитектуры Роркха. Три-четыре этажа. Везде покатая черепичная крыша. Булыжная мостовая, где все вложено камешек к камешку. Фонари светят через каждые десять метров, но это уже аспект белой зоны.
        Но вот чувство тревоги меня не покидало. Оно было странным. Иррациональным. Я словно знал, что впереди находится что-то опасное. С учетом того, что мы лишь подходили к границе. Я никогда не славился какой-то чуйкой или интуицией. Насколько мне известно, у Джекса тоже никаких подобных способностей нет. Может быть смесь из препаратов, которые за сегодня перекачало мое сердце, дали подобный эффект. И если поначалу я просто отмахивался, скидывая все на Роркх, то сейчас уже игнорировать подступающую панику было невозможно. При этом интерфейс не отображал никаких новых дебафов. Значит это чисто мое? Я окликнул Гаро, чтобы тот притормозил. Сам ускорился. Надо все ему объяснить, а он уже пусть решает, что делать.
        - Чего, Арч? В туалет приспичило?
        - Смешно. Уссусь сейчас от смеха. У меня странное чувство. Словно впереди что-то плохое. Но никаких дебафов нет.
        - Ну так впереди Роркх, а у нас сейчас веса, как у слона. Еще и эта су… кхм, коня притащила своего.
        - Нет. Не в этом дело. Это как паническая атака. Не знаю, может в активности перенервничал, может меня еще интоксикация не отпустила. Но чувство странное.
        - Хмм. - Гаро не принялся подкалывать меня, а вполне серьезно обдумывал мои слова.
        - Стой. Останови отряд. Прямо сейчас.
        - Почему?
        Дорога изгибалась и сейчас мы вышли на прямой участок. Вдалеке виднелся крестообразный перекресток, который знаменовал собой конец белой зоны. Но чувство угрозы теперь приняло конкретные очертания. Поэтому я указал на ближайший к нам дом на том самом перекрестке. Что самое странное, здание располагалось еще в белой зоне. То есть там сейчас чисто физически не может находиться что-либо под управлением Роркха. Ни монстр, ни какая-нибудь мистическая тварь или опасная аномалия. Ничего. Белая зона.
        - Там. В том доме. Он мне не нравится. Не могу объяснить почему. Просто чувство паршивое.
        Гаро поднял вверх кулак и скомандовал остановку. После чего все сопровождаемые отступили назад на полсотни шагов. Несса приблизилась к нам, после чего мы пошли в голову отряда, стараясь держаться около стены.
        - Знаешь, что находится в том доме? - тихо спросил Гаро.
        - Что-то очень опасное, - ответил я. - Но не в Роркховском смысле. Это как дикий зверь в клетке. Ощущение, что к нему лучше не приближаться, хоть он и не представляет прямой угрозы.
        - У твоего ханта еще и чуйка есть? - спросила Несса.
        - Нет. Это скорее субъективное.
        - Понятно, - протянула она. При этом выражение ее лица было крайне скептическим.
        - Проблема в том, что в этом здании должен сидеть наш отряд сопровождения.
        - Понятно, - повторила Несса, но уже немного озадачено.
        - То есть, другим путем мы не пройдем? - грустно вздохнул я.
        - Можем, - задумчиво произнес Гаро. - Но бросать своих, когда мы тащим кучу левого народа. Ну совсем такое себе.
        - Узнаю благородного капитана, - теперь в голосе девушки звучала издевка. Но с ноткой какой-то грусти. Или сожаления. Но, возможно, мне просто показалось.
        - Ладно, надо в любом случае проверить дом и забрать наших. Я первый, Рино за мной. Будешь танковать, но только по команде. Остальные глядят в оба. Арч, напряги по максимуму свое восприятие и остальные органы чувств. Пошли.
        Мы двинулись вдоль стены. Вест замыкал отряд, мы с Нессой и Неми шли в центре. Оружие на изготовку, оберег работает. Оставлять защиту сопровождаемым не стали. В белой зоне их вряд ли кто тронет. А маунта Нессы украсть будет тяжеловато. Вряд ли среди тех хантов найдется кто-то, способный приручить чужое животное. А вот трофеи пришлось тащить с собой. Рино скинул мешки лишь за углом того самого здания, которое было всего в два этажа. Неми осталась рядом с ними. В бою ей нечего делать.
        Я не чувствовал ничего, кроме тревоги. Ни зрение, ни слух, ни восприятие не работали. Такое ощущение, что внутри вообще никого нет. Гаро держал пистолет прижатым к груди, как делают спецназовцы в фильмах. Тактика огнестрельного боя в замкнутом пространстве. Я, кстати, сомневаюсь, что это у него хант такой. Капитан заходил первым, но действовал осторожно. Быстрые движения, рывки мимо открытых дверей. Он заглядывал внутрь и сразу убирал голову, не давая потенциальному противнику свести прицел. Идеальное исполнение тактики, которой нас обучали на курсе. Кстати, это было в экзамене.
        Рино двигался на шаг позади капитана, готовый в любой момент вытащить его из-под огня или закрыть собой. Первый этаж осмотрели быстро. Несколько кабинетов, кухня, склад, гостиная. На второй этаж поднимались медленнее. Лестница состояла из двух пролетов. Гаро двигался спиной вперед, прижавшись плечом к стене. Если в здании есть засада, то она вероятней всего в комнатах второго этажа, выходящих окнами на улицу. Мы с Нессой прикрывали боковой коридор. Общались жестами, стараясь не издавать ни звука. Не очень успешно. Потому что в какой-то момент над нашими головами раздался громоподобный мужской голос.
        - Бегемоты тише ходят. Вы подкрасться хотите или напугать меня своим топотом?
        Мы замерли. Затем у меня над головой раздались медленные тяжелые шаги. Не знаю, кто там наверху, но скорей всего этот человек облачен в полный доспех. Потому что на каждый его шаг доски отзывались скрипом, а сверху падала пыль. Он остановился примерно надо мной. Я медленно вытащил из кобуры Нокс и навел его на потолок. Примерно тут стоит человек. Я точно смогу пробить перекрытие третьим калибром, а вот броню Орхидеи вряд ли возьмут. Но тут голос раздался вновь:
        - Гаро, ты? Думал, я не узнаю тебя в этой тощей шкурке? - повисла пауза, но затем голос продолжил, так и не дождавшись никаких комментариев. - Да у тебя на лбу все написано. У тебя вообще есть другие рожи в запасе? Чего вылупился? Заходи, располагайся. И своих котят веди.
        С этими словами тяжелые шаги повторились. Мы все смотрели на капитана. Он был напряжен, но все же убрал пистолет и жестом приказал нам сделать то же самое. Затем первым спокойно поднялся на следующий пролет. Мы последовали за ним.
        Я даже не стал отмахиваться от системного сообщения. Я его просто проигнорировал, медленно поднимаясь по лестнице. Коридор был залит кровью. Дверь в комнату выломана с косяком. Части стены не хватает. Я медленно прошел внутрь, вслед за Гаро и Рино. Я видел в Роркхе всякое. Творил разное. Но это уже за гранью добра и зла.
        «Проверка ужаса: провал»
        « - 12 единиц разума. Очки разума 55/92»
        Пол покрывало несколько сантиметров крови. Густой, темной, тягучей. Она обволакивала наши ботинки, вытекала в коридор, струилась сквозь щели в досках. Кровь старалась пропитать само пространство вокруг. Поэтому она стекала струями со всех стен, капала с потолка, застилала окна. Только в стене справа был участок не заляпанный красным. Потому что там находилась огромная дыра в соседнюю комнату. В это отверстие мы с Гаро смогли бы пройти плечом к плечу. А в следующей комнате была похожая картина. Вот вам и этюд в багровых тонах.
        Но алое пространство не было бы столь пугающим само по себе. Если бы не трупы людей. Они были везде. Некоторые вполне целые. Но далеко не все. По полу были разбросаны внутренности, оторванные конечности, расчлененные тела с торчащими наружу костями. Виднелись обломки сломанной мебели, опрокинутые шкафы. Старые книги, посуда, подсвечники, чашки, куски стульев, разбитые вазы, куски тел. Все это плавало в багровом океане, обволакивающем все пространство вокруг. Из-за этого казалось, что комната не имеет стен и тянется в бесконечную темную даль.
        Если бы я что-то ел сегодня, то это бы уже плавало где-то между книгами и канделябром. Но живот просто скрутило спазмом. И эта боль усилилась, когда я посмотрел влево. Человек стоял ко мне боком. Его тяжело было заметить сразу, потому что он полностью смешивался с интерьером. Босые ноги по щиколотку утопали в крови. Просторные кожаные штаны намокли и слиплись. Они оканчивались порванными лоскутами чуть ниже колен. И это был весь гардероб незнакомца. Длинные черные волосы забраны в хвост. Сам же человек был просто огромен. Выше меня на голову. Шире Рино. Даже Берсерки на его фоне не могли похвастаться своей комплекцией. С тугих мышц можно было рисовать учебники по анатомии. И он был залит кровью. Не так, как Рино, когда мы его нашли в лечебнице. Этот словно нырнул в кровавый бассейн. Рядом в пол был воткнут огромный кусок стали почти в человеческий рост. С рваными кромками, словно его кто-то покусал вдоль краев. Сверху к этому слитку зачем-то приварили рукоять меча. Огромную, на три руки. Никакой гарды, никаких рун или узоров. Просто огромная толстая рукоять, приваренная к толстому куску стали. И
все это в крови.
        Человек задумчиво стоял перед длинным столом. А на нем в ряд лежало пять голов. Еще половина лица плавала под столом. Человек задумчиво рассматривал головы хантов, затем взял одну с рваными краями на шее и принялся внимательно рассматривать. Ее словно оторвали от тела, нежели отрезали.
        Желудок свело еще сильнее. Я получил еще один удар по разуму. А потом накатила злость. Ведь в этих комнатах были и наши ребята. Рука сама потянулась к револьверу, но я так и не выхватил Сетройт. Потому что здесь что-то было не так. Ну, не считая вообще всего. Было что-то еще. И в этот момент я понял на сколько хорошим детективом был Джекс на самом деле. В моей голове начала выстраиваться цепочка событий. Вот этот парень стоит здесь, а потом ему перерезают горло сзади. Разрез теряется в общей картине, но мой хант подмечает эту деталь. Дальше девушка в углу вскакивает и получает арбалетный болт в грудь. Она еще жива и пытается ползти. Поэтому ее добьют позже чем-то острым. Сверху вниз нанесут удар в область сердца, оставив рану с ровными, аккуратными краями. Но пока они занимаются парнем у окна. Он не успел развернуться вовремя, поэтому ему что-то воткнулось в спину. Вряд ли пуля. Судя по пятну и рваным краям плаща, это был кинжал. А вот эти две дыры уже от пуль. Но самым интересным оказался труп мужчины посреди комнаты. Он лежал в крови раскинув руки в стороны. Его глаза оставались открыты, а между
ними зияла дыра. Судя по положению тела, пуля прилетела с противоположного от нас направления.
        - Всех? - раздался голос Гаро.
        - Только этих, - ответил окровавленный человек.
        - Ложись, - закричал я, когда наконец понял, что случилось.
        И первым же упал в багровый океан на полу. Прямо рядом с телом мужчины с открытыми глазами. Красный человек даже не пошевелился. Гаро и Рино удивленно уставились на меня. Но им повезло. Потому что пуля со звоном разбила окно и выбила дыру в стене. Но за моей спиной. Оба парня сразу отскочили к стене. Я перекатом ушел вправо. Тут же кровь на полу обдала меня фонтаном брызг. Снова посыпалось стекло.
        - А нет, не всех, - спокойно проговорил человек с отрезанной головой в руках. - На, подержи. Только не потеряй, это очень важно.
        С этими словами он кинул Гаро отрубленную мужскую голову. Развернулся, выдернул свой огромный меч одной рукой и направился к окну. Я видел снайпера в здании напротив. Он лежал у самого края крыши. И уже начал вставать, понимая, что его раскрыли. В этот момент остатки окна разлетелись, а в сторону противника полетела вспышка. Вест промахнулся всего на ладонь. Огненная стрела пролетела выше и взорвалась в небе красивым фейерверком.
        В этот момент мечник остановился, словно бы что-то вспомнил. Метнулся в угол. Я уже встал на колени, пытаясь подняться на ноги. Я видел, как человек с мечом схватил что-то в углу и развернулся к нам.
        - Держи, котеночек, - с этими словами он кинул мне какой-то мешок. Ну как кинул. Метнул в меня. - Купи себе леденцов.
        С этими словами он просто выпрыгнул в ближайшее окно. Со второго этажа. Не обращая внимания на бьющееся стекло. Но я этого не видел, потому что скользил на спине до самой двери. Удар был такой силы, что снял с меня четыре пункта здоровья. Я медленно поднялся, поскальзываясь на мокром полу. В коридоре стояла Несса, и ее рвало. В какой-то момент она успокоилась, повернулась, увидела меня всего в крови с окровавленным свертком в руках. Резко отвернулась. Процесс повторился.
        Ребята выходили из комнаты один за другим и сбегали вниз по лестнице. С улицы раздался грохот. Я же медленно осмотрел влажный сверток, с которого ручьем стекала кровь. Это оказался вовсе не мешок, а чей-то плащ, перевязанный узлом. Честно, мне было стремно заглядывать внутрь. Но Гаро никак не попытался меня остановить, значит там вряд ли что-то опасное. Я медленно развязал узел из рукавов плаща. Внутри лежала экипировка. Тонны экипировки. Вот почему он такой тяжелый. Пистолеты, револьверы, ножи, кинжалы, пара коротких мечей в ножнах, арбалет, скипетры, книги, амулеты, какие-то кольца, шары, камни и прочая, прочая, прочая.
        Завязав узел обратно, я с трудом закинул сверток себе за спину и обернулся к Нессе.
        - Ты в порядке?
        - Да. Иди. Я догоню. Сейчас только…
        Не стоило ее ханту есть перед партией. Такое себе. Я печально покачал головой и пошел вниз, нагоняя остальных. Мешок скинул на улице возле входа. В здании напротив не хватало дверей. Они не просто валялись выбитыми. Створки разлетелись в щепки. Словно там носорог пробежал. Мы все сгрудились на улице полукругом. Через минуту вернулся здоровяк, держа свой меч прямо на плече. Не сказал бы, что он махает этой махиной, словно тростинкой, но справляется с весом оружия вполне уверенно. Выглядит он больше, чем Гаро в реале. А учитывая тот факт, что ханты в Роркхе значительно сильнее реальных людей той же комплекции, то… Я думаю, грузовик он бы поднял.
        - Не догнал. Свалил, трус. - сплюнул кровавый мечник. - Дай сюда, Гаро. Так, ты, с ножиками. Аккуратно срежь все волосы. Но не повреди кожу. Это очень важно. Эта голова очень ценна. Но постарайся побыстрее.
        Мечник забрал башку мужика у капитана и передал ее Весту. Тот удивленно глянул на Гаро. Дождался короткого кивка и убрал свой лук за спину.
        - Капитан, чего мы его слушаем? - Встрял Рино. - Этот урод положил наших.
        Мечник удивленно обернулся на голос и посмотрел на нашего танка так, словно только заметил его. Оглядел внимательно его броню, выпирающую из-под повязок. Рино был весь в следах уже запекшейся крови. А повязки давно пропитались свежей.
        - А ты мне нравишься, - похлопал мечник по плечу Рино. Отчего тот лишь удивленно распахнул глаза. Словно его змея укусила. - Но ты не прав. Да, детектив?
        Он выделил последнее слово. И посмотрел прямо в глаза. Словно сама вечность глядела мне прямо в душу. Хотелось развернуться и бежать подальше отсюда. Его взгляд пробирал до мурашек. Но меня спас Джекс. Ему было вообще пофигу на эти глаза. Мой хант вообще не дрогнул, и я воспользовался этим, чтобы подавить мгновение слабости.
        - Наших грохнули деханты, - тихо произнес я, не отводя глаз. - А этот грохнул их.
        - Че, один? - недоумевал Рино.
        - А ты там еще кого-то встретил? - ехидничал мечник. - Вам, котята, повезло, что взрослый дядя проходил мимо.
        - Так уж и мимо? - спросил я. За что снова получил пронзающий взгляд. Но в этот раз я был к нему готов.
        - Тебе что-то не нравится, котеночек?
        - Сдается, ты шел целенаправленно. И атаковал дехантов в спину, застав их врасплох, - Этот парень внушал мне ужас и злил одновременно. А злой Джекс вообще мало кому может понравиться. - А что касается твоего вопроса, то мне не нравишься ты, твоя рожа и твой тон.
        - А мне кажется, что ты от меня без ума, котеночек, - продолжал ухмыляться мечник. Он что, меня специально провоцирует? - И да, я дождался, пока эти мрази нападут. И что?
        - Ты мог их спасти. Предупредить хотя бы. Но нет, ты как трус напал исподтишка, - я пнул мешок с экипировкой. - И это забери. Нам оно не нужно. Ты ведь ради этого так старался?
        - Арч, остынь, - вмешался Гаро в нашу перепалку. А потом обратился к незнакомцу. - Чего тебе от нас надо?
        - Арч, значит, - протянул мечник с любопытством. - Сокращение? Нет. Весь ник. Но ты не десятитысячник. Пятилетний котеночек? Вот умора.
        - Рот схлопни, - рявкнул я на автормате. Поздравляю. Джекс разозлился. И я тоже вышел из себя. Хотя, учитывая нашу синергию, тут уже не разберешь кто из нас был первым.
        - Или что? Изобьешь меня лапками? - продолжал ухмыляться мечник.
        - Арч, хватит! - рявкнул Гаро. - Это приказ.
        - Последний, кто разговаривал со мной в таком тоне, потом раскрашивал стену своими мозгами, - меня понесло.
        - Джекс, прекрати. Он же специально, - Гаро быстро сообразил, что к чему. И обратился напрямую к моему ханту. Скорей всего это был приказ через ауру воли. Но Гаро явно опоздал с этим трюком.
        - Да что ты говоришь? - стал внезапно серьезным мечник. - А пупок не лопнет?
        - На тебя хватит.
        - Докажи!
        Я словно ждал этого мгновения. Я желал его. Но стоило мне подумать о том, чтобы размазать мозги этого урода по мостовой, как оказалось, что Джекс уже выстрелил. Рефлексы моего ханта впервые проявили себя как атакующие. А скорость движений удивила даже меня.
        Но мечнику было все равно. Он просто успел наклонить голову вправо. Пуля прошла в нескольких сантиметрах от его виска. В следующий момент бугай взмахнул мечом перед собой, держа его изначально вверх ногами. И произошло сразу четыре события.
        Во-первых, Гаро заорал «всем стоять». Но его никто не послушал. Разве что Неми, но она и так не шевелилась.
        Во-вторых, я снова выстрелил. Пуля срикошетила от широкого лезвия меча в паре ладоней от головы противника. Хотя этот толстый кусок погрызенной стали не стоит называть лезвием.
        В-третьих, Рино кинулся вперед, так как находился достаточно близко. Удар ноги отправил его в полет, словно ядро из пушки. Танк проломил своим телом кирпичную стену дома и исчез в проломе.
        В-четвертых, мимо моего уха просвистела стрела. Но мечник, казалось, просто дернул левой рукой и поймал ее прямо в полете. Руны на древке вспыхнули алым. Но никакого взрыва не последовало. Человек, залитый кровью, надавил большим пальцем, переломив древко. Руны медленно начали угасать, так и не активировавшись.
        Да, я описал эти действия в том порядке, в котором они произошли. Но все это заняло около секунды. А в следующее мгновение мечник ринулся на меня по какой-то странной траектории. Мой следующий выстрел пришелся в пустоту. Противника там уже не было. Он сделал рывок вперед и влево, пригибаясь к земле. Я сводился на опережение, отступая назад. Но выстрел снова ушел в пустоту. Этот урод бежал на меня зигзагами. Его меч оставлял глубокие борозды в камне мостовой. Звериный оскал не оставлял никаких сомнений в намерениях моего противника. Гаро снова скомандовал всем отступить. В этот раз я продублировал приказ, перехватывая Сетройт двумя руками. Мне показалось, что сквозь скрежет металла по камню, сквозь грохоты выстрелов и вопли капитана, я расслышал облегченный выдох Веста. Спасибо, дружище, но это только наш бой. Мой и Джекса. Ты не должен рисковать своим хантом ради моего.
        За время сближения я успел выстрелить трижды и не попасть ни разу. Удар меча пришелся по горизонтали широким замахом. Сталь со свистом рассекла воздух у меня над головой. Мечник продолжил разворот по инерции, меняя направление. И следующий удар пришелся сверху вниз в то место, где я стоял. В этот раз уворачивался уже не я, а Джекс. Потому что к такой скорости противника был готов лишь он. Мы ушли оборотом влево. На развороте я выкинул руку с Сетройтом примерно в ту сторону, где должна была находиться голова мечника. И когда его левый глаз оказался в прицеле, нажал на спуск. Что-то больно ударило по руке. Ствол ушел дальше в сторону. Меня закрутило. Этот урод отбил мою руку ладонью.
        Когда меня развернуло лицом к нему, я выкинул вперед правую руку. Для этого я и уворачивался оборотом. Чтобы противник не видел манипуляций в то мгновение, что я был к нему спиной. И теперь его самодовольная рожа сменила выражение на крайнее удивление. Он завороженно смотрел, как ствол Нокса в моей правой руке приближается к его харе.
        В следующий момент меня сбил поезд. Ветер свистел в ушах, а затем брусчатка со всей дури врезала мне по черепу. Я разделил судьбу Рино. Попробовал себя в роли футбольного мяча. Грудь нестерпимо болела. Кажется, металлические пластины в карманах бронежилета погнулись и теперь давили на ребра. Но оружия из рук я так и не выпустил. Попытался приподняться на локтях, но в этот раз поезд решил присесть на меня сверху. Дыхание сперло, из глаз посыпались искры от резкой боли в правой руке. Мечник придавил ее коленом. Левую руку прижал к брусчатке ладонью, сам примостившись сверху.
        - Что ты там говорил про мозги? Да ты в слона в упор не попадешь. Что ты там стонешь? Больно?
        Он чуть ослабил хватку и немного привстал. Я смог с хрипом втянуть в себя воздух. Правая рука начала неметь. Я пытался пошевелить левой, но ее словно наковальней придавило.
        - Чего ты трепыхаешься? Ручка бо-бо? Ой, кажется у твоего ханта тут старая травма? Где именно? Здесь? - острая боль в плече заставила мое тело изогнуться дугой. - Знаешь в чем проблема таких травм? Если надавить в нужное место, то у твоего ханта отнимется вся конечность. Вот так.
        Еще одна вспышка боли. Он отпустил мою безвольную руку и нагнулся чуть ниже, повернув голову набок. Попутно он оперся локтем о мою грудь, отчего снова стало трудно дышать. Кровь стекала с его подбородка и падала мне на лицо густыми вязкими каплями.
        - Чего ты там бормочешь?
        - Дело в…
        - Что ты мямлишь? В чем дело, котеночек?
        - Дело в травме, - прохрипел я шепотом.
        - В травме? Мямли громче. Что с ней?
        - Я ее излечил.
        Не в курсе, откуда он знал про травму Джекса, но не стоило так самонадеянно отпускать мою руку. Сетройт выплюнул Орхидею прямо в висок мечника, когда он поворачивал голову. С наслаждением смотрел, как башка этого урода дернулась вбок. Его тело медленно завалилось на меня. Я не глядя разрядил остатки барабана ему в затылок. Потом с трудом выполз из-под отяжелевшей туши. Правая рука совсем онемела. Только пальцы и чувствовались. Встав наконец на ноги, я обратил внимание на мигающее сообщение.
        «Синергия -30 %. Текущее состояние синергии - 57 %»
        Что. Это. Такое? Какие еще, импам в задницу, минус тридцать процентов? Что происходит, Джекс? Я оглянулся на остальных ребят. Вест спокоен, а вот у Гаро глаза, что твои монеты в диаметре.
        - Завалил, - раздался женский голос со стороны дома, откуда мы вышли. - Завалил Безумного Мечника.
        Я обернулся. Думал, что у Гаро глаза расширились. А нет. У Нессы они вообще на лоб вылезли. А теперь и у меня. Это и был Безумный Мечник? Человек-легенда, про существование которого все спорили. Урод, который чуть не угробил наш отряд, взяв черную метку. И вот он так просто умер?
        - А ты умеешь удивлять, котеночек.
        Меня пробрало до костей от этого голоса. По спине побежали мурашки, а на лбу выступила испарина. Я медленно обернулся. Мечник, весь в крови, спокойно поднялся на ноги и посмотрел на меня. Самодовольная улыбка от уха до уха. Правая половина лица светилась алым. Но постепенно начала угасать. Свет лился прямо из-под кожи, словно у него там лампочка вместо черепа. Но когда свечение стало тише, я все понял. Его лицо было исписано символами. Ровные строчки витиеватых рун. Я уже видел такие, хоть и не знал их значения. Но зато точно знал, что они могут. Символы, такие же как на лентах Хохуро. Та же витиеватая вязь, что на моей повязке, которая осталась лежать в карте в реале. И эти символы сейчас медленно угасали алым свечением на лице Мечника.
        - Да что ты такое? - выдохнул я в ужасе.
        «Синергия +30 %. Текущее состояние синергии - 87 %»
        Окровавленный, но без единой царапины, человек просто заржал в голос. Он хохотал грубым, низким смехом. Так заливисто, что казалось, сами стены домов начали вибрировать. А затем просто подошел вплотную и схватил меня обеими руками. Я не мог пошевелиться от ужаса. Дышать стало трудно, ребра затрещали. Казалось, что он вот-вот сломает мне позвоночник. А потом я вдруг понял, что со мной все в порядке. Даже боли не было. Это просто мне дыхание перехватило от страха. Мечник не пытался меня задушить. Он… обнимал меня? Через мгновение он отступил и посмотрел мне в глаза. В его взгляде больше не было ни капли веселья. Абсолютное спокойствие и решимость.
        - Я был очень рад увидеть тебя.
        - Эмм… что?
        - А ты не так уж и плох, - снова заржал этот конь. - Только стреляешь паршиво.
        Он пару раз дружески похлопал меня по плечу. И я понял, отчего тогда удивился Рино.
        «Дробящий урон - 2 единицы здоровья. Очки здоровья 86/156».
        «Дробящий урон - 2 единицы здоровья. Очки здоровья 84/156».
        Я даже не попытался смахнуть системные уведомления. Просто ошалело пялился на лопату Мечника, которую вначале спутал с ладонью. Здоровяк тем временем спокойно развернулся и пошел прочь, попутно вытащив меч из мостовой. Он закинул этот плоский рельс себе на плечо, словно тот был сделан из дерева.
        - Я просто дал им шанс. Доказать, что они готовы к встрече с Роркхом. Но они не были готовы. Поэтому Город стребовал с них свою плату. Однажды он выставит счет и тебе, котеночек. - Мечник остановился и взглянул на меня через плечо. От этого взгляда я потерял еще две единицы разума. - Надеюсь, ты будешь готов.
        Я понимал, что он говорит про наш отряд сопровождения. Пожалуй, это были его первые слова, которые я понял. Первое адекватное, что было сказано этой окровавленной горой мышц. Который тем временем подошел к Весту и подобрал отрубленную голову одного из дехантов. Придирчиво оглядел, потер пальцем лысину.
        - А брови чего не срезал? Ай, ладно. И так сойдет.
        Он подкинул голову в воздух, а когда он падала, ударил по ней коленом. Потом ступней. Другой, коленом, один раз принял на грудь. И так далее. Этот детина играет в сокс. Головой. Отрубленной головой деханта. Что, раздери меня импы, здесь происходит? Мама, роди меня обратно, это какой-то сюр. Так ведь не бывает.
        Когда голова наконец коснулась мостовой, Мечник просто пнул ее вперед. Приземлилась башка уже за перекрестком. И он спокойно пошел следом. А потом вдруг остановился, развернулся вполоборота и указал на меня кончиком меча. Который держал теперь горизонтально земле на вытянутой руке.
        - Продолжишь нарываться, я тебя реально грохну, - произнес он низким, злобным голосом.
        А потом просто развернулся и пошел дальше, оставляя на мостовой кровавые отпечатки босых ног. Как ни в чем не бывало. Из наших никто не шелохнулся даже. А потом послышался звук падающих кирпичей, кашель и хрип. Рино выбрался из дыры. От него на ходу отваливались куски брони, которые вываливались из-под перевязей.
        Гаро молча приблизился, достал пистолет и приставил к моему виску.
        - Пристрелишь меня и останешься без свидания, - тихо произнес я.
        - Мда, второе свидание просрать не хотелось бы, - Он спокойно убрал пистолет.
        После всего произошедшего, такая взаимная проверка чужой-свой казалась чем-то будничным и рутинным. Остальные вроде как должны быть в норме. Неми ничего не станется с ее волей. У Рино бы уже сработала его способность, если что. Она давно откатилась. Про Нессу я ничего не знал, но раз Гаро не взял на прицел первой ее, значит все в порядке. Мы синхронно обернулись к Весту. Спрашивать разум бессмысленно. Мы уже делали это, когда вышли из активности. Нужны какие-то пересечения с реальным миром, которые не упоминались в этой партии.
        - Я лучше еще раз с гомункулом встречусь, чем вот с этим вот, - тихо прошептал лучник.
        Мы согласно кивнули и посмотрели вслед багровому мечнику. Тот продолжал пинать голову деханта, постепенно уходя вдаль. Упоминать события прошлых партий для проверки чужой-свой не рекомендуется. Роркх помнит все, что происходило ночью. Но он соотносит игроков с их хантами, а не с аккаунтами. А Вест в той партии с гомункулами был в другом ханте. Так что пройдено.
        Все словно вышли из оцепенения. Начали суетиться, оглядываться. Гаро быстро взял себя в руки и приказы понеслись рекой. Через две минуты мы уже снова молча топали в боевом сопровождении с колонной новичков. Они все это время сидели за изгибом улицы и даже не знали о произошедшем. Ну или старательно не подавали вида. Как и мы, собственно. Меня раздирали вопросы. В тот момент, когда я уже готов был сорваться, Гаро сам пришел в хвост колонны и выпроводил Веста вперед. Мы уже давно пересекли перекресток и двигались темными улицами Роркха в сторону убежища. После встречи с Мечником, оба капитана единогласно решили не дробить отряд, а рискнуть пройти всем вместе к ближайшему убежищу. Поэтому Несса посадила двух сильно раненных хантов на свою быколошадь и отправила их вперед. С ее слов, маунт должен доставить ребят в убежище раньше, чем начнется вторая волна. А нам немного облегчить общий вес. Если честно, за этих двоих я вообще не переживал. Вряд ли на первой волне найдется хоть один враг, который сможет остановить такого зверя. Тем более, в этой партии не было угрозы с неба.
        Когда мы с Гаро поравнялись и остались вдвоем, я начал первым.
        - Когда он говорил, что реально убьет меня, он имел ввиду…
        - Да.
        - А он…
        - Да.
        - А Расвы…
        - Нет. Вообще ничем.
        - Ясно, - вздохнул я удрученно. Только этого психопата мне не хватало. Ладно, просто буду обходить его стороной.
        - Арч. Слушай, я понимаю, что у тебя очков личного рейтинга набирается впритык. И закрою глаза на произошедшее на этот раз. Но ты должен научиться обуздывать своего ханта. Ладно бы сам подох, но ты весь отряд подставить мог.
        - Ты про агрессию?
        - Я даже шутить не собираюсь на этот вопрос. Ну а ты сам догадайся. Хоть попытайся. Про что еще, блин, паря?
        - Сорян, Гаро. Но с тех пор, как синергия перевалила за восемьдесят пять процентов, я перестал это контролировать. Я уже не отличаю, где мои эмоции, а где Джекса.
        - Я понимаю. Но если ты научишься контролировать себя при такой синергии, то и Джекс тоже. В вашей паре ты должен стать лидером. И так с любым хантом. Сколько разума осталось?
        - Чуть больше половины. Этот урод напугал меня до импов.
        - Не он. А то, что он сделал. Держи, тебе сейчас нужно.
        Гаро протянул мне самокрутку. Спички я носил свои. Просто на всякий случай. Предмет первой необходимости в темном Роркхе. Я прикурил и затянулся сладковатым дымом.
        - От этой штуки вреда больше, чем пользы.
        - Если злоупотреблять. Но она компенсирует самое уязвимое место физовиков.
        - Разум.
        - Именно.
        - Но она блокирует много способностей, не говоря уже про штрафы.
        - Ну так надо было ханта подбирать внимательно. Вообще мог бы и озаботиться сборкой на защиту разума.
        - Так у нас Неми есть.
        - И чего же она тебе мозги не вправит сейчас?
        - Так в откате же. Подряд на одну и ту же цель не работает.
        - То-то и оно. А потом очнешься в капсуле и будешь через монитор наблюдать, как твой хант в своих шмаляет.
        Последняя фраза прозвучала с ноткой грусти. Или мне показалось? В любом случае Гаро был прав. Я уже не котенок. Хоть мне и нравится играть на Джексе, но сборку ханта надо основательно переработать. Тем более, если пройду обучение и вступлю в основу, мне должны будут поднять лимит на вес. Но об этом буду думать потом. Сигарета уже истлела. Заблокировала способности ханта на повышенные внимательность, зоркость и слух. Самое обидное, это блок абилки на рефлексы. Зато теперь у меня на час появился сильный ментальный щит, плюс десять пунктов к воле и постепенная регенерация разума до двадцати очков в течение часа. Синергия упала на пять процентов, но это временный эффект. А вот если злоупотреблять «народной медициной», то она станет каждый раз отнимать по пять процентов синергии, но возвращаться будет меньше. До тех пор, пока хант окончательно не станет торчком. Короче, надо поискать другие способы защиты разума. Тем более эти самокрутки стоят, как хвост от самолета.
        - Слушай, Гаро. А это и правда был Безумный Мечник?
        - Собственной персоной.
        - Ну, это, типа, как-то странно.
        - Почему?
        - Он же легенда. Я смотрел видео с ним. В начале запуска серверов были популярны. Он там такое вытворял. Но многие говорили, что это все фейк.
        - Тогда еще играть никто толком не умел. Скрытые механики были скрытыми. Выходили толпой на какую-нибудь Адскую Гончую, и половина хантов ложилась. А сейчас два-три опытных игрока спокойно такую раскатают. И не вспотеют даже. Вот и казалось, что этот парень вытворяет что-то невозможное.
        - Он разобрал в одиночку шестерых дехантов. Это все еще из разряда невозможного.
        - Ты не знаешь, как там было на самом деле.
        - Я нет. А вот Джекс действительно хороший детектив. Пусть я и не восстановил всю картину событий, но в общих чертах понял.
        - Вообще твоя правда. Он бы и наш отряд весь целиком раскатать мог.
        - Скажи, а ты знаешь его настоящий никнейм?
        - Знаю, - после длительной паузы произнес Гаро. - Но тебе не скажу.
        - Секрет гильдии?
        - Нет, просто тебе оно нафиг не сдалось. Но вообще да. И секрет тоже.
        - Понятно. На форумах Обсервера тоже часто гадали об этом.
        - И что нагадали?
        - Ничего толкового. Но большинство сошлись во мнении, что он Парагон.
        - С чего бы это? - кажется, Гаро действительно удивился.
        - А кто еще может держать топ один на протяжении пяти лет?
        - А ты сам как считаешь?
        - Я думаю, это не он. Раньше думал, но сейчас нет. Чтобы удерживать первое место, надо отыгрывать каждую партию выше среднего. А про Мечника ничего не было слышно уже пару лет. Так что это вряд ли он.
        - Он мог действовать тайно. Не светиться особо. Не пересекаться с другими хантами, чтобы не мелькать на записях.
        - Брось, Гаро. Ты видел его стиль? Серьезно думаешь, что он будет вести себя тихо? Он объявился две партии назад и весь Обсервер уже на ушах стоит.
        - Ну да, - хохотнул капитан. - Он точно не Парагон.
        - Что ему от тебя надо? - спросил я серьезно.
        - С чего ты взял, что это я?
        - Брось. Ну не я же. Он уже третью партию нас преследует. Сначала зачистил логово в ночь Кокона у нас под носом. Потом зачистил активность прямо перед нами в следующей партии. Причем так быстро, что успел выйти и свалить до того, как мы вообще добрались до этой самой активности. Причем с черной меткой. А теперь встречаем его на границе белой зоны, где он вырезал отряд дехантов. И что-то мне подсказывает, эти ребята здесь именно по нашу душу сидели.
        - Пока ты не объявился в моем отряде, все было спокойно. Так что не перекидывай с больной головы на здоровую, Арч.
        - Ну да. Только пока я не пошел на ваше обучение, меня тоже никакие Безумные Мечники не прессовали. Может это как-то связано с тем схроном, что вы вычистили?
        - По времени сходится. Если так посмотреть. Но ты и сам видел. Судя по шести трупам, он этих ребят тоже не долюбливает. Так что мы, вроде как, на одной стороне.
        - Что-то ты темнишь, Гаро.
        - Арч. Я всего лишь капитан первой волны. Мне не сообщают всех секретов гильдии.
        - Ну да. Конечно.
        На этом разговор как-то сник. Все-таки мы в первую очередь сопровождали новичков, а тут особо не поболтаешь. К нам присоединился отряд Нессы. Суровые ребята, должен сказать. К Рино вперед ушел щитоносец-пистолетчик. Этакий спецназовец, только в стимпанковском исполнении. Еще был мечник, маг и снайпер. Мы пробыли вместе недолго, так что особо размусоливать смысла не вижу. На противников нарвались всего лишь один раз. Это были пятеро Обезумевших, что зашли к нам во фланг, когда мы проходили мимо руин каких-то домов. Твари были куда сильнее и быстрее тех, что встречались нам в лечебнице. Скорей всего завершенная трансформация. Но я даже выстрелить не успел. Отряд Нессы сработал на опережение. Снайпер предупредил о нападении заранее. Маг оказался криомантом. Он замедлил всю пачку, пока Несса, снайпер и их танк всех расстреливали. Вест успел пробить череп одному своей стрелой. Но больше трофеев нашему отряду не досталось.
        Вообще во время схватки я наблюдал за девушкой. Это был самый невероятный стрелок из всех, кого я видел. Она не сражалась на дистанции, а сразу ринулась в самую толпу. Стреляла с двух рук, крутилась, плясала между врагами. Они пытались ее схватить, но постоянно натыкались друг на друга. Несса же била четко по головам. Иногда даже не глядя на противников. А самое занятное, это перезарядка. Мне, чтобы сменить барабан, требуется одна свободная рука. Ей - нет. Я пытался понять, как она перезаряжает револьверы, не убирая их в кобуры или хотя бы на сгиб локтя. Но все, что я видел, мелькание светлого плаща, который закрывал обзор. Надо будет потом ее расспросить. Да и вообще посоветоваться с опытным стрелком будет полезно.
        Где-то на середине пути снайпер сказал, что за нами собирается хвост из монстров. Я ничего не почувствовал, но это все «народная медицина» с ее дебафами. Мы просто ускорились, перейдя на бег трусцой. Добрались до убежища Расвов примерно за четыре минуты, так никого больше и не встретив. Вообще, это был слишком легкий проход для отряда такого веса. Даже для безбожной ночи.
        Прислуга была обо всем предупреждена заранее, так что двое раненных, что приехали на маунте, уже получили необходимую помощь. Новичков распределили по комнатам. Нас всех немного подлечили, как полагается, накормили и напоили. Мы все собрались за одним большим столом в обеденной зале. В этот раз обошлось без алкоголя, так как отряд Нессы шел во вторую волну. А нам предстоял серьезный разговор с Гаро. Поэтому решили начать с мелочей.
        - Чего делать с этим мешком? - спросил Рино, указывая на окровавленный сверток в углу.
        - Пусть унесут в комнату Неми, - ответил я. - Она распределит экипировку. Вещи отряда сопровождения вернет им, а остальное выставит на аукцион за реал.
        - Почему? Не проще ли сразу за серебро?
        - Нет, Рино. Эти шмотки только за реал. И не смей свою долю вкладывать в Роркх. Ни в каком виде.
        - И чего мне тогда с ней делать?
        - Пропей. Раздай. Отдай на благотворительность. Шлюх сними. Но на серебро не меняй.
        - Может объяснишь почему? И я там еще присмотрел себе один доспех…
        - Нет. Ничего из этого мы не заработали. Это не наши трофеи. Не мы их добыли, не нам ими пользоваться.
        - Да почему?
        - Роркх не принимает подачек. И мы не должны.
        - А за реал, значит, можно?
        - Все, что не связано с игрой, к Роркху не имеет отношения. Ты можешь вложить в ханта свои деньги, но если ты их заработал честным трудом. Не важно в каком из миров.
        - Ты так говоришь, Арч, как будто Роркх понимает разницу.
        - Ты удивишься, но да. Сейчас нет времени размусоливать. Но потом напомни рассказать тебе про эксперимент семьсот сорок три и что из этого вышло.
        - Окей, босс, - махнул рукой Рино. - Реал мне тоже пригодится. Если получится пробиться в основу, то как раз потребуются деньги на переезд и прочее.
        - Кстати, насчет этого. Гаро?
        - Чего? - отвлекся капитан от своего стейка.
        - Мы хотим участвовать во второй волне.
        - Чего? - повторил Гаро, подавившись от удивления.
        - Мы хотим участвовать во второй волне.
        - Нет.
        - Почему?
        - Потому что это не ваш уровень. Я не могу повести новичков на вторую волну.
        - Я могу, - улыбнулась Несса. - Если хочешь, стрелок, присоединяйся к моему отряду. Прошерстим этих психов.
        Она заманчиво мне подмигнула. Гаро оскалился, посмотрел на девушку, а потом тихо прошипел:
        - Вам, кажется, пора. Хвост из монстров уже должен был рассосаться. Пройдете.
        - И то правда. Не хорошо будет заставлять генерала ждать. Тем более мне еще руководить всем стрелковым подразделением. Мальчики, собираемся. Стрелок, приятно было познакомиться. Если надумаете присоединиться, то мы на центральной площади будем.
        Она еще раз загадочно подмигнула мне, отправила напоследок воздушный поцелуй капитану и встала из-за стола. Ее отряд молча поднялся следом. Вскоре они покинули убежище. До начала второй волны оставалось минут десять, не больше. Скорей всего меньше. Поэтому вопрос надо решать быстро. Но первым заговорил Гаро.
        - Арч. Я понимаю, ты сильно просел по личному рейтингу после партии с Коконом. Но мы вытащили десять новичков вместо четырех. Скорей всего на наш отряд засчитают половину, так что это плюс пять очков рейтинга. Плюс удвоенный коэффициент. Учитывая, что партию вы все отыграли чисто, можете рассчитывать на хороший бонус. Плюс накинут за героизм, ведь вы активность прошли практически без меня. Так что свою сотню ты наберешь. Неми уже фактически в основе. Она могла вообще сегодня не участвовать. Вест тоже наберет около ста двадцати в сумме. Рино впритык, но проходит. Я накину ему капитанские и этого должно хватить. Причем, это будут честно заслуженные капитанские, ведь, по сути, это он освободил вас в лечебнице. Так что нам ни к чему спорить.
        - Есть проблема. Мне не хватит сотни. Я хочу получить сто десять.
        - Да какого? - начал он и осекся. - Вот оно что. А Рино?
        - Его тогда еще не было с нами. Это касается только нас троих. Ну и Макса, но он вышел из обучения.
        - Понимаю. Но зачем тогда был весь этот цирк с обменом жезла на очки?
        - Вопрос принципа.
        - Я так понимаю, сто десять очков рейтинга, это тоже вопрос принципа?
        - Разумеется.
        - Но к чему это, Арч?
        - Ты сам меня так учил, Гаро. Никаких поблажек и подачек. Роркх их не примет. Мы тоже не должны.
        - Это не была поблажка. Ты честно выбил эти очки у гильдии.
        Я хотел возразить. Аргументов у меня хватало, но Гаро поднял руку, призывая меня помолчать. Он что-то прикидывал в голове. И я решил не мешать. Время тикало. Надо было торопиться. Поэтому я подождал минутку и выложил свой главный аргумент, который берег до последнего.
        - Ну же, Гаро. Тебе самому не надоело таскаться по активностям, сопровождая новичков? Когда еще представится возможность нормально пострелять, как не в безбожную ночь?
        Что-то явно промелькнуло в его глазах. Похоже, я попал в цель. Задел капитана за живое. Надо дожимать.
        - Сам прикинь. Вторая волна пройдет в режиме обороны. Там все гильдии собрались. До центральной площади рукой подать. Даже в начале второй волны успеем спокойно проскочить. Нам же только до заставы разведчиков добраться. Тут минут семь-восемь бега. Да и мы уже не нубы. Что может пойти не так? Нам дополнительные очки сверх лимита, за участие во второй волне. Тебе почет и слава, как капитану, чей отряд целиком перешел в основу с приличным отрывом. Да и повеселимся.
        - Арч, - Гаро хитро прищурился. - Ты когда успел таким манипулятором стать?
        - У меня был хороший учитель.
        - Подлиза.
        - Так что? - спросил я, игнорируя подколку.
        - Ты ведь не пойдешь в основу, если не наберешь сто десять очков, так?
        - Не пойду, - серьезно ответил я.
        - Мы тоже, - спокойно проговорил Вест с набитым ртом.
        - Мы это уже давно решили, - подтвердила Неми.
        - А меня просто подставили, - вставил свои пять копеек Рино.
        - Ясно, - спокойно проговорил Гаро, с сожалением разглядывая недоеденный стейк. - Ну тогда чего расселись? Вест, вытряхни всю подходящую амуницию из трофейной экипировки. Неми, иди к дворецкому, пополни запасы медикаментов и воды. Арч, помоги Весту и в дозор, готовься выступать. Рино, тащи все трофеи на склад до востребования. И бегом, бегом. Вторая волна никого ждать не будет.
        Капитан начал хлопать в ладоши, подгоняя нас. Все сразу радостно подорвались исполнять приказы. Началась суета, но весьма организованная. Рино прямо с курицей в зубах побежал к мешкам. Вест тоже потащил окровавленный сверток в гостиную, чтобы там его разобрать. Неми уже вылетела из обеденного зала, поднимая на уши всю прислугу. Все были на взводе в предвкушении нереального месива. Вторая волна! Сотни монстров в одном месте. Сколько же трофеев мы сможем срубить сегодня?
        Мы это планировали изначально. И в любом случае пошли бы на площадь. Поэтому запасная амуниция давно лежала на складе убежища. Точно такой же комплект был и в другой усадьбе, куда мы должны были идти изначально. Слава Яру, у нас в команде есть дальновидный Вест, который предложил раскидать запасы везде, включая схроны Расвов в районе. Из них уже вряд ли что-то успеем вернуть. Другие отряды могли забрать себе. Все-таки схроны пополняются централизованно гильдией. Так что все, что находится внутри - оно общее.
        Гаро остановил меня в дверях.
        - Запорешь мне свидание, и я превращу твою жизнь в ад, Арч.
        - Не парься, Гаро, - улыбнулся я. - Сегодня больше никто не умрет.
        - Вали давай. Три минуты и выступаем.
        - Есть, капитан.
        Когда все покинули зал, Гаро тихо прошептал себе под нос так, что его никто не мог услышать:
        - Может Роркх и правда тобой подавится, Стрелок.

* * *
        Отрубленная голова катилась по булыжной мостовой, оставляя за собой редкие кровавые следы. Она остановилась посреди улицы и уставилась в ночное небо обезумевшими от страха глазами. Через минуту к ней подошел высокий мускулистый человек в одних рваных штанах, слипшихся от крови. Он встал сбоку от головы, скинул с плеча огромный меч, больше похожий на приплюснутый стальной брус и слегка наклонился. Расставил ноги пошире, согнул колени и перехватил меч двумя руками. Тщательно прицелился, словно играет в гольф, широко замахнулся для удара плашмя.
        - А брови чего не сбрил?
        Безумный Мечник медленно опустил оружие, выпрямился и развернулся на голос. Перед ним стоял высокий, худой хант с черными волосами до плеч, заплетенными в дреды. Игрок затянулся туго набитой самокруткой и блаженно улыбнулся, сидя на развалинах какого-то дома. Густой сизый дым наполнил воздух вокруг сладковатым ароматом.
        - А я помню эту шкурку, - произнес Мечник, улыбаясь. - Года три ее не видел.
        - Так ты почаще в Роркхе появляйся.
        - Но кошак мне нравится больше.
        - Мне тоже, мэн. Но этот хант все равно мне ближе. Один из первых, на ком я взял резонанс. - Черч ласково погладил себя по груди.
        - Да, он на тебя сильно повлиял тогда в реале. Ты еще одеваться и говорить стал как какой-нибудь раста или хиппи.
        - Есть такое, - парень спрыгнул с камня и подошел к Мечнику, - знаешь, как приятно отыгрывать его, мэн? Не надо следить за речью, манерами, жестами, мимикой. Так комфортно вновь одеть это тело. Можно просто быть собой.
        Ребята обнялись, словно старые друзья. Отчего на коричневой мантии Черча остались кровавые разводы. Он протянул Мечнику самокрутку, но тот отказался. Вместо этого поднял голову с земли и кинул ее ханту.
        - Восемь.
        - Ну как? Посмотрел на Стрелка? Что думаешь?
        Черч покрутил в руках голову, а потом подбросил ее в воздух. Не вынимая самокрутки изо рта, принялся набивать ногами, не давая несчастной башке коснуться земли.
        - Слабоват. Не контролирует ханта. Эмоционально нестабилен. В их паре ведет Джекс по всем фронтам. А еще стреляет курам на смех. Но потенциал есть. Этого не отнять.
        - Ну погоди. - голова все-таки упала на камни. - Он ведь только-только вступает в гильдию. Там им уже займутся всерьез. Десять.
        - Успеют ли? - Мечник поймал брошенную голову и принялся набивать. - Я уже сказал ему. Потеряет ханта, я приду в ваш штаб и прикончу его.
        - Прям так и сказал?
        - Ну не прямым текстом. Но он же не на столько туп.
        - Не знаю, мэн. Но вообще Арч неприкосновенен.
        - Кто сказал? - голова все же упала на землю. - Имповы отродья, да как ты это делаешь? Я больше восьми ни разу не набил.
        - А ты не лупи так сильно. Сам знаешь, кто сказал, мэн.
        - Ясно. Не говори ничего больше. Чем меньше я знаю, тем больше у меня возможностей.
        - Согласен. Но ты теперь отстанешь от него?
        - Я не могу, Черчиль. Сам знаешь. Не могу.
        - Гиперопека никого до добра не доводила. Дай парню проявить себя.
        - Черч, - Мечник тяжело вздохнул. - Имповы потроха. Я все равно буду за ним приглядывать.
        - Ну хоть близко не подходи.
        - Постараюсь. Но сначала надо будет прояснить с Парагоном насчет его неприкосновенности.
        - Удачи тебе найти его, - усмехнулся Черч.
        - Да чего искать. Пойду той мумии подземной рожу начищу, так наш всезнайка сам явится.
        - Ну-ну. А у нас там вечеринка намечается на площади. Все веселье пропустишь.
        - Ай, точно. Сегодня же ночь обороны. Вы какое направление берете?
        - Ну а сам-то как думаешь? Какое направление могут взять Стражи Рассвета? - Черч сделал ударение на последнем слове.
        - Ну пошли тогда. Ты же на площадь топаешь?
        - Ага, - произнес хант и затянулся.
        - Тогда сначала там разомнусь, а потом уже вниз пойду.
        С этими словами он снова пристроился возле головы на земле, замахнулся мечом и ударил плашмя. Из мостовой во все стороны выстрелили камни, словно огромная дробь из дробовика.
        - Колени сильно согнул, - произнес Черч, наблюдая, как отрубленная голова падает в паре километров вниз по улице.
        - Вот всегда говорил, что из всей вашей гильдии, ты самый адекватный, Черч.
        - Ага. Прикинь, Стрелок мне как-то раз то же самое сказал, мэн.
        - Не, ну это он однозначно погорячился.
        - Вот и я о чем.
        Глава 6. Давай, Роркх, спой с нами Песнь Битвы
        До площади мы дошли спокойно. Вот вообще не напрягаясь. Все монстры второй волны сейчас собирались в кольцо вокруг центра Города. В основном они подтягивались из отдаленных районов, а некоторые вообще с окраин. И вот всем, кто окажется у них на пути, придется не сладко. Но нам в этом плане проще, мы уже в центральном районе. Кольцо начиналось примерно там, где была белая зона. То бишь, вроде и рукой подать, но и довольно безопасно. Они пока не двигаются. Копят силы. В самом центре Роркха спаунов не обнаружено. Значит у нас есть минут двадцать до начала штурма. Плюс минус. Сам факт того, что мы шастаем по Городу во время второй волны, это уже какое-то читерство. Но это безбожная ночь.
        Так как никто не пытается сегодня никого призвать в наш мир, то и финального босса не предвидится. Обычно на второй волне твари защищают точки на карте, где проводятся какие-нибудь действия. Это может быть ритуал призыва или открытие врат в другое измерение. А игроки пытаются помешать тварям вершить свои делишки. В безбожную ночь все наоборот. Призывать некого, поэтому монстры просто волной хлынут штурмовать центральную площадь. Там находятся главные здания Роркха. Мэрия, Центральный Собор Церкви, Академия Магических Наук и Главная Научная Ассамблея. Партия считается выигранной, если все монстры будут уничтожены. Партия автоматически проигрывается, если будет убит кто-то из Глав Совета Города.
        Если это случится, все монстры автоматически получают «неистовство», «воодушевление», «силу Бездны» и кучу других бафов. Не знаю, что там с ними происходит, но оставшимся в живых хантам лучше бежать. До утра дожить шансов мало. В проигранных партиях вообще процент выживших хантов стремится к нулю. Даже в безбожную ночь.
        В случае режима обороны всякая нечисть обычно штурмует Собор Церкви. Мистические твари из иных миров лезут на Магическую Академию. Все, что создано внутри Роркха, как сегодняшние жертвы экспериментов, атакуют Ассамблею. Все остальные, кто не попал ни в одну из категорий, штурмуют Мэрию. Так что сегодня наша задача заключается в защите начальника Ассамблеи, входящего в Совет Города. Там внутри есть своя система обороны, как и во всех других ключевых зданиях. Но в нашем случае это роботы-автоматы. Они не смогут остановить вторжение. Разве что немного замедлить.
        Вообще все складывается очень хорошо. Последние две партии награду выдавала Мэрия Роркха. Я до сих пор не потратил те очки. Валяются где-то в картах. В этот раз награждать героев ночи будет научное сообщество. Можно будет прикупить у них пару крутых девайсов. Или модифицировать оружие. А может быть выставят на продажу какие-нибудь уникальные технологии. Но это вряд ли, не за безбожную ночь. За участие во второй волне мне должны накинуть очень приличное количество пунктов. Я бы не отказался от шестизарядного барабана на Нокс. Или лазерного прицела для Сетройта. Но это вряд ли. Если сильно изменить оружие, можно оборвать привязку. И привет штрафы, здравствуй минус к синергии. Лучше не рисковать.
        Остальные в отряде шли примерно с такими же мыслями. Кроме Гаро, разумеется. С одной стороны его прямо распирало от предвкушения грядущей битвы. А с другой стороны, он сильно рисковал остаться без второго свидания с девушкой. Учитывая, сколько он старался ради этого, я его понимаю.
        Но пока все шло ровно. Мы прошли разведчиков, которых вообще никто не заметил. Просто Гаро сообщил, что здесь должен быть пост и мы его миновали. Затем кордон из мешков с песком и бревен. Там уже стояли рейнджеры с дальнобойными луками и снайперскими винтовками. Конечно, они отступят в центр по первому же сигналу. Когда мы подходили к площади, то увидели настоящий муравейник.
        Десятки игроков второй и третьей волны. Сотни и сотни очков веса в одном месте. И это только одно из направлений. Матерые профи собрались в центре Роркха, чтобы дать бой всему Городу разом. Я рассматривал хантов, что сейчас работали не покладая рук. Возводили баррикады, строили укрепления, занимали позиции. Тени мельтешили по крышам домов, факелы и лампы мелькали в окнах. Сама площадь была освещена так, словно там разгорелся пожар. Мы не видели, что там творилось внутри. Потому что перед нами высилась баррикада из бревен, мешков и железных перекрытий, высотой метров десять. Сейчас несколько хантов спешно обшивали фронтальную часть стены стальными пластинами с шипами.
        Вообще к площади вели четыре широких улицы. Тут спокойно могли разъехаться шесть повозок. И это, не считая широких пешеходных тротуаров. Насколько мне известно, материалы подвезли еще днем. С началом партии запустили рабочих, техников и строителей с небольшой охраной. Ближе ко второй волне подтянулись рунологи, маги, алхимики, охотники и егеря. Они должны были зачаровать укрепления, заминировать подступы и расставить ловушки. И уже после этого в игру вступили главные атакующие отряды. Когда гильдии получили необходимую информацию от первой волны, командование составило подходящие сборки и сформировало отряды.
        - Стой там. Ближе не подходить, - раздался властный голос сверху баррикад. - Назовитесь.
        - Гаро из Стражей Рассвета. Со своим отрядом. Просим прохода.
        Несколько секунд ничего не происходило. Мы стояли в свете мигающего фонаря, так что разобрать, что там творилось наверху, было сложно. Но потом человек снова заговорил.
        - Первый Альянс Роркха приветствует вас. Сейчас ваш представитель поднимется и там уже договоритесь.
        Мы прождали около минуты, пока из окна третьего этажа здания справа от нас не высунулась конопатое лицо ханта. Он был облачен в рыцарский доспех со знаками церкви на плечах.
        - Стражи Рассвета приветствуют вас. Назовитесь, пожалуйста.
        - Капитан первой волны Гаро. Идем с миссии. Хотим участвовать во второй волне.
        - Вас нет в списке, капитан. И ваши ханты мне не знакомы.
        - Ну так перечитай протокол, паря, - крикнул в ответ Гаро. - Или нам тут остаться, у Пилигримов лут отжимать?
        - Но вас нет в списке. Отряды первой волны вообще не участвуют в обороне. Вам лучше пройти в ближайшее убежище до того, как начнутся боевые действия.
        - Слышь, молокосос. Тебе лучше не учить меня, что делать. Взял ноги в руки и побежал к генералу с докладом.
        - Я уже год играю во второй волне. Не тебе мне указывать, - взбеленился конопатый рыцарь.
        - Слушай внимательно, паря. Если мой отряд через три минуты не окажется по ту сторону баррикады, я лично затребую у Веги твой перевод на переквалификацию.
        - Я бы на твоем месте поторопился, - раздался насмешливый голос из противоположного окна. - Даже наша гильдия не рисковала бы злить Дьявола Бусидо.
        - Кого? - спросил конопатый.
        - Кого? - спросил я.
        - Кого? - спросил Рино. Но он скорее для компании.
        И только Вест с Неми тактично не лезли в разговор. Если мой вопрос был вызван удивлением, а Рино спросил из солидарности, то вот рыцарь вытаращился на нас с непониманием. Или скорее с неверием. Из противоположного окна раздался зычный смех.
        - Я спрошу генерала, - сглотнул конопатый в страхе. - Ждите здесь.
        Когда он ушел, из противоположного окна высунулась голова ханта в глубоком капюшоне. Разглядеть деталей я не смог, но колчан за спиной говорил о многом.
        - Гаро, старик. Ты чего приперся? Устал водить котят на прогулки?
        - Кого я слышу? Хан, ты ли это?
        - А кто же еще?
        - Тебе кто лук доверил? Ты же слепой на оба глаза.
        - А я думал, что тебя уже давно выперли из гильдии. Слышал, ты теперь бомжуешь на дневной стороне.
        - А я слышал, ты сам себе колено прострелил, пока отливал.
        - Та ты видать обкурился паленой соломой.
        - А ты вроде как захлебнулся в бочонке с пивом.
        - Это был эль, друг мой. Не путай длинное с кислым.
        Ребята весело обменивались пикировками в духе старых соперников. Чья вражда уже давно переросла в какое-то подобие дружбы. Не знаю, кто был этот Хан, но никакой злобы или издевки в словах парней я не уловил. Скорее обычные подколки. А через пару минут вернулся конопатый и сообщил, что генерал нас ждет. В здании справа открылась дверь. Я удивился, но оказывается капитан реально засек время. На счастье рыцаря, он уложился в две с половиной минуты.
        - Удачи Гаро, не растеряй там своих котят по дороге.
        - И тебе успехов, Хан. Постарайся не часто палить по своим.
        Нас провели внутрь. Стены там были местами сломаны, так что мы двигались мимо внутренних укреплений до другого выхода, который уже вел на площадь. Скоро и этот проход завалят мешками. Тогда уже никто не сможет попасть в центр. Как и выбраться наружу, впрочем.
        - Кто это был? - спросил я, пока мы двигались коридорами.
        - Сверху-то? Хадраган. Старый приятель.
        - Хадраган? - переспросил Вест, шагая следом. - Тот самый?
        - Не знаю. Какой самый?
        - Первый лучник Роркха.
        - А, да. Он самый.
        - Ну дела. А откуда ты его знаешь, капитан?
        - Так мы начинали в одном отряде. Он тогда с нами был. А потом что-то не поделил с Вегой и ушел к Пилигримам.
        - Ну дела.
        - Хочешь, познакомлю как-нибудь?
        - Было бы здорово, капитан. Я пока не определился с архетипом ханта, но лучник мне пока импонирует больше стрелка. Без обид, ребят.
        - Да, тогда тебе определенно стоит пообщаться с ним. Хан настоящий профи в своем классе, - ответил Гаро про человека, которого только что стебал, как только мог. - Но для этого придется вступить в основу.
        - А как это связано? Он же в Пилигримах.
        - Так а пьем мы все на одном этаже Танатоса.
        - То есть ты предлагаешь познакомить меня с ним в баре во время очередной попойки?
        - А где еще, по-твоему, знакомятся профи? Не в Обсервере же.
        - Действительно. Где еще им знакомиться? - тихо пробурчал Вест себе под нос. - Уж точно не на профильном форуме. Куда меня занесло вообще?
        Площадь была усеяна палатками и навесами. Ящиками и коробками. Кострами, фонарями, лампами, свечами и факелами. Мы словно пришли на карнавал в историческом стиле. Здесь творился такой же хаос, как и за стеной. Все бегали, что-то таскали, орали. Но чем дальше мы проходили по периметру, тем организованней все выглядело. Дело в том, что из четырех дорог, ведущих к площади, каждую защищал кто-то один. Север, откуда мы пришли, взяли на себя ребята из Первого Альянса во главе с Пилигримами. Восток, разумеется, обороняют Расвы. Они не входят ни в какой альянс, поэтому действуют самостоятельно. Честно говоря, Пилигримам тоже никто не нужен. Одна из старейших гильдий, они могли и в одиночку оборонять всю площадь. Но то же самое можно сказать и про нас.
        Первый Альянс был создан как раз для противодействия Стражам Рассвета. Несколько лет назад те совсем обнаглели от своей силы, что начали в соло закрывать третью волну, не подпуская никого близко к финальным активностям. Пилигримы первыми попытались урезонить Расвов. Впрочем, больше было и некому. Но в итоге начался замес посреди ночной партии. И удивительно, но Пилигримы сумели даже потеснить Расвов. Многие тогда выступали на их стороне против Стражей. Но дожать так и не смогли. Закончилось все банально. В междоусобице все забыли про третью волну. И когда в Роркх пришло темное божество, побитые армии не смогли его остановить. Как итог, проигранная партия и потеря нескольких сотен топовых хантов с обеих сторон.
        После этого были заключены договоренности о разделе добычи на конкурентной основе. Что-то вроде, кто первый встал, того и тапки. Но друг другу мешать категорически запрещено. Пилигримы создали Альянс в качестве фактора устрашения любого неповиновения. Расвы тоже входят в этот альянс. Но это формально. Вроде как они все вместе делят Город и решают задачи. Но это все показуха. По факту есть Расвы и есть Пилигримы с пятком гильдий помельче под крылом. Причем одна из них, это Медвежата. Они хоть и самая богатая гильдия Роркха, но вообще ни разу не боевая. Правда вот уже несколько лет никакой вражды между гильдиями нет. Даже торговые отношения выстроены. Все-таки главы быстро сообразили, что находятся на одной стороне. И враг у всех общий.
        А вот для таких партий, как сегодня, требуется заранее все обсудить и поделить. Дабы не обосраться во время штурма. Из брифинга, который устроил нам Гаро перед партией, стало известно, к чему пришли гильдии. Северо-восточное направление взяли Пилигримы с Расвами. Именно к этому направлению находится ближе всего Ассамблея.
        Юг берет на себя Свободная Коалиция. Это тоже объединение гильдий, но более мелких. Как раз эти ребята и контролируют все интересные районы Роркха, чтобы прокачивать репутацию с различными фракциями и кланами на своей территории. Вроде тех же Корсаров, на чьей земле я приобрел в свое время Нокс. По сути, их объединение начиналось аналогично созданию Первого Альянса. Только если там была одна большая битва во время ночной партии, то мелкие гильдии грызли друг друга постоянно.
        Территория с каким-нибудь оружейным магазинчиком или волшебной лавкой, могла переходить из рук в руки по несколько раз за ночь. И если днем там могли брать квесты на репутацию все, кому ни лень, то выполнять их ночью в том же районе становилось невозможно. В итоге все стороны теряли хантов, а с ними и репутацию. Тогда несколько конкурирующих гильдий поделили один район между собой на бумаге. Потом к ним присоединились еще несколько. И еще. И еще. И вот за два года выросла Коалиция. Вроде как это просто кучка мелких гильдий, на которых никто не обращает внимания. А вроде как и серьезная сила, с которой требуется считаться. В любом случае Свободный Совет умудряется держать свои гильдии в руках и не допускать междоусобиц. Первому Альянсу этого вполне достаточно, чтобы вести с ними дела. И таким образом, в партии вроде сегодняшней, Коалиция получила свое отдельное направление.
        Запад же остался свободной стороной. Гильдии помогли там с укреплениями и даже поставили пару отрядов для поддержки. Но, по сути, там сейчас творится настоящая анархия. Мелкие гильдии, не входящие в коалицию, свободные отряды и отдельные игроки. Все, кто хочет поучаствовать во второй волне, могу встать на западное направление. Если генерал не допустит нас к участию в составе гильдии, то и мы присоединимся к разношерстной компании.
        Все сильные гильдии также подготовили резерв, который останется на площади. Он должен помочь любому направлению, которому это потребуется. Конечно, в основном отряды будут готовы прикрыть запад. Расвы выделили в резерв около двадцати человек. В остальном там отряды Первого Альянса. У них тупо людей больше. Многие работники и техники, задействованные при создании баррикад, уйдут в подвалы церкви и в бункер под мэрией. Если мы проиграем партию, у них будут самые большие шансы на выживание.
        Но сейчас боевой дух был на высоте. Это далеко не первая совместная оборона, так что никто не сомневался в победе. И чем ближе мы продвигались к восточной стороне, тем тише становилось вокруг. Расвы не так многочисленны, как Первый Альянс. Поэтому им пришлось выставить в качестве головного отряда корпус Святых Паладинов. Два отряда по дюжине хантов, включая основной, резервный и самого капитана Амидраэль. Ту самую, которая завалила Вестника Хранителя Душ в партии с гомункулами. Еще в корпус входило три десятка рекрутов Паладинов. Причем, рекрутами они были только на словах. А по сути, это три десятка матерых игроков второй волны. И каждый из них готов перейти в третью под непосредственное командование Амидраэль. Проблема только в том, что мест нет. Да и очередность никто не отменял. Отряды третьей волны не резиновые. Поэтому игроки годами сражаются во второй ради призрачного шанса перейти хотя бы в резерв Святых Паладинов. И все. Если ты попал туда, то считай, твоя жизнь удалась. Каждого из них знают поименно. Они знамениты, богаты и востребованы. Как и все игроки третьей волны крупных гильдий,
впрочем. Но не у всех гильдий есть специализированные отряды. Поэтому обычно в партиях с нежитью или демонами все становится ясно заранее.
        Вот и сейчас мы приближались к баррикаде Расвов. Она была чуть ниже, чем у Альянса, зато снабжена настоящими тяжелыми воротами и двумя башнями по краям. А внешняя стена даже имела бойницы. Само собой Расвы заняли позиции в окнах и на крышах домов по обе стороны улицы. Я видел какие-то механизмы, установленные там и на башнях. То ли баллисты, то ли пулеметы.
        Сама же Амидраэль, а по совместительству генерал обороны востока, стояла на высоком деревянном постаменте в десяти метрах от стены. Обзорная точка позволяла ей наблюдать как за полем боя, так и за лагерем позади. Внизу постамента стояли двое Паладинов в полном боевом облачении и несколько легко одетых хантов. Скорей всего посыльные. Когда мы подходили ближе, Амидраэль начала спускаться нам навстречу по приставной лестнице. Высокая стройная женщина. Длинные светлые волосы заплетены в косы. Полный доспех отливал серебром. На плечах символы Яра, святые печати и листы с текстом священного слова, крепящиеся сургучом к броне. Ножны меча исчерчены символами церкви. На плечах широкий белый плащ, на подкладке которого выведены защитные обереги из священного писания. А на внешней стороне символ гильдии на весь плащ.
        - Святой Яр, это она, - тихо прошептала Неми, глядя на спускающегося к нам Паладина. - Впервые вижу вживую одну из легендарной семерки. Она мой кумир. Божечки, божечки, божечки.
        Девушку аж трясло от возбуждения. Я конечно тоже впервые встречаю кого-то из семерых, но такого пиетета к ним не испытываю. Да и откуда ему взяться-то?
        Первое место занимает Парагон, про которого никто ничего не знает. Дальше Вега и Майлз. Главы Расвов и Пилигримов. А я к гильдейским и раньше не особо хорошо относился, считая их зажравшимися нарциссами. А когда окунулся немного в эту жизнь, то стал считать еще и двуличными моральными уродами. И пусть Майлз мне лично ничего плохого не сделал, но и хорошего тоже. Амидраэль, один из капитанов третьей волны Расвов. Дальше идет Ланс. Сами можете догадаться, от имени какого легендарного персонажа это сокращение. Глава гильдии Небесного Сияния. Немногочисленной, но сильной организации, не входящей ни в один союз. Они уже давно не набирают новичков, а играют исключительно во второй и третьей волнах. Если верить словам Гаро, о том, что гильдия Пауков реально существует, то Небесное Сияние скорей всего работает именно на них. Что-то вроде гильдии свободных наемников.
        Следом идет Этер. С этим все просто. Формально он первый заместитель Майлза. Но у него есть и своя небольшая гильдия, где он является главой. Само собой под управлением все тех же Пилигримов. Не знаю, зачем было так делать. И как они вообще провернули участие одного аккаунта в двух гильдиях разом. Да мне и плевать, если честно.
        А замыкает список импов Шот. Но с этим вообще все понятно. Его ненавидят вообще все. Причем заслужено. Глава Багровой Луны. Первой гильдии дехантов. Наверное, все игроки молятся Яру, чтобы эту мразь кто-нибудь пристрелил в темном переулке. Ну или хотя бы когда Черч наконец сместит его. Но там все же слишком большой отрыв. Поэтому легендарной называют именно семерку, а не восьмерку. Хотя, на самом деле это проблема «Обсервер Системс». Если бы они не давали игрокам столько рейтинга за убийство других хантов, то и в топ деханты бы не попадали. Но корпорации выгодно, когда игроки умирают. Потому что тогда они несут в Роркх еще больше денег. Да, какой-то процент игроков отваливается или уходит на дневную сторону. Но все, кто подсел, обязательно возвращаются. Рано или поздно. И я тому самое лучшее доказательство.
        - Гаро, - уважительно произнесла Паладин. - Не ожидала увидеть тебя сегодня здесь.
        - Амидраэль, - капитан почтительно кивнул. - Решил устроить ребятам боевое крещение перед вступлением в основу. Случай как раз подходящий. С твоего разрешения, разумеется.
        Ага. Как же. Он решил, значит. Хотя. Меня осенила догадка. Ах ты ж гребаный манипулятор. Он ведь абсолютно серьезно сейчас. Уж что-что, а на лжи я капитана ни разу не ловил. Он может что-то не договаривать или прямо заявить, что не будет отвечать на вопрос. Но уж точно не врать. Так это получается, он рассчитывал, что мы сами вызовемся на вторую волну?
        - Само собой, - затем Амидраэль внимательно оглядела всех нас, явно отметив наши с Рино окровавленные одежды. - Смотрю, вас успело потрепать на первой волне.
        - Это врагов. По большей части, - ответил Рино, смущенно. - Мадам.
        Испанский стыд. Мадам. Чего не госпожа сразу? Рино явно стоит познакомить с Маусом. Этот прохиндей наверняка сможет его хоть немного научить общаться с женщинами. А то Неми потребовалась неделя, чтобы отучить Рино называть ее «Мисс Неми». Прям на Роркховский манер. Мне очень интересно посмотреть на этого парня в реале. Не удивлюсь, если честно, что он окажется каким-нибудь пятнадцатилетним школьником.
        - Наш отряд заскочил в убежище по пути сюда, - продолжил Гаро. - Запасы пополнены, все ханты в полной боевой готовности.
        - Я ни на секунду не сомневалась, - ответила Амидраэль серьезно. - Ты примешь командование обороной?
        Эмм… Что, простите? Что она сейчас сказала? Походу стычка с Мечником не прошла для меня даром. На лицо явные слуховые галлюцинации.
        - Нет. Не стоит путать планы Усатого и вносить смуту. Мы с отрядом здесь просто гости. Поэтому полностью поступаем в твое распоряжение, генерал Амидраэль.
        - Благодарю за доверие, Гаро. Тогда давайте я распределю вас по подразделениям. Вы втроем отправляйтесь к капитану Ванессе. Она руководит диспозицией стрелков. Вашему танку лучше будет во внутреннем кольце. А ты, девочка, присоединяйся к моим Паладинам в отряде поддержки. Медициной владеешь?
        - Да, генерал, - Неми аж заикаться начала. - Базовая первая помощь, благословение, оберег и способность успокаивать.
        - Очень хорошо. Тогда этот человек отведет тебя к целителям. Выложись на полную, дорогая, - Амидраэль доверительно положила руку на плечо Неми. - На таких, как ты и держится вся оборона.
        - Я постараюсь, генерал.
        У девчонки аж слезы на глазах выступили от радости. Вот уж действительно встретила своего кумира. А Амидраэль не разочаровала. Даже я впечатлился.
        - Хорошо. Тогда следуйте за посыльными, они вас проводят. Нападения ждем примерно через четыре минуты. Вторая волна уже началась.
        - Спасибо, Ами, - Тихо ответил Гаро, когда наш отряд начал расходиться.
        - Для меня честь сражаться с тобой плечом к плечу.
        - Брось. Ты перегибаешь.
        - Это вряд ли, Гаро.
        Когда мы двинулись вслед за посыльным, я был немного в шоке от всего этого. От диалога между ними. Честь сражаться с Гаро? Принять командование? Что еще я не знаю о нем?
        - Как ты там говорил? Просто капитан первой волны? - Гаро лишь многозначительно пожал плечами, ухмыльнувшись. - И что еще за Демон Бусидо?
        - Дьявол. Дьявол Бусидо. И это ты узнаешь совсем скоро. И чем больше будешь меня подначивать, тем быстрее это «скоро» наступит.
        - Что-то мне твои слова не внушают оптимизма.
        - А они и не должны, - хохотнул капитан. - Кстати, Вест с Рино тоже там окажутся.
        - Где там? И что ребята тебе плохого сделали?
        - Там, это там. А плохого ничего. Они так, за компанию с тобой. Так что учти, что за каждую твою шутку в мой адрес, я спрошу и с них тоже.
        - Это ты во мне так капитанский дух тренируешь?
        - А то.
        - Знаешь, я ожидал совсем другого от игрока из семерки.
        - Думал, она окажется напыщенной, самовлюбленной стервой, которая будет разговаривать с нами, как с говном?
        - Вовсе нет. Так я думал обо всех игроках из больших гильдий. А если говорить про семерку, то помножь на десять.
        - Вообще ты прав, - усмехнулся Гаро. - Вся тысяча такие. Либо самовлюбленные олени, либо психи вроде Черча. Помнишь профессора Мора? Он же буквально год назад в тысячу пробился. И все, как подменили. Перед топами лебезит, а на студентов даже не смотрит.
        - Да он и занятия вел так себе. Постоянно мут накидывал на нас. Никто говорить не мог на его лекциях. Но Амидраэль кажется вполне нормальной.
        - Ами, да. Она исключение. Многие думают, что она так класс свой отыгрывает. У нее действительно высокая синергия. Очень высокая.
        - А в реале она какая?
        - Такая же. Все новички считают, что это постоянная необходимость отыгрывать класс на нее так повлияла. И частично они правы. Но я видел девчонку, когда она только пришла к нам в гильдию.
        - И что?
        - И она всегда была такой. Она не отыгрывала хантов. Наоборот, брала класс подстать своему характеру. Ами изначально была, даже не знаю, как сказать. Чистой, что ли. Честной с собой и другими. И всегда старается поступать по совести.
        - Судя по твоим словам, она реально исключительный человек.
        - Среди тысячников точно. Знаешь же про наш замес с Пилигримами за территорию?
        - Когда вы пытались весь Роркх под себя подмять?
        - Да. Мы же тогда проиграли. В основном, потому что Святые Паладины отказались от участия в битве. Ами сама заявила Веге, что они пришли в Роркх, чтобы сражаться за хантов против монстров, а не наоборот. Плюс им бы там штрафов накинули за убийство хантов. У церкви очень много правил и тонкостей по этому поводу.
        - И что? Ее после этого не выгнали?
        - А смысл? Она бы просто ушла к Пилигримам. А все Паладины пошли бы следом, как привязанные.
        - Она настолько хороший капитан?
        - Да, пожалуй. Она реально для них, словно святая. Да чего далеко ходить, на Неми посмотри.
        - Ну да. Не думал, что она так сильно ее почитает.
        - Служители все такие. В разной степени, конечно. Они верят в Яра, как в Роркховского бога. Но в Амидраэль они верят, как в бога реального.
        - Мне кажется, теперь уже ты перегибаешь.
        - Надеюсь, Арч. Надеюсь.
        Нас троих отвели к самой баррикаде. Несса командовала всеми видами стрелков. Вест получил шикарное место на крыше одного из зданий. Мы с Гаро заняли позиции у бойниц на стене. Прямо под башней, на которой стоял ручной пулемет на треноге. Нас разбили на пары с ребятами из второй волны. Мне достался стрелок с двумя карабинами. Я должен был перезаряжать его оружие и подавать ему, пока монстры не подойдут достаточно близко. Тогда уже смогу вести огонь самостоятельно. Гаро же просто отобрал карабин у своего напарника и сам встал к бойнице. Мне бы так.
        Как я понял, в случае Расвов, стены, это лишь вторая линия обороны. Ворота были открыты на распашку. По сути, баррикады возвели лишь для того, чтобы разместить сверху как можно больше стрелков. Первую линию обороны составляли Святые Паладины. Два десятка человек с ростовыми щитами, мечами и копьями в две шеренги перекрыли улицу. Впереди виднелись заграждения из мешков, ежей и колючей проволоки, которые должны были замедлить нападавших и не дать им добраться до нас одним скопом.
        За воротами стояли резервные отряды, которые должны были подменять раненых рыцарей. Тут же располагался штаб целителей и внутренняя линия обороны. Последняя состояла из разношерстных милишников, включая Рино. Они должны были добивать всех, кто случайно прорвется через стену. По сути, они охраняли штаб поддержки, чтобы те могли спокойно выполнять свою работу. Также бойцы ближнего боя были расставлены по крышам и внутри зданий, дабы не позволить монстрам снести наши стрелковые позиции. Только на самой баррикаде расположились одни стрелки. Но среди нас было много бойцов ближней-средней дистанции. Мы и в упор можем спокойно расстрелять парочку тварей.
        Чуть дальше за нашими спинами стояли маги, рунологи, артиллеристы и требушеты с расчетами. В общем, все те, кому не нужна прямая видимость для атаки. Не знаю только, чем маги палить будут. Но, возможно, они сапортящие, а не атакующие вовсе.
        В центре площади же возвышалось странное сооружение. Какая-то круглая платформа, на которую сейчас тащили какие-то цилиндры из дерева. Вокруг платформы был подиум, который представлял собой кольцо в два метра шириной и метр в высоту. На нем вообще не было ничего и никого. Зачем нужно это сооружение, не понимаю. Я наблюдал за цилиндрами, которые поднимали на самый верх. Они все были разного диаметра и высоты. Да и устанавливали их как-то хаотично. Какие-то ставили полукругом на возвышении, а некоторые крепили боком на специальные балки. Судя по суетящимся вокруг людям в белых одеждах, центральную часть площади занимали именно Расвы. Я хотел было спросить у Гаро, что к чему, но он находился через две бойницы от меня. А кричать не хотелось. Наверняка все знают, что к чему. Один я опять ничего не понимаю.
        Да и ладно. Зато примерно через три минуты после нашего распределения, я увидел первую ракету в небе. Красный огонек казался ярким пятном на фоне ночного небосклона. Стреляли разведчики. Значит, кольцо тварей двинулось в нашу сторону. Понеслась моча по трубам. Ща постреляем.
        Примерно через минуту по стене поползли шепотки. Я тоже выглянул за стену, чтобы посмотреть, что там происходит. Примерно пятьсот метров вперед все было как прежде. Тихая улица, располосованная ловушками и заграждениями. До ближайшего перекрестка. А вот за ним начиналось представление. Как в фильмах про зомби. Сплошная толпа от перекрестка и вверх по улице, на сколько хватало взгляда. Яровы глазища, да их же там пара тысяч, не меньше. И это всего лишь вторая волна? Ни одного просвета. Ни камешка мостовой не видно из-за полуголых тел. Они шли одной тягучей массой. И там, где проходили первые ряды, редкие фонари гасли окончательно. Света луны хватало лишь для того, чтобы очертить силуэты нападавших. Оттого казалось, что сама земля движется на нас сплошной волной. Это выглядело жутко, даже по меркам Роркха. Если бы не куча аур от Паладинов и служителей церкви, скорей всего половина хантов уже бежали бы в ужасе.
        Но в следующее мгновение вся волна замерла. Просто остановилась. С задних рядов двигалось что-то огромное, расталкивая своих сородичей в стороны, оно чуть ли не по головам шло. И в этот момент раздался грохот за нашими спинами. Я обернулся на звук. В центре площади, на возвышении стоял полуголый худой темнокожий хант. Все его тело было изукрашено белой и красной красками. Словно боевой рисунок древних индейцев. На лице ханта была надета деревянная маска с гротескным лицом. Волосы сплетены в дреды, а в руках хант держал две палки с круглыми набалдашниками. Звук, который привлек мое внимание, оказался ударом гонга за спиной ханта. И тогда я понял, что вся эта громоздкая конструкция, не что иное, как барабанная установка. Словно подтверждая мои мысли, хант принялся бить. Сначала медленно, с паузами. Давая звуку разнестись по площади, коснуться стен и вернуться обратно. Чтобы уже там смешаться с новой волной от очередного удара. Но удары ускорялись. Напряжение начало нарастать.
        Барабаны задавали ритм, нагнетая обстановку. Сердце начало ускоряться, стараясь попадать в такт. Волны энергии проходили сквозь меня, проникая в каждую мышцу и выворачивая душу наружу. Дыхание участилось, кровь начала пульсировать, ударяя в виски. Я чувствовал вибрации, распространяющиеся волнами от центра площади и накрывающие меня с головой.
        Ритм нарастал, в него вплетались все новые и новые инструменты и голоса. Музыка задавала темп. Музыка задавала ритм. Музыка задавала атмосферу. Музыка была магией. Она объединяла людей, заставляя их двигаться в едином ключе. Музыка была богом, а человек, что бил в барабаны - его шаманом. Он взывал к нашим сердцам и объединял наши души.
        Мне не хотелось заглядывать в Обсервер, но я это сделал, чтобы убедиться в своей догадке. Десятки новых строчек. Десятки новых цифр. Бафы, ауры, состояния, прибавки к основным характеристикам, бонусы к проверкам и даже новые пассивные навыки. Но все это шелуха. Ритм объединял, а значит меня интересовала лишь одна строчка. И я ее нашел.
        «Синергия: РЕЗОНАНС».
        Я это чувствовал. Я это видел, удивленно разглядывая свои руки. Движения пальцев. Такие плавные и уверенные. Я огляделся вокруг. Многие ханты рассматривали свои ладони, водили плечами, медленно двигали руками. Словно впервые оказались в новом теле. Это были прекрасные ощущения. Словно внезапно вспомнил то, чего никогда не знал раньше. Почувствовал что-то совершенно новое, но такое родное.
        Я оглянулся на ставшую такой далекой улицу. Словно волны, колыхали сотни врагов. А впереди, на самой границе света, пляшущего от пламени факелов, была она. Химера. Она стояла, вытянувшись во весь рост, на двух лапах. Тело ящера с блестящей в отсветах чешуей. Огромные пятипалые лапы оканчивались длинными изогнутыми когтями. Огромный торс венчала волчья голова, покрытая острыми шипами, словно шерстью. Желтые глаза, казалось, светились во тьме. Но она больше не внушала страха. Никто из них не внушал. Ведь сердца всех хантов бились в унисон.
        Очередной удар гонга совпал с оглушительным взрывом слева. Практически в то же мгновение голова Химеры лопнула, словно перезрелый арбуз. Я глянул влево. Из окна верхнего этажа торчало длинное дуло винтовки с огромным компенсатором на конце, из которого клубами валил дым. Значит, у нас в арсенале есть хант с винтовкой первого калибра. Что может быть проще?
        Монстры с ревом ринулись в атаку. Словно кто-то убрал невидимую дамбу. И вся эта волна хлынула вниз по улице прямо на нас. Но их вопли потонули в громе барабанов и хоре древних голосов. Я бросил еще один взгляд через плечо. Мне показалось, что на кольце вокруг платформы двигаются какие-то тени. Полуголые люди в красно-белых рисунках исполняли какой-то дикий ломаный танец в ритм ударов. Они плясали, держа в руках странные инструменты. Они пели хрипящими голосами, взывая к своему богу. Они сливались с тьмой и исчезали в свете факелов. Мираж. Или нет.
        Но это не важно. Как и количество врагов впереди. Музыка звучала, задавая ритм боя. И скоро в нее вплетутся грохоты выстрелов и лязг стали. И враги споют с нами в унисон. Вплетая в мелодию свои вопли боли. Поддерживая ритм треском своих костей. Давай Роркх, спой с нами Песнь Битвы.
        Глава 7. Ты можешь быть невероятно крут. Но топор в голову, это топор в голову
        Подготовка Расвов внушала уважение. Вот прям прочувствовал, что эту сторону обороняет топовая гильдия. Когда волна монстров, преимущественно Обезумевших, приблизилась на расстояние в сотню метров, далеко за их спинами вспыхнула стена. Рунический барьер засиял на пять метров в высоту. Твари уперлись в плотную невидимую стену, но их товарищи продолжали напирать, вдавливая своих собратьев. Через мгновение, первые ряды за барьером превратились в кровавую кашу, а свет от рун окрасился в багровый. Но твари продолжали напирать, их было слишком много. Некоторые полезли на стены домов, остальных просто продавливали прямо сквозь барьер. Через двадцать секунд он спадет, оставив за собой полосу окровавленных ошметков в метр шириной. Но свою задачу выполнит.
        Первая волна в пару сотен тварей приближалась. И когда мы их перебьем, у Расвов будет немного времени, чтобы подготовиться к следующей. Поменять раненных, перезарядить оружие и так далее.
        Первым начал стрелять мой партнер. Я дважды успел перезарядить его карабины, прежде чем он дал мне отмашку. Тогда уже сам поднялся прямо над зубцами стены. Твари были примерно в сорока метрах. Их число заметно поредело. Сверху летели стрелы и арбалетные болты. Раздавались выстрелы. Наша стена вообще подернулась белесой дымкой от сгоревшего пороха. Это был аромат битвы. И когда твари подойдут ближе, в него вплетутся запахи крови и горелой плоти. Мне нравится. Джексу нравится.
        Хотя сейчас я не имею права так говорить. В эту ночь правильно будет «нам нравится». Резонанс. Это прекрасное чувство единения. Словно очнулся ото сна. Мы с Джексом начали стрелять не спеша. Прицельно. В ритм барабанов. Моя косорукость исчезла бесследно. Я расслабился, позволяя своему ханту вести партию. Рука сама направляла оружие. Он стрелял так, как я никогда раньше. Не задерживал дыхание, а спускал курок на выдохе, когда все тело было максимально расслаблено. Джекс явно не привык к отсутствию травмы, поэтому держал Сетройт в правой руке. Но ему это не мешало. Удар в барабан, выстрел, вдох, прицел, удар в барабан, выстрел, вдох, прицел. Как автомат. Он лишь плавно водил рукой. Ловил такт раскачивающихся в толпе тварей. И стрелял на опережение. Мои знания тактико-технических характеристик оружия, баллистики, монстрологии, режима ведения огнестрельного боя и прочее, меркли. На фоне интуиции и опыта Джекса. Я понимал все, что он делает. Я знал, зачем он стреляет так или иначе. Но вот то, как он ведет огонь - не укладывалось в моей голове. Там, где мне требуется холодный расчет, Джекс справляется
на рефлексах. И это хант третьей ступени. Просто не представляю, что умеет делать вторая.
        Первая горстка тварей добралась до Паладинов по трупам своих сородичей. Они уже не шли сплошной массой, а нападали разрозненной кучей. С разбегу налетели на ростовые щиты всей толпой. Но даже не сдвинули рыцарей с места. Кто-то выкрикнул команду в строю. Паладины сделали шаг вперед, оттолкнув Обезумевших на одно мгновение. Стена щитов раскрылась, мелькнули лезвия рунических мечей и светящиеся наконечники копий. Строй тут же снова стал монолитной стеной. Но теперь перед ними лежало восемь изрубленных Обезумевших.
        Все новые и новые твари налетали на щиты. Стрелки со стены, окон и крыш вырезали их ряды, как могли. Но на таком расстоянии нам было проще всего. Ведь твари нападали на нас лоб в лоб. Не нужно вести огонь на опережение, просто пали перед собой. Я стрелял через головы Паладинов, стараясь экономить патроны. Не каждое попадание было критическим в голову или сердце. Да и не каждый выстрел был попаданием. Но в среднем мне удавалось завалить четверых Обезумевших за барабан. Они явно ослабли, стали медленнее и менее живучими. Скорей всего музыка духов за нашими спинами действовала и на них. Но не только.
        Стены домов светились, словно были увешаны новогодними гирляндами. Там были руны, пента и гексаграммы. В паре мест я разглядел даже сложную одиннадцатилучевую звезду на стене.
        Не знаю, какой эффект все это производит на тварей, но стрелять по ним стало одно удовольствие. Я словно практиковался в тире, стараясь запомнить все, что вытворял с револьвером Джекс. Особенно перезарядка. Это нечто.
        Пока на нас перла лишь первая волна, я старался не использовать запасные барабаны. Просто доставал россыпь патронов из сумки и заряжал. Это надо было видеть. Патроны просто вливались в гнезда крутящегося барабана из ладоней Джекса. Никаких лишних движений. Просто откинуть барабан вбок, слегка его крутануть и позволить патронам один за другим соскальзывать в гнезда. И это во время боя. Тело было расслаблено, мысли чисты, перезвон гильз вплетался в ритм барабанов.
        Первая волна из пары сотен тварей украсила улицу своими трупами за минуту. Вторая пачка, пробившая рунический барьер, приближалась. Я снова присел за стеной, перезаряжая карабин товарища. Он уже вел огонь по наступавшим, значит у меня есть секунд семь-восемь. Успею перезарядить еще один. А потом отмашка и все по новой.
        - Стена, снять боковых, - раздалась громкая команда за нашими спинами.
        Я встал в полный рост. Прошло всего десять секунд, но поле боя разительно изменилось. Теперь впереди всей оравы летели Берсерки, вооруженные топорами. Их тела покрыты кровью. Из некоторых торчат стрелы. Но они продолжали упрямо двигаться вперед. За ними шли остальные Обезумевшие, словно зомби, почуявшие запах свежей плоти. По тварям все еще велся огонь, но теперь их ряды оставались более плотными. А вот некоторые карабкались прямо по стенам. Они ползли по барельефам, цепляясь своими когтистыми руками за любые щели в кирпичной кладке. Один Берсерк начал взбираться на дальний дом, используя свои топоры в качестве альпинистских крюков. И именно их мы должны были прикончить в первую очередь. Это прерогатива баррикады, дабы стрелки в окнах и на крышах не зацепили своих перекрестным огнем.
        Я начал отрабатывать стену справа, которая была ближе ко мне. На вышке над ухом заработала трель ручного пулемета. Скорострельность у него не высокая. Но каждая пуля оставляла в перегретом воздухе росчерки огненных трассеров, прошивающих тварей насквозь. Сетройт внес свою лепту в мелодию грома. Мы отстреливали тварей, которые забрались на уровень четвертого этажа. Похоже, конструкция пулемета не позволяет ему задрать дуло так высоко. В какой-то момент я краем глаза заметил, как один из Обезумевших забрался в окно противоположного здания. Туда, откуда виднелся ствол первого калибра. Не знаю, что случилось внутри. Но в следующее мгновение окно выплюнуло тело Обезумевшего, словно им выстрелили из гигантской рогатки. Тварь впечаталась в стену дома напротив, оставив глубокий след в кирпичной кладке. Труп безвольной массой упал вниз. А мы продолжали стрелять. Когда на правой стене не осталось тварей в радиусе тридцати метров, я снова присел на колено и начал перезаряжать карабины. Сейчас важнее защитить позиции стрелков, а дальних уродов я не достану. Так что позволил своему товарищу отрабатывать
дистанцию, помогая ему, как мог.
        «Хорошо, что среди противников нет дальнобойных». Следом за этой мыслью пришла вторая. Весьма очевидная, если учесть, в каком Городе мы находимся.
        - Накаркал, блин, - тихо произнес я, разглядывая лезвие топора, прилетевшего моему напарнику аккурат между глаз.
        Безбожная ночь, подготовка к обороне, бафы, синергия, ослабление противников. Все это, конечно, замечательно. И ты можешь быть невероятно крут и брутален. Но топор в голову, это топор в голову. Получите, распишитесь. Я подхватил карабин, и взял в прицел ближайшую цель на стене. Тут метров пятьдесят, а у меня никакой оптики. Первый выстрел оторвал ей руку, отправив в недолгий полет. Спустил с небес на землю. Обрадованный тем, что умею стрелять из карабина, я принялся палить по другой твари. Четыре патрона лишь выбили крошку из стен. Хотя, чего удивляться? Я и первой-то твари целился в голову. Спасибо, госпожа Ф, что помогли хоть одного сбить.
        Скорей всего Джекс умеет обращаться с другими видами огнестрельного оружия. По крайней мере с их военными образцами. Но то ли этот карабин оказался ему непривычен, то ли знатоки врут, и опыт все же пропьешь. Я отбросил бесполезное для меня оружие и снова достал Сетройт. Перевел фокус на улицу, оставив Обезумевших на стенах на десерт. Пусть подползут ближе. А вот внизу все было не так радужно. Паладины стояли твердо под давящими их врагами. Вторая шеренга била копьями поверх голов. Но вот оттолкнуть щитоносцы уже никого не могли. Слишком велика была плотность тварей. Радовало то, что Обезумевшие своей массой зажали Берсерков. А те пытались прорубить себе путь топорами прямо через своих же. Печалило то, что новые твари уже не просто давили в спину своих, а пытались лезть по головам. И у них получалось.
        Мы начали отстреливать эту кучу. Причем, гораздо быстрее, чем раньше, благо расстояние позволяло. Да и Паладинов я никак не задену. Патроны утекали, как вода сквозь пальцы. А впереди начали мелькать железные шлемы с проводами-дредами. Непрекословные. Скоро станет совсем жарко. Амидраэль отдавала приказ за приказом. Ее голос, явно чем-то усиленный, перекрывал грохот боя. В какой-то момент обе башни переключились на толпу перед нами. Пулемет начал шить трассерами, а баллиста с какой-то невероятной скоростью пускала болты один за другим. Шеренга Паладинов сделала синхронный шаг назад, позволив массе тварей опрокинуться. Но только для того, чтобы сделать совместный толчок и нанести удар мечами, заметно проредив врагов. Твари перли по трупам своих лишь для того, чтобы лечь новым слоем. Если так пойдет и дальше, то скоро перед нами появится новая баррикада.
        Но нет. Войны Яра начали потихонечку отступать, давая нам больше пространства для ведения огня. Мы успешно отбили очередную волну, но и темп огня сильно замедлился. Стрелы начали летать реже, грохот выстрелов из монотонного гула превратился в дробный треск. Служители церкви потащили первых тяжело раненных из шеренги. Но их место быстро занимали ханты из резерва. А твари продолжали напирать. Обезумевших стало гораздо меньше. Но теперь все чаще шли одинокие Берсерки и Непрекословные. И вот эти ребята создавали сложности. Если первые просто отказывались умирать от ран, то вторые теперь были вооружены щитами, помимо мечей.
        Я сосредоточил огонь по стенам, сбивая новых Обезумевших, пытающихся забраться в окна и на крыши домов. Ласточки уже закончились, как и разные другие патроны. Это означало, что я истратил половину боезапаса. Теперь в остатке только Орхидеи, Игольники и Гром. Очень хотел взять с собой зажигательные патроны, чтобы протестировать их в боевых условиях. Но, учитывая количество других хантов, решил не рисковать. Да и с имеющейся амуницией надо быть аккуратней. Все три вида могут сильно повредить Паладинам, если я их случайно зацеплю. Орхидеи и Гром не пробьют освященную броню, но оглушат. А вот Игольники могут и прошить. Так что я старался максимально сосредоточиться при стрельбе.
        И не смотря на все наши усилия, многие твари все же успевали забраться в окна. Не в ближних домах, но все же. Даже в дальних сидело много наших. Пусть их и охраняют, но то здесь, то там, слышались крики хантов. В какой-то момент, когда Стена щитов начала прогибаться под напором тварей, позади раздался приказ Амидраэль:
        - Активировать первые печати. Сбросить бомбы.
        Вот теперь поле боя действительно превратилось в настоящий ад. Печати на стенах вспыхнули ярче. По всей мостовой засветились руны. Их сияние пробивалось даже сквозь реки крови. Нападающие начали дергаться от неистовой боли. Меня накрыла волна запаха горелой плоти. Вся улица искрилась молниями, вылетающими из символов. Они плавили камень, крошили стены, поджаривали врагов. Ветви молний, словно змеи, ползли по окровавленной мостовой. От одной цели до другой. Ловушки были установлены в двадцати метрах от баррикады, дабы не задеть своих. И молнии не поднимались выше первого этажа. Улица превратилась в карнавальное светопредставление.
        Проблема в том, что они не могли никого убить. Этих тварей пытали электрошоком. Они привыкли, стали сопротивляться. И продолжали идти. По трупам, по костям, по черепам, утопая в крови. Но их марш стал медленным. Сбитым. Именно этого Расвы и добивались. Все новые и новые твари входили в зону ловушек и замедлялись. А им в спину перли другие, напирая и подталкивая. На хвосте замедленной волны сейчас собирался плотный сонм чудищ. И он становился все больше и больше с каждой секундой. И когда он дойдет до баррикад, то сметет все на своем пути.
        А в следующее мгновение полетели бомбы. Это были метательные гранаты, на манер наших, времен второй мировой, только более громоздкие. Это были круглые бомбы с зажжёнными фитилями. Это были специальные камни со светящимися на поверхности рунами. Это были пузатые склянки с бурлящей внутри жидкостью. Все это летело из окон домов. Сыпалось с крыш. И взрывалось. Улица превратилась в ад. Дома по обе стороны начали дрожать и оседать. Я продолжал стрелять, но грохот выстрелов тонул в громе взрывов. Растворялся, словно тоненький ручеек в бурлящей реке хаоса. Обезумевших рвало на части. Берсерки горели, теряли конечности, но продолжали идти, ковылять и ползти вперед, оставляя за собой следы из внутренностей. Но лишь для того, чтобы замереть безвольными мешками мяса в паре метров впереди. Непрекословные держались лучше всех. Они заслонялись щитами, шатались из стороны в сторону, жались к стенам. Многие все-таки падали, но были и те, кто пережил бомбардировку. И они продолжали наступать.
        Мы сосредоточили огонь на тех тварях, которые атаковали Паладинов и не попали под массированную атаку. Их напор сильно ослаб, поэтому Рыцари стояли на месте. Но противников по-прежнему было достаточно много. Я не досчитался пары хантов, а копейщики стянулись к краям, защищать фланги, пока не подойдет резерв. Стрелять приходилось прицельно, но основную работу сделали лучники с крыш, которые били нападавших в спину. Когда половину тварей удалось перебить, Паладины сами закончили начатое. А у нас появилась пара секунд передышки.
        Я оглядел улицу. Многие уроды, что во время бомбардировки ползли по стенам, не пострадали. И сейчас лезли во все окна. По улице же двигались разрозненные группы выживших тварей. Их нагоняли быстрые Обезумевшие, которые еще не достигли зоны поражения в момент бомбардировки. А за ними неумолимо наступала новая волна. Впереди сонма чудищ двигалась стена Непрекословных. Противник, достойный Паладинов. Если бы не тысячи тварей за их спинами. С начала боя прошло не так уж много времени. Возможно, мы успели уничтожить четверть от нападавших. Но это были самые слабые враги. К тому же, мы не видели еще ни одной Химеры, не считая той, что была убита нашим снайпером. Вряд ли тот урод был единственным.
        Уверен, у Расвов еще есть козыри в рукаве. Но и мы здесь не для красоты стоим. Я продолжил очищать стены от монстров. Все чаще и чаще внутри домов раздавались отзвуки битв. Слишком многих мы пропустили. Да, главные укрепления в ближайших зданиях все еще были целы. Но чем дальше позиции стрелков от баррикад, тем тяжелее им приходилось. И вот, словно в ответ на мои мысли, самое дальнее здание с нашими хантами накренилось. Стены все-таки не выдержали взрывов. Опоры подломились и сначала фасад, а потом и весь дом рухнули в одно мгновение. Стены и крыша сложились, словно карточный домик. Погребая под обломками как тварей, так и наших хантов. Это был оправданный риск. Нам нужны были дальние позиции. Все это прекрасно знали и понимали. И руководство, и игроки, что сейчас просыпаются в своих капсулах. Они были добровольцами и знали, на что идут. Гильдия не только возместит им потери, но и накинет сверху за случившееся.
        - Пятый на стену, - расслышал я командный голос Гаро.
        - Стена просит пятый, - продублировал распоряжение один из посыльных.
        - Пятый на стену, - раздался властный приказ Амидраэль. Но быстро затерялся в череде других таких же указаний.
        Через мгновение посыльные забрались наверх и начали раскладывать коробки с патронами. Я зачерпнул горсть и кинул в сумку на поясе. Вторую в карман и часть в барабан. Стена должна стрелять. До последнего ханта. Пулемет и баллиста давно замолчали. Может на перезарядке, а может вообще пустые. Но улицу все еще осыпало градом пуль, стрел, болтов, камней и даже метательных копий. То здесь, то там раздавались очередные взрывы. Но в этот раз они были одинокими, хоть и более меткими.
        Резерв вышел вперед. Все больше Паладинов сейчас находилось в штабе за нашими спинами. Вокруг них суетились медики, оказывая хантам первую помощь. Такими темпами мы долго не протянем. Паладины хоть и сильны, но их всего несколько десятков. Пулемет так и не заработал. Поэтому я начал забрасывать в барабан Игольники. На моей стене уже не осталось тварей в радиусе стрельбы, поэтому надо сосредоточить огонь на подходящих Непрекословных. Пули хорошо шили щиты и шлемы. Но вот урона от них было мало. А Непрекословные тоже оказались весьма живучими. И Игольников у меня явно меньше, чем этих уродов. А огромная волна скопившихся тварей уже преодолела больше трети пути.
        Когда новые враги сошлись в ближний бой с Паладинами, те внезапно изменили тактику. Вместо плотной стены щитов, они разбились на группы. Каждый отряд окружал противника с разных сторон и уничтожал вручную. Тогда я облегченно сосредоточился на стрельбе по Обезумевшим, которые далеко обогнали основную волну. Нельзя позволить этим тварям напасть в спину Паладинам. И все шло хорошо. Мы спокойно вырезали одиночные цели. Основная группа успешно добивала целый отряд из четверых, сбившихся в кучу Непрекословных. Дальнобойные ханты сдерживали мобильных Обезумевших. Снайперы помогали Паладинам прицельным огнем. Но проблема возникла у одной группы, которая слишком сильно теснила своего противника. Это был Берсерк, который упрямо не хотел умирать. Игроки настолько увлеклись боем, что не заметили, как к ним прорвались двое Обезумевших. Поддержка с крыш пыталась их остановить, но не смогла. Избиение Берсерка мгновенно превратилось в оборону против троих противников. Причем, сама цель группы не только не сдохла. Эта тварь ринулась со своими топорами с возросшей яростью. Наши, скорей всего успели бы отбиться.
Если бы не подошедший к ним Непрекословный. Первым же ударом он отрубил руку копейщику, а Обезумевший вцепился в глотку. Двое щитоносцев прижались спинами к стене, отбиваясь от яростных атак. Они были слишком далеко от стены, а у остальных стрелков и так хватало целей. Не знаю, кто взял на себя смелость принять такое решение, но в какой-то момент в гуще драки что-то взорвалось. Ударная волна и пламя разметали нападавших. Но и Паладины осели на землю. И больше не шевелились.
        Эта жертва позволила остальным переключиться на другие цели. И не дать им дойти до баррикады. Обороняющиеся выиграли несколько драгоценных секунд, позволив оставшимся Паладинам снова принять формацию стены щитов. Подтянулись ханты из резерва в сопровождении целителей. На полноценную медицинскую помощь в тылу не было времени, поэтому все обошлось быстрыми уколами препаратов, да струящимся светом из посоха священнослужителя.
        - Малыша в квадрат три, - расслышал я приказ Амидраэль.
        - Твою дивизию, - выматерился Гаро, подскакивая ближе. - Лучше пригнись, Арч.
        Я присел за зубцами, перезаряжая барабан. Гаро же сразу вцепился в коробку с патронами. Вывалил с десяток пустых магазинов и принялся их снаряжать. Я прям порадовался в этот момент за всех револьверщиков. Пусть пистолет и быстрее меняет магазин, но фигушки вы в бою сможете быстро перезарядиться горстью патронов.
        - Что за малыш?
        - Туда глянь.
        Он просто повел плечом, указывая примерное направление. Но я уже и сам догадался. По звону разрубаемого каната. Требушет звонко ухнул, отправляя в полет черный круглый снаряд. Вот самим Яром клянусь, я успел увидеть намалеванный на нем кислотно-зеленой краской смайл в хищном оскале. «Малыш» улетел куда-то вверх по улице. А через несколько секунд меня чуть было не снесло со стены ударной волной. Успел ухватиться. А Гаро просто ухмылялся полулежа и продолжал снаряжать магазины.
        - Офигеть, что это было? - спросил я.
        Но вот что странно. Вроде бы сказал, а своего голоса не услышал. Да и вообще все звуки исчезли. Словно кто-то резко выключил громкость происходящего. Или меня просто оглушило? Но, вроде бы, это немного не так работает. Я поднял голову над бойницей. Там творился какой-то сюр. Вся огромная волна тварей, что скопилась перед массовым замедлением, просто исчезла. Испарилась, словно ее и не было. И только толстый равномерный слой красной кашицы внезапно покрыл ближайшие к взрыву здания. Кроме дальнего, что стоял напротив рухнувшего. Этот дом сейчас тоже медленно оседал под собственным весом. Летела пыль, текла кровь, бежали все новые и новые твари. И все это в полнейшей тишине.
        Я открыл интерфейс. Никакого оглушения или других дебафов. Синергия вернулась обратно к восьмидесяти семи процентам. Многие бафы тоже исчезли. Я попробовал выстрелить в ближайшего уродца. Разумеется промазал, тот был слишком далеко. Но Сетройт выплюнул пулю без звука. Я обернулся на площадь. Амидраэль стояла спокойная на своей колонне. Большинство хантов тоже не паниковало. Кроме парочки игроков, что вертелись ужом также, как и я сам. Разумеется, это были Рино и Неми. Вот опять. Все вокруг все понимают, а я ни импа не понимаю. Пара священников жестами успокаивают Неми. Значит, все в порядке. Глянул на Гаро. Тот молча показал мне открытую пятерню. Потом медленно загнул один палец, второй, третий. После пятого ничего не произошло. А через секунду произошло. И я не был к этому готов.
        Гром барабанов, выстрелы, крики, приказы, вопли, стоны, грохот рушащегося здания. Вся какофония звуков врезала со всей силы по моей черепушке. Я присел, зажимая уши руками.
        - Что это за имповщина? - проорал я.
        - Звуковой вакуум. Денойз. Специфичная штука, но очень мощная.
        - Обалдеть. Там вообще всех перемололо. На площади.
        - Знаю. Требушет специально в это место пристреливали.
        - А как же наши в домах?
        - Должны были уйти по крышам. Но не уверен.
        - Обалдеть, обалдеть, Гаро. А еще есть такие?
        - Неа. Эта штука глушит Черча. И все бафы спадают.
        - Черча? Он тоже здесь?
        Гаро посмотрел на меня, словно на кретина. Знаете, как отец смотрит на сына, который два часа ищет свои очки, таская их на лбу. Что-то вроде «я тебя, конечно, люблю. Но никому не говори, что мы знакомы». И в стиле все того же папани, капитан указал рукой в центр площади и спросил:
        - А это кто по-твоему?
        - Барабанщик?
        - Яр всевидящий, дай мне сил. Кого я воспитал?
        - Ладно, проехали. Но имп с этими бафами, чего мы не закидаем этих уродов такими бомбами?
        - Я тебя лично на курсы по Тактике Обороны запишу. Не ляпни такую тупость еще кому-нибудь. Знаешь, сколько сил было потрачено, чтобы их в кучу сбить? А сколько стоит звуковая бомба? Вот и не тупи, Арч. Это сейчас можно на расслабоне стрелять. А когда они всерьез попрут, мы без бафов Черча и пять минут не простоим.
        - Ой ли? Нормально стреляем. А эти и так прут бесконечно. Куда уж хуже?
        - А еще про три стороны ты не подумал? Или думаешь, на западе ребята левой пяткой отбиваются, правой от скуки чешутся?
        - Ай, все.
        - Хорош треплом трепать. Эти уроды сами по себе не сдохнут. Придется помогать.
        И завертелось, понеслось. Все по новой. Твари перли, а мы били. Они ползли по стенам, мы стреляли. Они лезли на крыши, их сбрасывали. Они подходили вплотную, их рубили. В ход шло все, что уже было. Пули, стрелы, копья, болты, мечи, бомбы. Амуниции было много, но и она заканчивалась. Пулемет и баллисту перезаряжали. Требушет теперь кидался бомбами без остановки. Примерно раз-два в минуту я слышал свист отрубленного каната. Тварей было много и с каждой волной они были все сильнее, быстрее и более живучими. Вплоть до того, что начали появляться Непрекословные в полном доспехе. Еще дважды запускали заготовленные ловушки. В первый раз это оказались руны, начертанные то ли под брусчаткой, то ли какой-то магической краской. Другого объяснения я не находил. Ведь вся поверхность была искорежена взрывами и испещрена следами от пуль. Но руны исправно сработали, раскаляя улицу. Камень поплыл и начал стекать вниз по улице в нашу сторону. Твари играли в игру «пол - это лава». Руны сильно замедлили их продвижение. Обезумевшие, что не успели забраться на стены, сдохли прям там. Берсерки и Непрекословные выжили в
большинстве своем. Надо было такую штуку запускать раньше. Когда монстры не могли двигаться по трупам своих же. Но тогда у нас не осталось бы рун на молнию. А так, вроде и замедлили, но главных противников не убили.
        В хвосте снова образовалась плотная толпа монстров. В этот раз их убили последними оставшимися ловушками. Сложные магические круги, начертанные на внутренних стенах домов. Когда все ханты из них перебрались по крышам ближе к площади, Амидраэль дала команду. Это было дуал-векторная магия, насколько мне известно. Два одинаковых заклинательных круга были активированы одновременно в зданиях напротив друг друга. Между ними вспыхнула плоская стена света, которая засосала в себя большую часть толпы монстров. Заклинание продержалось около пяти секунд, забрав с собой около двух сотен сбившихся в кучу врагов. А также оба здания и двух магов, что активировали круги вручную. Но им это тоже зачтется.
        Так мы и бились. Отсекали, убивали. Отсекали, убивали. Потом замедляли, позволяя тварям в хвосте сбиться в кучу и вырезали их одним махом. Замедляли и вырезали. Но больше не осталось ничего заготовленного заранее. Даже баррикады из мешков и колючей проволоки уже поплыли и растеклись вместе с оплывшим асфальтом.
        Но мы отбили очередную волну. Третью или восьмую по счету. Я давно сбился. Ящики с патронами уже опустели, а новые пока не принесли. Гаро переключился на карабины четвертого калибра. Мне казалось, что этот бой продолжается вечно и ему нет ни конца ни края. Воздух пропитан запахами пороха и железа насквозь. После того, как мостовая оплавилась, ее поверхность не только стала более гладкой. Лава еще и закрыла канализационные сливы, после чего застыла. И теперь кровь стекала к баррикадам в буквальном смысле рекой. Остатки Паладинов, что все еще держали стену щитов, буквально стояли в потоке, который волнами иногда докатывал им до колен.
        За нашими спинами уже целиком сформировался новый резерв. Он состоял из Паладинов, что ушли из шеренги, получили первую помощь и сейчас отдыхали, готовясь вернуться. Большинство из них были в приличной форме. Но некоторые ханты еле на ногах стояли. Что касается стены, то у нас были проблемы больше с патронами, чем со стрелками. Да, топоры летали по нашим головам часто, но не особо метко. Примерно две трети стрелков так и остались в строю на стене.
        Но больше всего досталось позициям в зданиях. Четыре дома давно рухнули. И далеко не всем удалось спастись. Ведь Обезумевшие чаще всего добирались до их окон. Третьи дома еще огрызались выстрелами и стрелами, но вяло. Чувствовалось, что либо у них совсем все плохо с патронами, либо там просто мало живых хантов. Ближайшие дома по обе стороны от баррикады до сих пор вели активный огонь. Там и игроки посерьезней сидят, и амуниции побольше было.
        Расвы же начали компенсировать потерю четырех боевых точек. Сами мы уже не справлялись с этим непрерывным потоком монстров. После открытия Врат Бездны двумя магами, прошло около трех минут. И пошло новое замедление. Но уже магией. В этот раз все оказалось банально. Холод и лед. Всю улицу буквально заморозили. Учитывая, что твари шли уже покрупнее предыдущих, это был первый раз, когда нам снова стало легче их убивать. Промороженные тела, хоть и медленно двигались на нас, стали более хрупкими. Поняв это, стрелки заработали с удвоенным рвением. Конечности отлетали на раз. Головы лопались, словно перезревшие дыни. И только Непрекословные как были бронированными, так и остались такими. Правда, двигаться стали медленнее всех.
        Но мана у магов тоже не резиновая. Кончился и седьмой круг ада для тварей. И в ход пошли артиллеристы. Требушет и так не смолкал, но теперь к нему присоединились пращники, метающие бомбы с какой-то алхимической кислотой, что разъедала броню мгновенно. Пироманты, что запускали огненный дождь. Правда, для этого им потребовался начерченный тройной круг с тринадцатиконечной звездой внутри. И столько же волшебников-пиромантов. Да и заклинание продлилось всего около минуты. Да, направленная магия массового поражения - весьма сложная штука в Роркхе.
        В целом, больше Расвы не показали ничего экстраординарного. Не то что бы я часто вижу групповой каст огненного дождя, но все же. Все эти штуки мне уже были знакомы хотя бы понаслышке. Вот денойз и массовый баф от Черча меня удивили. А остальное укладывается в те знания, что у меня имелись по Роркху. Магов вообще хватило не на долго. Слишком уж заклинание манозатратное. Их, конечно, отпоили эликсирами. Криоманты еще потом долго метали ледяные копья с крыш домов. А вот пироманты скастовали разок огненную стену и пустили ее навстречу тварям. Этот вал пламени успел пройти около пятидесяти метров. Хотел бы сказать, что он спалил все дотла. Но, по сути, после него осталось лишь много обугленных тел. Единственное, что здорово, это воздействие на Непрекословных. Стена огня раскалила их доспехи докрасна. Металл поплыл, убивая своих носителей. Это было второе оружие массового поражения, после звуковой бомбы, которое смогло грохнуть Непрекословных. Именно убить, а не просто ранить или замедлить. Но потом магов хватило лишь на фаерболы. Учитывая, что двое из них получили сильный урон по разуму, после создания
стены, боевых пиромантов осталось всего одиннадцать.
        И вот после этого я впервые понял, что бой близится к завершению. Потому что вдалеке, ближе к тому месту, где раньше был перекресток, нет-нет, да и проглядывает кусочек мостовой. Монстры уже не двигались сплошной стеной. Их ряды поредели, и сейчас я наблюдал хвост этого воинства. А значит наступает самый темный час перед рассветом. Если у тварей есть еще Химеры, то они должны скоро появиться. И скорей всего, либо на нашей стороне, либо у Пилигримов. Но наверняка и там и тут.
        На стену подтащили всего одну коробку с патронами. Вроде как это последнее пополнение для нас. Амуниции было много, но монстров еще больше. Почти все расходники были принесены сюда на первой волне, когда Роркх еще не выставил лимиты на вес. Но чем больше веса в Городе к концу волны, тем больше будет создано противников. Поэтому в такой партии, как сегодня, патронов всегда будет или впритык, или не хватать. На вторую волну Роркх уже выставил ограничение на вес для баланса сил. Не знаю сколько, но думаю около ста тысяч очков. И тут уже не стоит их расходовать на патроны. Нужна специальная экипировка, которая будет эффективна против конкретных противников. Расвы должны были вовремя получить информацию о Химерах, так что за это я не переживал. Должны у них быть еще козыри в рукаве.
        Потому что Химеры появились очень скоро. Но сначала до нас добралась последняя волна врагов. Строй Паладинов наконец схлестнулся с равным противником. Такой же фалангой Непрекословных. И впервые за бой наши рыцари отступили. Их давили и теснили к баррикадам. Обезумевшие прыгали через сражающихся, пытаясь пробиться к нам в тыл. Но за спинами паладинов уже орудовали разношерстные бойцы ближнего боя. Рино в том числе. Здоровяк молотил прорвавшихся тварей своими раскаленными кулаками. Служители тоже сновали перед баррикадой, оттаскивая раненых за ворота. Неми с каким-то парнем у меня на глазах волокли одного из Паладинов прямо по земле. Мы с Гаро уже не пытались проредить волну. Вместо этого мы сосредоточились на прорывающихся уродах, которые целили в хантов поддержки. Гаро довольно умело орудовал карабином четвертого калибра и делал основную работу. Я же старался палить лишь в тех Обезумевших, рядом с которыми не было никого из наших.
        Проблемы пришли откуда ждали и не ждали. Так всегда бывает на оборонах. Я в свое время пересмотрел кучу партий с этим режимом. Игроки легко удерживают объект, отбивают волну за волной. А когда бой близится к завершению, ханты расслабляются, предвкушая скорую победу. И в этот момент Роркх раскрывает свои карты. В девяти случаях поражений из десяти оборона проигрывает в самый последний момент. В самый темный час.
        Не могу сказать, что Расвы достаточно опытны, чтобы не совершать подобных ошибок. Потому что все мы люди. Ханты тоже устают. Ловят дебафы истощения. И сколько ни пичкай персонажа стимуляторами, он не сможет махать мечом всю ночь без перерыва. Вот и сейчас это чувствовалось. Все устали, даже стрелки на стене. У меня уже болели руки от непрерывной стрельбы и перезарядок. Это не урон здоровью, а именно точечный дебаф. И все это сказывалось на моей скорости, меткости и реакции. Я даже представить не могу, каково ребятам внизу.
        Расвы вот-вот бросят в бой все оставшиеся резервы. Но большинство из них, это раненные ханты, которым оказали посильную помощь и дали немного передохнуть. Но все ждали последней атаки. Смотрели, что же предпримет Роркх. И он выложил козыри на стол.
        Первой показалась Химера. И не простая, что мы видели раньше. Это был гребаный громадный ящер с львиной мордой. А еще она летала. Тварь спустилась к нам с небес, хлопая огромными кожистыми крыльями. Ее рев разнесся над площадью, перекрывая даже бой барабанов. И после этого все твари просто остервенели. Они ринулись в атаку с утроенными силами. Обезумевшие теперь не просто прорывались через Паладинов. Они прыгали на стены домов, отталкивались от них и одним махом оказывались за баррикадами. Другие просто сигали в окна вторых этажей прямо с земли. Берсерки превратились в машины смерти. Вихри топоров неслись по улице, оставляя за собой тропу из отрубленных конечностей и рассеченных тел. И своих и чужих. Непрекословные внезапно превратились из толпы в организованный отряд, который попер вперед.
        - Это Король Химер, - проорал Гаро, стараясь перекричать грохот боя и вой летающей твари. - Он их всех очистил и теперь бафает.
        Очищение. Мощная штука, снимающая любые негативные эффекты. Не знаю, сможет ли Черч их снова ослабить, но прямо сейчас нас сметут. Паладины больше никого не защищали. Их прижали к стене дома слева от меня, и они теперь могли просто обороняться. Я видел, что внутри их полукольца прячутся служители, что не успели отступить. Среди них была и Неми. Ханты поддержки делали все, что могли, дабы Рыцари продержались как можно дольше. В такой ситуации их просто сомнут. Это лишь вопрос времени. Рино с большинством хантов успели отступить внутрь до того, как тяжелые ворота закрылись. Кто не успел, остались внизу. Они пытались подняться по спущенным веревкам на стену, но никому это так и не удалось. Мы прикрывали их как могли. Но монстров было слишком много. И они были слишком сильны. Некоторые ханты ближнего боя попытались объединиться и дать отпор тварям. Но наших было слишком мало. И они ушли достойно, забрав с собой столько врагов, сколько смогли. Кроме тех, кто нарвался на Берсерка. Двое хантов умерли быстро под ударами топоров.
        Впереди была бойня. За нашими спинами Рино с остальными били прорвавшихся Обезумевших. Внутри домов шли бои. С крыш тоже падали ханты. Чаще всего уже мертвые. Две твари запрыгнули к нам на баррикаду, но мы смогли их быстро расстрелять в упор. А вот когда твари уже полезли по стене, стало жарко и нам. Стрелки на стене уже никому не могли помочь. Мы отстреливали уродов, что карабкались вверх. По основным силам наступающих исправно работала только артиллерия. И то, потому что до них пока не добрались твари. И вот эти наши ребята сейчас отрабатывали на полную катушку. Через стену над нашими головами летели бомбы, склянки с алхимической взрывчаткой и камни с рунами. Каким-то невероятным чудом все это добро пока не задело Паладинов. Которые, кстати говоря, уверенно держали оборону и даже умудрялись иногда огрызаться. Элита, как-никак.
        И вот на стену забрался первый Берсерк. Он просто вскарабкался, используя свои чудовищные топоры, словно альпинист. Первый стрелок умер мгновенно. Ему просто снесло голову одним ударом. Второй успел огрызнуться парой выстрелов. И продолжал стрелять, даже когда лезвие топора разрубило ему ключицу. Он дал мне пару мгновений. И я встретил Берсерка выстрелом в уродливую рожу. Нокс снес ему половину лица, оголив череп, но урод продолжал напирать. Я упал на спину, уворачиваясь от просвистевшего лезвия. Еще два выстрела разворотили Берсерку грудь, а Гаро выпустил четыре пули ему в голову. И только после этого засранец соизволил сдохнуть.
        Пока на стену не вскарабкались новые враги, у меня появилось несколько мгновений, чтобы осмотреться. В центре площади творился настоящий хаос. Недалеко от установки Черча в земле зияла огромная дыра. Рядом с ней ханты других гильдий атаковали двух огромных Химер с чудовищными широкими лапами, оканчивающимися длинными когтями. Это что, кроты? Эти уроды сделали подкоп прямо на площадь. И сейчас все новые и новые враги выбирались из туннеля. Они разбредались по площади, атакуя первых попавшихся хантов. К ним наперерез спешил большой отряд игроков. Скорей всего резерв Пилигримов.
        Большинство дальнобойных стрелков пытались сбить Короля Химер, который сейчас летал над Ассамблеей. И монстры потихонечку стягивались к нему. Но что удивительно, ни одна из улиц до сих пор не сдалась. Да, везде прорывались одиночные твари, но даже запад продолжал сдерживать основные силы противников. Нас давили. Мы держались реально из последних сил. Гнезда стрелков в домах давно перестали вести огонь, связанные ближним боем. На стене осталось всего пять хантов, включая нас с Гаро. И мы продержимся еще, дай Яр, пару минут. До того момента, как на стену заберутся хотя бы два Берсерка. Подкрепления ждать неоткуда. Все резервные силы сейчас сдерживают прорыв внутри. Остальные обороняют непосредственно Ассамблею.
        Тварей на нашей стороне осталось не так уж и много. Остатки уродов подтягивались к баррикадам разрозненной толпой. Их там штук сто, не больше. Но они под бафами предводителя. Да и остались только самые сильные и быстрые. Те, кто прошел полную трансформацию. И они уже рубили ворота. Гаро кинул за стену пригорошню камней с рунами. Череда взрывов ослабила напор, но это временное решение. Я уже распечатал последний резерв. В ход пошли заранее подготовленные барабаны с патронами. Но их у меня всего шесть штук, так что приходилось экономить. Зато Нокс раскрылся во всей своей красе. Я отстреливал головы тварям, которые достаточно высоко поднимались по стене. Третий калибр на таком расстоянии всегда ложился в цель. И наносил значительный урон. Проблема была только в Непрекословных. Орхидеи пробивали их броню через раз. Но у ворот этих сволочей было мало. В основном они сражались с Паладинами.
        Мы отбивались как могли в ожидании чуда. И чудо произошло. Амидраэль давно спустилась со своего поста и присоединилась к обороне площади возле дыры. Но командовала она и оттуда. Поэтому помощь оказалась весьма неожиданной. Нас в спину атаковала Химера. Одна из тех, что пробивала туннель. Смесь ящера и крота. Она пришла со стороны центра. Но вместо того, чтобы бить хантов, тварь одним прыжком перемахнула через стену и принялась неистово кромсать своих же. Не знаю, дело ли рук это наших магов или был задействован какой-то артефакт. Но на лицо явный контроль разума. Причем, контроль весьма сильный, раз получилось целую Химеру перехватить.
        Вторым чудом оказался выстрел с крыши здания слева. Грохот первого калибра тяжело с чем-то спутать. Не знаю, кто был стрелком, но на его счету теперь убийство одной Химеры в начале Обороны и помощь в уничтожении Короля. Летающая тварь наконец оказалась сбита. Ее туша рухнула на покатую крышу Ассамблеи. Почти скатилась, но успела ухватиться за парапет. Но ханты внизу доказали, что не даром занимают свои позиции в рейтингах. В Короля полетели копья, гарпуны и арканы. Химера издала истошный вопль, а все твари ринулись ей на помощь. И это была главная ошибка предводителя. Монстры ломанулись мимо своих противников, получая урон в спину. Правда, на тварей за стеной зов не подействовал. Скорей всего не хватило радиуса. Да и верещала Химера не долго. Ровно до того момента, как сразу двое магов не накинули ей на шею огненные лассо. Короля Химер стянули на землю и зарубили прямо там. К чести твари, она успела забрать с собой на тот свет двоих рыцарей и одного пироманта. Многих просто ранила. Но итог все равно один.
        Все противники на площади в один миг потеряли в скорости и силе. Они все еще пытались прорвать оборону, но уже не так неистово. То ли баф закончился, то ли это и вовсе была аура. Но они стали слабее. Вернее, такими же, как и были изначально. А уже после этого на них начала действовать Песнь Битвы. Ведь Черч продолжал бить в свои барабаны, не останавливаясь ни на секунду. И сейчас хор танцующих шаманов вошел в кульминацию. Не знаю почему, но твари даже не пытались атаковать центральное возвышение. Они шипели, рычали, скалились, но не приближались к призракам.
        - Построение клином, всем вниз, идем на прорыв, - в отсутствие Амидраэль, Гаро взял командование стеной на себя. И его слушались. - Рино, нам нужен Хайд. Давай вперед.
        Паладины, что все еще умудрялись сдерживать натиск, защищая служителей, воспрянули духом. Когда они услышали команды капитана, то кто-то из их отряда начал давать распоряжения своим. Нам надо пробиться к Паладинам, чтобы вместе уже зачистить остатки тварей. Для многих это будет самоубийственная атака. Но иначе остатки монстров раскатают нас поодиночке. А лучшего момента уже не будет. На нас есть бафы, твари ослаблены. Да, их все еще очень много, но мы можем победить, если вложим все оставшиеся силы в единый удар.
        На площади все еще творился хаос. Монстров, прорвавшихся через подземный туннель, было слишком много. И даже без своего Короля они пытались прорваться в Ассамблею. Мы были зажаты между молотом и наковальней. Попытаемся атаковать в спину тех, что на площади, то тогда стена падет. И в спину уже ударят нам. Нет. Единственный вариант, это сдержать волну, надеясь, что Амидраэль удастся отбить Ассамблею. Каждый делает то, что должен.
        И сейчас Рино выполняет свою часть работы. Он достал маленький шприц с темной жидкостью и вколол себе в шею. И пока катализатор растекался по венам, активируя пассивную способность его ханта, здоровяк принялся разматывать повязки на теле. Затем Рино начал расстегивать замки на своей броне, один за другим. Ослабил ремни на накладках и медленно пошел вперед. Его странный составной доспех теперь болтался на одних цепях. Остатки пластин хлипко держались на груди и плечах. Каждый его шаг сопровождался бренчанием, но Рино это не волновало. Он немного ослабил еще и повязки под броней, подошел вплотную к воротам.
        - Всем отойти, - скомандовал Гаро остальным хантам, что уже строились для атаки. - Стена во вторую шеренгу, стрелковые гнезда, не жалеть разрывных. Переход на одиночные по моей команде.
        Мы быстро спустились вниз и встали за спины хантов ближнего боя. Вест тоже был среди них. Стоял впереди с обнаженными клинками. Хант остался без своего плаща и куртки. Все его тело было перевязано бинтами, пропитавшимися кровью. К нам подбежали остатки выживших служителей. Какая-то девушка вколола мне адреналин и дала пару таблеток. Хант с посохом, украшенным символом Яра, принялся читать молитвы.
        - Вест, направь его. - отдал приказ Гаро. - Арч, левый фланг, я правый. Остальным приготовиться. По моей команде.
        За стеной громыхали редкие взрывы. Все, кто еще мог, выбрасывали вниз остатки всего, что наносило урон по площади. Ворота трещали, из них вылетали щепки. Но все сейчас смотрели на Рино. Катализатор наконец заработал на всю катушку. Прямо на наших глазах хант увеличивался в размерах. Мышцы наливались неведомой силой. Повязки натягивались и рвались. Сквозь них проступила бурая шерсть. Всего пять секунд прошло, а на том месте, где только что был хант, теперь стояло огромное существо, не уступающее в росте и массивности даже Химерам. Огромные руки-лапы с выросшими когтями. Бугры мышц, покрытые рыжей шерстью. Ноги разрослись так, что свободные, мешковатые штаны, которые носил Рино, теперь стали в обтяжку и чуть-ли не рвались. Ступни трансформировались, на манер животных. Сочленения брони теперь плотно прилегали к телу, держась на натянутых цепях. Существо тяжело дышало, принюхивалось и рычало. Затем медленно обернулось к нам. Уверен, если бы не бафы от Черча и служителей, кто-то бы получил солидный урон по разуму. Потому что на нас сейчас смотрела вытянутая звериная морда. Огромные клыки в
расширившейся пасти, желтые глаза с вертикальным зрачком, вытянувшиеся уши. Существо осмотрело нас голодным взглядом, полным ярости. Этот взор сделал бы честь любому Берсерку. Да что там. В этой ипостаси Рино мог схлестнуться на равных и с Химерой.
        Зверь метнулся в нашу сторону, намереваясь утолить свой голод, но на его пути встал Вест. Он держал на вытянутой руке черный тряпичный мешочек. Точно такой же, что висел на шеях у меня и Гаро. И Рино резко остановился, словно налетев на невидимую стену. Принюхался, прижав морду к земле. Фыркнул и дернулся влево. Но там стоял Гаро с точно таким же мешочком. Я держал свой, дожидаясь, когда здоровяк развернется. Тогда мы начали сближаться. Рино сейчас не контролирует своего ханта, который будет убивать все, что попадется на его пути. Но специальная смесь в наших мешочках говорит ему, что здесь только свои. Мы пахнем как он, значит это одна стая. А зверь не атакует свою семью. И сейчас мы сближались, вынуждая монстра отступать к воротам. Лишь бы он не перепрыгнул через нас.
        - Дайте мне тоже такой шприц, - раздался голос из строя. - Я тоже так хочу.
        - Ты териантроп? - рявкнул на него Гаро. - Ну тогда заткнись и встань в строй.
        Рино продолжал пятиться, не понимая, куда ему рвануть, чтобы начать рвать и кромсать. Но тут ворота наконец не выдержали. Изрубленные доски рухнули и за стену прорвался первый Берсерк. Зверь развернулся, учуяв новый запах. Две ярости и жажды убийства схлестнулись в пересекшихся взглядах. Черч ударил в гонг за нашими спинами. Зверь и Берсерк кинулись друг на друга. Должен отдать должное противнику. Он продержался около трех секунд. И успел дважды ударить одним из топоров. Потому что другой сразу улетел в сторону вместе с оторванной рукой. А Рино не стал тратить время и понесся в ворота. Туда, где было множество дурманящих запахов. Зверь спешил утолить свою ярость. Жаль только, что каждая новая жертва ее только распаляет. Но таков удел зверя.
        Враги хлынули в распахнутые ворота, толкая друг друга. А в их центр впечатался наш монстр. Рино не пытался убить всех, кого видел. Он прорывался вперед в самую гущу противников. Мы с Гаро быстро отступили за спины союзников. Ударный отряд растянулся в две шеренги, пропуская врагов между нами. Нет щитов, чтобы держать плотный строй. Наоборот, многие ханты здесь, это дамагеры, а не танки. И им нужно пространство для маневра.
        Мы схлестнулись с первыми тварями. Я прикрывал Веста, который двигался довольно быстро, несмотря на свои раны. Сказывалось действие стимуляторов и бафов. Ну и его высокой ловкости. Тридцать четыре пункта. Под всеми усилениями уже все сорок, наверное. Удивительно, как вообще в него кто-то смог попасть и ранить?
        Я добивал остатки патронов на Нокс стараясь не подпускать врагов слишком близко. Но оставил последние четыре в барабане. Про запас. В отличие от ребят из отряда, я в полный контакт лезть опасался. Скорей всего меня в ближнем бою даже Обезумевший завалит. Вот Гаро другое дело. Он в ближнем бою чувствовал себя, как рыба в воде. Пистолет у груди, кинжал в руке. Он схлестывался с противниками вплотную, расстреливая их в упор. Притягивал, отталкивал, отстреливал им руки и ноги. А потом добивал в голову. Мне до этого еще расти и расти.
        Наш атакующий отряд состоял из пятерых стрелков, включая меня и капитана. И десятка бойцов ближнего боя. Мы успели грохнуть дюжину Обезумевших и двух Берсерков, потеряв при этом лишь одного мечника. Благо они нападали разрозненной толпой. А сейчас и вовсе отвлеклись на Рино, который прорывался в самую гущу врагов.
        Примерно две минуты нам потребовалось, чтобы прижать наступающих к воротам. Дальше в дело вступили наши мечники и танки. Стрелять через голову никто не рисковал, так что это стало самым сложным моментом в нашем плане. Забираться обратно на стену, потом спускаться - трата времени впустую. Мы со стрелками в это время отработали двух Обезумевших, что пытались забраться наверх. Но при атаке ворот потеряли еще трех хантов из бойцов. И двоих служителей, которых зацепило, когда они пытались спасти раненных. Надеюсь, они получат достойное вознаграждение.
        Ворота мы отбили. На улице же творился форменный хаос. Слева держались Паладины под натиском десятка Непрекословных. В центре наша Химера крутилась юлой, пытаясь сбросить налипших на нее врагов. Часть тварей оттянулась от баррикад, преследуя Рино, который просто прорывался вперед, несясь чуть ли не по головам противников. Куда он бежал - одному зверю известно. Хотя чего гадать, и так понятно. Его манил запах крови. Не противников, а именно крови. Которой больше всего в отдалении. Примерно там, где был взорван денойз. И куда била остальная артиллерия.
        Как только мы прорвались за ворота, фронтлайн вытянулся полукольцом, прикрывая хантов поддержки. Мы с Гаро и Вестом сразу ушли влево, убивая всех вдоль баррикады. Наш отряд постепенно растянулся от ворот до стены, пропуская через себя одиноких тварей, чтобы стрелки могли добить их в ближнем бою. Из окон и с крыш изредка велся прицельный огонь, но больше не летело никаких бомб. Драться было тяжело. Ноги скользили в крови, которая уже давно захлестнула ворота. Двигаться быстро не получалось. Приходилось постоянно следить за тем, куда ступаешь, чтобы не увязнуть в месиве изрубленных тел. Но чем дальше от баррикад мы продвинемся, тем легче станет идти. Ибо сейчас мы фактически шли по ковру из трупов.
        В какой-то момент нам удалось прорваться к Паладинам. Я разрядил последний барабан Нокса в спину ближайшего Непрекословного. Но Орхидеи лишь оглушили его, да подбили колено. Двое Паладинов не растерялись и добили урода. Гаро и Вест оба пошли в ближний бой. И если Вест лишь отвлекал бронированных уродов на себя, скребя сиками по доспехам, то капитан смог грохнуть одного здоровяка кинжалом в шею, найдя щель в сочленении. Опыт есть опыт. Паладины воодушевились подоспевшей поддержкой. Сил у них оставалось не много, но что могли, они сделали. Принялись теснить врагов, толкая их щитами. Атаковать тех Непрекословных, которых мы успели связать боем. Я переключился на оставшиеся Игольники и старался делать редкие прицельные выстрелы. Больше мазал, но лучше так, чем рисковать задеть своих же. Все-таки Джекс слишком устал, чтобы полностью полагаться на его меткость.
        Нам удалось освободить правый фланг Паладинов. Теперь за нашими спинами не осталось врагов и тылы смогли соединиться. Ханты поддержки, что оказались в кольце, были опустошены. Я нашел глазами Неми. Вся в крови с головы до ног. Хромает, но жива. Слава Яру. Служители, что прорывались с нашим отрядом, принялись помогать Паладинам. Полился белый свет, запели молитвы. Рыцари по одному отступали в тыл, снимали шлемы, чтобы принять таблетки и уколы стимуляторов. Кровь, смешанная с потом стекала по их лицам. Служители вытирали им глаза тряпками, бинтами и полами плащей. Все для того, чтобы ханты могли через секунду одеть шлем и вернуться обратно в строй, уступая место следующему товарищу. Все были на пределе. А многие давно за этот предел перешагнули. Но больше воевать было некому. Никакого резерва, никакой помощи, никакой передышки. Сейчас бились абсолютно все. Кто-то на улицах, кто-то на площади, остальные обороняли Ассамблею. Последний финальный рывок был самым трудным. И каждый должен сделать свою часть работы.
        Мы соединили отряды и двинулись единым фронтом по улице, тесня врагов. Я пристроился в спину к одному из Паладинов. Он шел, принимая удары на щит, а я стрелял, положив руку ему на плечо. Мне было легче, потому что онемевшее запястье наконец получило опору. Но ему было трудно. Каждый выстрел отдавался звоном в его шлеме. Терпи, друг, терпи. Осталось немного.
        Мы двигались медленно, шаг за шагом отбивая себе улицу. В какой-то момент ноги коснулись оплавленного камня мостовой. Потом снова увязли в телах павших врагов. Затем мы шагали прямо по растерзанному трупу Химеры. Снова мостовая. Рыцарь шел впереди. За ним я. За мной служитель, читающий нараспев целебную молитву. Вест отстал, получив удар топором от Берсерка. Не смертельный, но его старые раны давно открылись, обагряя повязки свежей кровью. Держись друг, скоро рассвет. И тогда твои раны превратятся в царапины. Только держись.
        Мы продвигались вперед широким фронтом. Тварей тоже становилось меньше и они нападали более разрозненно. Но Паладинам этот марш дался тяжелее всего. Не было стены щитов. Только безмерная усталость. И им было тяжело идти. Тяжело держать удар. Многие падали. Не умирали, а просто падали, потому что физически не могли даже стоять. Служители и медики оттаскивали таких глубже в тыл за наши спины. И им тоже было тяжело. Тащить рыцаря в полных доспехах по мешанине крови и тел. Но они не роптали. Брались втроем-вчетвером и стиснув зубы тащили, чтобы потом начать обрабатывать тела хантов, дабы те продержались до рассвета.
        Чем дальше мы отдалялись от центра площади, тем слабее становились бафы от Черча. Чем дольше мы бились, тем быстрее кончался эффект стимуляторов. Чем меньше нас становилось, тем тише и реже звучали молитвы.
        Когда наша цепочка стала совсем жидкой, Гаро дал команду остановиться. Дорога впереди была совсем непроходимой. Мы уперлись в вал из трупов, который доходил нам до пояса. И по нему ползли остатки тварей. Мы встретим их здесь. Последний бой. У меня оставалось два запасных барабана для Сетройта. Больше не было смысла прятаться за Паладином, поэтому я встал плечом к плечу с рыцарем, что тяжело дышал, опираясь на щит. Мы стреляли и били тех, кто полз к нам по трупам своих. Кто доходил, падали под мечами хантов. Первым вперед двинулся Гаро. Я пошел следом, оскальзываясь на оторванных конечностях. За нами шли те, кто еще мог идти. Мы стреляли, били и рубили немногочисленных оставшихся врагов. Взобравшись на вал, оглядели улицу впереди. Я насчитал восьмерых Обезумевших и одного Берсерка, который по колено утопал в телах, но упрямо продвигался вперед. Оглядел тех, кто смог взобраться за нами следом. Четверо хантов ближнего боя. Ни одного Паладина. Еще один стрелок с пистолетом и кинжалом. И тот самый служитель с посохом, увенчанным символом Яра. Он почти на коленях полз вверх, опираясь на древко, которое
наполовину уходило вниз, сквозь тела тварей. Значит восемь на девять. Придется биться. У меня еще один барабан в запасе.
        Я сделал два прицельных выстрела в голову ближайшего Обезумевшего. Один из мечников довершил начатое. Перевел прицел, медленно шагая вперед. Целиться и стрелять. Целиться и стрелять. Слева разгорелась схватка двое на двое. Один из наших хантов упал на колени с перегрызенной глоткой. Свелся в ту сторону, но Сетройт лишь жалобно щелкнул. Перезарядил последний барабан. Добил тварь. Ранил вторую, чуть не отстрелив руку союзнику. Развернулся вперед. Ко мне приближался Берсерк. Медленно, но неумолимо. И ни одного союзника рядом. Ну давай, здоровяк. Только ты и я. Отличный финал, я считаю.
        Выпрямившись во весь рост, я навел Сетройт на голову ублюдка с двумя топорами. Между нами было около пяти метров, которые он преодолевал с трудом. Выстрел вырывает куски плоти из тела чудовища. Прицел, еще раз. И еще. И еще. Падай, урод. Падай. Но он продолжал напирать. Орхидеи его лишь замедляли. Берсерк истекал кровью. Через раны в груди виднелись ребра, а на лице местами оголился череп. Но безумный урод продолжал переть несмотря ни на что. Я убрал Сетройт в кобуру. Смысла в нем больше не было, я пуст. Полностью. Надо было отступить, но мои ноги онемели от усталости. Я пытался заставить их шевелиться, но понял, что увяз по колено. Ситуация меня рассмешила.
        - Роркх, тварь. А ты хорош. Даже твои мертвые марионетки все еще продолжают сражаться.
        Я рассмеялся. Видел, как Гаро ковыляет в мою сторону с кинжалом в руке. Походу тоже пустой. Но он не успеет. Я смогу увернуться от одного удара, упав на спину или набок. Может получится откатиться подальше. Но сил нет. Поэтому я решил уйти красиво. Поднял вверх правую руку, сложив пальцы пистолетом. Сделал вид, что прицеливаюсь и начал «стрелять».
        - Пау, пау, пау, - улыбался я, имитируя выстрел. - Пау!
        Раздался гром. Голову Берсерка просто снесло. Меня обдало фонтаном крови. Тело твари рухнуло с чавкающим звуком. Я медленно обернулся в сторону баррикад. Посмотрел на крышу одного из зданий. Примерно там должен находиться хант с винтовкой первого калибра. Я сделал вид, что сдуваю дым с пальцев. Потом приподнял шляпу в благодарность. Зря я это сделал. С нее тут же струей полилась кровь и посыпались какие-то ошметки.
        Подошедший Гаро хлопнул меня по плечу. Он выглядел очень уставшим и обессиленным. Скорей всего, я смотрелся еще хуже.
        - Ты был вот на столько от кромешного ада, - показал капитан пальцами расстояние в миллиметр. - Помри ты сейчас, я бы из тебя всю душу вытряс в додзе.
        - В другой раз, Гаро, - я похлопал его по плечу, выбив тучу кровавых брызг. - В другой раз.
        - Пойдем, найдем Рино.
        - Вряд ли я могу идти.
        - А ты попробуй.
        Я сделал шаг и с удивлением обнаружил, что ноги снова меня слушаются. Оглядел дрожащие руки и поднял взгляд. Небо впереди забрезжило светом. Пелена тьмы стала рассеиваться. Исчезло чувство тревоги и опасности.
        - Так вот ты какой, рассвет Роркха.
        - Да. Такой себе.
        - Да. Ожидал большего. Фанфар хотя бы. Ну или ангелов с трубами.
        - Губу закатай, - усмехнулся Гаро. А потом вдруг сказал серьезно. - Но если ты будешь очень стараться, то возможно, когда-нибудь мы увидим настоящий рассвет.
        Я не понял к чему он это. Но переспрашивать не стал. Я слишком устал, чтобы думать. Все потом. Сейчас мы просто перебирали вперед онемевшими ногами. Я шел, свесив руки, которые болели полностью, от запястий до плеч. Особенно правая. Слишком много стрельбы. Слишком много отдачи. Даже пальцы болели до самых ногтей. Но это была приятная боль. Я посмотрел интерфейс персонажа. Больше для того, чтобы убедиться, что ночь действительно кончилась. Да, сообщения, чаты и форум снова доступны. Все завершилось. Куча дебафов, но все излечимо. А вот синергия заставила меня ликовать.
        Джекс доволен сегодняшней победой. Восемьдесят восемь процентов. Это прекрасно. Жаль только, что я без понятия, как добить еще хотя бы два процента. Вряд ли меня кто-то пустит во вторую волну снова. Но об этом будем думать потом.
        Рино мы нашли в том месте, где раньше был перекресток. Зверь бродил среди тел врагов, низко опустив морду и принюхиваясь. Периодически он задевал какое-нибудь тело и то шевелилось. Тогда Рино набрасывался на труп и принимался с остервенением рвать его на части. Мы с Гаро присели на руины рухнувшего здания, наблюдая за фонтанами крови. Зверь резвился во всю. Его тело было испещрено глубокими ранами и мелкими порезами. Мало кто мог пробить его густую шерсть и толстую шкуру. Но все же могли. Да и врагов было до неприличия много, когда он прорывался. Сейчас опасности нет, ханты очень редко умирают днем. И даже смертельные раны становятся просто тяжелыми. Мы сидели и ждали, пока трансформация закончится.
        Ведь с площади сейчас вышли все рабочие, что до этого прятались в убежище. Они пойдут вверх по улице собирать трофеи, которые потом поделятся между всеми. А мы просто должны прикрыть их от зверя, если кто-то добредет сюда раньше, чем Рино сменит ипостась.
        В какой-то момент окровавленный медведь поднял голову, посмотрел вниз по улице. Принюхался, но быстро потерял интерес и вернулся к расчленению немногих трупов, что еще оставались более-менее целыми. Вест медленно двигался в нашу сторону, поддерживаемый под руку Неми. Оба ханта были залиты кровью. Мы с Гаро выглядели еще хуже. Вся наша одежда была облеплена мелкой требухой из внутренностей тварей.
        Мы молча кивнули друг другу и подвинулись, давая ребятам сесть. Вест откуда-то извлек свою фляжку с адским пойлом. Дал Неми, глотнул сам и передал нам. Мы пили, кривились, плевались и пили снова. Брага заставляла внутренности гореть, но ослабляла другую боль.
        - Никогда не думала, что скажу это, - тихо произнесла Неми, смахивая проступившие от выпивки слезы. - Но я сейчас жалею, что с нами нет Мауса. В его бездонной шляпе по-любому нашлось бы что-нибудь не такое ужасное.
        - Хах, - ухмыльнулся Гаро. - Никогда ему такое не говори, а то он решит, что ты к нему неровно дышишь.
        - Буэ. Еще чего. Но вообще его немного не хватает в партиях, конечно.
        - Да. Игрок он толковый. Но вряд ли Вега смилостивится. Так что следующую ночь Маус тоже пропустит.
        - Штраф на три партии, это все-таки жестоко, - тихо произнес Вест. - Да и шляпы у него больше не будет.
        - А вот это вряд ли, - ответил Гаро. - Маус начал заранее тренировать запасного ханта под ту же сборку. Всю экипировку Арч вынес тогда. Так что еще месяц-два и мы увидим нового иллюзиониста в исполнении нашего казановы.
        - Будем надеяться. О, а вот и Рино вернулся, похоже.
        Зверь действительно начал уменьшаться в размерах. Его тело постепенно сдувалось и деформировалось обратно. Когда взгляд стал более осмысленным, Рино потихонечку поковылял в нашу сторону. Когда он добрел до руин, то уже практически полностью напоминал человека. Только челюсть еще не до конца восстановилось. Да пальцы на руках не втянулись.
        - Амаыыы, - промычал он, размахивая лапой. - Аээээы.
        Вест протянул ему флягу и Рино залпом вылил содержимое себе в пасть. Кажется, он даже не глотал. Сразу отправлял в желудок.
        - Ааархыы, ну и хааадсть. Уааа… - он руками вдавил себе челюсть, возвращая ее на место. - во хту, словно кошки нагадили. Как же я ненаиу этот меский пивкус.
        Он пытался говорить и отплевываться одновременно. Периодически пальцами доставая изо рта какие-то куски мяса.
        - Фуу, - притворно поморщилась Неми. - Ты отвратителен.
        - Прости, красавица. Хочешь дружескую обнимашку?
        Рино широко развел руки в стороны, отчего с них струями потекла кровь. Кто-то из нас прыснул в кулак. Мгновение и вся компания уже безудержно смеялась. Это был смех радости и облегчения. Боли и смерти. Это была славная партия. Мы потеряли многих, но победили. Сегодня каждому воздастся за их старания. Но главное было не это.
        Весь наш отряд вышел целым. Мы сумели сохранить себя и друг друга. И это чувство дарило мне неописуемую надежду. Надежду на то, что все будет хорошо. Придется много работать для этого. Но все же. Обязательно будет.
        Глава 8. Самоирония, как превентивный удар по критике
        Все тело ныло. Давненько я не валялся в капсуле так долго. Тем более, эти располагались в зоне общего доступа. Хоть они и были на порядок дороже и удобнее моей старой, но настройку под себя приходилось делать на скорую руку. И когда ложился, вроде бы все хорошо. А вот сейчас ломило каждую кость. Чувствую себя столетним старцем.
        Вежливая девушка в белом халате помогла подняться. Дала бутылку с водой и небольшую плитку шоколада. Я еще немного походил, разминая затекшие ноги, пока сотрудники этажа дезинфицировали и мыли мою капсулу. Очень хотелось в душ, поэтому я медленно поплелся к лифтам. Гаро здесь не было, у него индивидуальная капсула в комнате. Говорят, игрокам первой волны тоже такие положены.
        Если верить деке на левой руке, то сейчас всего семь часов вечера. Партия началась сегодня довольно рано, но спать уже хотелось неимоверно. Поднялся я ни свет, ни заря. Пока мы подготовили все для участия во второй волне, пока Гаро провел брифинг, пока ханты добрались до точки сбора. Короче, в душ, кофе, немного размять тело и спать. Ай, блин. Кофе-то нет. Я так привык к куче местных недорогих кафешек, что почти перестал закупаться едой впрок. На седьмом этаже есть пара продуктовых магазинов, но спускаться было категорически влом. Докатились, совсем обленился. На лифте ему лень проехать.
        Но у меня есть оправдание. Это был реально тяжелый день. К тому же в комнате оставались запасы лимонада. Я добрался до своей спальни, сделал легкую зарядку и перешел к отжиманиям, когда в дверь начали барабанить с неистовством дятла. Пришлось идти открывать. Это точно не Гаро. Во-первых, он бы уже сломал дверь, если бы так долбил, во-вторых у капитана есть ключ-карта от всех замков на этаже. Чем этот гад постоянно пользуется.
        - Че тебе надо?
        - Я тоже рад тебя видеть, Арч. Давай, собирайся, а то опоздаем.
        Маус без всякого приглашения прошел в мою комнату и прямо с ногами завалился на кровать. Ладно хоть тапочки скинул. Да, они тут нормальную обувь вообще не признают. По крайней мере в штабе. Вот и Маус сейчас щеголял в громадных меховых тапках в форме мышат. С длинными усами и черными круглыми носами. Ну да. Самоирония, как превентивный удар по критике.
        - Че ты приперся? И че ты развалился тут?
        - Жду интересных историй из первых уст. Про партию. Но лучше это делать за чашечкой кофе. Поэтому давай собирайся, у нас времени в обрез.
        - Я в душ. И спать. Иди до Гаро доколебись, а?
        - Он занят. Собирается. А это значит, что из наших все живы. Так ведь?
        Я тяжело вздохнул. Вот и поспал, блин. Имп с ними, с отжиманиями. Поплелся в душ. А когда вылез, то увидел Мауса, который сидел теперь в единственном кресле и крутился вокруг оси. Игрок перебирал ногами, отталкиваясь от любых предметов. Мой рюкзак, стационарная дека и лампа уже валялись на полу. А этот хмырь тасовал и разглядывал карты. Когда я разглядел рубашку колоды, то влепил ему подзатыльник, придав еще большее ускорение.
        - Положи на место. Не твое - не трожь.
        - Как скажешь, демонический стрелок. Поздравляю с новым хантом, господин полицейский.
        - Вали уже. Я спать хочу.
        - Не, не, не. Сначала история, потом всякая фигня.
        Он вскочил с кресла и как ни в чем ни бывало пошел к выходу, таща меня за собой. Я попытался вырваться, но Маус оказался на удивление сильным. Крепкая хватка, а по его тощему телосложению и не скажешь.
        - Дай хоть штаны одеть.
        - Да забей, все равно там никого нет, кроме наших.
        - Я Анеке скажу, что это ты меня из душа выволок.
        Приятель сразу отпустил мою руку и поднял ладони в примирительном жесте.
        - Ладно, ладно, че угрожать-то сразу? - ухмыльнулся он. - Но давай быстрее уже, Арч. Реально не успеем ведь.
        Через две минуты мы спускались вниз на первый этаж. Я все-таки одел кеды. Мне в них комфортно. Можно было бы и на шестой спуститься. Там целая куча кафе и ресторанов, которые работают круглосуточно. Но лучший кофе варит Анека, это прям сто процентов. И если я шел вниз за напитками, то Маус просто хотел поглазеть на девушку. А глазеть там было на что.
        Анека стояла за барной стойкой в кофейне на первом этаже. Она работала одна. Свет в фойе уже давно был переведен в вечерний режим, так что огромный зал утопал в полумраке. Как и само заведение. Внизу было пусто, не считая безмолвной статуи Константина, который, словно атлант, возвышался на своем посту. Интересно, он вообще когда-нибудь отдыхает? Должен же он хотя бы переодеваться. Ибо откуда у этого лысого мужика каждый раз новый цветастый галстук? В этот раз ярко-желтый.
        Девушка же была одета в красивое коктейльное платье с открытыми плечами. Волосы уложены в интересную ассиметричную прическу. На руках длинные белые перчатки. Она выглядела просто сногсшибательно, учитывая ее гибкое, атлетическое тело с аккуратными красивыми формами. Когда мы подходили, Анека мило улыбнулась и кивнула нам.
        - Миледи, ваша красота затмевает луну, - Маус напялил самую смазливую улыбку из своего арсенала.
        - Маусик. Спасибо, конечно. Но приберег бы ты свой пыл для куриц из Танатоса. Ты же знаешь, что твоя лесть на меня не действует.
        - Твои слова ранят мне сердце, свет очей моих, - состроил приятель обиженную гримасу, присаживаясь за барную стойку. - Мои речи льются из самой глубины души.
        - Арч, приветик. Тебе как обычно?
        - Привет, Анека. Да, на твой вкус. Он платит, - я ткнул пальцем в Мауса.
        - Вот значит как? - парень обернулся ко мне. - А я думал, что мы друзья.
        - Хорошо. Присаживайтесь, я скоро закрываюсь, так что допивать будете без меня.
        - Эхх… - притворный вздох от Мауса.
        - Ничего, этот щегол меня и вырвал как раз для этого.
        - Кстати да, расскажи, как партия? - отвлеклась девушка.
        - О-о-о, - протянул я, вспоминая прошедшую ночь. - Это была великолепная заруба! Такое мочилово. Вторая волна, это нечто. Черч, барабаны, снайперы, Химера летала, Амидраэль вообще стояла там, словно валькирия.
        Я принялся кратко рассказывать события битвы перескакивая с одного момента на другой. Слишком много ярких эмоций и впечатляющих событий. Слишком плохой из меня рассказчик. Анека слушала, улыбаясь. При этом умудрялась готовить нам кофе. И ни капли не пролила мимо, что удивительно. Ее платье оставалось чистым и без единого пятнышка. Учитывая, что там за баром постоянно что-то лилось, бурлило, шипело, пшикало и вообще.
        - Держите мальчики. Карамельно-ореховый раф на ристретто для Арча. Чтобы уснуть смог. Черная сладкая бурда из нефти со взбитыми сливками для тебя, Маусик.
        - О, да. Все, как я люблю. Ты просто лучшая.
        Передо мной поставили высокий стакан с кофе. Пена возвышалась над краями примерно на полсантиметра. Маусу же дали пузатую кружку с шапкой взбитых сливок. И он с упоением принялся пить, размазывая все по усам. Потом все-таки оторвался от напитка и с улыбкой посмотрел на девушку.
        - Ну что, расскажем ему? - ухмыльнулся он. - Или пусть мучается в неведении?
        - Он пять лет в Роркхе, - пожала плечами Анека. - Умеет пользоваться Обсервером. Так что все равно узнает.
        - Эх, твоя правда. Тогда лучше сейчас.
        - Что сейчас? Что расскажем? - я крутил головой, не понимая, что происходит.
        - На, смотри.
        Маус достал из своей деки карту-пропуск гильдии. Она была у него красного цвета, в отличие от моей белой. Но у меня вообще гостевая. Маус же положил карту на столешницу и та засветилась. Открылся экран Обсервера. После нескольких манипуляций появилось видео. Название было весьма красноречивым. Маус отодвинул свою кружку и провел рукой по столешнице. Видео переместилось по стойке ближе ко мне.
        - Нажимай, че.
        Я медленно поднял взгляд на Мауса. Потом на Анеку. Оба загадочно улыбались. Посмотрел на заголовок. «Демонический Стрелок Роркха». Чего-то мне не хочется это смотреть. Но я все же ткнул на кнопку воспроизведения. Должен сказать, первый же кадр оказался весьма эпичным. Одинокий хант, в крови с головы до ног, стоит, утопая по колено в изрубленных телах всяких тварей. Прямо на него прет огромный Берсерк, размахивая топорами. Тоже весь в крови, с кусками вырванной плоти. Местами проглядывают ребра и череп. Вот хант встает в полный рост и поднимает правую руку. Дергает ладонью, будто стреляет из пальцев. Раз, второй, третий. И вот, когда до Берсерка остается пару метров, хант «стреляет», и уродливая башка разлетается вдребезги. Стрелок медленно поворачивается на камеру, дует на пальцы и приподнимает шляпу, как-бы приветствуя зрителя. Видно его бородатое, залитое кровью лицо. С широкополой шляпы струями стекает кровь. Затем стоп-кадр и надпись перекрывает половину экрана. «Встречайте. Демонический Стрелок Роркха. Убивает одним взглядом». И все это на фоне холодных, безразличных глаз и окровавленного
лица.
        Я молча закрыл видео и посмотрел на Мауса. Парень довольно ухмылялся и ждал моей реакции.
        - Твоя работа?
        - Неа. Киригару. Запись с его ханта.
        - Слишком пафосно. Да и вырвано из контекста. Берса не я грохнул, а снайпер с первым калибром. Как только он увидит запись, то может сообщить об этом.
        - Так это Кир и стрелял. Он же и монтировал.
        - Вот оно как. Значит, надо поблагодарить парня.
        - За видео? Тут уже два миллиона просмотров. Ты теперь знаменит.
        - Не я, а Демонический Стрелок. И нет. Надо сказать ему спасибо. Он спас меня.
        - Кстати, да, - тихо произнесла Анека. - Но за это не переживай.
        - Почему?
        - Уверена, Гаро уже рассыпался перед ним в благодарностях. За вас обоих, - загадочно улыбнулась девушка.
        - А, ну да. Это же в его интересах, - ухмыльнулся Маус. - Кстати, легок на помине.
        Я обернулся на звук шагов. И чуть не обомлел. Гаро шел мрачным пятном в полутемном зале фойе. Казалось, что к нам приближалась черная туча с вертикальным росчерком молнии красного цвета. Но все стало понятно, когда капитан приблизился. Эта стеройдная громадина была одета в весьма элегантный черный костюм-двойку. Зауженные брюки, приталенный однобортный пиджак на трех пуговицах. Белая сорочка с высоким воротником. Рукава на запонках. А то, что издалека я принял за росчерк молнии, оказалось красным галстуком. Должен признать, костюм сидел на нем шикарно. Явно шитый на заказ. Гаро выглядел крайне эффектно.
        - Маус, Анека, Демонический Стрелок, - улыбнулся Гаро.
        - Привет капитан. - поздоровались мы.
        - И куда это ты намылился такой нарядный? - уперла Анека руки в бока в притворном гневе. - По бабам своим шастать?
        - Не по бабам, а на свидание, - произнес капитан, поправляя галстук.
        - Свидание значит, - протянула девушка. - И с кем это, позволь поинтересоваться?
        - А тебе все расскажи, да покажи.
        - А ты покажи. Я должна знать, что это за курица такая. А вдруг она окажется скучной, накрашенной и с силиконовыми губищами.
        - А может мне нравятся силиконовые губищи?
        - Ах так? Ну нет, нельзя тебя одного отпускать. Ты же в женщинах вообще не разбираешься, - девушка быстро переобулась в туфли на высоком каблуке, накинула на открытые плечи легкую шаль и вышла из-за стойки. - Все, мальчики. Кофейня закрыта. Пойду провожу этого увальня. А то он там один совсем пропадет. Пошли, покажешь, какая там баба к тебе подкатывает свои силиконовые штуки.
        - О, уверяю, она тебе понравится. - ухмылялся Гаро.
        - Да что ты говоришь? - округлила глаза Анека. Взяла капитана под руку и они двинули в сторону выхода. Но когда проходили мимо нас, девушка притормозила и легонько чмокнула меня в щеку. А затем тихо прошептала, чтобы никто больше не услышал. - Спасибо, что помог ему, Арч.
        - Хорошего вам двоим вечера, - улыбнулся я в ответ.
        Гаро же округлил глаза в притворной ревности и показал мне кулак. Я только махнул капитану рукой. Идите уже.
        И они пошли. Огромная монолитная крепость в строгом костюме. И тоненькая, хрупкая девушка, что едва доставала ему до плеч. Они очень красиво смотрелись вместе, этого не отнять.
        - Эхх… - вздохнул Маус у меня за спиной. - Какая все-таки.
        Я развернулся на стуле и глянул на приятеля. Судя по направлению взгляда, пялился он явно не в спину удаляющейся девушки.
        - Акстись, неверный, - усмехнулся я. - Гаро уже один раз сломал тебе челюсть. А ты все туда же.
        - Да. Но оно того стоило. Я должен был попытаться. И ни о чем не жалею.
        - Слушай, Маус.
        - А? - отвлекся наконец мой приятель. И приложился к чашке с кофе, словно у него там алкоголь был налит. Хотя…
        - Как так вообще получилось?
        - Ты про челюсть? Гаро не рассказал?
        - Нет. И не про челюсть. Вообще про них двоих. Он же к Анеке давно неровно дышит. Что это за кутерьма со свиданиями?
        - А, ты об этом. Ну, эти вещи на самом деле взаимосвязаны. Началось все около двух лет назад. Меня еще в гильдии не было.
        И Маус рассказал мне эту историю. Которая вообще больше на сказку похожа. И не знай я капитана, то в жизни бы не поверил. Но, если учитывать характер Гаро, то все сходится.
        Два года назад в гильдию пришла Анека. Не для игры в Роркх, а в качестве гражданского персонала. То бишь она не состоит в Расвах, а просто работает в штабе в кофейне. Живет, правда, тоже здесь. Сначала на гостевом этаже, где сейчас обитаю я, потом ей выделили комнату выше, наравне с основой. Есть тут один этаж, предназначенный для сотрудников штата. Само собой к красивой девочке сразу начали клеиться все, кому не лень. Со слов Мауса, среди них были и ребята из третьей волны. То есть вполне состоятельные и успешные парни. Но Анека не только отшивала кавалеров, но и при этом умудрялась спускать с небес на землю тех, кто зарывался. Гаро тоже был в числе последних. Зная его, вряд ли капитан где-то перегибал палку. Скорее был очень настойчив. И он оказался из числа тех, кто не стал сдаваться, получив первый отказ. А Анека в своем ключе продолжала подкалывать нашего здоровяка. Он мужественно терпел все ее шпильки и пер напролом, словно танк. И вот тогда, слово за слово, пикировки перешли на тему его отрядов. Мол, котята под его началом постоянно мрут, как мухи. Справедливости ради, должен заметить, что
котята мрут всегда и везде. Просто мало кто, помимо Гаро, так часто водит новые отряды, которые не успевают даже сыграться между собой. Да и остальные капитаны берут в свои команды всего по одному-двум студентам.
        Очередная шутка зашла слишком далеко. А может Анека решила так спровадить настойчивого кавалера. Но она предложила Гаро пари. Одно свидание за один полностью выживший отряд под его командованием. Состоящий минимум из трех новичков. Гаро пари принял. И с тех пор общался с девушкой каждый день, но на свидания звать перестал. Анека поначалу немного даже подшучивала над ним. А потом поняла, что пари для капитана было абсолютно серьезным. Он после каждой партии приходил к ней и рассказывал, как все прошло. Где были ошибки, что случилось и как поступит в следующий раз. Эти разговоры потихонечку переросли в обсуждение будущего свидания. Куда пойдут, кто что оденет, чем будут заниматься. И так далее.
        Не знаю, откуда Маус все это вынюхал, но клянется, что любой игрок в основе подтвердит сказанное.
        И вроде бы внешне ничего не изменилось. Но вот только Гаро, каждый раз уходя в Танатос праздновать партию, неизменно возвращался один. Хотя остальные парни обычно приводили какую-нибудь пассию на ночь. Анеку продолжали атаковать все новые и новые кавалеры. Но теперь те, кто не понимал намеков, получали уже жесткие и весьма прямолинейные отказы. Эта парочка сблизилась таким вот странным образом. Гаро рассказывал ей о Роркхе, а она варила ему кофе и улыбалась. Конечно, ее подколки и шпильки никуда не делись, но это уже переросло в какую-то безобидную традицию. Скорей всего, предложи Гаро плюнуть на пари и пойти уже на свидание, она бы согласилась. Но для капитана это был вопрос принципа. Нет, даже не так. Это был вопрос чести. Девушка это прекрасно понимала и не пыталась ему мешать. Так и получилось, что они видятся каждый день, воркуют, но при этом Анека ждет его, словно рыцаря из долгого похода.
        Самое удивительное, что у капитана все никак не получалось вывести отряд целиком. Ночные партии случаются всего пару раз в месяц. Так что на самом деле попыток было не то, чтобы много. Но его, словно злой рок преследовал. То весь отряд ляжет, то половина. Иногда всего один хант отъедет. А бывало и так, что Гаро выводил остальных целыми, но ценой своей жизни. Анека даже предложила считать это победой, но капитан уперся. Сказано было, что все. Значит все. Вместе вошли, вместе вышли. И вот, эта эпопея тянулась вплоть до позапрошлой партии.
        В ночь Кокона, Гаро потерял почти всех своих. Мой отряд сопровождения в их пари не учитывался. А вот следующая партия была легчайшей. Наверное, надо благодарить Безумного Мечника, который снова вырезал всю активность прямо перед нашим носом. Поймал метку и увел всех монстров в противоположном направлении. В тот раз капитан быстро сориентировался и увел отряды в сторону. Мы в той партии почти и не дрались ни с кем. Но условия пари было выполнено. И Гаро с Анекой впервые пошли на свидание. Просто обычное свидание. Казалось бы, могли бы на этом и закончить. С момента заключения договора прошло чуть больше года. Но мне кажется, эти мазохисты настолько привыкли к пари, что теперь смакуют ситуацию. Словно вишенку на торте.
        Поэтому за первым свиданием должно последовать второе. И сколько их будет еще, никто не знает. Вся гильдия давно считает их парой. Самой странной парой в штабе, а может и в мире. Но тем не менее. Гаро уже давно принялся распугивать всех кавалеров девушки. Анека не ходит в Танатос с другими Расвами, но где может, тоже отваживает куриц, что клеятся к капитану. Но это они скорее из вредности. И так понятно, что эти двое уже не позарятся ни на кого другого кроме друг друга. После всего произошедшего. Но оказалось, что один инцидент все-же произошел.
        - А ты-то тут причем, Маус? - спросил я, смакуя остатки кофе.
        - Так я же тоже пытался, Арч. Ну ты глаза разуй. Посмотри на нее. Я был обязан попробовать.
        - Ну попытался. И что?
        - Ну. - Маус явно замялся. - Скажем так. Наверное, я немного перегнул палку.
        - Наверное? - ухмыльнулся я.
        - Наверное, - повторил мой приятель с нажимом. - Ай, ладно. Чего уж. Точно перегнул. Но не подумай, ничего такого. Руки не распускал, все в рамках приличий. Но перегнул точно. Причем сильно.
        - И что, Гаро просто так сломал тебе челюсть?
        - Нет, не просто так. Я тогда только вступил в основу. И проходил общую физическую подготовку. А Гаро был моим капитаном. И тренером.
        - Он еще и тренирует? - удивился я.
        - А, точно. Ты же не в курсе. У него из-за этих тренировок и прозвище есть.
        - Дьявол Бусидо?
        - Рассказали уже?
        - Нет, слышал от другого ханта.
        - Ну, тебе еще предстоит. Но это теперь твои проблемы. А вот тогда, на одной из тренировок, он и сломал мне челюсть. Вроде как случайно. Типа, спаринг. Но на мне был защитный шлем. А Гаро потом сказал, мол, не переживай, через четыре дня сможешь есть нормально. И намекнул, за что. И я ровно четыре дня питался через трубочку.
        - Видимо, ты заслужил. Без обид, Маус, но ты даже к Неми начал клеиться с первой же секунды.
        - Ну да, есть немного. Люблю я женщин.
        - Жаль, это редко взаимно, - улыбнулся я. - Кстати, удивлен, что ты после этого остался в его отряде.
        - Как тебе сказать. Тут я вообще поступил некрасиво. Признаю. Но это был старый я. Роркх, он ведь сильно меняет людей. Вот и я тогда был тем еще засранцем.
        - Чувствую, сейчас будет что-то интересное.
        - Да не особо. Просто я сходил с ним еще в две партии. В первой мы потеряли одного ханта. А во второй дошли до убежища все вместе. И тогда я застрелился.
        - Имповы рога! Маус. Обалдеть. Мне кажется, они оба должны были тебя избить за такое.
        - Тоже так думал. Но мне было все равно. Я тогда очень гордился собой. Весь такой хитрожопый мститель.
        - А Гаро что?
        - Ничего. Он просто пришел ко мне после партии. Сказал, что все понимает. Признал, что я имел моральное право так поступить. Но тогда я понял, что не имел. Он извинился за сломанную челюсть и предложил мир. Я извинился за самоубийство и свои подкаты к Анеке. Мы пожали руки и с тех пор я всегда старался помочь ему вывести отряд. И вот мы уже больше полугода играем в паре.
        - Удивительно. А Анека что?
        - Поначалу дулась немного. Но потом остыла. Я ведь действительно очень старался помочь.
        - Чувство вины?
        - И оно тоже. Но было и другое. Все дело в капитане. Он весь такой чрезмерно правильный, конечно. Если это не касается интересов гильдии, - Маус примирительно поднял руки, увидев, как я открыл было рот. - Но мне реально хочется быть как он.
        Вот тут у меня челюсть отвисла. Маус хочет быть как Гаро. Вот этот вот раздолбай и жигало. Как наш капитан. Который пытается каждого котенка с дерева снять.
        - Нет, ты не подумай, Арч. Не во всем, конечно. Но с тех пор я стараюсь всегда поступать по совести. И в случае сложного выбора спрашиваю себя: а как бы поступил Гаро на моем месте? Чаще всего ответ очевидный. И знаешь, это сильно помогает мне по жизни.
        - Это да. Глядя на Гаро, я вообще удивляюсь, почему он водит новичков, а не командует Святыми Паладинами.
        - Так он и командовал.
        - Что, прости?
        - Гаро командовал Паладинами. Всеми. Больше тебе скажу. Он и создал этот отряд. Амидраэль - его ученица.
        - Вот тебе на. Вот это новости. А чего он тогда в первой волне делает?
        - Сам спроси. Хотя, можешь не спрашивать. Но лучше спроси. Мало ли. А так ответ, будет таким же. «Так было надо».
        - Да, это в его духе. Делать то, что надо, а не то, что хочется.
        - Прямо девиз по жизни. В этом весь он. Не уйди он в самом начале в первую волну, давно бы сидел в семерке. Ну или хотя бы в десятке. Но в сотне так точно.
        Дальше разговор плавно перетек на прошедшую партию. Я в подробностях рассказывал все, что происходило. Маус давал свои комментарии по тем моментам, которых я не понимал. Оказалось, что Гост, капитан другого отряда, на самом деле астропомант. Причем, не просто маг, а с какой-то примесью паранормальной крови. Так что он ходит и всех шарахает молниями налево и направо. Вроде как вторая ступень ханта. Из-за высокого веса персонажа, ему приходится таскать минимум экипировки. А вот про Мечника Маус вообще ничего не знал. Он тоже считал это все байкой для котят. Про Нессу ничего не сказал, только скривился при упоминании ее имени. Видимо, с этой дамочкой у нашего казановы тоже вышел облом. Зато про нового ханта Черча рассказал много.
        Оказалось, что хант как раз старый. Очень старый. По сути бард с массовым бафом. Умеет играть всего три песни. Первую из них я сегодня и наблюдал на площади. Песнь Битвы. Просто бафает своих, ослабляет врагов. Радиус действия крайне низкий, но можно сильно увеличить и эффект, и расстояние активного применения. Так что барабанная установка в центре площади была явно не обычной. Учитывая, что громкость музыки напрямую завязана на степень усиления.
        А еще это единственный известный массовый баф на синергию. Довести ханта до временного резонанса можно множеством способов. Не всех, конечно. Но говорят, что если очень постараться, то и тридцать процентов накинуть реально. Но увеличить синергию массово практически невозможно. Черч является самым сильным бардом в Роркхе. Даже если не брать в расчет синергию. Кстати говоря, само собой разумеющееся, именно наш виртуоз стал МВП партии. То есть хантом, который внес наибольший вклад в победу. И он принес больше всего очков гильдии. Поэтому Расвы стали лучшей гильдией ночи. А значит нам всем прилично докинут пунктов. Ох и разгуляюсь я завтра на распродаже у Ассамблеи. А нет. Послезавтра. У Расвов же день оффлайна. Правда не в курсе, касается ли это меня.
        Еще у Черча есть две песни. Песнь Войны и Песнь Апокалипсиса. Первая превращает всех союзников в Берсерков, но оставляет контроль над хантами. Ну и бафы там сильнее. Маус сам не видел, но говорит, что Гаро пару раз слышал исполнение. А последнюю еще не использовали ни разу. Вроде как, для ханта Черча это самоубийство. А что там за эффекты - одному Яру известно.
        А в остальном ничего нового. В топе игроков прошедшей ночи в основном Паладины и с десяток стрелков. Включая того самого Киригаро, который спас меня в конце. На его счету убийство двух Химер, включая одну из тех, что вышли из туннелей. А также поддержка при уничтожении Короля. Но это, что касается Расвов. Про остальных я особо не интересовался.
        Так мы и проболтали пару часов. В процессе поднявшись на шестой этаж. Там сели за бар какого-то заведения и немного выпили. Когда пришло время расходиться, у меня уже глаза слипались. Дойдя до своей комнаты, я с наслаждением закрыл дверь и принялся раздеваться. Неожиданный стук прервал мои грезы о мягкой подушке.
        - Ну чего тебе еще? - спросил я, открывая дверь. - Ой. Извините.
        - Я не вовремя?
        На пороге стояла весьма эффектная брюнетка. Высокая, длинные прямые волосы ниже плеч. Черная кожаная куртка и футболка с расписными черепами. Лицо у незнакомки имело несколько острые черты, но в целом довольно красивое. Девушка была обута в легкие тапочки, но все равно оказалась лишь на полголовы ниже меня.
        - Нет, нет. Извините, я просто думал, что это кое-кто другой.
        - Я могу зайти попозже, если мешаю.
        - Да нет, не важно, - я немного замялся. Скорее от неожиданности.
        - Ты Арч? - быстро она перешла на ты. Но, учитывая тапочки, девушка скорей всего живет в штабе. Может быть из основы. Только зачем ей куртка? - Я Несса.
        - Оу. Извини, не признал. Да, я Арч.
        Несса первая протянула руку для рукопожатия и улыбнулась.
        - Приятно познакомиться. Заходи, пожалуйста.
        - Нет, нет. Я не на долго. Просто хотела сказать, что видела тебя на стене. Ты очень хорошо сражался.
        - Спасибо, - я озадаченно потер плечо. Не помню, когда в последний раз слышал комплименты от девушек.
        - Слушай. Я сейчас формирую новый отряд. Там и опытные ханты будут и новички. Мы пару месяцев собираемся играть на первой волне. А когда притремся, то пойдем на вторую. Хочешь присоединиться?
        - Я? - «Че вообще происходит?», вертелось у меня в голове.
        - Ну да. Мне не помешает храбрый стрелок в отряд, - улыбнулась Несса. Весьма обворожительно.
        - Честно, сомневаюсь, что подхожу для этого. Я совсем еще новичок, если смотреть в разрезе ночных партий.
        - Так а я лучший хант-револьверщик в гильдии. Со мной ты быстро вырастешь.
        - Это все очень заманчиво. Но я не планировал так рано прыгать во вторую волну. Гаро считает, что мне надо хотя бы полгода отыграть в первой, чтобы освоиться.
        - Понимаю. Но и мы перейдем только тогда, когда все будут готовы. Так что ты ничего не теряешь.
        - Понимаешь… - я замялся. Она, конечно, пыталась меня поддержать, но эффект получился обратный. - Я не хочу быть обузой. Никому. И тебе тоже. Я бы с радостью вернулся к этому вопросу позже, когда буду чувствовать, что готов.
        - Нет, Арч. Боюсь, это одноразовое предложение. У меня там уже очередь из желающих. Просто ты отлично себя показал и я решила прийти лично. А такое не часто делаю. Значит, не пойдешь?
        Я задумался. Слишком все как-то резко и неожиданно произошло. Мне бы подумать над этим всем. С Гаро посоветоваться, в конце концов. А не вот так после сложной партии и двух стаканов бурбона. Да еще и на сонную голову.
        - Прямо сейчас нет, Несса. Не могу так сходу.
        - Ну и ладно, - выдохнула девушка. Может мне и показалось, но кажется это был вздох облегчения. Несса молча повернулась и пошла в сторону лифтов.
        - Слушай, но если у тебя найдется время, - произнес я вслед, выходя в коридор. - Я был бы благодарен за помощь по сборке ханта. Ты в этом гораздо лучше разбираешься.
        - Не найдется, - произнесла она холодно, не оборачиваясь. - У Гаро своего спроси.
        И все. Ушла. Что это вообще такое было? Я ее чем-то обидел? Вряд ли своим отказом. Нет, ну а чего она ожидала? Да что вообще не так с этими Расвами? Одни чудики какие-то. Куда меня занесло вообще?
        Я просто вернулся в комнату, вырубил свет и завалился на кровать. В топку все. И Расвов, и капитанов, и этих непонятных женщин. Я устал. Потом все решу.
        - А-а-арч! - раздался вопль у меня прямо над ухом.
        Я с трудом разлепил глаза и посмотрел на кричащего. Твою же налево. Отвернувшись к стене, улегся калачиком и накрыл голову подушкой.
        - Отвали Гаро. Вали на свое свидание.
        - Какое свидания, Арч? Уже десять утра. Рабочий день в самом разгаре.
        - Че ты несешь? Я только уснул. Отвали.
        - Я тебе ща отвалю. Подрывайся давай.
        - Выйди и зайди нормально, Гаро. Хватит врываться в мою комнату, задолбал.
        - Ничего не знаю. У тебя по расписанию тренировка.
        - Какому еще расписанию? - я наконец выбрался из-под подушки. Гаро просто так не отстанет. - Ты белины объелся?
        - Вся основа регулярно тренируется. Так что поднимай свою задницу.
        - Я не в основе еще.
        - Так ты не собираешься вступать в гильдию? - удивился капитан.
        - Собираюсь, - обреченно выдохнул я, садясь на кровати и протирая глаза.
        - Значит, остались только формальности. А тренироваться никогда не рано. Подрывайся.
        Гаро реально не отступит. Он мне даже кофе выпить не дал. Вредно для желудка натощак и все такое. Прямо как моя мама. Я нацепил первые попавшиеся штаны, футболку и кеды. Капитан потащил меня к лифтам и ткнул кнопку пятнадцатого этажа.
        - Как хоть свидание прошло?
        - Волшебно, Арч. - улыбался здоровяк. - Просто волшебно. Осталось еще одно и все. Еще одно свидание. Так что, ты уж постарайся.
        - Не за что, кстати.
        - Ой, вот не надо. Твоей заслуги там мало было. А Кира я еще вчера отблагодарил за спасение кое-чьей задницы, - мы немного помолчали, а потом Гаро добавил уже серьезно. - Но вообще я тебе очень благодарен. И за то, что сам не оплошал. И за твой отряд. Спасибо.
        - Не за что, Гаро.
        - Но, не будем сопли жевать. Нет ничего прекрасней твоих страданий. Особенно, после такого чудесного вечера накануне. Пойдем.
        Стандартные коридоры. Только длиннее. И дверей куда меньше. Мы вырулили на какой-то пятачок и остановились перед двойными створками, выполненными в японском стиле. Над ними висела огромная красная надпись «добро пожаловать в ад».
        - Какая банальщина, - скривился я.
        - Скоро ты перестанешь так считать. Поверь, эти слова наиболее полно отражают реальность. И еще одно, - Гаро перестал улыбаться. Значит сейчас пойдут серьезные вещи. - Я понимаю, что мы с тобой уже через многое прошли. Плюс я твой наставник в Роркхе и должник в реале. Да, за помощь с… ну ты понял. С Анекой. Я такие вещи тоже учитываю. Но там, - он указал пальцем на двери. - Там я выступаю исключительно в роли твоего сенсея. И наше общение будет совершенно разным по обе стороны этих дверей. Поэтому будь готов.
        - Может быть, я бы что-то понял, Гаро. Дай ты мне выспаться.
        - Рад, что ты не растерял свое чувство юмора, - капитан дружески хлопнул меня по плечу. - Давай посмотрим, насколько его хватит.
        Тренировочный зал был огромным. Как только мы вошли, передо мной предстало пространство, полностью оббитое мягкими матами. На полу, на стенах и даже местами на высоком потолке. Единственное место, где можно было разглядеть обычный пол, это полоса в пару метров шириной перед входом. По ней мы и дошли вдоль стены до раздевалок. Гаро вручил мне тренировочное кимоно с белым поясом. Сам он быстро переоделся в такое же и ушел в зал. Штаны были на веревках и постоянно спадали. Куртка казалась немного тяжелой. Очень плотная ткань. С поясом я так и не справился, поэтому вышел в зал, как есть.
        На Гаро кимоно сидело, как влитое. А его пояс, в отличие от моего, был широким и черным, с какой-то золотой вышивкой.
        - Занимался когда-нибудь боевыми видами спорта? - спросил капитан, а вернее сенсей, показывая мне, как правильно завязывать пояс.
        - Нет. Плавание, настольный теннис и немного в тренажерный зал ходил.
        - Ясненько. Тогда небольшой экскурс, как новичку. Во-первых, любое место для тренировок, будь то обычный зал или додзе, священно. Поэтому ты должен с уважением относиться к нему. Каждый раз, когда вступаешь на татами или уходишь, поклонись залу. Вот так. Во-вторых, бой, это не просто махание кулаками. Это искусство. Мы здесь тренируем не только тело воина, но и его дух. В-третьих, есть свод правил. Ты его получишь чуть позже. Эти правила ты обязан выучить и следовать им. Как минимум, при нахождении в зале. Но если и в жизни, то хуже не станет точно. Вопросы есть?
        - Да. А где остальные ученики? - мы с Гаро оглядели абсолютно пустой зал.
        - Так рано же еще. Ты время видел?
        И понеслась. Начали мы с разминки. В его понимании. Бег по кругу. Мимо пустых размеченных зон на татами. Мимо висящих груш и канатов. Мимо стоек с каким-то спортивным инвентарем. Мимо деревянных манекенов. И по новой. Попутно я следовал инструкциям и разминал тело. Сверху вниз, начиная от шеи. Периодически останавливались, отжимались, приседали, делали пресс. И вроде бы обычная разминка. Вот только длилась она в таком ритме минут тридцать. К концу очередного круга мое кимоно можно было выжимать. Гаро делал все упражнения вместе со мной, но даже испариной не покрылся.
        Затем пошла растяжка. Это был ад. Тут Гаро не сильно давил, объясняя это высокой травмоопасностью. Но мне все равно казалось, что у меня все сухожилия порваны. А когда я попытался откинуться на спину, сидя на коленях, то чуть не взвыл. Все больше и больше понимаю правдивость надписи над входом.
        Гаро дал мне ровно две минуты полежать, прийти в себя. Как он выразился, это скидка новичку. Обычно перерыв в четыре раза короче. Затем началась какая-то дичь.
        - Так. Встань прямо. Ноги на ширине плеч. Руки в стороны разведи. Параллельно полу. Вот так. Стой.
        - И что дальше? - спросил я через десять секунд тишины.
        - Ничего. Просто стой. Руки не опускай.
        - И долго мне так стоять?
        - Сколько сможешь. Хоть час.
        - Это какое-то упражнение что-ли?
        - Да. Самое главное. Без его прохождения, ты не будешь допущен до тренировок, - Гаро сейчас говорил самым вкрадчивым голосом, который я только слышал от него. Даже в Роркхе он не был настолько серьезен, как сейчас. - Если ты не получишь доступ к любой из тренировок, то вылетишь из гильдии.
        - Так я же еще даже не вступил.
        - Пройти обучение, набрать сто очков личного рейтинга, вступить в основу. Все это цветочки. Считай, что прошел собеседование на работу. А сейчас ты на испытательном сроке вместе с сотней других игроков. И поверь, на этом этапе многие отсеиваются.
        - Отлично. А раньше нельзя было сообщить?
        - А это что-то изменило бы? - он посмотрел мне в глаза. А затем продолжил говорить, двигаясь вокруг меня. - Общую физическую подготовку проходят все новые игроки основы. Те, кто играет на хантах-физовиках, занимаются отдельно по углубленной программе. Это же касается и любых других тренировок или обучений, которые тебе предстоит пройти.
        - Опять учиться? Да сколько можно?
        - Хватит ныть, Арч. Руки выше. Вот так, параллельно полу. Ты еще даже не начал учиться. И чтобы хотя бы стартовать здесь, тебе надо пройти испытание орла. Так называется поза, в которой ты сейчас стоишь. Кстати, как самочувствие?
        - Такое себе. Плечи болят. Сколько надо простоять?
        - Сколько сможешь.
        - То есть, если я больше не могу, то можно опустить руки?
        - А ты больше не можешь? - тихо прошептал Гаро мне в спину.
        - Могу. Просто тяжело. Руки ноют.
        - И ты тоже ноешь.
        - Харош, Гаро. Я не ною. Просто я уже несколько лет не тренировался.
        - Да, это точно не нытье. Больше похоже на отмазы. Руки держи, - я хотел было возразить, но капитан даже не дал вставить слово. Он продолжал медленно ходить вокруг меня и говорить вкрадчиво и тихо. - Как думаешь, какой звук у твоей речи? Слышал когда-нибудь свой собственный голос на записи? Он ведь кажется тебе неестественным. Как думаешь, так и звучит твой голос в реальности? Или на самом деле он такой, каким его слышишь ты, когда говоришь? А когда думаешь? Когда проговариваешь слова про себя. Какой тембр у твоего голоса? Какая речь? Как ты складываешь предложения? Интересно, этот голос в голове - это ты сам? И что он сейчас говорит тебе? Давай я угадаю.
        Тебе тяжело. Руки болят. Плечи болят. Зачем ты продолжаешь их держать? Ведь нет никакого ограничения по времени. Ведь ты уже простоял достаточно долго. Ты молодец. Можно расслабиться. Можно опустить руки. К тому же, это твоя первая тренировка за много лет. К чему так перенапрягаться? Для первого раза достаточно. В следующий раз сделаешь чуть больше. Все должно быть постепенно. Тело отдохнет, окрепнет. Ты станешь сильней. Ты сможешь больше. А на сегодня достаточно. Нет, действительно хватит, Арч. Говорит голос в твоей голове. Это ведь становится опасно. Ты же чувствуешь эту боль. Ты можешь травмировать себя. Нельзя так перенапрягаться, побереги свое тело. Это шепчет тебе голос? Или ты сам пытаешься себя в этом убедить? Все дело в мышцах. Руки слишком тяжелые и не привыкли к нагрузкам, да? Вот месяц потренируешься и сможешь хоть весь день стоять, так? Или вот такая мысль. Зачем это все? Что я здесь делаю? Я на это все не подписывался. Я пришел в гильдию не за этим. Как мне это поможет? Я ведь собираюсь играть в Роркх. При чем здесь вообще тренировки?
        - Я больше не могу, Гаро. Реально не могу.
        Меня корежило. Я не мог стоять ровно, постоянно водил плечами, пытаясь хоть немного ослабить боль. Пот заливал глаза. Я держал руки, но сам уже давно сгорбился. А самое главное, что все эти мысли действительно проносились у меня в голове. Я был на грани.
        - Точно не можешь? Но ведь все еще стоишь. Значит можешь? Вообще, кто это сказал? Ты? Или голос у тебя в голове? Пожалуйста, подумай хорошо над этими вопросами. С кем из вас я сейчас разговариваю? Или это один и тот же человек? Кстати. Интересно, как ты думаешь, - Гаро приблизился так, что его лицо оказалось вплотную к моему. - А Джекс тоже не смог бы? Он бы тоже сейчас корчился и ныл? Я сомневаюсь. Ты уверен, Арч, что достоин такого ханта? Может, поищешь кого попроще? Такого же, как и ты? Который тоже не может?
        Я опустил руки. Все. Баста. Хватит. С меня ручьем льет.
        - Ну и? Говорил, что не можешь. Но еще мог. А сейчас что? Какая мысль заставила тебя сдаться? Как ты оправдал свое позорное отступление?
        - Я не сдался. Я просто простоял сколько смог. И все. Как ты и говорил. Я дошел до своего предела.
        - Кажется, кто-то только что мяукнул. А, это тебе нашептал голосочек в твоей голове? Что ты дошел до предела. И все? А кто установил этот предел? Тоже голос? Это он сказал, что дальше нельзя? Не торопись. Осознай смысл сказанного. Прочувствуй его. - я упал прямо на татами и лег, вытянув руки. Гаро присел рядом, нависая надо мной скалой. - Скажи, Арч. А если бы ты дошел до предела в Роркхе. До этого невидимого барьера. Израсходовал все силы. То тоже бы сдался? А если бы этих сил было не достаточно? Если я сказал бы тебе, что ты должен продержаться ровно на одну секунду дольше, иначе весь твой отряд умрет. Ты бы все равно опустил руки? Потому что эта лишняя секунда лежит за пределом твоих сил? И ты бы пустил их всех под нож? Рино, Мауса, меня, себя. Веста? И даже Неми? Макс тоже оказался за твоим пределом? Поэтому его теперь нет с нами? Или ты бы продержался еще одну секунду? Мне кажется, что продержался бы. Но тогда получается, что предела на самом деле нет? Или он у тебя в голове? А голосок, который убеждал тебя сдаться. Пожалеть себя. Он твой друг? Или это ты сам?
        Гаро неподвижно сидел рядом, опустившись на корточки. Я лежал с закрытыми глазами и не хотел смотреть ему в глаза. Слишком много бурлило внутри меня. Слишком глубоко пробирали его слова. Я не хотел отвечать. Просто лежал и ждал, когда это все закончится. Хотелось бежать. Спрятаться, запереться и больше никогда не выходить из своей комнаты.
        - Три минуты, двадцать четыре секунды, - властный голос капитана разрезал тишину. - Дерьмовый результат даже для первой попытки. Возвращайся, когда сможешь простоять хотя бы десять минут. У тебя есть неделя. Иначе вылетишь из гильдии. А сейчас вали прочь из моего додзе.
        Глава 9. Пехедай этому засганцу, что еще один хаз и будет война
        Несмотря на мой провал в зале, Гаро совершенно на меня не злился. Именно это он и продемонстрировал, в очередной раз ворвавшись в мою комнату. Ну сколько можно? Проходной двор какой-то.
        - Опача, стоишь?
        - Стою. Как видишь.
        - Какая попытка?
        - Седьмая.
        - И как?
        - Каждый раз держусь на пятнадцать-двадцать секунд дольше. Но выше четырех минут не прыгнул. Не могу. Сейчас полторы уже.
        - Молодец, - сказал Гаро, критически оглядывая мою позу орла. - Но ты пытаешься мышцами взять. Нахрапом. А надо головой. Я же тебе о чем талдычил?
        - Так не могу. Все тело после третьей минуты сводит.
        - Разницы между пятью минутами и пятнадцатью вообще никакой. Пока ты это не поймешь, не справишься.
        - Спасибо сенсей, блин.
        - Ладно, - рассмеялся Гаро. - Давай бегом в душ и собирайся. Потом доделаешь. Есть дела поважнее.
        Я понуро опустил руки. Не очень-то и хотелось, если честно. Пока мылся и собирался, размышлял о случившемся. Если подумать, то Гаро ведет себя абсолютно адекватно. Прям как обычно. Словно там в зале был какой-то другой человек. И занимался я с ним. А капитан делает вид, что вообще не в курсе. Впрочем, это не первое его перевоплощение. Гаро в Роркхе и Гаро в реале, зачастую тоже два разных человека. Но с этим все и так более-менее понятно. Роркх есть Роркх. Капитану положено там быть собранным, ответственным и сконцентрированным.
        А вот чего он от меня сейчас хочет, я вообще ума не приложу. Но при этом Гаро заставил меня взять с собой деку. Заодно зацепил и всю имеющуюся колоду. Надо будет разобрать шмотки и ресы. Что-то продать, что-то выкинуть. У Расвов сегодня день оффлайна, так что я тоже решил в Роркх не соваться. Да и не к спеху, если честно. У меня там есть кое-какие дела, но они подождут.
        - Куда едем, сенсей?
        - Все-то ты шуточки шутишь, Арч. Я уже говорил, сенсей я только по ту сторону дверей. Не смешивай реальности в одну кучу.
        - Ты на вопрос-то ответишь?
        - В кадры идем. Быстренько в гильдию оформим. Пока у меня есть часик.
        - Так ведь еще не было оглашения результатов.
        - Официально нет. У тебя сто одиннадцать очков. Ты уже в штабе. Чего кота тянуть?
        - Я просто думал подождать остальных, когда они приедут в город.
        - Да, но в Танатос ты без гильдейской карты не попадешь. Разве что в подвал, но там только Маус тусит. А я обещал, что свожу тебя. Слово надо держать. К тому же, ты участвовал в обороне. А Поцелуй Смерти попробовать удается не каждый раз.
        - Это что?
        - Коктейль в Танатосе. Самый топчик. Обязательно возьми. Ты вообще был там?
        - Неа. Даже на цоколь не спускался.
        - Зря. На цоколь же всех пускают. Лишь бы хант был хотя бы пятой ступени.
        - Да как-то не довелось.
        - Ну вот, сегодня доведется. Есть в чем идти?
        - Ну так.
        - Ясно, понятно. Зайди в ателье Заката. На пятнадцатом. Там все подберут. Спросишь мастера. Вся Гильдия у него шьется.
        - Окей. А как зовут мастера.
        - Эмм… Не помню, там разберешься. Приехали.
        Пятый этаж. Я здесь ни разу не был. Думал, тут только всякие офисы и коворкинги. А оказывается, внутренние службы сидят тоже здесь. Гаро отвел меня в отдел кадров. Там я получил планшет с договором о вступлении в Гильдию. Пока читал, не покидало ощущение, что устраиваюсь на работу в какую-то супер крутую фирму. Пятьдесят три страницы текста, куча приложений и дополнительных соглашений. Но капитан не торопил. Наоборот велел все внимательно вычитать.
        Но, по сути, все очень просто. Вступая в гильдию, я имею право посещать определенные этажи штаба, в зависимости от занимаемой должности. Да, именно должности. На данный момент я официально становлюсь «игроком первой волны гильдии «Стражи Рассвета». Мне полагается гильдейский пропуск и доступ ко всему, что находится на этажах с минус третьего по двадцать четвертый. За исключением пары чисто технических. К примеру, мой гостевой пропуск давал доступ на этажи с первого по десятый. Остальное только с сопровождением.
        Я обязан участвовать как минимум в половине партий в год, за исключением особых распоряжений руководства. После каждой я плачу определенный процент от добычи, вплоть до половины. Величина комиссии зависит от результатов партии и моего личного вклада в победу. Платить можно серебром, трофеями или любым другим лутом. Все это автоматически уходит на внутренний склад гильдии, где другие участники могут приобрести то, что им требуется. Если лут не выкупили в течение недели, то он уходит на общий аукцион хантов.
        Я и сам могу пользоваться этим складом и покупать все, что мне надо. Это здорово, потому что многие игроки продают не часть того, что вытащили в партии, а то, что скрафтили сами. По сути, у Расвов есть полный комплект хантов, которые создают вообще все. От зачарованной амуниции, до расписанного рунами оружия. И ценники для своих приятные. Там еще какие-то скидки полагаются, но в этом я не разобрался.
        Нашелся пункт и о тренировках. Я действительно обязан постоянно обучаться и заниматься. За расписание и спектр занятий отвечает наставник. Ну, это Гаро, само собой. У меня по крайней мере. Дополнительные занятия на свой выбор. Все это бесплатно и включено в комиссию с лута. Дабы оставаться в гильдии, я обязан проходить необходимый минимум тренировок и курсов. Не знаю, может там еще и экзамены будут. Короче, Расвы реально постоянно тренируются и самосовершенствуются. И новичков обязывают. С одной стороны, это все круто. С другой, немного неожиданно. Да и непонятно, зачем это все? К каким-нибудь тактическим курсам по Роркху вопросов нет. А физическая подготовка мне нафига, например?
        И теперь самое главное правило. С момента подписания договора, я имею право входить в Роркх исключительно через капсулу гильдии. То бишь только из штаба. Я так понимаю, это сделано для контроля лута и расчета комиссии. Чтобы новички не пытались левачить. Есть какие-то дополнительные параметры. Вроде как в особых случаях позволяют участвовать в партии с другой капсулы, но для этого требуется получить разрешение. Скорей всего такие штуки позволяют только топам. Потому что все новички обязаны прибыть в штаб. Не важно, где ты живешь. В другом городе или другой стране. Хочешь играть в Расвах, изволь тусить тут. Жилье они тоже предоставляют. Пользоваться им или нет, каждый решает сам.
        Само собой я согласился жить в штабе, который везде почему-то называется башней. Смысл платить за съемную квартиру, когда комната тут бесплатная? Да и на тренировки придется ездить. И в Роркх я по-другому не попаду. Единственный плюс своего жилья в том, что Гаро не будет каждый день заваливаться без разрешения. Хотя, вспоминая события прошлого месяца, его это не сильно остановило.
        Я подписал договор и все дополнительные соглашения. Отдал гостевой пропуск, после чего мне вернули его обратно. Теперь надпись и символ гильдии были желтоватыми. Закос под медь, я так понимаю. Карта Гаро отливала зеленым. Платина. Он подтвердил свое участие в качестве временного наставника и на этом формальности закончились. Мы поднялись на этаж выше и сели перекусить в одной из кафешек.
        - И что теперь? В смысле, какой дальше план?
        - План? Ну по порядку. Сегодня день оффлайна. Так что у тебя, по сути, выходной. Завтра должны прибыть твои ребята и вступить в гильдию. Я за это время подготовлю всем расписание занятий. Первый месяц, по сути, будет вводным. Он не учитывается в статистике, так что участие в партиях добровольное. Вам надо будет найти себе отряд, в котором будете играть. Главное условие, это наличие официального капитана Расвов. Он и будет в дальнейшем твоим наставником.
        - Я вообще думал с тобой продолжить партии.
        - Не уверен, Арч. Ты, конечно, хороший парень, но я вожу новичков. Со мной Маус, а это уже двое. Максимум, я возьму одного ханта на постоянной основе. Но не больше. Так что, если ты решишь играть со мной, то твоим ребятам придется искать другие места.
        - Вот оно как. Понятно.
        - Не парься. В гильдии много капитанов первой волны. И среди игроков постоянная текучка. Кто-то вылетает, кто-то берет перерыв от Роркха, кто-то уходит выше. Без отряда не останетесь. За месяц можно успеть два-три посмотреть. Да и поменять капитана можно в любой момент. Тут к этому адекватно относятся.
        - Окей. Но я все же не буду ничего обещать. Надо встретиться с ребятами и все обсудить. Мы, вроде как, вместе хотели остаться.
        - Так и оставайтесь, кто мешает? Вас, конечно, многовато. А значит придется искать себе капитана-новичка. Который только-только вступил в должность и еще не успел собрать отряд. Но можете и рассосаться по командам. Поиграть с разными людьми, набраться опыта. А потом собраться вместе. Когда ты или Вест получите должность капитана. И этот вариант весьма эффективен.
        - Да, можно и так поступить. Но опять же, надо поговорить с остальными. Раз уж время есть.
        - Правильно мыслишь. Если пришли вместе, то и дела надо решать вместе. Но на крайний случай, вы обязаны отыгрывать в составе гильдии лишь половину партий. Никто не мешает вам периодически собираться кучей и ходить в Роркх в свое удовольствие. Лишь бы комиссию платили вовремя.
        - Даже так можно? А как же отряды? Как они пойдут в партию без одного-двух игроков?
        - Ну я же без Мауса хожу как-то. У большинства капитанов есть свой резерв. Один-два игрока. И когда они не играют со своими, то могут примкнуть к какому угодно капитану. У нас есть специальные доски объявлений на внутреннем форуме. Там перед каждой партией собирается куча народа. Вы тоже первое время можете примкнуть к кому хотите. А дальше уже как договоритесь.
        - Окей, примерно понял. Гаро, если я свободен сегодня, то подскажи, у Расвов есть свои вербовщики?
        - Целый отдел. Не такой, конечно, как у Медвежат, но все же. Хочешь показать им своего полицейского?
        - Ну да, посоветоваться. Они же подскажут?
        - Да. Ребята в гильдии в большинстве своем адекватные. Все стараются помогать новичкам, поэтому спрашивай, не стесняйся.
        - Ага. Я вчера Нессу попросил помочь со сборкой. Так она меня чуть ли не послала.
        - Нессу? Когда это ты ее успел увидеть? У тебя же нет доступа к ее этажам.
        - Так она сама пришла.
        - Куда? - Гаро озадаченно смотрел на меня.
        - Ко мне. На десятый этаж. Вчера вечером. Сказала, что собирает отряд на первую волну и предложила вступить.
        - И? - Гаро сложил руки домиком и выжидательно посмотрел на меня.
        - Я отказался.
        - Серьезно?
        - Я рассчитывал с тобой играть. Говорю же. Да и слишком все быстро как-то произошло. А на раздумья мне времени не дали. Да и вообще. Я, конечно, не силен в ваших порядках. Но все это как-то странно.
        - И не говори.
        - Так это реально что-то из ряда вон?
        - Ну, - капитан задумался, подбирая слова. - Вообще нет. Капитаны стараются побыстрее прибрать к рукам перспективных игроков. Уверен, Неми уже получила с десяток предложений. Все-таки больше ста сорока очков личного рейтинга на обучении. Такое не на каждом потоке случается. Но вот за капитанами второй волны такое рвение не наблюдается. А ты молодец. Правильно сделал, что не согласился. Еще не готов.
        - Так же подумал, - спокойно ответил я. А чего кривляться? Это объективное мнение, которое я признавал.
        - Не парься. Мудрость есть, опыт приложится. А насчет помощи не переживай. У тебя теперь есть доступ к внутреннему форуму. Там полно материалов по сборкам. В том числе и для револьверщиков. Но да ладно, перекусили и хватит. Если больше вопросов нет, то я свалю по делам. А отдел вербовщиков на двадцатом. Там спросишь.
        Мы попрощались, и я спокойно доел свою яичницу с беконом. Хоть у меня и был официальный выходной, но на самом деле времени было в обрез. Если вечером вся гильдия пойдет пить в бар, то на дела оставалось часов шесть-семь, не больше. Ай, ладно. Успею. С чего начать-то? Наверное, со шмоток. А то я деньгами уже месяц как разжился, а даже кеды поновее взять не удосужился. И я понятия не имею, в какой одежде надо идти в Танатос. С одной стороны бар есть бар. А с другой стороны, это же Танатос. Святая святых всех найтхантов. Он существует уже четыре года. И ровно столько же я мечтал попасть туда. Но у меня не было ханта даже пятой ступени. А чтобы попасть в Танатос, надо было еще и в ночной партии участвовать. Если бы Гаро не обмолвился, я бы так и пошел, в джинсах, да старых поношенных кедах.
        Но делать нечего, не позориться же? Все-таки впервые в Танатос идти. К тому же не просто, как участник ночных партий. Я теперь Расв. Может быть всего на неделю, но все же. Блин, как легко эта мысль уложилась в моей голове. Я теперь Расв. Один из тех, кого привык поливать грязью. Но в свое оправдание могу сказать, что был не прав. И свои ошибки признавать умею. Теперь умею.
        Ателье Заката я нашел довольно быстро. Благо, вместе с новой гильдейской картой мне в деку загрузили и подробный план башни. Не всей, но тех этажей, к которым имелся доступ. Я зашел внутрь и немного удивился непривычной обстановке. Все утопало в бордовом шелке. Повсюду занавески, картины, ковры. Много мягких диванчиков и кресел с резными подлокотниками. Мягкий теплый свет. Обстановка чем-то напоминала лавку, где я покупал Нокс. Пройдя через пустой зал, подошел к стойке за которой было пусто. Рядом стоял самый обычный металлический звонок. Я нажал кнопку один раз, но ничего не произошло. Может сломался? Уже протянул руку, чтобы попробовать снова, но меня прервал тихий голос.
        - Не стоит, юноша. Я слышал.
        - Добрый день.
        - Хай. Новенький?
        - Да. Сегодня вступил. Меня зовут Арч.
        - Я Хохох. Человек, что шьет.
        Мужчина как-то странно говорил слова. Немного гэкая на глухих звуках. Из-за этого я не уверен, что правильно расслышал его имя. Звучало как Гхогхох. С явным ударением на последний слог. Сам же человек выглядел интересно. Крепко сбитый, высокий. Абсолютно лысый, но с густой бородой. А что больше всего удивляло, так это его одежда. От владельца главного ателье Расвов я ожидал чего угодно. Но точно не кислотно-сиреневой толстовки с надписью «кисленько» на груди. А еще у него немного выпирали передние клыки, когда он говорил. Немного похож на саблезубого тигра, но выглядит прикольно.
        - Извините, не расслышал имя.
        - Гхо-гхох.
        - Гохох?
        - Гхо - хогх. - человек проговорил по слогам, сопровождая все это жестами сложенных в щепотку пальцев.
        - Эмм… - я почувствовал, как заливаюсь краской.
        - Так. Кто тебя ко мне послал?
        - Гаро. Мой капитан.
        - Гахо? Этот гамадхил стехойдный? Ну он у меня попляшет. Ева! Иди сюда, дохогая.
        Я стоял возле стойки и офигевал. Да он же просто безбожно картавит. И как его зовут? Хохох? Ророр? Хоррор? Гаро, блин. Спрашивал ведь. Не помнит он. Ага, щас. Приколист фигов. Интересно, мастера часто просят сказать «Роркх»?
        - Да, мистер Рохор? - миниатюрная девочка выскользнула откуда-то из-за ширмы. Ага. Значит Рохор.
        - Ева, дохогая. Возьми, пожалуйста, все сохочки Гахо и ушей их на сантиметх в плечах.
        - Прям все-все? И ту бордовую тоже?
        - Бохдовую… Нет, это же для свидания. Не стоит смущать милую Анеку. Только повседневные. Деловые и выходные тоже не тхогай. А ты, - мастер показал пальцем в мою сторону. - Пехедай этому засганцу, что еще один хаз и будет война.
        - Есть, сэр, - я шутливо козырнул. Подколоть Гаро я и сам не прочь. Так что этот мужик мне определенно нравится. - Если потребуется подмога в войне, знайте, я всегда буду на вашей стороне.
        - О-о. Значит, ты один из его любимчиков, хаз готов присоединиться. Видимо, тебе тоже досталось от нашего большого юмохиста.
        - Я всегда за хорошую шутку.
        - Вот это настхой. Так чем я могу быть полезен боевому товахисчу?
        - Да вот, все в Танатос собираются. А я как-то даже.
        - Все понятно. Можете не пходолжать. Встаньте на платфохму вот там. Футболку снимите. Ага. Хуки по швам. Хуки, - он повторил слово, показывая открытые ладони. А-а-а, руки. - Поднимите. В стохоны. Да.
        Я встал на круглый диск на полу, и он сразу начал светиться по краям. Затем пару минут молча выполнял все команды мастера. Махал руками, отчего сразу заныли плечи. Гхебаный Гахо с его орлом. Потом наклонялся, скручивался, поднимал ноги, приседал и прочее.
        - Все, можете подойти, мистех Ахч.
        Стойка начала светиться, но вместо ожидаемого экрана на поверхности, в воздухе внезапно вспыхнула голограмма. Это была трехмерная модель человека с расставленными руками. Мистер Рохор быстро водил пальцами по виртуальной клавиатуре. В воздухе мелькали какие-то цифры и строчки. А изображение человека начало наливаться цветом и обрастать деталями. Через пару секунд я смотрел на точную копию самого себя в миниатюре. Даже прическа один в один.
        - Ничесе, - повторил я излюбленную фразочку Неми. - Вот это технологии.
        - Пехедовые. Есть пожелания по комплекту, мистех Ахч?
        - Да, в принципе, никаких. Разве что, я не привык к костюмам. Мне лучше что-нибудь посвободней.
        - Я вижу. Не вопхос. Если вы готовы положиться на мой вкус, то пхиходите сегодня после пяти.
        Я лишь оторопело наблюдал, как мастер Рохор водит пальцами над клавиатурой. А мой прототип в это время меняет одежду по три комплекта в секунду. В глазах начало рябить от такой смены кадров.
        - Полностью вам доверяю, мастер. Не буду больше мешать.
        Окей. С этим разобрались. Я еще немного прогулялся по пятнадцатому этажу. По сути тут находились различные магазины и узкоспециализированные заведения. Типа парикмахерских, салонов красоты, тренажерных залов, спа и массажных салонов. Все это есть и на нижних этажах. Но только уровень качества тут выше. Ведь эти места работают исключительно на игроков основы. Интересно, а у сторонних сотрудников штаба есть сюда доступ?
        Вернувшись в свою комнату, я принялся собирать вещи. Их было мало, но на сборы я все равно потратил больше часа. Помимо того, что уместилось в рюкзаке во время спешного переезда, появилась еще целая куча всяких мелочей. После той истории с дехантами, Расвы взяли на себя всю работу по решению любых проблем. Их ребята вернулись в мою старую квартиру и притащили оттуда все вещи. То есть вообще все. И мусор, и хлам, который давно надо было разобрать, и даже электрический чайник, который принадлежал арендодателю. Затем они связались с хозяйкой квартиры и утрясли все детали. Вроде как ей заплатили неустойку и еще накинули сверху компенсацию. Так что в накладе никто не остался. Так что вещей у меня хватало. Плюс куча мелочевки, которой я разжился за последний месяц. И чайник тоже оставил. Чего уж теперь?
        После всех сборов я плюхнулся на кровать. Странное чувство. Я прожил в этой комнате около месяца, но она уже стала мне какой-то родной. Много было пережито за это время. Я перевернулся на спину и открыл Обсервер прямо на деке, что висела на моем левом предплечье. Нашел уведомления с таблицами личного рейтинга.
        После первой партии, где мы бегали от Гомункула, я набрал целых девятнадцать очков. И считал, что это довольно много, учитывая, что к ним еще и модификатор икс два применялся. А вот вторая партия оказалась провальной. Мы подготовились и действовали весьма хорошо. Даже учитывая меченого и Аватара, из-за которых всем накинули очки за героизм. Неми и Вест тогда взяли по девятнадцать и двадцать пунктов в личный рейтинг. Разница только в том, что девушка выжила. А вот я чуть не ушел в минус. Все из-за того, что на тот момент был капитаном. Это уже потом мы непосредственно с Гаро ходили. За меня и Неми мне накинули по два очка. Итого четыре. А за Веста, Макса и Сэта сняли втрое больше. Минус двенадцать. Единичку я получил за выжившего Ина. А за остальных из основного отряда с меня сняли в сумме восемь. И да, Стинг, которого мы тащили на себе половину партии, так и не выжил. Но мы попытались, и я ни о чем не жалею. Не нравится мне эта математика. За выживших в основе и поддержке добавляют по одному и два очка соответственно. А минусуют вдвое больше. Где справедливость? Но я все равно рад, что пристрелил
тогда этого упыря-деханта. Оно того стоило.
        В итоге за партию с Коконом мне капнуло всего пять очков личного рейтинга, которые удвоились коэффициентом. Хорошо, что икс два применяется после всех вычислений. Иначе бы аля-улю. А вот третья партия стала для всех легкой прогулкой. Мы пару раз только сцепились с культистами, пока топали в убежище. Но они даже не были некромантами. Можно сказать, что наш отряд вышел потренироваться. И в основном проверяли Рино в первой совместной партии. Да Вест притирался к своему новому ханту. Всем накинули по десять очков, которые превратились в двадцать после применения коэффициента. После первой партии, к отряду, сборкам и тактике у Гаро претензий не было. Замечания да, но ничего серьезного, за что можно было бы снять очки. Но третьей ночью не было и возможности проявить себя. План коту под хвост, боев не было, про героизм вообще молчу. Гаро даже не дал никому два капитанских очка. Да и кому их отдавать-то? Разве что Неми, как ханту поддержки.
        Мы тогда уже были в основном отряде и командовал Гаро. Так что бонусы и штрафы за выживших хантов больше ко мне не применялись. У Неми с Вестом было больше восьмидесяти очков личного рейтинга. Я сильно отставал, набрав всего шестьдесят восемь. А вот У Рино за три партии набралось всего пятьдесят два очка.
        Потом завершение обучения, экзамены. Я набрал всего десять баллов из которых три за монстрологию. Вест справился на два балла лучше. Неми, как и положено отличнице, взяла восемнадцать из двадцати. Больше нее не смог получить никто. Рино старался, правда. Как и я. Но мы оба набрали по десятке. Поэтому для нашего здоровяка крайняя партия была самой важной. Он реально шел на грани. И выложился на полную. С одной стороны, ему крупно повезло. Удачная активность прям под его ханта. Пассивная способность позволила ему нивелировать сложность старта. А навыки рукопашного боя, плюс высокая сила, сделали одним из самых эффективных игроков без экипировки. С другой стороны, все это не умаляет его стараний. Он заработал максимально возможные сорок очков за партию с учетом удвоения. И это рекорд в нашем отряде. Неми дважды брала по тридцать восемь, но это с учетом бонусов от командира, которые ей выдавали я или Гаро. Правда Расвы сняли с Рино один пункт за боевую составляющую. Скорей всего из-за той поспешной атаки на Стоуна. Но Гаро добавил вполне заслуженный командирский бонус. Как капитан, он имеет право
докинуть отряду два очка личного рейтинга. Поэтому Рино с Неми получили по одному. И я очень горжусь нашим танком. Во-первых, он приложил много усилий даже на стадии подготовки. Во-вторых, он реально заслужил вступить в гильдию. Жаль только, что я не успел перехватить парня сразу. Пришлось забирать Рино из другого отряда. Причем, с боем. В буквальном смысле.
        Это вообще забавная история. После партии с Коконом я искал замену Сэту и Максу. Мауса к тому времени штрафанули на три партии. За то, что он потащил всех через катакомбы и наплевательски отнесся к охране Ина. Хотя, скорей всего, старикан просто наябедничал, что тот ему угрожал. Поэтому было решено взять только одного, благо сам Гаро должен был вести отряд. Вест уже обзавелся лучником, а мы сильно расширили арсенал. Так что стали искать танка, а не мага. Признаюсь, я был немного подавлен после партии с Коконом. И не особо верил в свои шансы попасть в основу. Поэтому в наглую начал раскидывать предложения всем, кто меня заинтересовал. Проблема была в том, что все толковые ханты уже состояли в отрядах. Но меня это вообще не волновало.
        Был очередной скучный день лекций. Мы с Неми и Вестом сидели в первом ряду. Так меня меньше донимали по поводу внешнего вида. И да, я проиграл в споре. Вест перестрелял меня на стрельбище. Я оказался быстрее и положил три барабана в мишень чуть больше, чем за минуту. Но это была не прицельная стрельба на большой дистанции. Вест успел за это время выпустить семнадцать стрел. Это весьма высокий темп, даже если брать в расчет, что ему не надо перезаряжаться. А к стрельбе он подготовился заранее, воткнув стрелы в землю рядом с собой. А еще он получает кучу бонусов, если стреляет с колена. Не знаю почему. То ли особенности класса, то ли ханта. В итоге, хоть я и сделал больше выстрелов, но попал всего четырнадцать раз. Против шестнадцати стрел лучника.
        Поэтому на лекции я ходил в сапогах, трусах и шляпе. И носил с собой водяные аляповатые пистолетики в кобурах. Спор есть спор. Я сам это начал и не собирался отказываться от своих слов. Ребята меня поддержали. Да, шуток и подколов было море. Но только между собой. На лекциях все вели себя крайне серьезно и делали вид, что все так и должно быть. Само собой, остальные в группе не разделяли такого настроя. И все время пытались хоть как-то проявить свое остроумие. В том числе и один особо настырный парень. Я даже не помню, как его звали. Пусть будет Мямля. Ему подходит. Но в тот день он казался весьма уверенным в себе. Подошел сразу после лекций. Хант третьей ступени, как и Джекс. Физовик, работающий на пистолетах. Но только упор больше в силу, а не в ловкость. Но это нормально. Пистолетчикам не требуется быстро закидывать патроны в барабан. А их запасные магазины стоят копейки. И по деньгам, и по весу.
        - Слышал, ты вербуешь хантов в свой отряд.
        - Танков. Не стрелков.
        - А я и не проситься пришел, - скалился Мямля какой-то пижонской улыбкой. - А предупредить.
        - Ой ли? - сидя в одних трусах, я всегда старался держать максимально серьезный и суровый вид. Благо, образ Джекса это позволял. Обычно, это сильно сбивало с толку всяких шутников. Вот и этот тоже смутился. - О чем же?
        - Нельзя переманивать к себе чужих хантов.
        - Кто сказал?
        - У них есть свои отряды.
        - И своя голова на плечах. Я никого не заставляю идти ко мне.
        - Все равно. Ты должен набирать себе свободных игроков.
        - Кому?
        - Что? - растерялся Мямля.
        - Кому должен?
        - Вообще.
        - Нет. Не должен.
        - Друг, ты вообще попутал что-ли?
        - Что за словечки? Ты где такого понабрался? Что-то не нравится, иди жалуйся Расвам.
        Я уже открыл интерфейс и хотел было выйти с сервера. Мой собеседник это понял и схватил меня за руку, останавливая. Мне это не понравилось.
        - Слышь. Я не договорил. Отвали от отрядов, если ты просрал своих…
        - Паря, - резко оборвал я его, копируя манеру Гаро. - Свали, а? По-хорошему.
        - Это ты, видимо, не понимаешь по-хорошему. Давай разберемся по-плохому.
        - Что угодно, лишь бы ты заткнулся и укатился в туман.
        - Тогда дуэль?
        - Дуэль? Серьезно? Ты готов рискнуть своим хантом ради… Чего вообще?
        - Никакого риска, - ухмыльнулся Мямля. Я видел, как ты стреляешь. У тебя и шанса нет.
        - Как скажешь, - его слова меня задели. Что бы кто ни говорил, но обижаются как раз на правду. А в чем-то он был прав. - Завтра в Роркхе. Дуэльные правила. Серая зона на юге. После лекций. Проигравший выходит из потока.
        Честно говоря, я немного блефовал. Просто повысил ставки, в расчете на то, что он даст заднюю. Потому что я не был уверен в своей победе. Нет, партии Мямли все смотрели. В конце концов его команда сейчас на третьем месте среди других отрядов потока. Были на втором, после нас, но слетели ниже после ночи с Коконом. Поэтому на лекциях мы разбирали игры его отряда. Как и моего. К моему удивлению, он не сдался. То ли настолько уверен в своих силах, то ли на самом деле тупой. Одно дело бездарно рискнуть своим хантом и совсем другое, шансом попасть в основу. Причем Мямля сейчас в десятке лучших из которой я вылетел. А вот я рисковал не сильно. После второй ночи я сильно ушел вниз в общем рейтинге. Так что у меня шансы и так невелики были. Я даже сомневался, правильно ли поступил, оплатив вторую часть обучения.
        - Идет. После твоего вылета я готов позаботиться о твоей девочке, - он подмигнул Неми. - Она ведь останется без капитана.
        - Заботилка еще не выросла, - спокойно ответила служительница.
        Я молча вжал кнопку выхода. Сейчас я понимаю, что поступил неправильно в целом. Во-первых, рискнул хорошим хантом зазря. Одно дело ночная партия. А тут просто напыщенный индюк. Во-вторых, я мог подставить Неми и Веста. Да, мой друг спокойно может взять управление отрядом на себя. Учитывая, что командовать будет все равно Гаро. Но на него вывалится вдвое больше проблем по поиску замен. И не факт, что они окажутся подходящими.
        Но что удивительно, ребята не разделяли моих опасений. Неми прямо сказала, что я должен размазать «это заносчивое чмо». Я тогда сильно удивился, ведь за девушкой такого вообще никогда не наблюдалось. Это был первый раз, когда она кого-то плохим словом помянула. Но оказалось, что Мямля к ней уже месяц подкатывает. И из отряда переманить пытался неоднократно. Так что у моего соперника оказывается у самого рыльце в пушку. Вест же был весьма логичен. Мол, если ты днем в дуэли просрешь, то куда тебе в ночь соваться? Аватара, значит, завалил, а какого-то новичка-бойскаута нет?
        Я с ним согласился. Но все же подумывал взять на дуэль другого ханта, чтобы не рисковать Джексом. Весь вечер я просматривал записи партий Мямли, благо они были в открытом доступе для учеников. И еще принялся рыться в виртуальной корзине почтового ящика. И нашел, что искал. В свое время, Мямля сам просился ко мне в отряд. Но я взял Веста, который и сам по себе был сильнее, так еще и его хант работал на уверенных средних дистанциях. А вот о чем Мямля забыл, так это о характеристиках ханта, которые он мне скинул. Я проверил, это тот же самый персонаж, что был у него на лекциях. И в обеих партиях. Все изучив, я пошел копаться в Обсервере, дабы уточнить некоторую информацию. План родился в голове сам собой. Все было просто, поэтому на дуэль я взял Джекса. Не то, чтобы я вообще не рисковал. Но подготовился точно.
        Сама дуэль проходила в серой зоне за Городом. В обычных местах стрелять друг в друга не имело смысла. К тому же, здесь мы не нарвемся на полицию. Хотя такую толпу тяжело не заметить. Собрался почти весь курс. Вест сказал, что это Мямля всем растрепал. Мол, приходите посмотреть, как я уделаю капитана первого отряда. Я вообще не фанат зрителей. Больше люблю работать тихо и без лишних глаз. Даже когда пахал на Долговязого, все больше старался брать квесты для одиночек. И вот сейчас это сборище больше нервировало. Но я за две партии уже неплохо наловчился отстраняться от подобной шелухи. Есть задача, надо сосредоточиться.
        Для официальных дуэлей есть разработанный кодекс правил. Чаще всего по ним и сражаются, если иное не обговорено отдельно. Одно оружие, один запасной магазин или барабан. Никакой брони, никаких амулетов или артефактов. Маги могут использовать два любых заклинания. Ханты ближнего боя могут взять парное оружие, если это позволяет класс, плюс минимальную броню без железа. Ведьмаки либо-либо. Или оружие с броней, или заклинания. Так что я шел без плаща, который дает хоть и маленькую, но защиту. В кобуре Сетройт, на поясе запасной барабан. Патроны для огнестрельного оружия только самые простые, базовые. Никаких дополнительных бонусов к ним. А вот по оружию надо договариваться отдельно. По идее, Мямля может использовать модификации, так как у меня именной Стинг в привязке. А это дает бонусы. Но этот момент мы не обсуждали. Да и не мои проблемы.
        Также каждый хант может использовать один стандартный расходник на выбор. Хоть гранату, если она умещается в единицу веса. Обычно берут адреналин. Он ускоряет ханта и увеличивает много параметров, полезных стрелкам. Но у него есть и существенный минус. Под адреналином тяжело сосредоточиться и целиться. Поэтому я выбрал слабый раствор морфина. Это сильно успокоит нервы и позволит обдуманно принимать решения. Да и обезболивающее не будет лишним.
        Мы вышли на поляну, стоя лицом друг к другу. Наши секунданты проверили экипировку соперников. Вест тщательно осмотрел оружие и патроны Мямли. Затем обыскал ханта на предмет скрытой брони или запрещенной экипировки. То же самое проделали со мной. В итоге все было в порядке. Мы остались вдвоем на широкой поляне, друг напротив друга.
        - Твой последний шанс сдаться, - оскалился Мямля. - В этот раз пистолетики стреляют пулями, а не водичкой.
        Я даже отвечать не стал. Молча развернулся и пошел в свою сторону. Секундант Мямли запоздало крикнул, чтобы дуэлянты разошлись на десять метров каждый и ждали сигнала. Но когда я прошел отмеренное расстояние, то не остановился. Просто продолжал двигаться.
        - Ты куда пошел? Разворачивайся, - крикнул мне в спину соперник. - Все-таки решил свалить?
        Толпа начала гудеть. Послышались смешки. Кто-то в очередной раз пытался шутить что-то вроде «считать не умеет». Но я как раз умел. К сожалению, мерить расстояние шагами не очень удобно. Поэтому взял небольшой запас. Остановился и развернулся, когда прошел около тридцати метров. Правилами это не запрещалось, если это не дуэль ближника против дальника. Теперь между мной и Мямлей было сорок метров. Он о чем-то говорил со своим секундантом, а тот с Вестом. В итоге Мямля махнул рукой и встал в стойку. Вест поднял вверх сигнальный пистолет. Все замерли.
        Мы стояли друг напротив друга, словно ковбои из вестерна. Только мой противник носил вместо шляпы бандану. Да и зеленая полянка не сильно походила на западный антураж. А в остальном похоже. Ожидание длилось секунд десять. Мямля напряжен, собран. Рука готова выхватить пистолет в любое мгновение. Я же наоборот, стоял расслабленно, в пол-оборота. Адреналин против морфина. Выстрел Веста. Понеслась.
        Мямля был вооружен пистолетом модели «Эйнор». Пятый калибр, ТТХ выше среднего и магазин на пятнадцать патронов, что делает оружие весьма популярным не только у новичков. На это и рассчитывал противник. У него вдвое больший боезапас, чем у меня. И он действительно неплохо стрелял. Как только прозвучал сигнал, Мямля выхватил пистолет и принялся палить, выпуская пули одну за другой. Даже на таком расстоянии он был уверен, что попадет хотя бы несколько раз. Ведь мы все проводили стрелковые тесты для хантов и оружия. Это первое, что нас заставили сделать на обучении. Прицельная дальность, эффективная дальность, дисперсия разброса при увеличении скорости стрельбы. И так далее. Так что Мямля действовал наверняка. Можно было бы потратить время на прицеливание, но это же дуэль. Тут скорость имеет значение.
        Вернее, имела бы. Если бы я начал стрелять в ответ. Но я даже Сетройт не доставал. Когда прозвучал выстрел Веста, просто сделал шаг. Как стоял в пол-оборота, так и двинулся, обходя противника по широкому кругу и немного сбивая ему прицел. А вот когда в его выстрелах наметилась пауза, я потянулся за револьвером. Мямля тут же продолжил вести огонь, не сходя с места. Правильно, нервничай. Ни к чему тебе целиться.
        Просто парень забыл, в чем главное отличие дуэли от настоящей битвы. Патроны. Базовые патроны. В ночь с ними никто не ходит. Берут как минимум стандартные боевые, пусть и без всяких примочек, да модификаторов. А базовые, которые еще называют стоковыми, это совсем другое дело. Что-то вроде охотничьих из реала. Или, скорее, для спортивной стрельбы. Они слабее. Меньше кинетическая энергия, ниже начальная скорость полета пули, другая баллистика, а про пробивную способность и говорить нечего. У стоковой амуниции совершенно другие характеристики. И всем на это плевать. Никто не пользуется этими патронами. Да и на дуэли они нужны, чтобы снизить шанс убийства противника. Типа, до первой крови.
        А вы в курсе, кто знает характеристики стоковых патронов наизусть? Нищеброды, у которых нет денег на что-то получше. Например, котята с пятилетним стажем. И вот такой котенок вам скажет, что базовый пятый калибр имеет максимальную эффективную дальность ведения огня примерно в сорок метров. А дальше, как в сказке про Золушку. Ровно через сорок метров, твоя пуля превратиться в горох. Или как там было? Впрочем, не суть.
        Вот и сейчас, Мямля опустошал магазин непрерывной стрельбой, надеясь нашинковать меня свинцом. И он попадал. Реально молодец. Раза четыре точно попал. Но это все равно, что палить с травмата резиновыми пулями. Больно? Да. Убить можно? Разве что в глаз попадешь. Я его понимаю, честно. Сам совершил такую же ошибку. Рассчитывал, что скоростная стрельба на большом расстоянии даст мне преимущество. Но я за эту ошибку теперь месяц в трусах на лекции буду ходить. Так что да. Знаем, плавали.
        А что сейчас делать? Ну, тут два варианта. Можно взять его в прицел и ждать, когда Мямля пойдет на сближение. Все-таки слабая эффективность патронов работает в обе стороны. Но мы так полдня можем по этой поляне кружить. Поэтому я решил рискнуть.
        Четырнадцатый выстрел отгремел, и я делаю рывок к противнику, пригибаясь к земле. Последняя пуля летит в мою сторону, но мимо. На то и расчет. При непрерывной стрельбе меткость постепенно снижается. Это сказывается частая отдача. А на пятнадцати патронах так и совсем ахтунг. Вряд ли Мямля озаботился подходящими накладками на рукоять или каким-нибудь компенсатором. Перчаток с фиксацией запястья я тоже не наблюдаю. А вот еще один выстрел меня немного удивил. Все-таки этот хмырь оставил чекистский патрон в стволе. Не то чтобы против правил, но все же не красиво. Но он один имп промазал.
        Перезарядка у него быстрая. Резко дернул рукой, магазин вылетает в сторону. Новая обойма, оттягивает затвор, щелчок и сведение. Реально быстро. Около полутора секунд. Но я уже стоял, ловя прицел. Он выстрелил чуть раньше и это было близко. Расстояние между нами около тридцати пяти метров. Сетройт плюнул в ответ. Мямля дергает плечом. Импова рожа, я вообще-то в голову целился. Поправка на ветер. Но хоть прицел ему сбил. Шаг. Две секунды. Он успевает выстрелить навскидку. Это уже от отчаяния. Даже не близко. Вторая пуля Сетройта ложится прямо в грудь. Шаг, две секунды. Беру чуть выше, стреляю, но урод в этот момент падает на пятую точку. Не от попадания, а скорее от страха.
        - Стой. Хватит. Я сдаюсь.
        Чего? Я всего два раза попал. Да днем это не смертельно даже. Шаг, прицел, выстрел. В этот раз вообще мимо.
        - Хватит. Ты победил, - орет Мямля и выбрасывает пистолет.
        В этот момент на меня накатывает целая волна ярости. Днем подобные чувства более резкие, поэтому я быстро понимаю, что это не мои эмоции. Это Джекс смотрит на Мямлю со смесью злобы и отвращения. Я быстрым шагом двигаюсь к своему противнику, который медленно отползает, держась за простреленную грудь. Он с ужасом смотрит на перекошенное яростью лицо Джекса.
        - Ты победил, признаю.
        - Ты, - я подошел почти в упор, нависая над Мямлей сверху, - Если ты сдаешься от одной царапины, то тебе нечего делать, ни в гильдии, ни в Роркхе!
        Три пули пробивают Мямле грудь и почти сразу же стреляю в голову, прекращая его конвульсии. Не теряя ни секунды, разворачиваюсь, на ходу скидывая пустой барабан. Перезаряжаю Сетройт и перекидываю его в левую руку, подходя к Весту. На развороте вытаскиваю из кобуры Нокс, который держал мой товарищ.
        - Я не принимаю его трусость и его сдачу, - громко говорю, глядя на четверку хантов, что уже схватились за оружие. Отряд Мямли. - И я в своем праве. Кто-нибудь хочет это оспорить?
        Множество глаз уставилось на тяжелую громадину револьвера в моей правой руке. Со свистом вылетели кинжалы из ножен. Вест молча встал за моим плечом. Четверка хантов замялась. Потом они по очереди опустили оружие, кроме самого здорового, который его и не доставал. Рино стоял, исподлобья уставившись на меня, скрестив руки.
        Я молча развернулся и поднял свои вещи, брошенные Вестом секунду назад. Убрал оружие и вернулся к телу Мямли. Поднял с земли пистолет. Это мой трофей. Не ахти что, но он мой по праву.
        Мы уходили из серой зоны под шепотки других учеников, что бросали на наш небольшой отряд косые взгляды. Но в лицо нам никто ничего не сказал. И за весь оставшийся месяц я не услышал больше ни одной шутки про водяные пистолеты.
        А вот Рино нагнал нас минут через двадцать. Мы уже пили кофе в ближайшем кафе. Вест включил режим весельчака и что-то каламбурил под звонкий смех Неми. Я был доволен прошедшей дуэлью. В очередной раз убедившись в правоте Гаро. Хочешь жить - учи матчасть.
        - Арч?
        Я обернулся на голос. Рино стоял возле нашего столика мрачной тучей. Это был первый раз, когда мы с ним заговорили. До этого все наше общение заключалось в том, что я отправил ему предложение вступить в отряд. Как и некоторым другим. Собственно, из-за чего весь сыр-бор и начался.
        - Да. А ты? - я был расслаблен. Мы давно вышли из серой зоны, так что парень не представлял угрозы.
        - Рино. Ты писал мне.
        - Помню. Просто ник забыл. Чего хотел?
        - Спросить.
        - Ну?
        - Почему ты убил его?
        - Я ведь уже ответил. Там, на поляне.
        - Да. И на это только дебилы купились.
        - Хорошо, - медленно произнес я. - А сам как считаешь?
        - Тебе это было надо. Зачем-то. Но явно не из-за пистолета.
        - Синергия. Я грохнул его, чтобы получить прибавку в синергии.
        - И много?
        - Один процент, - но глядя на округлившиеся глаза здоровяка решил объяснить. - Восемьдесят седьмой.
        Рино помолчал немного, а затем понимающе кивнул. Посмотрел на Веста, затем на улыбающуюся Неми. Снова на меня.
        - Если предложение все еще в силе, то я хотел бы вступить к вам в отряд.
        Я оглянулся на своих. Ребята рассматривали ханта несколько секунд.
        - Он мне Макса чем-то напоминает, - улыбнулся Вест. - Хоть кто-то серьезный в отряде будет.
        Ага, щаз.
        - Я не против, - улыбнулась Неми. - Если Арч тебя сам позвал, значит ты хорош.
        - Ну что же. Тогда присаживайся, Рино. Будем знакомы.
        Если честно, я до сих пор точно не знаю, из-за чего он принял мое предложение. Может потому, что ему понравился мой практичный подход. Если игрок готов грохнуть другого ханта в честной дуэли ради синергии, то в Роркхе он должен действовать крайне рационально. А может все из-за того, что я прибил его капитана. В любом случае, нам предстояло еще неделю наслаждаться хмурой рожей Рино. Потому что после следующей партии он наконец эволюционирует в человека социального. До сих пор не знаю, хорошо это или плохо.
        Но всем нравится. Он не заменил нам Макса, конечно. Но то, что парень быстро стал неотъемлемой частью команды - это точно.
        Глава 10. Не стоит злить человека, который знает точные размеры твоего гроба
        Это было шикарно. Честное слово, я в восторге. Меня переселили на четырнадцатый этаж. Вообще комнаты игроков первой волны занимали три этажа. И от комнаты тут одно название. Это была полноценная квартира. Причем гораздо больше той, что я снимал. Расвы реально заботятся о том, чтобы их игроки ни в чем не нуждались и жили в комфорте. У меня была небольшая кухня, отдельная душевая, большая комната с огромной кроватью, журнальным столиком и парой кресел. И вторая комната, пусть и маленькая, но все же. Там стояла индивидуальная капсула новой модели и куча дополнительной техники. Огромный голографический монитор для выхода в Обсервер, стационарная дека и сейф в стене для хранения колод. Последний кодировался на мою карту гильдии, как и дверь в номер.
        Куча прочих бытовых мелочей тоже присутствовала. Шкафы, мебель, плита, посуда и прочее. Даже маленькая гардеробная комната в прихожей имелась. Квартирка была довольно уютная, а обстановка напоминала скорее домашнюю, нежели гостиничную. Но из плюсов я бы отметил наличие обслуживающего персонала. Ежедневная уборка, свежие полотенца и прочие прелести. Была даже специальная корзина, куда можно скинуть вещи, а на следующий день тебе их принесут чистыми и поглаженными. Вот почему Расвы всегда одеты с иголочки и опрятно выглядят. Они вообще не отвлекаются на всякие подобные бытовые мелочи. Только тренировки и Роркх. Ну и Танатос, разумеется.
        С другой стороны, если учесть комиссию, которую они гребут с лута, то я даже солидно переплачиваю за подобные удобства. Но ладно, это во мне старый меркантилизм играет. Плачу я не только за проживание. А еще и за доступ к огромной базе данных, тренингам, курсам и кое-чему более важному. К игрокам. Я здесь в первую очередь ради окружения. Которое состоит из сильных и умелых игроков. И именно благодаря им в первую очередь я вообще способен вытаскивать хоть какой-то лут.
        Кстати, об этом. Я быстро распихал все свои шмотки по полкам и завалился на огромную двуспальную кровать. Она была гораздо больше и удобней моей предыдущей на гостевом этаже. Залез в деку и вытащил из нее колоду. Все вещи там не помещались, только то, что я не успел разобрать. Плюс карты с деньгами. Пожалуй, самое главное. За пару месяцев обучения я серьезно разбогател. Ну ладно, серьезно, это слишком сильно сказано. Но относительно меня-котенка да.
        Я залез прямо через деку на внутренний сервер Расвов. Зашел в ветку последней партии и ткнул в раздел трофеев. Вложил стопку пустых карт в деку и дождался окончания загрузки. Дисплей пикнул, моргнул зеленым. Достал колоду обратно. Не густо, конечно. Хотя, чего я хотел, там же было пару сотен Расвов на пару тысяч монстров. Проделал точно такую же операцию, но в этот раз открыл письмо Гаро. Все проводится через внутренний сервер Расвов. На нем же находится и местный склад. Поэтому хранить там трофеи довольно безопасно, хоть и не рекомендуется. Капитан перераспределил и раскидал нам уже чисто наш лут, который мы вытащили из активности. Ребята заберут свои доли, когда приедут и получат доступ к серверу. В основном все ушло Неми, потому что она заведует схроном отряда, куда мы и тащим всякие полезные расходники. Плюс она будет заниматься продажей экипировки дехантов за реал.
        Мы уже так делали однажды. После партии с Коконом. Трофеи из логова по праву принадлежали не нам, а Безумному Мечнику. Поэтому Гаро запретил переводить их в серебро или менять у алхимиков на полезные расходники. Мы все продали за реал и поделили на четверых, включая Макса. Получилось солидно, учитывая, что половину забрал отряд Гаро. Мне тогда на счет упало больше ста тысяч рублей. Учитывая мои скромные запросы, больше половины денег так и лежат нетронутыми.
        Мы тогда вытащили трофеев с трех десятков Плетущих Смерть. Поделили на восьмерых, не считая Ина и Сэта. Даже тому самураю немного подкинули. Десять процентов отдали сборщикам. Ребятам из второй волны, которые прошлись по нашим следам и забрали жала у монстров. Плетущих много, они слабые сами по себе, так что и трофеи стоили всего по две монеты за штуку. Мне с них перепало шесть монет, плюс десять серебра с посоха Аватара, который мы продали Расвам.
        Третья партия оказалась весьма скудной по деньгам. Всего по паре монет за культистов. Но у нас было свободное время, и мы ограбили один бандитский притон по пути. По сути, склад культистов. Вынесли подчистую все, что могли унести. Кинжалы, глифы, зелья, реагенты для опытов, кучу магической киновари для начертательных кругов. Там еще было множество банок с различными органами всяких тварей. Бедный Рино. Пыхтел, но тащил все до самого убежища. Каково же было наше разочарование, когда оказалось, что большая часть лута - бесполезный хлам. Как же тогда Гаро над нами потешался. Особенно надо мной. Он тогда всучил мне целый ящик тяжеленых колб, пробирок и каких-то причудливых стеклянных трубочек, убеждая, что это очень редкий и ценный инструментарий для алхимиков. И топовые игроки заплатят чуть ли не золотом за это добро. Я пер гребаный ящик два квартала. И продал за три сотни медяков.
        Но в целом, лута было прилично. Мы вытащили суммарно по восемь монет на каждого. А если учесть, что мы почти ни разу не достали оружие, то это восемь монет чистыми. Патроны не тратили, медицину не использовали. В основном дрались Рино и Вест. Но стрелы легко достать из тел культистов.
        Если брать в среднем, то крайняя партия в безбожную ночь оказалась самой профитной на команду. Но если говорить в частностях, то разбогател я как раз со второй. Ведь вся экипировка Сэта - моя по праву. Там было три магических печати, Ампекс, ятаган, рунический кинжал дехантов и по мелочи всякой экипировки, да расходников. Револьвер я приберег до лучших времен. Мне нравится эта модель с его удлиненным стволом и повышенной меткостью. Печати продал. Иссушение и Пепел Хаоса ушли по восемь монет. А вот Купол оказался весьма популярным среди хантов. И после трех дней на Ауке ушел за четырнадцать. Разумеется, Неми получила свою долю. Во-первых, она пыталась помочь в нашем поединке. Во-вторых, ханты поддержки получают долю со всей добычи, так как непосредственного участия в бою не принимают.
        И вот сегодня мы делим трофеи с безбожной ночи. Активность прошла на ура. Тридцать шесть охранников в сумме. Большую часть грохнул Рино, пока носился по этажам в другой ипостаси. Но эти противники считаются такими же слабыми, как и культисты. Но последних хотя бы бафает их бог, в зависимости от того, кто является антагонистом партии.
        Еще шестнадцать Обезумевших. Восемь Берсерков, включая тех, что порубили друг друга сами. Но Гаро сказал, что внутри активности все считается, так что с них трофеи пойдут на серебро. И еще пять Непрекословных. Проблема в том, что мы довольно быстро отключили блоки от питания. И все твари не до конца прошли трансформацию. Поэтому трофеи выпадали не со всех. Мы забрали десяток с Обезумевших, которые все равно считаются уже противниками шестой ступени. И каждый трофей улетит по две монеты. Пять трофеев с Берсерков. Это уже пятая ступень трофеев. И уйдут примерно по пять монет. А вот с Непрекословных мы вытащили всего три камня. Без понятия во-сколько мы их скинем. От восьми до десяти монет за штуку. Плюс куча расходников и ингредиентов из активности. Но там не все на продажу, часть Неми оставит для нужд отряда. Ну и еще трофей с босса. Он один тянет монет на двадцать.
        А вот за оборону лично мне накинули всего двенадцать трансформационных камней. Девять с обезумевших, да три Берсерков. Но тут и не стоило удивляться. Самая большая доля будет у Паладинов и отдаленных гнезд, которые сидели в рухнувших домах. Меньше всего получат рабочие и строители. Мы же играли по минимальной ставке наравне с последними. Потому что пришли с первой волны просто пострелять. Гаро скорей всего получил чуть больше, так как командовал прорывом в отсутствие Амидраэль, которая в тот момент обороняла непосредственно Ассамблею. Может быть Рино накинут немного за его атаку. Но вряд ли. Все же он до самого конца стоял во внутреннем кольце обороны и не принимал участия в бою. А что я? Стоял на стене, которую построили другие. Стрелял патронами, которые принесли другие. Практически не подвергал своего ханта опасности, потому что за меня это делали другие. Так что двенадцать трофеев на тридцать три монеты, это более чем справедливая плата, я считаю.
        Итого, можно сказать, что я отбил обучение в десять раз. Примерно сотня серебром за четыре партии. Это больше миллиона рублей за два месяца. Плюс те деньги, что мне достанутся с продажи лута дехантов. Плюс огромное количество меди, что мы набрали. Не сказать, что я сказочно богат. Но богат.
        Из предыдущих денег у меня почти ничего не осталось. Не считая рублей. За три партии я заработал почти пятьдесят монет. И кажется, что это целое состояние. Но как-то нет. Оплатил обучение у Расвов, вылечил травму Джекса, а это вышло не дешево. Ведь в таких вещах медицина бессильна. Но где не справляется она, на помощь приходит магия и алхимия. Правда обошлось мне это в десять монет, что почти половина стоимости самого ханта. Но я не пожалел об этом ни разу. Я все еще пытаюсь раскачать ханта так, чтобы можно было свободно использовать Нокс в бою. Без оглядки на низкие показатели силы или травмоопасность.
        После всех торгов с аука и распределения добычи у меня снова останется около пятидесяти монет. И опять же это не делает меня богатым. Что-то надо будет скинуть на дом, который мы арендовали отрядом на краю Роркха. Немного вбросить в общую казну. Обновить снаряжение у Джекса. Но это попозже, когда пойму, какие у меня будут лимиты на вес. А так, если подумать. Если представить. Что я умер в партии. А это рано или поздно случится. В Роркхе нет ни одного бессмертного игрока. Даже Черч умирал. Если посмотреть статистику игроков, то стопроцентная выживаемость бывает только у новичков, которые отыграл максимум три партии. И то, их либо паровозом тащили, либо они невероятно везучие.
        Так вот. Когда-нибудь я потеряю Джекса. И мне потребуется новый хант. Если брать сразу третью ступень, то это от двадцати до тридцати монет. А если брать хорошо сбалансированную третью ступень, то и все сорок. Плюс амуниция и расходники. Не забываем, что все счета в оружейных магазинах привязаны к ханту, а не к аккаунту. И отвязать их посмертно уже нельзя. Есть фишка с преемственностью счетов, но это отдельная история. До которой я пока не дорос. Плюс еще экипировка. Допустим, мне вытащат оружие мои союзники. Но не факт, что оно подойдет новому ханту. И как минимум нужна одежда, разгрузка, перевязи с кобурой и сумками, запасные барабаны. Вряд ли кто-то это все потащит для меня. Да даже простой бронежилет обнулится вместе с телом. А это тоже деньги. Вот и получается, что снарядить нового ханта с нуля мне обойдется от сорока до шестидесяти монет. И тут уже бюджетом не пойдешь в Роркх. Я теперь в Расвах. От моей эффективности зависит выживание всего отряда. Никто не будет брать с собой в партию ханта какой-нибудь пятой ступени со стоковым револьвером. Паровозы среди своих не в почете. Вот и
получается, что все эти деньжища, которые я заработал в безбожную ночь за активность и вторую волну, это все так. Пшик. Одна партия принесла мне столько же, сколько и три предыдущих. Но, по сути, она даже не покрывает минимальный резерв на черный день.
        Конечно, со временем этот резерв у меня будет копиться. Чем дольше я в Роркхе и чем больше успешных партий, тем меньше мне надо держать серебра про запас. У меня в запасе остался Ампекс Сэта, который можно использовать. Плюс пара сменных комплектов одежды для Джекса. Счета я стараюсь сразу обнулять в патроны и выводить амуницию на карты. Но это не очень экономично, потому что никогда не знаешь, что может пригодится. И все в таком духе. С персонажами вообще отдельная история получается.
        Я приобрел себе двух новых хантов. Оба пятой ступени. Стрелок и крафтер. Потратил в сумме на них двадцать пять монет. Крафтер нужен не для партий. Он сейчас работает подмастерьем у оружейника. Я хочу, чтобы он научился сам делать патроны для моих нужд. Пока он может клепать только простые штуки типа тех же Орхидей. А учитывая процент брака, дешевле покупать амуницию в лавке. Но когда мой хант подрастет, то сможет создавать патроны, для которых нужна прокачанная репутация у торговцев. А это уже стоит дорого. К тому же, если даже прокачать репутацию, то всегда остается риск потерять Джекса. И тогда придется начинать все сначала. В перспективе я планирую освоить на крафтере вторую профессию. Либо заклинателя, либо рунолога. И тогда начну клепать серьезную зачарованную амуницию. А излишки продавать на ауке.
        Многие игроки так делают. У Гаро вообще есть шесть хантов разных профессий, которые создают всякую необходимую экипировку. Но он пошел другим путем, насколько мне известно. Один хант клепает патроны, а другой накладывает на них руны. Такой способ более эффективен в плане экономичности. Потому что рунолог может делать как амуницию, так и камни с разрывными печатями. А может быть и оружие модифицирует. Но если все делает один и тот же хант, то качество производства обычно выше.
        Второй хант у меня сейчас на ферме. Так опытные игроки называют запасных персонажей. Грубо говоря, это выращивание хантов вручную. Покупаем дешевых персонажей шестой-пятой ступени. И распределяем им задачи на время оффлайна. Ханты сами занимаются нужными делами, тренируются, работают. Таким образом они постепенно повышают основные характеристики, приобретают нужные навыки и умения. Для этого требуется грамотно подобрать основу и распределить задачи. Те же Паладины разводят просто огромные фермы. По десятку хантов на игрока. И растят они их бывает по году. Одно дело прокачать ханта с пятой ступени до третьей для игры на первой волне. И совершенно другое, прокачать персонажа с пятой ступени до первой. И брать его в последнюю волну на самые эпичные замесы. Это долго по времени. На высоких уровнях даже перестает быть выгодным экономически. Зато получается идеально сбалансированный хант под заранее подготовленную сборку. Который не только полностью подходит под задачи отряда, но еще и дает хорошую синергию игроку.
        Поэтому я сейчас экспериментирую с фермой. Пока только на одном стрелке. Я изначально взял физовика с двадцатью пятью пунктами силы. Это позволяет ему свободно пользоваться Ноксом. И сейчас тренирую его, постепенно увеличивая ловкость и живучесть, которые оставляют желать лучшего. Синергия на нем пока что семьдесят три процента, но это со временем поправится. Просто я редко выхожу на нем в Роркх даже днем.
        Этому всему нас учили на лекциях. И пусть Черч дал лишь основы создания фермы, но теперь у меня есть доступ к закрытым ранее материалам. Да и наверняка у Расвов имеются какие-нибудь специализированные курсы по данному направлению. Не знаю, входят ли они в обязательный минимум. Если нет, то я все равно планирую посетить такие. Надеюсь, у меня будет на это время.
        А пока что его маловато. Я немного разобрал деку, выставил все трофеи на аук и достал небольшую стопку карт. Три из них пришли мне с новым хантом. Тот самый полицейский Харрис. Четвертая ступень, как и говорил Гаро. Но при этом очень слабенькие статы относительно веса персонажа. Пятнадцать очков. У меня Джекс весит всего на единицу больше, а по статам превосходит полицейского почти в полтора раза. Видимо, тут роль играет именно должность ханта. Еще две карты, это оружие. Один служебный револьвер, другой личный. Ладно, с этим надо к Вербовщикам идти. Я взял в руки три другие карты. Награды за партии.
        В первую ночь, где пришлось по крышам от Гомункула бегать, награду за доблесть выдавала церковь. Следующие две считались угрозами общего характера, поэтому пункты доблести можно было получить в мэрии. За вторую партию мне капнуло прилично. Одно только убийство Аватара второй ипостаси принесло мне двести пунктов доблести. А еще четыре Плетущих, плюс восемь содействий. Итого триста шестьдесят пунктов.
        В следующей партии я вообще никого не убил. Пару раз пострелял в Культистов, чем заработал себе десять пунктов у мэрии. Сам Город не предоставляет никаких товаров или услуг хантам, как это делала та же церковь. Когда я получил милость Яра в первой партии, то мог потратить их на приобретение всяких плюшек так, будто у меня репутация со служителями прокачана до дружелюбия. А еще там появлялись всякие эксклюзивные штуки. В случае с мэрией, нет никакого эксклюзива. Но я могу потрать пункты доблести у любого торговца на тех же условиях. То есть я могу прийти в оружейную лавку и купить там амуницию, как если бы репутация была прокачана до дружелюбной. А это уже более крутые патроны. И стволы можно купить уже с подходящей модификацией. Но я пока не тратил пункты от мэрии. Сейчас я самостоятельно качаю репутацию Джекса с оружейниками. И когда она станет дружелюбной, то я смогу за пункты от мэрии приобрести товары начинающиеся с уважительной репутации. А там уже начинают появляться весьма приятные эксклюзивчики.
        Многие игроки, которые смогли прокачать хантов до статуса «уважение» с каким-либо торговцем, больше не ходят на них в Роркх. Чисто скупают товар и перепродают на ауке. Там получается солидный профит. А если уж докачал репу до почтения, то вообще шоколадно. Но этим сейчас занимаются исключительно ребята из Свободной Коалиции. И строго следят, чтобы даже игроки крупных гильдий не лезли на их территорию с прокачкой репы. Вроде бы есть какие-то договоренности, но даже Расвы стараются не соваться в эту тему. Но с этим мне еще предстоит разобраться.
        А вот самое вкусное, это Научная Ассамблея. Я мог часами разглядывать эту карту с наградой за партию:
        «ДОБЛЕСТНЫЙ ГЕРОЙ ДЖЕКС ШОУ»
        УНИЧТОЖЕНО ПОРОЖДЕНИЙ:
        Охранник - 6
        Обезумевшие Жители - 28
        Неистовые Берсерки - 11
        Непрекословные Служители - 3
        Доктор Стоун (эволюционировавший) - 1
        ПОМОЩЬ В УНИЧТОЖЕНИИ ПОРОЖДЕНИЙ:
        Охранник - 4
        Обезумевший Жители - 76
        Неистовые Берсерки - 24
        Непрекословные Служители - 8
        Пунктов почестей научного сообщества: 3450
        Три с половиной тысячи, Яр Всевидящий. Вот как зарабатывают игроки второй волны. Чистых пунктов там тысячи на две с копейками. Остальное, это удвоение. Все твари, которых я убил или ранил на второй волне, дают удвоенное количество пунктов доблести. Или, как в случае с Ассамблеей, пунктов почестей. Три с половиной тысячи. Я даже представить не могу, сколько всего смогу накупить на это. А потом продать. Ой, мамочки. Прямо не терпится упасть в капсулу и пойти все тратить. Как жаль, что такая возможность повоевать выпадает всего пару раз в год. В безбожную ночь даже котята вылезают, чтобы фармить лут, трофеи и пункты доблести. Это ночь подъема. И мы воспользовались ею на всю катушку.
        А теперь представьте. Просто на секундочку. Сколько заработал доблести хант Черча. Хант, который бафнул вообще всех на той площади. Каждое убийство твари в обороне принесло Черчу доблесть за помощь в уничтожении. Каждое! Все ханты дрались под бафом. Это суммарно от восьми до десяти тысяч тварей. И пусть помощь в убийстве дает вдвое меньше пунктов, но во второй волне все удваивается. То на то и выходит. У меня три с половиной тысячи. А я даже ни в одну Химеру не выстрелил. А там ведь был еще и Король Химер. Чисто навскидку, по самым скромным прикидкам, Черч может скупить целиком пару этажей товаров в Ассамблее. Сколько это в серебре? А в рублях? Миллионы? Я думаю, что ближе к миллиарду, если честно. Впрочем, вся легендарная семерка давно входит в топ богатейших людей страны. Даже гребаный Шот, чтоб его импы на раскаленной сковороде имели.
        Теперь я отдаленно начинаю понимать масштабы экономической модели Роркха. Учитывая то, что «Обсервер Системс» берет всего лишь одну десятую процента комиссии с официального аукциона, обороты там просто космические. Это только внутриигровые предметы. А еще оборудование, капсулы, деки, флеш-карты в конце концов. Все это запатентовано. И компания является эксклюзивным производителем и поставщиком. Не сама ОбсСис, разумеется. Там все хитро проворачивается через десятки дочерних контор, дабы не попадать под действие антимонопольного комитета. Но государство не особо спешит ворошить гнездо крупнейшего налогоплательщика страны. Учитывая, что годовые обороты компании давно превысили бюджет этой самой страны. Но это все не мое дело. Я вообще стараюсь не заглядывать ни в чужой карман, ни в политику в целом.
        А вот кто любит совать нос в чужое личное пространство, так это один ушлый казанова. Который уже минуту тарабанит в дверь.
        - Чего тебе опять надо?
        - Дарова, Арч, - хлопнул меня Маус по плечу, проходя мимо. - А ты не очень-то вежлив к своим соседям.
        - Че, блин? Только не говори…
        - Да, да. Тебе выпала честь жить всего через стену от такого классного парня, как я.
        - Тебе говорили, что у тебя гипертрофированная самооценка?
        - А тебе говорили, что револьверы третьего калибра, это попытка компенсировать некоторые особенности организма?
        - Убери ноги, Маус. Я тут сплю вообще-то. Че ты вечно на моих кроватях валяешься?
        - Я пришел спасти тебя Арч. От неминуемого фиаско.
        - Как благородно. Напиши мне это в письме, плиз. И убери ноги. Хоть тапки бы снял.
        - Вот так вот ты разговариваешь со своим наставником?
        - Когда это я к тебе в ученики напрашивался? Да и чему ты меня учить собрался?
        - Как чему? Конечно же искусству любви.
        - Чего, блин? - признаться, я немного прифигел.
        - Должен же кто-то помочь тебе преодолеть свои комплексы. Ну, с этим самым.
        - Нормально там у меня все.
        - Конечно, конечно, Арч. Все нормально. Главное ведь не размер, а умение. И еще сотня подобных отмазок.
        - Иди ты, - плюнул я в сердцах и вышел из комнаты.
        - Ты куда собрался, Арч?
        - Пойду найду себе другую квартиру. Подальше. Которую ты не сможешь осквернить своим присутствием.
        - Благословить, Арч. Именно благодаря мне и моим советам сегодня в этой уютной комнате разольется сладостный аромат любви.
        Ага, держи карман шире. Разумеется, я никуда не пошел. Это ведь моя квартира. Но у меня было еще одно неоконченное дело здесь. Поэтому я просто ушел в комнату, где стояла капсула. Памятуя о ноющих костях, я решил потратить пару часов времени на настройку. Забрался в капсулу и с наслаждением отметил наличие прохладного наполнителя. Что-то вроде мягкого геля, который принимает форму тела. Но все равно надо настроить каркас под себя. И синхронизировать пульс тела с электрическими импульсами, которые будут немного стимулировать мышцы, пока я внутри. Калибровка, дело не сложное, но утомительное.
        - Гаро уже направил тебя к мастеру, что шьет? - кричал Маус из комнаты. Надеюсь, звукоизоляция между квартирами лучше, чем у них внутри.
        - Да. И за эту шутку он еще поплатится.
        - Хах. А ты не просил мастера Рохора сказать: «Роркх»?
        - Я что, похож на самоубийцу? Не стоит злить человека, который знает точные размеры твоего гроба.
        - Неожиданно! Арч, твоя внезапная мудрость поражает. Мое наставническое сердце не нарадуется.
        - Ой, ты-то тут вообще причем? - очень хотелось захлопнуть крышку капсулы, но в режиме калибровки это невозможно.
        - Так мы с тобой сегодня в Танатос идем. Святая святых похоти и разврата. Я не могу бросить своего ученика на произвол судьбы неподготовленным. Тебя же там на куски порвут.
        - И о чем мне надо знать там?
        - А ты был в Танатосе? Хотя бы в подвале?
        - Неа. Все ноги не доходили.
        - Ну тогда слушай и внимай, мой юный падаван. Танатос, это не просто место, где собираются все наикрутейшие найтханты Роркха. Там мутятся самые важные торговые сделки между гильдиями. Заключаются союзы, создаются альянсы, строятся козни. Но это все там, наверху. Чуть ниже идет знакомство. Топовые игроки общаются друг с другом. Им представляют более молодых и перспективных. Игроки обрастают полезными связями и знакомствами. Что и тебе не помешает. Хоть многие и состоят в разных гильдиях, но в большинстве своем мы на одной стороне. И в Танатосе это особенно чувствуется. Там нет Расвов и Пилигримов. Нет Первого Альянса и Свободной Коалиции. Там все найтханты первой, второй и третьей волн. Только такое разделение. Но сегодня я буду учить тебя другой стороне этого великолепного места.
        Как ты знаешь, попасть на цокольный этаж можно двумя способами. Либо у тебя есть хант от пятой ступени, участвовавший в ночной партии. Либо у тебя есть друг с таким хантом, которому положен плюс один на вход. Все это сделано для того, чтобы в Танатос не попали левые люди. Следят за чистотой контингента, так сказать. Но это все более справедливо для первого этажа, куда можно попасть лишь тем, кто состоит в гильдии, помимо вышеперечисленных пунктов. А вот цоколь, это другое дело. Там на многие вещи смотрят сквозь пальцы.
        - Маус, если ты хочешь зачитать мне лекцию про паровозы, которые водят по партиям девочек, чтобы те могли пройти в бар, то не…
        - Во-первых, не перебивай наставника, неуч. Во-вторых, никто уже давно не паровозит. Просто ходят сами, а потом продают хантов котятам за бешеные деньги. Поэтому разница в цене хантов между шестой и пятой ступенями такая огромная. Во-вторых, нам вообще плевать, как они туда попадают. А важно лишь то, зачем они там.
        - Ну это и ежу ясно. Многие девочки мечтают склеить игрока и обеспечить себе безбедную жизнь.
        - Именно. Верно мыслишь, мой ученик. Поэтому вот список табу, которых необходимо придерживаться тебе, как новоиспеченному Расву. Первое, мы никогда не водим в бар друзей. Как только ты выйдешь из машины, к тебе начнут приставать разные курицы, намекая на то, чтобы ты их провел с собой.
        - И что в этом такого? Если мне это ничего не стоит, почему бы не провести девочку внутрь? Может она мне потом спасибо скажет.
        - Нельзя. Просто запомни, что среди найтхантов такое поведение считается моветоном. Нет, если ты реально ведешь друга или подругу, тебе и слова никто поперек не скажет. Но вот содержанок с улицы, это табу. Принцип такой же, как и в Роркхе. Если ты и палец о палец не ударил для того, чтобы оказаться внутри, то и нечего делать в Танатосе.
        Теперь по самому Танатосу. На этажах с первого и выше сидят гильдии. И девочки там такие же найтханты, как и ты. И если тебе кто-то понравился, то милости просим, общайтесь, целуйтесь, уезжайте вместе. Но если ты хочешь найти кого-то на одну ночь, чисто для удовольствия, то будь любезен, спустись на этаж ниже. И не важно кто ты. Это негласное правило касается обоих полов.
        - Хочешь сказать, на цоколе еще и альфонсы есть?
        - Хох, невинная душа. Их как бы не больше, чем девок, что ищут себе мужа. И что самое отвратительное, далеко не все из них сами отыграли партию. Большинство также прошли в паровозе или просто купили ханта.
        - Получается, на первый этаж без гильдии не попасть?
        - Одиночке, без должного обучения? Сложно. Там для игрока не из гильдии требования строже. Хант третьей ступени и две партии за плечами. А таких уже не купишь просто так на ауке.
        - Это вообще трудновато выполнить в одиночку. Да даже и в небольшой группе.
        - Согласен. Но потому им и дают доступ на первый этаж. По сути, они приходят туда вербоваться в гильдии. И это довольно эффективный способ. Но вернемся к правилам. На нижних этажах не свети лишний раз картой. Это на первом все свои. А внизу полная солянка. Девушки могут начать приставать, потому что ты Расв. Парни будут проситься в гильдию или в ученики. И весь отдых пойдет псу под хвост.
        - Вот это ты рассказчик, Маус. Мне уже идти страшно становится.
        - Поэтому слушай и мотай на ус. Отдельно по напиткам. Коктейльная карта имеет несколько уровней, согласно этажам, на которых ты можешь пить. И если ты на цоколе закажешь алкоголь с первого этажа, то тут даже слепому все ясно.
        - Как-то это все сложно, Маус. Зачем все это?
        - Фишка Танатоса. Хочешь крутое бухлишко, изволь потеть в Роркхе. Плюс самооценка. Игроки второй волны и выше любят тешить свое самолюбие. И поэтому для них разрабатывается отдельное меню, которого нет у игроков ниже рангом.
        - А Поцелуй Смерти? Его на каком этаже наливают? Гаро рекомендовал попробовать.
        - О-о-о, Поцелуй, это топчик. Главная фишка Танатоса. Если ты не поцеловал госпожу Эс, то, считай, ночь прошла даром. Но этот коктейль эксклюзивный. И доступен только тем, кто отличился в крайней партии.
        После этих слов я медленно встал из капсулы. Благо, основная настройка завершена. Осталось подождать, пока подтянутся данные с главного сервера и установится четырехфакторная система аутентификации. Ну и дополнительные тесты потом еще проведу. А пока я вышел в спальню со скрещенными руками.
        - Так вот чего ты распинаешься на моей кровати? Тебе же Поцелуй не светит этой ночью. Как и следующей. Решил чужими руками жар загребать?
        - Вот, значит, какого ты обо мне мнения? - Маус скорчил обиженное лицо. Вот-вот расплачется. - И это мой лучший ученик.
        - Лучший, потому что единственный?
        - Ага, - вскинул он руку в победном жесте. - Признал-таки. Я тебя за язык не тянул.
        - Маус, - я закатил глаза. - Вали уже из моей комнаты. У меня еще дела есть. Серьезно.
        - Окей, падаван. Но ты запомнил все мои инструкции?
        - Да, - ответил я, когда мы шли в сторону лифтов. - Не водить друзей с улицы, не доставать девчонок с первого этажа, не светиться на цоколе. Буду пить в гордом одиночестве.
        - Ничего-то ты не понял. Во-первых, пить мы будем вместе. Во-вторых, на цоколь идти нужно, там обычно больше движухи. Просто сначала найди компанию и сядь за стол. Тогда тебя никто не станет доставать. А дальше уже делай, что хочешь.
        - Очень тебе признателен, Маус, - я постарался добавить в голос сарказма. - Мой этаж.
        - Встречаемся в фойе в семь. У Анеки.
        Я хотел было что-то ответить, но двери лифта уже закрылись. Да и имп с ним. Вся эта тема меня нисколько не интересовала. И даже немного раздражала. Конечно, с бывшей мы разошлись уже около полугода назад. И, конечно, периодически чешется, как и у любого парня в моем возрасте. Но не на столько же, чтобы клеить первую попавшуюся девчонку. Я реально еду туда, потому что хочу посидеть и отдохнуть в компании друзей. Это был нереально трудный месяц. И я считаю, что заслужил полноценный отдых. Но пока есть время, надо кое-что сделать.
        Двадцатый этаж. Это уже чисто гильдейское пространство. Здесь у нас сидят профильные службы поддержки Расвов. А если быть точнее, то гильдейские крафтеры. Здесь работают игроки, которые не гоняют в ночные партии, но держат хантов, чтобы создавать всякие интересные штуки. Гильдия размещает множество запросов на амуницию, расходники, модификации и экипировку. И старается обеспечивать игроков своими силами. Все это можно приобрести на ауке, но у своих выходит дешевле. А самый главный плюс в том, что можно размещать эксклюзивные заказы. Помимо крафтеров, есть еще и фермеры, которые растят хантов в промышленных масштабах. Как универсальных, так и эксклюзивных. Опять же, можно купить кого-то готового для партий. Можно заказать на вырост под свой стиль игры. А можно приобрести подходящую болванку за разумные деньги. К примеру, взять физовика-ловкача четвертой ступени. И за короткое время довести его до ума под себя.
        Но сегодня меня интересовали вербовщики. Конечно, есть гильдия Малой Медведицы. Они являются, по сути, главными вербовщиками Роркха. И основным поставщиком хантов на рынок Роркха. Причем, ребята так демпингуют цены за счет опта, что новичкам на этом поприще ловить вообще нечего. Одно дело, если ты вытащил ханта из ночной партии, как я. И совсем другое, заниматься этим целенаправленно.
        Вообще с этими барыгами забавная история связана. Изначально у них была гильдия Большая Медведица. Роркх тогда еще не успели поделить между собой, так что гильдии появлялись и исчезали, как грибы по осени. И ребята вполне прилично стартовали. Да так, что создали свой собственный отдел вербовщиков, как сейчас делают все большие гильдии. Потом этот отдел отпочковался, превратившись в Малую Медведицу. И так вышло, что основная гильдия со временем загнулась, а вот побочная как раз наоборот. Ребята вышли вперед, активно захватывая торговую нишу. Затем ушли под крыло Пилигримов, войдя в состав Первого Альянса. И вроде бы никто из них не ходит в ночные партии, но тем не менее гильдия считается самой богатой в Роркхе. А деньги, это тоже ресурс. И с ним надо считаться. А самое забавное то, что сами себя парни гордо именовали Медведями. Но из песни слов не выкинешь, поэтому в народе их прозвали Медведицами. Потом это все потихонечку скатилось до усредненных Медвежат. Гильдейцы не стали спорить, дабы не нагнетать негатив, а сообщество перестало стебаться, не получая должной реакции.
        Вообще, до недавних событий, я считал Медвежат единственной не боевой гильдией Роркха. Но оказывается легенды не врут. И Паутина Ночи тоже существует. Гильдия Пауков, которые, по сути, тоже является торговцами. Только вот продают они самый ценный ресурс в игре. Информацию. И уверен, обнародуй ребята свое существование, и весь Первый Альянс, включая Медвежат, подвинется с пьедестала богачей Города.
        - Привет. У вас здесь заведуют вербовкой?
        - Дароу, дароу. Новенький?
        - Ага. Арч. Сегодня приняли.
        - Серега. Чем помочь?
        Как не привычно. Все вокруг игроки. И как-то само собой сложилось, что обращаются друг к другу по никам. Я даже не знаю, как Неми зовут в реале. А тут Серега. Явно, парень далек от Роркха. Да и вообще это место больше похоже на какую-то картотеку. Куча ящиков, сейфов. Ребята сидят за столами и пялятся в голографические мониторы. Но за их спинами виднеются капсулы для погружения. И это единственная деталь, которая отличает офис вербовщиков от… офиса.
        - Вот, вытащил в крайней партии. Хотел посоветоваться, как лучше поступить. Если не затруднит. Да и вообще узнать, нужны такие ханты Расвам?
        - Давай, глянем. Это мы без проблем.
        Я вытащил из деки колоду и снял с нее три карты. Передал их Сергею через стойку. Простой парень в очках взял карты и принялся быстро листать информацию. Параллельно он активировал монитор в столе и принялся смотреть какие-то списки и таблицы, поочередно бросая взгляд то туда, то на карту.
        - Четвертая ступень. Полицейский. По весу тяжеловато для партии. Но лейтенант. А значит можно через него вербовать других полицейских. Как минимум все его подразделение. А это пять-шесть хантов-физовиков. Да еще и при исполнении. Такие связи в полиции никогда не помешают. Особенно, в плане следов по квестам. Ммм… Так, а это что? Револьвер, револьвер. Это личное оружие, к тому же такое себе. Скинь на аук. А это служебное. Жаль, конечно. Даже не военный Стинг. Но без него никуда. Никаких бонусов нет, а потеряешь служебное оружие и привет штрафы. Только по весу легче обычного. Ясно. Вообще да. Нас такое интересует. Сколько хочешь за ханта?
        - Не знаю. Не мониторил аук, если честно. Но вообще по средней рыночной цене, я думаю.
        - Так. Средняя цена на четвертую ступень у нас сильно разнится. Тут и за десять монет ханты есть, а можно и за тридцать взять. Смотри, Арч. Какая история. Сам по себе хант не для партий. Слишком тяжелый, да еще и с плохим служебным оружием, которое нельзя не брать. Поэтому игрокам он не особо нужен. Только вербовщикам. Ты, конечно, можешь скинуть его Медвежатам. Но эти ребята не только продают дешево, но и покупают тоже. Поэтому, если тебе срочно нужны монеты, то мы возьмем его за пятнадцать серебряных. И то не факт, тут как руководство скажет.
        - А если мне серебро не горит?
        - Во-от. Тут мы подходим к главному. Договор же читал? Пункт про комиссию помнишь? Разобрался, как там происходит учет стоимости? Давай я тебе объясню, как раз на примере твоего лейтенанта. Допустим, ты вытащил какой-то обычный лут. Трофеи там. И заплатил ими комиссию. Эти трофеи попадают на внутренний склад, который у нас называется медным. Если кто-то купил эти трофеи за десять монет, то тебе эта сумма идет в зачет комиссии. Плюс десять процентов сверху, так как свои покупают на складе ниже рыночной стоимости. Но для тебя, как для продавца, это не важно. Если же товар никому не нужен, то он уходит на аук. И там уже как повезет. Но обычно такие штуки уходят по меньшей цене, чем на внутреннем складе с учетом бонусов.
        - Поэтому для игроков выгодно скидывать полезный лут в качестве комиссии.
        - Верно. А теперь самое вкусное. Если твой лут оказывается весьма нужен гильдии, как например этот лейтенант нужен нашему отделу, то он попадает не на медный склад, а уже на серебряный. К нему доступ есть у внутренних служб и игроков второй волны. И если такой лут, а в твоем случае хант, будет куплен, то ты получишь на двадцать процентов больше от среднерыночной цены. Разумеется, не деньгами, а компенсацией комиссии. Просто так выложить ханта на серебряный склад тебе никто не даст. Но вместо пятнадцати монет, ты можешь получить восемнадцать. Сечешь?
        - Ага. Получается, если я вытащу что-то особо ценное для игроков покруче, то лучшее, что я смогу сделать, это просто отдать лут гильдии.
        - Ну, в целом да. Считай это оцененным даром в семью.
        - Ясно. Хитрые ребята, ничего не скажешь. А я могу распределить выручку с ханта не только на свою комиссию?
        - Да. Ты можешь разделить выручку на весь отряд. Это нормальная практика. Игроки часто вытаскивают что-то ценное вместе. Типа один артефакт на пятерых. И чтобы не было вот этого «мы делили апельсин», капитан просто скидывает лут на склад и распределяет выручку по отряду. А если цена перекрывает комиссию, то разница остается впрок. На следующую партию.
        - А вот это интересно. Скажи, а я могу сейчас отдать тебе этого ханта в счет будущих партий моего отряда?
        - Вот, - Сергей прямо расплылся в улыбке. - Сразу видно, что ты не лаптем щи хлебаешь. Как раз хотел тебя об этом попросить. Сам понимаешь, раньше начнем, быстрее навербуем новых хантов. Если ты его оставишь прямо сейчас, то я смогу зачислить… Погоди, погоди. Семнадцать монет. Сейчас такой курс на него. Плюс по две монеты за каждого завербованного полицейского через твоего лейтенанта.
        - Обана. Даже так? - вот тут я реально удивился. Я и сам подумывал заняться вербовкой через лейтенанта и потом продавать хантов. Но чем дольше я разбирался в вопросе, тем больше понимал сколько это времени и проблем. Вербовка новых хантов, это целая наука. Не говоря уже о сопутствующих расходах, которые тоже имеют место быть.
        - Ну да. Мы делаем за тебя всю работу. Для нас это, конечно, как два пальца, но все же. Поэтому ты получаешь лишь небольшую компенсацию. Скорей всего это будут ханты пятых ступеней, а за них две монеты. Сразу говорю, серебром нельзя. Только в качестве комиссии.
        - Не вопрос. Меня более чем устраивает. Где расписаться?
        - Держи. И дай мне ники других игроков в отряде.
        Я навал имена наших. Прям гора с плеч. Во-первых, не придется тратить время на самостоятельную вербовку. Учитывая предстоящие тренировки, вряд ли оно у меня будет. Во-вторых, не надо продавать ханта и делить выручку на всех. Потому что сейчас это проще всего было бы сделать другим способом. Вычесть стоимость из моей доли, а потом уже выставлять Харриса на аук. Короче, слишком много геморроя для и так не простого времени. Я уже не говорю про сложность вербовки днем. Одно дело вытащить Харриса из клетки, тем самым подняв репутацию. Другое - втирать левым неписям про возможность ночных партий.
        - Кроме тебя и Гаро остальных пока нет в базе. Они еще не подписали договор. Я внес их в список. Как только ребята и дама получат свои гильдейские карты, им упадет серебро в качестве комиссии.
        - Спасибо, Сергей. Прям отлично все складывается.
        - Да брось, Арч. Не первый год этим занимаемся. Вся система уже давно налажена и работает.
        На этом мои дела на сегодня считаю законченными. Осталось забрать шмотки, принять душ и можно валить в Танатос. В самый эпичный бар за самыми эпичными впечатлениями.
        Когда я спустился обратно в ателье, мастер Рохор встречал меня лично. И с улыбкой на лице.
        - Мистех Ахч. Все готово. По высшему хасх… Гхас… Вот, слово-то какое мехское. Высший класс. Вот, можете пхимехить, но в этом нет необходимости. Смотхите.
        Перед моим лицом возникла мини версия меня. Только теперь облаченная в стильные зауженные серые брюки, черную сорочку и модные туфли. Выглядело просто, но крайне эффектно. Затем изображение начало меняться. Вот я стою уже в костюме тройке и при галстуке, вот бабочка. А вот то же самое, но без пиджака.
        - Стойте. Этот вариант.
        - Ага. Стильно и молодёжно. С легким элементом хасгильдяйства. Отличный выбох.
        Мне понравился внешний вид голограммы. Взъерошенные волосы, рукава закатаны. От костюма тройки остались только брюки и жилетка. Тонкий белый галстук ослаблен, а верхняя пуговица сорочки расстегнута. То, что надо. Вроде бы и прилично одет для светского общества, а вроде бы и видно, что пришел веселиться и отдыхать. Думаю, для первого похода сойдет.
        - Хубли или монеты?
        - Хубли. Ой, то есть рубли. Простите, задумался.
        Мастер Рохор был не только самым крутым швейником Расвов, но и самым высокооплачиваемым, судя по всему. Сорок косарей за брюки, жилетку, рубашку, галстук и туфли. А теперь внимание. Это с пятидесятипроцентной скидкой новичку. Мне теперь это одевать страшно. Да я с этой рубашки пылинки сдувать буду. Интересно, а кеды у него продаются?
        Но должен отметить, сидело все идеально. Я никогда еще не выглядел так круто. Причем, шмотки не казались мне какими-то пафосными. Просто обычные стильные вещи. Которые отлично сидят на моей худой фигуре.
        Настроение от нового амплуа заметно поднялось. Хотя, казалось бы, уж куда выше? Сегодня не день, а праздник какой-то. Даже обида от утренней тренировки с Гаро давно уже выветрилась. Время еще было, но все дела сделаны. Поэтому спустился вниз пораньше.
        У Анеки за баром было не протолкнуться. Благо народ брал напитки и кучками уходил в сторону разбросанных повсюду мешков-кресел. Я аккуратно вклинился в очередь. Не прошло и двух минут, как передо мной появился высокий стакан с ароматным кофе. А я ведь даже заказ сделать не успел.
        Анека сияла. Хоть она и работала сейчас в своей стандартной униформе, но выглядела волшебно. Вроде все как обычно, но улыбалась как-то теплее. Естественнее, что ли. Создавалось впечатление, что девушка старается поделиться со всеми кусочком хорошего настроения, а не просто дежурно улыбнуться. Или это только мне так кажется?
        Я просидел прямо за баром минут пятнадцать, смакуя кофе с пряными нотками. Даже и не думал уступать кому-то место. Да и недовольных вроде нет. Через пару минут рядом со мной появилась знакомая пузатая кружка с шапкой взбитых сливок. Пользуясь случаем, хлебнул немного. Теперь я понимаю, почему Анека называет эту бурду нефтью. Кофе был густым и вязал язык. А еще оставлял ядреное горькое послевкусие. Но, к моему удивлению, второй глоток пошел легче. Мне даже немного понравилось. По крайней мере бодрит, будь здоров.
        Сам Маус пока не спешил появляться, но и время еще было. Народ потихонечку начал рассасываться, двигая в Танатос. Красивые статные девушки в вечерних платьях. Стильно одетые парни. Море смеха, гула и веселья, в предвкушении классного вечера. А всем известно, что самые крутые вечеринки проходят именно после удачных партий. Учитывая безбожность ночи, гулять будет очень много народа.
        - Приветик, Арч. Извини, меня под вечер немного разорвали.
        - Привет, Анека. Да я видел. Как ты? Идешь в Танатос?
        - Нет, это же для гильдий. А я не Расв.
        - Так Гаро же может тебя пригласить.
        - Неа. Он пока не заслужил эту возможность. По его мнению, по крайней мере, - добавила девушка с ноткой грусти. - Да и третье свидание у нас уже давно распланировано. Вот после него можно будет и в бар заскакивать иногда. За компанию.
        - Понимаю. Хотя нет. Вообще не понимаю. Слишком сложно для меня. Но лезть не буду.
        - И не надо. Ты и так молодец. И выглядишь великолепно. Тебе очень идет такой стиль.
        - Спасибо, ты очень…
        - Анека! Свет очей моих.
        - Маусик! Кофеиновый еретик, глаза бы мои тебя не видели.
        И понеслась. Все в таком духе. Признания в искренней и вечной любви лопались, словно воздушные шарики об острые подколки девушки. Но все проходило в веселой и шутливой манере. Как всегда. Отчего мое настроение приподнялось еще выше.
        - А где Гаро? - решил я прервать их пикировку.
        - Они уже там. Начали заранее.
        - Вот ведь. А мне сказал, что у него дела. Еще в обед свалил.
        - Так, а ты чем мои наставления слушал? Конечно, у него там дела. Сейчас же самое время для ведения важных переговоров. Которые вечером закрепят веселой пьянкой.
        - Так, Арч. Что этот жигало тебе втирал там? - Анека демонстративно уперла руки в бока. - Небось опять про баб лапшу на уши вешал? Что все там за тобой табунами бегать будут.
        - А что, - возмутился Маус. - Думаешь не будут? За таким-то красавчиком.
        - За ним может и будут, а вот ты явно выдаешь желаемое за действительное.
        - Вот опять. Никто не ценит мой богатый внутренний мир. А мне ведь много не надо, - Маус протянул руки в сторону девушки. - Лишь только…
        - Трубочка, да жидкая каша?
        - Все, молчу, молчу. Так вот, значит? Сразу с тяжелой артиллерии пошла. Арч, ты заценил шутку? Тяжелая артиллерия. Как наш Гаро.
        - Да, Маус. Я понял параллель. Ты же в курсе, что если шутку надо объяснять, то она перестает быть смешной?
        - Или у кого-то с чувством юмора не але. Может ты его компенсируешь на самом деле? А не то, что я подумал в начале.
        - Слушай сюда, Арч, - вмешалась девушка. - Забудь все, что он тебе там наплел. Если хочешь с кем-нибудь переспать…
        - Да хорош, - натурально возмутился я. - Анека, и ты туда же. Не собираюсь я никого тащить.
        - Да? - удивилась девушка. - Ну и зря.
        - Это еще почему?
        - А что такого? У нас не начало века на дворе. Если тебе понравилась девушка, а ты понравился ей. Чего бы и нет? В конце концов, ты же никого силком не тащишь. А так, ты уже заранее решил, что откажешь своей потенциальной второй половинке. И даже шанса не дашь. Знаешь, как это называется?
        - Парадокс выбора, - хором ответили мы с Маусом.
        - Да, да. Помню, - понуро ответил я. - Надо позволить женщине самой решать, почему она не будет со мной спать.
        - Именно, Арч, - Анека победоносно подняла палец вверх. - А в этом случае, надо позволить ей самой решать, почему будет. И вообще, валите уже.
        - Да, Арч. Сколько тебя ждать можно? Погнали, впереди эпичная ночь в самом крутом баре в мире.

* * *
        - Так и сказал? Надо посоветоваться с Гаро?
        - Да. И что не готов принимать решения на скорую руку. Не знаю, может еще приползет ко мне, после того как пару раз сдохнет в Роркхе.
        - Кхм. Это как раз не желательно. Да и не приползет. Сопляк слишком доверяет этому идиоту. А Гаро вряд ли кому-либо посоветует вступить к тебе в отряд. Разве что из лютой ненависти.
        - Ненависти? Да он же у нас святой. Как он вообще может кого-то ненавидеть?
        - Твоя правда, Ванесса. Что-нибудь еще говорил этот котенок?
        - Арч? Нет. Мямлил что-то свое. Попросил со сборкой ему помочь, но это уже после отказа было.
        - Да, помоги, - буднично ответил Вега.
        - В смысле помоги? - возмутилась Несса. - Мне теперь каждого котенка обучать? Я тут тоже не в потолок плюю целыми днями.
        - Нет, не всем. Только этому, - проигнорировал последнюю часть глава гильдии.
        - А если он станцевать стриптиз попросит, мне перед ним раздеться?
        Вега тяжело выдохнул. Хорошая девчонка, толковая. Если бы не ее склочный характер, то давно бы собрала себе сильный отряд и ушла в третью волну. Но даже так, она продвинулась довольно высоко за такое время.
        Вега, может и не был самым лучшим руководителем в мире. Да что уж там. Он не был самым лучшим руководителем в гильдии. Просто на момент создания Расвов, не было никого более подходящего. А за время существования Стражей, Вега набрался опыта, стал лучше разбираться в людях. И да, ему сейчас чуть больше двадцати, а он управляет сильнейшей гильдией Роркха. У него в подчинении есть авторитетные лидеры, куда харизматичнее его. Есть холодные и расчетливые капитаны, способные принимать сложные, но правильные решения. Есть руководители отделов, которые могут держать под контролем тысячи мелочей, не давая всему рассыпаться. Есть талантливые уникумы, которые с одного взгляда могут определить характер человека и лучшее для него место в сложной системе гильдии. И все они по отдельности превосходят способности Веги в своих аспектах. Но теперь уже нет никого, кто способен делать все вышеперечисленное сразу. Да, ему еще есть чему учиться, но и имеющихся за плечами лет хватает за глаза.
        И сейчас перед ним сидела весьма своенравная, эгоистичная девчонка. Довольно молодая, лет двадцать, вроде бы. А самое страшное для него, как для лидера, что она имеет полное моральное право быть такой. Ванесса прошла долгий путь от стажера до капитана второй волны. И, несмотря на ее сложный характер, ребята в отряде преданы своему командиру. Вега это уважал. Порицал такое эгоцентричное поведение, но уважал достижения.
        И вот опять эта проблема. Мотивация ценных кадров. Глава знал, что мотивированные на общую цель, люди работают гораздо эффективнее. Но чем выше должность они занимают, тем меньше рычагов влияния остается. Что он мог ей предложить? Деньги? У нее их уже столько, что внукам хватит на безбедную жизнь. Повышение? Это так не работает. И все это знают. Припугнуть изгнанием из гильдии? Так она просто выставит свои требования тем же Пилигримам. И те примут девчонку с распростертыми объятиями. А за ней потянется и весь ее отряд Пересмешников. Так они себя называют. Да и чем вообще можно напугать человека, который воюет в Роркхе? Тем более во второй волне. Вот и остается самый главный козырь. Последняя черта, после которой нельзя вернуться обратно. Но после этого рубежа, человек навсегда будет верен делу гильдии. Высшая мотивация в единении целей.
        Вопрос в том, имеет ли он моральное право так поступать с ней? Как там сказал Парагон? Обеспечить всестороннюю максимальную поддержку Стрелку. Объект К-двенадцать попросил помощи у Нессы в сборке. И она вполне могла отказать. Но теперь Вега об этом знает, а значит обязан помочь. Можно ли заменить Нессу на кого-то другого? Да. Круче Нессы в револьверах только Рэд. Но его нет в гильдии. И еще, он единственный известный главе человек, которому плевать на мнение Парагона. Так что не вариант. Получается, чисто гипотетически, если бы Стрелок пришел с такой просьбой к Веге, то все равно отдуваться пришлось бы Ванессе. Делать нечего.
        - Слушай. Этот котенок очень важен. Настолько, что если он попросит тебя переспать с ним, то ты должна будешь это сделать. Подожди, дай договорю. Я не могу объяснить тебе причин, потому что у тебя пока нет соответствующего уровня допуска. Просто могу сказать, что это действительно в интересах гильдии. Помощь этому парню, часть твоего задания. Которая будет хорошо оплачена.
        - Третья волна и доступ к платиновому складу для меня и всего отряда.
        - Ванесса, - Вега глубоко вздохнул. Сразу по максимуму взяла. Выше только попросить Черча с поста подвинуться. - Мы оба знаем, что это против правил. Могу дать тебе удвоенный резерв для расширения отряда. И ограниченный доступ к складу. На несколько покупок, в зависимости от сложности работы.
        - Плюс одна игра в квартал в третьей волне. И я не буду выполнять его просьбы, если они не касаются Роркха.
        - Яровы подгузники, как же с тобой сложно.
        - Деханты мне также говорят. Перед смертью.
        - Ванесса, боюсь это неприемлемо, - Вега дал ей шанс. Он попытался. - Я не могу нарушать правила, которые сам создал. Не в таких масштабах, по крайней мере. Они основа стабильности гильдии. Но мы можем пойти другим путем. Я могу рассказать тебе о причинах важности этого задания. Эта информация секретна и не подлежит разглашению. Это главный секрет, даже не гильдии, а всего Роркха. Поэтому подумай очень…
        - Я за.
        - Несса.
        - Что, Вега? Что ты ожидал услышать? Я тут жилы рву не первый год, чтобы пробиться наверх. И ты предлагаешь мне погрузиться в святая святых. Я знаю, что те, кто получают красную карту, очень быстро меняют ее цвет на платиновый.
        - Не всегда.
        - Этот озабоченный имбецил не в счет. Он идиот.
        - Ну допустим. Хотя чего я. Мне-то какая разница? Я предупредил. Подпиши это.
        Перед девушкой моргнул экран с договором о неразглашении. Вега в это время что-то набирал на голографической клавиатуре со своей стороны стола.
        - Пожизненный бан аккаунта? За разглашение сведений? Серьезно? Это вообще реально?
        - Забанить игрока в Роркхе? А социальная изоляция тебя вообще не зацепила?
        - Да шут с ней с тюрьмой. Хотя это тоже перебор. Это национальная тайна что ли? Что за разглашение такой информации в тюрьму сажают? Откуда у Обсервер Системс вообще такие полномочия?
        - Это не тюрьма. Именно что социальная изоляция. Что-то вроде ссылки. Правительство тут вообще ни при чем. И ты все еще можешь отказаться. Это последний шанс. Другого пути не будет.
        - Вот уж фигушки. Если это трепло Маус все еще жив-здоров, то мне вообще нечего переживать. Всего-то и надо, что держать язык за зубами.
        - Как знаешь, - грустно вздохнул Вега. Они всегда выбирают красную пилюлю. И всегда жалеют о своем выборе. - Соедините меня с Отделом Контроля Информационного Вакуума.
        - ОКИВ, на связи. Представьтесь, пожалуйста, - раздался женский голос из динамика.
        - Глава Гильдии «Стражи Рассвета». Вега. Код доступа красный.
        В помещении что-то неуловимо изменилось. Что-то щелкнуло, раздалось жужжание. Это на полную катушку принялись работать сто двадцать четыре сенсора, установленные на шестидесятом этаже штаба гильдии. Включая те, что располагались снаружи.
        - Посторонний объект находится в зоне видимости. Передача переходит в режим ограниченного шифрования. Пожалуйста, соблюдайте требования протокола четырнадцать, пункт шесть о Безопасности Информационного Вакуума, - сообщил сухой женский голос. - Сообщите цель обращения.
        - Запрос на получение красного уровня допуска сторонним объектом.
        - Имя объекта, согласно базе данных ОКИВ.
        - Ванесса. Капитан отряда второй волны. Гильдия «Стражи Рассвета».
        - Причина инициации?
        - Аспект поддержки. Помощь объекту К-двенадцать в рамках действующей парадигмы.
        - Инициатор?
        - Глава Гильдии «Стражи Рассвета». Вега.
        - Обоснование необходимости инициации объекта?
        Самый нелепый вопрос. Сколько раз Вега уже запрашивал для своих людей доступ к секретным данным. И каждый раз одно и то же.
        - Так сказал Парагон.
        Глава 11. Черч, беру все свои слова обратно. Ты реально псих
        Маус гонял на этаком «пацанском» спорткаре. Внешне с закосом под тачки из гоночных симуляторов. Винил, подсветка, спойлер, все дела. Внутри было довольно комфортабельно. Если не считать того, что мой организм никак не мог определиться, что ему делать. То ли блевануть от перегрузок на поворотах, то ли обосраться от страха на такой скорости. Но отдам должное, парень вел машину очень уверенно и спокойно. Чувствовалось, что это не желание молодого игрока покрасоваться. А серьезный навык вождения, помноженный на опыт. И Маус не выделывался там, где это могло быть рискованно. Может у Расвов и курсы экстремального вождения имеются? Примерно на середине маршрута, я решил, что от меня все равно ничего не зависит. Помолился Яру и уткнулся в деку.
        Но доехали мы без приключений. Все-таки гнал мой приятель только там, где это было разрешено правилами. Впрочем, это почти везде, учитывая, что ехали мы в основном по платным выделенным трассам. Когда машина остановилась на парковке, я чуть ли не землю целовать был готов. Больше никогда не сяду в эту капсулу смерти.
        Буквально через секунду к нам подошел человек в костюме и с декой на предплечье. Маус сначала приложил карту гильдии, а затем другую, произведя оплату. Человек вежливо поблагодарил, пожелал нам легкой смерти, затем сел в спорткар Мауса и уехал. Я недоуменно уставился на своего приятеля.
        - Местные. Помоют, почистят и оставят на стоянке под башней. Обратно на такси поедем.
        Ясно. Как тут все здорово и комфортно, если ты состоишь в мажорной гильдии. И немного дико все для меня. Особенно это традиционное пожелание легкой смерти. Этакая аллюзия на Роркх с его фантомным переносом. Плюс, само название бара. Танатос по древнегреческой мифологии, это олицетворение смерти. Короче, ребята работают на стиле. А вот и вход. Огромные двустворчатые ворота смотрят прямо на площадь перед баром. По краям постаменты с горгульями, оскалившимися в кровожадных улыбках. И просто огромнейшая толпа на улице. Многие пьют прямо на площади, за столиками. Или на бордюрах фонтанов, разбросанных тут и там. Или валяются в гамаках и шезлонгах, что стоят на газоне, обрамляющем площадь. Но большинство, конечно, толпится у входа, пытаясь попасть внутрь. Но мы двигаемся мимо этого столпотворения. Нам нужен боковой вход на первый этаж. А не этот спуск в подвал.
        Скорей всего, владельцы бара специально так все устроили. Ханты идут с парковки через площадь, ловя завистливые взгляды. Это должно льстить их самолюбию. Сотни пар глаз провожают нас в спину, как только понимают, куда мы движемся. Но никто к нам не подходил. Видимо, решили, что я друг Мауса и он ведет меня внутрь. А нет, вот парочка девчонок в коротких платьях. Двигаются нам наперерез. Красивые, чертовки, конечно. Но слишком много макияжа. И слишком откровенные наряды. В последний момент Маус резко изменил траекторию, срезая угол. И сделал вид, что не заметил приближения барышень. А кричать нам что-то в спину им воспитание не позволило. Опытный у меня приятель. А общее впечатление от бара пока негативное. Хотя нет. Скорее от моего положения в этом баре. Но нельзя судить по обертке.
        - Арч? Арч.
        Я обернулся на голос. Вот уж кого не ожидал здесь увидеть. От небольшой компании отделился невысокий парень. Короткая стрижка, светлые волосы, очки для зрения, простая чистая рубашка с коротким рукавом, такие же простые джинсы и ботинки. Вот это сюрприз.
        - Алекс. Дружище, - мы обнялись, похлопав друг друга по плечу. - Ты какими судьбами здесь? Ты же по барам не ходишь обычно.
        - Да меня Клыкастый уломал. Все равно пятница, думаю, чего дома просиживать? Семинары никуда не денутся. А ты чего универ забросил? Когда на лекции придешь?
        - Да имп его знает, Алекс. Прости, я все собирался тебе позвонить, да руки не доходили. Чего-то навалилось со всех сторон.
        - Имп его знает? Опять ты со своими этими словечками. Да, я уже волноваться начал. Звонил тебе, но после того разговора посреди ночи, ты как сквозь землю провалился.
        - Да. Прости пожалуйста, мой косяк. Просто все завертелось и на учебу вообще времени нет. Я скорей всего академ возьму. Или вообще отчислюсь.
        - Блин, Арч. Дело, конечно твое, но ты хорошо подумал?
        - Честно, нет. Но давай в другой раз. Кстати, я ведь тебя так и не поблагодарил за помощь. Ты меня реально выручил тогда.
        - Брось.
        - Арч! Малыш, ты ли это? У кого такие козырные шмотки подрезал?
        - Клыкастый.
        Все трио снова в сборе. Парень с густыми, длинными волосами, зачесанными назад. Лицо, еще более смазливое, чем у Мауса. Рубашка с расстегнутыми верхними пуговицами. Модные татуировки на руках, куча каких-то браслетов и выпирающая грудь. Да, клыкастый всегда следил за своей фигурой. Спортзал, тренажеры, бассейн. И раньше я ему завидовал. Но сейчас парень в моих глазах смотрелся как-то наиграно. Просто, если сравнивать его с капитаном, то Гаро тренируется для того, чтобы кидаться автобусами во врагов народа. А Клыкастый так, для красоты. Нет, ему тоже приходилось драться пару раз. Причем в реале. Но это по слухам. Которые теперь мне кажутся несколько преувеличенными.
        - Ты наконец купил себе ханта на распродаже, Арч? Решил потусить с нормальными пацанами?
        - Нет, Клыкастый. Или да, купил, - в принципе, хант пятой ступени у меня и правда есть. Пусть и третьей.
        - Господа. Маус. Друг и наставник этого оболтуса.
        - О как. Наставник? Меня Клыкастым кличут. Это Алекс. Часто тут бываешь?
        - Периодически, - вежливо улыбнулся Маус. - Извините, нас друзья заждались.
        - Да не вопрос. В баре встретимся.
        Я кивнул. Прощаться не стал, потом заскочу к ним. Алекса я не видел уже несколько месяцев. И, честно говоря, немного соскучился по другу детства. А когда мы двинули с Маусом дальше, я подумал, как это выглядит со стороны. Типа, я нашел себе приятеля, который тащит меня на первый этаж. Или нас обоих ждут друзья, которые проведут нас внутрь. С Клыкастым я вообще особо не общался никогда. Не говоря уж про то, чтобы рассказывать ему про мое обучение у Расвов. А Алекс всегда был далек от Роркха. Да и даже позвонить ему тупо забывал. Вообще не красиво с моей стороны. Каюсь.
        Главный вход находился с торца здания. Я имею ввиду, по-настоящему главный. И тут все было не так пафосно и круто. Обычные двери, обычный вход. Ну да, несколько вычурный, с витиеватой резьбой по краям. И не такой широкий. Создается ощущение таинственности, будто мы заходим в заведение через подсобку. Или какой-то потайной проход. Охрана на входе проверила наши карты и пропустила внутрь. Очень много темно-бордового цвета. Тяжелые шторы создавали ощущение лабиринта, свисая через шаг по разные стороны от стен. Но мы с Маусом шли напрямик, позволяя плотной ткани тихо хлопать по нашим плечам. Внутри было громко. Именно так. Не шумно, а громко. Музыка, полумрак. Но при этом нам не приходилось повышать голос, чтобы докричаться друг до друга. Может это на контрасте с улицей?
        Если честно, я ожидал большего… пафоса, что ли? Думал, что все тут будет выглядеть дорохо-бохато. Ну не знаю, золотая лепнина на стенах, мраморные полы, витиеватые хрустальные люстры. Тут ведь запрещена фото и видеосъемка. А об антураже заведения я знал только со слов Клыкастого. И именно так он все и описывал. Пафос, деньги, лакшери и все такое. Но нет, Танатос скорее напоминал смесь дорогой таверны с лаунж баром. Много черного и красного дерева, куча занавесок, разделяющих столики, мягкий свет и громкая, но ритмичная музыка. Хотя последняя уже больше казалась фоном для антуража. Ряды столов вдоль стен и колонн с искусной резьбой. Стойки и огромные пустые пространства. И найтханты. Множество игроков. Вечерние платья и дорогие костюмы перемешивались с модными джинсами и футболками. Вычурный английский стиль вместе с каким-то андерграундом. Но вот единственная деталь, которая объединяла присутствующих, это возраст. Разумеется, помимо дорогих шмоток. Все собравшиеся были довольно молоды. Я бы сказал, от восемнадцати до двадцати пяти. Ну, может быть до тридцати лет. Вот оно. Поколение «Р» во всей
красе.
        Вообще все это больше напоминало какой-то сюрреалистичный банкет, а не бар. Все ходили со стаканами и бокалами в руках. Сбивались в группы, общались друг с другом, перетекали по залу от стола к столу, от компании к компании. Кто-то ел, на столах стояли блюда с закусками, повсюду сновали официанты в белых костюмах. Но в основном все пили. Медленно, размерено, никуда не торопясь. Но что больше всего меня удивило, так это атмосфера. Улыбки, смех, радость. Куда ни кинь взгляд, не было ни одного грустного лица. Все празднуют, словно огромное количество друзей, собрались на чей-то день рождения.
        Я здесь вообще никого не знал. Некоторые лица были знакомы, все-таки месяц под одной крышей жил с ними. Но не более. А когда не знаешь, чем себя занять, иди к бару. Что я и сделал. Маус по пути постоянно останавливался, здороваясь то с одним, то с другим. Пока я выбирал, что выпить из огромного меню, мой товарищ настиг меня.
        - Так, сначала разогрев. Начинаем с классики. Олд Фэшн. Давай два, - сделал заказ Маус и повернулся ко мне. - Ты же вроде фанат бурбона? Тебе зайдет.
        Нам поставили два стакана с янтарной жидкостью, льдом и дольками апельсина. На вкус приятный. Крепкий, терпкий, с цитрусовыми нотками. И весьма тягучее послевкусие.
        - Пойдем, Арч. Сначала дела, потом развлечения. Кстати, здесь работают крутейшие бармены города. А может быть и страны. Если ты год отработал за стойкой в Танатосе, то можешь устроиться вообще куда угодно. Так говорят, по крайней мере.
        - А какие дела у нас тут могут быть? По крайней мере у меня.
        - Так мы же на праздник пришли. Надо поздравить Черча.
        - Черча? Почему его?
        - Так он же МВП крайней партии. Самый ценный игрок. Сегодня его ночь. Впрочем, как и многие другие.
        - А он тут?
        - Нет, дальше.
        Танатос занимал целое здание, высотой в четыре этажа. Это не только самый дорогой бар, но еще и самый большой. Наверх вело восемь лестниц. Маус провел меня через половину первого этажа до центрального зала. Возле любой лестницы дежурила охрана, которая следила за распределением гостей по этажам. И по сравнению с этими ребятами даже Гаро казался ребенком. Хотя я и не слышал ни разу о каких-либо драках или беспорядках в этом месте. Мы подошли к лестнице, и Маус приложил свою карту к считывателю. Я сделал то же самое.
        - Смотри, Арч. Видишь таймер на деке? Если игрок твоей гильдии стал МВП, то ты можешь подняться к нему, чтобы поздравить. Доступа к меню других этажей нет, только право прохода. Через пятнадцать минут будь добр спуститься на свой этаж.
        - А если не успею?
        - Тогда добрые Кинг-Конги в дорогих костюмах вежливо тебя проводят. Нет, не сарказм, реально вежливо. Но лучше не давать им повода. И вообще, любое нарушение правил Танатоса, считается неэтичным. И проявлением ребячества. Ты гость в этом доме. Чтобы там ни говорили, но для настоящих хантов Танатос - священное место. И требуется проявить к нему должное уважение.
        - Ты прям как Гаро говоришь. Он про свое додзе в таком же стиле вещал.
        - Так и про Танатос это его слова. Все мы ученики одного пути. Просто кто-то идет по нему, а кто-то только встал.
        По этажам мы гулять особо не стали. Но и не спешили. Я успел спокойно оглядеться на втором этаже. Здесь все было выполнено в более минималистичном стиле. Больше темных тонов, меньше деталей. Обстановка хоть и сделана со вкусом, но в целом выглядела проще. В том смысле, что ничего лишнего. Третий этаж отличался от второго еще более разительно. Вот это место действительно напоминало старую таверну, пахнущую теплом и уютом. Больше желтого света, больше массивности. Создавалось ощущение, что попал в какой-то великий зал древних на славный пир. Это цепляло.
        - Черч обычно там сидит с нашими, - махнул рукой Маус. - Ты иди, а я пока поздороваюсь с ребятами. Встретимся внизу.
        Зама я нашел быстро. Оглядывался вокруг, думал увидеть Вегу. Я ведь до сих пор не знаю, как выглядит, теперь уже мой, глава гильдии. Но из незнакомых лиц никто особо не выделялся. Разумеется, за исключением Гаро. Но тот скорее габаритами. А еще он выглядел немного нервничающим. И сидел в пиджаке, в отличие от остальных. Я подошел поприветствовать капитана, хоть мы и виделись сегодня.
        - Гаро. Вот я и добрался до Танатоса.
        - Арч. Отлично выглядишь. Простенько, но со вкусом.
        - Простенько? Этот наряд на семь серебряных тянет, если без скидки, - возмутился я.
        - Всего-то? Мастер сам определяет цены. И они зависят не от изделия, а от человека. Мне он даже шнурки за семь монет не продаст. Потому что знает, что я могу раскошелиться. А тебе нужно для дела и ты новичок. Не зря я тебя к Рохору отправил, - капитан изменился в лице. А по моему поползла предательская улыбка. - Имповы ляхи. Так вот откуда у меня дырень на спине.
        - Гаро, - я поднял руки, заслоняясь коктейлем. - Во-первых, я тут ни при чем. Это ты меня подставил. Во-вторых, сам виноват. Имя он забыл.
        - Ладно, ладно. Танатос, это территория мира. Как белая зона. А ты просил его выговорить «Роркх»?
        - Нет, - я закатил глаза. - Че вы из меня все монстра-то делаете какого-то? Я даже над тобой больше шутить не хочу.
        - Вот это правильная мысль. Поражаюсь твоей внезапной, хоть и запоздалой мудрости, мой ученик.
        - Да вы вообще под копирку что-ли разговариваете? - я пытался закатить глаза еще глубже, но тут уже физиология мешает.
        Не став мешать Гаро, я направился к столу. У него там своя компания, которой он меня не представил. А я и не напрашивался. Да и часики тикают. Парень с афрокосичками сидел за столом с солонкой в руках.
        - Черч.
        - Арч, - улыбнулся он, вытаскивая изо рта леденец. - Рад тебя видеть. Поздравляю с внезапной славой, Демонический Стрелок Роркха.
        - О чем ты? А, тоже видел? Я тут ни при чем.
        - Ну конечно, мэн. А кто пальцем Берсерку голову разнес? - ответил Черч, вернувшись к прерванному занятию.
        - Эмм… Киригаро вроде бы. Не уверен, что правильно запомнил его имя.
        - Кир? Да, есть такой. Но он божится, что не при делах. Так что не переваливай свои заслуги на других.
        - Ага, как же. Верь ему больше, - они тут вообще все сдвинуты по фазе? И Кир тоже? - Я пришел поздравить тебя. Отличная партия, твоя игра реально впечатляет.
        - Спасибо, мэн. Я чувствую, что ты говоришь искренне. И мне приятны твои слова.
        - Черч?
        - Что?
        - А чего ты делаешь?
        - То есть? Сам не видишь?
        - Вижу. Ты солишь апельсины.
        - А зачем тогда спрашиваешь?
        - Просто это как-то, - я хотел было сказать «странно», но потом вспомнил, с кем вообще разговариваю. - А это вообще вкусно?
        - Так ты попробуй. А потом спрашивай.
        Я аккуратно взял одну дольку с тарелки. Апельсин был щедро посыпан солью. Так, что маленькие хрусталики местами образовывали неровную корочку. Держа дольку за кожуру, положил ее в рот. Мышцы лица свело судорогой.
        - Имовы ляхи, Черч. Какая мерзость!
        - Арч, это же соленый апельсин. Ты вообще чего ожидал?
        - Черч, беру все свои слова обратно. Ты реально псих, - кривился я, пытаясь перебить привкус коктейлем. Но помогало слабо.
        - Серьезно? - парень расплылся в улыбке. - Соленые апельсины жрешь ты, а псих я? Это лицемерие, мэн.
        - Арч, что с лицом? Ты в порядке? - спросил подошедший к столу Гаро.
        - Твой ученик соленые апельсины трескает, как конфетки, - ответил за меня Черч, пока я грыз лед из стакана.
        - Арч, у тебя с кукухой все нормально? - Гаро с серьезным видом положил мне руку на плечо. - Ты бы сходил провериться. У нас в башне есть целый отдел. Толковые мозгоправы.
        - Ой, да идите вы все, - сказал я в сердцах. Этим двоим что-то объяснять бесполезно. Особенно, если они объединились. Поэтому я просто махнул парням рукой и пошел к лестнице.
        - Признание проблемы, первый шаг к исцелению, мэн, - раздался шутливый голос у меня за спиной. - Привет Маус. Рад, что ты здесь.
        - Привет Капитан. Черч. Ты что, перчишь апельсины?
        Но конец диалога я уже не дослушал. Извини приятель. В этой войне я тебе не помощник. Каждый сам за себя. К тому же, ты точно заслужил.
        На втором этаже я немного притормозил. Увидел кое-кого знакомого. Учитывая то, что таких людей здесь не много, решил подойти. Надо же хотя бы просто поздороваться.
        - Привет, Несса.
        Девушка медленно повернулась в мою сторону. Эффектное черное обтягивающее платье с глубоким вырезом на бедре. Красивая прическа, черные бархатные перчатки. И мутный взгляд. Капитан сидела за столиком одна. А на столе, опустевшая на две трети бутылка виски. Это она сама так? Сильно. Когда Несса смогла сфокусироваться на моем лице, то чуть не отшатнулась в ужасе. Даже я отошел на шаг от такой неожиданной реакции.
        - Чего тебе надо? - спросила она. То ли испуганно, то ли удивленно.
        - Да ничего. Просто увидел тебя, решил поздороваться. Пожелать хорошего вечера.
        - А. Тогда ладно, - она, кажется, немного успокоилась и уже начала отворачиваться, но остановилась. - Тебе от меня что-то нужно сейчас?
        - Нет. Просто поздоровался.
        - Ладно. Спасибо. Оставь меня тогда одну. Пожалуйста. Хотя бы сегодня.
        - О-кей, - медленно произнес я.
        Да что с ней не так? Что с ними со всеми не так? Может стоит отписаться ребятам из отряда, чтобы не приезжали? Просто от греха подальше. Интересно, я таким же стану? Может тут всех наркотой пичкают на завтрак, а меня обделили? Или не обделили?
        На первый этаж я спустился раньше Мауса. И понял, что вообще никого здесь не знаю. И двинулся в сторону бара. А что мы говорим богу Смерти? Еще один Олд Фэшн, пожалуйста. И не жалейте бурбона. Спасибо. Немного потупив за стойкой, я все же решил спуститься вниз. На цокольный этаж меня пропустили без проблем. Охрана проверяет только при подъеме наверх.
        Цоколь отличался от всего остального Танатоса как земля от неба. Вот тут реально царил дух какого-то рейва. Светомузыка, диджеи, барные стойки на каждом углу. Учитывая реально высокие потолки в этом здании, создавалось впечатление, что мы пришли на концерт какого-нибудь известного певца. Если верхние этажи больше походили на дружескую вечеринку, то здесь прямо отрыв башки. Народу раза в два больше, чем на первом. И это учитывая время. Мы приехали довольно рано. Пробираясь мимо танцующих тел, я искал глазами Алекса. Еще держал в голове слова Мауса по поводу «не светить карту». Но никто почему-то не кидался меня лапать. И не рвался за меня замуж. И даже за советами не лезли. Честно говоря, обойдя спокойно половину зала, я выдохнул с облегчением. Обычное, нормальное тусовое место. А Маус себе просто цену набивал. Что странно, учитывая тот факт, что я на нашем этаже все равно никого не знаю в лицо, кроме него. С самого начала было ясно, что я прибьюсь к парню в компанию.
        Алекса я нашел быстро. По Клыкастому. Парень красовался в углу, обнимая двух подвыпивших девушек, сидящих по бокам. Его рубашка уже держалась всего на паре пуговиц. Хотелось хлопнуть себя по лбу. Ну кто на это ведется? Что за нелепость. Алекс сидел рядом и общался с третьей девушкой, что сидела напротив него.
        - Ребят. Дамы. Надеюсь, не разрушу вашу идиллию?
        - Арч, малыш, - воскликнул Клыкастый, подаваясь вперед. - Звезда снизошла до простых смертных. Как вечерок? Что пьешь?
        Я вообще хотел немного поболтать с Алексом. Надеялся, что Клыкастый будет занят своими девушками. Но нет, чтобы что-то происходило за столом, да без его ведома? Никогда. Меня познакомили с девчонками, отсыпали пару легких шуток от длинноволосого, которые я проигнорировал, да завалили вопросами. Стандартными. Как жизнь? Куда пропал? Как дневной Роркх? Я отвечал односложно, не вдаваясь в подробности. Парень чувствует себя крутым. И так оно и было. Пару месяцев назад. Его хант пятой ступени меня реально впечатлял. А сейчас у меня такой же на ферме тренируется. И я даже мысли не допускаю, чтобы на этом в партии ходить. Но почву проверить все же стоит.
        - У самого как дела? Все еще на своем ханте играешь?
        - Да. Ни одной смерти уже шесть партий подряд, - гордо ответил он.
        - Ничего себе, - реально впечатляющий результат. Чем он там вообще занимается? Дома обносит рядом с убежищем? - Пятая ступень, вроде?
        - Да. Еще пару партий и сменю на четвертую.
        - Понятно, - я хотел было подняться, чтобы дойти до бара.
        - Сядь, Арч, - даже не подумаю. Раскомандовался. - У нас стол оплачен. Сейчас официантка подойдет.
        Это он так понтуется? Типа, у него есть лишние деньги стол забронировать? Я все же сел обратно. Ну действительно, чего ноги напрягать?
        - Добрый вечер. Вам повторить?
        Миловидная девушка в белом костюме. Появилась реально из ниоткуда. Я хотел было задать вопрос, но Клыкастый меня опередил.
        - Наш друг с первого этажа хотел бы сделать заказ.
        Я внимательно посмотрел на приятеля. Это, типа, он меня так проверить решил? Я подавил улыбку. Клыкастый. Парень, который держится в универе только за счет Алекса. Да чего уж там. И я тоже. И раньше ходить за ним хвостом было прикольно. Парень протаскивал нас на всякие вечеринки и студенческие сборища. На одном из таких я даже с бывшей познакомился. Но теперь я понял, насколько Клыкастый меня раздражал. Не сейчас. Раньше. Не знаю, может это зависть, может злость на собственную беспомощность. Но сегодня я смотрел на все его финты сквозь пальцы, как на детские шалости. Прав был тот бармен в штабе Расвов. Роркх заставляет нас слишком быстро взрослеть. И если я это понял всего лишь на первой волне, то чем все это время Клыкастый занимался в партиях?
        - Да, если это возможно, - ответил я девушке.
        - Конечно, никаких проблем, - официантка пару раз стукнула ноготком по стеклянной поверхности стола, на котором высветилось меню. Весьма скудное, должен заметить. Все уместилось на одном листе, учитывая картинки. - Пожалуйста, приложите карту доступа.
        Я медленно достал свой пропуск и положил его на стол. Рубашкой вверх. И если Алекс ничего не понял, то вот с лица Клыкастого начала медленно сползать улыбка. Я же, помня советы Мауса, поглядывал и на девушек. Те две, что обжимались с парнем, тоже проявили интерес, разглядев, которой из гильдий принадлежит знак. А вот рыженькая, что болтала с Алексом до моего прихода, даже бровью не повела. Я отметил эту деталь про себя, мысленно возвращаясь к роже Клыкастого. Да, подделать такую карту нельзя. Вот своровать можно. Сложно, но реально. И меня бы тогда спалили еще на входе. Разве что уже внутри у кого-то стащить. Не знаю, подумала ли официантка о том же, или у них такое правило для игроков, которые делают заказ не на своем этаже.
        - Спасибо. Подтвердите пожалуйста, - я спокойно прислонил карту к ее деке. Не сводя глаз со своего приятеля. - Все отлично. Вот ваше меню. Что хотели бы заказать?
        Девочка легко провела ладонью по столу, листая список. В этот раз нам открылся более широкий ассортимент напитков, который я уже видел наверху. И это была не единственная страница.
        - Мне рекомендовали Поцелуй Смерти.
        - Простите. Это эксклюзивный напиток. Он находится в фирменном меню.
        Она пролистала пальцами до небольшого списка. Всего в десяток позиций. И я увидел, что Поцелуй находился во главе таблицы. Только вот ценники у всех были перечеркнуты, а рядом стояли другие цифры. Рядом с Поцелуем Смерти была тысяча.
        Я молча вытащил из деки другую карту и положил ее на стол. Рядом с таблицей поползла вверх зеленая колонка с цифрами сбоку. Как только столбик пересекал очередную строчку меню, под соответствующим напитком появлялась цена. А сам коктейль мигал зеленым. Поцелуй Смерти уже давно стал доступен, а столбец продолжал ползти вверх. Прямо как глаза Клыкастого. Даже рыженькая немного заинтересовалась происходящим. Она явно не понимала, отчего наступила пауза, вот и отвлеклась. А столбец тем временем остановился, мигнув напоследок цифрой в почти три с половиной тысячи.
        - Вторая волна, - уважительно произнесла официантка в белом костюмчике. - Участвовали в обороне? Говорят, там была эпичнейшая заруба, - ее глаза аж засияли. Но этот взгляд сложно с чем-то спутать. Фанатка Роркха. - Ой, простите. Эксклюзивное меню доступно. Поцелуй Танатоса. Один или всем?
        - Всем. И еще плюс один для моего друга. Он скоро спустится.
        - Шесть Поцелуев, будет сделано, - она чуть привстала на носочках, когда повторяла заказ. - Легкой вам смерти.
        Улыбчивая. Не удивлюсь, если когда-нибудь увижу ее в отряде Гаро. Вместе с другими новичками. Но да вернемся к нашим баранам. Которые сейчас пялятся, почему-то на меня, вместо новых ворот.
        - Ты в Расвах? Арч. В основе? Как?
        Эх, Клыкастый, Клыкастый. Ну как же тебя легко впечатлить. Интересно, что бужет, если я достану из колоды карту Джекса? Вот теперь этот вечер становится по-настоящему интересным. Именно то, что и обещали от Танатоса остальные игроки. Пусть они и имели ввиду что-то другое. Пусть.
        Вскоре к нам присоединился Маус. И почти сразу выхлебал весь Поцелуй. Бедняга. Мне даже стало немного жаль парня. Перчено-соленые апельсины. Ладно я дурак, ты-то чего повелся? Некоторых жизнь вообще ничему не учит.
        Мы пили и веселились. Маус травил байки из ночных партий Расвов одну за другой. И был душой компании. Я болтал с Алексом и игнорировал Клыкастого, который постепенно вышел из фокуса общего внимания. А когда дело дошло до партии с Гомункулом, там уже и я подключился к обсуждению. Не упустили возможность рассказать и про Рино, которого его старая команда бросила, чуть не взорвав вместе с мостом. А потом разговор уже плавно перетек на недавнюю оборону.
        Я не знаю, то ли Поцелуй Смерти раскрывает какие-то потаенные силы, то ли я под градусом просто получаю плюс сто очков к красноречию. Но слушали все. И даже Алекс с рыженькой, которым Роркх вообще не интересен. Я рассказывал, жестикулировал, показывал и даже пытался изобразить гордую Амидраэль. Это была благодарная аудитория. Я вжился в роль повествователя, а история на глазах обрастала красками. Маус дополнял деталями и объяснениями, добавляя картине целостности. А под конец все смотрели видео про Демонического Стрелка. Я получил свои пять минут славы. Я был счастлив. Но самое главное ждало впереди.
        В какой-то момент музыка стихла, но мало кто это заметил. А затем начал опадать и гул голосов. Тишина наползала на нас, предвещая бурю. И первые ее отголоски мы услышали через минуту. Легкий, еле слышный стук. Ритмичные удары разносились сверху. Это весь третий этаж хлопал в ладоши, бил стаканами по столам и скандировал. Гром нарастал и становился более различимым. Это второй этаж поднялся на ноги, дабы присоединиться к товарищам сверху.
        На цоколе было не протолкнуться. Все вскакивали со своих мест, брали бокалы и собирались в центре зала. Мы тоже поднялись и отошли от столов, чтобы видеть небольшую круглую сцену в центре. Звук нарастал. И вот уже первый этаж начал скандировать у нас над головами. Да так, что стены стали вибрировать в такт ударам.
        Когда свет погас полностью, пространство над сценой подернулось бледной дымкой. Словно туман опустился с потолка. Он клубился и двигался, обретая очертания. Голоса сверху стали более отчетливыми и уже можно было разобрать, что скандируют игроки. Но цокольный этаж оставался погруженным в тишину. Ровно до тех пор, пока изображение над сценой не обрело форму. И я сразу же узнал эту реалистичную голограмму. Я ее уже видел раньше, но другими глазами.
        Темнокожий хант, раскрашенный красной и белой красками, стоял, выпрямившись во весь рост. Гротескная маска, из-под которой торчат длинные дреды, перевязанные веревками. В руках хант держал два длинных жнзла с круглыми набалдашниками, а вокруг него клубился густой туман.
        - Черч. Черч. Черч, - скандировала толпа.
        - Черч. Черч. Черч, - подхватывали ханты с цокольного этажа.
        - Черч. Черч. Черч, - хлопали ладоши, стучали стаканы.
        Танатос пульсировал от этого ритма, созданного тысячью голосов. Смерть славила своего героя. Ханты отдавали дань уважения синхронным скандированием. Словно толпа фанатов на огромном поле, мы задавали ритм, глядя на изображение лучшего из лучших хантов прошедшей ночи. И когда гул голосов достиг апогея, хант в центре платформы поднял вверх руку с зажатым посохом. Тишина. Предвкушение. Казалось, что весь мир остановился и замолчал. Грядет буря. И первый раскат грома раздался, когда хант ударил в гонг. От платформы в стороны пошла волна, пробирая до мурашек каждого. Помещение заполнилось музыкой. Величественной, вдохновляющей, заставляющей сливаться в едином потоке.
        Черч, импов ты сын. Тебе даже хант не нужен, чтобы заставить сердца людей биться в одном ритме. Я был восхищен.
        И когда персонаж на сцене принялся бить в барабаны, заиграл Гимн Стражей Рассвета. И толпа подхватила его, сплетая свои голоса в единую Песнь.
        Добро пожаловать в чудесный Город Роркх.
        Оставь надежду, да прочее за дверью.
        Точи клинки, пей зелья, суши порох.
        Наступит партия, а с нею ночь веселья.
        Ты хочешь денег, славы, власти?
        Твои мечты и планы пойдут прахом.
        Здесь только боль, здесь нету счастья.
        Наступит ночь - а с нею время страха.
        Псы ада были спущены с цепи,
        Ты вырвешь свое сердце, на алтарь положишь.
        Беги, скули, сражайся и кричи.
        Наступит партия. А с ней и ночь погони.
        Я сам не заметил, как мы все встали, обнявшись. Плечом к плечу. И принялись раскачиваться из стороны в сторону, в такт музыке. Которая все набирала и набиарала обороты.
        Роркх наступает по пятам. Проснись.
        Сулит вам славу, но не верьте.
        Он жаждет твоей крови. Обернись.
        Наступит партия. А с ней и время смерти.
        Чертогам бездны душу ты отдай,
        Сойдем с ума мы среди сумерек.
        Рви жилы, реж и бей, грызи, стреляй.
        Наступит ночь - время безумия.
        Когда умрешь - реви, страдай и плачь.
        А радость жизни в мимолетности.
        Апатия есть смерть, безмолвный твой палач.
        Наступит партия - ночь безысходности.
        Все подняли руки вверх. В толпе замелькали зажигалки, словно фонарики в ночи. Люди раскачивались из стороны в сторону, пуская волну. А музыка достигла апогея.
        Но встань, и сражайся.
        Собери волю в кулак.
        В темнейший час.
        Перед рассветом.
        Сбежит лишь трус.
        Умрет лишь дурак.
        Но хант не предаст,
        Он связан обетом.
        Чести.
        Плечом, к плечу.
        Мы выступим против.
        Вместе.
        Придет наше время,
        Придет наша ночь.
        Мести.
        - Но хант не предаст, он связан обетом, - повторял припев счастливый Маус. - Чести!
        - Плечом к плечу мы выступим против, - вторили ему заученный гимн. - Вместе!
        - Придет наше время, придет наша ночь, - пел Танатос тысячей голосов. - Мести!
        Глава 12. Роркх любит скупых. Они платят не дважды, но кровью
        Ванесса спускалась на лифте и тяжесть предыдущего дня пыталась придавить ее сверху. Импов Вега с его красной картой. Импов Арч. Провались они все пропадом со всей этой секретностью. Со всеми Парагонами, Безумными Мечниками и своими парадигмами.
        Очень хотелось забыть все, что она услышала и увидела вчера на шестидесятом этаже. Стереть себе память и вернуть карте привычный золотой цвет. Она пыталась. Пыталась всю ночь напиться и стереть себе память. Но получилось лишь заработать похмелье. Причем серьезное. Это в Танатосе. В баре, который славится лучшим алкоголем и идеальными барменами. И вот сейчас она спускалась на лифте на этаж, где расквартирована первая волна. К камню преткновения и причине всех ее нынешних бед. Хотелось расцарапать парню лицо, а то и похуже.
        Но она понимала, что теперь этого сделать нельзя. Вега, хитрый говнюк. Он знал, что после сказанного, она сделает все, что потребуется. Да, не бесплатно. Но сделает. Да и бесплатно бы сделала, если бы пришлось.
        Девушка шла по коридору. Должно быть где-то рядом. Остановилась напротив двери и сверилась с декой. Ну да. Восьмая комната. На четырнадцатом этаже. Как же это символично. Достала пропуск и приложила к электронному замку. Экран мигнул и высветилась надпись «отказано в доступе». Ну да, этот парень же не из ее отряда. Но какого импа? Почему бы и нет?
        Ванесса приложила пропуск еще раз, но в этот раз не спешила его убирать. Через пару секунд надпись изменилась.
        «Желаете воспользоваться правами особого доступа?»
        Что толку от красной карты, если ее не использовать? Пусть Вега там разбирается, насколько правомерно было вламываться в эту комнату. Да и что он теперь ей сделает? Не в Роркхе же забанит за такую шалость.
        Девушка подтвердила свое желание и электромагнитный замок открылся. Толкнула дверь и тихонечко вошла в комнату. Парень спал после прошедшей ночи в Танатосе. Хотя время было уже далеко за полдень. И еще какая-то рыжая девица рядом с ним. Несса скривилась. Типичный мужик. Стоило только вступить в гильдию и понеслось. Да и ладно, это не ее проблемы. Сначала брюнетка хотела просто пнуть его, но передумала. Пошла на кухню и набрала стакан холодной воды. Уже хотела было вылить ее парню на голову, но снова передумала. Рыжая, вроде не похожа на какую-то дешевую шлюху из бара. Выглядит вполне нормально. Нет, она-то тут ни при чем. Поставила стакан на тумбочку и просто пару раз пнула спящего по ноге.
        Арч очнулся только после четвертого пинка. Который пришелся уже в мягкое место. Несса уселась в кресло и потягивала ледяную воду. Парень заозирался, сфокусировал взгляд, а затем со стоном накрыл голову подушкой.
        - Опять. Импов проходной двор, да как вы тут живете вообще?
        Несса хищно улыбнулась. Значит, Гаро по-прежнему не соблюдает никаких личных границ. Девушка улыбнулась такой реакции парня. Хоть какая-то радость за этот день. Несса продолжала молчать. Но когда парень перестал проявлять хоть какую-то реакцию, не удержалась и кинула в него планшетом. Одеяло смягчило удар.
        - Чего тебе надо, Несса? У меня душа болит.
        - Тебе помощь по сборке еще нужна?
        Арч моментально вытащил голову из-под подушки. И явно сделал это слишком резко, отчего сморщился. Потом все-таки посмотрел на девушку и ответил.
        - Да. Был бы благодарен.
        - У меня есть два часа свободного времени. Собирайся.
        Он тупил еще пару секунд, соображая, чего от него хотят. Потом попытался вскочить с кровати, но тут же замотался обратно в одеяло. И покраснел. Как это мило.
        - Несса. А ты не могла бы? Ну, - мялся Арч. А девушка наслаждалась его метаниями, изображая непонимание.
        Он все не мог подобрать слова, а смотреть за дальнейшими мучениями становилось скучно.
        - Я за дверью. Возьми деку и колоду. И пошевеливайся.
        Надо разобраться со всем этим сейчас. И постараться больше никогда не пересекаться с этим странным парнем.

* * *
        Башка просто трещала. Когда Несса вышла, я подождал еще пару секунд и двинулся к шкафу в поисках хоть какой-то одежды. Помимо той, что валялась на полу.
        - Ты куда? - спросила Соня.
        - Извини. Работа. Я на пару часов. Ты спи пока, я принесу завтрак, - слова произносились с трудом, в горле кошки скребли.
        - И минералочки.
        Вода. Вода, вода, вода. Я натянул штаны и прошел на кухню. Открыл холодильник, но там было вообще пусто. Я же только переехал. А из-под крана как-то стремно пить. Я без понятия, есть ли тут фильтры. Вернулся в комнату, нацепил на себя первую попавшуюся футболку и вышел в коридор.
        - Еще секундочку буквально, - сказал я Нессе, которая лишь улыбалась, глядя на мои метания.
        Дошел, шатаясь, до соседней двери и постучал несколько раз. Тишина. Постучал громче, пока по ту сторону не раздались шаркающие звуки. Через несколько мгновений дверь открылась и моему взору предстал Маус. Он выглядел помятым, сонным и вообще стоял в чем мать родила. Оглядел меня мутным взглядом.
        - Гребаные жаворонки. Воды? Таблетку?
        - И то, и другое. И можно три штуки.
        - Три? Тебе-то зачем? Ай, пофигу, - махнул рукой Маус.
        Парень ушел на кухню, а я остался стоять в дверях. Не хотел кого-нибудь смутить своим присутствием. И кто-бы что ни говорил про него, но Маус вчера уехал втроем с двумя блондинками. Правда, я не уверен, что с теми, которые были за нашим столом. После гимна началась какая-то лютая пляска. Там все перемешалось, что уже было не разобрать кто с кем. Я даже Алекса с Клыкастым потерял.
        - Держи. Что бы ты без меня делал?
        - Целовал бы Смерть. Без тебя.
        - Туше. Считай, что квиты, - криво улыбнулся парень и закрыл дверь.
        Я пошел к себе. Протянул Нессе одну бутылку с водой и таблетку. Она ведь тоже вчера отмечала. Да и встала раньше меня. Девушка явно не ожидала такого жеста, но взяла только воду.
        - Спасибо. Деку не забудь.
        - Хорошо. Я сейчас.
        Закинул две таблетки в рот и запил минералкой. Последнюю бутылку и таблетку от головы поставил на тумбочку с той стороны, где спала Соня. Дека валялась на полу, под грудой нашей одежды. Открыв отсек, быстро проверил колоду. Пропуск и все карты на месте. Бросил взгляд на карту с деньгами. Мда, Танатос реально не дешевое место. Пять монет ушли как с куста. Вот почему я раньше туда не заглядывал. Но оно того стоило. И девушка была очень приятной. Жаль только, что скоро уезжает. Она в городе всего на неделю, а в бар заскочила с подружками.
        И вообще ни сном, ни духом про Расвов, Роркх и прочее. Нет, ну про саму игру-то все знают. Но не всем оно интересно. Ладно, надо пользоваться моментом, пока Несса добрая.
        Мы прошли к лифтам и поднялись на двадцать второй этаж. Я тут еще ни разу не был. Вроде бы командный пункт находится где-то здесь. Или лекционные залы? Я бы сейчас с удовольствием спустился на шестой и выпил бы холодного пива. Да и судя по виду, девушке хотелось того же самого. Ну что за утро?
        Мы дошли до какой-то комнаты. Несса открыла ее своим пропуском, который был красного цвета. Такой же, как у Мауса. Странно, они же в совершенно разных категориях играют. Но сейчас меня этот вопрос мало заботил. Комната оказалась каким-то кабинетом. Большой круглый стол в центре и с десяток кресел вокруг. И все.
        Несса села за стол и положила на него карту. Тут же в воздухе появилась голограмма Роркха.
        - Садись. Давай сюда колоду. Подключи аккаунт к проектору и загрузи записи своих партий. Я пока пожрать чего-нибудь закажу.
        А она явно привыкла командовать. Но я тут тот, кто просит. Поэтому просто молча сделал все, что она велела. Через пару минут перед нашими глазами появилось трехмерное изображение отряда хантов. Партия с Гомункулами. Несса быстро перебрала колоду, запустила параллельно еще кучу голографических окон и смотрела на все это. Тут были характеристики и текущее состояние Джекса, какие-то таблицы, графики, схемы. Короче все, что так любят Расвы. А еще я разобрал окна с описанием оружия и патронов, что были в партии.
        Вскоре к нам пришел официант с тележкой. Уж не знаю, у Расвов на каждом этаже можно пожрать найти или он приехал с шестого? Хотя вряд ли Несса стала бы заказывать еду с общего этажа. На столе, прямо под голограммами и дисплеями расположились блюда с холодными закусками, тарелки с супами, графины с лимонадом, какие-то сладости и пиво. Которое на вкус оказалось немного сладковатым, но приятным.
        - Трескай. Эти ребята шарят, что такое празднование в Танатосе. Не успеешь бульон выпить, как тебе полегчает.
        - Спасибо тебе большое.
        - Спасибом не обмажешься. Сосредоточься, у меня куча вопросов по твоей игре. И это.
        - Что?
        - Постарайся не рыдать тут, как некоторые, окей?
        Когда Гаро меня чему-то учит, то он не применит воспользоваться моментом, чтобы как-то подколоть. И к саркастической манере наставника надо привыкнуть. Вообще у Расвов многие учителя любят показывать свое превосходство и опустить новичков с небес на землю. Вроде как для их же блага. Не могу сказать, что такие вещи не задевают. Но лично на мне этот подход прекрасно сработал, когда я впервые пришел на обучение. Я же тогда считал себя самым умным. Котенок, что уже пять лет в Роркхе и сам все прекрасно знает. Те же профессора Мор и Усатый вообще постоянно пытались смешать нас с говном. Тыкая носом в ошибки. А доброго слова я от них не слышал за все время обучения. Хотя, вроде бы Неми пару раз хвалили. Единственный, от кого я ни разу не было ни одной издевки, это Черч. Но на его лекциях в половине случаев вообще было сложно понять, чего виртуоз от нас хочет. И что пытается донести.
        Несса же была типичным представителем Расвов. Только вот обучать кого-то она не умела в принципе. Поэтому просто акцентировала внимание на любом косяке. Нет, она не пыталась меня как-то задеть или оскорбить целенаправленно. У нее это прекрасно получалось само собой.
        «Это что за сборка? Тихая? Какой кретин до этого додумался? А основа тоже пошла по-тихому? И ты думаешь, что сто очков разницы вам погоду сделали? А это что за стрельба? Ты пристрелку на ханте делал вообще? Тебе Гаро не объяснял с какой стороны за револьвер хвататься? Имповы когти, как это развидеть? Да ты даже застрелиться не сможешь нормально, чтоб не промазать. Так, стоп. Это что сейчас было? Куда статы упали? Ты оборвал привязку? Арч, ты вообще больной? Может ты Роркх с какой-то другой игрой попутал? Святые импы, вырвите мне глаза».
        И дальше все в таком духе. Несса раскритиковала в пух и прах вообще все. Мои сборки, мою игру, мое командование. Она же тоже капитан, но на две головы выше. Состав отрядов полетел под раздачу следом. Я вроде как просил помочь лишь со сборкой, но девушку было не остановить. Никакой особой конструктивной критики я не услышал. Единственный звук, который раздавался в комнате помимо ее голоса, это периодические глухие удары. Когда моя самооценка пробивала очередное дно. Правда, на последней партии ее пыл поутих. Может быть выдохлась, а может и правда не так все печально было.
        - Это что такое? Ты каким говном в них кидаешься? Это Орхидеи? На ближней дистанции? Пожалуйста, скажи, что это не Орхидеи. Да сам Яр Всевидящий уже должен был себе глаза выцарапать от такого. Арч, ты реально помешанный или тебе просто нравится каждый раз кишки от лица отдирать? Не отвечай.
        Мы досмотрели все партии до самого конца обороны. Несса просматривала лишь моменты стычек с разными монстрами, перематывая все остальное. Какие-то вещи приходилось смотреть в слоумо и по несколько раз. Но я молчал, лишь иногда отвечая на вопросы. Кажется, залиться краской сильней я не смогу чисто физически. Или смогу? Но вот партии закончились и их место заняли какие-то таблицы и графики. Несса быстро что-то набирала на трех клавиатурах разом. Просматривала схемы, что-то листала, иногда отвлекаясь на еду и напитки.
        Мы в этой комнате сидели уже больше часа. Голова действительно прошла, а думать стало не так больно. И вот, в какой-то момент девушка убрала руки от стола и откинулась в кресле. Я молчал, не решаясь прервать тишину.
        - Арч. Первое правило сборки стрелков? - спокойно спросила она. Но глядя на мои мучительные старания вспомнить лекции, закатила глаза и продолжила. - Ладно, давай попроще. Если тебе нужно нанести максимум урона, какой револьвер ты выберешь?
        - Нокс.
        - А в рамках одного калибра?
        - Не важно. Урон наносят пули, а не оружие, - удачный момент пошутить про удары рукояткой, но настроение не то.
        - Ладушки. Хотя бы что-то ты знаешь. Первое правило сборки стрелков - не экономь на патронах. А ты с чем бегаешь по Роркху? Орхидеи, Игольники и Ласточки. Ладно последние, с твоими кривыми руками без них вообще никак.
        - А чем плохи Орхидеи? - мне было немного обидно за любимые разрывные.
        Но Несса опустила голову в глубоком выдохе разочарования. Казалось, она хотела удариться лбом о столешницу, но все-таки сдержалась.
        - Арч, ты вроде бы нормальный парень. Но я не могу понять, что с тобой не так. Ты то ли тупой, то ли прикидываешься.
        - Я новичок, Несс. Не забывай об этом пожалуйста. Очевидные для тебя вещи, для меня темный лес.
        Она посмотрела на меня долгим взглядом, выдохнула и отвернулась. Кинула в рот какую-то закуску и принялась медленно жевать, пялясь в монитор.
        - Извини. - я чуть не подавился от ее тихого голоса. - Просто я это все прошла давным-давно. И для меня это правда очевидные вещи. Но ты ведь посещал лекции для новичков, вам там не объясняли такие азы?
        - Про важность амуниции да. Но никакой конкретики. Никто не говорил, какие патроны стоит брать, а какие - хлам.
        - Вот оно как. Значит, все-таки ужесточили отбор?
        - Что?
        - Не важно. Поехали разбираться. И начнем мы с основ. Не знаю, как там сейчас воюют котята, но у нас на первую волну выходят минимум с амуницией третьей ступени.
        - Прости пожалуйста. Что такое третья ступень амуниции?
        Я знал про градации хантов, монстров и трофеев. Но не патронов. Несса уже хотела было ответить. Потом медленно закрыла глаза и громко втянула воздух через нос. Выдохнула, расслабилась и продолжила говорить. Не удивлюсь, если она про себя до десяти считала.
        - Третьей ступенью называют все, что продается у типовых торговцев на репутации «уважение». Соответственно «почтение», это четвертая ступень. И так далее.
        - Понятно. Извини, что прервал.
        - Третья ступень на первой волне для пятого калибра. Если четвертый, то можно использовать что-то попроще. Но ты должен всегда брать максимально возможные патроны под допустимый вес.
        - Разве я тогда смогу укомплектовать ханта? Важно ведь и количество патронов.
        - Арч. Нормальный стрелок является основным хантом в отряде, наносящим физический урон. И ему выделяют дополнительный вес. В правильных отрядах стрелок вообще играет на четвертом калибре минимум. А у вас не отряд, а сборная солянка какая-то.
        - Погоди. Почему тогда Гаро вооружен пистолетом пятого?
        - Вот ты сейчас серьезно спрашиваешь? Нет, ты серьезно? Главное отличие пистолетов от револьверов в Роркхе?
        - У пистолетов быстрая перезарядка и дешевые магазины. А револьверщики быстро перезаряжают сами барабаны. И появляется вариативность использования патронов. Можно на ходу делать комбинированный барабан в зависимости от ситуации.
        - Яр Всемогущий, - Несса опять попыталась разбить себе лоб об стол. - Как же с тобой трудно. Все это верно для новичков. Для первой волны, если не брать в расчет активности. Сколько ты знаешь моделей пистолетов четвертого калибра?
        - Если не брать в расчет эксклюзивы, то, - я задумался. - Кажется два. Что-то вроде нашего Пустынного Орла.
        - Вообще три. Плюс два известных эксклюзива. Третьего калибра нет вообще. А все имеющиеся четвертые имеют свои недостатки. И крайне ситуативны. А теперь ответь. Сколько ты знаешь типовых револьверов четвертого калибра? - я снова принялся вспоминать все, что читал в Обсервере. И что нам давали на лекциях. Но Нессу не устраивало столько ждать ответа. - Четырнадцать. И это только стандартные модели. У них есть свои плюсы и минусы. Но и вариативность выше. Понимаешь, к чему я клоню?
        - Ханты качают револьверщиков на вырост. Получается, есть эффективные сборки и на вторую волну?
        - И даже на третью. Где пистолет уходит на задний план. И остается только в качестве второстепенного оружия. Если с этим понятно, то теперь правило стрелков номер два. Цена не имеет значения. Я бы могла тебе привести кучу графиков и статистики в качестве обоснования, но у нас тут не лекция. Поэтому просто прими как данность. Цена на экипировку не важна. Особенно на амуницию. Роркх не любит скупых. Они платят не дважды, но кровью.
        Хоть Несса и сказала в начале, что у нее есть два свободных часа, но мы провели в этой комнате не меньше трех с половиной. И это было самое полезное время в моей жизни. Кто-бы что ни говорил, а индивидуальное обучение в разы эффективней. И девушка разбиралась в своей теме превосходно. Я восхищался ее знаниями и навыками. Многие вещи становились для меня очевидными. Другие открывались под совершенно иным углом.
        Мы прошлись по амуниции, оружию, игре, сборке в целом. А еще она расписала дальнейший путь меня, как стрелка. Дала советы по ферме, тренировке хантов. Где кого покупать и во что вкладывать. Единственное, о чем мы долго спорили, так это об использовании Нокса. Хоть сам револьвер и весил всего шесть очков, но патроны к нему тоже были тяжелыми. А оружие весьма ситуативное. Мало того, что оно требовало сближения с врагом, что противоречит самим принципам игры на стрелках, так еще и Джекс не мог нормально с ним управляться. Несса упиралась, что двадцать пять силы мало для использования Нокса. И для уверенной стрельбы требуется хотя бы двадцать семь. А значит хант теряет в других, более важных для стрелка статах. Но я настоял на своем. Это оружие мне нравилось и не раз выручало в трудную минуту. И плевать, что оно вообще не пользуется спросом среди игроков.
        Меня очень впечатлила игра Нессы в крайней партии. А именно то, как она управлялась сразу с двумя револьверами. И тут мы подошли к вопросу штрафов на меткость. Если хант не амбидекстер, то там вообще сложно в кого-то попасть. Не говоря уже про отсутствие возможности вести прицельный огонь. Немного прикинув варианты по куче таблиц и графиков, девушка подобрала оптимальную сборку под Джекса. И дала советы по ее улучшению и оптимизации. Но для этого требовались другие ханты, с более высокой ловкостью и иными способностями. А, ну и деньги, разумеется. Целая прорва денег. Добротная сборка для игры в отряде на первой волне требовала под сотню монет. У меня такие цифры вообще в голове не укладывались. Но Несса перекинула мне все таблички и списки, включая варианты бюджетной замены некоторых частей экипировки.
        Затем мы плавно перешли к вопросу перезарядки. И для этого требовалась не только специальная экипировка, но и полностью модифицированное оружие. Зато по скорости я почти ничем не буду уступать ханту с пистолетом. Разве что, вес и цена барабанов остаются все такими же высокими. Но это уже издержки класса.
        Оставалась еще одна проблема. Моя меткость. Но здесь Несса многозначительно промолчала. Сказала лишь, что скоро все наладится само собой. И влиять на это сборкой, либо хантом не стоит. Я не стал расспрашивать, ибо голова и так шла кругом от обилия информации. Да и под конец третьего часа мы оба сильно устали.
        Еще она дала мне несколько советов по Ассамблее. Сейчас была редкая возможность усилить Джекса, не вваливая в него тонну серебра. Так что скоро мне предстоит заскочить в Роркх за обновками. И я был рад, что не придется тратить кучу времени на выбор товаров за пункты доблести. За все время разбора полетов, Несса похвалила меня лишь один раз. За то, что я потратился на излечение старой травмы Джекса. И у меня немного отлегло от сердца. Я ведь до сих пор сомневался, правильно ли я тогда поступил? Стоило ли вваливать такую кучу денег в одного ханта? Тем более, что штрафы от травмы можно было и обойти иными путями. Пусть и не всегда. Я не стал ей объяснять, что сделал это в первую очередь для того, чтобы использовать Нокс. Она и так слишком скептически относилась к моему выбору оружия. Даже сетовала на бесполезный Стинг в привязке. И что вообще мог бы взять ханта второй ступени с такими же параметрами, но без этих недостатков. Я не стал вдаваться в подробности и объяснять, что в моем тогдашнем положении выбирать не приходилось. Да и вообще я уже прикипел к Джексу. Нравится он мне. А теперь и на монеты
взглянул под иным углом. Если нормальная сборка выходит под сотню, то что такое десяток монет на излечение травмы? Так, дешевое усиление ханта.
        Когда настала пора расходиться, я рассыпался в искренних благодарностях. Кажется, вся гильдия Расвов вместе взятая дала мне чуть ли не меньше, чем одна Несса за несколько часов разбора. Это, не учитывая той прорвы литературы, которую она мне выкатила для изучения. Кажется, она даже немного покраснела от такой бурной реакции с моей стороны.
        - Арч. Все в порядке. Ханты одного класса часто помогают друг другу. Если будет нужна помощь - обращайся. Но, - она сделала паузу и уставилась в пол. А потом продолжила говорить, но более тихим голосом. - Если будет возможность, то обратись к кому-нибудь другому.
        - Понимаю, - спокойно ответил я.
        - Правда? - она наконец оторвала взгляд от пола и посмотрела мне в глаза.
        - Конечно. У тебя и так дел невпроворот. Капитанство, вторая волна, так еще и этот новый отряд, что ты собираешь. А тут я еще на шею залезть пытаюсь.
        - А, ну да, - ответила Несса немного неуверенно. - Так и есть. Короче, удачи тебе, Арч.
        - Спасибо, Несса. Если тебе что-нибудь понадобится. Что угодно. Обращайся. Я постараюсь помочь.
        - Хорошо, - улыбнулась она уголками губ. Кажется, впервые за весь день.
        Я вернулся в комнату с тяжелой головой и такими же пакетами. И если башка ломилась от обилия информации, то в руках я нес упакованные коробочки с едой, да напитками. Соня уже встала и, судя по мокрым волосам, успела найти душ. Девушка улыбнулась мне, оторвавшись от телефона. Глядя на стройную фигуру в одном тонком халате, что сейчас украшала мою кровать, все мысли куда-то улетучились.
        Хорошая она. Мы немного поболтали, пока ели и я еще раз уверился в правильности своего поступка. Девушка мне нравилась. А ее равнодушие к Роркху и всему, что с ним связано, подкупало еще больше. В какой-то момент я даже поймал себя на мысли что немного жаль, ведь она скоро уедет в другой город. Не помню, когда это пришло в мою голову. До того, как на полу стало больше одежды или после.
        Но все хорошее имеет свойство заканчиваться. И уступать место другому хорошему. Сегодня вечером должны были приехать ребята из моего отряда. А конкретно Неми и Рино. И встречать их должен я. Гаро не успевает со своими капитанскими делами. Хотя я сильно удивлен, что он вообще хоть что-то успевает. Учитывая его загруженность. Он же у нас и новичков водит, и студентов учит, так еще и тренировками занимается. Человек-оркестр. Но своих я бы встретил в любом случае. Поэтому пришлось спускаться вниз на первый этаж.
        Я проводил девушку до такси, поцеловав на прощание. Затем вернулся внутрь и направился к Анеке. Время еще не позднее, но за баром было довольно пусто. Сама бариста неизменно стояла за стойкой и улыбалась.
        - Привет, - устало поздоровался я.
        - Привет, Арч, - улыбнулась Анека. - Ты такой веселый сегодня. Тяжелая ночка?
        - Скорее день. Но зато продуктивный.
        - А ночь?
        - Тоже.
        Мы немного поболтали с Анекой в тишине и спокойствии. Только сейчас я понял, как сильно мне хотелось выпить кофе. Ожидание немного нервировало. Я даже подумывал вернуться наверх и переодеться перед встречей. Все-таки мы впервые сегодня увидимся вживую. Но я не знал, во-сколько они приедут и боялся пропустить кого-нибудь. Поэтому сидел на попе ровно в ожидании своих. И будь, что будет.
        - Извините, Арч?
        Я обернулся на голос. Девушка с длинными русыми волосами, собранными в хвост. Лицо милое, сама она была одета в простой топик и шортики до середины бедра. Девушка выглядела стройной, но правильно было бы сказать худенькой. Очень. Вкупе с ее невысоким ростом, создавалось впечатление маленькой куколки. Или ребенка. Не знай я, что в гильдию не принимают несовершеннолетних, то решил бы, что девушке лет пятнадцать.
        - Неми? - спросил я. Она улыбнулась. Искренне, радостно.
        Мы обнялись, поздоровались. И только тогда я заметил два огромных чемодана на колесиках. В один из которых девушка бы уместилась сама целиком. А во второй влез бы и я. Анека разрешила поставить их за стойку, чтобы никому не мешать. Я представил дам друг другу и мы уселись ждать Рино.
        - Я думала ты будешь больше, Арч. Представляла тебя старым и таким грузным мужиком.
        - То же самое могу сказать и про тебя, - рассмеялся я. - Ну, кроме момента с мужиком, разумеется.
        Мы болтали за кофе еще около получаса. Словно старые приятели. Или друзья детства, которые давно не виделись. Неми оказалась весьма застенчивой девушкой. Что сразу бросалось в глаза. Но может быть это просто страх от таких перемен. Даже мне было неуютно в первое посещение штаба. А она вообще приехала сюда жить из другого города. Одна в столицу, где у нее ни родственников, ни друзей. Кроме нашего отряда, разумеется. Но это несколько иное. С одной стороны, люди очень быстро сближаются, пережив несколько страшных ночей в Роркхе. А с другой, очень тяжело называть другом того, кого ты и вживую-то ни разу не видел.
        - Ой, смотри, - отвлеклась Неми. - Рино идет.
        Я обернулся в сторону главного входа. Вечером в башне было довольно пусто, поэтому одинокий парень, переминающийся с ноги на ногу, не оставлял места для вопроса «кого ты имеешь ввиду?».
        - С чего ты решила, что это он?
        - Ну а кто еще? Он же прям вылитая копия своего ханта. Поменьше правда. Немного. Или много.
        Вот вообще не согласен. Но парень действительно направился в нашу сторону, как только увидел кофейню. Примерно моего роста, но широкий в плечах. Вообще он не выглядел сильно здоровым, как Рино из Роркха. Но спортивным - да. Плюс его стрижка под ежик и гладко выбритое лицо. Внешне, он напоминал человека, который только что вернулся из армии, отслужив там год. Образ довершали широкие штаны зеленого цвета, да огромный походный рюкзак за спиной.
        - Арч и Неми, я так понимаю.
        - Рино, - улыбнулись мы, приветствуя парня.
        - Привет, а я Анека, - поздоровалась девушка после того, как мы закончили приветственно обниматься с нашим товарищем.
        - Рино, - тихо произнес парень и, кажется, немного покраснел, потупившись в пол.
        Да, не сказать, что наш танк был красавчиком, как, например, Гаро или Маус. Но вполне себе обычный приятный парень. И Анека, конечно, умеет вгонять в краску, но не простым «привет» же.
        Я не стал дальше смущать друга и повел их наверх. Оба чувствовали себя не в своей тарелке, но думаю, это скоро пройдет. Привыкнут. А пока постараюсь максимально разбавить обстановку, чтоб им не было так неловко. Вообще странное чувство. Мы вроде как оборону вместе держали, с монстрами воевали. Неми нас из-под клыков чудищ вытаскивала, а Рино от них же своей грудью защищал. А сейчас вот встретились и словно чужие люди. Вроде и знаем друг друга, а все равно как-то неудобно все.
        Мы поднялись на шестой этаж в общую зону с кафешками и ресторанами. Выше я их отвезти не мог, не тот уровень допуска. Да и до шестого их пропустили лишь потому, что Гаро подал списки прибывающих новичков. У Веста там еще какие-то дела, так что он приедет лишь завтра.
        Завалившись вместе с вещами в одно из кафе, я быстро сделал заказ на всех. Благо, я примерно представлял, что любят ребята. Все-таки не раз уже в Роркхе отдыхали. Да и местную кухню уже успел распробовать. И само собой взял на всех по коктейлю. Ничто так не разряжает обстановку, как волшебное зелье. Я сомневался, воспримет ли мой организм алкоголь после вчерашней ночи, но как оказалось, очень даже да. Уж не знаю в чем тут причина. То ли ребята в Танатосе профи в своем деле, то ли это волшебные таблетки Мауса, а может и выверенное меню Расвов, подобранное специально для таких дней. Но скорей всего все вместе. Все-таки партии бывают и два, и три раза в месяц. Так что гильдия должна была давным-давно научиться бороться с последствиями таких праздников. Короче, к вечеру я был как огурчик. И не чувствовал никаких признаков интоксикации. Но и налегать на спиртное не собирался, о чем и остальных предупредил. Ждем капитана и что он скажет. В конце концов у гильдии есть только один официальный выходной для безделья. Это день после Танатоса.
        Как сказал однажды Гаро, есть только один повод не явиться на тренировку. И это смерть. Но в контексте Роркха эта шутка имеет другой смысл. Игрок получает послабления на следующий день после провальной партии, из которой не смог выйти. Ну а с днем после Танатоса и так все понятно. Короче, слово «смерть» тут имеет сразу тройной смысл, включая реальную.
        Сам капитан присоединился к нам еще до завершения ужина. И если Неми я уже как-то раз сам сказал, что Гаро ведет лекции в скине себя самого, то вот Рино в эти слухи не верил. И вы бы видели его глаза при встрече. Парень реально офигел, глядя на Гаро, у которого кулак был больше похож на кувалду. Что вообще никак не сочеталось с его добродушной манерой общения. Ну, по крайней мере сейчас, за столом. Пока он больше Гаро и меньше капитан или наставник.
        Но и черта опытного руководителя тоже чувствовалась. Гаро быстро понял, что к чему. И начал разговор с Роркха. Как трофеи продаются, куда очки потратите, как впечатления от второй волны? Похвалил наш отряд за хорошую игру в обороне, немного прошелся по косякам, но там мелочи. Веста без Веста он не обсуждал, но намекнул, что парень как-то по-глупому получил ранение, за что ему еще прилетит. Ребята же быстро пришли в норму, вспомнив, кто они и зачем здесь. Мы поболтали так минут сорок, постепенно переходя к делам текущим. Сегодня все отдыхают, утром подъем в семь, регистрация в гильдии и тренировка. Потом уже все остальное. При этом меня это не касается. Я уже в гильдии, а к тренировкам пока не допущен.
        Разошлись мы уже ближе к ночи. Я проводил ребят до их комнат. Сегодня они спят на гостевом этаже, так как отдел кадров уже не работал. А значит и доступ наверх им никто не выдаст. Но ничего страшного, в гостевых вполне комфортно. Я же там целый месяц жил.
        Вернувшись в комнату, прикинул какие дела оставались на сегодня. Роркх подождет, но вот капсулу стоит подготовить заранее. Я проверил настройки и провел последние калибровки. Убедившись, что все готово, вернулся в комнату. Потер плечо, вроде не болит. Значит можно и потренироваться. Сделал легкую разминку и встал в позу орла. На планшете врублен секундомер. Но не успел я и минуты так простоять, как в дверь постучали.
        - Вернулся-таки. Как встреча? Как Неми?
        - Встреча как встреча. Неми как Неми. Мог бы и сам спуститься поздороваться. Ты ведь тоже с ними играл в партиях. Не чужой.
        - Нет, нельзя. Новичков встречает только их капитан. И вводит в курс дела. Никаких левых людей.
        - Ноги убери с кровати, сколько можно, Маус?
        - Опа, ты чего делаешь? Орла? И как получается? Помню, меня Гаро чуть из гильдии не попер за это.
        - Мы были на волосок от счастья.
        Я взял планшет и перезапустил секундомер. Встал в позу, разведя руки в стороны. Пока что мой рекорд четыре сорок пять. Надо хотя бы за пять минут перевалить. Потому что двое суток из отведенной недели уже истекли. Надо брать хотя бы по минуте в день сверху имеющегося. Тогда, к концу недели я смогу продержаться десять.
        Примерно с такими мыслями я и брался за тренировки каждый раз. Стараясь продержаться немного дольше, чем вчера. И не больше положенного, дабы не перенапрячь мышцы. Но руки все равно нещадно болели. И сколько бы я ни пробовал, уже на третьей минуте из глаз сыпались искры.
        Вот и сейчас точно так же. Таймер только перевалил за вторую минуту, а я уже зажмурился, стараясь пересилить боль. Главное, не опускать руки. Маус продолжал что-то трещать, развалившись на кровати, но я не вслушивался. Его веселый голос безмерно раздражал. Когда прошла вечность, и я смог разлепить глаза, планшет показал две с половиной минуты. Импова мать. Это только половина, а я уже не могу. Надо просто продержаться как можно дольше. Я это уже проходил. Дальше станет чуть-чуть полегче, когда тело привыкнет к боли.
        А Маус переключился на прошедшую ночь, заливая про упругость и длинноногость. Он принялся что-то спрашивать у меня. Кажется про Соню. Я отвечал односложно, сквозь зубы. Очень хотелось себе суперспособность отключать слух. Сейчас бы пригодилось. Боль делала меня раздражительным и злым. Напоминала о Роркхе. Именно старые партии, в которых я постоянно умирал. А еще Долговязого. Лицемерный лживый ублюдок, что постоянно пытался каждую монету отжать.
        Мысли кружились в хороводе, перескакивая с одной на другую, а Маус все не затыкался. Я просил его помолчать хоть минутку, но он лишь смеялся и подкалывал меня. А потом продолжал говорить своим размеренным голосом. Нес какую-то ахинею, которую я понимал через слово. Мол, было бы здорово, если бы люди могли пускать корни, как деревья. И с их помощью вытягивать силу из земли. Или распускать листья на руках и фотосинтезировать. И тогда можно было бы перестать питаться, а брать энергию прямо от солнца. Он говорил и говорил своим странным ритмичным голосом. Я уже давно закрыл глаза, поэтому картинки нарисовались сами собой. Вот я стою в поле с вросшими в землю ногами. А из рук торчат ветки с листиками. И я весь такой зеленый. Я даже улыбнулся такой нелепости.
        И даже не заметил, как в комнате наступила тишина. Я медленно открыл глаза и чуть не отшатнулся. Маус стоял прямо передо мной, улыбаясь одной из этих своих каверзных улыбок. Сейчас скажет какую-нибудь мерзость. Но нет. Вместо этого он высоко поднял руки и хлопнул меня по плечам. Я упал на колени от пронзившей все тело боли. На глазах выступили слезы. Я пытался растереть плечи, но любое прикосновение казалось иглами, протыкающими мышцы.
        - Ты чего творишь, кретин недоделанный? - проорал я, не в силах подняться.
        - Любуюсь твоими страданиями. Считай это моей маленькой платой. С остальным сам разберешься, - сказал парень, направляясь к двери. - И потом не говори, что я ничего для тебя не сделал.
        - Да чего ты сделал?
        Но он уже ушел. Я встал, немного поведя плечами. Хотелось броситься вдогонку и навалять идиоту. Но мой взгляд зацепился за планшет. Я снова сел прямо на пол. Как подкошенный. Секундомер продолжал отмерять секунды, перевалив уже за пятнадцать минут. Я посмотрел на часы, но те тоже говорили, что прошло прилично времени. Это как так вообще? Я посмотрел на свои руки неверующим взглядом. Прислушался к ощущениям в теле. Больно. Все ноет. Но не сильно. Как и после любой другой попытки. Поводил руками, посгибал в суставах. Больно, но двигать можно. Ничего не отнялось и не онемело. Да как так-то?
        Утро было крайне необычным. Меня никто не разбудил стуком в дверь. Никто не вломился в мой номер без спроса. Даже в Обсервер не писали. Я встал сам в девять, спокойно принял душ и привел себя в порядок. Очень хотелось кофе, но помня слова капитана, ограничился водой. Нашел кимоно, что мне выдали и пошел в зал. В этот раз народу было куда больше. Многие разминались или просто болтали, сбившись в группы. В раздевалке тоже не протолкнуться. Если судить по цвету поясов, то здесь только новички и ребята с первой волны. Те, которые совсем зеленые. Но это субъективное мнение неопытного взгляда.
        Гаро может и удивился моему присутствию, но вида не подал. Потом опять разминка, пробежка, растяжка. Я надеялся, что в этот раз пойдет легче, но вообще ни разу. Я все так же думал, что меня разорвет в некоторых местах на растяжке. А затем несколько человек отвели в сторону. Включая меня.
        Пока остальные снова начали бегать, но уже с мешками на плечах, мы все встали в позу орла. Гаро расставил новичков на большой дистанции друг от друга. Помимо меня и Рино здесь было еще двое парней. Неми с нами не было, она занимается у другого тренера по иной программе. И это не гендерное разделение, в нашем зале довольно много девчонок.
        Я стоял спокойно, пока Гаро ходил вокруг новичков. Он что-то говорил им, обходя по кругу, держа руки за спиной. Из-за расстояния я не мог слышать даже то, что он говорил Рино. А мы стояли ближе всего друг к другу. Интересно, он каждому говорит одно и то же?
        - Арч. Удивлен, что ты здесь. Я же ясно дал понять, что ты не будешь допущен к тренировкам.
        - Пока я не простою десять минут.
        - А ты простоишь?
        - Ну, пять минут-то точно.
        - Пять, это не десять.
        - Между пятью и пятнадцатью нет никакой разницы, - вернул я капитану его же слова.
        - Я смотрю, кто-то сильно повзрослел за два дня, - улыбнулся капитан. - Не будь мы в зале, то пошутил бы насчет того, что кто-то наконец стал мужчиной.
        - Так ты уже, - я бы закатил глаза, но держал их закрытыми. Я дерево, я дерево, я дерево.
        - Не похоже, что у тебя получится. Может быть спорт, это вообще не твое, Арч? Может тебе стоит пойти заниматься к Черчу? Он ведет прекрасные занятия по йоге, между прочим. Тебе бы пошло. И вообще, чего ты так напрягаешься? У тебя еще пять дней впереди.
        - Гаро, - я открыл глаза и посмотрел на капитана в тот момент, когда он проходил передо мной. И придал своему голосу максимальную серьезность. - Я понимаю, что ты делаешь. Но в этот раз мимо. Этих мыслей нет в моей голове. Так что можешь сосредоточиться на Рино и остальных новичках.
        - Маус, да?
        - Да.
        - Хорошо, Арч. Стой. И помни, что тебе вчера помогли. И за тобой останется долг помочь следующему, кто придет после. Маус свой выплатил. А теперь докажи, что нет никакой разницы после пяти.
        Он вернулся к Рино, который обливался потом, дрожал, но держал руки. Остальные новенькие выглядели еще хуже. А я закрыл глаза, представляя себя деревом. Голос в голове пытался что-то нашептывать, но это уже было не важно. Я уже слышал все эти аргументы. А нового ничего не добавилось. В какой-то момент я даже сосредоточился на боли. Она была. Причем довольно сильная, но статичная. Она не росла и не усиливалась. Она просто есть и это надо принять. И я прислушивался к своему телу. Отмечал, какие мышцы болят, какие ноют и как на это откликается организм в целом. Я перестал пытаться как-то шевелить руками или сгибаться. Если замереть, то мышцы начинают неметь и боль становится несущественной. Да, когда я опущу руки, ощущения усилятся десятикратно. Не факт, что я смогу устоять на ногах. Но это будет потом. Когда я их опущу. А могу ведь и не опускать. Точно могу?
        В какой-то момент меня отвлекли посторонние звуки. Я повернул голову, выплывая из своих мыслей о дереве и боли. Один из новичков лежал на татами. Второй еле держался. Кимоно Рино можно было выжимать, но он стоял. Крутился, кривился, сгибался, но держался. Интересно, у него такие же мысли в голове крутятся? Наверняка он думает, что я так просто стою, потому что у меня руки легче, чем у него. Я бы так и подумал. Хотелось поддержать парня, но нельзя. Независимо от результата, он должен попытаться сам. Хотя бы в первый раз. Он сам должен понять, где располагается незримая черта, которую он нарисует у себя в голове.
        Но вот и второй новенький валяется на полу. Гаро садится рядом и что-то вещает ему с каменным лицом, как делал минуту назад с первым упавшим. Потом он подходит к бедняге Рино, что-то ему говорит. Наш танк устало валится на татами и пытается отдышаться. С трудом, но он справился. По моим субъективным ощущениям прошло десять минут. Да, он мог бы и дольше простоять, хоть это и давалось ему куда тяжелее, чем мне сейчас. Ко мне Гаро не подошел. Поэтому я просто продолжил стоять. Боль уже давно утихла. Но это потому, что я перестал чувствовать руки вообще. Не уверен, смогу ли я теперь опустить их без посторонней помощи.
        - Справился? - спросил я, когда здоровяк приковылял ближе.
        - Да. Десять минут. Но как ты вообще можешь так стоять? Я понимаю, у тебя руки полегче будет, но, ты уж извини, у тебя и мышц меньше. Почему ты от боли не корчишься?
        - Потому что я могу.
        - Парень, научи, а? - это уже один из новичков. - Этот здоровый сказал, что выгонит нас из гильдии. А мы только вступили. Как ты это делаешь?
        - У вас есть сенсей. И поверьте, он уже ответил вам на этот вопрос, - я не собирался спасать этих двоих. По крайней мере не сразу. Пусть хоть немного попытаются сами. Да и кто я вообще такой, чтобы кого-то учить? Ладно Маус. Он уже год в Расвах. К тому же играет с Гаро.
        - Арч. Долго ты там прохлаждаться собираешься? - раздался голос Гаро, отчего новенькие втянули головы в плечи. - Минута отдых, красный мешок на плечи и погнал. Рино, синий мешок.
        Я с трудом опустил руки и закрыл глаза. Надо переждать. Главное не падать на татами, а то я уже не встану. Просто немного постоять.
        - Пойдем, Арч. По опыту знаю, лучше немного походить. Так быстрее отдохнешь, чем лежа. И мышцы не закостенеют. Пошли.
        Да, Рино явно со спортом на ты, так что я не видел смысла спорить. Мы медленно двинулись в обход зала, разминая руки. Новички лишь продолжали шептать за нашими спинами.
        - Это Арч и Рино. Они из первой команды с нашего потока. Тощий у них капитаном был.
        - Крутые ребята. Говорят, его хант из пальцев стрелять умеет.
        - А второй в чудище превращается, размером с дом.
        - Да, посмотри в Обсервере. Демонический Стрелок Роркха.
        - А ты видел, как стоял? Он вообще боли не чувствует, что ли?
        Первая полноценная тренировка была адом. Мне кажется, если в организме человека и есть вода, то из меня она вытекла вся до капли. Я не помню, когда потел так в последний раз. И это Гаро еще нас жалел. Ну как нас. Меня. Рино вообще по полной досталось. Зато я знаю, что синий инвентарь вдвое тяжелее красного. Но все хорошее рано или поздно заканчивается. Как и этот кошмар. Мы вернулись в раздевалку, приняли душ и пошли на завтрак. Или обед?
        По плану у нас скоро сбор отряда и там Гаро выдаст расписание, нарежет задачи и составит каждому индивидуальную программу обучения. А потом я наконец погружусь в Роркх. Два дня отдыха от виртуала. Уже соскучился. Да и руки чешутся, как хочется побыстрее опробовать новую сборку.
        - Арч, - остановил меня голос сенсея, когда я уже двигался в сторону выхода. - Ты разобрался со своим голосом в голове?
        - Да, - я остановился на краю татами.
        - И? Это твой голос?
        - Нет. Не знаю, друг он мне или нет, но он точно не мой.
        - А кто тогда ты?
        - Тот, кто слушает этот голос. Молча.
        - Хорошая работа, Арч.
        - Спасибо, сенсей, - я поклонился залу, в котором стоял Гаро. И пошел на выход.
        Глава 13. Чтобы нарушать правила, сначала надо научиться играть по ним
        С момента вступления в гильдию нашего отряда, прошла неделя. Вест приехал позже всех. Он оказался высоким жилистым парнем. Вытянутое лицо с очерченными скулами и длинные волосы, собранные в короткий хвост. В реале он оказался очень похожим на себя из Роркха, в отличие от большинства из нас. И в плане внешности, и в плане общения. Если вокруг серьезная обстановка, то и сам игрок вел себя очень сдержанно. А когда мы оставались без посторонних, то расслаблялся и шутил, не уступая в веселье Рино. Должен сказать, что мы быстро привыкли друг к другу в реале. Тем более, нам временно выделили комнату для сбора отряда, где мы и проводили большую часть времени.
        Это что-то вроде того кабинета, где Несса делала разбор моих игр. Только изначально комната была вообще пустой. Каждый отряд сам обустраивает свою площадь. Оперативный штаб, как это называли Расвы. Или просто оперативка. Неми, как единственная девушка в отряде, взялась за благоустройство нашей каморки. Единственное, что я посоветовал, так это поставить круглый стол с возможностью голографического интерфейса. Уж очень он мне понравился. В остальном никто не пытался лезть в это дело. Поэтому к концу недели Расвы натащили нам кучу мешков-кресел, диванчик, сам стол и даже пару картин на стены. По углам расположились горшки с какими-то растениями, за которыми сама Неми и ухаживала. На полу был постелен огромный пушистый ковер, так что по оперативке все ходили босиком. Получилось очень уютно, в отличие от строгой и минималистичной обстановки в штабе Пересмешников. Оказывается, так называется отряд Нессы.
        Вообще у всех сыгранных отрядов есть свои названия. Но мы так далеко не заглядывали. Пока что ждем следующую партию. Решили сыграть ее с Гаро, пока Мауса нет в Роркхе. Но все это вилами по воде. Так как Неми уже поступило четырнадцать предложений на вступление в отряд. Что не удивительно. Она ведь закончила обучение на сто сорок пять очков личного рейтинга. И все мы понимаем, что девушка должна принять предложение от Паладинов. Оказывается, у этих ребят есть резервные отряды в первой волне. Там играют как новички, так и опытные игроки. Первые учатся и показывают себя. Вторые таким образом готовят новых хантов. У каждого Паладина есть своя ферма с десятком-другим запасных персонажей. И когда они подрастают по характеристикам, то их начинают потихонечку брать в партии. Сначала просто в ночь, побить монстров. Потом в активности, чтобы набрались боевого опыта и закрепили навыки. Затем на вторую волну. И уже после этого хант с фермы считается готовым для участия в партиях в составе отряда третьей волны. Такая раскачка занимает по несколько месяцев, но другого от топовых игроков и ждать не приходится.
Так что Неми может играть на первой волне с игроками из третьей. Которые просто тренируют своих хантов. Это все для меня пока сложно, но я учусь. И само собой, вся наша компания убеждает ее в том, что надо принять предложение. Такой шанс выпадает далеко не каждому.
        Я объяснял уже не раз. А Гаро повторял. Неми может играть с Паладинами половину партий. И мы все равно будем периодически собираться вместе. Просто девушка чувствует себя очень неуютно в новой компании. И не уверена в своих силах. Поэтому и мы перестали на нее давить, решив, что еще одну игру можно и с Гаро сыграть. Тем более он не против. Говорит, что из следующего потока все равно нет никого толкового на икс два.
        Весту тоже поступило несколько предложений. Сто тридцать три очка личного рейтинга, как никак. Но он пока не торопится с выбором. Его проблема в том, что он играет на хантах, наносящих урон на средней дистанции. А таких в гильдии очень много. Плюс, он еще не до конца определился с архетипом класса. Но все же склоняется к лучнику.
        Проще всего было нам с Рино. Нас никто никуда не звал, а мы и не рвемся. Первый месяц вводный. С планами на следующую партию определились. Чего теперь метаться? Поэтому мы с головой погрузились в новое обучение. И даже сейчас мы сидим в Роркхе, в арендованном нами домике на самой границе Города. Да, это двухэтажная старая деревянная халупа с дырявой крышей. Зато не дорого. И есть свой антураж. А самое главное, глубокий подвал. Учитывая то, что на несколько километров вокруг не живет практически никаких неписей, место для нас идеальное. В первую очередь мы взяли дом под Рино. Его ханту необходимо раз в месяц осуществлять полную трансформацию. И если этого не сделать заранее, то можно огрести прямо посреди партии. Он у нас хоть териантроп, но не типичный. Рино превращается в подобие антропоморфного медведя, а не классического волка. Поэтому он не зависит от фазы луны, как ликантропы. И может даже оттягивать превращение некоторое время, но это нежелательно. Но в любом случае, если его хант убьет непися днем, то на Рино начнется охота. А это автоматом минус персонаж. С местными властями лучше не
шутить. Это ночью от них никакого толка, а вот днем другое дело. Но Рино справляется пока что, благо подвал очень глубокий. А мы дополнительно оснастили его всем необходимым. Впрочем, не самый плохой недостаток для ханта с такими характеристиками, учитывая его низкую стоимость. По крайней мере эта черта не влияет на ночные партии, если заранее обо всем позаботиться.
        То, что он показывал в Роркхе во время обороны - частичная контролируемая трансформация. А вот если его способность сработает пассивно, например когда придет время, то там уже будет абсолютная трансформация. И защитные мешки нам не помогут. Рино же полностью теряет контроль над хантом в такие моменты.
        Но сейчас мы сидим здесь просто, потому что так удобней. Можно и потренироваться, и над домашней работой покумекать. И пожрать здесь всегда есть что.
        - Да как ты это делаешь? - возмутился я, глядя, как Вест в очередной раз ставит мне мат в шахматах.
        - Как ребенка, Арч, - улыбнулся Вест.
        Я еще ни разу у него не выиграл. Вообще с самых первых партий Вест вносил основную лепту в разработку планов на ночь. Это потом уже за дело взялся Гаро, когда мы перестали быть отрядом сопровождения. Разумеется, Вест и в шахматах оказался очень хорош. Я до сих пор удивлен, что он не играет на магах в Роркхе. Уверен, у него бы хорошо пошли ханты на интеллект.
        Вот и сейчас, нам дали проходное задание на лекциях. Сначала мы неделю разбирали прошедшую оборону. Разгребали каждый аспект и смотрели под разными углами. Причем не только игру Расвов, но и других хантов. А заданием на допуск к остальным лекциям стал повтор обороны. Нам выдали условных противников и лимит веса. А мы должны были защищать некую гипотетическую крепость. Разумеется, все это чисто на бумаге, но работа сложная и кропотливая. Требующая кучи расчетов и вычислений.
        Поэтому сейчас Рино ходил вокруг огромного стола, на котором стоял макет той самой крепости. Он двигал фигурки монстров и солдатиков, прикидывая, как лучше будет расставить силы. Разумеется, в нашем оперативном штабе есть точно такая же голограмма. И мы работаем то тут, то там.
        Главным по проекту безоговорочно выбрали Веста, как самого толкового стратега. Неми занималась тылами и складами. Рино разрабатывал систему укреплений и расстановкой хантов ближнего боя. Я заведовал боевыми расчетами, артиллерией и огневой поддержкой.
        - Парни, чем мне сдерживать Огненных Саламандр? Вест, ну давай хоть парочку ледяных магов возьмем. Они же идеально их контрят.
        - Неа. Слишком много веса.
        - Поговори с Неми, - вставил я. - Пусть выделит место под крио гранаты. Или взрывные печати, но чтоб замораживали.
        - Это твоя работа, Арч. Сам думай, как их убивать. Мне бы понять, как моим танкам выжить. Пара криомантов вообще бы не подпустила Саламандр к фортификации. Да и дебаф на скорость. Ну Вест?
        - Нет, Рино. Мы уже это обсуждали. Не укладываемся. Ну некого мне поменять на криомантов.
        - Меньше рабочих возьмем. И пару снайперов можно подвинуть.
        - Да щас, - запротестовал я. - А Циклопов ты кем тогда бить собрался?
        - Ты можешь зачаровать экипировку на сопротивление огню, - поддержал меня Вест, расставляя фигуры на шахматной доске.
        - Точно, ты гений. А как? Руны или материалы?
        - Посмотри по весу, что оптимальней будет. Но скорей всего придется комбинировать. Щиты с рунной вязью, например. И плащи из огнеупорной ткани. Там в третьем приложении есть сводная таблица по характеристикам материалов. Поговори с Неми, сколько она готова серебра выделить.
        - Блин, если на щиты наложить руны от огня, то что мне тогда с Ядовитым Плющом делать? А-а-а, - Рино схватился руками за голову и чуть ли не на колени упал. - Почему? Почему все так сложно? Я не могу, у меня лапки.
        Вест лишь усмехнулся на это. И сделал первый ход конем. Типичный день, типичный Рино. Я ответил на его ход, выставив свою вперед пешку.
        - Твоя проблема, Арч, в том, что ты предполагаешь лишь несколько вариантов действий. И не учитываешь влияние противника на твою игру.
        - А ты как-то по-другому играешь?
        - Я стараюсь предугадать все возможные варианты. Это только кажется сложным. Но если понять, против кого ты играешь, то можно предположить, как он будет действовать.
        - Считаешь, что ты меня раскусил?
        - Давным-давно. По крайней мере в шахматах.
        - Твоя правда, - я тяжело вздохнул. - И как мне тогда обыграть тебя?
        - Не знаю. Импровизируй. Это у тебя хорошо получается.
        - Так ты же предугадываешь мои действия. Или это что-то из разряда «противник не ожидает того, чего ты сам от себя не ожидаешь»?
        - Не совсем так. Если ты просто импровизируешь, то все равно играешь по правилам противника. А тебе надо вносить хаос. Как бы делать так, чтобы плохо было вам обоим. И тогда правила меняются. А в хаосе все вынуждены будут импровизировать.
        - Хочешь сказать, что у меня получится лучше?
        - Ну да. Это ведь твой конек. Но тут фишка в том, что ты будешь готов, а противник нет. Вспомни, как мы в лесу бегали от Плетущих. Это же ты предложил использовать термогранату. Нас там всех припекло, но мы-то были готовы. Хотя гранату вообще так использовать не планировалось изначально.
        - Точно, точно, - вмешалась Неми, которая недавно вернулась в комнату с целым подносом каких-то закусок. Или вот кролики Мауса. Они же вообще жрут всех подряд. Но мы об этом знали и были готовы. Вот нас и не зацепило.
        - Но там-то я вообще ни при чем.
        - Так я в общем говорю. Что Вест прав. Или вспомни аудиторию. Как ты себе отряд собирал. Додумался же палить на выделенном сервере. Но ведь сработало.
        - Ну это не совсем «создать хаос», - ответил Вест. - Хотя и это тоже. Тут скорее желание нашего Арча покрасоваться.
        - Не было у меня никакого желания, - возмутился я.
        - Ой, да не заливай, Арч.
        - Да, да, - подтвердила Неми. Или тебе видео про Демонического Стрелка показать?
        - Да его вообще не я снимал.
        - Понятное дело, что не ты. Ты же просто хотел уйти красиво. Эффектно.
        - Че вы из меня нарцисса какого-то делаете?
        - Да ты не кипятись, Арч, - теперь и Рино подключился к беседе. - Чего ты на правду-то злишься? Ты же даже на поляне тогда выделывался как мог. На дуэли. Просто признай, что тебе нравится чужое внимание.
        - Да вы чего, сговорились что ли?
        - Арч, - вмешался спокойный Вест. - Мы не осуждаем, пойми. Это просто твоя фишка. Ты любишь всякие эффектные штуки. И, должен заметить, у тебя это очень хорошо получается.
        - Это да, - подтвердила девушка серьезно.
        - Точно, точно, - поддержал их Рино. - Я тогда впечатлился. Отчасти потому и решил в отряд к тебе попасть.
        - Вот именно, Арч, - продолжил Вест, не давая мне и слова вставить. - Это не какая-то слабость. Это твоя сильная сторона, наравне с импровизацией. Сделай это своей фишкой. Пусти на пользу. Ты уже начал обрастать репутацией, которая тебе не раз пригодится.
        - Это просто цепочка дурацких совпадений, не более.
        - Ага. Которые уже больше похожи на систему, - сказал Вест, делая очередной ход.
        - И как мне репутация поможет обыграть тебя в шахматы?
        - Никак. Импровизация и создание хаоса - это нарушение правил. Чтобы нарушать правила, сначала надо научиться играть по ним. А в шахматы ты играть пока не умеешь. Зато умеешь в Роркх.
        - Не сильно-то и умею.
        - Так для этого мы здесь. Чтобы учиться играть с Роркхом по правилам.
        - А что потом? Как ты планируешь обойти эти правила?
        - Не знаю. Но за примером далеко ходить не надо. Безумный Мечник. - Вест сделал еще один ход.
        - Не напоминай, - я ответил рокировкой. - Это не нарушение правил. Там вообще что-то незаконное. Это ведь даже не первая ступень ханта.
        - Однозначно нет. Абсолют точно. Но, с другой стороны, абсолютные ханты вроде Мечника или кота Черча, это тоже нарушение правил. А почему нам не дают на таких играть?
        - Потому что мы пока не умеем.
        - Ключевое слово «пока».
        - Вест, ну одного криоманта? Ну пожалуйста. - Рино снова принялся канючить.
        - Эх, ну что мне с ним делать, Арч?
        - Предугадай и составь план, - усмехнулся я.
        - Спасибо, о великий. Только и умеешь, что умных людей цитировать им же. Шах и мат.
        - Да как так-то?!
        Обучение чередовалось тренировками. А те сменялись свободным временем. Которое мы проводили либо в операционном штабе, либо в Роркхе. Джекс иногда собирал следы для квестов, другие ханты тренировались. Неми распродала все полученные трофеи и лут с крайней партии. В итоге у меня на руках оставалось около шестидесяти монет. Я сделал заказ у гильдейских мастеровых на новый револьвер. Закупился патронами впрок, потратив все имеющиеся очки доблести, выданные мэрией. Остальное добрал на ауке втридорога. Но, как говорила Несса, деньги не имеют значения. Особенно в плане патронов. В Научной Ассамблее я использовал половину имеющихся пунктов на то, что мне рекомендовала девушка. Остальное пустил на броню.
        А вот вспоминая наш с ней разговор, я наконец понял, что она имела ввиду. Что не стоит париться по поводу меткости. Сначала нам это объяснил Черч на лекции по Продвинутым Сборкам. Этот курс входит в основной список предметов для обучения. И мы там очень глубоко разбирали вопрос синергии. Теперь этот параметр открылся для меня совершенно с другой стороны. Как обычно считают? Синергия, это параметр, который показывает, насколько хорошо ты отыгрываешь роль. Как ты сумел вжиться в образ. Чем лучше у тебя получается передать характер ханта, тем сильнее вокруг него атмосфера. И тогда Роркх награждает тебя бонусами к различным проверкам, уменьшает задержку при выполнении различных действий. А в случае резонанса, так и вообще хант может действовать почти независимо. Как Джекс, который стрелял, аки боженька, там на стене. А мне лишь оставалось выбирать цели.
        И вот казалось бы, что надо делать для увеличения синергии? Стандартные советы из общедоступных источников примерно одинаковые. Внимательно читайте лор персонажа и его особенности. Играйте на одних и тех же архетипах, чтобы быстрее вживаться в роль. Проходите курсы актерского мастерства, дабы улучшить свои навыки. В стране полно специализированных школ, которые обучают этому игроков именно под Роркх.
        И отсюда вытекают стандартные правила при выборе ханта. Играй на персонажах своего пола. Каким бы ты великим актером не был, если ты парень, то тебе все равно будет проще играть парня. Играй на классах, которые тебе ближе. Если ты тощий дрищ вроде меня, бери ловкачей. Читаешь книжки и умеешь брать интегралы в уме, играй на интеллектуалах. Толстый лысый и старый - ханты поддержки твое все. Утрировано, разумеется, но принцип понятен.
        Гильдии же пошли дальше. Путем нехитрых тестов и логичных выводов, они усилили данную методику. Теперь, если ты тощий дрищ, то играй на ловкачах. А если ты хочешь играть еще лучше, то занимайся аэробикой, легкой атлетикой и все такое. Взять в пример того же Рино. Только недавно я понял, почему он так хорош в бою. Да, хант дает многое. Но если ты кандидат в мастера спорта по боксу, то ты и в Роркхе останешься кандидатом. И да, он может взять себе ханта-мага. И начать молотить кулаками. Потому что он это и в реале хорошо умеет делать. Но тогда следует передать привет рассинхрону и низкой синергии. Но вот если такого игрока посадить на подходящего ханта, это уже будет бомба. Рино, даже без экипировки может неплохо навалять всяким уродам. Да, если бы на его ханте играл я, то тоже мог бы. Но далеко не так эффективно. Потому что я не могу красиво отыгрывать роль рукопашника, не обладая соответствующими навыками.
        Поэтому вся моя партия свелась бы к передаче контроля самому ханту в сложных ситуациях. Самый яркий пример, это навык Джекса «хорошая реакция». В случае опасности, есть шанс, что он сам увернется от атаки. Без моего участия. Но действуй мы вместе, то эффект был бы сильнее. Именно эту способность кооперировать свои действия с хантом и называют синергией. И вот мы подошли к главному. Когда мастер стрелкового оружия Джекс Шоу начинает палить по врагам народа, насколько хорошо у него будет получаться, если ему помогает такой вот замечательный я, который и оружия в руках не держал никогда? Понятное дело, что с Джексом я стреляю на порядок лучше, чем мог бы на другом ханте. Но наша стрельба, это усредненное значение наших навыков. А как я на это мог повлиять? Тренироваться в Роркхе, бесспорно. И это работает. Но стал ли я сам по себе от этого лучше стрелять? Я, который просто Арч, а не Арч-Джекс. Ну, может быть совсем чуть-чуть.
        И для этого Расвы, как и многие другие гильдии, изобрели систему тренировок игроков. Она индивидуальна и создается специально под разные классы и архетипы. Это не повышает синергию само по себе. Но чем больше я становлюсь похожим на своего ханта в реале, тем проще мне его отыгрывать. Поэтому сами можете понять, что стало моей ахиллесовой пятой в первую неделю в гильдии. Ведь у Расвов есть целый тир. В три, мать их, этажа. И располагается он под землей. Ниже уровня парковки. А может быть там еще есть пару этажей, но у меня доступ только к трем. И вот там началась самая жара. Знаете, как хорошо я стреляю? Никак.
        Конечно, до стрельбища меня допустили только на третий день. Сначала шла четырехчасовая лекция. Очень много строгих правил. Любое действие только по команде. Оружие может быть либо в кобуре, либо направлено вперед и вверх. За исключением самой стрельбы, разумеется. Но поведение в тире очень жесткое. Старые, опытные инструктора прекрасно понимали свою работу. Куча молодых, напыщенных юнцов, которые в Роркхе могут творить всякое. А тут им в руки дают настоящее боевое оружие, да еще и заряженное. Поэтому сначала мы подписали кучу бумажек, потом прослушали лекцию по технике безопасности, затем два дня тренировались выполнять команды. И только на третий день сдали зачет, после чего нас допустили на стрельбище.
        Из нашего отряда были только я и Вест. Причем для моего друга это не входило в план обязательных тренировок. Он пришел на стрельбище для себя. Попробовать, что это такое и сравнить с луком. Само собой, у лучников есть свое отдельное стрельбище, правда, не в подвале. Хоть и тоже с бронированными стенами. Весту все давалось легко. Он и стрелял лучше, и зачеты ему давались проще. Орла он отстоял с первого раза, даже не поморщился. Говорит, что до этого делал планку по десять минут, когда занимался легкой атлетикой. Мол, мышцы другие задействованы, а суть та же. Голова у человека одна. Поэтому и делает он все одинаково.
        Но и в первый день в тире мне удалось подержать настоящее оружие.
        - С чего стреляешь в Роркхе? - спросил суровый инструктор.
        - Стинг. Нокс. В основном Стинг.
        - Погоди, - он ушел куда-то в подсобку и вернулся с коробкой, откуда извлек увесистый револьвер. - Держи. Кольт «Королевская Кобра», учебный, не заряженный. Модифицированный. Барабан восьмизарядный. Максимально похожее на Стинг оружие.
        - Тяжелый.
        - Нормальный. Это ты слабак просто. Вот. Патроны триста пятьдесят седьмой магнум. Девять на тридцать три. Учебные.
        Я взял оружие и осмотрел его, согласно инструкции. Боек спилен, стандартный ударно-спусковой механизм с самовзводом. Который в реале назывался механизмом двойного действия. Вообще похож на Стинг, только выглядит более современно. Главное, что рамка цельная, а не переломная. Осмотрел патроны. Все с пробитым капсюлем. После того, как расписался в получении, отошел к столу, где ждал другой инструктор.
        - Время перезарядки?
        - По патронам? Две с половиной секунды пиковое, четыре и две среднее.
        - Не так уж и плохо. Хороший хант у тебя, видать. Вторая ступень?
        - Третья.
        - Окей. Вот секундомер. Тренируйся с зарядкой. Стремись хотя бы к пяти секундам.
        К концу первого дня у меня болели все пальцы на руках. Особенно на левой. Знаете, какой у меня был рекорд? Восемнадцать секунд. Я под конец уже револьвер с трудом держал. А еще думал, что у Гаро тяжело. После первого занятия нам всем выдали по два куска какой-то плотной глины. И приказали постоянно носить с собой и мять пальцами. Чтобы руки быстрее окрепли. Я так и делал все свободное время. На утро даже стакан воды выпить не смог нормально. Руки тряслись, а пальцы стали деревянными. Онемение прошло примерно на третий день. Но тогда нас допустили до стрельбы по мишеням. На четвертое утро руки тряслись полностью.
        Гаро притащил мне эластичные бинты и показал, как правильно перевязывать запястья. Стало немного полегче. По крайней мере я перестал беспорядочно болтать кистями, что вызывало спазмы боли.
        Так я узнал, что у Расвов есть целый фармакологический блок на том же этаже, где и ателье. Мне выдали согревающую мазь и кучу других таблеток. Оказывается, капитан прописал нам специальный курс. Индивидуально каждому. Витамины, аминокислоты, пищевые добавки. Так что да, колесами Расвы закидываются регулярно. А также проходят ежемесячную диспансеризацию, в ходе которой корректируются комплексы таблеток. Но вроде как никакой химии нам не пихают.
        К концу недели я старался все свободное время проводить в Роркхе или на выделенных серверах. Просто тело нещадно болело. Постоянно. Но это была приятная боль, которая говорила, что я становлюсь немножечко сильней. Да и в целом самочувствие заметно улучшилось. Игроки очень много времени проводят в капсулах, подолгу оставаясь в одном и том же положении. Вот Расвы и компенсируют это дело. Регулярные тренировки, много оффлайн лекций, дабы мы поменьше лежали в гробах своих. Плюс регулярное питание и добавки. Еда у них, это святое. Да и как тут пропустить прием пищи, когда у тебя на выбор несколько этажей с отличной кухней. К тому же, с весьма адекватными ценами. Хоть в каждом номере и стоит кухня с плитой, но ими почти никто никогда не пользуется.
        Про новую партию пока новостей было мало. Вроде как будет какой-то редкий темный бог. Причем очень странный, потому что многие уже найденные следы противоречили друг другу. По ощущениям, мы можем зависнуть в реале еще на пару недель. Но они к лучшему. Будет время привыкнуть к новой сборке. Поэтому, пока мы корпели над проектом обороны, я параллельно тренировался прямо в зале.
        - Импы всем в задницу, да пошло оно все. И Несса со своей сборкой и эти уроды из Ассамблеи. И Гаро, и Расвы и вообще все оно пусть идет куда подальше.
        - Остынь, Арч. Научишься когда-нибудь.
        Я в очередной раз пошел поднимать Сетройт, который улетел куда-то за диван у противоположной стены. Подобрал и убрал обратно в кобуру. Хотя и кобуры как таковой больше нет. Теперь это специальная металлическая накладка с замками. Я вернулся в центр ковра, чтобы оружие реже улетало. Опустил руку, настроился и вдавил кнопку активации. Стеройт выпрыгнул из замков на бедре. Мгновение и он перескакивает ко мне в руку. Почти идеально, но все равно плохо поймал. Пришлось немного перехватить рукоять. Теперь второй шаг. Вытягиваю руки перед собой, выдыхаю. Кнопка активации механизма на другой руке. Сетройт по воздуху перескакивает из правой ладони в левую. Бьется об руку и падает на пол, укатываясь под диван.
        - Да имповы шлюхи, че такое-то?
        Как же меня все это бесит. Лезу за оружием, а затем плюхаюсь на диван рядом с задумчивым Вестом, который сейчас разглядывает схему нашей обороны. Хотел было что-то сказать, но все такие занятые. Грустно выдохнул и полез в интерфейс. Открыл запись, что мне прислала Несса и начал пересматривать ее уже в тысячный раз, следя за положением рук. Вот она активирует магнитные катушки и ее револьвер прыгает аккурат в ладонь. Причем сразу со стволом, направленным прямо, а не как у меня рукояткой вперед. Вот он перескакивает из руки в руку и падает вниз. Но в последний момент траектория полета меняется. Оружие влетает в магнитные замки на бедре, словно приклеенное. Ну как она это делает?
        Конечно, Несса говорила, что потребуется от двух недель до месяца тренировок, чтобы добиться такого. Но пока что у меня уверенно получается выхватывать оружие только тогда, когда руки опущены. Но в этом нет никакого смысла.
        - Арч, - тихо проговорила Неми. - А ты уверен, что оно вообще тебе надо?
        - Конечно. Я же тебе показывал видео. Ноль целых, четыре десятых секунды, Неми. И оружие уже в сведении. Прямо из кобуры. Так и время прицеливания сокращается на две десятых. Это суммарно в два раза быстрее, чем я могу сейчас.
        Конечно, тут еще есть пара плюсов. Я могу быстро перекидывать оружие из рук в руки. Или вообще убирать его, чтобы выхватить Нокс. А учитывая тот факт, что в следующей партии у меня будет уже три револьвера, то такая модификация мне нужна позарез. И так мне не надо постоянно держать оружие в руке, что сильно сокращает усталость и уменьшает время до получения дебафов на меткость. С отдачей я тоже поработал, снабдив Сетройт рифлеными каучуковыми накладками на рукоять. Ну, не прям каучук, но что-то похожее. Вкупе с векторными магнитными катушками, получилось неплохо. Переживал за привязку, но эти модификации обратимы, поэтому Сетройт остался именным.
        Сами катушки, которые располагались в кобурах-накладках, в специальных перчатках и на самом револьвере, это смесь технологий Роркха и магии. Ладно, насчет магии это я уже от себя добавил, но вот мелкие руны я там точно видел. Специальные кнопки между пальцами активируют одни магнитные катушки и отрубают другие. Плюс защита от дурака, чтобы случайно не нажать не ту кнопку во время боя. Я с трудом понимаю принципы работы этих механизмов, поэтому они до сих пор выглядят как магия. Разве что руны, которые направляют какие-то потоки энергии, как мне пытались объяснить. Но я накупил их себе впрок пять пар по триста пунктов доблести каждая. И еще пятьсот отдал за зарядное устройство. Какая-то магнитная панель, на которую надо класть эти штуки, когда они разрядятся. Тут можно было и не тратиться, а заряжать их у торговцев в Ассамблее. Но зачем, когда я все равно могу купить все за пункты, а не монеты?
        Мастера Расвов пока успели сделать только Сетройт. Сейчас орудуют над другим револьвером. После этого отдам им Нокс, но с ним мало шансов. Слишком тяжелый. Максимум, можно будет сэкономить три десятых секунды, если поднимать руку поближе к груди. Что тоже не плохо.
        Еще пару раз пересмотрев видео, плюнул и решил, что на сегодня хватит. Я уверенно выхватываю Сетройт вбок. В половине случаев успеваю схватить под углом, но чаще всего неправильно. Приходится перехватывать. Но цель то в другом. В идеале надо вытянуть руку вперед, приготовившись к стрельбе, и только после этого дать оружию прыгнуть в ладонь.
        Но мне до этого еще расти и расти. Поэтому на сегодня хватит. Я уже несколько часов кряду хожу по залу, подбирая револьвер из разных углов. И вот я вернулся на ковер. Надо притащить сюда другой, побольше. Сетройт в руке. Откинуть барабан, одним движением скинуть его. Обратным движением подцепить новый, что висит на поясе. Защелкнуть. Если делать все медленно, то нормально. Но в бою у меня получилось бы раз из трех.
        Специальный ремень на поясе с выдвинутыми боковыми креплениями. По несколько барабанов с каждой стороны. Плюс специальный крючок, за который можно быстро и удобно зацепить полы плаща, чтобы не мешали. В идеале перезарядка занимает полторы секунды. А главное, не нужна вторая рука. Из недостатков - приходится потом по земле пустые барабаны собирать. И еще готовиться заранее. Из-за того, что сменные лежат не в закрытой сумке, есть риск потерять патроны. К примеру, сделай мой хант пару кульбитов и они могут выскользнуть из своих гнезд. Поэтому приходится смазывать барабан специальной густой смесью. Что-то вроде мягкой глины, которая быстро застывает. Но при этом легко пробивается бойком.
        Проблема для меня лично в том, что не всегда удается правильно подхватить новый барабан, но это проблема именно рук, а не экипировки. И это я тренируюсь с одним и тем же пока что. А когда они будут в разных местах висеть? А в бою? Если честно, я бы даже не стал связываться с подобным. Если бы не видел воочию, как Несса ловко перезаряжает свои револьверы прямо во время битвы. Но мне до нее еще ой как далеко.
        - Может в бар сходим? - устало предложил Рино. - У меня уже в мозгах все смешалось с этими укреплениями, фалангами и черепахами.
        Я понимающе кивнул. До сдачи проекта оставалось две недели. Я уже закончил предварительные наброски своей части. Все-таки сказывается мой опыт в Роркхе. Я хорошо разбирался в монстрах. И уже неплохо в пушках. Так что местами даже помогал Весту по общим вопросам. Чем контрить ту или иную тварь, кто хорошо противостоит тем или иным типам атак. Благо, по проекту на нас не нападало ничего, использующее психические атаки. Поэтому мы не сильно вкладывались в защиту разума, оставляя необходимый минимум на прохождение проверок ужаса от самого вида тварей.
        - Не такая уж и плохая идея, - отвлекся Вест от карты крепости. - Я бы передохнул немного.
        - Тогда давайте в юго-западном районе, - поддержал я. - У меня там одно дело есть еще.
        Мы неспеша собрались. Я поднялся в комнату Джекса и достал свою читерскую повязку. Намотал по старой привычке не левую руку под плащ. Как же я скучаю по этой штуке в партиях. Но сорок очков веса на такую малость, это перебор. Это как два с половиной Джекса. Никто меня не пустит с ней в ночь. Не в отряде первой волны точно.
        Я показывал ее Нессе, но она забраковала артефакт. На его основе надо строить совершенно другую сборку и не раньше, чем идти на вторую волну. Сам факт перекачки жизни идеально подходит для хантов ближнего боя. И лучше всего будет смотреться на танках. Так что я всерьез подумываю продать ее в будущем Рино. Уж он-то с таким артефактом хорошо управится. Считай, если дошел до сверхближних дистанций, то стал почти бессмертным. Но продавать, конечно, было жалко. Учитывая, что я не нашел аналогов на аукционе. Мало того. Даже в базе данных Расвов нет ничего похожего. Ни про повязку, ни про язык, на котором написана вязь. Это точно не классические руны и не святое писание. Я пытался копать глубже, но к серьезным библиотекам у меня пока нет доступа. Поэтому я придумал кое-что иное. Как сказал бы Вест - сымпровизировал. Но мне очень хочется разобраться с хантом Безумного Мечника. Если получится понять, как он перенес руны себе под кожу, да повторить, м-м-м. И никакая броня не нужна, если никто и так не может тебя ранить.
        А то остатки пунктов доблести я все-таки слил на броню. Научная Ассамблея продавала какой-то инновационный, в рамках Роркха, материал. По сути, это что-то вроде кевлара нашего, только тоньше. Можно было купить бронерубашки, но я затарился просто тканью на все пункты. И уже ее отдал нашим швейникам в гильдии. Мне склепали четыре комплекта. Что-то вроде футболок с длинным рукавом, только гораздо более плотных. От прямого попадания пули не защитят, а вот ножом или когтями с первого раза не пробьешь. И всего три очка веса каждая. Пришлось затариваться впрок. Если мой отряд в случае моей смерти сможет вынести магнитные катушки и оружие, то стягивать с меня одежду никто не станет.
        Я отписался Алексу, что мы собираемся в бар в Роркхе. Скинул координаты и время. Да, мы пару раз общались с ним после Танатоса. Парень зачем-то купил себе ханта седьмой ступени и начал периодически заходить в Роркх с арендованных капсул. Он давно предлагал встретиться, но в реале это сделать труднее. Я из башни-то вообще не выхожу. Вот и договорились пересечься в Роркхе. А то он в основном по кафе, да по ресторанам ходит тут. Еще не видел всех прелестей дневной стороны.
        Место мы выбрали не самое пафосное, но и не на окраине. По статусу чуть выше среднего по Роркху. По стилю - классический завуалированный бордель. То есть вроде бы и шикарный ресторан, уютная обстановка, столики, мягкие обивки и полупрозрачные занавески. Интересная кухня, по стилю напоминающая скорее вьетнамскую. Девочки-официантки снуют туда-сюда в коротких платьишках. И вроде бы все культурно, но если хорошо попросить, побренчав кошельком, то с любой из них можно уединиться в уютных комнатках наверху. А если попросить еще вежливей, то можно получить и некоторые особые коктейли, которых нет в меню. Только в отличие от эксклюзивов в Танатосе, в эти напитки входит изрядная доля Лунной Пыли.
        Но нас здесь интересовали вполне обыденные вещи. Еда, алкоголь и тишина. Кухня здесь действительно была на высоте, поэтому мы взяли комнату на втором этаже, отгороженную от основного зала. Здесь стоял большой стол из цельного деревянного массива, было достаточно места для всей компании, а главное, никто нам не мешал. Всего собралось десять человек. Мы с Неми, Рино и Вестом. К нам присоединился Макс, с которым мы частенько отдыхаем в Роркхе. За Алексом же увязался Клыкастый, который притащил с собой пару непонятных девиц и какого-то парня. Но меня это не сильно парило. Наш отряд расположился ближе к выходу. Неми болтала с Максом, рассказывая ему свои впечатления о гильдии, я трепался с Алексом о том, о сем. А Клыкастый с компанией сидели в отдалении.
        - Арч, я тут подумал, - начал Алекс, - у тебя, вроде неплохо все складывается в Роркхе в последнее время.
        - Сплюнь, дружище, - улыбнулся я. - Но вообще есть такое.
        - Я особо никогда не верил в эту игру. Но потихонечку начал вникать, вот и решил к тебе обратиться за советом.
        - Так, - разговор как-то незаметно перетек не в то русло. - И зачем тебе это?
        - Ну как зачем? Я же экономист. А здесь действительно крутятся большие деньги.
        - Ты же никогда не разделял моих идей по поводу заработка в Роркхе. Чего вдруг передумал?
        - Не я, а мой отец. Не путай, Арч. Ты же знаешь какой он консервативный. И само собой мне его скептицизм передался. Но теперь появился ты, как живой пример.
        - Алекс, ну зачем оно тебе надо? У тебя денег мало? А как же твои планы на жизнь?
        - Так я и не отказываюсь от них. Но пока у меня есть свободное время, почему бы и не попробовать чутка подзаработать? Я знаю о рисках. Но наверняка есть какие-то альтернативы? Как ты раньше делал. Понизить возможную выгоду, заметно уменьшив риски. Просчитать математическую модель, подготовить стартовый капитал и резервное плечо. Найти золотую середину, так сказать. Мне не нужны миллионы, но, если получится выйти на стабильный небольшой заработок, было бы здорово.
        - Алекс, я отдаленно понимаю, о чем ты говоришь, но это так не работает. Тут и до тебя умных людей хватало, которые пытаются из Роркха пассивный доход сделать или какой-нибудь финансовый проект с минимальными рисками. Но, по сути, любые твои попытки имеют два варианта, - в этот момент я посмотрел на Макса, который, улыбаясь, рассказывал о чем-то Неми и Рино. - Ладно, три варианта. Сначала ты поиграешь днем, потом попробуешь зарабатывать на мелких простых квестах и сборе следов. Но рано или поздно тебе этого окажется мало, и ты сунешься в партию. Если тебе очень крупно повезет, то ты умрешь мучительной смертью или сойдешь там с ума.
        - Это ты называешь везением? - усмехнулся Алекс.
        - Если после этого ты плюнешь на ночной Роркх и соскочишь, - я снова посмотрел на Макса. - То однозначно. Но соскакивает лишь небольшой процент. Остальные вязнут. Ты либо вернешься обратно на дневную сторону и останешься на ней, либо станешь наркоманом. Зависимым от ночных партий. Потому что эти эмоции и адреналин в реале получить очень трудно. Даже если у тебя не будет возможности попасть в ночь, ты останешься на дневной стороне. Просто, чтобы быть хоть немного поближе к новой дозе. Вот и получается, что ты либо уйдешь с головой в партии, либо станешь очередным котенком. Но слезть с Роркха будет очень трудно.
        - Арч, я понимаю твои опасения, но мне кажется, ты сильно сгущаешь краски. Если бы игра вызывала такую зависимость, ее бы давно прикрыли.
        - Ага, конечно. Как быстро в нашей стране прикрыли казино, Алекс? А онлайн игры начала века? То-то и оно. А ведь там люди и квартиры закладывали и самоубийством жизнь заканчивали. А некоторые умирали от того, что по несколько суток за компьютером сидели, не отвлекаясь. Здесь тоже самое, как с казино, только сильнее и незаметнее. Да ты на меня посмотри. Думаешь, я пять лет сидел на дневной стороне от хорошей жизни? Миллионы греб? Нет, я сидел тут, работал и ждал. Что вот сейчас мне наконец повезет. Что вот в этом месяце мне улыбнется госпожа Ф, и я сорву джек-пот. Вот еще парочку квестов, и я перейду на новый уровень. И все это ожидание растянулось на пять лет.
        - Но в итоге-то у тебя получилось. Я видел тебя в Танатосе. И ты явно поймал волну.
        - Нет, Алекс. Это обманчивое впечатление. Роркх любит играть с умами людей, подменяя желаемое за действительное. Я два месяца пахал как проклятый и где-то мне крупно везло. А теперь мне приходится пахать еще сильнее. Но рано или поздно удача закончится. Одна смерть и я начну сначала. Две смерти подряд, и я уйду в серьезный минус. Мое положение, на самом деле, еще более шатко, чем раньше. Потому что ставки сильно выросли. И дальше будет только хуже.
        - А как же другие? Все эти распиаренные игроки, что гоняют на спорткарах и живут в небоскребах?
        - Это есть. Само собой. Но учитывай, что их процент ничтожен, относительно общего числа игроков. По сути, шикарно живут топ десять тысяч. Ну, может быть двадцать. А сколько сейчас активных аккаунтов в Роркхе? Десять миллионов? пятнадцать? Сам посчитай свои шансы.
        - Мда, грустненько как-то, Арч. И что, вообще никаких шансов нет в это влезть? Аккуратно как-нибудь? Без ночных партий.
        - Алекс, дружище. У тебя в жизни все нормально складывается. Красный диплом, солидная фирма у отца. Практика, работа, карьерный рост. Мы оба знаем, что ты будешь зарабатывать свои миллионы, потому что у тебя есть мозги. Но в Роркхе они тебе мало чем помогут. Тут нужно немного другое. В первую очередь, особый характер. А если ты влезешь в это дело, считая себя самым умным, то Город больно щелкнет тебя по носу. Так что лучше не стоит. Честно.
        - Я тебя услышал, Арч. Не то, что бы ты меня убедил, но я пока просто изучу вопрос глубже. Может мне стоит пройти обучение у тех же ребят, что и ты.
        - Нет. Точно нет. Там надо играть в партиях, а тебе в это дело лучше вообще не соваться. Я тебя всем светом заклинаю, брось эту затею. Иди на биржу, играй на акциях, залезь в бизнес, в товарку, да что угодно. Но только не в Роркх. Пусть этот Город останется для тебя развлечением. Пей, кури, накачивайся Лунной Пылью, трахни здесь какую-нибудь женщину, лучше непися, поверь, оно того стоит. Но оставайся на дневной стороне.
        Если честно, я искренне хотел помочь Алексу. Он один из немногих людей, у которого и в реале все складывается хорошо. Поэтому не надо ему лезть во все это. Он не сможет разорваться между образованием и игрой. А Роркх не терпит полумер, это я теперь прекрасно понимаю, оглядываясь назад на череду своих ошибок. Вот и получится, что он либо уйдет в какую-то одну сторону, либо получится ни рыба, ни мясо. И зачем? Хочешь развлечься - развлекайся днем. Хочешь зарабатывать - занимайся тем, в чем разбираешься.
        Хотя меня и не покидало чувство, что Алекс мне что-то недоговаривает. Как будто есть какая-то еще причина для его внезапного порыва. Но он почему-то не хочет мне говорить. А я слишком хорошо знаю своего друга, чтобы не тянуть из него ничего. Созреет - сам поделится.
        Я закинул в рот очередную порцию острой закуски и оглядел стол. Наши о чем-то болтали с Максом, неизвестный парнишка клеился к блондинке, которая весь вечер кокетничала и делала вид недотроги. Клыкастый сидел во главе стола, но в отдалении от нас. Он все это время общался с девушками, но то и дело бросал взгляды на мой отряд. Я тоже осмотрел его ханта. На вид, скорее физовик. Но какой-то серый что ли? Он не выглядел особо сильным или гибким. А зная Клыкастого, он не стал бы брать хантов на интеллект. Синергию провалит моментально. Выносливость никогда не являлась ключевым статом даже для танков. Они все-равно обычно уходят в силу, чтобы больше брони нацепить. Воля вообще самый малозначимый параметр. Он, по сути, влияет только на снижение урона по разуму, да возможность кастовать заклинания без вреда для себя. Ну и для некоторых проверок очень нужен. Но никто в здравом уме не возьмет себе ханта с волей, в качестве основного стата. Про удачу и харизму я вообще молчу.
        Получается, клыкастый играл на сбалансированном физовике. Сколько там суммарно характеристик может быть на пятой ступени? Ну очков на десять веса в крайнем случае. Даже если предположить, что все остальные статы у него минимальны по десять очков, то на физические характеристики останется по пятнадцать. Плюс минус. У Джекса, к примеру, двадцать две силы, двадцать шесть выносливости и три десятка очков в ловкости.
        Это значит, что, если мы побежим наперегонки, я могу взять Рино на плечи, осилить с ним стометровку, развернуться и кинуть хантом моего товарища в Клыкастого, который только будет подбегать к финишу. И если Джекс от такого броска отделается парой синяков, то хант пятой ступени может и несколько переломов получить. Это как сравнивать обычного человека с хорошо тренированным спецназовцем. Сравнение грубое и не совсем точное. Но суть понятна, я думаю. А самое странное, что у Клыкастого есть огнестрельное оружие.
        Это нормально, игроки часто ходят с какой-то частью экипировки по заведениям. Чтобы покрасоваться и показать, кто здесь воюет в партиях, а кто котенок. Вон, Вест взял с собой обе сики. Лук тащить, конечно, не стал. У меня и Нокс, и Сетройт при себе. А у клыкастого пистолет. Но вся странность в том, что Джекс его видел глазами, но не ощущал. Будто бы это игрушечное оружие, не способное причинить вреда. Короче говоря, чем больше я познаю ночной Роркх, тем больше у меня вопросов к Клыкастому. Чем он вообще занимается здесь все эти годы?
        Я уже хотел было спросить приятеля на счет его оружия, да и ханта тоже, но кое-что заставило меня напрячься. Как-то незаметно на одной половине стола разговоры полностью стихли. Разве что Макс продолжал что-то говорить, но Неми жестом попросила его замолчать. Затем и я потребовал тишины.
        Ощущения были весьма странными. И не поддавались никакому логическому объяснению. Но мы точно все это почувствовали. Но ведь это невозможно.
        - Ой-йой, - тихо произнес Рино.
        - Кажется, сейчас случится какое-то дерьмо, - поддержал его Вест.
        Однозначно случится. Иначе и быть не может. Потому что обычно в дневное время все спокойно. Но не сегодня. Только что заведение, в котором мы сидели, внезапно стало серой зоной Роркха.
        Глава 14. Какой план? Хаос и импровизация. Все, как ты любишь
        - Че случилось, Арч? - продолжал трещать Клыкастый во весь голос. - Флешбеки поймал с последней партии?
        - Заткнись, Клыкастый, - он хотел было возмутиться на мою наглую реплику, но его оборвал Рино.
        - Все это чувствуют? Или меня все-таки глючит?
        - Все, - тихо проговорил Вест, моментально став серьезным.
        - Да чего вы всполошились, народ? - продолжал улыбаться Клыкастый?
        - Арч, в чем дело? - встревожился Алекс, когда весь наш отряд поднялся со своих мест.
        - Прислушайся к ощущениям. Тебя накрыло внезапное чувство тревоги и паники.
        - Теперь да.
        - Это не твои чувства. Это Роркх.
        - Да что ты гонишь, Арч? - Клыкастый начал злиться.
        - А ты не понял? Мы в серой зоне.
        - Не гони. Мы посреди города. Тут никогда не было серой зоны, - но на последней фразе его голос уже не был таким уверенным.
        Никто не понимал, что происходит. Такого действительно не должно было случиться, но ощущения сложно спутать с чем-то другим. Тем более мы почувствовали это синхронно. Серые зоны есть в дневном Роркхе, но они в основном статичны. А не появляются внезапно ни с того, ни с сего. Это могло бы быть изменением архитектуры Города в преддверии ночи. Но до следующей партии еще так далеко, что даже отдаленных признаков не появлялось. Я быстро открыл Обсервер и начал отписываться Гаро под взволнованный галдеж двух куриц и неизвестного парня, который выглядел еще более жалко, чем эти бабы.
        - Что значит серая зона?
        - Что вообще происходит?
        - Монстры, - пояснил им Клыкастый. - Здесь стало опасно и теперь можно умереть.
        В ответ на его слова, откуда-то с первого этажа раздались первые вопли боли. А за ними и истошные крики, наполненные ужасом.
        - Господи, - запричитала блондинка, - где же стража? Или полиция? Почему они не здесь еще?
        - Не успеют. Мы тут сами по себе, - я с удовольствием отметил, как Клыкастый начал нервничать, а на лбу у него выступил пот. - Всем заткнуться и ни звука. Делать только то, что я скажу. Ребята, статус?
        - Только кинжалы, - ответил Вест.
        - Почти ничего нет. Пара стимуляторов и немного таблеток. Святое писание всегда со мной, - отчиталась Неми.
        - Голый. Ни брони, ни перчаток, - проговорил Рино, взволновано. - Арч, мне нельзя обращаться. Загрызу случайно непися и на моего ханта начнется травля.
        - Значит не обращайся, - ответил я спокойно, строча сообщение Гаро. - Неми, давай стимуляторы ребятам, какие есть. Рино, держи. Намотай на кулак. Она бронебойная и вампирит при прикосновении. Своих только не трогай. Макс?
        - Извини, Арч, но в этот раз без меня. Абсолютно не боевой хант.
        - Не вопрос. Присмотри за котятами. Пусть не высовываются, мы разберемся.
        - Кто-нибудь, вызовите сюда армию. Пусть они нас вытащат, - залепетала вторая девушка, что пришла с Клыкастым. - Я не за это плачу такие деньги.
        - Сказано было заткнуться, - рявкнул я тихо. - Здесь целый боевой отряд Расвов, больше тебе никто не нужен.
        В этот момент, под усиливающиеся вопли с первого этажа, распахнулась дверь в нашу комнату. Прямо с порога на стол влетела огромная тварь, отдаленно напоминающая то ли пса, то ли волка. Матово черная шерсть вздыбилась, узкие глаза полыхали яростью. Ровные ряды клыков, вытянутая пасть, а когти оставили глубокие борозды в деревянной столешнице. Из пасти монстра валил густой темный дым, а шерсть казалась лесом бритвенно-острых лезвий. Мистический монстр замер на мгновение, втянув носом воздух. Слишком много целей, слишком много запахов. Слишком много сладкой ауры ужаса.
        Но только от дальней половины стола. Слишком долго тварь соображала, кого атаковать первым. Целую секунду, а может и полторы. И учуяв опасность, ринулась на меня. Так получилось, что Нокс уперся прямо ей в пасть, а псина рефлекторно сомкнула челюсти. Но сталь оказалась ей не по зубам. Как и свинец, впрочем.
        Грохот выстрела отскочил от стен, наполняя замкнутое пространство многократным эхо. Все моментально словили оглушение, но самое удивительное произошло с тварью. Да, в Ноксе были заряжены все те же Орхидеи третьего калибра. Не успел пока поменять. Они должны были разорвать голову пса, но не половину же туши. Сейчас на столе валялась лишь задняя часть твари. Остальное равномерно разметало по комнате, окрасив сидящих здесь хантов иссиня-черными ошметками. Одна из куриц тут же набрала полную грудь воздуха и истошно завопила. Неми нанесла ей быстрый удар локтем в кадык, так что вопль превратился в булькающие звуки. Я посмотрел на девушку и просто пожал плечами.
        - «Гаро, у нас тут серая зона посреди Города. Просто так появилась. Скидываю координаты».
        - «Ты с отрядом? Экипировка?».
        - «Да. Частично вооружены. У нас тут Гончие Бездны лезут».
        - «И чего ты меня дергаешь? Дневных собачек испугался? Надерите им задницы. Гордо и стильно, как и положено Расвам».
        Ну да, чего еще я ожидал от Гаро? Ладно, я отчитался капитану о происшествии, так что с меня взятки гладки. Дальше пойдем разбираться с текущими проблемами. К тому же он прав. Днем эти твари не так уж и опасны. Нет, неписям и слабым хантам в баре поголовно каюк. Но наш отряд им будет не по зубам. Так что самое время разжиться трофеями.
        - Гаро в курсе, работаем сами, помощи не будет. Зачищаем нашу сторону, затем весь этаж. После идем вниз. Построение два-один-один, не разбегаемся.
        В этот момент мимо комнаты пробежал хант. Резко остановился и вернулся в проем. Он осмотрел нас, остановив взгляд на мне. Может быть это опыт, а может навыки детектива Джекса. Но я понял все быстро. И игрок понял, что я все понял. Он успел выхватить пистолет и навести его на меня. Сетройт сам прыгнул в ладонь. Я успел поднять руку и выстрелить первым, сбивая ханту прицел. Его пуля ушла в потолок. Еще два выстрела и игрок переваливается через перила и падает вниз.
        - Смена планов. Держим оборону, - командую я.
        - У тебя два револьвера, дай мне один, - кричит парень требовательным голосом.
        С размаху бью его рукояткой в висок. Игрок мешком оседает в своем кресле. Я предупреждал. Надеюсь, он не отъехал, а то это уже было бы перебором. Зато больше никто не горит желанием разевать рот. Клыкастый вытащил пистолет какой-то типовой модели. Но в бой не рвется.
        - «Гаро, у нас тут деханты под носом».
        - «Режим обороны. Мы с Маусом выдвигаемся. Кинул клич нашим, может кто раньше успеет».
        - «У меня к тебе будет много вопросов, Гаро».
        - «Понимаю».
        И главный вопрос, «какого импа вообще происходит?». Что вообще за дичь творится в этой гильдии? Или это все еще те уроды, у которых вычистили сервер? Получается, Расвы так и не уладили этот вопрос. Как же меня все это достало.
        Я бегло проверил снаряжение. Запасные патронташи остались в нашем доме. Смысл было их напяливать. У меня только три патрона в Ноксе, да четыре сменных барабана на Сетройт. Хорошо, что я не снял ремень, с которым тренировал перезарядку. И вообще прекрасно, что барабаны вообще были заряжены. Так что режим жесткой экономии. Имп знает, сколько здесь этих ребят. Но все это явно не совпадение. Серая зона, потусторонние твари и деханты. В одном месте и в одно время. Полюбому просто мимо проходили. И внезапно решили зайти, опрокинуть стаканчик.
        Вест подскочил к проходу и захлопнул дверь. Тут же раздался глухой звук. Все обернулись в сторону выхода. Я посмотрел на наконечник тяжелого болта, который торчал из двери с нашей стороны. В следующее мгновение он начал вибрировать и раскаляться.
        - Все под стол.
        Среагировать успели только мои, да Макс. Остальных спасло то, что они находились в глубине помещения. Взрыв разорвал и дверь, и часть стены. Деревянные щепки разлетелись по комнате, царапая лица сидящих хантов, дырявя занавески. Все остальные уже прыгнули под широкий дубовый стол. Я стянул безвольное тело парня, которого сам же и вырубил. Следом за первым, последовал второй взрыв. Это полетели взрывные камни с печатями. Для гранат слабовато. Рино лежал впереди, прикрывая нас обломком двери и собственным телом. Я видел, как под ним медленно растекается красная лужица. Несколько взрывов прогремели над головами, но толстая столешница нас уберегла, хоть и пошла трещинами. В череде взрывов наступила пауза.
        - Нас так выкурят, Арч, - спокойно проговорил Вест. Спасибо кэп. - Надо прорываться.
        Я сдвинулся поближе к Неми и уперся спиной в стол, немного его накренив. Деревянный массив был тяжелым. Плюс остатки туши Гончей на нем, да еды и посуды, что не разметало взрывными печатями.
        - Парни, стол на бок. На раз.
        Мои подхватили столешницу, быстро сообразив, чего я хочу. Столешница с гулом ударилась об пол, опрокидывая всю утварь, что со звоном покатилась по доскам. Дышать было трудно, глаза слезились, от заволокшего комнату дыма. А туша Гончей Бездны продолжала испускать какой-то черный туман, словно растворяясь в нем.
        - Толкай. Пошли, пошли, пошли.
        Деревянная столешница заскользила по мокрому от крови и напитков полу. Мы с разгона пробили перила и затормозили. Дубовая столешница вылетела по небольшим углом, перекрывая коридор. Я присел за ней, как за баррикадой, прикрываясь от возможных атак спереди и слева. Арбалетный болт пробивает левое плечо Рино, который выбежал первым. Наш танк вырвал его одним сильным быстрым движением, не дожидаясь взрыва. Вместе с наконечником из раны хлестнула кровь, куски мяса и обрывки кожи. От этого зрелища меня передернуло. Потрясающая стойкость у парня. И невероятный болевой порог. Я увидел стрелка на противоположной стороне этажа. Он стоял с тяжелым арбалетом в руках, прячась за опорной балкой. Я выстрелил три раза, но не уверен, что попал. Где-то внизу взорвались выброшенный Рино болт. Вернее, взрывные руны на нем. Ханты побежали вправо по коридору. Рино и Вест прикрывали котят. Макс и Неми тащили за собой девчонок, за ними бежал пригнувшийся Алекс с ужасом в глазах. Последним шел Клыкастый, с трудом таща бездыханное тело парня. Зря я его вырубил. Не рассчитал силу.
        Я в это время сосредоточил огонь на очередной Гончей, что приближалась к нам с другой стороны импровизированной баррикады. На шум из соседней комнаты выбралась вторая. Разрядив барабан, я бросил взгляд на противоположную стену. Арбалетчик снова выглянул из-за укрытия. Импов барабан никак не хотел входить в паз, я не успевал перезарядить Сетройт. А противник уже навел на меня оружие. Я бросился на пол и распластался в последний момент. Даже не знаю, сам, или это рефлексы Джекса. Но скорей всего, теперь это уже что-то среднее. Арбалетный болт просвистел у меня над головой и пробил стену за спиной, судя по звуку. Сейчас рванет. Я понимал, что не успею отбежать, поэтому принял единственное верное решение. Перевалился через край и мешком рухнул вниз. Над головой раздался взрыв, посылая мне вдогонку кучу деревянных щепок. Я разодрал бедро до мяса, зацепившись за острые края обломанных перил. Упал спиной на широкий стол, который рухнул под весом моего тела. Усилием воли сделал рывок, перекатившись в сторону. Все тело пронзала боль, нога кровоточила. Переполз за колонны, скрываясь от арбалетчика, но это
слабая защита. Нащупал левой рукой запасной барабан и зарядил Сетройт.
        Но, оказалось, что арбалетчик напротив, это наименьшая из моих проблем. Сбоку ко мне приближался еще один дехант. Он бежал, низко пригнувшись к полу и широко раскинув руки. Над его кулаками выпирали широкие плоские лезвия клинков. Сам дехант был обмотан в плотную темную ткань, оставлявшую лишь прорезь для глаз. Вот только ассасинов мне не хватало. А за его спиной полыхал искрами иссиня-черный овал портала.
        Фигура деханта перемещалась рывками. Я начал стрелять, но урод уходил зигзагами по какой-то непредсказуемой траектории так, что даже на опережение свестись не удавалось. В следующий миг два тонких лезвия вонзились мне в грудь и живот. Я успел перехватить одну его руку, но второй клинок продолжил движение, неумолимо приближаясь к моему сердцу. Выстрелы Сетройта сопровождались фонтанами крови из спины деханта. Кумулятивные боеприпасы направленного действия, говнюк.
        Деханту хватило трех попаданий, что не только прошили его тело насквозь, но попутно превратили внутренние органы в кашу. Включая и сердце. Такое даже днем было смертельно. Новые патроны радовали, хотя тут и Орхидеи бы справились. А вот расстраивали меня дыры в груди и животе. И почему я не одел броню? Ведь после той засады в безбожную ночь, мог бы и перестраховаться. Но кто же знал, что эти уроды могут создавать серые зоны посреди бела дня?
        Края ран моментально начали темнеть, а вместе с густой кровью повалил и черный дым. Магический яд. Скорей всего того же типа, что и энергия бездны. Я закашлялся, сплевывая кровью. Легкое пробито. Боль толчками билась в мозг, заставляя все тело заходиться спазмами. Будь сейчас ночь, я бы уже сдох. Но даже так мне не долго осталось. Собрав все остатки сил, я схватил тело ассасина и прикрылся им, словно одеялом. Потому что сквозь удары боли мне показалось, что я расслышал глухой звук. В следующее мгновение деревянная колонна, за которой я прятался, разлетелась в щепки. Взрывом меня впечатало в стену. Я видел, как перекрытия второго этажа задрожали и с них посыпались куски досок.
        Глаза залило черным. Мое тело само по себе начало скользить по доскам пола. Все помещение подернулось пеленой, на фоне которой яркими росчерками выбивались молнии из портала. Из него били искры и стелился густой туман. Краем глаза я заметил, как из клубов дыма сформировался очередной силуэт. Затем туман заструился вниз, обнажая фигуру очередной Гончей Бездны. Вот из-за чего появилась серая зона.
        В следующее мгновение мне показалось, что в тело ударила молния. Воздух с хрипом ворвался в легкие. Ощущения схожи с ударной дозой адреналина, но нет. Это просто меня вытащили с того света.
        - Все, хватит, отцепляй.
        - Держись, дружище.
        - Извини, Арч, больше не могу.
        Я с трудом сфокусировал взгляд. Перед лицом все плыло. Вначале мне показалось, что я попал прямиком в рай. Но постепенно белесый туман начал приобретать очертания и я понял, что мы просто находимся в каком-то помещении с белыми стенами. Яркие лампы резали глаза. Очень много каких-то железных ящиков. Стены и пол были холодными. Постепенно я начал осознавать происходящее. Похоже, я сидел на полу в каком-то подсобном помещении. Судя по рядам железных плит, это была кухня. Рядом сидел Макс и на его ханта было больно смотреть. Кожа стянута, лицо сморщено, а сам он как будто усох на два размера. Моя рука пылала красным, но сосредоточившись, я понял, что сжимаю в кулаке повязку Хохуро. Другой ее край лежал возле тела Макса, который тяжело дышал, но был жив.
        - У меня не так много здоровья. Осталась всего четверть.
        - Спасибо тебе, дружище, - с благодарностью ответил я, когда понял, что произошло.
        Обведя взглядом помещение, я увидел такую же бледную Неми, что сейчас пила воду прямо из графина. На полу лежало несколько тел Гончих, от которых остались лишь скелеты, обтянутые кожей. Сколько же они в меня влили? Быстро проверил интерфейс. Семьдесят единиц жизни. И никакого отравления. Бегло осмотрел свой живот. Раны не затянулись, но края уже начали стягиваться, а кровотечение остановилось. Оглядел присутствующих. Рино стоял полуголый, в порванной одежде и весь в черной крови Гончих. На его плече зиял свежий рубец от арбалетного болта. Значит, не меня одного спасла лента старой мумии. Вест в крови, но красной. Не знаю, своей, чужой или оба варианта, но на ногах стоит уверенно. Неми с Максом отпаиваются после перекачки. Девушка где-то нашла аптечку, похоже местную. Но сумка уже была наполовину пуста. Еще на кухне собралось примерно полтора десятка хантов, включая наших друзей. Я быстро нашел взглядом Алекса. Живой.
        Поднявшись на ноги, огляделся повторно. Большинство хантов жались по углам. Может быть это вообще неписи. Лишь пятеро человек стояли, сжимая в руках оружие, помимо моего отряда. Двое с пистолетами, один с коротким мечом. Девушка с кухонным ножом в руках, больше похожим на мачете, да парень с небольшим жезлом. Может маг, а может и саппорт.
        - Вест?
        - Ты был в отключке пару минут. Мы забаррикадировали двери на кухню, но это не на долго. Там сейчас Гончие доедают неписей и сцепились с дехантами. Они им не подконтрольны, оказывается. Но и не сильно на них лезут. Там, - Вест указал рукой на дверь у нас за спиной. - Складские помещения. И еще три десятка неписей и не боевых хантов.
        - Спасибо. Ты, - я указал пальцем на парня с жезлом. - Маг или клирик?
        - Я? - опешил парнишка.
        - Живей, паря, - опять я начал подражать Гаро. - Молниями кидаешься или лечишь?
        - Пир… пиромант я. Будущий.
        - Хренудущий. Во вторую шеренгу. Своих не задень. Сдвинуть плиты, этих в складское утрамбовать. Рино, лови ленту. Все стрелки за баррикады, Ближники по краям.
        - Там нет места, - выкрикнул кто-то.
        - Штабелями кладите, значит, - рявкнул я в ответ. - Мне самому что ли искать?
        Начались шевеления. Не то, чтобы они все ждали, пока я встану и начну тут раздавать указания. Просто я был единственным, кто это сделал. И говорил я уверенно, ибо тут все вполне логично. После проекта обороны, что мы уже неделю мусолим, защитить кухню как-нибудь сможем. Вот все и начали шевелиться. Большинство пыталось протолкнуться на склад, многие были ранены. Но плевать, сейчас важнее те, кто могут держать оружие.
        - Неми, сколько веры?
        - Половина.
        - Сможешь дать оберег? Пусть с Гончими разбираются деханты.
        Девушка молча кивнула. Ее пошатывало, но она достала священное писание, вытащила медальон с символом Яра, сложила руки и принялась молиться. В помещении сразу стало немного спокойней.
        - Клыкастый, ты куда собрался? За баррикаду. Вы с пистолетами. Дайте парню по запасной обойме, - я давно уже понял, что мой знакомый таскал с собой пустой пистолет. Надеюсь, он хотя бы стрелять умеет. Пистолет, я имею ввиду. Хотя и Клыкастого тоже касается.
        Меньше, чем за минуту, мы сдвинули в линию тяжелые железные плиты для готовки. За ними расположились все, кто может стрелять. Вест и мечник слева, Рино и девушка с ножом справа. Неми в углу, за спиной Веста. Перед ней встал недопиромант. На кухню вели две двустворчатые двери по краям. Сейчас заваленные какими-то шкафами и плитами. Но это спасет лишь от тупых Гончих, а вот дехантов не остановит. Двери-то свободно открывались в обе стороны.
        И главная проблема в том, что нас могли опять просто закидать взрывными печатями. Но шли минуты и шум с той стороны постепенно стихал. Пока не улегся окончательно. Что-то мне не нравилось это затишье. И как обычно, не зря. Уже знакомый наконечник пробил стену. Ну конечно, тут вообще все перекрытия из досок что ли? В этот раз все пригнулись без команды. Стену разворотило взрывом, нас накрыло волной из досок и какой-то трухи. Я первым выглянул из-за плиты, наводя револьвер в новый проем посреди стены. Но все было тихо. Я видел развороченную барную стойку, горы разбитого стекла, пустой зал, по которому были разбросаны куски человеческих тел. Но никто не пытался прорваться внутрь или атаковать нас издалека.
        - Вест, где здесь черный ход? Мы же на кухне.
        - Он с другой стороны склада. Но там баррикада снаружи. Нас тут заперли, не прорвемся. А стену взрывать нам было нечем.
        Импову мать. Ну что за дела? Но на этот вопрос мне ответили быстро. Молотов влетел в проем, расплескав огонь во все стороны. Море алкоголя, разлитого посреди разрушенной барной стойки, моментально подцепило пламя. Все помещение превратилось в пылающий ад. Вентиляция пока справлялась, утягивая дым куда-то под потолок, но вопрос времени, когда мы здесь все отъедем. И главный вопрос, что делать с теми, кто сейчас заперт на складе. Отсидеться не получится. Сколько прошло времени с начала заварушки? Минут пять-шесть?
        - «Гаро, нас тут припекает».
        - «Четыре минуты. К вам движется Гост со своими. Мы будем через восемь. Ханты далеко заспаунились».
        Не продержимся. Огонь распространяется слишком быстро. Придется идти на прорыв и атаковать. У нас есть один единственный вариант спасти тех, кто в подсобке. Да и самим попытаться выжить.
        - Неми, отрубай оберег. Готовьтесь. Будем прорываться. С шумом и гамом.
        - Какой план?
        - Хаос и импровизация.
        - Все, как ты любишь, Арч.
        Мы не знали, что сейчас происходит в зале. Не знали, сколько осталось в живых Дехантов и Гончих. Но при любом раскладе, было очевидно два момента. Все входы на кухню сейчас под прицелом. И у врагов скорей всего закончился разрывной арсенал. Иначе нас бы сейчас закидывали всем подряд, что способно наносить урон по площади.
        Одновременно открылись двери слева и справа. С одной стороны, я и Вест. Из противоположного прохода Рино. По нам сразу начали вести огонь с верхних этажей, но металлические двери морозильных ящиков неплохо держали удар. А руны, выгравированные с внутренней стороны, все еще давали прохладу, истощая свой запас. Плюс мы все были мокрыми с ног до головы. Благо, на кухне оказалось достаточно воды для этого.
        Мы успели сделать всего пару шагов, прикрываясь дверьми. И если Рино мог тащить свою створку самостоятельно, то нам с Вестом приходилось потеть вдвоем. Но это продлилось недолго. Через секунду в центр зала, прямо сквозь пламя, выбежала Неми. Ее одеяние служительницы прилипло к телу, мешая движению. Девушка оставлял за собой целую цепочку мокрых следов. Впрочем, все это мгновенно испарялось под давящим жаром пламени. Деханты увидели служительницу слишком поздно. И им требовалось несколько мгновений, чтобы свестись на новую цель, ведь изначально они атаковали нас. Отвлекающий маневр с дверями дал Неми пару бесценных секунд. Хрупкая девушка, от фигуры которой волнами валил пар, подняла вверх обе руки. Не знаю, сколько там у нее оставалось веры, но Неми явно вложила больше резерва, заплатив за это частью разума. Яркая вспышка ослепила всех, находящихся в зале. На мгновение могло показаться, что сами стены заведения побелели. Даже багровые языки пламени померкли в разлившемся белом свете.
        А когда он пропал, служительницы в центре уже не было. Но вместо нее стояло трое хантов с пистолетами, которые начали непрерывно палить по балконам верхних этажей. Ослепило всех, но мы были к этому готовы. А вот деханты нет. Впрочем, мои горе-стрелки вряд ли смогли кого-то ранить в этой вакханалии. Да и пиромант смог выпустить лишь пару волн, что просто растаяли в воздухе. Но мне и не это было нужно. Я стоял за колонной с двумя револьверами в руках и ждал. И когда первая Гончая спрыгнула сверху в центр зала, пришел мой черед.
        Стрелки отступили за колонны вдоль стен, но шум выстрелов уже привлек хищников. Я выступил в центр, подпуская первую тварь поближе. Бить надо наверняка. Грохот третьего калибра раздался одновременно с брызнувшим фонтаном крови и мозгов, которые мгновение назад были головой пса. Следом барабанная дробь пистолетных выстрелов заставила высунувшихся было дехантов отступить обратно. А в центр, на грохот револьверов, стекались все новые и новые Гончие Бездны, что рыскали в поисках добычи, но почему-то игнорировали остатки дехантов. Я специально пристрелил первую тварь из Нокса, чтобы создать больше шума. Надо стянуть на себя всех псов, которые остались.
        Я кружился в центре зала, как танцор на сцене. Раздавая свинцовые пули направо и налево, словно аплодисменты. Позади меня разгоралось зарево пожара, а передо мной волнами клубился черный туман угасающего портала. Пламя приходило на смену тьме, отвоёвывая свое. Шаг за шагом, кусочек за кусочком. Так и я уничтожал тварей одну за другой. Но шли секунды, у Джекса заканчивались патроны. Не всегда мне удавалось вовремя убить очередную Гончую. Ребята помогали, как могли, но их основной задачей было прижать дехантов плотным огнем. Поэтому мое тело покрывалось все новыми и новыми ранами, из которых начинал сочиться темный туман. Левое бедро кровоточило от укуса чудовищных челюстей очередной, уже мертвой твари. Но ритм сбился. Последний барабан опустел наполовину. Сверху раздавались отзвуки боя. Это Рино, Вест и другой мечник, добрались до дехантов. Ведь в момент вспышки мои ребята сразу бросились к боковым лестницам, ведущим наверх.
        И вот со второго этажа, вместо очередной Гончей, падает мертвое тело игрока в черном. Раздаются одиночные выстрелы парней за колоннами. Я иду к порталу, припадая на одну ногу. Счетчик жизни уже опустился до двадцати пяти единиц, и продолжает падать. Будь сейчас ночь, я уже был бы мертв. Мы все были бы мертвы. И вот, наконец, портал уменьшается, став размером с футбольный мяч. Сбоку приземляется тень. Перевожу взгляд. Хант с двумя кривыми кинжалами, которые он держит обратным хватом. Замотан в черные одежды, как и тот, что атаковал меня раньше.
        Я прикинул расстояние между нами. Потом оценил свое состояние. Мало шансов. Я и стою-то с трудом, не говоря уж о том, чтобы руку поднять. Но мне и не надо. Дехант бросается вперед, пригнувшись к полу. Та же тактика рывков и зигзагов. Я делаю выстрел, лишь немного отведя руку в сторону. Последняя Гончая, что до этого момента корчилась на полу неподалеку, испускает дух, поймав пулю в череп. Портал схлопнулся с тихим шипением. Дехант пробежал еще пару шагов и остановился в пяти метрах от меня. Давай, говнюк. Ну попробуй теперь меня добить. Слабо теперь? Когда серая зона исчезла со смертью последней твари.
        Но мой противник остановился. Мы оба знаем, что проиграет тот, кто атакует первым. Агрессор днем становится для Роркха кем-то вроде проклятого. Пули летят мимо, лезвия мечей внезапно ломаются, хант спотыкается на ровном месте и так далее. И даже если удастся ранить противника, то не смертельно. Хоть горло перережь, он скорей всего выживет. Вот и у меня сейчас осталось восемнадцать единиц здоровья. Но раны моментально перестали кровоточить. Теперь, чтобы меня убить, деханту потребуется нанести пять-шесть ударов минимум. Вопрос в том, получится ли?
        Дехант подбросил кинжал в воздух, сильно закрутив. Поймал за рукоятку, но уже лезвием вперед. Указал им на меня, а затем провел лезвием возле горла в недвусмысленном жесте. Я нажал на кнопку и Сетройт сам прыгнул в замки на бедре. Медленно поднял руку, сложив пальцы «пистолетом». Пам. Дехант развернулся, не сказав ни слова, и пошел в сторону выхода. Останавливать его опасно. Роркх может счесть это актом агрессии. Хотелось что-нибудь сказать ему в спину, но как на зло, на ум не приходило ничего подходящего. Поэтому я просто сел, где стоял. Прямо посреди разорванных тел людей и истекающих черным дымом туш Гончих. Благо, пожар за спиной уже начал затухать. А пламя опускалось само по себе.
        - До встречи в партии, - тихо сказал я сам себе. - Нет, не так. Я буду ждать тебя ночью. Так надо было сказать.
        Я усмехнулся. Ну да, у меня действительно предрасположенность к эффектным представлениям. Наверное, сказывается длительный срок в роли незаметного котенка. Вот и выпендриваюсь. Ай, и пофигу. Зато у того видео уже больше десяти миллионов просмотров.
        Расвы опоздали буквально на минуту, если не меньше. Затем прибыл Гаро. А потом еще кто-то из гильдии. Всё осмотрели, везде походили, покивали головами. Разумеется, прибыла и полиция с пожарными. Но на неписей всем было плевать. Нас отпоили эликсирами, восстановив здоровье. Кому требовалось, оказали дополнительную медицинскую помощь. Разумеется, Расвы организовали чуть ли не целую спасательную операцию. Спасали котят, запертых на складе. Наверняка потом еще шумиху наведут на форумах Обсервера. Ведь, по сути, мы тоже Расвы. А значит гильдия спасла невинных игроков от… чего?
        - Гаро. Какого импа только что произошло?
        Мы сидели на улице возле бара, из которого сейчас выводили игроков и неписей. Гаро затянулся самокруткой и передал ее мне. Не то чтобы это было нужно, но почему бы и нет?
        - Серую зону создать очень трудно. Это был артефакт. Сердце Бездны скорей всего. Открывает портал и призывает тварей в Роркх. Штука дорогая из-за редкости. Но практически бесполезная.
        - Гончие не атакуют других ночных тварей?
        - Некоторых атакуют. Если по типу сильно различаются. Культистов каких-нибудь, например. Еще можно их призвать рядом с убежищем и перебить самим. Собрать трофеи и сразу выйти. Но вот так вот Сердце еще ни разу не использовалось. Чтоб создать днем серую зону, я такого не припомню.
        - Чего им было надо? Они ведь за нами пришли? Только не гони мне про совпадения или секреты гильдии.
        - Я не знаю, Арч. Может быть и отмазался бы секретами гильдии, но я просто не в курсе. Вега сказал, что они утрясли вопрос с Кастой Тени. Это те ребята, чей сервер мы вычистили.
        - Интересно как?
        - Ну точно не откупились. Скорей всего угрозами и подписанием временного перемирия.
        - Не очень похоже, что все улеглось.
        - Согласен, Арч. Некрасиво как-то все складывается.
        - А Мечник? Та засада в белой зоне? Подземная тварь, что тогда грохнула Веста?
        - А это тут причем?
        - А что, не причем что ли? Хочешь сказать, что все это никак не связано между собой?
        - Может и связано, но меня в это не посвящали. В вопросе информированности, я действительно всего лишь капитан первой волны.
        - Гаро. Ты бы соврал мне, если бы это было в интересах гильдии?
        - Да, - не задумываясь ответил капитан.
        Вот и думай теперь. Гаро мог о чем-то умолчать или отказаться отвечать. Сослаться на секреты Расвов. Но на прямой лжи он не был пойман ни разу. Нашему экс-Паладину действительно можно безоговорочно верить на слово. Такая у него репутация. Но все меняется, когда в дело вступают мифические «интересы гильдии». Что это такое, я так и не узнал.
        - Понятно. Короче говоря, я как был для вас котенком, так им и остался.
        - Не гони, Арч. Ты Расв. Один из нас, а мы своих в беде не бросаем. Но и ты пойми. На первой волне играет восемьдесят процентов гильдии. И если их всех начинать посвящать в наши тайны, то начнется апокалипсис. Но даю слово, я узнаю все у Веги или Черча. И тогда расскажу тебе, что смогу.
        - Если это не будет секретом гильдии, - криво улыбнулся я.
        Но Гаро так ничего и не выяснил. Шло время, а Вега все никак не мог выделить время, чтобы принять капитана. Только постоянные отговорки в стиле «у главы гильдии много работы». Черч тоже не торопился ничего объяснять, переводя стрелки на Вегу. Сам же Гаро не стал делиться своими догадками и подозрениями, ссылаясь на секреты гильдии. Вот и толку мне было сюда вступать? Как раньше ничего не знал, так и сейчас не в курсе событий.
        Понятно было только одно. Гильдия дехантов использовала какой-то редкий и дорогущий артефакт, дабы открыть портал в бездну. А редкий и дорогущий он потому, что обычный артефакт днем бы так не сработал. Призвать ночных тварей посреди города, создав тем самым серую зону, это надо постараться. Сами деханты тоже подготовились. Какая-то защитная экипировка, чтобы не агрить на себя Гончих. Не знаю, какой там механизм действия, но вряд ли такой же, как у наших мешочков для Рино. Потому что нескольких уродов все же загрызли. Их хантов опознали и вроде как даже установили из какой гильдии были игроки. Но нам так ничего и не рассказали. Была ли это Каста Тени, Багровая Луна или вообще кто-то другой? Не знаю.
        Только пожали руки, сказали, какие все молодцы. Правда, обещали солидную скидку на комиссию в следующей партии, что приятно. И после завершения расследования, отдали все трофеи с Гончих и экипировку с убитых дехантов. Трофеев было не так уж и много. Все-таки день на дворе, а значит твари были в разы слабее. А вот экипировка, это да. Приятный бонус. Жаль, мало чего полезного для нас. Но на ауке все продастся. Так что Расвы оставались типичными Расвами. Мол, мы вас втихую попользовали, вот вам деньги.
        В тот день я так и не отнес повязку куда хотел. Пришлось снова топать в тот район позже. Но там все не быстро делается, придется ждать некоторое время. Разумеется, по Роркху мы теперь всегда передвигаемся только в полной боевой экипировке. Расслабиться можем лишь в арендованном нами доме. Который, по совместительству является и убежищем для наших хантов. И то не сильно.
        А через две недели началась партия. Она пришла ожидаемо, со всеми сопутствующими сигналами. Давая время на подготовку и прочее. Разумеется, Гаро был загружен работой в тот момент по самые уши. Да и у нас сроки по проекту обороны горели.
        Поэтому я так и не узнал никаких подробностей. Кто были эти деханты? За кем они охотились? Почему они напали днем? Как они узнали, где мы будем? Что за имповщина творится вообще?
        Если раньше я был котенком, то сейчас я себя им чувствовал. Только в этот раз слепым. Но ясно было одно. Все это как-то связано и тянется от той самой злополучной ночи, когда я одолжил ханта у какого-то незнакомца. И говоря, что все связано, я имею ввиду вообще все. Дехантов, Расвов, непонятную мумию в катакомбах, Безумного Мечника и эту треклятую охоту на нас. Которая, вполне возможно, ведется за моей головой. Хоть и неясно зачем.
        Сэт как-то сказал, что деханты будут убивать меня много раз подряд, в качестве мести за потерянное. Даже если не брать в расчет мнимое «мы все разрулили» Расвов, то дневное нападение уже за гранью. Тот фокус, что они провернули, это слишком круто для простой мести. Они же рисковали целым отрядом, использовали одноразовый артефакт, а в лучшем случае получили бы мою голову, да немного экипировки с наших тел. Эти риски невыгодны, как ни крути. А деханты, это как раз те ребята, которые ставят выгоду на первое место.
        И единственная ниточка, которая у меня была, это тот незнакомец, что одолжил мне ханта около трех месяцев назад. И куда потянется эта ниточка, я не знаю. Если Расвы не хотят отвечать на мои вопросы, то я сам найду ответы. Правда, для этого надо бы стать сильнее. Намного сильнее.
        Глава 15. Слуги мертвы, полицейский сдох, а детективов доедают в соседней комнате. Все как всегда
        Подготовка к партии шла своим чередом. Мы с Вестом принимали участие в составлении плана, но в основном этим занимался Гаро. За ним было первое и последнее слово. Нашу роль в этом деле можно описать словом «комментаторы». Зато капитан разжёвывал нам некоторые сложные моменты и обращал внимание на ускользнувшие детали.
        В целом, партия должна быть очень странной. В этот раз сражаемся против Искривляющих Миры. Это гуманоидные сущности, похожие на антропоморфных львов. Прямоходящие, разумные. Только шкура у них пепельно-серая. Они вполне хорошие бойцы сами по себе, причем пользуются сторонним оружием вроде кинжалов, мечей и тому подобного. А еще они манипулируют пространством. И вот тут начинается самое интересное. Арсенал их способностей весьма обширен и меняется от партии к партии. Начиная от банальной телепортации, вплоть до открытия врат в другие миры. Они могут не только отправить ханта из Роркха в какое-нибудь потустороннее измерение. Но могут и сюда призвать какую-нибудь тварь. Или вообще выкинуть игрока в пространство вне времени и миров. Но самих Искривляющих мы вряд ли встретим раньше второй волны. А вот сражаться мы будем со всякими призванными тварями их других миров.
        В этом основная сложность. На первой волне может встретиться вообще кто угодно. Искривляющие могут притащить в Роркх абсолютно любую тварь из любого темного мира. А на третью волну вызвать любого из темных богов. Причем, не обязательно все враги будут из одного и того же мира. Роркх может наполниться Коконом на Севере, некромантами на юге, Гомункулами на западе и имп знает, чем еще на востоке. То бишь, мы должны быть готовы вообще к чему угодно. Разве что монстров, относящихся к Научной Ассамблее можно не учитывать. Все, что рождается в самом Роркхе, Искривляющие не могут призвать. Но это капля в море.
        Поэтому мы берем универсальную сборку и докидываем по мелочи всякого снаряжения широкого спектра действия. Новичков, которые сейчас проходят обучение, не допустили в партию. Она считается слишком сложной. Да и мы бы ее лучше пропустили, но это крайняя возможность сыграть с Гаро, потому что в следующую партию уже выйдет Маус. Да и Неми к тому времени скорей всего перейдет к Паладинам. А так есть еще возможность поучиться уму разуму у капитана.
        К тому же мы и сами неплохо подготовились. Я приноровился к новой сборке. Пусть и не так хорошо, как Несса, но разница между моим средненьким уровнем и идеалом составляет десятые доли секунды. Это много для Роркха, но не так уж критично для первой волны. Вест тоже затарился, но у него все проще. Прикупил себе пару примочек на ханта, расширил арсенал. Пока что он единственный, кто мог наносить магический урон по площади. За счет рун, разумеется. Его хант так и не научился обрабатывать ничего, кроме древесины, но зато в этом он оказался весьма хорош. Нам выделили дополнительный лимит на вес, но не сильно. Рино обновил броню, сделав ее более удобной и прочной, за счет особых материалов ассамблеи. И добавил пару фишек. Одной только Неми было нечего брать за пункты доблести. Научная Ассамблея и Святая Церковь - две прямо противоположные фракции Роркха. Они вполне уживаются вместе, но служителям у паропанка, как их называют игроки, покупать нечего.
        Из особенностей партии надо еще отметить погоду. Проливные дожди на всю ночь. А это означает высокую облачность. Как это отразится на нашей игре? Во-первых, повышенная скрытность для всех хантов. Дождь не только заглушает многие звуки, но еще перебивает запахи и снижает видимость. Раздолье для новичков, которые могут спокойно идти в партию, делать квесты. Без опаски нарваться на внезапную засаду. Вторым плюсом являлось «чистое небо». Этим термином игроки обозначают отсутствие угрозы с воздуха. Никто не летает в такую погоду, плюс тучи, которые закрывают луну и звезды. Отсюда и плохая видимость. То есть Искривляющие вряд ли призовут кого-то крылатого. К сожалению, недостатки работают в обе стороны. Мы тоже ничего не будем видеть и слышать. Хуже всего придется Весту, который привык работать на средних дистанциях. Мало того, что у него не будет необходимого радиуса обзора, так у нас и активность еще в замкнутом пространстве. Будь у него выбор, парень взял бы другого ханта.
        Из других особенностей, это снижение всего урона от огня, повышенный урон от воды, льда и молнии. Еще намокшая одежда, которая будет сковывать движения и переохлаждение. Последнее особенно неприятно. Чем дольше мы находимся на ночных улицах Роркха под проливным дождем, тем слабее наши ханты. Поэтому двигаться придется от схрона к схрону, делая перерывы и приходя в чувство.
        Расвы раскидали больше нычек в Городе, в преддверии партии. В каждый схрон добавили набор для розжига, плюс топливо для разведения костра. Обустроили несколько схронов в полузаброшенных домах, в которых имеется печь или камин. Новые перевалочные пункты, это всегда рискованно. В конце концов, это не убежища. Туда всегда могут сунуться твари или случайно найти совсем левые игроки. Спасает только опыт Расвов, да маскировка самих убежищ.
        Но в целом Гаро взял довольно простую работу. Абсолютно типовая активность для Роркха, короткий маршрут до убежища. По пути много открытого пространства, так что и засад дехантов мы не ожидаем. Зашли, вышли, приключение на двадцать минут, как говорится. Сама активность имеет лимит в триста шестьдесят очков веса, так что мне немного расширили возможности сборки. Хватило закинуться патронами под завязку на три револьвера. Впрочем, Гаро тоже не одобрял выбор Нокса и необходимость брать под него тяжелый третий калибр. Мол, лучше бы на что полезное потратил.
        Путь до активности прошел легко. Неми освятила нам воду, причем концентрация заметно усилилась по сравнению с той первой партией. С Молотовым решили не заморачиваться. Ни у кого не было необходимых навыков крафта. Да и огонь нам сейчас не поможет. На улице урон от него ниже, а в замкнутом пространстве мы скорее себя поджарим.
        Партия началась в три часа ночи по реальному времени. Что было не очень удобно для нас. Никто не смог толком поспать, а значит, шанс словить рассинхрон повышался, если проторчим в Роркхе слишком долго. Но мы не переживаем, в этот раз отряд по плану выходит до начала второй волны.
        Да и сама партия началась спокойно, поэтому не вижу смысла что-то подробно рассказывать. Зашли в Роркх, собрались на границе черной зоны. Безумного Мечника в этот раз не было. Так что мы спокойно дошли до самых ворот без каких-либо происшествий. Сама активность оставалось нетронутой, когда мы к ней приблизились. Это было богатое поместье какого-то видного бизнесмена, занимающегося условно международной торговлей. Условно, потому что других стран в игре нет. Вернее, они есть, но чисто номинально по лору Роркха. Поместье располагалось на обширном участке земли, прямо посреди города. Богатый квартал, как-никак. Вокруг были точно такие же участки с частными владениями. Мы стояли перед коваными воротами и смотрели на огромный двухэтажный особняк. За домом виднелся небольшой лесок и озеро.
        - Так, мальчики, девочки, - произнес Гаро, поворачиваясь к группе. - Еще раз пройдемся по легенде. Дом принадлежит мистеру Стивенсу Мормарту. Его родная сестра пишет, что была обеспокоена поведением ее брата, которое начало странно меняться примерно месяц назад. Сама она живет в, якобы, другом городе. Поэтому попросила ближайших родственников проведать мистера Мормарта. Но те так и не ответили ей. Тогда она наняла частных сыщиков, чтобы разобраться в происходящем. Но они тоже бесследно пропали. Их коллеги обратились в полицию, но патрульные, что приехали по адресу сегодня вечером, также не выходят на связь. Мы здесь находимся по частному заказу, выданному мэрией Роркха, совместно с полицейским управлением. В качестве отряда детективов. Нам были выданы копии писем между мистером Мормартом и его сестрой, из-за которых и началась вся эта вакханалия. Судя по информации из переписки, получается, что владелец особняка сообщил сестре об очень выгодной сделке месяц назад. Затем перестал выходить в свет, посещать приемы, в том числе и официальные. На письма отвечал коротко и пространно, говоря, что
работает над новым проектом, который поможет ему увеличить свое состояние в десятки раз. Затем был долгий перерыв и последнее письмо. В нем говорится, что все с мистером Мормартом хорошо, проект не удался и он прекратил над ним работу. Но его сестра уверена, что письмо было написано другим человеком с иным, хоть и похожим, почерком. Так что, вот мы и здесь.
        - Так, - решил я подвести итог. - Что мы тогда ищем и как действуем?
        - Посмотрим по обстановке, но скорей всего бьемся на два отряда и прочесываем дом. Ищем все, что связано с прошедшей месяц назад сделкой. А также любые детали по проекту, что вел мистер Мормарт. Второстепенная задача, это найти выживших полицейских, детективов и родственников. Из союзников у нас на старте должен быть дворецкий. Но не забываем, в каком Городе мы находимся. Дворецкий, который может оказаться предателем, здесь в порядке вещей. Всех слуг и жильцов дома считаем априори врагами. Но первыми не нападаем. Вопросы?
        - Может пойдем уже? - жалобно произнес Рино. - Это вы тут приоделись, а я уже продрог до костей под этим ливнем.
        Ну да, прогноз погоды оказался точен на все сто. Мы стояли под проливным дождем все это время. Странно, что нет сильного ветра или молний. Я сфокусировался на приоткрытых воротах и дождался информации от Обсервера. Форум и переписка отрубились с началом партии, но интерфейс пока что был доступен.
        «ПОМЕСТЬЕ СТИВЕНСА МОРМАРТА»
        Очки веса 0/360
        Задача: выяснить, что произошло с владельцем поместья.
        Дополнительная задача: разыскать пропавших людей.
        Награда: 1000 пунктов доблести. Двадцать пять серебряных монет. Неизвестно. Неизвестно.
        Когда ты находишься в отряде, который собрал всю цепочку следов, то информация и описание выглядят более полно. Обычно можно понять только лимит веса на отряд.
        Гаро вошел первым, мы последовали за ним. Широкая дорога, усыпанная мелкой галькой, вела к главному входу в поместье. Фонари освещали пространство лишь вокруг здания, но не на подходах, так что Неми дала нам немного туманного света. Со стороны мы выглядели, скорей всего очень мрачно. Пятерка людей, промокших до нитки, под проливным дождем, идет ночью к одиноко стоящему особняку. А вокруг них разливается белесый туман.
        К сожалению, Обсервер в это время работал исключительно в ограниченном режиме, как и в любую ночь. А стоило нам пройти за ворота, как он вырубился вовсе. Полное погружение. На всю катушку. Поэтому никто не заметил изменений, что произошли, пока мы шли к дому. Забегая вперед, скажу, что логи, которые мы смотрели после партии, выглядели крайне странно.
        «ПОМЕСТЬЕ СТИВЕНСА МОРМАРТА».
        Очки веса 352/360
        «ПОМЕСТЬЕ СТИВЕНСА МОРМАРТА».
        Очки веса 576/360
        «Превышение максимально допустимых очков веса».
        «Ребалансировка уровня сложности внутри активности».
        «ПОМЕСТЬЕ СТИВЕНСА МОРМАРТА».
        Очки веса 576/820
        А следом, ворота закрылись сами собой, запечатав активность. Отряд внутри, больше никто не сможет войти за нами. По крайней мере из хантов. Но самое странное, что за нами и так никто не входил. Даже, когда ворота еще были открыты. По крайней мере, мы никого не видели.
        - Доброй ночи. Мы здесь по поручению полицейского управления.
        - Слишком поздно, слишком поздно. Но проходите, конечно, где же мои манеры.
        Практически типичный дворецкий, что открыл нам дверь. Пожилой, сухой старик, одетый в черный фрак. В руках трость, на которую он опирается чуть ли не всем весом. Но что-то в нем не так. Обычно слуги в таких местах вышколены и всегда смотрят несколько отстранено на гостей дома. А этот нет. Фрак, хоть и выглядел дорого, местами помят и испачкан, словно дворецкий носит его уже не первый день кряду. Взгляд бегает, голос сбивчивый. А в глазах плещется страх.
        Я сосредоточился, а Джекс принялся отмечать все детали, что выбивались из привычной картины. Дворецкий безоружен, но это нормально. Дом чистый, пол из красного дерева, дорогая обивка на стенах, декорации так и говорят «здесь живет очень состоятельный человек». Но вот по углам уже начала собираться пыль. Картина висит немного криво. В коридоре множество следов, оставленных ботинками посетителей. Причем, в некоторых местах грязь уже высохла.
        Чтобы ни творилось в этом доме, оно коснулось и местных слуг. Сомневаюсь, что мистер Мормарт настолько лоялен к безалаберности обслуживающего персонала. Скорей всего, большинство слуг уже мертвы. А значит, сам владелец поместья тоже. Либо он же их и убил, но эта версия не вяжется с изменившимся почерком в письмах.
        - Введите нас в курс дела пожалуйста, - спокойно проговорил Гаро, обращаясь к дворецкому.
        - Простите, простите. Но вам лучше уйти, - залепетал старик, обходя нас. - Вам лучше бежать из этого места. Вы ему уже ничем не поможете. И тем, кто пришел до вас, тоже. Бегите, иначе вас постигнет та же участь.
        - Постойте, объясните, что здесь вообще происходит.
        - Простите, - продолжал лепетать дворецкий. Я было решил, что он хочет закрыть за нами дверь. Но вместо этого старик просто шагнул за порог и пошел в сторону ворот. - Здесь слишком опасно. Все уже давно сбежали. Кто успел, по крайней мере. И вам тоже стоит.
        - Объясните хотя бы, с чего нам начать поиски? - крикнул Гаро ему вдогонку.
        - С чего хотите, - крикнул дворецкий. - Главное, не спускайтесь в подвал.
        Я смотрел в спину старика, который шел под проливным дождем в сторону ворот. Ни плаща, ни зонта. Он с трудом ковылял вперед, опираясь на трость. Было ясно одно. Дворецкий не уходил из поместья, а убегал.
        - Хороший союзничек, - проговорил Рино. - Может остановим его?
        - Бесполезно, - ответил капитан. - Все равно ничего не скажет. Бьемся на команды и прочесываем этаж. Встречаемся у главной лестницы.
        Мы находились в широком коридоре, из которого вели две двери. Одна напротив главного входа, вторая справа. И именно оттуда раздался какой-то грохот. Мы с Рино должны были идти вдвоем. Вест, Гаро и Неми составляли другую команду. У Неми среди нас самый высокий уровень интеллекта. Самый низкий у ханта Рино. Остальные плюс минус одинаковы в этом плане. Поэтому основную работу выполнять будет как раз вторая половина отряда. Именно Неми будет разбираться, что здесь произошло. Наша пара должна найти все интересное, что относится к расследованию. Если я сам не смогу понять находки, то Рино потащит все служительнице. К сожалению, у нас нет специализированного ханта на интеллект в отряде. Который бы разбирался со всякими непонятными штуками. Зато есть детектив с навыками на внимательность.
        Мы с Рино двинулись на звук. Мой напарник был облачен в свою обновленную броню, обмотанную сверху повязками. Я же неплохо наловчился вытаскивать оружие из магнитных замков даже левой рукой. Так что ходить по дому с револьверами наперевес смысла не видел. Открыв дверь, мы с Рино оба уставились на картину происходящего.
        Это было что-то вроде столовой. Судя по наличию оборудования и скудной обстановке, здесь ели исключительно слуги. Помещение делилось на две части. В дальней части располагалась зона для приготовления. Перед нами же стоял широкий прямоугольный стол. Из кухни вело еще две двери, так что придется проверять остальные помещения.
        Проблема в том, что прямо на столе лежал человек в полицейском обмундировании. С раскинутыми в стороны руками и открытыми глазами, в которых навеки отпечатался ужас. Помимо конечностей и головы, остальное тело полицейского напоминало картинку из триллера. Окровавленные ребра торчали наружу, повсюду разбросаны куски внутренностей, а сам стол залит кровью. И над всем этим извивается существо, которое походило на смесь огромного червя и стрекозы. Тонкое чешуйчатое тело, пару метров в длинну, постоянно извивалось и закручивалось в воздухе. А сама тварь парила примерно в полуметре над трупом, вгрызаясь в останки несчастного. Две пары тоненьких прозрачных крылышек жужжали, словно пропеллер. Тело твари вообще ни на секунду не замирало в одной позе, постоянно змеилось и изгибалось, скручиваясь в спирали. Летающий червь оторвался от своей трапезы и поднял свою тонкую морду. Круглые глаза-бусины, черные и блестящие. Огромная пасть раскрылась шире толщины самого тела, обнажая несколько рядов мелких игольчатых зубов, которые располагались по всей окружности рта. Тварь завизжала так, что окна на кухне начали
вибрировать.
        - Да ну нафиг, - сказал я, закрывая дверь. - Меняемся. Вест, это по твоей части.
        Рино лишь пожал плечами и пошел прямо по коридору. Я двинулся следом. Ну а что еще делать? Я в эту извивающуюся змею в жизни не попаду. Не кулаками же ее бить. А у Веста есть сики, которые идеально подойдут под такого противника. Вот пусть и развлекается.
        Слуги скорей всего мертвы, владелец мертв, полицейский сдох, детективов наверняка доедают в какой-нибудь из соседних комнат. Дворецкий, не факт что и десять метров прошел. Все как всегда. Здравствуй, Роркх. Я скучал.
        Мы же вышли в общий зал. Высокие потолки, лестница на второй этаж, дорогое убранство и очень слабое освещение. И тишина. Что мы здесь искали? Нам нужен рабочий кабинет и личные комнаты. Возможно, библиотека. Если найдем оружие, тоже будет хорошо. Лут, есть лут. Но все это наверняка на втором этаже будет. Так что нам надо просто пройтись по нашему этажу в поисках всего необычного.
        Необычное встретило нас за первой же дверью. Это была какая-то комната с камином, креслами и шахматной доской. Немного полок с книгами, да глобус в углу. Скорей всего, мистер Мормарт принимал здесь каких-нибудь гостей. И один из них сейчас был перед нами. Антропоморфный волк стоял на двух лапах перед камином и уплетал чью-то руку, сжимая ее в когтях. Комната была вся в пятнах крови, то тут, то там валялись части тел, а с высокой люстры свисали обрывки одежды, вкупе с человеческими останками.
        Тварь походила на ликана, но вряд ли это он. Слишком жирно для такой мелкой активности. Иммунитет к физическому урону, регенерация, чутье, скорость, ловкость, сила. Такой набор, как у ликантропов, больше подходит под вторую волну. К тому же, луна сейчас закрыта тучами. Так что я без понятия, с кем мы столкнулись, но серебряных пуль у меня нет. Проверять не хотелось, сколько ему надо свинца всадить, поэтому я вытащил Нокс, заряженный Вулканами. Уродец был размером лишь чуть больше Рино, так что не думаю, что будут проблемы. Волк наконец почуял наше присутствие и… прыгнул вверх. Просто с места взлетел метра на четыре в воздух, уперся в стену над камином, оттолкнулся от нее своими мощными лапами, ломая ими доски. По диагонали пересек комнату, долетев до противоположной стены, оттолкнулся снова и сверху вниз полетел на меня, расставив перед собой огромные лапы с чудовищными когтями.
        Все эти акробатические приемы заняли секунды полторы. Я пытался, но так и не смог свестись в тварь до самого последнего момента. Выстрелил, когда между нами оставалось всего два-три метра. В этот же момент меня толкает Рино, принимая удар волка на себя. От толчка я падаю на мягкий ковер. Перекат на спину, выцеливаю гаденыша, но тот уже скакал вокруг моего напарника, осыпая его градом размашистых ударов. Из-под когтей чудовища во все стороны сыпались искры, но броня танка держалась. Рино пытался закрываться или блокировать удары, но для контратаки не было никаких возможностей. Я быстро убрал Нокс обратно в кобуру. Вот вроде бы и попал в тварь тогда, но ему вообще хоть бы хны.
        Два револьвера прыгнули в ладони. В правой руке Сетройт, в левой модифицированный Ампекс. Прицелился, даже не вставая с пола. Вдох.
        - Рино, ложись.
        Выдох. Напарник, как стоял, закрывшись руками, так и упал на спину. Шесть секунд. За это время я разрядил в тварь два барабана Вулканов, пусть и пятого калибра. Кумулятивные патроны третьей ступени, что продаются лишь при прокачанной репутации у торговцев. Повышенная пробивная способность. Выше, чем у Игольников. Пули прошивали шкуру, мясо и кости, а потом следовал взрыв направленного действия. Не такой мощный, как у Орхидей, но ударная волна раскрывалась конусом по направлению полета пули. А не во все стороны, как раньше. Так что с моей стороны это выглядело, словно бы пули оставляли аккуратные маленькие отверстия в теле твари. Но вот спина чудища превратилась в россыпь кровавых кратеров, из которых вылетали куски плоти вперемешку с перемолотыми внутренностями. Универсальность патронов в том, что они и легкую броню пробьют и по мясу урон наносят огромный. А самое главное, пули не пройдут навылет. Боезапас рванет раньше, разрывая внутренности цели.
        Вот и этот волчара отлетел до самой стены под градом пуль. Его тело дергалось от каждого выстрела, а когда барабаны опустели, то чудище просто сползло по стене, оставляя на той кровавую кашицу. Самое удивительное, что тварь все еще была жива. Я даже отсюда видел, как раны волка начали потихонечку стягиваться, исчезая. Через пару секунд ублюдок вновь поднял голову, бросив на меня взгляд, полный ярости и боли.
        Две алые звезды вспыхнули пламенем. Рино прыгнул на монстра, вдавливая его в стену еще сильнее. А затем наш боксер принялся молотить волка по морде своими раскаленными до бела кулаками. Но не технично, а совсем наоборот. С размахом, с яростью, от всей души, превращая морду урода в одно кровавое месиво. Воздух в комнате наполнился запахом горелого мяса и паленой шерсти. От ударов Рино тряслась стена, а с потолка сыпалась штукатурка. Остановился он лишь тогда, когда бить стало нечего. В буквальном смысле слова. Антропоморфное тело лежало на полу без головы. В луже бордовой густой крови. Пол и стены вокруг украшал узор из остатков костей, мозгов и мяса.
        - Регенерируй это, говнюк, - сплюнул Рино, вставая с колен.
        - Как по разуму? - спросил я парня, перезаряжая барабаны.
        - Нормально. Привык уже. Хант только от убийства гуманоидов мучается. Совестливый он у меня. А на таких вообще по барабану.
        - Хорошо. Забирай сердце и пойдем отсюда.
        - Слушай, Арч. Я, конечно, в активностях не мастак, но тебе не кажется…
        - Кажется. Слишком силен был, зараза. Два барабана на него истратил. Плюс ты добивал. Это какой-то перебор.
        - Еще и быстрый. Видел, как он скакал по стенам?
        - Да. Но вряд ли мы встретим что-то похожее. Просто не повезло нарваться на него в самом начале.
        Как показала практика, не повезло нам зайти в эту активность в принципе. Потому что дальше было только хуже. В целом, первый этап активности был скучным. Весьма странным и необычным, но все же скучным. Мы обшаривали этаж в поисках всего, что могло нам помочь в финале. Старались делать это быстро, ведь время всегда играет против хантов. Но практика показывает, что ломиться сходу в самый эпицентр - плохая затея. Чтобы ни ждало нас внизу, лучше быть к этому готовым.
        Мы проверяли комнату за комнатой в поисках всего необычного. Но в этот раз делали это аккуратно, стараясь не нарываться на неприятности раньше времени. Один зал был полностью забит паутиной. В глубине явно что-то шевелилось, но мы не рискнули проверять. Дважды натыкались на человеческие тела, изуродованные до неузнаваемости. Их пришлось осматривать, так как у трупов часто попадаются какие-либо зацепки, связанные с активностью. Один раз нарвались на старую знакомую Костяную Гончую. Я вообще не слышал, чтобы эти твари встречались в активностях. Они обычно гуляют по ночному Городу, преследуя и выматывая свою добычу.
        Эта тварь жрала кого-то из прислуги, судя по форме, в которую было одето тело. Вулканы отработали на пять с плюсом. Рикошеты никто не отменял, но даже так, шесть пуль пробили костяную броню твари, а Рино уже добил. Его перчатки наносят дробящий урон, который проходит сквозь любую броню. То есть шкура вроде бы и не повреждена. А заброневое воздействие все равно наносит урон по органам. Жаль только никто из нас не владеет навыками разделки туши, поэтому из трофеев удалось вырвать лишь клыки. Все-таки Костяную Гончую очень тяжело поймать и убить, так как она не нападает на заведомо сильных противников. Оттого и трофеи с нее высоко ценятся. А тут она всего одна, да еще и заперта в комнате.
        В целом же, атмосфера, царившая в особняке, была мрачной. Лампы работали через одну, свечи гасли, стоило нам приблизиться. Повсюду в коридорах кровавые следы. Мы так и не встретили ни одного живого непися. Некоторые комнаты оказались разгромлены. Часто встречались следы огромных когтей на полу и стенах. Мы с Рино вздрагивали от каждого шороха. Но продвигались вперед. Особняк выглядел давно покинутым. Обслуга действительно сбежала отсюда. Но выбраться удалось явно не всем.
        Потом мы нашли обеденный зал для приема гостей. И это было уже за гранью. Огромное помещение, которое почти целиком занимало нечто бесформенное. Огромная слизкая масса, полупрозрачная, темно-сиреневого цвета, которая бугрилась и перетекала из стороны в сторону. Она явно была чем-то живым. Внутри этого слизня плавали обломки мебели, человеческие кости и какие-то куски мяса, постепенно растворяясь. По поверхности перетекали страшного вида глаза, все разного размера, цвета и с разной же формой зрачка. Рта я не разглядел, зато десяток огромных щупалец, что вытянулись из ее бесформенного тела в нашу сторону, не оставляли сомнений в дружелюбности твари. Этот монстр занимал собой просто огромное пространство. И судя по всему, пожирал все, до чего дотянется.
        Мы быстро захлопнули двери и поспешили ретироваться. Судя по звукам, тварь ползла в нашу сторону, и я что-то сильно сомневаюсь, что пара дверей ее на долго задержат. А бить нам эту мерзость вообще нечем. Я вообще не понимал, что это такое и чем оно контрится. Вряд ли я смогу расстрелять тушу, которая занимает своей массой больше половины обеденной залы. Уж не знаю, какой там с нее выпадет трофей, но эта тварь точно не должна была появиться в активности на три с половиной сотни веса. Разве что она здесь по сюжету расследования, но тогда должен быть какой-то простой способ прибить эту тварь. Спасало только то, что мы находились в дальнем конце поместья, а двигалась она не быстро.
        Добежав до главного холла, мы остановились перевести дух. Надо дождаться остальных, как и договаривались. В самом холле не было ничего интересного. Лепнина, широкая лестница, да коридоры, которые мы уже проверили. В углу стояло огромное зеркало в железной раме. Только оно было каким-то странным. Я всматривался в свое отражение, но никак не мог понять, что с ним не так. Хотя Рино выглядел вполне нормальным.
        - Как у вас дела? - спросил подошедший Гаро.
        - Ничего не нашли. Но четырежды встретились со всякими мистическими тварями.
        - Ничего необычного не заметили?
        - Не считая того, что они слишком сильные для такой активности? Ну, в дальнем зале какая-то неведомая дичь, которая весь наш отряд сожрет за здрасьте. И она приближается.
        - Через сколько времени будет в этом зале?
        - Минут двадцать. Она не очень быстрая, но просто огромная.
        - У нас такая же импова срань. Дело нечисто, надо очень быстро зачищать активность и валить отсюда. Пусть наши яйцеголовые потом с этим разбираются.
        - Там одна из комнат полностью в паутине. Походу, тут целый отряд Плетущих.
        - Поверь, в других комнатах ситуация не лучше. Если вся эта братия вылезет в коридоры, то нам станет тесно.
        - Какой план?
        - Ищем варианты быстро закрыть активность. Если станет рискованно, то просто валим отсюда куда подальше. Лучше провалить квест, чем помереть тут дружно.
        Второй этаж был несколько меньше. Мы быстро нашли рабочий кабинет мистера Мормарта. Оставили Неми копаться в бумагах и пошли искать дальше. Вест прикрывал девушку, так что комнаты мы обходили втроем. На втором этаже не встретили ни одного монстра, зато в личных покоях владельца нашелся пистолет с витиеватой резьбой. Пятый калибр, судя по всему, с какими-то модификациями. Но даже Гаро не признал модель. Скорей всего какое-то эксклюзивное оружие, принадлежавшее лично мистеру Мормарту.
        Лут есть лут, чего уж. Жаль, что патроны были лишь стоковые к нему. По библиотеке тоже прошлись, словно торнадо. Гаро, по какому-то, одному ему понятному принципу, отбирал книги и нагружал ими Рино. Все это добро мы потащили в кабинет, в надежде, что Неми разберется, что здесь к чему. В самом кабинете нашли пару шпаг и один меч, что висели на стене. Непонятно правда, обычные это железяки, боевые или вовсе магические артефакты. Определением свойств вещи никто из наших хантов не обладал. Быстрые тесты на деревянном табурете не выявили никаких особенностей у оружия. Поэтому его решили оставить, где взяли. Зато нашли однозарядный пистоль. Вроде тех, что использовали в реале, когда только изобрели порох. Может быть и безделушка для украшения, а может и что-то интересное. По крайней мере переломный ствол позволял заряжать обычный четвертый калибр.
        Конечно, все очень сильно нервничали. Сражаться с той тварью из дальнего конца поместья, желания не было ни у кого. И хоть мы быстро осмотрели второй этаж, приходилось ждать, пока Неми разберется с записями. Надеюсь, нам удастся выяснить что-нибудь полезное. Время играло против нас. Впрочем, как и всегда в Роркхе. Но от этого легче не становилось.
        - Из того, что я поняла из дневника мистера Мормарта, и тематических книг, что вы притащили, складывается такая картина. Месяц назад наш торговец приобрел некую сферу у загадочного человека из другой страны. Данный артефакт, если его напитать магией и прочитать заклинание, способен был перемещать неживые объекты на небольшое расстояние. Кто-нибудь находил что-то похожее на сферу?
        - Мы с Рино ничего такого не видели, - ответил я.
        - Мы тоже. Но она наверняка где-то в доме. Звучит, как награда за прохождение активности.
        - Скорей всего в подвале и лежит. Есть что-нибудь про ужасное желеобразное нечто на первом этаже?
        - Нет, но слушайте дальше. Мистер Мормарт хотел усилить действие сферы. Для этого он пригласил в поместье какого-то мага, который должен был изменить заклинание. Хозяин поместья пишет в дневнике, что пытался увеличить радиус действия и объем перемещаемых предметов. Он хотел таким образом отправлять свои товары сразу в другую страну. Но в какой-то момент записи обрываются. Примерно неделю назад он писал, что все готово для финального испытания.
        - Судя по всему, маг оказался приверженцем культа Искажающего Миры, - озвучил Гаро очевидную вещь. - А значит, в подвале дома мы скорей всего найдем портал, из которого и вылезла вся эта нечисть. А скорей всего несколько порталов. И самого мага, что и станет главным боссом. Есть что-нибудь полезное по финальному противостоянию, Неми? Или по тому, как закрыть порталы?
        - Записи обрываются перед открытием первого портала. Есть схемы, магические круги и текст заклинания. Но это все сложно для моего ханта. Тут нужен либо другой маг, либо какой-нибудь исследователь с высоким интеллектом.
        - Ладно, действуем по обстоятельствам. Спускаемся вниз, мочим все, что шевелится. Если не мочится, валим отсюда.
        - Вот это план, - воскликнул Рино. - Вот такой подход мне нравится.
        - Не хочу показаться грубым, капитан, - тихо проговорил Вест. - Но если план нравится Рино, то план явный отстой.
        - Сам знаю, умник. Но выбора нет. Тут какая-то имповщина творится, но попытаться закрыть активность мы обязаны. Поиски следов ничего не дали, значит пойдем вслепую.
        - Получается, зря мы мага не взяли в отряд? - спросил я, раздосадовано. Был у меня один на примете.
        - Не в этом дело. В такой слабой активности интеллекта Неми должно было хватить за глаза. Не важно, что там в записях. Магия, руны, иностранные языки. Должны были быть подсказки, ключи, расшифровки.
        - Может мы просто не нашли?
        - Скорей всего. Но если активность в подвале дома, то подсказки должны были быть на верхних этажах. Если записи ошибочны, и финал активности где-то вне дома, то в подвале будут другие следы. Так что, Рино, пихай всю эту макулатуру в мешок и потащились вниз.
        Мы особо не мешкали. Бесформенная тварь в дальней зале двигалась медленно, но неотвратимо. Скорей всего она и задавала лимит времени на активность. Пока этой туши не было видно, но задерживаться не стоит. Если потеряем много времени, то она успеет доползти до спуска в подвал, пока мы будем там. И аля-улю. Фиг мы оттуда выберемся. Нет, скорей всего там будут какие-нибудь потайные ходы, но их еще и найти надо. А с поиском и распознаванием всего, что скрыто, у нас пока туго выходит.
        Спуск мы нашли в главном зале под лестницей. Меня снова накрыла тревожность, когда я проходил мимо того большого зеркала в железной раме. Джекс явно что-то почуял, но это было настолько неуловимым, что даже моей высокой синергии не хватало, чтобы понять причины его тревоги. Хотел было спросить Гаро, но время поджимало. Наверняка, как только мы вошли в активность, запустился квестовый процесс. А значит, скорей всего, внизу сейчас открывается очередной портал, из которого выберется какая-нибудь неубиваемая тварь. Которая и станет основой второй волны. И лучше нам прервать ритуал заранее. Расшифруй мы найденные подсказки, все было бы гораздо проще. Может и вообще ни с кем драться не пришлось бы. Нашелся бы какой-нибудь быстрый и легкий способ нейтрализовать противника. Может, мистер Мормарт заложил динамит под домом на такой случай, и мы могли бы тут легко все взорвать. Или у него есть какое-нибудь управляющее заклинание, купленное вместе со сферой, которое полностью нейтрализует действие артефакта. Это просто примеры из других подобных активностей, а какой нейтрализатор был здесь, мы выясним уже
после окончания партии.
        В отличие от широкой мраморной лестницы, ведущей наверх, в подвал вела старая, прогнившая деревяшка. Еще она была довольно узкая. Внизу было темно, хоть глаза вырви. Хорошо, что у Неми есть ее светящийся туман, а то мы бы разорились на фонарях да факелах. Тут пахло сыростью, плесенью и озоном. Как после грозы. Странное место для столь обеспеченного человека. Очень контрастно смотрится с убранством остального дома. Этот подвал больше подошел бы какой-нибудь давно заброшенной халупе на окраине города. Даже в том доме, что мы арендовали с отрядом, было куда приличнее.
        Здесь же, лестница частично утопала в земле, которая даже не была утрамбована. Из стен, то тут, то там торчали корни деревьев, хотя откуда бы им взяться прямо под домом? Не в землянке же, ей богу. Никаких винных погребов или складов с продовольствием. Спуск заканчивался в чем-то, больше всего похожем на огромную яму. Вдоль стен стояли ящики, покрытые пылью и паутиной. В самих стенах, если так можно вообще назвать засохший слой земли по сторонам, были выемки под факелы. Но они давно стояли пустыми и заросли мхом.
        - Чет как-то странно все тут.
        - Спасибо Рино. Очень неочевидное замечание.
        Из этого места вела вперед лишь одна дорога. Что-то вроде рукотворного туннеля. Выбирать не приходилось. Проход был узким, так что мы выстроились шеренгой, позволив нашему танку идти первым. Через пару минут он попросил Неми заглушить туман, и все разглядели голубоватый свет впереди. Еще через минуту пути проход заметно расширился, и мы вышли на широкую поляну. Высокие деревья кольцом обрамляли поле невысокой травы. С неба светила полная луна, заставляя искриться капли свежей росы. Воздух был свежим и чистым, а впереди начинался густой лес.
        - Мы вышли за домом? - удивился Рино. - Получается, эксперименты проводили не в подвале, а за особняком?
        - А тебя ничего не смущает? Вообще ничего? - Гаро говорил серьезно, даже не пытаясь язвить.
        - Луна, - тихо проговорила Неми. - Это не та луна, что в Роркхе. Рисунок кратеров другой.
        - Хочешь сказать, что ты можешь…
        Рино не договорил. Мы все разглядывали огромный диск луны, что мерцал в небе над нашими головами. Даже отсюда можно было разглядеть рельеф небесного тела. И да, луна действительно мерцала, словно в такт ударам сердца.
        - А разве в Роркхе не должен лить дождь? - спросил Вест.
        - Мы больше не в Роркхе, - спокойно ответил Гаро. - Соберитесь, мы только что перешли в иное измерение.
        Другой мир. Я слышал о таком, но никогда не видел своими глазами. Вернее, глазами ханта. Здесь не работает Обсервер, даже запись не ведется. И нет возможности потом просмотреть логи. Хант просто выпадает из Роркха и, как бы, исчезает из игры, до тех пор, пока не сможет вернуться обратно. Иногда вход в иные миры появляется в активности, как в нашем случае. Иногда туда могут перенести какие-нибудь сильные монстры, посредством своих особенностей. Но чаще всего туда можно попасть через порталы, открываемые в ходе проведения ритуалов. Или с помощью сильных артефактов. В Обсервере есть сведения о двадцати восьми известных мирах. Из них восемь, это те, откуда прибывают темные вестники. И куда удавалось попасть хантам. В тот же мир Кокона периодически открываются порталы. А на Бесконечный Склеп Хранителя Душ ханты совершают набеги при каждой удобной возможности. Это тот дядька, который клепал Гомункулов, Вечных Стражей и Рыцарей Душ четыре партии назад.
        То есть выпасть из Города вполне нормально. Просто сам я впервые вышел за пределы изначальных границ. И вообще не знаю, чего можно ожидать от этого места. Я даже за пределами Роркха ни разу не был. А ведь зоны с соседними городами открываются куда чаще, чем дыры в другие миры. И ничего хорошего ждать не приходится. Ведь вся та нечисть, что по ночам терроризирует Роркх, чаще всего лезет как раз из иных измерений.
        - Надо было захватить маячки, - проговорил Вест, доставая лук. - Заблудимся здесь и сам всевидящий Яр нас не найдет. Кстати, Неми, проверь писание?
        - Запас веры доступен, но молитвы не работают. Здесь нет моего бога.
        - Это странно, - проговорил Гаро. - Сила служителей обычно активна даже в темных мирах. Значит это не был портал, связывающий нас с Роркхом. Это пространственное искажение. Чем дальше отходим, тем слабее твоя связь с Яром. Не расходимся, держимся вместе. Шаг в сторону, и вы можете оказаться в любом другом мире. А если не повезет, то и того хуже.
        И того хуже, это выпасть из пространства и времени в принципе. Иначе говоря, упасть в Бездну. Это равносильно смерти. Оттуда еще ни один хант не возвращался. Страшнее Бездны нет ничего. Игроки, погибшие в Бездне, ловили самый жуткий и странный фантомный перенос, который мог длиться целые сутки. И при этом они ничего не могли вспомнить или рассказать. Как будто пришли в себя не в капсуле, а уже в реальном мире, но на день позже. Страшная штука. Но, вроде как, безвредная в целом для здоровья игрока. Как и любые другие фантомные переносы, носит лишь кратковременный эффект. Пока разум человека не отделит реальность от вымысла.
        Мы двинулись в центр поляны полукругом, держа Неми за нашими спинами. Только сейчас я понял, что деревья вокруг очень странные. То, что я изначально принял за листья, оказалось какими-то наростами. Вроде струпьев или засохших свернувшихся цветов. Сами стволы были темными, узловатыми и росли, изгибаясь в разные стороны. Словно их скрутило в вечной судороге. В какой-то момент Гаро дал команду остановиться, а сам опустился на одно колено. Расправил стебли травы, под которыми обнаружилась выгоревшая земля. Присмотревшись, стало понятно, что эта проплешина представляла собой прямую линию, явно рукотворного происхождения. И тянулась она наискось от одного края поляны, до другого.
        - Уверен, мы найдем таких еще штук пять, не меньше, - спокойно сказал Гаро.
        - Пентаграмма?
        - Да. Магический круг. Здесь провели ритуал. Судя по всему, где-то неделю назад.
        - Как раз тогда, - сказала Неми, - когда была сделана последняя запись в дневнике.
        - Кажется, я знаю, что мы найдем в центре поляны.
        Разумеется, там лежало мертвое тело. Одетое в дорогой балахон с расписными узорами и странными рунами в окантовках. Каждый символ был написан отдельно друг от друга. Но они все равно показались мне смутно знакомыми. Руны опоясывали балахон, спускались вдоль груди и обрамляли глубокий капюшон культиста.
        - Предполагаю, мистера Мормарта мы нашли, - Неми указала на гербовую печать дома на правой руке человека.
        - Определенно, - Гаро опустился рядом с телом и принялся обыскивать его.
        - Я знаю эти руны. Такие же на ленте, что я достал у Хохуро. Помнишь, я рассказывал тебе?
        - Странная мумия из катакомб? Ты уверен, Арч? Руны на вампиризм и броню не очень-то вяжутся с культом Искажающего Миры.
        - Вязь совершенно другая. Там все было сплетено, словно написано курсивом, не отрывая руки. А здесь отдельные знаки. Но некоторые символы точно совпадают. По крайней мере очень похожи.
        - Вряд ли Арч. Скорей всего это Роркх влияет на твой разум через Джекса.
        - Можешь мне не верить, но мантию я заберу с собой.
        - Не могу тебе запретить. Но тогда сам ее снимай.
        Гаро встал на ноги. В руке у него была какая-то серебряная шкатулка. По форме она походила на шестигранный диск, толщиной в два пальца. Гаро принялся вертеть ее в руках, осматривая со всех сторон. Я же опустился на колени, дабы обобрать труп. Приперся в другой мир, чтобы одежду с мертвых воровать. До чего жизнь довела. Роркх, что ты со мной делаешь?
        Но если отбросить шутки в сторону, то я был уверен в своей правоте. И это действительно было странно, но я чувствовал, что нащупал что-то важное. К тому же, я нашел возможность расшифровать эти записи. По крайней мере я могу попытаться это сделать. И лишний кусок информации мне не помешает. Пусть даже придется для этого раздеть мертвого непися.
        - Неми, посмотри. Это какой-то механизм. Он должен как-то активироваться, либо открываться. Может тебе хватит интеллекта разобраться. Ищи какие-либо детали, выбивающиеся из общей картины.
        - Ты нашел это на теле?
        - Да, в кармане мантии. Предполагаю, что это… - щелчок и крышка диска открывается, обнажая содержимое шкатулки. - Компас. Так я и думал.
        - Это ты как догадался вообще? - удивился я, оглядывая прибор.
        - Мы все еще внутри активности, Арч. Ограничены по времени и болтаемся в искаженном пространстве. Тут должны были быть какие-то ориентиры. Не весь же лес нам прочесывать.
        - Ну, теперь все просто, идем по стрелке и следуем изначальному плану, - проговорил довольный Рино, утрамбовывая мантию мистера Мормарта в свой мешок.
        - Ребят, кажется у нас проблемы.
        Мы посмотрели на Неми, а затем проследили за направлением ее взгляда. А глаза ее блуждали во все стороны. И вскоре стало понятно почему. Среди деревьев началось шевеление, а между ветвями то и дело мелькали странные тени. То тут, то там, можно было разглядеть багровые отсветы. В воздухе запахло смертью.
        - А я все думал, что мне напоминают эти странные свернувшиеся листья на деревьях, - проговорил Рино, щелкая печатями на накладках, пока последние не начали раскаляться.
        - Это не листья, - проговорил Вест.
        - Это коконы, - ответил я.
        - Старые знакомцы, я так понимаю? - спросил Рино. - Точно, вы же тоже с ними пересекались уже.
        - Не то слово.
        Из леса вокруг нас начали выползать огромные паукообразные твари со скорпионьими хвостами. Плетущие Смерть окружили поляну и приготовились к атаке.
        Глава 16. Тяжело пить эликсир на здоровье, когда у тебя вырвана глотка
        - Есть термогранаты? - спросил Гаро.
        - Вообще огнем не запаслись, - ответил я.
        - Куда ведет компас?
        - Прямо в чащу, - сказала Неми.
        - Не прорвемся, мы на их земле, - ответил капитан. - Круговая оборона, Неми в центр.
        Мы встали кольцом, приготовившись к атаке. Этих тварей здесь было много. Слишком много. Сходу насчитал около десятка. Скорей всего столько же за спиной. Мы стояли в центре поляны, не решаясь сдвинуться с места. В лесу нас разорвут за пару секунд, а тут есть хоть какой-то шанс отбиться. До деревьев около двадцати метров. Для Плетущих это расстояние на четыре прыжка. Первые твари уже начали показываться из-за ветвей, размахивая огромными хвостами.
        Два револьвера прыгнули в ладони. Я прицелился из Сетройта в ближайшее ко мне чудище. Идея была проста. Использовать сразу два оружия, минимизируя штрафы на меткость. Для этого под правую руку остался револьвер в привязке, который и так дает приличные бонусы. А под левую руку я взял Ампекс. Тот самый, что достался мне от Сэта в качестве боевого трофея. Имея приличные бонусы к меткости и эргономике, мастеровые Расвов его еще и модифицировали. Немного удлинили ствол, еще больше улучшив кучность стрельбы, сделали ребалансировку центра тяжести, а самое главное - поменяли барабанный механизм. Теперь он выбрасывается вправо, что делает его идеальным оружием под левую руку. И я могу перезаряжать его тем же способом, что и Сетройт. Разумеется, оружие стало немного тяжелее, но это неважно. Ведь я целенаправленно прокачивал Джекса под свободное владение Ноксом, так что текущей силы хватает, чтобы пользоваться Ампексом без штрафов. Даже с левой руки. И прицельную стрельбу я тоже могу вести, но с одного оружия за раз. По меткости, то на то и выходит. С ведущей руки Сетройт с бонусами от привязки. С левой у
меня модифицированный Ампекс. С двух рук одновременно можно вести заградительный огонь, но только на ближних дистанциях.
        Вот и сейчас первым стрелять начал Гаро. Это был сигнал к атаке. Вест пускал стрелу за стрелой, разложив их на земле, сам стоя на колене. Я старался опустошать барабаны поочередно, чтобы была возможность стрелять, пока перезаряжаю второе оружие. Рино крутился юлой на месте, не зная, какую сторону прикрывать. Твари бросились на нас одновременно всем скопом, и первые уже полегли на краю поляны. Причем, кольцо сужалось более-менее равномерно. Я сдерживал свою сторону за счет двух револьверов, готовый в любой момент переключиться на Нокс. Вест и Гаро просто стреляли более метко, даже по движущимся целям. Но этих паукоподобных уродов было слишком много. На место каждого убитого из чащи выползало двое новых. Мы не продержимся. Даже будь здесь вдвое больше хантов. Мы на их территории, и даже сам Яр не знает, сколько еще чудищ прячется в этом мрачном лесу.
        Я успел сменить каждый из барабанов, прежде чем расстояние между нами сократилось до пяти метров. Как бы мне не было обидно, но именно с моей стороны твари оказались ближе всего. Но в свое оправдание могу сказать, что их и было несколько больше. Когда один из Плетущих прыгнул с места, намереваясь повалить меня на землю, ему наперерез бросился Рино. В следующее мгновение пространство подернулось маревом. Я словно смотрел сквозь перегретый воздух. Вот Плетущий летит прямо на меня, через голову Рино, еще двое обходят с разных сторон. А в следующее мгновение мы стоим на совершенно другой поляне. Я не успел и рта открыть, как меня окатило холодной водой. Пытался прикрыть голову руками, не понимая, что происходит. Вертелся ужом, но повсюду была одна вода. Попытался вдохнуть. Как ни странно, у меня получилось. Я не понимал, что произошло и где враг. Куда стрелять? Почему они не атакуют?
        Звонкая пощечина привела меня в чувство. Взгляд сфокусировался. Кажется, я разобрал лицо Гаро сквозь мутную пелену.
        - Успокойся, Арч. Это дезориентация. Все в порядке, это просто дождь. Дыши.
        Я попытался вырваться из хватки, но капитан держал крепко. Оглянулся, увидел Неми, которая что-то говорила Весту успокаивающе поглаживая его по плечу. Лучник тоже растерянно вертел головой из стороны в сторону, но вроде бы взял себя в руки.
        - Что произошло? Где Плетущие?
        - В другом измерении остались. Пространство опять исказилось. Мы снова в Роркхе. Или еще где-то. Неми, что с молитвами?
        - Все еще не работают.
        - Значит, не в Роркхе. Надо двигаться по компасу, пока на нас еще кто-то не напал.
        - А где Рино?
        - Остался там. С Плетущими.
        - Импова срань.
        Я все еще с трудом мог понять, что происходит. Вместо поляны под ногами черная земля, вокруг ничего не видно из-за сплошной стены дождя. Почему перенесло только нас, но не Плетущих? Что это вообще было?
        - Как нам вытащить Рино?
        - Никак. Искажения случайны. Надо двигаться, тут все слишком нестабильно. Найдем сферу и может тогда что-то получится.
        - Да он там помрет вот-вот, - заорал я. Больше от обиды на свою беспомощность.
        - А я что могу сделать? - рявкнул Гаро. - Я не руковожу этим цирком. Закроем активность, и он сам вывалится в Роркх обратно.
        А это ведь мысль. Если завалим местного главаря, то активность будет считаться пройденной. А значит и Рино должен будет выйти обратно в Город. Правда, это правило распространяется на обычные активности в черте Роркха. А вот сработает ли такое с иными мирами?
        Гаро шел первым, не разбирая дороги. Неми подсказывала направление, ориентируясь по странному компасу, чья стрелка постоянно двигалась из стороны в сторону. Но чем дальше мы продвигались сквозь непрерывно льющий ливень, тем реже приходилось вилять из стороны в сторону. В какой-то момент дождь просто исчез. Не прекратился, а именно исчез, будто мы вышли из-под водопада на чистый воздух.
        Я резко обернулся, но за моей спиной были лишь какие-то руины из желтого камня. А еще мы стояли посреди пустыни. Я протянул руку в том направлении, откуда пришел, но ничего не произошло. Горячий воздух, поднимавшийся от раскаленного песка и ни капли влаги.
        - Не отставай, Арч, а то еще и тебя потеряем.
        Я поторопился, нагоняя отряд. Мы пробирались вдоль каких-то развалин, с неба светили звезды. Я не очень силен во всех этих астроштуках, поэтому даже не знаю, чьему миру они принадлежали. Одежда высыхала прямо на глазах, по крайней мере с шляпы больше не лились струи воды. Приходилось вслушиваться в каждый шорох, ожидая засады. Но сам песок шелестел вокруг нас, словно был живым. А еще странное марево, которое не позволяло видеть ничего дальше двадцати метров. Вроде бы и небо чистое, и даже тумана нет. Может, это и есть пространственное искажение? Так оно выглядит издалека.
        - Нам сюда, - произнесла Неми.
        Мы остановились возле каменной арки, каким-то чудом устоявшей перед натиском песка и времени. Вокруг нее не было ничего. Ни стен, ни руин, ни даже обломков каких-нибудь. Только песок и каменная арка. Зато в ней располагалась вполне современная деревянная дверь с латунной ручкой. Свежая и чистенькая такая дверка. Как будто ее здесь только сегодня поставили. А самое забавное, что дверь была прямоугольной. И стояла она в полуовальной арке. Так что сверху оставалась дыра, сквозь которую можно было видеть небо.
        - Пространство стабилизируется. Значит, мы уже близко к эпицентру. Будьте наготове. Постарайтесь быстро перейти на ту сторону, чтобы не остаться в этой пустыне.
        Гаро, держа пистолет в руке, с плеча выбил дверь и ввалился внутрь. Мы прыгнули следом. Оба револьвера в тот же миг оказались в моих руках. Послышался звон разбитого стекла. Это слуга уронил на пол поднос с бокалами. Я недоуменно оглядывался вокруг.
        Мы стояли посреди богато украшенной залы. Множество людей сейчас смотрело на нас со всех сторон. Мужчины, молодые и пожилые, с завитыми усами и в париках, все как один были одеты в черные фраки с галстуками-бабочками. Женщины в пышных вечерних платьях разных оттенков. Высокая сцена, где сидел целый оркестр музыкантов, замолчавший при нашем появлении. Высокие стены украшены гобеленами, пол застлан коврами. Люди замерли с бокалами в руках, какая-то дама упала в обморок.
        Мы медленно двинулись в центр. Плотным кольцом, держа Неми внутри. Я переводил револьверы с одного человека на другого, готовый выстрелить в первого, кто приблизится. Но стоило мне навести ствол на какого-нибудь мужчину, как тот сразу отшатывался от нас, словно от прокаженных. Я точно заметил растекающиеся темные пятна на штанах двоих молодых людей. Мы шли прямо через центр этой огромной залы. Мокрые, грязные и вооруженные до зубов. Оставляя на чистом ковре следы из песка и лужи воды за собой. Но никто не пытался нас остановить. Напротив, все расступались, стараясь убраться подальше с нашего пути.
        - Туда. Вон та дверь, - Неми держала Гаро за плечо, указывая направление.
        Капитан подошел к высоким двустворчатым дверям, окованным медью и с плеча высадил одну из них.
        - Стой, не туда. - мы все замерли, глядя, как Гаро вываливается из зала. - Стрелка сместилась.
        К счастью, капитан просто выскочил в коридор, по которому уже бежало к нам несколько человек в какой-то цветастой одежде. Судя по однотипности этих павлиньих нарядов, сюда шла стража. Вооруженная какими-то палками, которые они держали на манер ружей. Быстро закрыв дверь, Гаро пошел вдоль одной из стен, куда показывала Неми. Мы двигались следом, заметно ускорившись.
        - Это что, шкаф? - спросил я, глядя на нелепую конструкцию, стоявшую в углу зала.
        - Да хоть лифт, валим отсюда.
        Гаро распахнул створки и шагнул внутрь. Все последовали за капитаном. Я аккуратно переступил через деревянную перегородку и развернулся, окинув взглядом зал. Приподнял шляпу, прощаясь. И закрыл за собой дверцы… шкафа. «Закосплеить Нарнию», ачивка получена. Осталось дождаться письмо из Хогвартса и организовать турпоход к Ородруину. «О сколько нам пасхалок чудных, готовит наш прекрасный Роркх».
        Новое место оказалось крайне необычным. Как бы это ни было парадоксально, но самым странным здесь было солнце. Я никогда не видел солнца в Роркхе. Даже такого зеленого, как это. Мы стояли посреди улицы, выложенной крупным камнем. По бокам были точно такие же высокие стены. Ни окон, ни дверей, ни фонарей, ни людей. Только зеленое солнце в зените. Которое светило, но совершенно не грело. Одежда так и не высохла до конца, поэтому я моментально начал замерзать. А еще было очень трудно дышать. Воздух казался каким-то тяжелым. Такое ощущение, что приходилось прикладывать усилия, дабы втянуть его в легкие.
        Мы двинулись вдоль по улице, стараясь не терять времени даром. Вскоре справа показался проход. Просто выемка в стене. Неми повела нас туда, и мы очутились в небольшом парке. Деревья, чьи листья казались ярко-розовыми в этом зеленом свете, смотрелись нелепо. Расстояние между тонкими стволами было большое, но казалось, что крона у этих растений одна на всех. Войдя под сень деревьев, мы очутились в кромешной темноте. Молитвы Неми все еще не работали, так что передвигаться приходилось на ощупь. Первое, что я сделал, это проверил листья. Просто, на всякий случай. Вроде бы обычные, даром, что розовые.
        В темноте мы брели несколько минут, пока впереди не появились первые бледные отсветы. Я сам не заметил, как тоненькие стволы розовых деревьев сменились на широкие, в пару метров в обхвате. Мы вышли к очередной поляне. Было темно, светила полная луна. Я снова хотел проверить листья на деревьях, но это оказалось сложно. Стволы тянулись ввысь, сколько хватало глаз. И никаких листьев отсюда было не разобрать. Но, по крайней мере, это место не походило на мир Кокона. Правда, это не значит, что можно расслабиться. Стоило мне взглянуть в сторону, как я понял, что полянка уже превратилась в бескрайнее поле. Если раньше я видел такие же деревья-исполины с противоположной стороны, то сейчас мог разобрать снежные шапки гор, мерцающие вдалеке.
        Компас вел нас из леса. Но двинувшись прямо, через десяток шагов мы внезапно поняли, что не видим ничего дальше вытянутой руки. Я даже не уловил момента, когда мир погрузился во мрак. Идти дальше стало опасно.
        - Хоть какой-то огонь или свет есть? - спросил Гаро.
        - Могу высечь пламенную руну на стреле, - сказал Вест.
        - Слишком долго. Неми?
        - Все еще не могу.
        - Блин, как детишки прокололись. Построение цепочкой. Я первый. Двигаемся след в след.
        Ну кто же знал, что в дождливую ночь нам пригодится огонь? Учитывая малозатратную молитву Неми, способную дать столько света, сколько нужно. Одно дело столкнуться с разномастными тварями или перейти в портал другого мира. И совсем другое - попасть в пространственное искажение.
        Остановились резко, чуть не натолкнувшись друг на друга. Замерли в ожидании, но потом продолжили двигаться. Оказалось, что Гаро наткнулся на кирпичную стену и теперь мы змейкой шли по каким-то развалинам. Под ногами валялись обломки камней и куски деревяшек, о которые все постоянно спотыкались. Я не видел ничего ниже колен, так что какие-нибудь змеи или ящеры могут безнаказанно атаковать нас прямо сейчас. Но в какой-то момент всех остановила Неми.
        - Я не понимаю. Что-то странное.
        Мы все сгрудились кольцом вокруг девушки и уставились в компас. Стрелка крутилась не останавливаясь. То в одну, то в другую сторону.
        - Пространство снова нестабильно? - спросил я.
        - Думаю, все банальней, - ответил капитан.
        Гаро аккуратно взял компас у девушки, поднял на уровень глаз и повернул вертикально. Стрелка сделала еще пару оборотов и остановилась, указывая куда-то немного в сторону и вниз. Вот как это работает.
        - Мы на месте. Ищите спуск, люк или лестницу.
        Опустив взгляд, я понял, что вижу не только свои сапоги, но и землю на пару метров вокруг. Мы аккуратно начали расходиться в стороны, оглядываясь по вокруг. Если я правильно понял, то сейчас мы находимся близко к сфере, а значит и пространство не должно искажаться случайным образом. Значит нас вряд ли должно разбросать по разным мирам. Тем не менее, мы старались не отходить друг от друга больше, чем на пару метров. Потому что возможно, я все понял неправильно. Или это место вообще не имеет никаких логических законов.
        Вход в подземелье я обнаружил первым. Вернее, это был Джекс. Сам бы я в жизни не догадался заглянуть в какую-то полуразрушенную башню, в которой под остатками деревянной лестницы нашелся спуск. Но в один момент ко мне пришла уверенность, что как раз в таком месте может находиться подвал. Мы сгрудились вокруг, глядя на ступеньки, что вели в темноту. Я мог разглядеть теплые отсветы на стенах, которые немного подрагивали в полумраке подземелья. Наверное внизу имелись хоть какие-то факелы. Очень щедро, Роркх, спасибо.
        - Максимальная собранность. Там можно ждать вообще чего угодно. Так что всем смотреть в оба. Неми, доставай стимуляторы. Разум у всех в норме? Вроде бы путешествие не было сильно пугающим.
        - Я с десяток очков потерял на всех этих переходах.
        - Я чуть больше, - сказал Вест. - Просто хант раньше не встречал Плетущих, вот и провалил несколько проверок.
        - Хорошо. Всем по адреналину, обезболивающее держим под рукой. Неми, будь готова к чему угодно. Сбивать огонь, останавливать кровь, колоть противоядие и так далее. Держись позади. Я иду первым, как самый опытный. Вест за мной, переходи на кинжалы.
        - Это сики.
        - Арч, замыкающий. Нас только не постреляй.
        - Всего один раз было, сколько можно? И то Рино досталось тогда.
        Умеет же капитан разрядить обстановку. Мы спускались медленно, прислушиваясь к любому шороху. Заглядывая в каждый угол. Это была какая-то рукотворная пещера с высокими сводами. Стены выложены крупным камнем, который выглядел весьма надежно, несмотря на прошедшее время. Хоть это место и казалось очень древним, здесь было довольно свежо. И даже пыли на каменном полу не наблюдалось. В нишах горели факелы, освещая пространство неровным светом. Мы находились в начале длинного широкого коридора с высокими стенами. Весь наш отряд мог пройти тут плечом к плечу, и даже еще место осталось бы.
        Двинулись по коридору, оглядываясь вокруг. Через каждые пять-шесть метров в стенах были углубления, в которых стояли статуи, величиной в несколько метров. Далеко не все они сохранились в хорошем состоянии, но было понятно, что принадлежат они тем самым Искажающим. Острые кошачьи уши, звериные стопы, местами сохранились лапы с вытянутыми когтями. Но однозначно, это были представители цивилизованного общества. Эти серошкурые львы носили одежду, держали в лапах оружие и еще какие-то различные предметы. У одного, я уверен, было высечено что-то вроде флейты. Я видел статуи в доспехах, с какими-то щитами странной формы, мечами и посохами.
        Эти существа были явно разумны. Что редкость для тварей из Роркха. Не часто получается сражаться с гуманоидами. Культисты не в счет, у них интеллект чуть выше табуретки. Кстати говоря о культистах.
        Коридор выходил в какой-то небольшой округлый зал с множеством колонн, украшенных витиеватой резьбой, которая местами на поддалась даже времени. В центре зала лежало тело в знакомой одежде. Следы борьбы были видны невооруженным взглядом. Пол завален каменной крошкой, вмятины на стенах были явно свежими. Несколько колонн разрушены, повсюду валяются куски камня. Местами, стены светились синеватыми прожилками трещин. В камне попадались какие-то тонкие борозды, которых здесь не было раньше. Слишком уж ровные.
        - Магическая дуэль, - тихо проговорил Гаро. - Но я не понимаю, чем здесь бились. Явно не стихийная магия.
        Пока мы подходили ближе к телу, стали различимы следы крови на полу и колоннах. Сам труп в балахоне культиста, таком же, что был и на мистере Мормарте, лежал лицом вниз в луже красного цвета. Я аккуратно опустился на колено и перевернул тело. Пожилой человек с пепельно-серыми волосами, скорей всего тот самый волшебник, с которым мы собирались биться. Никаких ран или увечий на нем не было. Помимо вырванного кадыка. Из огромной рваной раны толчками продолжала бить кровь.
        - Скорей всего, это и есть приятель нашего торговца, - проговорил я. - Ему горло вырвали. Совсем недавно. Причем физически, без всякой магии. Края рваные, так что работали явно не кинжалом. Сферы нет. Кто мог это сделать?
        - Тот, кто вышел из очередного портала, - ответил Гаро. - Он и забрал сферу. Надо двигать дальше.
        - Секунду.
        Я быстро обшарил труп. Помимо увесистой книги заклинаний, снял один амулет, пару колец и нашел несколько свитков в карманах, да две бутылочки с эликсиром. Красная жидкость булькала в закупоренных сосудах. Не повезло тебе, приятель. Тяжело пить эликсир на здоровье, когда у тебя вырвана глотка. Роркх тоже умеет в юмор, как-никак. Своеобразный, конечно, но все же. Да и вряд ли бы ты сумел быстро залечить такую рану.
        Скинув лут к себе в сумку, пошел вслед за группой. Все найденное в активности всегда принадлежит хантам. Ведь неизвестно, кто убил этого мага. Может быть другой противник, а может он и должен был быть мертвым по квесту, как бы мы ни торопились. А книга заклинаний выглядит весьма внушительно. Если там еще и магия какой-нибудь редкой школы, то стоить находка будет дорого. Хоть бы это были пространственные заклинания, которые на аукционе разлетаются чуть ли не за золото. Ведь сходится все.
        Еще один коридор, но в этот раз без статуй в нишах. Стрелка компаса вела нас прямо и заметно подрагивала. Сфера уже где-то рядом. И вскоре мы все в этом убедились. Очередной зал, точно такой же, как и предыдущий, только потолка здесь не было видно. Колонны тоже имелись, но располагались как-то хаотично, да и были все разной формы. Насколько хватало взгляда, в стенах виднелись огромные статуи все тех же существ. Но эти были облачены в огромные мантии с глубокими капюшонами. А в центре зала был самый необычный магический круг, что я когда-либо видел.
        Хоть я и не силен во всех этих волшебных науках, но всем известно, что чем сложнее круг, тем сильнее будет ритуал. Обычно сложность можно определить на глаз по количеству лучей. Стандартный ритуал использует пентаграмму с пятиконечной звездой. Бывают и меньше, но они совсем слабые и нестабильные. Тут же лучи почти сливались, так их было много. Сам круг состоял из нескольких десятков колец разного радиуса, внутри которых были вписаны и другие фигуры. Внешние два кольца создавали полосу, исписанную странными рунами, наподобие тех, что я видел на мантиях магов. Только эти казались более гибкими и живыми. Более искусными, что ли. И вся эта сложная структура светилась чистым белым светом. Похожим на тот, что был у Неми. Но если у служительницы он более мягкий, словно марево, то этот был резким, острым и почти прозрачным. Он не давал никаких оттенков, словно обнажая истинную суть вещей, никак их не приукрашивая.
        В центре огромного заклинательного круга, что занимал площадь в пару десятков метров в диаметре, стояла одинокая фигура. Серая шкура, острые уши, вытянутая морда. Вся одежда искажающего составляла такую же мантию, что была на высеченных статуях вдоль стен зала. И еще посох, который, казалось, был целиком высечен из какого-то кристалла. Можно было бы предположить, что он целиком хрустальный, если бы не его массивность. Да и выглядел он куда как прочнее. Искажающий стоял в самом центре структуры и даже не шевелился. Воздух гудел от напряжения, пахло озоном. От фигуры веяло мертвенным холодом, а само зрелище внушало животный страх. Сама картина казалась чем-то нереальным. Словно смотришь фильм на черно-белом телевизоре. И даже наш отряд выглядел как-то бледно в этой зале, словно кто-то выкрутил насыщенность цветов на минимум. Яркие краски были чужими в этой обители серых тонов.
        - Это шаман, - воскликнул Гаро. - Шаман Искажающих. Нельзя дать ему завершить ритуал.
        Капитан выстрелил первым. Я следом. Вест бросил сики, которые сами влетели в замки, наподобие моих револьверов, и вскинул лук. Гаро успел разрядить магазин, я опустошил оба барабана следом. Стрела на тетиве успела запылать рунами до того, как лучник отправил ее в полет. Между нами и целью в центре круга было около двадцати метров. Чуть меньше радиуса прицельной стрельбы. Из нашего отряда не попал никто. Ни разу.
        Пули летели в цель, но лишь до тех пор, пока не пересекали невидимую границу круга. И тут же меняли направление полета, огибая противника под странными углами. Причем, каждый выстрел выбивал крошку из стен и статуй в совершенно разных частях зала. Траектория полета пули менялась непредсказуемо, совершенно не подчиняясь никаким законам. Стрела Веста не только ушла в сторону, стоило ей пересечь границу, но и сама как-то исказилась, словно мы смотрели на нее в через воду. Руны вспыхнули и раздался приглушенный взрыв, превративший древко в множество мелких щепок. Но даже они летели не во все стороны, а как-то по плоскости, словно зажатые двумя невидимыми стенами. Облако пыли оседало в разных местах зала, закручиваясь и изгибаясь.
        Мы замерли в нерешительности, но тут Искажающий Шаман поднял лапу, увенчанную длинными когтями. В воздухе над его головой закружился свет, свиваясь, сплетаясь, становясь осязаемым. А затем противник резко опустил руку. Мгновение, и десятки тонких острых лезвий, сотканных из чистого белого свечения, метнулись в нашу сторону. Они летели скопом, дробясь в полете на более мелкие осколки. Нас накрыло веером световых клинков. Все произошло так быстро, что никто не успел толком среагировать. Гаро закрыл Неми собой, мы с Вестом попытались прикрыть головы руками. Лезвия больно впивались в тело, прошивая и одежду, и даже броню. Пара осколков застряла у меня в груди, мгновенно окрашиваясь алым. Еще несколько вонзились в руки и ноги.
        А существо вновь подняло руку, формируя новые снаряды, отчего свечение магического круга немного потускнело. Мы прыгнули в стороны, прячась за колонны. Новая волна осколков испещрила стены за нашими спинами. Переведя дух, я хотел было вытащить лезвия, что вонзились мне в грудь, но понял, что они исчезли сами собой. Точно так же сейчас таяли новые осколки, оставляя в стенах глубокие тонкие борозды.
        - Это магия света? - заорал я, стараясь перекричать гул, царивший в зале.
        - Нет, - крикнул Гаро из-за другой колонны. - Чистая концентрированная сила. Он черпает ее из круга.
        - Как нам его грохнуть? Почему мы не попадаем, а он попадает?
        - Он исказил пространство вокруг себя. Надо прорываться. Втроем, вместе. Он не может проводить ритуал и атаковать одновременно.
        - Твою жеж импову мать.
        Я убрал револьверы и вытащил кинжал. Придется попотеть. Но это финал активности, никто и не говорил, что будет легко. Я уже молчу про то, что тут всю партию какая-то дичь творится. Гаро дождался, когда свет от магического круга засияет с прежней ровной силой и дал команду к атаке. Мы рванули в центр со всех ног. Существо в этот раз не пыталось нас бить, видимо, поглощенное ритуалом. Но стоило нам войти в круг, как все смешалось. Я мгновенно перестал понимать, где право, где лево. Низ и верх скакали из стороны в сторону, а линии круга под моими ногами принялись извиваться как хотели. Я пытался силой прорваться к центру, но чем быстрее я бежал, тем дальше становилась серая фигура. Я ускорился, выкладываясь на полную, но существо не только продолжило отдаляться, но и принялось смещаться куда-то вбок. Хотя я не менял направления бега.
        Я оглянулся на Веста, который зашел в круг в метре от меня. Но лучше бы я этого не делал. От дезориентации мой желудок скрутило узлом, а голова закружилась. Фигуру Веста я разглядел где-то в отдалении. Хант выглядел каким-то поломанным и искаженным, словно кто-то взял кусок пластилина и принялся его мять и растягивать. А самое странное, это расстояние между нами. Даже если бы мы находились в противоположных концах зала, то не смогли бы разойтись так далеко.
        Мы пытались пробиться в центр, но все наши усилия оборачивались против нас самих. А магический круг тем временем разгорелся настолько ярко, что начинал слепить глаза. Так бы мы и бегали здесь. Но меня опять выручил Джекс. Детектив не только умел подмечать мелкие, незаметные детали, но и строить цепочки выводов на их основании. Так произошло и в этом случае. Может быть эта мысль на самом деле пришла и мне самому, но я уверен, что без поддержки своего ханта я бы долго доходил до столь очевидной вещи.
        Единственное, что никак не менялось в этом искаженном месте, это изначальная деталь. Причина, по которой мы оказались заперты в складках пространства. И это магический круг у меня под ногами. Я всматривался в светящиеся изгибы линий, ища хоть что-то похожее на острый угол. Символы на полу искривлялись, линии плясали, но я все же нашел, что искал. Две кривых, что сходились в одной точке. Всевидящий Яр, пусть это будет один из лучей звезды, а не какая-то другая фигура, вписанная в круги. Я пошел по линии, словно по путеводной нити. Пусть лучи и не пересекались в центре, но проходили довольно близко к нему. Надеюсь, что этого хватит.
        Краем глаза я следил за серой фигурой в мантии. И двигался я теперь совершенно не к ней. Линия под ногами вилась, изгибалась. Местами плавно, а иногда резко меняя направление. Но стоило мне сделать очередной шаг, как полоса света выпрямлялась под моими ногами. Мне казалось, что я петляю по кругу, но при этом я был уверен, что все время иду по прямой. От этого диссонанса мутило, желудок пытался вывернуться на изнанку. Я шатался из стороны в сторону, словно был в стельку пьян. Или как будто иду по палубе корабля, который попал в сильнейший шторм. И водоворот. И уже давно ушел под воду. Но продолжал вертеться во все стороны. А я иду по палубе. Да, наверное, примерно так я себя и чувствовал.
        Тем сильнее ударила нахлынувшая на меня реальность. Я упал на колени, пытаясь выставить перед собой руки. Но разум не смог сообразить в какой стороне находится это самое «перед собой». Поэтому я просто упал всем весом, разбив нос о каменные плиты пола. Попытался подняться, но ноги не слушались. Я лишь жалобно скреб ступнями и руками, пытаясь найти опору. Казалось, что я лежу то на потолке, то на стене. И вот-вот сорвусь с нее. Пространство вокруг наполнилось какофонией звуков, словно тысячеголосый хор начал говорить одновременно. Но при этом каждый кричал что-то свое. Через секунду я понял, что это действительно были голоса. И каждый говорил на каком-то своем языке. Тысяче языков. И разум мгновенно зацепился за знакомые звуки, вычленяя их из сонма наречий. Кажется, это было «помоги».
        Я с трудом оторвал голову от пола, стараясь сфокусировать взгляд. Существо с головой льва стояло прямо передо мной, держа в руках свой прозрачный посох.
        - Помоги, - произнесло оно на сотне языков, но я смог разобрать это слово.
        С трудом подобрав под себя ноги, я наконец встал на колени. Кажется, у меня даже получилось опереться на руку, но второй я никак не могу нащупать поверхность пола. Мое тело начало заваливаться набок.
        - Мы не хотим, - произнес Искажающий десятком разных голосов и наречий.
        Он продолжал неподвижно стоять. Я закрыл слезящиеся от света глаза и сделал глубокий вдох. Правая рука нестерпимо болела. Когда меня перестало так сильно шатать из стороны в сторону, я смог разлепить веки. Правая ладонь была вся в крови, потому что я сжимал кинжал за лезвие, а не рукоять. Скорей всего он выскользнул, пока меня штормило, но я все же не выпустил оружие из рук. С трудом разжав пальцы, я раскрыл ладонь. Лезвие успело разрезать мясо до самой кости. Я встал на четвереньки и наконец поднял голову.
        Существо стояло в метре от меня. Густая серая шерсть, пятипалые руки, почти человеческие, если не считать звериных когтей. Ступни деформированы, на манер кошачьих, с высоко поднятой ступней. Белая мантия не могла скрыть могучую фигуру зверя. Грива пепельных волос обрамляла вытянутую морду. Но самыми странными были глаза. Я видел в них разум. В этих бездонных белых глазах с едва выделяющейся серебристой радужкой и черным вертикальным зрачком. Это были глаза не просто разумного существа, но преисполненного могущественным интеллектом и знаниями. В них плескалась некая древняя мудрость. И сейчас оно смотрело прямо мне в душу этими странными кошачьими глазами. Взглядом, которого я не встречал ни у кого из людей.
        - Мы не хотим, - произнесло существо гортанным голосом, почти не шевеля пастью. - Мы пытались. Разбуди нас. Помоги. Убей нас.
        Я попытался встать, но лишь неуклюже упал прямо к его ногам. Рефлекторно выставил перед собой руки, схватив прозрачный посох, окровавленной ладонью. От этого прикосновения по всему телу пошла судорога. Я словно промерз до самых костей в одно мгновение. Я попытался подняться, опираясь на посох, но ноги казались чужими.
        - Поздно. Ритуал завершен. - проговорило оно. И в его голосе промелькнула какая-то многовековая тоска.
        Словно в ответ на его слова, магический круг вспыхнул с такой силой, что я на секунду зажмурил глаза. А когда открыл, то передо мной стояло совершенно иное существо. С черными глазами, в которых не было видно даже белков. Его шерсть тоже потемнела, приобретя матовый блеск. Посох, в который я вцепился, стал угольно-черным и словно поглощал все цвета вокруг, что даже моей крови не было видно на его основании. Магический круг почти потух, сияние опало и лишь сами линии продолжали тлеть, постепенно угасая.
        Зверь посмотрел мне в глаза. В его взгляде теперь плескалась одна лишь ненависть и злоба. Если в нем и было что-то человеческое, то оно ушло вместе с сиянием магического круга. Посох дернулся в моей руке, и я тут же получил мощный удар в челюсть его основанием. Меня отбросило в сторону. Кажется, я видел пролетавшие в воздухе зубы. Больно ударившись затылком о каменный пол, постарался отползти. Активировал кнопки, выхватывая револьверы. Это было ошибкой. Ампекс улетел куда-то в сторону, я даже не успел его схватить. Сетройт лег в руку, но я никак не мог нащупать изгиб спусковой скобы. Тварь прыгнула сверху и вонзила когти мне в грудь. Но тут же одернула лапу, словно ее обдало огнем. Перед лицом все плыло, но мне показалось, что я разглядел удивление в глазах зверя. Оно посмотрело на меня, затем на свою лапу и снова на меня.
        Замешательство длилось не долго. Грохот выстрела разрезал тишину. Плечо пронзило такой резкой болью, что у меня искры посыпались из глаз. Гаро продолжал палить в зверя, а я - корчиться на полу, не в силах подняться.
        Чьи-то теплые руки подхватили мою голову. Что-то горячее полилось на лицо.
        - Пей, Арч. Быстрее.
        Неми. Как всегда. Ангел милосердия. Боль отпустила. Плечо перестало ныть, его словно сковало льдом. Похоже на анестетик. Через пару мгновений мне стало легче. Я даже смог сесть. Откуда-то из темноты появились Гаро и Вест. Прошли через затухающие линии круга прямо к нам. Неми уже стянула с меня плащ и теперь расстегивала ремни бронежилета, чтобы обработать рану. Я разглядел пять аккуратных глубоких отверстий в пластинах, оставленных когтями твари.
        - Ушел, зараза, - проговорил Гаро.
        - В смысле ушел? Нападет?
        - Нет. Сбежал, сквозь тени.
        - Это как так?
        - Пространственная магия. Перемещается по изнанке мира.
        - Почему он сбежал? Как же финальный бой?
        - Арч, ты, конечно, молодец и мозги у тебя варят. Но иногда такую чушь спрашиваешь. Ну сам подумай.
        Я озадачено пялился на капитана. В голове все плыло. Но молчание нарушила Неми.
        - Очень странно. Арч, у тебя в плече ранение. Похоже на пулевое.
        - Гаро?
        - Не гони, я-то стрелять умею.
        - Может пространство искривилось опять?
        - Нет, - сказала Неми. - У тебя броня целая. А дыра сквозная.
        И правда. Я осмотрел бронированную рубашку и жилет с металлическими пластинами. Только дыры от когтей. Но они в районе груди.
        - Как ты в круг-то попал? - спросил Гаро. - Рану заштопай, потом по логам посмотрим, разберемся.
        - Шел по линии луча. От звезды.
        - Голова. Я не додумался, - уважительно проговорил Вест.
        - Никто не додумался. Хорошая работа. Жаль, не успели.
        - Не успели что? - спросил я, начиная раздражаться.
        Гаро глубоко вдохнул, оглядел нас. И выдохнул. Капитан вспомнил, что мы уже не студенты-новички. Да и не самое хорошее время для лекций. Его иногда уносит, конечно, если никого из посторонних нет, но сейчас не тот момент.
        - Черная шерсть. Все Искривляющие имеют серую шкуру. Кроме одно. Сами догадайтесь. Мы все один и тот же брифинг читали перед партией.
        - Их темное божество, - проговорил Вест раздумчиво. - Только оно было изображено с черной шерстью.
        - Именно, - сказал Гаро. - Это был не ритуал открытия врат, как обычно. Это первая ступень ритуала призыва.
        - Да ну нафиг. Чего, опять? Ну сколько можно, а? - я не выдержал. - Снова Аватар? Третий за пять партий? Не многовато?
        - Формально, - начал Гаро. - За восемь. И тебе-то чего жаловаться? Ты с ними всего дважды сталкивался. И то, со слабенькими. В партии с Коконом их было девять штук. Даже мы отбиться смогли. Вот у Хранителя Душ был один единственный на весь Роркх. И вся сила была у него одного. А этот серый вообще не считается.
        - Получается, - проговорил Вест. - Он сбежал вызывать своего бога? Значит, Аватары могут отступать даже из активности, если проигрывают? Я понимаю в Городе. Тот змеевидный отступил из боя, когда ослаб. Но чтоб из финальной активности?
        - Могут, Вест. Аватары по-своему уникальны. В отличие от большинства тварей в Роркхе, у этих иная цель. Их первостепенная задача - призвать своего бога. А для этого они должны сохранить вместилище. То есть себя.
        - Плевать, - произнес я, вставая. - Пусть он и слабый сам по себе, теперь это не наша проблема. Лутаем, что можем и валим отсюда. Этих Аватаров сейчас в партии штук сто. Значит по отдельности они не сильнее монстра пятой ступени. Пусть вторая волна с этим разбирается.
        - Вообще согласен, - ответил Гаро на мою тираду. - Активность провалена, но поздно пить боржоми, когда тебе вырвали почки и сожрали печень. Неми, заканчивай с Арчем и на выход. Вест, пошли осмотрим зал, где-то здесь должна быть сфера.
        Неми перевязала мне плечо и грудь. Обработала правую руку, вылив на нее почти весь флакон заживляющего снадобья. Очень сильная и дорогая вещь. Остановила кровотечение и накачала обезболивающим. Затем намазала ладонь какой-то глиной и перевязала все это дело бинтами. Должно хватить, чтобы добраться до убежища. У нас минут пятнадцать до того момента, как активность схлопнется и всех выбросит обратно в Роркх. Я огляделся по сторонам и пошел подбирать свое оружие. Активация и Ампекс прыгает в ладонь прямо с пола. Удобно. Даже наклоняться не пришлось. Сферу мы так и не нашли. Вернее нашли, но не там, где предполагали. Гаро пару минут ходил вокруг зала, пока не пришел к выводу, что вся эта сложная структура магического круга и есть сфера. Или была ею когда-то. Вот тебе и награда за активность. В самом зале мы не нашли больше ничего интересного. Поэтому двинули дальше через следующий коридор, вход в который находился с противоположной стороны от того места, где мы вошли.
        Вскоре нам начали попадаться какие-то большие ящики, бочки и стойки с бутылками. Не прошло и пары минут, как они заполонили все пространство вокруг. Каменный пол сменился деревянным настилом. Воздух стал сладковатым, а над головой можно было услышать шум дождя. Мы нашли небольшую аккуратную лестницу, что вела наверх. Постояли с минуту, прислушиваясь.
        Хоть активность и завершена, пусть и провалом, но мы все еще в Роркхе. Вернее, уже в Роркхе. Судя по молитвам Неми. А никакой белой зоны вокруг обычных активностей нет. Так что все твари, что были в доме, скорей всего все еще там. Но так ничего и не услышав, мы аккуратно поднялись наверх. В этот раз подвал оказался в том месте, где и должен был быть. Под лестницей в главном холле.
        Я тут же принялся осматриваться, но Рино нигде не было видно. Ни его самого, ни тела его ханта. Ни следов. Скорей всего он погиб в битве с Плетущими Смерть. Все же их было слишком много. Но если он успел использовать катализатор, то шансы были. Только вот ждать его было некогда. Вторая волна скоро начнется, а нам еще до убежища надо добраться. Оно хоть и близко, но вряд ли мы сможем дойти туда без остановок. Не в такую погоду.
        Фиолетовой слизи, что встретилась нам в начале партии, нигде не было видно. Может быть эта тварь и вовсе не мобильна. А может уползла в другую сторону. Проверять не хотелось от слова совсем.
        Мы спокойно двинули прочь, в сторону главного входа. Лутать тут нечего. Обидно, что все найденное осталось в мешке Рино. Особенно я расстроился из-за мантии. Надо было снять вторую с мага, но время уже поджимало. Зато у меня с собой книга заклинаний и куча волшебной бижутерии. Это должно с лихвой окупить рейд. Вряд ли мы что-то заработаем, но и в минус не уйдем.
        Ребята прошли через двери дальше по коридору, но что-то заставило меня остановиться. Странное зеркало. Отражение пялилось на меня. Что же мне в нем не дает покоя? Я подошел чуть ближе, всматриваясь в черты лица Джекса. Пара секунд погоды не сделают. А вот выходить под дождь мне совсем не улыбалось. Так что скорей всего, я просто оттягивал неприятный момент. А может просто надеялся, что сейчас опаздывающий Рино окликнет меня из-за спины, выбираясь из подвала. Мол, «че, кого, Арч? По что меня забыли? А я тут мешок скорпионьих жал вам тащу».
        Но Рино все не хотел выбираться из злополучного подвала. И с каждой секундой я все меньше верил, что он еще в Роркхе, а не сидит уже у себя в комнате, попивая горячий шоколад.
        Я усмехнулся своим мыслям. В любом случае все будет нормально. Подумаешь, помер в партии. Будут еще ночи. В следующий раз станем осмотрительней. А Рино наверняка сразу после партии начнет травить свои байки. Как он там в одиночку раскидывал Плетущих пачками. Но потом пришел Король Плетущих. И ему Рино тоже навалял, само собой. А потом пришел Король Королей Плетущих. И ему тоже…
        Я в ужасе отпрянул от зеркала. Сетройт словно сам прыгнул в руку. Я стоял, дрожа от накатившего страха, целясь в гребаное зеркало. Мое отражение делало то же самое. Просто в какой-то момент я вдруг осознал, что широко улыбался, погрузившись в свои мысли. Но отражение Джекса оставалось каменно-спокойным.
        Я простоял так несколько секунд в напряжении. Успокойся Арч. Монстров валишь направо и налево, а тут собственной тени испугался. Не бывает в Роркхе ничего такого, просто Город тебя дурачит. Перенервничал, вот и психуешь по поводу и без.
        Я закрыл глаза и сделал глубокий вдох. Успокоившись, опустил Сетройт. Глянул еще раз в зеркало, но уже без напряжения. Отражение ухмылялось, целясь в меня из револьвера.
        В момент выстрела я рванул сторону. Не было ни грохота, ни запаха сгоревшего пороха. Что-то впилось в мое многострадальное левое плечо, но боли я не почувствовал. Оно и не удивительно, учитывая действие анестетика. В то же мгновение зеркало разлетелось на сотни мелких осколков, накрывших меня с головой. Рухнув набок, я начал в ужасе отползать от разбитых отражений, что сейчас скакали по полу вокруг меня.
        - Что случилось? - Гаро влетел в холл с оружием в руках. - Арч, ты зачем зеркало разбил?
        - Это не я, - сказал, продолжая отползать подальше, пока не уперся спиной в стену. - Мое отражение в меня выстрелило.
        - Да, так бывает, когда стреляешь в зеркало.
        - Не время остроумить, Гаро! Я тебе говорю, отражение пальнуло в меня само.
        Словно в доказательство, я показал ему порванный на плече плащ. Капитан мгновенно стал серьезным.
        - Пространственная магия? - неуверенно спросил Вест, осторожно осматривая россыпь осколков на полу. - Я не помню, чтобы мы проходили монстров, способных на подобное.
        - Арч, ты в порядке? - Неми присела рядом, пытаясь понять, что со мной случилось.
        - Это был не монстр. - Гаро говорил серьезно, поняв, что я не шучу. - Посмотрите сюда.
        Он снял со стены картину с каким-то городским пейзажем. Под полотном виднелась маленькая аккуратная дыра, из которой все еще курился легкий дымок. След от пули.
        - Я все еще не понимаю, - проговорил Вест.
        - Это был не монстр. А хант. И к сожалению, - спокойно проговорил Гаро. - Эту ночь мы с вами не переживем.
        Из уст опытного капитана, эти слова прозвучали как приговор.
        Глава 17. Ты играешь грязно, гребаный Город. Не по правилам, тобою же писанным
        Мы сгрудились всей толпой в каком-то темном чулане. В той части дома, которую исследовал Гаро в начале активности. Тут было тесно, но выбирать не приходилось. Неми дала немного света, так, чтобы мы не сшибли всякие ведра, швабры и иную чепуху, забившую полки. Тут воняло чистящими средствами и плесенью одновременно.
        - Слушаем внимательно, - начал шепотом говорить Гаро. - Держимся подальше от зеркал и любых отражающих поверхностей. Окна, вода, начищенный металл.
        - Вода? - проговорил Вест. - Капитан, весь Роркх сейчас одна сплошная вода.
        - Магия иллюзий так не работает. Он не может использовать деформирующиеся поверхности. Рябь на лужах делает отражения нестабильными.
        - Да кто он-то? - чуть не взвыл я.
        - Арч. Я знаю только одного игрока, который достаточно наглый, чтобы в одиночку влезть в чужую активность против целого отряда. И, как назло, он тоже стрелок, но владеющий магией.
        - Стрелок-ведьмак? - удивился Вест. - Это вообще законно? Это один из самых сложных билдов в Роркхе, даже Расвы считают его неэффективным.
        - Очень даже эффективный. Если у тебя две сотни веса на одном ханте.
        - Гаро, - начал я прикидывать в уме. - Это сборка на третью волну. Но даже так она слабо поможет против Роркха. Что это за тип?
        - Он воюет не против Роркха, а за него. И вы все знаете, кто это.
        - Дехант, - озвучил я общую мысль.
        - Теперь понятно, - ответил Вест. - Получается, он залез вслед за нами в активность. Поэтому тут такая дичь творилась.
        - Ребят, - жалобно проговорила Неми. - Мне-то объясните, что происходит?
        Мы переглянулись, но тут же опустили глаза. Слишком много обреченности во взглядах. Никто не хотел говорить первым. Но кто-то был должен.
        - Неми, - взял слово капитан. - Его зовут Шот. Он один из легендарной семерки. Глава гильдии Багровой Луны. Гильдии дехантов.
        - И что седьмому от нас надо? Что мы им сделали.
        - Он пришел за мной, - спокойно сказал я, глядя в глаза капитана. - Глупо это отрицать. Только вот Неми правильно спросила. Что ему от меня надо?
        - Арч, - Гаро выдержал взгляд. - Клянусь тебе своим именем, капитанством и хоть всей гильдией. Я не знаю. Может и не сказал бы прямо, если бы знал, но не знаю.
        - Плевать, - обреченно выдохнул я. - Что с ним делать будем?
        - Нас четверо, он один, - спокойно ответил Вест. - Нам нужно составить план, как будем его валить.
        - Никак, - отрезал капитан. - Шот редко выходит в партии. Но когда он появляется ночью, то обычно охотится на отряды третьей волны. В одиночку. Он не просто так входит в семерку. Мы еще живы только потому, что кот играет с мышкой.
        - Он всего лишь человек, капитан, - возразил Вест.
        - Профессиональный стрелок на абсолютном ханте с уникальными способностями. Ведьмак, владеющий магией пространства, иллюзий, хаоса и самой Бездны. А еще он аквамант. Но не просто маг воды. У его ханта врожденный элемент в крови. А в Роркхе дождь. Этот ублюдок манипулирует водой одной силой воли.
        - Магии Бездны ведь не существует. Невозможно подчинить ничто.
        - Тебя только это смутило? В Роркхе все возможно, если у тебя есть миллионы серебряных монет и доступ к закрытым аукционам.
        - И что нам делать? - спросила Неми.
        - Разделиться. Будем надеяться, что ему нужен только Арч. Поэтому вы с Вестом пойдете в убежище, а мы уведем его подальше.
        - Нет, - возразили мы одновременно.
        - Вместе пришли, вместе выйдем, - продолжил лучник.
        - Вы пойдете втроем, - ответил я.
        Наступила пауза. Все обдумывали сказанное. Гаро напряженно потер виски. Затем начал говорить. Спокойно, вкрадчиво. Словно объяснял что-то глупым детям, которых очень любил.
        - Я ваш капитан, ребята. Во время партии мы не обсуждаем приказы, так что слушайте. Всем умирать смысла нет. У вас двоих больше шансов спастись без нас. Я хорошо знаю этого Деханта. Знаю некоторые его сборки, могу предположить, с каким арсеналом он зашел в эту партию. Возможно, у нас получится добраться до убежища, если хорошо попетлять. Так что никаких споров. Это приказ. Арч, возьми у Неми расходники, сколько сможешь. Отдай лут Весту. Мы с тобой идем первыми и уводим его подальше от этого места.
        Гаро сказал свое слово. Мы могли обсуждать это решение хоть до самого рассвета. Спорить, критиковать, предлагать. Но приказ капитана в ночной партии, это закон. Если что-то не нравится - ищи себе другого капитана. Остатки указаний были короткими. Марш-бросок через ночной Город до самого убежища. Никаких остановок, никаких схронов. В бой не ввязываться, стараться просто выжить любой ценой. Держаться подальше от любых окон или зеркал, двигаться непрерывно.
        Мы вышли из кладовой вдвоем. В поместье повисла тишина, которую нарушала лишь равномерная барабанная дробь дождя по крыше. Словно в крышку гроба стучат. Гаро пошел первым, по пути расстреливая зеркала в коридоре. Дверь в поместье оставалась открытой настежь.
        - Есть какой-то способ от него скрыться? - спросил я на ходу.
        - Нам с тобой вряд ли. Маус владел основами этой магии на старом ханте. И мог творить невероятные вещи для его сборки. А Шот играет в этом стиле годами. Поверь, у него достаточно фокусов в запасе. Готов?
        - Нет.
        - Тогда побежали.
        И мы побежали. Вылетели из открытых дверей поместья и понеслись по широкой дорожке, усыпанной гравием в сторону ворот. Через тьму безлунной ночи. Через дождь. Спотыкаясь, оскальзываясь, но не останавливаясь. К тому моменту, как мы выбрались за территорию особняка, я уже скинул плащ. Он промок насквозь и стал очень тяжелым. Одежда липла к телу, а двигаться стало значительно труднее. Вода рекой лила по булыжной мостовой, доходя нам до щиколоток. Приходилось бежать, высоко поднимая ноги. Гаро рванул вниз по улице, но это не сильно облегчило путь. Я то и дело оскальзывался и падал в бурлящий поток, но снова и снова вставал, чтобы двигаться дальше. В крови бурлил адреналин, на шее висел согревающий амулет. Но наши ханты все равно замерзли до костей всего за пару минут.
        Мы бежали по широким улицам. Не останавливаясь ни на секунду. Кажется, прошла целая вечность. Я всегда считал Джекса очень выносливым хантом. Но не в таких адских условиях. Гаро начал выдыхаться еще раньше. Дыхание сбилось, вода набивалась в рот, перед глазами ничего не видно. Я уже потерялся в пространстве и не понимал куда мы бежим. В какой-то момент я перешел на шаг, но продолжил двигаться. Опираясь на стену какого-то дома. Пошарил рукой в сумке и закинул в рот несколько зеленых пилюль. Должно немного помочь восстановить силы. Где-то неподалеку послышался волчий вой. Надеюсь, не по нашу душу.
        Гаро плелся впереди. Мы прошли мимо окон здания, но вокруг было слишком темно, чтобы что-то разобрать. Капитан периодически стрелял по фонарям, что попадались нам на пути. Но все равно двигаться в прежнем ритме мы уже не могли. Делали рывки на особо опасных участках, переходя на шаг под прикрытием узких улочек. Но в какой-то момент я просто не смог бежать дальше. Попытался, вкладывая все силы, но понял, что ноги двигаются с той же скоростью.
        - Га… Ро… - пытался прохрипеть я. - Стой.
        Капитан был не в лучшей форме. Обернулся, пытаясь осмотреться. Но сквозь сплошную пелену дождя не было видно даже стены здания через дорогу. Мы просто сползли вниз, где стояли. Сели прямо в бурлящий поток воды, прислонившись спинами к кирпичной кладке. Я достал последний шприц с адреналином. Нельзя использовать их так часто. Тело может просто отказать в самый неподходящий момент. Но выбирать не приходится. Вколол раствор в плечо, попутно пытаясь отдышаться. Мне было очень холодно, но легкие просто горели огнем. В боку кололо, словно я впервые в жизни решил заняться физическими нагрузками.
        - Думаешь… Оторвались? - прохрипел я, пытаясь перекрыть шум дождя.
        Капитан пытался что-то ответить, открывал рот, жадно хватая воздух. Но потом плюнул и просто отрицательно помотал головой. Какая-то смазанная тень пролетела перед нашими глазами, оставляя за собой целую кучу брызг. Появилась чуть ли не из воздуха и рванула в ту сторону, откуда мы пришли. Какой-то очередной монстр Роркха. Всего в паре метров перед нами был. Но то ли не увидел, то ли не почуял. А напряжение тем временем нарастало. Я уже достаточно наловчился определять это чувство тревоги, которое означало приближение второй волны.
        Если в Роркхе сейчас есть твари, что предпочитают воду и тьму, то на второй волне их ждет шикарный пир этой ночью. И мне совсем не улыбается в этот момент оставаться в Городе. Гаро махнул рукой. Минутный перерыв окончен, надо двигать дальше. Я кое-как поднялся по стене и пошел следом за капитаном.
        Выстрела я не слышал. Просто бордовый росчерк протянулся через мое многострадальное левое плечо, каким-то чудом не задев Гаро. Багровая линия медленно начала таять в воздухе под струями дождя. Какой-то магический трассер?
        Я повернул голову. Боли не было, все тело сковал такой холод, что я даже пальцев не чувствовал. Но из плеча толчками била густая красная кровь. Впрочем, она быстро растворялась в общем потоке воды. Гаро среагировал быстрее, развернувшись и начав стрелять мне за спину. Я просто упал в воду, нащупал рукоять Сетройта и перевернулся на спину. Вода волнами била мне в лицо, но даже сквозь эту пелену я смог разглядеть кроваво-бордовую пентаграмму, висящую прямо в воздухе. И какой-то темный силуэт за ней. Еще одна вспышка выстрела. Из пентаграммы вырывается бордовый росчерк. Левое плечо снова прошило насквозь, но уже куда ближе к сердцу. Меткий урод, тут ведь расстояние метров тридцать.
        Я палю в ответ, Гаро поливает свинцом из-за моего плеча. Целиться сейчас невозможно, поэтому стреляем примерно в район парящего магического круга. Не знаю, попал ли я хоть раз, но багровые росчерки больше не появлялись, а пентаграмма начала распадаться. Гаро схватил меня за шиворот, поднимая на ноги. Мы продолжали двигаться дальше, ожидая, что в любое мгновение в спину прилетят новые трассеры.
        Капитан выломал первую попавшуюся дверь и рывком закинул меня внутрь, сам завалившись следом. Тут было темно и пусто. Пахло кожей и корицей. Капитан прислонил меня к стене, стянул с шеи шарф и принялся на скорую руку перевязывать мое плечо.
        - Слушай меня внимательно, Арч. Мы сейчас на улице Строителей. Проломишься через черный ход и повернешь на север. Дойдешь до Верескового переулка. Там тебя встретят.
        - Кто встретит? А как же ты?
        - Ребята со второй волны. Они должны быть в курсе о том, что на нас напали. Это ближайшая запланированная точка сбора у Гильдии. Если я ничего не путаю.
        - Пошли вместе.
        - Не выйдет. Либо ты, либо я. У меня больше шансов его задержать. Вали отсюда, это приказ. У меня с этим ублюдком старые счеты.
        Гаро рывком поставил меня на ноги и толкнул в сторону внутренних помещений. Я на ходу пытался перезарядить револьвер. Импова срань, как же все дерьмово складывается. Я обернулся в последний раз. Прямо на пороге из струй дождя начала формироваться человеческая фигура с чем-то, похожим на пистолет в правой руке. Дальше спина Гаро заслонила обзор. Надо идти дальше. Еще будет время для вопросов. Но не сейчас.

* * *
        Гаро стоял в дверях и смотрел, как из сплошного потока воды формируется полупрозрачный силуэт деханта. Мгновение, и человек в черных одеждах переступает через порог. На улице льет ливень, но Шот был не только сухим, но даже складочки не появилось на выглаженной рубашке. Дехант не носил шляпы, был аккуратно пострижен и гладко выбрит. Он не носил никаких видимых элементов экипировки. Лакированные туфли, аккуратные брюки и рубашка с расстёгнутым воротником. И пистолет в правой руке. Немного больший по размеру, чем многие типовые в Роркхе. Металл у оружия был матово-черный, а вдоль ствола тянулись какие-то символы, которые сейчас пылали красным.
        - Шот, - произнес Гаро. - Давно не виделись, ублюдок.
        - Гаро, я так понимаю? - произнес дехант тихим, низким голосом. - Рад тебя видеть, старый друг.
        - Не гони, - сплюнул капитан. - Чего тебе надо от нас?
        Дехант осмотрелся по сторонам, затем глянул куда-то вбок. Сверился с информацией в Обсервере. Затем снова посмотрел на Гаро.
        - Немного времени у меня есть. Почему бы и не поболтать со старым другом? Как дела в гильдии?
        - Не заговаривай мне зубы. Чего вам надо от Арча?
        - Кто такой Арча? - Шот вопросительно изогнул бровь. - А, ты про Стрелка. Ничего личного. Просто надо устранить К-двенадцать.
        - Погоди. Арч не Стрелок.
        - Стрелок.
        - Я бы знал.
        - Теперь знаешь. Рад был поболтать, - Шот говорил отрывисто, словно давно ни с кем не разговаривал. - Последнее слово?
        - Давай уже заканчивать этот балаган.
        Перед дехантом вспыхнул магический круг багрового цвета. Шот навел оружие на Гаро, но капитан выстрелил первым. Он успел высадить всю обойму, но пули проходили сквозь противника, оставляя лишь легкую рябь на теле. Шот выстрелил один раз. Пуля, вылетевшая из ствола, прошла сквозь пентаграмму, превратившись в огненный росчерк. Тело капитана мешком осело на пол с дырой в голове.
        Дехант развернулся и вышел обратно под дождь. Он сделал еще пару шагов, пока его тело окончательно не растворилось в стене ниспадающей воды.

* * *
        Я шел какими-то пустыми коридорами, собирая все стены. Меня шатало и мутило. Прошло немного времени, но я уже окончательно запутался в сторонах света. Даже не понимал, в каком направлении надо идти. Просто шел, пытаясь найти выход. Это заняло больше времени, чем я рассчитывал. Очень хотелось лечь прямо на пол и заснуть. Но нельзя. Надо двигаться.
        Выход оказался за лестницей. Небольшой коридорчик и старая железная дверь. Толкнул ее плечом и вывалился в темный переулок. Запнулся о какие-то мусорные мешки и старые деревянные ящики. Чуть не распластался по земле, но вовремя успел опереться на противоположную стену. Благо расстояние между домами в этом переулке было совсем маленьким. Глянул в сторону, не понимая, куда мне надо идти. Справа тупик, развернулся в противоположную сторону.
        Багровый росчерк, вылетевший из пентаграммы, пронзил мне грудь, прошив насквозь и броню, и тело. Я пошатнулся, глядя на фигуру в конце переулка. Дехант стоял напротив меня, вытянув вперед руку с пистолетом. Перед дулом ствола в воздухе покачивался красный магический круг. Он спустил курок еще несколько раз. Каждый выстрел сопровождался очередным багровым росчерком. Каждый раз в моем теле образовывалась новая сквозная дыра. Точно такая же, как и в кирпичной стене за моей спиной. И следующей за ней тоже.
        После пятого попадания меня отбросило до самого тупика. Я просто обессиленно сполз по стене. Ублюдок мог прибить меня первым же выстрелом, но он продолжал играться со своей жертвой. Дехант приближался, при этом не отрывая ног от земли. Словно он стоял на волне, что несла его вперед. Пентаграмма перемещалась вместе с ним, но угасла, стоило противнику опустить пистолет.
        Похоже, так я и сдохну тут. Среди мусора и отбросов. Под холодным дождем в тупике темного переулка. Как и положено бродячим кошакам. Как символично. Я хотел было ответить на огонь, но руки не желали слушаться. Так и сидел, опустив голову, прислонившись к стене.
        - Последнее слово?
        С трудом, но я все же сумел поднять взгляд. Человек в черной одежде стоял прямо передо мной. Дождь, словно проходил сквозь него, так что казалось, будто мой враг стоит совершенно сухой. Он не ухмылялся, не злорадствовал. Просто стоял прямо, с абсолютно нейтральным лицом. Будто решил бутерброд съесть, а не пристрелить другого игрока.
        Я собрал остатки сил и все-же поднял правую руку, указывая пальцем на лицо Шота. Левую руку я вообще не чувствовал. Не было ни боли, ни агонии. Я даже ран не чувствовал. Словно наблюдал за всем со стороны. Холода тоже больше не было. Видимо, рецепторы совсем отрубились.
        - Пам, - тихо произнес я, делая вид, что стреляю из пальцев.
        Кажется, Шот даже немного улыбнулся одними уголками губ. Сетройт прыгнул в протянутую ладонь и в то же мгновение плюнул Вулканом в морду деханта. Клянусь Яром, это была моя лучшая попытка выхватить оружие. Под дождем, присмерти, в вытянутую ладонь, да еще и лег идеально.
        Жаль только, что пуля прошла сквозь голову Деханта навылет и улетела куда-то в темное небо, затянутое тяжелыми тучами. По лицу Шота пошла рябь, словно кто-то бросил камень в озеро. И все. Лицо деханта разгладилось, словно ничего и не было. Моя рука безвольно упала. Мы попытались, Джекс. Мы попытались.
        - Неплохо, - тихо проговорил мой враг, поднимая пистолет.
        Я пытался взглянуть ему в глаза. Пытался уйти гордо, но голова отказывалась подниматься. Моих сил хватило лишь для того, чтобы сильнее вжаться в стену. Я увидел багровые отсветы пентаграммы перед моим лицом. Зачем тратить на меня пулю? Да еще и ману на усиление выстрела. Как будто я сам не откинусь в этом дерьмовом переулке.
        В этот раз я расслышал выстрел пистолета. И в то же мгновение стена за моей спиной исчезла. Я почувствовал, как падаю на спину. Замираю. Глаза смотрят в небо. Я вижу падающие капли дождя, но не чувствую их. Мир в одно мгновение потерял краски, потускнел, превратившись из угольно-черного в пепельно-серый. Я удивленно поднял руку, поводив ладонью перед лицом. Тело стало каким-то легким, а рука полупрозрачной. Повернул голову. Передо мной возвышалась кирпичная стена, но я видел все, что было за ней. Множество серых стен, перегородок, какая-то мебель и внутреннее убранство. Все в серых тонах и полупрозрачное. Будто бы мир в один миг превратился в сотню мутных стекол разной формы. Я повернул голову в другую сторону, но там было то же самое.
        Медленно сел, прислушиваясь к ощущениям. Тело было легким, словно перышко. Я посмотрел себе на грудь. Можно было разобрать мутные очертания костей и внутренних органов. Я видел тонкие дыры от пуль Шота. Но они уже начали стягиваться. Кровь больше не лилась из меня толчками. Я все еще не чувствовал боли. Но теперь это было как-то иначе. Я не чувствовал вообще ничего. Потрогал рукой следы от пуль, но даже прикосновения не ощутил. Поднял голову.
        Шот все еще стоял передо мной. Я видел его сквозь прозрачную кирпичную стену, через которую я провалился. Только сейчас я заметил несколько светлых росчерков, тянущихся от пентаграммы в мою сторону. Сам магический круг сильно выбивался из общей картины, сияя каким-то бледным огнем. Я заметил, что несколько следов от магических пуль проходят сквозь меня, но не оставляют никаких следов в моем полупрозрачном теле.
        Шот опустил пистолет, позволяя пентаграмме раствориться. Потом он медленно присел возле того места, где я недавно сидел. Только сейчас я понял, что мои ноги все еще находятся по ту сторону кирпичной стены. Я аккуратно отполз, глядя, как мои конечности проходят сквозь прозрачные серые кирпичи.
        Так мы и сидели друг напротив друга. Он глядел на стену, а я сквозь нее. Не понимаю, что происходит, не знаю, как это прекратить. Да и стоит ли? В этом сером мире я не чувствую боли, у меня не течет кровь. Я не умираю. Или уже умер? Нет, бред. Я умирал уже не раз и такого не видел.
        - Не знаю, откуда у тебя магия теней, котенок, но лучше бы тебе вылезти оттуда и сдохнуть. Либо ты, либо он.
        С этими словами Шот поднялся на ноги и вытянул левую руку в сторону. Под его ладонью начала бугриться вода. Она стала собираться в одном месте, против любых законов физики. Подниматься, повинуясь воле деханта. Через секунду бурлящий поток в этом месте уже собрался в колонну высотой в метр. Сквозь серое марево мира теней я разглядел, как что-то вырастает в этом потоке прямо из земли. Окутанное водной оболочкой, словно коконом. Еще мгновение и колонна распадается, а на ее месте остался сидеть знакомый мне хант.
        Вест сидел на коленях, его шатало. Лицо превратилось в одну сплошную гематому. Даже в черно-белых тонах он выглядел страшно. Побитый, ничего не понимающий. Правая рука выгнута под каким-то неестественным углом. Он сидел, дрожа от холода, свесив голову и прижимая сломанную руку к телу. Шот приставил пистолет к его голове, но мой друг никак не отреагировал. Сомневаюсь, что он вообще понимал, что происходит.
        - Последний шанс, котенок. Вылезешь, и я оставлю его в покое.
        Когда Вест только появился в переулке, я уже был на ногах. Встать оказалось не трудно, раны вообще никак не давали о себе знать. Просто несколько сквозных дыр в теле. Словно так и должно было быть. Когда же дехант поднял пистолет к голове Веста, я ломанулся на стену, выставив перед собой руки. Они прошли сквозь мутный кирпич, и я начал проваливаться внутрь. Это было так, словно я засунул руки в песок. Вроде и плотный, но если постараться, то пробиться можно. Я рефлекторно попытался опереться о стену с той стороны, чтобы подтянуть свое тело, но руки снова погрузились в серую перегородку. Ощущение, будто я плыву на глубине, а ухватиться не за что. Я все же провалился сквозь стену, вновь оказавшись в том тупике по другую сторону. Но мир не обрел красок. Пространство оставалось таким же бледным и полупрозрачным. А Шот все так же стоял и пистолетом у виска обессилевшего Веста.
        Я не знал, что надо делать в этой ситуации. Не знал, как все исправить. И Джекс тоже. Поэтому сработали рефлексы. Я вдавил кнопки, выхватывая револьверы, но магнитные катушки здесь не работали. Целый месяц я тренировал этот способ, доводя его до рефлекса. Чтобы сэкономить в нужный момент драгоценные секунды. И в этот самый нужный момент я эти секунды потерял.
        Выхватил револьверы старым, привычным способом. Даже не почувствовал сопротивления магнитных накладок. Оружие просто висело в замках.
        - Я здесь, ублюдок, - проорал, привлекая внимание деханта.
        Но он все так же смотрел на стену за моей спиной. Прямо сквозь меня. Револьверы глухо щелкали. Курки медленно двигались взад-вперед. Ударники били по капсюлям. Пружины самовзвода вращали барабан. Но ни Сетройт, ни Ампекс, так и не выплюнули ни одной пули из своих стволов. Не было ни одного порохового взрыва, ни одной, даже маленькой искорки.
        Я с разбегу, если так можно назвать мои плавные движения в этом сером пространстве, ударил рукоятью Сетройта в висок деханта. Моя рука прошла сквозь его голову, словно я бил плотный туман. Шот продолжал смотреть на стену сквозь меня.
        - Последнее слово, лучник.
        - Чтоб тебя импы в задницу вы…
        Выстрел. В этот раз без всяких магических кругов. Обычный выстрел. Хриплый шепот моего друга оборвался на полуслове. Тело Веста медленно откинулось вбок и осело. Прямо посреди потока воды, который доходил нам уже до середины голени. Под непрерывно льющим дождем, который теперь казался мне какой-то бледной полупрозрачной мишурой, свисающей с неба и тянущейся до самой земли.
        Я упал на колени рядом с телом друга. Я видел дыру в его голове и пулю, что пробила череп, да так и осталась там. Просто бледный комочек свинца в сером теле. Опять он умер у меня на глазах, а я был не в силах этому помешать. Человек, что никогда ничем не выделялся, но всегда был моей незримой опорой в Роркхе. Всегда готов был подсказать, помочь, подставить плечо в трудной ситуации. Даже тогда на поляне, когда я пристрелил того капитана, Вест готов был прикрыть мне спину, даже если все собравшиеся тогда игроки напали бы на нас. Он бы не отступил. И вот опять он умер за какие-то неведомые мои грехи. И я опять ничего не смог с этим сделать. Почему этот парень вечно должен платить по моим счетам? Что он тебе сделал, Роркх? Ты играешь грязно, гребаный Город. Не по правилам, тобою же писанным.
        - Последний шанс, котенок, - спокойно произнес Шот, вытягивая руку. - Те же условия.
        Рядом с телом Веста взвился новый фонтан воды. Поднялся и опал, подчиняясь воле деханта. Неми сидела посреди темного тупика и дрожала. Ее одеяние служительницы было местами порвано, из уголков рта сочилась кровь. На правой щеке растекался огромный синяк, который я смог разглядеть даже в этом мире полутонов.
        - Не надо, - тихо прошептал я. - Она тут не причем. Она тебе ничего не сделала. Оставь ее в покое. Оставь нас всех в покое.
        Последние слова я уже кричал. Но мой голос тонул в бескрайнем сером море. Словно я сидел посреди огромной степи, где даже звуку не найти от чего отразиться. Я просто кричал в бездну пустоты, и никто не мог ответить на мои мольбы. Наверное, даже Всевидящий Яр не нашел бы меня тут.
        - Так и будешь прятаться, словно крыса? - Шот выплюнул слова, но его голос оставался ровным. Без тени эмоций. - Последнее слово, девочка.
        - Не смей, - мой голос раздался, против моей воли.
        Я вскочил на ноги и что было сил стал молотить ублюдка. Я вкладывал в каждый удар всю накопленную ярость, весь гнев и всю злобу. Все, что сейчас бурлило во мне, но не могло найти выхода. Бессилие. Вот, что я чувствовал в этот момент. Я злился на этого деханта, которого даже за человека не считал. Но еще больше я злился на себя. На свою беспомощность.
        - Выпотроши его, как собаку, Арч, - раздался тихий, но полный решимости голос Неми. Нашего миролюбивого и скромного ангела милосердия. - Выпотроши всех этих ублюдков.
        В этот раз я не услышал выстрела из-за собственных воплей ярости. Я не видел, как тело Неми осело на землю. Потому что продолжал бить со всей неистовой злобой. Я хотел причинить этому ублюдку боль. Хотел заставить его страдать. Хотел всадить ему нож под ребра и медленно водить им из стороны в сторону, выпуская наружу внутренности.
        - Трус, - бросил Шот в стену. Все тем же беспристрастным голосом.
        Он развернулся и пошел прочь из переулка. Я следовал за ним, продолжая молотить воздух. Я упал на колени и стрелял ему в спину. Выхватил Нокс и принялся давить на спуск, в надежде, что его голова разорвется фонтаном кровавых ошметков. Но все было зря. В этом сером мире я был беспомощен. Впрочем, как и в том темном, в котором дехант сейчас медленно растворялся в потоке дождя. И только когда он исчез, я безвольно опустил руки. Обернулся. Два тела лежали на земле, омываемые потоком. Я подполз ближе, попытался взять голову Неми, потрясти ее за плечи. Разбудить. Но все было напрасно. Не в этот раз.
        Это было несправедливо. Даже с Вестом. Но она. Это уже за гранью. Все слишком неправильно. Он ведь даже экипировку не забрал. Вот томик служительницы, вот лук и сики Веста. Он так бесился, когда мы называли его оружие кинжалами. А Неми нас постоянно вытаскивала с того света. Я уже не помню, сколько раз должен был умереть, если бы ее не было рядом. Она всегда готова была лезть под мечи, чтобы помочь раненым. Оттащить с поля боя, вытянуть посреди битвы, вырвать с того света. Даже тогда, во время обороны, она оказалась за стеной в кольце тварей, потому что пыталась помочь тем, кто в этом нуждался. Даже рискуя собственной жизнью. Это все несправедливо.
        Зачем? Зачем он это сделал? Что за чудовище будет убивать беззащитных просто так? Не спасая свою жизнь и даже не ради выгоды. Он убил их просто так. Ничего не получив взамен. Впустую. А я даже не знаю, как выйти из этого сумрачного места. Даже не знаю, как собрать их вещи и вынести из партии. Да я даже не знаю, как самому выйти из Роркха этой ночью.
        Глава 18. Я же гребаный Демонический Стрелок Роркха
        Я так и сидел в этом темном переулке, глядя на неподвижные тела своих друзей. Не знаю, сколько прошло времени. В какой-то момент я просто поднялся на ноги, подобрал брошенное оружие и поплелся прочь из этого места, не оборачиваясь. Вышел из серого переулка, повернул на серую улицу и побрел по серому городу. Мимо меня иногда проносились тени каких-то тварей. Я видел хантов, прячущихся в домах. Видел отряд, который с упоением ломал мебель в одном из зданий, в поисках ценной добычи. Встретил отряд, который спешил мне навстречу. Пятерка игроков показалась мне знакомой, но они прошли сквозь меня, а я побрел дальше своей дорогой. Я не знал, куда идти, не понимал куда иду. Просто петлял по Роркху, ни на что не обращая внимания. Какая-то тварь, похожая на богомола, жрала тело ханта в очередном переулке. Рядом валялись обглоданные тела его друзей. За углом дома на фонарном столбе висело что-то когтистое и клыкастое, напоминающее помесь обезьяны с бензопилой. Наверное, тварь сидела в укрытии, поджидая очередную жертву. Но я видел ее прекрасно в этом хрустальном мире. Поэтому просто прошел прямо под ней, все
также не понимая, зачем я иду и куда. Наверное, стоит поискать какое-нибудь убежище. Только как его найти? Я понял, что заблудился еще до того, как попал в это сумрачное место. А сейчас и подавно.
        Если нет никакой разницы, куда идти, то почему бы не двигаться напрямик? Если увижу дом, в котором много хантов, то это скорей всего и будет убежище. Только я все равно не знаю, как мне в него попасть. Как отсюда выбраться? Интересно, может в мире теней есть свои собственные выходы из Роркха? Было бы очень удобно.
        Я пошел сквозь стены, никуда особо не торопясь. Вяло оглядываясь по сторонам. Я мог смотреть очень глубоко. Через дом или даже два. Но чем больше препятствий, тем сильнее они сливаются в одну сплошную массу. Только монстры сильно выделяются из общей картины. Они несколько темнее, чем те же ханты.
        Не было ни чувства тревоги, ни эмоций. Даже давящей силы Роркха я не ощущал. А ведь сейчас наверняка идет вторая волна. Так я и прошел несколько улиц насквозь. До тех пор, пока не увидел странную тень слева. Я смотрел за ней сквозь стены нескольких домов. Тень двигалась быстро, но как-то рывками. Это точно была одна из тварей Роркха, слишком темная. Она двигалась почти параллельно со мной, но немного наперерез. Я остановился, наблюдая за движениями существа. Долго не мог понять, что заставило меня насторожиться, но потом осознал. Тварь двигалась сквозь тени, как и я. Мы с ней находились в одном пространстве, так как это существо проходило сквозь серые стены, не оставляя в них и следа.
        Когда оно проходило рядом, я наконец разобрал черты твари. Человекоподобный лев с матовой черной шерстью. Он бежал, прижимая руку к груди, словно был ранен. Не знаю, тот ли это был Аватар, что встретился нам в активности или какой-то иной. Когда нас разделяло всего несколько стен, существо замерло на месте и обернулось. Наши взгляды встретились. Оно точно меня видело. Растянув пасть в угрожающем рыке, существо бросилось бежать с удвоенной скоростью. Сражаться с ним мне не хотелось. Да и как? Имп его знает, как ведутся бои в тенях. Я просто скорректировал направление и поплелся следом за тварью. Вряд ли лев будет петлять, раз можно двигаться сквозь любые препятствия. А мне, в общем-то, все равно куда идти. Почему бы и не за ним? Может и убежище где-то найдется по пути. Или просижу тут до самого рассвета, тогда смогу воспользоваться кнопкой экстренного выхода из игры. Или поймаю рассинхрон и меня просто выкинет в капсулу.
        Все-таки, в партию мы вошли посреди ночи, толком не отдохнув. Не знаю, сколько продержится мое тело. Самое долгое, я мог находиться в Роркхе четырнадцать часов подряд. Но это при условии, что ложился в капсулу полным сил и энергии. А бывало, что и через пару часов выкидывало. К сожалению, я вообще не понимал, сколько по времени уже длится эта ночь. Поэтому остается просто брести наугад.
        Вторым странным событием была белая тень. Именно тень. Она была бледная, словно туман. Небольшого размера и двигалась так же сквозь стены параллельно со мной. Не приближаясь и не отдаляясь. Я не мог разобрать очертаний существа, но оно не пыталось ни сблизиться, ни напасть. Так что вскоре я потерял к этому существу интерес и просто продолжил осматриваться по сторонам. Чем дольше я шел, тем больше становилось разнообразных серых монстров вокруг. Они все реже сидели в засадах и все чаще куда-то бежали, скакали, и ползли. Все чаще встречались трупы хантов. Иногда одиночные, но в основном отрядами. Их рвали, жрали, истязали или просто кромсали на куски. Вторая волна во всей красе. Куда бы ты ни пошел, тебе уже не удастся спрятаться. Ночные твари вступили в полную силу и начали свою охоту. И чем дольше ханты находились в Городе, тем чаще им приходилось сражаться. Я видел, как отряд улепетывал от полчища каких-то гоблинов. Ханты потеряли в бою двоих товарищей и теперь отступали, успешно разрывая дистанцию. Только вот им навстречу уже неслись какие-то псы, похожие на Гончих. Их обволакивала какая-то
серая дымка. Не знаю, как это выглядит в Роркхе, но ханты явно не видели своих врагов до самого последнего момента. Битва заняла секунд шесть, может семь. Остатки отряда умерли посреди темной улицы, даже не поняв толком, что их убило. Зато потом нагрянули те самые гоблины. Они бесстрашно атаковали пирующих псов и завязалась еще одна драка на том же месте. Я не стал досматривать это кино. Плевать, кто там проиграет. Победил в любом случае Роркх.
        Я прошел очередную стену очередного дома. Оказался в очередной серой комнате. След черного льва уже давно простыл. Оставалось лишь общее направление. Я не чувствовал ни боли, ни усталости. Тело было легким, словно я все это время медленно плыл в теплой воде, не прикладывая особых усилий.
        Тем неожиданней стал удар, когда я впечатался носом в очередную стену. От дезориентации я упал на пятую точку, прямо перед этой стеной. Быстро оглянулся вокруг, но не смог разобрать ничего. Только тьма. Сначала меня накрыла волна чувств. Шум дождя, визги монстров, отдаленные крики людей, треск, шелест, топот, хрип, ударили по перепонкам какофонией звуков. Мне казалось, что после бесшумного пути в сером мире, я оглохну от переполнивших разум звуков. Следом пришли запахи. Более мягкие и обыденные, но также неожиданные. И уже следом нахлынула боль. Разбитый нос гудел, голова раскалывалась, грудь разрывало от малейшего движения. Я открыл рот в беззвучном крике и скорчился на полу в агонии. С трудом нащупал шприц в кармане и вколол себе в шею. Морфин начал действовать не сразу. Постепенно заглушая боль и возвращая способность трезво мыслить.
        Первое, что я понял - я снова в Роркхе. В нормальном Роркхе. Не знаю, как я выпал сюда и как попасть обратно. Просто шел, шел, упал, очнулся, гипс. Но это теперь наименьшая из моих проблем. Я посреди Города, неизвестно где, ранен, а вокруг шныряют монстры второй волны. А значит, я жив, только благодаря сильнейшему дождю снаружи, что глушит многие звуки и прибивает запахи. Но это вопрос времени, когда найдется какая-нибудь тварь, которую не остановят такие мелочи.
        Дрожащими пальцами я достал револьвер и двумя руками вытащил барабан. Медленно и аккуратно, дабы не производить ни звука. Я даже дышать старался через раз. Глаза еще не привыкли к темноте, поэтому я пальцами провел по патронам, тщательно ощупывая каждый. Как я и думал. Капсюли в каждом имеют характерную вмятину от бойка. Вытащил один. Пули на месте. Но они вряд ли теперь выстрелят. Аккуратно начал вынимать патроны один за другим, и складывать их на полу, возле стены. Стараясь не задеть друг о друга. Медленно открыл сумку с россыпью и стал наугад заряжать барабан.
        На перезарядку Сетройта ушло около минуты, если не больше. Главное, не шуметь. Но как только оружие легло в замки кобуры, на душе стало немного спокойней. По крайней мере, теперь я уже точно не уйду без боя. Теперь надо повторить процедуру с двумя другими револьверами.
        Ампекс был менее привычен для меня, поэтому занял больше времени. А вот Нокс я чуть не выронил из рук. Волна непреодолимого ужаса прокатилась по Городу, заставив волосы на затылке подняться дыбом. По спине потек холодный пот, а на лбу выступила испарина. Пальцы задрожали, а сердце забилось втрое быстрей. Я впервые ощутил такой внезапный наплыв ужаса, который в то же мгновение сменился чувством глубокой безысходности.
        Значит, слишком поздно. Третья волна началась. Патрон третьего калибра ушел мимо гнезда, выскочил из дрожащих пальцев и со звоном упал на пол. Затем покатился по доскам, разнося вокруг рокот, подобный цунами. А затем снова наступила звонкая тишина. Но она уже не была прежней. У меня внутри все похолодело. Я нервно сглотнул и принялся быстро докидывать новые патроны в Нокс. Подскочил с места, убирая револьвер в нагрудную кобуру. Хотелось бежать, но я не знал куда. Надо было затаиться, но я понимал, что это не поможет.
        Что делать? Я очень не хотел умирать. Не так вот глупо. Одинокий новичок посреди третьей волны в Роркхе. Окруженный рыщущими тварями со всех сторон.
        Вспомнив о ранах, я опустил голову и попытался нащупать следы от пуль. Сделать это было тяжело, приходилось запускать руку через воротник брони. Если хоть одна рана откроется, то на запах свежей крови сбежится весь район. Уж ее твари третьей волны почувствуют сразу. Но с удивлением обнаружил, что ран на теле больше нет. На их месте только свежая корка спекшейся крови. Аккуратно потрогал. Болит, но не сильно. Будто бы меня не прошило насквозь несколько раз подряд, а просто подстрелили пару дней назад. Ранения ощущались несерьезными и уж точно не смертельными.
        Облегченно выдохнув, опустил руки. И в то же мгновение грудь пронзила вспышка острой боли. У меня перехватило дыхание. Схватился за грудь и почувствовал, как что-то горячее потекло по груди. Револьверы прыгнули в ладони, а я принялся озираться по сторонам в поисках противника. Но никого не было рядом. Я все так же стоял один посреди темной комнаты. Было тихо. Я никого не видел. Стрелять в пустоту слишком рискованно. Я не только сразу выдам свое местоположение, но и вряд ли смогу спровоцировать невидимого врага, раз уж он не продолжил свою атаку. Третья волна. Может ли здесь быть что-то подобное? Вполне. Но чем дольше я стоял, вглядываясь и вслушиваясь в темноту, тем больше приходил к мысли, что в комнате кроме меня никого не было.
        Что-то теплое потекло вниз по животу. Я осторожно убрал один револьвер и ощупал низ рубашки. Не показалось. Запустив руку под броню, почувствовал нечто липкое. Превозмогая боль, расстегнул жилет с пластинами и задрал рубашку. Глаза уже достаточно привыкли к темноте, так что я смог разглядеть ровные края глубокой раны, что пересекала грудь от левой ключицы до нижней части ребер. Глубокая рана, появившаяся имп знает откуда, обильно кровоточила. А самое странное, что повязка, которую наложила Неми еще в активности, осталась нетронутой. Как и сама броня. Воспоминания о девушке накрыли меня новой волной боли. Но уже не в физическом плане.
        Да что же это за партия? Что за срань здесь творится? Это ненормально даже для Роркха.
        Ладно. Не время раздумывать. Сейчас сюда стекутся все окрестные твари на запах свежего мяса. Впрочем, если бежать, то ситуация вообще никак не изменится. Но надо принимать какое-то решение. Не уверен, есть ли у меня хоть какой-то шанс выжить на улицах Роркха, но вот сидя здесь я точно сдохну. Об этом не раз говорили на лекциях, которые в этот момент кажутся мне чем-то далеким и нереальным. Если хант прячется в схроне, то он должен свалить оттуда до наступления второй волны. Иначе усиленные монстры его быстро найдут. Про третью волну и говорить нечего. Даже в такую погоду. К тому же, эта случайная комнатка и на хорошо замаскированный схрон-то не тянет. Так что и выбора у меня нет. Если хочу жить, придется постоянно двигаться. Не выжить, а именно жить. С такой раной, да в моем состоянии, выжить практически нереально. Разве что найти кого-то из игроков третьей волны, да попросить у них помощи. В этом огромном Городе, мои шансы невелики.
        Я собрался с духом и поплелся в сторону одной из дверей, ведущих из комнаты. Двигался медленно, прижимая рану рукой. Я чувствовал, что кровь уже давно начала стекать на пол. Если смогу достаточно быстро петлять по улицам Роркха, то может быть дождь размоет мой след из крови и страха.
        Завершить мысль мне не дала рухнувшая стена. Сбоку, сквозь летящие во все стороны доски, щепки и пыль, на меня вылетела какая-то тварь. Ее силуэт не походил ни на что, виденное мной ранее. Тело отдаленно напоминало человеческое, но ниже пояса переходило в осклизлый змеиный хвост, но без чешуи. И не такой длинный. Тварь двигалась, перебирая огромными, мускулистыми лапами с вытянутыми пальцами и лишь немного помогая себе хвостом. На гладком округлом черепе не было глаз. Лишь пара отверстий в том месте, где у человека должен быть нос, да мощная, выпирающая челюсть, усеянная мелкими зубами. Тварь завизжала высоким тонким голосом и с места прыгнула на меня, использовав хвост в качестве пружины. Она была больше меня размером и двигалась невероятно быстро.
        Я чудом ушел в перекат, пропуская сколькое тело над головой. Встав на колено, выхватил оба револьвера и принялся палить с двух рук, прямо сквозь пронзившую грудь боль. Тварь двигалась слишком быстро. Прижимаясь к полу, она неслась из стороны в сторону. Вильнула вправо, затем в лево. В долю мгновения взлетела на стену и прыгнула сверху. Я попал в нее пару раз, прежде чем бестия вцепилась в меня клыками. Прямо в мое бедное левое плечо. Одновременно с этим она принялась рвать меня когтями, и сдавливать мои ребра хвостом. Меня спасла броня, которая смягчила атаку. Но даже так, тварь, пусть и не сразу, прокусила плотные металлические нити, добравшись до мяса. Я палил вплотную, разряжая оба барабана в тушу бестии. Из ее спины вырывались брызги какой-то серо-зеленой слизи. В воздухе запахло тухлой рыбой. Где-то вдалеке раздался еще один тонкий визг. Его подхватил целый хор чудищ.
        В какой-то момент хватка хвоста ослабла, а тело уродца перестало двигаться. Я попытался отпихнуть от себя мертвую тушу, но от новой волны боли чуть не потерял сознание. Мелкие острые зубы слишком глубоко впились в мое тело. Пришлось отпустить рукояти и обеими руками разжать застывшие челюсти бестии. Оттолкнув наконец тушу, я выбрался из скользкого кольца. Только успел подхватить револьверы, как услышал очередной вопль. Слишком близко. Точно такая же мерзость смотрела на меня из провала в стене и истошно визжала. Я выхватил Нокс и почти не целясь выстрелил в разверзнувшуюся пасть. Выстрелом ей оторвало правую руку. Она осталась плетью висеть на лоскутах кожи, которая больше походила на шкуру какой-нибудь ящерицы.
        Тварь тут же отпрыгнула в сторону, прячась за стеной. Я выстрелил еще один раз вслепую, лишь примерно предполагая, где та может оказаться. Но Вулкан третьего калибра взорвался раньше, чем пробил стену. Тем не менее, судя по воплю, бестию все равно немного задело. Убрав Нокс, с плеча вынес ближайшую дверь. С правого, само собой.
        Я бежал по темным коридорам наугад. Левой рукой прижимал кровоточащую грудь, а правой пытался придавить глубокую рану на плече. Мои руки были все усеяны мелкими острыми порезами от когтей этой мрази, так что я сейчас был весь залит кровью.
        Некоторые двери не поддавались с первого раза. Я просто вышибал другие, не тратя драгоценные секунды. Просто бежал в поисках чего угодно, похожего на выход. И нашел. Это была какая-то кухня. Вдоль одной из стен я заметил окно на улицу и дверь рядом. Попытался выбить с плеча, но дверь оказалась крепче, чем могло показаться. Только после этого я догадался дернуть ручку. Но все равно нет. Заперто. Не особо раздумывая, с небольшого разбега прыгаю в окно. Обломки рамы и стекол осыпают меня сверху. Я упал на каменную брусчатку улицы. Гул дождя заглушил любые другие звуки. Вода подо мной в мгновение ока окрасилась красным. Пара секунд и я уже стою на четвереньках посреди багрового пятна. Впрочем, его быстро унесло течением.
        Я совсем запутался, с какой стороны нападали те твари относительно моего текущего места. Поэтому просто двинул дальше от дома в сторону ближайшего перекрестка. Ничего не было видно из-за дождя. Даже редкие фонари, что светили в начале ночи, уже давно потухли. Пару раз я выхватывал револьверы, стоило мне услышать хоть какой-то посторонний шум. Но это был просто гул Города, что играл со мной. Уверен, какие-нибудь твари уже несутся мне наперерез. Поэтому я менял направление движения при любой возможности. Уходил в переулки, разворачивался на перекрестках, делая крюки. Дважды залезал в какие-то дома с выбитыми дверьми и разбитыми окнами. Лишь для того, чтобы пройти их насквозь и выбраться с другой стороны. Сразу после этого менял общее направление движения.
        Самое смешное так это то, что я лишь на середине пути вспомнил, что забыл перезарядить оружие. И то лишь потому, что залез в интерфейс проверить здоровье. Увидел оборванную привязку у Сетройта, благо хоть в синергии не успел потерять. Мне казалось, что я петлял по мокрым улицам целую вечность. Но на самом деле прошло около трех-четырех минут. Очередной взгляд в интерфейс заставил меня удивиться. Кровотечение остановилось. Я не поверил своим глазам, но все же задрал рубашку. Даже ровные края раны, что пересекала мне грудь, уже покрылись свежей корочкой и начали стягиваться. Магия, блин, какая-то. Боль тоже начала немного отступать, хотя тут скорей всего сработал эффект переохлаждения. Всего несколько минут под дождем, а я уже продрог до костей.
        Сюрприз ждал меня за поворотом. Не могло все идти так гладко целых четыре минуты. Я уже продержался втрое дольше, чем рассчитывал изначально. Но вот и пришел конец моему пути. За углом, в конце дома стояла тварь такого размера, что даже через сплошную пелену дождя ее было отчетливо видно. По форме и очертаниям это был огромный медведь, разве что пасть раскрывалась в стороны, обнажая широкие лепестки челюстей. Сейчас тварь стояла на четырех мощных лапах, каждая из которых в толщину была с человека. И уплетала какое-то тело. Может человека, а может и другого какого монстра. Причем заглатывала целиком, не жуя. Помогая себе широкой, когтистой лапой. Даже в таком положении существо ростом было выше первого этажа. Не знаю, насколько оно быстрое, но хлипкие кирпичные стены для такой туши вряд ли станут препятствием.
        Я нырнул обратно за угол, стараясь утихомирить бешено бьющееся сердце. Где-то справа раздался тонкий пронзительный визг, исторгаемый десятком пастей. Старые знакомцы. Не отстают. Меня потряхивало от страха. Между молотом и наковальней. Можно попробовать махнуть через улицу в надежде, что медведь-мутант меня не заметит. Но что-то не сильно мне в это верилось. По такому озеру воды я быстро и бесшумно перебраться не смогу. А до другого края улицы около десяти метров. Эта огромная тварь сожрет меня с потрохами, стоит мне дойти до середины. И я ничего ей не сделаю. Тут даже Нокс будет, словно горох о стену.
        Я снова оглянулся назад. Сколько в той стае тварей? Пять, десять? Впрочем, какая разница. Один выстрел и сюда сбегутся все, включая этого мутанта. Хотелось закричать от осознания своего положения. Впрочем, чего еще я ожидал? В третьей волне не выживают по одиночке. Разве что Безумный Мечник. Но он и сам тот еще монстр.
        Белый силуэт мелькнул в дверях дома напротив. Самих дверей давно уже не было. Как и части стены. Дом был двухэтажный и стоял несколько обособленно от других строений. Я уже видел это место, когда обходил его с другой стороны, делая очередной крюк. Выбирать не приходится, впрочем. К тому же из укрытия мне будет проще обороняться. Может найду какой узкий коридор там. Я аккуратно перешел улицу, благоразумно отойдя подальше от перекрестка. Подходя ко входу в здание, все же не удержался и бросил взгляд туда, где в последний раз видел огромное чудовище. Силуэт все еще был там, но с моего ракурса не было видно головы. Вот и ладно. Я тебя не вижу, ты меня не видишь. Нырнул в дверной проем, как раз в тот момент, когда из-за другого угла показались быстрые тени. Эти имповы твари меня быстро выследят, надо торопиться. Пробираясь глубже коридорами, я искал лестницу на второй этаж. Проходя мимо очередного ответвления, краем глаза заметил белую тень в конце коридора. Почему-то она вызвала какие-то смутные воспоминания у меня в душе. Причем, воспоминания теплые. А это огромная редкость в этом мрачном Городе.
        В конце концов, какая разница, в какой части дома умирать? Я пошел по боковому коридору. Одна из дверей была открыта. Вниз в темноту вела хлипкая лестница, а где-то там на мгновение мелькнул белый хвост. И запах. Запах этого существа казался чем-то знакомым. Какие-то цветы и что-то цитрусовое. Ромашка? Очень странный запах посреди всего этого безумия, что творится вокруг.
        Ступеньки нещадно скрипели, как бы аккуратно я ни пытался ступать. Подвал был затоплен. Вода доходила мне до середины бедра. Но так даже лучше, собьет со следа возможных преследователей. Ну или задержит их хоть немного. Я передвигался почти наощупь. Темно, хоть глаз выколи. За моей спиной раздалось какое-то громыхание. Затем глухой стук над головой. Эти твари уже внутри дома. Я немного ускорился. Лишь бы в воде не плавало какой-нибудь опасной мерзости.
        Я продвигался по узкому коридору, который больше напоминал вырытый лаз. В какой-то момент моя рука провалилась в пустоту, вместо стены. Я чуть не упал прямо в воду, но с трудом сумел удержать равновесие. Покрутившись на месте и поводив руками, я понял, что нахожусь на т-образном перекрестке. Куда идти, без понятия. Ориентация в пространстве отбита напрочь. После бега по коридорам наверху я совсем сбился с курса в этом подземелье. Так что даже примерно не понимал, в каком направлении двигаться. Пошел направо. Какая разница?
        Но сделав пару шагов в этом направлении, развернулся и двинулся в противоположную сторону. Пять-шесть метров, и я снова почуял легкий аромат цитруса и ромашки. Если уж следовать за призраком, то до конца. Через пару минут я услышал треск за спиной. Пару раз что-то ударило в ноги. Не сильно, но ощутимо. Не похоже на живое существо, слишком быстрые и пронизывающие касания. Я ускорился. Надо как можно быстрее выбраться из воды, которая уже доходила до пояса. Если так пойдет и дальше, придется двигаться вплавь. Очередной поворот. В этот раз без развилки. И шум дождя заметно усиливается. Впереди слышен отчетливый равномерный плеск. Мне потребовалось пройти пару минут, чтобы понять, что это вода льется через уличные ливневки. Но эти пару минут я шел с оружием в руках, готовый палить во все, что дернется. Значит, я в верхних уровнях водостока. Что-то снова начало бить по ногам. Идти дальше стало труднее, вода теперь двигалась потоком в сторону канализационных труб. Но запах вел меня в противоположном от них направлении. Я пропускал ответвления, куда стекала большая часть сточных вод и упрямо шел вперед.
Из-за шума я почти перестал слышать треск за спиной. Пока он не стал слишком явным. Я обернулся и увидел тварь, что медленно шла за мной следом. Не мог разобрать деталей из-за темноты и расстояния, но существо было грузным и передвигалось на четырех ногах. У него были два массивных рога, между которыми то и дело проскакивали внушительные синие всполохи молний. Они же били во все стороны, в том числе и в воду. Каждые пару секунд очередной разряд отскакивал от головы чудища, дабы выжечь новую проплешину в стене или потолке. А когда он бил в воду, я чувствовал легкий удар по ногам. Магия молнии? У существа? В первой волне такие точно не водятся. Да и во второй их вряд ли часто встретишь.
        Тварь явно шла по моему следу, но ей было тяжелее преодолевать поток, чем мне. Она явно меня чуяла, но не видела. А вот я мог разглядеть ее спокойно. По крайней мере в те моменты, когда очередной синий всполох озарял пространство. Надо выбираться из воды.
        Я пошел дальше, стараясь разорвать дистанцию. Но если прикинуть расстояния до и после крайнего поворота, то получалось, что монстр постепенно нагонял меня. Я принялся помогать себе руками. Быстрее только вплавь, но не уверен, что потяну такое. Раны хоть и перестали кровоточить каким-то чудесным образом, но сами по себе никуда не делись. Проходя мимо очередного слива, я понял, что мне на голову льется не сплошной поток воды, а чистые дождевые капли. Задрав голову, присмотрелся. Глаза, немного привыкшие к кромешной темноте, быстро разобрали очертания тяжелых облаков, которые были лишь на тон светлее каменных сводов водостока. Нащупав на стене железные скобы, принялся подниматься по скользкой лестнице. Перед тем, как выбраться наружу, бросил последний взгляд в туннель. Тварь стремительно сокращала дистанцию, явно чуя близость добычи. Молнии не только вырывались чаще, но и их сияние стало заметно сильнее. Не хотел бы я столкнуться с этим чудищем лицом к лицу в темном переулке.
        Выбравшись наружу, быстро огляделся вокруг. Я явно выполз из высокого люка, находящегося на кирпичном возвышении. Я видел следы улицы и домов вокруг. Но по большей части везде были руины. Я словно попал в мир после апокалипсиса. Но прислушавшись к раскатам грома и отзвукам битвы неподалеку, быстро изменил свое мнение. Во время апокалипсиса. Определенно.
        Оставив энергетическую тварь внизу, я выбрался из люка и с грохотом захлопнул железную крышку. Сомневаюсь, что кто-то это услышал. На улице творилась какая-то вакханалия звука. Я слышал гром, чей-то громогласный рык, звон стали, крики боли и многочисленные взрывы. И все это одновременно и каждую секунду. Что происходит?
        Оглянулся внимательней. Повсюду были руины, сколько хватало глаз. Целые горы из битого камня и груд кирпичей. Я шел через руины, мимо курганов, бывших совсем недавно домами. Это все еще Роркх? Слабый ветерок донес до меня едкий дым и запах горелой плоти. Вестники пожаров. За высокой грядой из стекла, дерева и камня, разгоралось зарево. Словно солнце вот-вот встанет из-за горизонта. А наверху гряды стоял белый призрак. Это был пес. Огромный, лохматый и безукоризненно белый. Даже льющий дождь не касался ее густой шерсти. Собака смотрелась слишком сюрреалистично и нереально. Словно чей-то домашний питомец посреди поля боя. Будто ее только что помыли и причесали для какой-нибудь фотосессии. Только вот стояла она посреди хаоса разрушений, на горе из обломков, напоминающей курган, возведенный в честь темного Города. Из его собственных костей.
        - Принцесса? - узнал я питомца.
        Почему-то меня не покидала уверенность, что это именно она. Даже с такого расстояния я готов был поклясться, что это была именно она. Но как? Собака посмотрела на меня, затем медленно развернулась и спустилась вниз по другую сторону гряды. Я бросился следом, взбираясь по мокрым камням, цепляясь за обломки балок и выпирающие куски арматуры. Оскальзываясь, раздирая ладони, спотыкаясь, я поднимался вверх. По следу из цветов и апельсинов, смешанному с запахом смерти и ужаса. Но достигнув вершины, я так и не смог найти взглядом Принцессу. А аромат ромашек и цитруса сменился запахом крови, железа, паленой шерсти и горелой плоти.
        Я с ужасом смотрел на происходящее. Руины. Они виднелись на километры вокруг. Лишь в отдалении я мог разобрать что-то похожее на прямоугольники строений. Смесь битых камней, кирпича стекла и дерева волнами разбросало во все стороны. Они собирались в кучи, одна за другой. Словно барханы в пустыне. Создавалось ощущение, что на Роркх сбросили атомную бомбу, ударная волна которой разметала все вокруг. А в эпицентре взрыва сейчас шла кровавая бойня. То, что раньше было частью Города, теперь превратилось в кратер с километровым диаметром. Внутри него стояло существо.
        Уже знакомые мне черты. Темная матовая шерсть, кошачья морда, густая грива. Руки-лапы, высокие ступни, беспросветно черные глаза, в которых даже белков не видно. Но это уже был не Аватар. В центре выжженного кратера стоял Вестник, Искажающий Миры. Он был втрое больше любого человека. В руках он сжимал матово-черный посох, оканчивающийся темным вытянутым кристаллом. Это оружие могло быть как магическим жезлом, так и копьем. Но скорей всего было и тем и другим.
        Рядом с ним был хант, которого узнает сразу любой игрок Роркха. От котенка до ветерана. Крепкое, мускулистое тело, накидка, свисающая с левого плеча, на лице черная маска, на которой изображены лишь два узких глаза, что тлеют каким-то потусторонним багровым огнем. На голове повязана красная лента, концы которой развевались за спиной ханта на несколько метров. Эта повязка никогда не касалась земли и выглядела, словно пара живых змей, двигающихся и извивающихся по своей воле. Но самым примечательным было оружие игрока. Огромная боевая коса, в два человеческих роста. Покрытая острыми тонкими шипами, перевитая железными кольцами, с широким, обоюдоострым лезвием, по форме напоминающим чудовищный коготь какого-то зверя. Острие отливало синевой, металл был испещрен тысячью мелких рун, горящих огнем. Само оружие окутывала загадочная аура, светящаяся алым светом.
        Черный Жнец Багрового Рассвета. Так звучало его полное прозвище. Уникальный абсолютный хант, чью силу невозможно измерить обычными ступенями. Хант, что уже три года сражается в третьей волне Роркха, но так и не погиб. В центре кратера, напротив Вестника стоял глава гильдии «Стражи Рассвета» Вега в своем боевом облике.
        Эта картина сама по себе завораживала. Битва титанов в самом разгаре. Инкарнация темного бога редкой разумной расы, владеющей как оружием, так и одной из самых необычных школ магии. И топ два среди всех игроков. На ханте, что по праву считается самым долгоживущим в Роркхе из всех известных. Этот титул могли бы оспорить Парагон или Безумный Мечник, если бы не были темными лошадками Роркха.
        Они стояли лицом к лицу, друг напротив друга. Одни на весь диаметр этой черной ямы. И битва явно уже началась. Оба выглядели раненными, уставшими и изможденными. Черный Жнец еле стоял на ногах, правая рука, которую не скрывала накидка, была красной от крови. Искажающий тоже был ранен. Шерсть на его могучей груди слиплась от запекшейся крови, но он еще твердо держался на ногах.
        Но вот все, что творилось вокруг, заслуживало отдельного внимания. Если центр воронки был ясно виден, то все остальное пространство напоминало марево искривленного воздуха. Словно купол, в котором бились дуэлянты, обмотали несколькими слоями прозрачного целлофана, что преломлял свет. Волны марева обволакивали пространство, двигались, струились и текли в разных направлениях. Я уже видел это раньше. Сегодня, в том древнем подземном храме. Когда существо, похожее на льва, проводило свой ритуал. Поле боя было завешано волнами искаженного пространства. И его граница оканчивалась ровно на краю кратера.
        А вот вокруг него кипела другая битва. Хотя правильней было бы назвать это бойней. Я узнал правильные боевые порядки и построения хантов лишь по очертаниям. Потому что каждую секунду в случайных местах открывались небольшие порталы. Всего на пару мгновений, но из них успевало вывалиться по несколько новых тварей. Прямо на головы игроков. Посреди строя. За спину магам. Под ногами стрелков. Поле боя было похоже на разноцветную кашу из сражающихся. Казалось, что тут был представлен если не весь, то половина бестиария Роркха точно. Ханты сражались с тварями повсюду. Не успевали они убить одно чудовище, как сбоку появлялось новое. Игроки били, рубили, стреляли, бросали заклинания. Но в ответ Роркх резал, грыз, пожирал, обвивал щупальцами, замораживал, поливал кислотой и просто разрывал на части. Крови почти не было, она мгновенно смывалась непрекращающимся дождем. Просто сотни хантов против сотен монстров посреди серых руин кровожадного Роркха.
        Это и есть третья волна? Несколько районов сметены под корень в мгновение ока. И так происходит каждую партию? Похоже, я сильно недооценивал Роркх и совокупную силу гильдий. Как и игроков третьей волны.
        Ханты при этом не только умудрялись отбиваться от разнообразного и непредсказуемого противника, но и огрызаться в ответ. Враг был опасен самим фактом неожиданности. Не угадаешь, что вылезет из портала в этот раз. И какое оружие будет против него эффективно. Нам на создание всего одного макета обороны потребовалось около двух недель. А тут решения надо было принимать за секунды. Я уже не говорю о том, что такой сонм разношерстных мистических чудищ приводит неподготовленных хантов в ужас. Даже я, стоя вдалеке и наблюдая за этой картиной, проваливал проверки одну за другой. Благо, урон по разуму был слабый. Но окажись я в эпицентре битвы, среди лезущих со всех сторон тварей, мог бы и с ума сойти. Даже в третьей волне не все были готовы к такому. Я видел, как несколько хантов бегут со всех ног с поля битвы в страхе. Вряд ли это игроки оказались трусами. Такие бы не добрались до третьей волны. Один маг просто водил морозным лучом из стороны в сторону, безумно хохоча. Он бил и своих, и чужих без разбора. Другой хант влетел прямо в толпу сражающихся, после чего взорвался, разметав кучу ошметков в разные
стороны. Не уверен, был ли это такой сомнительный тактический маневр или все же сумасшедший камикадзе.
        Это не было похоже ни на одну битву, что я когда-либо видел. Сам или по записям Обсервера. На лекциях о таком тоже никто не рассказывал. Это была резня. Обычная резня. Без тактики, без логики, без какой-либо организации. Просто кровавая бойня стенка на стенку. Кто кого задавит первым. И у Роркха в таких вещах куда больше опыта.
        Единственным надежным оплотом выглядел большой отряд хантов в серебряных доспехах, что пытались держать круговую оборону. Но даже этим Святым Паладинам приходилось несладко. Ведь враги сыпались им прямо на голову. А иногда появлялись прямо внутри строя.
        Была лишь одна нормальная, адекватная битва, что сейчас шла в центре купола. Другие ханты пытались помочь Веге. Летели пули, стрелы, копья, арбалетные болты. Игроки даже пытались метать заклинания и взрывные снаряды. Но все это было бесполезной тратой боеприпасов. Которые тонули в постоянно меняющихся складках искаженного пространства. И в лучшем случае уходило в молоко. Но иногда снаряды вырывались наружу под совсем уж немыслимыми углами. И могли попасть в других игроков. Впрочем, за те мгновения, что я наблюдал за боем, попытки пробиться сквозь купол постепенно стали сходить на нет.
        Я присмотрелся к битве в центре и заметил еще одну деталь. Внутри сложенных, скомканных пространств мелькало множество искривленных, скрученных теней. Ханты, попавшие в ловушку купола, уже не могли выбраться. В этот раз на земле не было никаких указателей. А я по себе знал, как трудно приходится тем, кто сейчас внутри.
        Сам же бой двух титанов был виден довольно хорошо. Пространство в центре кратера проглядывалось относительно обычным. Будто смотришь через слой мутного стекла в странных разводах. Вестник был очень быстрым для существа таких габаритов. Каждый удар его посоха, которым он бил, словно молотом, поднимал из земли целый фонтан грязной земли и пыли. Но Черный Жнец был явно быстрее. Он не уклонялся от атак, а словно бы телепортировался с место на место. Я не понимал, откуда у Веги такие раны, с его-то скоростью. Но что поражало еще больше, так это контратаки. Хант с боевой косой мог за мгновение оказаться в воздухе позади противника. Но его атака неизменно блокировалась. Казалось, что черный лев просто скручивал свое тело, словно оно было сделано из пластилина, дабы подставить матовый посох под светящееся багровым лезвие косы.
        Вестник мог искажать не только пространство вокруг, но и самого себя. Получалось, что с какой стороны ни бей, все равно атака придется в лоб. Тем сильнее меня удивляла широкая рана на груди Вестника. Это почти наверняка был след, оставленный оружием Веги. Два чудовища танцевали на выжженной земле, а вокруг них ежесекундно умирали другие. То с одной, то с другой стороны. И чаще всего не самым гуманным способом. Чаще всего смерть была мучительной и долгой.
        Я стоял на гребне руин всего лишь секунд десять, наблюдая за битвой. Но рисунок боя кардинально менялся каждое мгновение. Я не знал, что мне делать. Будет ли от меня хоть какой-то толк там, внизу? Но скорей всего это вопрос времени, когда очередной портал откроется и над моей головой. Или за спиной. Или он уже открылся? Я хотел было обернуться, но в этот момент Вестник использовал какую-то особую атаку. Он гулко ударил основанием посоха о землю. И от этого удара во все стороны пошла волна. Стоило ей коснуться Черного Жнеца, как тот мгновенно исчез. Испарился. Но кольцо продолжало расширяться с невероятной скоростью, накрывая все новых и новых игроков. Они исчезали, стоило им только коснуться этого марева. А вот монстрам было плевать на эту атаку. Они лишь недоуменно озирались в поисках пропавшей из-под носа добычи.
        Я развернулся в ужасе, пытаясь убежать, но, как назло, нога застряла в обломках оконной рамы. Я дернулся, пытаясь освободиться, но драгоценные мгновения были потеряны. Меня накрыло волной, которая продолжила свое движение. Руины Роркха исчезали прямо на глазах. На их месте, там, где проходили все расширяющиеся края неизвестной магии, появлялось бескрайнее поле высокой травы. Я оглянулся. Все вокруг застилала трава. И я сам стоял в ней по пояс. Зеленая, сочная, живая трава. А над головой бескрайнее синее небо. Чистое и яркое. И солнце. Теплое, желтое солнце поднялось из-за горизонта. Это не Роркх. Такого великолепия я никогда не видел в этом гребаном Городе. Я вдохнул чистый утренний воздух и почувствовал, как все тело наполняется теплом.
        А потом я увидел его. Существо, похожее на льва. Только шкура была пепельно-серой, как у того шамана до окончания ритуала. Искажающий стоял в двадцати метрах. Он был укутан в какие-то легкие тряпичные одежды. Похожие на кимоно с длинными рукавами и откинутым капюшоном. Или на запахивающуюся мантию с поясом. Искажающий медленно достал из ножен короткий широкий меч, лезвие которого немного изгибалось к острию. Револьверы прыгнули в ладони. Существо выпрямилось и медленно поклонилось мне.
        Я вспомнил одну из заповедей додзе Гаро. Уважай своего противника, как самого себя. Я медленно поклонился в ответ. Впрочем, не опуская глаз. Я не доверял этому существу. Но никаких фокусов не последовало. Мой противник разогнулся, встал в боевую позу и приготовился к атаке. Честно говоря, в тот момент, стоя посреди бескрайней равнины под теплыми лучами солнца, мне не хотелось в него стрелять. Я до последнего надеялся, что это не обязательно. Но эта нерешительность длилась недолго. Ровно до того момента, как он не сорвался в атаку.
        Первые пули пролетели над головой моего противника. А потом я уже палил вслепую, так как враг распластался, прижавшись к земле. И отследить его я мог лишь по колышущимся стеблям травы. Клянусь, что слышал звон металла в момент одного из выстрелов. Но такое могло произойти, только если противник отбил пулю мечом. Сетройт ушел в перезарядку в тот момент, когда между нами оставалось метров пять, не больше. Ампекс продолжал выплевывать остатки пуль, но в последний момент противник вылетел из травы, подпрыгнув на несколько метров в воздух. Я снова промазал, не ожидав такого маневра.
        Барабан встал как надо с первой же попытки. Я ушел в сторону из-под рубящего удара, нанесенного сверху вниз. В земле за моей спиной осталась трещина, протяженностью в пару метров. Что это за оружие такое? Или это какая-то магия.
        Кошачий приземлился легко, словно перышко. Я уже поднимал руку для выстрела, но в последний момент упал на спину. Сработали рефлексы ханта. В тот же момент траву в широком конусе скосило наполовину. Лезвие меча прошло в паре сантиметров от моего носа, а у шляпы срезало поля. Противник замахнулся, чтобы добить меня, но в последний момент рванул в сторону, уходя с линии стрельбы.
        Я вскочил на ноги и принялся крутиться юлой, пытаясь заметить колыхание травы. Но все казалось слишком тихим. Хищник притаился в засаде. Воспользовавшись моментом, перезарядил Ампекс одной рукой и замер, прислушиваясь. Хороший слух - тоже один из навыков моего ханта. И это сработало. Я понял направление атаки за мгновение до удара. Не так много, но этого хватило, чтобы не очнуться в капсуле в тот же миг. Я отклонил корпус, пропуская перед собой колющий удар. Противник все же успел вскользь задеть меня, но лезвие лишь чиркнуло по стальным пластинам жилета. Меня крутануло на пятках так, что мы с врагом оказались плечом к плечу. Левая рука выпускает Ампекс, который сам уходит в магнитную кобуру. Освободившийся ладонью я блокирую короткий замах противника. Навожу Сетройт, но Искажающий быстрым рывком уводит мою руку в сторону. Мы разворачиваемся лицом друг к другу. На одних рефлексах бью лбом в то место, где у человека должна быть переносица. Мягкая шерсть смягчает удар, но мне удается высвободить правую руку из захвата.
        В следующее мгновение противник совершает ошибку. Наверное, из-за оглушения, он решил попытаться убить меня одним ударом. И ему это почти удалось. Невероятная скорость. Лев ударил свободной рукой раньше, чем я успел спустить курок. Он метил в сердце, пытаясь пробить своими длинными острыми когтями мне грудь. И ему бы это удалось, если бы не двойная броня, что затормозила его лапу. Сетройт выстрелил четыре раза, прежде чем противник ослабил напор. Я оттолкнул ослабевшее тело ровно на столько, чтобы можно было свободно поднять ствол вверх и выстрелить тому в голову. Красный фонтан взлетел вверх на фоне синего неба. Вот значит, почему их называют Вулканами. Очень похоже.
        Тело противника откинулось и упало в заросли высокой травы. Его боль ушла. Это был славный бой. Я хотел было поклониться павшему врагу, раз уж он первым начал этот ритуал, но бескрайнее поле исчезло в один миг.
        Я снова стоял на руинах, а передо мной раскинулось поле битвы. Только теперь многие ханты оказались ранены. Они появлялись каждую секунду в тех же местах, где исчезли, накрытые волной. Но иногда вместо них появлялись Искажающие. Бойня возобновилась с новой силой, но этот момент стал переломным. Одна атака Вестника, и большинство хантов получили ранения в своих дуэлях. А те, кто выжили, оказались не готовы к новому раскладу на поле боя. Многие ханты умирали в первое же мгновение после возвращения. Потому что вместо друзей, прикрывавших спину до волны Вестника, они получали в эту самую спину длинное лезвие изогнутых мечей.
        Искажающие появлялись прямо посреди сгрудившихся хантов и моментально устраивали резню. Да и монстры из порталов никуда не делись. Хоть я и не заметил открытия новых врат в другие измерения, но количество разнообразных тварей заметно выросло за время моего отсутствия. И если раньше игроки были хоть и в диспозиции, но имели небольшой перевес, то сейчас на каждого ханта приходилось по две-три твари.
        Не говоря уж о самом Вестнике, до которого еще как-то добраться надо было. Каким образом Черный Жнец прошел купол искаженного пространства, так и осталось для меня загадкой. Сам Вега не только вернулся после своей дуэли, но и выглядел каким-то посвежевшим. Уверенно стоял на ногах, а движения стали быстрей. Словно у его ханта открылось второе дыхание. Чего не скажешь о самом Вестнике. По его груди стекали свежие струйки крови. Из непонятно откуда взявшихся ран.
        Слабая догадка, что крутилась на задворках сознания всю партию, переросла в подозрение. А то в свою очередь, превратилось в осознание. А сейчас кусочки пазла сложились в моей голове, представ цельной картиной. Только вот верить в нее не хотелось.
        Я посмотрел на длинный шрам на груди черного льва. Обратил внимание на его левое плечо. В одном месте на шерсти красовался рубец, который зоркий Джекс мог разглядеть даже с такого расстояния. Надо было лишь присмотреться к этому пятиметровому ублюдку в центре воронки. Я оттянул ворот рубашки. Кровотечение от удара когтями почти остановилось. Посмотрел на грудь льва. Пять аккуратных свежих ран почти не кровоточили. Пять ран слева на груди. Так похожих на…
        Фрагменты вереницей проносятся в моей памяти один за другим, выстраиваясь в логическую цепочку.
        «Я неуклюже падаю прямо к ногам существа. Рефлекторно выставляю перед собой руки, хватаюсь за прозрачный посох окровавленной ладонью. От этого прикосновения по всему телу идет судорога.
        - Поздно. Ритуал завершен, - произносит существо в центре магического круга».
        «Вторая картинка:
        - Ушел, зараза, - говорит Гаро.
        - В смысле ушел?
        - Сбежал, сквозь тени.
        - Это как так?
        - Пространственная магия. Перемещается по изнанке мира».
        «Воспоминание о Неми, перебинтовывающей мое прострелянное плечо:
        - Очень странно. Арч, у тебя ранение. Похоже на пулевое.
        - Гаро?
        - Не гони, я-то стрелять умею.
        - Может пространство искривилось опять?
        - Нет, - сказала Неми. - У тебя броня целая. А дыра сквозная».
        «Лицо Шота, смотрящего в стену темного переулка, которая мне в тот момент казалась прозрачной:
        - Не знаю, откуда у тебя магия теней, котенок, но лучше бы тебе вылезти оттуда и сдохнуть».
        Я смотрю на поле битвы. Останавливаю взгляд на двух монстрах, сражающихся под куполом. Сетройт прыгает в ладонь. Подношу дуло к запястью левой руки и спускаю курок. Вестник дергается. Ему не удается полностью заблокировать удар Веги. Боевая коса Черного Жнеца наконец достигает цели, пусть удар и приходится вскользь. Я чувствую, как из свежей раны, что пересекла мое лицо, разрезав левую бровь и щеку, потекла теплая кровь. Вестник недоуменно прижимает лапу к своей морде. Зияющую дыру в том месте, где у человека ладонь переходит в запястье, отчетливо видно даже отсюда.
        Значит, все-таки связаны. Значит, пропорциональный урон. Значит, в том подземном храме родилось сразу два Аватара. Как необычно. Но почему, раздери вас всех импы? Может это какая-то ошибка? Игровой баг? Надо отправить жалобу разработчикам, пусть все исправят. Пусть вернут все как было. Какого хрена я должен тут помирать? Я не хочу. Не хочу.
        Сам не заметил, как упал на колени. Наверху кургана, собранного из костей этого Города. Голова кипела от мыслей, но все они отступали под натиском эмоций. Может получится как-то аккуратно все сделать. Отстрелить руку, чтобы Вега смог завершить начатое? Впрочем, это ничего не изменит. Вестник должен умереть. Либо он, либо все остальные. Может быть, я успею спастись? Найти убежище. Может мне получится выйти до того, как все закончится.
        Системное сообщение, всплывшее перед глазами, уведомило меня о потери десяти процентов синергии. Я отмахнулся.
        Конечно, ты прав, Джекс. Тут уже все решено. Выбор невелик. Вопрос лишь в том, сколько еще хантов умрет, пока я медлю. Сколько жизней стоит одна секунда моего времени? Пять? Десять? А следующая? Сколько секунд мне надо просидеть на коленях, словно неприкаянный, чтобы счет перевалил за сотню? Соберись, тряпка.
        Но я не могу так уйти. Я же гребаный Демонический Стрелок Роркха. Это должно быть красиво. Встань с колен, Арч. Пришло твое время получить свои две секунды славы.
        И я встал. Выпрямился во весь рост. Без плаща, без шляпы. С порванной и пробитой броней. Стоя под струями дождя на горе из костей.
        - Это была славная партия, дружище, - проговорил я тихо.
        «Смерть, достойная воина» - раздался голос Джекса у меня в голове. А может мне показалось.
        «Синергия: резонанс». Всплыло новое сообщение перед глазами.
        Вестник обернулся и посмотрел прямо на меня, словно почуяв, откуда исходит опасность. Я медленно поднял левую руку с оттопыренным средним пальцем. Приставил дуло Сетройта к виску и спустил курок. Половину головы Вестника разнесло вдребезги.
        Но я этого уже не увидел.
        Глава 19. Чего такой кислый, Арч? Апельсинку?
        Все зовут его Док. Просто Док. Это незамысловатое прозвище так крепко засело, что он уже давно стал забываться и представляться именно так. Мол, здравствуйте, я заведующий отделением реаниматора в штабе гильдии «Стражи Рассвета». Меня зовут Док.
        И это уже давно стало чем-то нормальным. Особенно в стенах самого штаба. Вот и сейчас Док ходил по первому блоку реаниматора, где восстанавливались последние остатки игроков. В основном это ребята и девушки с третьей волны. Сильные, опытные, знающие что к чему. В реаниматор они попадают скорее для профилактики, если их смерть в игре была особенно жуткой. В целом, в этом месте не происходит ничего сверхъестественного. Обычный стандартный набор процедур, позволяющий игрокам быстрее и легче перенести фантомный перенос смерти. Уменьшить мнимую боль и сократить период осознания реальности с суток до пары часов максимум.
        Эта партия была трудной. Все-таки Док уже не молод, чтобы работать по ночам. А тут пришлось заступать на смену далеко за полночь. Самое тяжелое, это новички с первой волны. Они еще не привыкли часто умирать. И, судя по количеству прибывших, партия была крайне тяжелой. Впрочем, командование предупреждало об этом. Так что персонал реаниматора был готов. Но сейчас, к восьми утра, в палатах остались в основном опытные игроки. Они просто отдыхали и релаксировали, приходя в чувство. Парочка даже умудрилась уснуть прямо в удобных широких кроватях, которые заменяли здесь койки.
        Обычная рутина. Когда пришло сообщение об окончании партии, Док окончательно расслабился. Может привезут еще парочку крайних игроков, но это даже не работа. Поэтому Док совершал дежурный обход по блокам, проверяя отдыхающих. Закончив в первом, он уже собирался идти во второй. Чуть более сложный блок, в котором медсестры хлопотали над сошедшими с ума в Роркхе. Там куда больше нюансов и тонкостей. Но все равно весь процесс давно налажен и отработан.
        Надобности в отделении реаниматора в целом не было. За исключением некоторых частных случаев, игроки и сами прекрасно справлялись с фантомным переносом. Скорее, это блаж, нежели необходимость, содержать такие блоки. Но Стражи являются первой гильдией в игре, так что статус обязывает. Но Доку грех жаловаться. С его-то послужным списком, такая работа - великолепная вишенка на торте карьеры. Заработная плата, по сравнению со многими учреждениями медицинской направленности, просто заоблачная. Работа не пыльная, отчетности мало, начальство, хоть и молодое, но крайне адекватное. Соцпакет, отпуска, премии за переработку, бонусы от гильдии. Да и доступ на некоторые эксклюзивные этажи в башне. Где можно не только вкусно поесть, но и воспользоваться различными услугами высокого качества по бросовым ценам. А уж какие вечерние платья шьют в местном ателье. Жена Дока выглядит в них лет на двадцать моложе. А ее счастливая улыбка в такие моменты вообще не имеет цены. Так что да, работа мечты, ради которой он пахал всю свою жизнь. А переработки, это так. Мелочи. Подежурить пару раз в месяц, принимая игроков из
партии. Ничего страшного, можно и побегать немного. Для здоровья полезно.
        Уставший и сонный, но довольный отработанной сменой, Док собирался уже было перейти во второй блок и завершить на этом обход. Но тут в помещение въехала каталка, что уже настораживало. На ней лежал молодой парень, лет восемнадцать плюс минус. Худой, длинный и немного изможденный. Явно недавно в гильдии. Еще не успел обрасти мясом на тренировках. А Док точно знал, что занятия здесь весьма суровые. Конечно, паренек мог играть на каких-нибудь магах, но Док не помнил такого лица, да и общую физическую подготовку, хотя бы минимальную, проходит каждый. Так что скорей всего новенький. Но вот почему он на каталке, а не своим ходом? И почему новенький прибыл только сейчас, после окончания партии? Прятался там до самого конца? Везучий парень, несомненно. Раз сумел столько продержаться. А вот расширенные глаза медсестры уже заставили нервничать самого Дока.
        - Что за парень? Почему так поздно? - задал заведующий короткие вопросы.
        - Новенький. Первая волна. Погиб на третьей, - девушка говорила быстрыми короткими фразами. Не зря Док их всех гоняет тут. Зато в критический момент никто не начинает мямлить. - Выстрел в голову. Самоубийство.
        - Так чего ты его сюда катишь? Психи во втором блоке.
        - Он не псих. Сама проверяла логи с капсулы. Самоубийство.
        Слова доходили до Дока несколько мгновений. Смысл ускользал, сказывалась бессонная ночь. Но верная мысль наконец сформировалась в голове, отчего на лбу пожилого врача выступила испарина.
        - Самовольное?
        - Да, - голос медсестры все-таки предательски дрогнул.
        - В третий блок его, быстро. Созывай команду, протокол четырнадцать, - Док сам подхватил каталку, помогая девушке везти пациента. - И найди мне его капитана. И капитана его капитана. Всех умников, что обучали парня, сюда притащи. Хоть из кровати выдергивай.
        Хорошо, что реаниматор находится на одном этаже с капсулами для партий. Замечательно, что глава прислушался тогда к словам Дока и запретил новичкам первое время выходить в ночной Роркх из личных капсул. Конечно, разница невелика, но так персонал быстрее может провести все процедуры.
        Долгожданный конец смены оттянулся еще на час. Но дело было сделано. И сделано прекрасно. Парень так и не успел очнуться, так что снотворное подействовало раньше. Док осмотрел пациента, проверил показания десятка подключенных приборов, сверился со списком и дозами введенных препаратов. Вроде бы все в порядке. Теперь его жизни ничто не угрожает. Осталось составить отчет и внести его в систему. В этот момент в дверной косяк тихо постучали.
        Док обернулся на звук. В дверях стол здоровенный детина с виноватыми глазами. Парень переминался с ноги на ногу и нервно теребил деку на левом запястье. Картина для Дока привычная, игроки сюда редко по своей воле заходят. Только этому-то что понадобилось?
        - Ошибся дверью? - спросил уставший старик.
        - Здравствуйте, Док. Мне передали, что вы вызывали.
        - Тебя? Нет.
        - А это… - он неуверенно ткнул пальцем в сторону оборудованной койки.
        - Так. Гаро, - до старика начало доходить. - Ну конечно, чей же еще он мог быть. Я мог бы и сразу догадаться. Кто еще из новичков мог дотянуть до самого конца партии, если не твой воспитанник.
        - Формально, он больше не мой. Просто был в моем отряде сегодня.
        - Брось, Гаро. Все они навсегда останутся твоими. Это как регалия. Игрок третьей волны, топ тысяча, ученик Гаро. - Док устало выдохнул и пошел на выход.
        - Эм, вы куда?
        - Домой, куда же еще. Твой пацан, ты и возись с ним теперь. Что? Нотации тебе прочитать? Лекцию о фантомном переносе? Ты это все уже не раз слышал. Сколько раз мы уже проходили это?
        - Так, а что с Арчем?
        - Стабилен. Информация в планшете. Протокол четырнадцать, сам все знаешь. Очнется через час. Или через день. Сиди, карауль. Сам будешь ему объяснять, почему парень проснулся в больничной кровати, связанный ремнями по рукам и ногам. Доброй ночи, Гаро.
        - До свидания, Док. И спасибо вам огромное.
        - Чего уж там, - махнул рукой тот.
        С этими словами врач покинул палату, оставив парней наедине. С уходом старика, Гаро заметно расслабился и позволил себе облегченно выдохнуть. Затем огляделся, поднял огромное кожаное кресло, что стояло в углу и оттащил его поближе к кровати. Сел, взял планшет и принялся читать данные о проведенных процедурах. Затем подключился к главному серверу Расвов и принялся пересматривать логи партии.
        - Что же с тобой там случилось, паря? - задумчиво пробормотал капитан, нарушая тишину.

* * *
        Черные коты брели по руинам Роркха. Десятки животных, которых никто не видел. Они разбредались во все стороны, взбирались на обломки зданий и шли дальше. Дойдя до первых уцелевших домов, коты проходили сквозь стены, исчезали и появлялись в окнах вторых и третьих этажей. Но один все это время сидел на краю черного кратера. Рядом с человеком в черной маске, привязанной к голове длинной красной лентой. Этого кота видели все, но лишь потому, что он сам так решил.
        - Нашел его? - спросил Вега глухим голосом.
        - Ищу. Он где-то рядом, я чувствую.
        - А того, кто убил Вестника?
        - Да. На верху гряды. Северо-Запад, примерно четыреста метров отсюда. Моя копия сидит рядом с его телом. Уже веду туда Паладинов.
        - Он мертв?
        - Да.
        - Кто это был?
        - Тебе не понравится ответ.
        - Не юли, Черч. Я и так на пределе.
        - Да, этот пятиметровый кошара тебя чуть не прикончил.
        - Черч.
        - Ладно, ладно, - наступила пауза. Кот медленно бил хвостом из стороны в сторону. - Это был Стрелок.
        - Наш Стрелок? Который…
        - Да. Тот самый.
        - Ясно. Просрали, значит. Гаро даже с этим не справился.
        - Не вини его. Он ничего не знал.
        - Да плевать, - начал распаляться глава, - этот имбецил…
        - Нашел, - прервал его кот. - Мне пора, поговорим в реале, как все утрясется.
        И не прощаясь исчез. Зато другой точно такой же кот, что сидел на крыше уцелевшего четырехэтажного дома на холме, в тот же миг обрел форму, потемнел и стал видимым. Черч медленно подошел к краю и запрыгнул на широкий карниз. Отсюда открывался хороший вид на Город. Каким-то невероятным образом, именно с этой отдаленной точки открывался обзор на черную воронку. Которая осталась после попытки Расвов прервать ритуал призыва комбинированным совместным заклинанием.
        Хоть им и удалось вырвать Аватара из теней, но врата в другое измерение уже были открыты. Не удивительно, что Бог-Меж-Миров притянул слугу к себе. А потом вернулся в его обличье. И все, что Расвы успели сделать, это нанести один удар боевой косой. Разумеется, не смертельный. А потом купол искаженного пространства, гроздь искажений и хаос. Да, определенно с этой крыши открывался прекрасный вид. Именно поэтому на краю карниза сидел, свесив ноги, человек в одних холщовых штанах. Рядом с ним лежала огромная собака с густой белой шерстью. Человек почесывал ее макушку, отчего животное постоянно виляло хвостом. Единственной странной деталью во всей этой картине было то, что человек был слепым. Толстая, плотная повязка полностью закрывала его пустые глазницы. Ладно, чего уж тут. Вся эта картина была странной. Но никому из присутствующих так не казалось.
        - Черчиль, - слепой первым нарушил тишину, поприветствовав кота.
        - Парагон, - ответил тот.
        - Поздравляю. Вы победили в очередной битве.
        - Это прозвучит заезжено, но скорей всего мы проиграли в войне.
        - Почему?
        - Объект к-двенадцать погиб.
        - Кто?
        - Стрелок.
        - А, малыш Шоу. Никогда не понимал эту вашу страсть к заумным именам. Которые и не имена вовсе. Почему вы не зовете его просто Джексом? Или еше как-то.
        - Конспирация, наверное, - будь у кота плечи, он бы ими пожал в этот момент. - Так повелось.
        Парагон ничего не ответил. Повисла долгая пауза, нарушаемая лишь хлопками мохнатого хвоста о перекрытие карниза.
        - Ты ведь знал об этом? - спросил Черч, не выдержав.
        - Да.
        - Ничего не хочешь объяснить?
        - Нет, - спокойно ответил человек.
        - Я не понимаю, - сдался Черч.
        - Так и должно быть. Может ли океан объяснить рыбе как надо плавать? А небо должно учить птицу как правильно летать?
        - И это меня называют психом.
        - С кем поведешься, - улыбнулся Парагон своему Проводнику.
        - Иронично, - в голосе кота тоже проскользнула улыбка.
        - Ты не должен видеть всю картину целиком. Это лишь собьет всех с нужного пути. Все случилось, как случилось. Чего теперь переживать?
        - Но объект… Джекс. Мог вывести нас на ключника. А теперь он мертв.
        - У вас остался Вега. Он тоже может стать ключником. Не списывай его со счетов.
        - Да, только он уже много лет пашет, как проклятый. А его шансы все равно в два раза меньше, чем могли быть у Джекса.
        - Меньше, больше. Какая разница? Все варианты равнозначны и возможны, до тех пор…
        - Пока мы не сделаем выбор, - продолжил за него Черч. - Я помню. Парадокс выбора. Все возможно, пока мы не сдадимся сами.
        - Вот видишь. Все-то ты понимаешь.
        - Что мне сказать Веге? Я теперь и сам не знаю, что делать дальше.
        - М-м-м, - Парагон сделал вид, что задумался. - Скажи ему, чтобы поменьше налегал на спиртное.
        - Очень полезный и своевременный совет. Спасибо. Что-то еще?
        - Нет. Я и так сказал слишком много.
        - Ясно. Последний вопрос.
        - Давай.
        - Каков был шанс, что именно тот Аватар из десятков других дойдет до конца. И именно он в итоге станет Вестником. А Джекс доживет до нужного момента, чтобы убить его. Не то, чтобы это теперь имело хоть какое-то значение. Просто интересно.
        - Четыре десятых процента, - не задумываясь ответил Парагон. - Но это если очень грубо прикинуть.
        - Ясненько. Точно больше ничего не хочешь сказать?
        - Есть кое-что. Но это так, не относящееся к делу. - Парагон наклонился и что-то тихо прошептал на ухо коту.
        - Понятно.
        - Правда?
        - Нет. Вообще ничего не понял.
        - Хорошо, - улыбнулся человек. - Это очень хорошо.
        Повисла спокойная тишина. Шли минуты. Но человек с повязкой на том месте, где раньше были глаза, больше ничего не сказал.
        - Ладно. Тогда я пойду, пока ночь не кончилась, - произнес кот. - Меня уже зовут в трех местах.
        Когда Черч исчез окончательно, а не просто стал невидим, человек поводил головой, будто осматривается вокруг. Поглубже запустил руку в шерсть собаки и устало вздохнул. Партия выиграна. Остатки монстров ослабли и стали легкой мишенью для выживших игроков. Даже те ханты, что запутались в складках реальности, смогли выбраться целыми, пусть им и досталось. Скоро ночь закончится и все пойдет по новой. Руины превратятся в дома, вода схлынет, Роркх восстанет, словно феникс из пепла.
        - Четыре десятых процента, Принцесса. Но это ведь если бы мы с тобой не вмешались. Да, моя радость? - Парагон, словно ребенок, принялся неистово почесывать собаку обеими руками. Отчего та перевернулась на спину, подставляя живот и начала радостно тявкать. - Кто хорошая девочка? Кто у нас тут самая замечательная?

* * *
        - Очнулся?
        Я уставился в белый потолок комнаты. Огляделся по сторонам. Такие же белые стены. Попытался подняться, но понял, что мое тело крепко привязано ремнями к кровати. Как знакомо. Очередная психушка? Круг замкнулся?
        - Где я? Почему не в капсуле?
        - Ты в реаниматоре. Дежурный персонал тебя вытащил до того, как ты успел очухаться.
        - Почему я привязан? - я попытался дернуть руками, но ремни держали крепко. - Что происходит, Гаро?
        - Успокойся, Арч. Дыши глубже.
        Серьезно? Дыши глубже? Он меня за психа тут держит. Горячая ярость начала подниматься во мне, но словно уперлась в какой-то невидимый барьер. Хотел разозлиться, но все эмоции были какими-то вялыми.
        - Вы меня чем-то накачали? - догадался я.
        - Успокоительное, транквилизаторы, - Гаро сверился с планшетом. - Седативные, болеутоляющие, несколько узконаправленных блокаторов. Плюс витамины, физраствор, и куча всяких добавок для укрепления иммунитета. Доволен?
        - Что происходит? - спросил я более спокойно. Попытался расслабиться. Это оказалось не трудно, тело само не особо хотело напрягаться.
        - Это реаниматор, - повторил капитан. - Специальное место. Что-то вроде мини санатория для игроков. Облегчает фантомный перенос. Если кто-то из игроков умирает в партии, его тащат сюда. Обычно двадцать минут и игрок как новенький. Словно и в Роркх не заходил.
        - Что-то не похоже, что партия закончилась двадцать минут назад, - попытался съязвить я.
        - Арч, - тяжело вздохнул Гаро. - Ты же еще не проходил углубленные курсы по метафизике Роркха. Так что слушай внимательно. Фантомный перенос, это не совсем то, чем кажется. Когда ты выходишь из Роркха, твое тело на самом деле не просыпается мгновенно. Капсула адаптирует твой организм, облегчая переход мозга из одного состояния в другое. То же самое и с погружением. В случае критической разницы состояний, время, которое ты проводишь без сознания увеличивается.
        - Критическая разница состояний? Это вы тут так смерть называете?
        - В том числе. Нельзя по щелчку пальцев перекинуть сознание из мертвого тела в живое. Капсула позволяет подготовить твое сознание к адаптации. Такая же технология используется и в этом реаниматоре. Только глубже и эффективней.
        - За счет препаратов?
        - В том числе. Сторонние стимуляторы ускоряют процесс. Помнишь, когда ты играл через капсулы на общем этаже, тебе на выходе давали воду и шоколад? Это тоже стимуляторы. Вода ускоряет обмен веществ, а шоколад стимулирует выработку дофамина.
        - Ты все еще не ответил на вопрос. Пусть вы вырвали меня из капсулы и привезли сюда, чтобы все сделать самим. Какого импа я связан?
        - К этому я и веду. Существует три вида смерти в Роркхе. Подожди, не перебивай. Физическая проще всего. Мозг думает, что тело умирает. Идет выброс адреналина в кровь, врубается инстинкт самосохранения. По сути, наша задача в этом случае просто успокоить сознание, чтобы твой разум быстрее понял, что никакой опасности нет. Что все это прошло, как дурной сон. Вторая смерть происходит через безумие. Тут все сложнее. На выходе нарушаются нейронные связи, наступает дезориентация, подмена реальности, галлюцинации или еще чего. Тут все весьма разнообразно и требует тонкого вмешательства. Восстановление занимает куда больше времени. Тут недостаточно осознания реальности одного мира и призрачности другого. Здесь идет именно восстановление. И некоторые повреждения мозга все же присутствуют.
        - Значит все, что говорят про безвредность фантомного переноса, пустой треп?
        - Не совсем. В случае сумасшествия есть длительный эффект. Наши яйцеголовые давно исследовали этот процесс, благо в испытуемых у них все гильдия.
        - Ежемесячное медицинское обследование?
        - В том числе. Плюс дополнительные модификации на капсулах, позволяющие фиксировать состояние организма в любой момент времени. Короче, вред есть. И он несет накопительный эффект. Но результат одной смерти от безумия даже меньше, чем от выпитого стакана алкоголя. Ели ты будешь пить, не просыхая, то через несколько лет у тебя точно кукуха поедет. В Роркхе надо сойти с ума пару тысяч раз, чтобы довести до такого. Сам понимаешь, с такой частотой партий, переживать особо не о чем. Особенно, если учитывать работу реаниматора, который сводит этот вред вообще к минимуму. Но вот первые образцы капсул признаны ненадежными. Неофициально, разумеется. И вся партия тогда ушла на бесплатную замену, если помнишь. С физической смертью похожий эффект. Если умирать примерно одинаковым способом в каждой партии, то годам к семидесяти начнутся проблемы с дыханием, артрит, боли во всем теле и прочие мелкие радости.
        - Так говоришь, будто без Роркха семидесятилетние пышут здоровьем.
        - Вот и я о чем.
        - Но почему эту информацию держат в секрете? Если все не так уж и страшно.
        - Большие деньги приводят к большому шуму. А это никому не нужно. Ни ОбсСису, ни гильдиям. Игрокам вообще насрать, если смерть в Роркхе безопасней выкуренной сигареты. Но всегда найдутся те, кто постараются нажиться на скандале. И они обязательно приложат все усилия, чтобы раздуть из мухи слона.
        - Ты все еще не ответил на вопрос.
        - Ах, да. Третья смерть. Это суицид. Добровольное самоубийство, идущее наперекор всем человеческим инстинктам.
        - Но, по сути, это та же самая физическая смерть.
        - Но не для твоего разума. Понимаешь. В Роркхе был один инцидент с летальным исходом. Когда ты ложишься в капсулу, система проверяет жизненные показатели. И на их основе выдает доступ. Если у тебя сейчас среднее время до рассинхрона будет часов пятнадцать, то у человека со слабым сердцем, например, этот период составит от силы три-четыре часа. И болевой порог у него будет гораздо ниже. Как бы ОбсСис не кичились своим гиперреализмом, они разграничивают ощущения. Для какого-нибудь дряхлого старика Роркх покажется серым и пресным. А еда безвкусной резиной. И в остальном также. Это одна из причин, почему Роркх преимущественно забит молодыми и здоровыми. Но вот проверить разум игрока гораздо труднее, чем его физические показатели. Вот и нашелся один индивидуум. Сначала сделал харакири в Роркхе. Вспорол живот себе мечом. А потом вылез из капсулы и повесился. ОбсСис в тот момент, должно быть, прилично наложили в штаны от страха. Но было долгое закрытое разбирательство. Выяснили, что парень был нездоров сам по себе. Даже на момент смерти в Роркхе, он уже состоял на учете в соответствующих учреждениях. Но
факт есть факт. Компания выпустила новые модификации капсул, отслеживающие мозговые импульсы, и это была вторая волна бесплатных замен. Может помнишь, три года назад все случилось. Делу с тем парнем так и не дали ход. Никто особо и не узнал об этом. А у гильдии появился протокол четырнадцать. Просто на всякий случай.
        - Но если эти две смерти никак не связаны между собой, то в чем смысл?
        - Не совсем так. У человека имелась предрасположенность, а Роркх мог стать катализатором. Когда ты выходишь из игры, совершив самоубийство, в твоем разуме сильно ослабевают защитные инстинкты. То есть игрок может спокойно пойти и напасть на кого-нибудь, не переживая за свою жизнь. Или попытаться залезть на высотку. Или с моста прыгнуть. Просто по приколу. Отрубленные инстинкты, это страшно, Арч. Человек испытывает нереальное чувство эйфории и свободы. Поэтому в таких ситуациях игрок не выходит из капсулы по несколько часов кряду. Система не выпускает. А вот старые модели так не умели. Продолжительная гибернация, пока организм не начнет вырабатывать нужные дозы гормонов, включая кортизол. Грубо говоря, он отвечает за страх. И как следствие, за инстинкт самосохранения. Но это очень упрощенно я объяснил.
        - Теперь сходится. Я раньше замечал подобное, но думал, что это восприятие времени в Роркхе просто искажено.
        - Нет. Это фазы погружения и выхода.
        - Получается, меня привязали, чтобы я случайно не попытался самоубиться в реале?
        - Именно. Я смотрел логи, пока ты тут дрых. Это, конечно, не классический суицид был, но инстинкты все равно могли пострадать. Фантомный перенос длится не больше суток, но согласно протоколу четырнадцать тебя могут задержать тут на два дня. Просто на всякий случай. Можешь не спорить, этот пункт был в договоре на вступление в гильдию. Читать внимательней надо было. Но не переживай. Я уже подписал все бумаги. На следующие двое суток я становлюсь твоим официальным опекуном. Так что не подставляй меня, пожалуйста.
        - И что это значит, - когда Гаро напомнил о причинах моей смерти, на душе сразу стало гадко. Так что я мгновенно впал в меланхолию. И, видимо, препараты, которыми меня напичкали, этому только способствовали. - Ты будешь тут сидеть со мной все это время?
        - Нет, конечно. Ты скоро вырубишься спать. Уж поверь мне, чудо, что ты вообще очнулся. Когда проснешься, поедем в Танатос. А потом выходной. Просто я буду твоей тенью на это время.
        - Отлично. Раз такое дело, то свали, пожалуйста. Если меня все равно отсюда не выпустят, то я хочу побыть один. В тишине.
        - Не вопрос, Арч. Отдыхай. У меня есть еще дела.
        Гаро ушел, предварительно показав, где находится кнопка вызова дежурной медсестры. На случай, если что-то понадобится. Мне было плевать. Я действительно чувствовал себя очень уставшим. А под действием препаратов мог вырубиться хоть стоя, хоть вниз головой. Так что ремни меня не сильно напрягали. По крайней мере сейчас. Просто хотелось забыться и не вспоминать о произошедшем. Слишком больно. Пусть все это окажется дурным сном.

* * *
        - Что случилось? - спросил Гаро, подходя к лифту.
        - Он меня выгнал, мэн. Не думаю, что там что-то серьезное, - ответил Черч. - Но лучше бы ты его проведал.
        - Я уже месяц пытаюсь к нему пробиться.
        - Ты пытаешься пробиться к главе гильдии, мэн. Но сейчас он скорее Вега, понимаешь, о чем я?
        - Понимаю. Ладно, покатились.
        Парни зашли в лифт. Черч достал из колоды черную карту гильдии и приложил ее к экрану на приборной панели. Поверх кнопок этажей засветились две новые. Он нажал на прямоугольник с цифрой «шестьдесят» и кабинка мягко понесла игроков вверх. Когда же двери открылись, Гаро вышел из лифта один.
        - Удачи, мэн, - улыбнулся Черч и поехал обратно.
        Этот этаж не был похож ни на один другой в башне. Никаких коридоров или обособленных помещений. Двери лифта вели сразу в большой холл. Словно попал в чью-то квартиру. Гаро уверенным шагом пересек просторный холл, выполненный в модном хай-тек стиле. Все выглядело дорого, но в то же время без вычурности и лишних изысков. Капитан зашел в кабинет без стука, но там было пусто. Вернулся в холл, повернул направо, прошел мимо переговорочной, обеденного зала, комнаты отдыха. Гаро уверенно двигался по широким коридорам, которые больше напоминали отдельные залы.
        Двойная дверь была приоткрыта и капитан тихо вошел в помещение, выполненное уже в другом, более домашнем стиле, напоминающем скорее скандинавский вариант. Много кожаной мебели, огромные мягкие ковры, больше похожие на шкуры зверей, элементы декора и современные картины на стенах. Вегу он нашел в небольшом кабинете. Худой невысокий парень стоял, прижавшись лбом к холодному окну, что тянулось от самого пола до высокого потолка. Глава стоял так, словно хотел вывалиться наружу. Лететь здесь было высоко. Утренний город виднелся, как на ладони.
        - Тяжелая партия? - спросил Гаро, подразумевая початую бутылку виски в руке главы.
        - Тебя кто пустил? - холодно спросил Вега.
        - Черч, разумеется. Да я и сам все хотел заскочить. Поболтать.
        - Друзей себе найди. С ними и болтай.
        Гаро чувствовал, как дрожал голос главы. Он вообще редко пьет. И уж тем более никогда этого не показывает подчиненным. Всегда аккуратен, всегда чист и собран. Никто из гильдии не вспомнит, чтобы Вега хоть на секунду мог потерять самообладание или позволить себе вольность. Слишком серьезный, слишком собранный. Что так не характерно для людей его возраста.
        - Как ты? - тихо спросил Гаро, присаживаясь на край стола.
        - Сам не видишь, как будто, - Вега развернулся, сделал большой глоток прямо из бутылки и тихо сполз по стеклу на пол.
        - Не понимаю, что случилось? Опять проблемы с сердцем?
        - В порядке все. Сам же знаешь. Или она тебе не рассказывает?
        - Рассказывает, конечно. Но ты и с ней почти не общаешься. Она переживает за тебя.
        - Вы все за меня переживаете. За собой бы лучше следил. И за своими котятами.
        - А вот сейчас не понял. Я-то в чем провинился?
        - Достал. Вали отсюда, я хочу побыть один.
        - Ты все время один. Ничего страшного, если мы немного поболтаем раз в месяц. Что у тебя стряслось?
        Вега поднял взгляд, полный злобы и отчаяния. Потом махнул рукой и сделал еще глоток. Протянул бутылку Гаро. Капитан сел на пол, прислонившись к столу. Сделал глоток и вернул бутылку.
        - Устал я, Гаро. Не физически, а вообще. Думал, что справлюсь, но сегодняшняя партия меня окончательно выбила из колеи.
        - Понимаю. Я давно говорил, что тебе нужен отпуск. Черч вполне справится с гильдией пару недель.
        - Да не в этом дело. Помнишь, мы ждали, что появится игрок, который станет ключником с двенадцатипроцентным шансом?
        - Помню, - Гаро сразу напрягся. Не готов он был обсуждать такие темы. - Нашелся, что ли?
        - Уже потерялся. Сегодня.
        - Теперь понятно. Сочувствую. Но мы еще не проиграли. У нас есть ты.
        - Шесть процентов, Гаро. Шанс поднялся до шести процентов. Мы пять лет пахали, гильдию создали и вывели в топ для этого. А тут двенадцать на блюдечке. И просрали. Ты просрал, если уж на чистоту.
        - Все-таки Арч, да?
        - Не он сам, но его хант. Он как-то связан со всем этим. Тебе-то кто сказал?
        - Шот. Он почти весь наш отряд перебил сегодня.
        - Точно. Этот ублюдок. Я должен был это предвидеть, - Вега в отчаянии схватился руками за голову. - Должен был. Но откуда они-то узнали? Ладно. Забей. Все уже случилось.
        - Теперь понятно, почему ты был так зол на меня. А чего не забрал парня? А, вот оно что. Вот зачем ты эту стерву к нам подослал.
        - Понимаешь, да? Я пытался. В коем-то веке у тебя появилась серьезная задача, а ты все просрал, братец.
        Вега был не совсем справедлив, но его можно было понять. И Гаро понимал. Поэтому не стал спорить. Дискутировать на эту тему можно было долго, да толку? Вега был расстроен. А что случилось, то случилось. Но Гаро все же не удержался и спросил.
        - Может стоило мне рассказать? Или Арчу? Ввести его в курс дела. Он слишком много сталкивался с нашими проблемами. Имеет право знать почему.
        - Может и стоило, - внезапно согласился глава. - Но откуда знать, что не стало бы хуже? А приказывать ему мне запретили. Но сейчас и подавно это все не имеет смысла. Все уже произошло.
        - Это да, тут соглашусь, - Гаро сделал очередной глоток, обдумывая услышанное. Не так много людей в этом мире могли что-то запретить главе топовой гильдии. - Позвони маме. Она звала нас домой на праздники. Можно было бы и свалить на пару дней из башни.
        - Опять тему меняешь, - фыркнул Вега. - Но вообще можно. Я действительно очень устал, Гаро. Сегодня чуть было не потерял Черного Жнеца в бою. Это было бы совсем паршиво.
        - Все наладится. Мама приготовит свои фирменные оладьи с медом. Помнишь, как в детстве? Ты их обожал.
        - Хах. Да я и сейчас их обожаю.
        Так они и сидели на полу маленького кабинета. Вдвоем, друг напротив друга. И передавали одну бутылку виски, прикладываясь к ней по очереди. Гаро рад был поболтать с братом вот так вот. Когда Вега был больше Вегой, а не главой Расвов. В те редкие моменты, когда он не ненавидел своего старшего брата. Или просто забывал об этой ненависти. Эти разговоры никогда не покинут стен шестидесятого этажа, но навсегда останутся в памяти двух парней. Огромного доброго рыцаря в сияющих доспехах и его холодного, колючего и нелюдимого младшего брата, что правил в этой башне.

* * *
        Танатос гудел, как и в прошлый раз. Я сидел за столиком в углу зала и пил обычный коктейль. Забавная ситуация. Завалил Вестника третьей волны, а фирменный Поцелуй Смерти мне недоступен. Уж не знаю, сколько там мне выдали бы пунктов доблести за прошедшую партию, но все они сгорели вместе с моим хантом. Настроение было паршивым, если честно. Я бы и не поехал никуда, но Гаро настоял. Собственно, он и сидел рядом. Реально, словно прикованный. Ему придется сопровождать меня еще и весь следующий день.
        Сам я чувствовал себя нормально, если не считать настроения. Но даже так, никаких суицидальных мыслей у меня не было. Да и в целом не заметил в себе никаких изменений. Не знаю, чего Расвы так парятся. Но протокол, есть протокол. Я давно уже убедился, что они не только имеют с десяток бумажек с предписаниями по любому поводу, но и неукоснительно им следуют. Не игровая гильдия, а какая-то бюрократическая контора, ей богу.
        - Чего такой кислый, Арч? Апельсинку?
        - Нет, Черч, спасибо, перебьюсь. Не от тебя уж точно.
        - Хах. Я думал, ты любишь такое. Старался, готовил. Хотел тебе настроение поднять.
        - Спасибо большое. Но вряд ли соленые апельсины помогут делу.
        - Брось, мэн. Не так уж часто ребята с верхних этажей спускаются вниз, чтобы выказать уважение. Ты ведь лучший игрок партии.
        - Почему-то мне от этого не легче.
        - Ладно, еще раз поздравляю тебя. Не каждый день в смерти хор славных воинов будет чествовать тебя, как героя. Так что пользуйся моментом, мэн.
        - Погоди. Как ты сказал? Повтори, - встрепенулся я.
        - Я сказал, пользуйся моментом.
        - Да нет, до этого.
        - А, в Танатосе сегодня будет играть гимн в твою честь. Это постоянная традиция.
        - Да нет. А, впрочем, забей. Спасибо за поздравления, Черч.
        Я смотрел в спину удаляющемуся парню. Его слова всколыхнули какие-то обрывки в памяти. Некое чувство дежавю. Впрочем, оно быстро прошло. Но в одном Черч прав. Сегодня действительно игроки поздравляли меня. И их было много. Очень много. Удивительно, но профи совсем не гнушались спуститься вниз с верхних этажей. Для них это было чем-то вроде дела чести, нежели обязательной традиции. И мне казалось, что они были искренни в своих словах. Но дело осложнялось тем, что я сидел на первом этаже. А значит почти все игроки Роркха могли подойти и поздороваться. Чем они и занимались. За несколько часов, проведенных в Танатосе, я успел поговорить с тысячей человек, как мне показалось.
        Многие еще и познакомиться пытались. Некоторые предлагали поиграть вместе. Но большинство интересовалось, как я это сделал. Как смог завалить целого Вестника? Я в основном отшучивался, что просто повезло нанести последний удар. Обычное везение, что игра почему-то засчитала убийство мне, а не Веге. Многие верили и разочарованно уходили. Это сразу выдавало их неопытность и незнание матчасти. Ведь это давно известный факт. Убийство засчитывается тому ханту, который нанес больше всего урона по противнику.
        К концу второго часа все это начало меня утомлять. Я был благодарен Гаро, который безмолвной тенью сидел за моим плечом. И всем своим видом, а иногда и словом, отгонял особо назойливых игроков. Алкоголь не успокаивал, но лишь распалял. Усталость перетекла в раздражение, а то в свою очередь, в злость.
        - Мои поздравления, Арч, - произнес неизвестный мне мужчина. Конечно, он был игроком, но довольно взрослым, чем сильно выделялся среди прочих. Думаю, ему было ближе к тридцати. - Не многие могут похвастаться таким трофеем в своем послужном списке.
        - Спасибо. Просто повезло. Оказался в нужном месте в нужное время.
        - Правда? - человек задумчиво посмотрел на меня. Потом глянул на Гаро и быстро ответил. - Никогда раньше не слышал, чтобы кому-то так сильно везло. Не в Роркхе точно.
        - С почином, - устало ответил я. Но мой собеседник лишь улыбнулся.
        - Иногда совпадения лишь кажутся случайными. Впрочем, не буду мешать. Еще увидимся, Арч.
        Странный мужчина кивнул Гаро, пожал мою уставшую руку и пошел прочь. Я просидел так еще час, принимая поздравления и различные предложения. В присутствии Гаро многие стеснялись говорить открыто, но то и дело кто-то пытался намеками завербовать меня в очередную гильдию. А некоторые, наоборот, просились ко мне. Не знаю куда. В отряд, что ли?
        Всего за день я стал идолом для большинства новичков и игроков первой волны. Разумеется, новость о том, что какой-то неизвестный хант грохнул Вестника, быстро разлетелась по форумам Обсервера. Мой пример вдохновлял многих игроков, которые поняли, что любой может достигнуть таких высот. Идиоты. Я сердцем чуял, что в следующую партию хлынет огромная волна новичков, которые попытаются поймать удачу за хвост, вдохновленные моим примером. Скоро Роркх соберет обильную жатву. Но я не хотел подобного. И если тысячи игроков скоро потеряют своих хантов со всей экипировкой, то я не собираюсь нести ответственность за чужую глупость.
        - А ты оказался не промах. Мои поздравления. Привет здоровяк, - последнее предназначалось Гаро.
        - Привет Несса. Спасибо, - я улыбнулся девушке.
        В этот раз она была трезвой. Ну, почти. Танатос, все-таки. Выглядела эффектно, в своем вечернем платье с открытыми плечами. Да и улыбалась вполне искренне. Никакого сравнения с тем капитаном, что несколько часов кряду разносила мою игру в пух и прах. Независимо от ее скверного характера, я всегда был благодарен девушке. А потому и рад ее видеть. Впрочем, она что-то уловила в моих глазах, мгновенно став серьезной.
        - Первый, да?
        - Первый серьезный.
        - Соболезную. В первый раз тяжелей всего терять ханта. Держись.
        - Спасибо, - за последние несколько часов, это были самые искренние слова благодарности, что я произнес.
        - Это не конец света, Арчи. Мы еще посмотрим кто кого, - она потрясла своим кулачком, и мне почему-то показалось это забавным.
        - Не сомневаюсь.
        - Тогда не отвлекаю. Наслаждайся славой.
        Не люблю, когда коверкают мое имя. Но у нее это получилось как-то совсем непринужденно. Я слышал, как фыркнул Гаро у меня за спиной. Не знаю, чего они там не поделили между собой, да и не важно. Я даже спрашивать ничего не буду.
        - Пойду проветрюсь, сказал я, вставая из-за стола. Заколебался.
        - Понимаю, - улыбнулся Гаро. - Иди, я Мауса дождусь. Он где-то здесь шарится.
        Я спокойно встал и пошел к ближайшему выходу. Мне кивали какие-то люди, некоторые пытались поздороваться. Мало кто знал меня в лицо, для них ориентиром был стол, куда стекались все игроки. Стоило пройти пару залов и меня практически перестали трогать. Я решил уже, что смогу спокойно выйти, как дорогу мне перегородил человек. Я поднял глаза и узнал того парня. Который ближе к тридцатнику.
        - Арч.
        - Слушаю, - устало произнес я.
        - Держи. Мои контакты.
        Человек протянул карту. Я машинально взглянул на лицевую сторону. Потом удивленно уставился на мужчину. Перевернул карту. На рубашке были нарисованы звезды и что-то, напоминающее северное сияние.
        - Ланселот? - спросил я неуверенно.
        - Можно просто Ланс, - улыбнулся тот. - Просто хотел сказать, что не верю во всю эту чушь, про совпадения и удачу. В Роркхе ничего не происходит просто так. Не в таких масштабах, по крайней мере. Моя гильдия как раз специализируется на таких вещах.
        - Каких вещах?
        - Ненормальных. Даже по меркам Роркха.
        - Считаешь, то, что мне удалось грохнуть Вестника, это ненормально?
        - Считаю. А ты нет?
        Туше. В чем-то я был с ним согласен, хоть все и выглядело вполне логично. Я приложил карту к деке, копируя информацию, и вернул ее владельцу.
        - Так чего ты от меня-то хочешь?
        - Ничего. Но если возникнут вопросы. Знаешь, такие вопросы, на которые никто не может тебе ответить. Или не хочет, - улыбнулся он. - Можешь обращаться.
        - А ты, значит, сразу на все мне ответишь? - спросил я, раздраженно.
        - Я попытаюсь.
        - Хорошо. Учту на будущее.
        - Доброй ночи, Арч. Буду ждать.
        - Доброй.
        Парень ушел с дороги, а я наконец прорвался к выходу. Не знаю, что на самом деле хотел от меня глава гильдии Небесного Сияния, но сейчас мне было на это плевать. Я просто хотел свалить из этого места куда подальше. Контакт, записанный в деке, позволит мне написать ему в любой момент, даже если он закрыл доступ к личным сообщениям. А игрок, занимающий пятое место в легендарной семерке, наверняка так и сделал. Иначе его просто разорвут фанаты.
        Потом разберемся. Все потом. Я выслал запрос одному из такси, что постоянно дежурят возле Танатоса, и с удовольствием плюхнулся на заднее место. Тишина. Долгожданная тишина и одиночество. Ну, почти.
        - Штаб Стражей Рассвета, пожалуйста, - сказал я.
        Потом спохватился, что таксист и так знает, из какой я гильдии. Заказ-то я делал через деку. Впрочем, мало ли куда меня понесет на ночь глядя. Я откинулся на спинку, но потом понял, что мы никуда не едем.
        - В чем проблема? - устало поинтересовался я.
        - Не могу вас везти, сэр, - вежливо ответил водитель. - Ваш запрос блокирован гильдией.
        - Ах, ну да. Подождем, значит.
        Мог бы и догадаться, чего уж. Надо было ловить частную машину. Но у меня с собой только монеты Роркха. И не факт, что частный таксист имел бы свою деку. Или хотя бы аккаунт. Через минуту двери открылись и с обеих сторон плюхнулись два тела.
        - Без нас решил свалить? - раздался голос Мауса слева.
        - Все в порядке, можем ехать, - сообщил водителю Гаро.
        Я даже глаза не стал открывать. Куда я без своей сиделки. Интересно, спать мы сегодня тоже будем вместе? От этой мысли меня аж передернуло. Ладно, Арч. Поиграл в героя, вот и расплачивайся. Надеюсь, Гаро не храпит.
        Само собой, по комнатам мы не разошлись. Вместо этого наша троица поднялась на сорок седьмой этаж. Знакомые коридоры, знакомая дверь. И снова это полутемное пространство бара, насквозь пропитанное табаком, деревом и кожей. И даже владелец встречал нас все так же раскачиваясь на стуле в углу зала, закинув ноги на стол. Темнокожий мужчина с хвостом седых волос, читающий какую-то настоящую книгу. В бумажном переплете, хоть и весьма потрепанном.
        Мы поприветствовали владельца. Только Гаро назвал его привычным «старик». Но в этом слове чувствовалось больше уважения, чем в любом другом, произнесенном капитаном.
        - Гаро, здоровяк, - улыбнулся мужчина. Затем кивнул мне. - Арч. Зачем вы опять притащили с собой этого осквернителя?
        - Тоже рад тебя видеть, - ухмыльнулся Маус, заходя за стойку.
        Сам владелец даже не попытался подняться с места. Впрочем, это было нормально. Вернее, казалось нормальным в этом заведении. Это было сродни негласному «чувствуйте себя как дома».
        - Какими судьбами, ребята?
        - Ты и сам знаешь, старик, - ответил Гаро.
        - Насколько все плохо?
        - У нас приемлемо. А вот у Арча, - капитан замялся, подбирая слова. - В общем, Арчу надо что-то серьезное.
        - Бурбон, если мне не изменяет память. Есть отличный, восемнадцатилетний.
        - Нет, старик. Первый хант. Третий блок реаниматора.
        - Вот оно как. Так вы сюда не отдохнуть пришли. Это поминки. Раз так, то, - старик все-таки встал со своего места и двинул в сторону подсобки, обходя Мауса. - Время распечатывать запасы.
        Когда он вернулся, на стойке появилась пузатая пыльная бутылка с темной жидкостью. Никакой этикетки на стекле. Впрочем, как и на всех других бутылках в этом месте. Маус достал стопки и разлил по ним густую тягучую жидкость. Бармен тоже взял одну. Он же и заговорил, глядя прямо мне в глаза.
        - Не забывай его имя, парень. Он был тем, кто первым протянул тебе руку на этом сложном пути.
        Мы выпили не чокаясь. Мне действительно было грустно. Мне не хватало карты Джекса в колоде. Его присутствие всегда согревало мне душу. И только после слов старика я понял, отчего мне так паршиво. Это действительно были поминки. Еще одна причина свалить из Танатоса. Как бы там не было круто и весело. Но сейчас мне требовалось именно то место, где я находился. Тихий полутемный бар только для своих. Отрезанный запахом табака и кожи от всего остального мира.
        - Я сейчас вернусь, - сказал Маус, выходя из-за стойки.
        Старик вернулся к своей книге, оставив нас с капитаном одних. Мне налили бурбон на два пальца в прозрачный стакан. Мешать алкоголь не следует, конечно. Но, во-первых, старик сказал, что этот можно. А во-вторых, вообще пофигу.
        - Гаро. Помнишь, ты как-то раз сказал, что у меня большой потенциал.
        - Не помню, когда это я тебя так хвалил. Но вообще да, я действительно так считаю.
        - Еще до того, как я начал обучение. Или в самом его начале. Но не суть. Ты тогда сказал, что я за пару лет могу добраться до топ десять тысяч.
        - Вполне можешь, - задумчиво ответил он. - К чему ты клонишь?
        - От кого в вашей… Кхм, нашей гильдии нет никаких секретов?
        - Понимаю. Платиновая карта гильдии. Выше нее только черные. Но их всего две. У Веги и Черча. Сам понимаешь.
        - И у кого есть платиновая карта?
        - Все капитаны третьей волны. Бывшие и нынешние, - уточнил Гаро, намекая на свой пропуск. - За редким исключением и их отряды тоже. Хочешь себе такую?
        - Нет. Я хочу ответов. А от тебя в этом плане никакого толка, ты уж извини.
        - Твоя правда. То есть ты рассчитываешь за два года стать капитаном третьей волны?
        - Нет. Слишком долго. Какой минимальный срок? Вообще минимальный.
        - Хмм… Дай-ка подумать. Проще всего дойти до второй волны в составе сильного отряда. Затем стать замом. После этого вернуться на первую волну, но уже капитаном. Собрать свой отряд и провести его вверх. На все про все уйдет не меньше года. Скорей всего два. Как раз тогда, когда ты войдешь в десятку.
        - Звучит нереально скучно. И обыденно. Есть иные варианты ускорить процесс?
        - Стандартных нет. Разве что ты отчебучишь что-то в духе крайней партии.
        - Понятно. Значит, будем думать не стандартно.
        - На это у тебя есть все шансы, Арч, - улыбнулся Гаро. - Но лучше составить план. Причем детальный. Я знаю, что ты такими вещами не особо увлекаешься, но поверь мне на слово.
        - Учту. У меня как раз есть один человек, который хорошо умеет думать наперед.
        - А то я не знаю.
        - Посмотрите, кого я привел, - раздался довольный голос Мауса у меня за спиной.
        Я обернулся. Улыбающаяся Неми в красивом платьице. Вест, разодевшийся, словно английский Денди. Рино, который явно некомфортно чувствовал себя в своем костюме.
        - Арч, решил бросить нас в Танатосе?
        - Где МВП пьет, там и мы пьем.
        - Ничеси, какое классное место.
        - Не хотел портить вам настроение своей хмурой рожей, - улыбнулся я. - Все-таки это ваш первый поход в легендарный Танатос.
        - Ай, брось. Где первый, там и еще с десяток будет.
        - Но гимн там вообще классный был. Они там Джекса показывали аж трехметрового в центре зала, - затараторила впечатленная Неми. - Ты бы это видел. Ты там такой стоишь, показываешь ему средний палец, а потом бах! И у Вестника пол башки сносит. И во все стороны ошметки летят. А вокруг все такие…
        - Неми, - наконец осадил девушку Гаро, когда понял, что его тактичные покашливания не работают. - Как бы не совсем то время.
        - Ой, прости, Арч, - залилась краской девушка, прижимая ладони ко рту.
        - Брось, - отмахнулся я. - Я не хотел смотреть все это. Но я рад, что они не стали показывать, как я… В общем, я очень рад, что вы все здесь.
        - А то.
        - Но надо же помянуть героя, - встрял Маус радостным голосом. - Много еще будет смертей, но будь я проклят, в эту ночь Роркх подавился великолепным Джексом Шоу.
        - За Джекса.
        - За стрелка, - подхватили мы.
        - Пусть райские гурии ублажают его денно и нощно на хантовых небесах.
        - Заткнись, Маус, - ответили все хором.
        Мы чествовали наших первых хантов. Пусть я уже умирал раньше, но Джекс всегда будет по-настоящему первым. Не забыли мы и про Сьюи Майерс, которую потеряла Неми. Но девушка держалась очень хорошо. Переживала, конечно, но виду старалась не показывать. С Рино вообще все просто. Этот везучий засранец выжил. Разумеется, половину ночи мы слушали бравые рассказы о том, как он крушил черепа тысяч и тысяч Плетущих Смерть.
        Зато мы узнали, что в описании его пассивного умения открылась новая строка. Которая гласила, что териантропы могут менять форму в случае смертельной опасности. Не знаю, как все работает и спасет ли это Рино, получи он пулю в голову, к примеру. Но, видимо, действие яда, ведущего к неотвратимой смерти, вызвало скрытое срабатывание способности. Так он и выжил. Откуда он помнит про тысячи убитых Плетущих, мы тактично спрашивать не стали.
        Веста тоже помянули, но он лишь отмахнулся. Еще один хант, еще одна смерть. Мол, не привыкать. Зато они с Маусом тут же полезли на склад Расвов. Выбирать замену. Их дискуссии по поводу сборок длились до самого утра. Разумеется, не обошлось без каверзных шуточек с нашей стороны. В основном в адрес Мауса.
        Это была хорошая, дружная ночь. Мы умерли, мы победили, мы напились. Все вместе. За всё сразу.
        Эпилог
        Тихий стук раздался за моей спиной. Я даже оборачиваться не стал. Этого человека я уже по шагам могу узнать.
        - Зачем стучать, если ты уже вошел?
        - Вежливость, - ответил Гаро.
        - Чего хотел? Я немного занят.
        - Тебе говорили, что ты стал каким-то злобным? По крайней мере когда трезвый.
        - Так говоришь, будто я пью каждый день.
        - В том-то и дело. Лучше бы пил.
        Я закатил глаза и все-таки обернулся, прерывая свое занятие. Если уж Гаро пришел сам, то от него так просто не отвяжешься. А у меня было дел по горло.
        - Говори уже, чего там?
        - Просто зашел тебя проведать. Ты уже месяц тут сидишь. Пропустил вчерашнюю партию.
        - Год длинный, наверстаю. Сам же говорил подготовиться. Ну вот.
        Я обвел руками комнату. Гаро лишь скривился на это. Потому сам оглянулся вокруг. Ну да. Это уже мало походило на комнату нормального человека. Скорее на берлогу сумасшедшего. Вся немногочисленная мебель сдвинута в центр, лишнее я выкинул. А все стены исписаны кучей цифр, символов, плавно перетекающих в таблицы и графики. Я как раз сводил данные статистического анализа на одном свободном куске обоев. На противоположной стене были точно такие же зарисовки, но сделанные более убористым и мелким почерком. Вест в это время собирал различные связки в одну таблицу. Разве что шкаф стоял на своем месте. Впрочем, он тоже уже был весь исписан. Я уже не говорю про десятки разноцветных нитей на гвоздях, которыми мы связывали воедино разрозненные куски информации.
        - Ты в курсе, что в оперативном штабе можно поставить голографические стены? То же самое, только обои портить не придется.
        - У меня нет оперативного штаба. Я еще не в отряде. Пока что.
        - За ремонт с тебя снимут, в любом случае, - ответил Гаро, беря в руки планшет.
        - Полная информационная картина, - произнес Вест отходя от стены и оглядывая свое творение. - Помогает лучше оценить ситуацию. И сразу становятся видны все слабые звенья.
        Он указал на дверцы шкафа. Там и еще во многих местах виднелись жирные красные пометки. «Требует тестов», «эксперимент», «тестируем», «надо проверить», «недостаточно данных» и все в таком духе. Гаро огляделся снова, но в этот раз более внимательней. Прошелся вдоль стен, разглядывая цифры. Потом уставился в планшет и принялся листать.
        - Мне знакома эта тактика, - наконец произнес он. - Стиль превентивной агрессии. Арч, это самая тупая из всех твоих идей.
        - Возможно, - не стал я спорить. - Но у одного отряда это сработало. Был такой игрок. Рэд. Он больше года так играл. И на второй волне тоже.
        - И где сейчас он по-твоему?
        - Я не смог его найти. Но он числится в Расвах.
        - То-то и оно. Поверь, я знаю Рэда лучше, чем кто бы то ни было. Его отряд вырезали примерно в половине случаев. Подчистую.
        - Это было два года назад, - произнес Вест. - Теоретическая база Расвов с тех пор значительно выросла.
        - Мы доработали тактику, - произнес я. Но потом вспомнил про кучу красных пометок и добавил. - Вернее, дорабатываем. Надо много тестов провести и пересобрать отряд. Капитана мы уже нашли себе.
        - Нашли? И кого?
        - Какой-то Хэджрок.
        - Никогда о нем не слышал. Точно из наших?
        - Да. Он только-только получил должность.
        - Нормальный хоть?
        - Ну, - помялся я. - Скажем так, он подходит под мои цели.
        - Тогда понятно. Я уже говорил, что ты становишься чертовски хорошим манипулятором?
        - А я отвечал, что у меня было у кого поучиться?
        - Это был не комплимент, Арч, - улыбнулся Гаро.
        - Нет, это был именно он, - ответил я серьезно.
        - Ясно. Смотрите парни. Это и это точно не сработает. Посмотри партии предыдущего года. Отряд Госта пытался сыграть по такой связке. Вот здесь и здесь у вас просадка по магическому урону. А в таком варианте сборка будет слишком тяжелая. В остальном вполне реально. Вообще, у Рэда все было иначе. Я не понимаю, как вы собираетесь сражаться с монстрами таким отрядом?
        - Так мы и не с монстрами собираемся биться, - сказал я очевидную вещь.
        - Ах, вот оно как. Тогда шансы есть. Но и с тварями все равно придется сражаться.
        - Мы постараемся этого избегать по максимуму. Вот, вот и вот здесь, - тыкал я в записи, соединенные нитями. - Такие варианты.
        - Значит, ты решил встать на путь войны?
        - Нет. Не будет никакой войны. Мы просто утопим Роркх в крови.
        - Деханты, тоже игроки, Арч.
        - Нет, Гаро. Они выбрали сторону. Так что больше нет.
        - Ясно. Когда начинаете?
        - Со следующей партии. Надо укомплектовать отряд. Кстати, я заберу у тебя Мауса.
        - Вот как? Ну, он вольный игрок. Может вступить в любой отряд, какой захочет.
        - Да, я собирался сегодня ему предложить это. Но решил сначала предупредить тебя. Наверное, так будет правильно.
        - Мне будет жаль отпускать Мауса, Арч. Но, как я уже сказал, игроки сами решают, с кем им играть. Но спасибо, что сообщил.
        - И тебе спасибо. За понимание.
        - Что же. Буду с нетерпением ждать твоих успехов.
        Гаро улыбнулся. Мы пожали друг другу руки и попрощались. Все расчеты были готовы. Последние пару дней мы с Вестом просто проверяли цифры. Все равно у нас было слишком много свободного времени. Когда не готовишься к конкретной партии, заняться особо нечем. Учитывая, что мы оставили за собой лишь обязательный минимум занятий и тренировок у Расвов. Теперь оставалось решить последний, самый противный вопрос. Честно говоря, я откладывал этот разговор до самого конца.
        - Вест.
        - Чего?
        - Насчет слов Гаро. Я не хочу, чтобы ты думал, будто я тебя использую.
        - Но ты именно это и делаешь, Арч, - от этих слов у меня немного защемило в груди. - И ты зря паришься. Мы это уже проходили.
        - В каком смысле?
        - С самого начала, вспомни. Мы объединились, потому что вместе было больше шансов попасть в основу. Мы были наиболее опытными среди остальных новичков.
        - Это не совсем то, о чем я говорю. Ты делаешь для меня гораздо больше, чем я. Помогал с тактикой и планами партий. Возглавил проект обороны, чтобы мы могли остаться в гильдии. По сути, твоими руками. Я уж не говорю, что ты дважды умер из-за меня. И сейчас уже целый месяц помогаешь мне с этим, - я обвел руками комнату.
        - Так-то оно так. Но не так. Ты опять смотришь куда-то вдаль, но не видишь ничего дальше своего носа. Поставь себя на мое место. Подумай, что мотивирует меня так поступать. Это как в шахматах, Арч. Пойми противника и сможешь предугадать его действия. Пойми союзника и сможешь собрать целую армию таких.
        - Поясни. Не понимаю.
        - Арч, - тяжело вздохнул Вест. - Ну ты ведь никогда не считал меня тупым. С чего ты взял, что используешь меня? Думаешь, я не вижу, чем мы занимаемся? Посмотри на стены. На варианты сборок. Я с самого начала понимал, что в этой твоей авантюре мне нет места. Ни в одном из вариантов нет роли, которую я мог бы исполнить.
        - Если ты сразу все понял, то зачем тогда помогал? Тратил время.
        - Арч, вот сразу видно, что у тебя с друзьями все туго в жизни. Неужели так тяжело поверить, что кто-то готов помочь тебе просто так? Не за деньги или ответную услугу? Сложно понять, что ты можешь просто быть кому-то дорог?
        Мысли промелькнули в моей голове. Да, действительно сложно. Меня с самого начала использовали все, кому ни лень. В первую ночь в Роркхе меня бросили на съедение, чтобы самим успеть спастись. В следующую партию вонзили нож в спину. В самом начале. В буквальном смысле слова. Просто ради моей экипировки. С тех пор я долго играл один. А потом был Долговязый, который наживался за мой счет. И даже Расвы поначалу просто воспользовались мной, чтобы добраться до схрона дехантов. Доверял ли я людям? Точно нет. Имел ли я на это право? Определенно. Распространялось ли это на Веста? Ладно, возможно, здесь я погорячился.
        - Извини. Ты прав, конечно. Просто, - я потер плечо, подбирая слова. - Просто это действительно непривычно для меня.
        - Арч, я понимаю. И отвечая на твой вопрос, замечу, что считаю тебя отличным лидером. В будущем, разумеется. У тебя есть одна сильная черта, которой нет у других. Ты объединяешь вокруг себя нужных, правильных людей. Возможно, именно это Гаро называет манипуляцией. Но мне кажется, что ты просто стараешься выжить. И поэтому берешь под крыло всех, кто может в этом помочь. Сам подумай, ты вытащил меня в отряд, потому что мы с тобой были самыми опытными игроками. Взял Неми, которая теперь стажируется у Паладинов. Самого сильного отряда Расвов. Вырвал Рино, практически зубами. Потому что именно он был тебе нужен. Сейчас собираешься забрать Мауса. А ты видел его рейтинг? Он считается очень сильным игроком первой волны. И, не смотря на его характер, уверен, многие пытаются его завербовать. А Гаро? Мне бы и в голову не пришла мысль тащиться на икс два. Да тем более к нему. Но ты каким-то образом сразу знал, что с таким капитаном у нас самые высокие шансы попасть в основу. Ты ведь тогда не знал, что он основал Паладинов в свое время? Но все равно даже не рассматривал иные кандидатуры.
        - Ага. Только ты забываешь про Сэта. И Макса. И сколько бесполезных смертей у нас было в Роркхе? Фактически, по моей вине.
        - Брось. Я же говорю, ты станешь хорошим лидером, но в будущем. Посмотри на ситуацию сейчас. Все, кто шел с тобой, сейчас добились невероятных успехов. Неми в Паладинах, Рино в основе и на хорошем счету. У меня куча предложений, одно из которых я собираюсь принять. Гаро сходил уже на два свидания, между прочим. У нас у всех есть деньги, причем с запасом. И я говорю не только про рубли, что достались нам с чужих трофеев и экипировки. Но и про серебро. У всех есть, пусть небольшой, но запас. А это, - он обвел руками исписанные стены. - Вполне может стать прорывом. Никто до нас так не делал. Рэд не в счет, у него не было нашей базы данных. Так что все это весьма большой вопрос, кто кого использует.
        Я улыбнулся. На душе было тепло. Я был рад услышанному. Во всех моих провалах и начинаниях, Вест все это время был тем, кто первым готов молча поддержать и прикрыть спину. И не только молча. Неми тоже всегда была на моей стороне, но немного иначе. Она меня поддерживала больше душевно, по-женски. А Вест оперировал логикой и фактами, чей язык я понимал прекрасно. Он выстраивал такие цепочки, до которых я сам бы в жизни не додумался. И на многие вещи смог взглянуть под совершенно иным углом. Благодаря ему. Все-таки мой друг чертовски умный парень.
        - Тогда какой у нас план? - спросил я. - Вернее, у тебя.
        - Есть один сильный отряд, который вот-вот должен перейти во вторую волну. Я хочу уйти к ним и попытаться не отстать. Они меня давно звали. Заодно научусь более традиционным методам игры. Потому что наш с тобой план не подразумевает участия в третьей волне, - Вест показал пальцем на некоторые перечеркнутые таблицы, как бы подтверждая свои слова. - Да даже на второй волне он уже трудно реализуем. А значит, мы с тобой, Арч, пойдем разными путями. А когда придет время, вновь объединимся.
        - Мой вариант топить в крови все, что движется. Плюс твой опыт в традиционном ведении партий. Может получится создать что-то новое и для третьей волны.
        - Обязательно получится, я же гребаный гений, - улыбнулся мой друг. - А ты гребаный Демонический Стрелок Роркха.

* * *
        - Он уже приходил к тебе? - спросил Маус, уплетая очередную порцию ролов.
        - Нет, но я сам к нему наведался, - ответил Гаро. - Он предупредил, что хочет позвать тебя в какой-то новый отряд.
        - Я уже согласился, - проговорил Маус с набитым ртом.
        - Вот как? - удивился капитан. - Ты пойми, я не возражаю. Но все-таки. Новый отряд. Из кучи новичков. С каким-то неизвестным зеленым капитаном. И ты.
        - Плевать на отряд. И на капитана. Я иду к Арчу. Ты же уже в курсе всей этой тупой истории с Джексом?
        - Не напоминай, - Гаро прикрыл глаза. - Просто провал века. Но я не знал на тот момент. И про то, что ты водил его к Хохуро тоже.
        - Без обид, сам понимаешь. У тебя не тот цвет карты, чтобы я мог рассказать о таком, Гаро. Вернее, цвет тот, а вот должность не та.
        - Никаких обид. Нашел кому объяснять. Я в этом дерьме с самого начала варюсь.
        - Так вот. Арч слишком часто вляпывается во все это. Слишком часто для игрока его уровня.
        - Ха. Я Веге почти слово в слово так и сказал.
        - А он че?
        - Да ничего. «Все случилось, теперь уже не важно». Как-то так ответил.
        - Вот мне так не кажется.
        - Поясни, - Гаро напрягся.
        - Смотри. Я отвел ребят к Хохуро, потому что Парагон лично мне сказал так сделать.
        - И?
        - И все. Вообще все. По большому счету теперь у меня можно забирать красную карту пропуска и выпинывать из гильдии. Мавр сделал свое дело, мавр может уходить.
        - Ты гиперболизируешь, Маус. Во-первых, мы ничего не знаем наверняка. Во-вторых, ты по-прежнему сильный игрок сам по себе.
        - Это да. Но мне-то хочется большего. Мне мало быть просто игроком. Ты меня не поймешь конечно. Серебряный Гаро, экс-глава Святых Паладинов. Лучший ученик Рэда. Дьявол Бусидо. Капитан отряда. Сколько твоих учеников сейчас в десяти тысячах? А в тысяче. Десять? Двадцать? Да у них же пожизненная приписка теперь. Такой-то такой-то, ученик Гаро. Как вторая фамилия. А я тоже хочу. Славы, денег, власти, женщин, успеха. Чего угодно. Но лучше все сразу. И если у меня есть хоть какой-то шанс стать героем, то он рядом с Арчем. Я пяткой чую, этот парень еще не раз влипнет в какую-нибудь очумелую передрягу. И когда он с блеском из нее выберется, я хочу быть рядом.
        - Вау, - только и смог выдавить из себя капитан на эту тираду. - Я всегда знал, что ты тщеславен, Маус.
        - Я еще и красавчик, не забывай, - улыбнулся он. - И вообще парень хоть куда.
        - Я тебя понял. И знаешь, даже в чем-то тебе завидую. Жаль, я не могу так вот все бросить.
        - Твоя работа не закончена. Ты не можешь уйти со своего поста. Кто тогда будет искать новых потенциальных ключников?
        - Много ли я их нашел? Главного-то все равно потеряли.
        - Брось. Не качеством, так количеством.
        - О чем болтаете, парни? - плюхнулся за стол человек с волосами-афрокосичками. - Мне тут призраки нашептали, что в наших рядах пополнение.
        - Привет Черч, - поприветствовали его.
        - В каких таких рядах? - осведомился Гаро.
        - Ну, тех самых. Которые владеют знаниями, недоступными пониманию смертных.
        - Психов, что ли? - спросил Маус.
        - Это ты про Арча? - сказал Гаро.
        - Говорят, он там у себя в комнате пытается демонов призывать.
        - Просто разрабатывает новую стратегию. Представляешь, пошел по стопам Рэда.
        - Ну, так это и не удивительно, - ответил Черч. - Яблоко от яблони. Чего ты ожидал?
        - Я тут ни при чем. Я ни в чем не похож на него, - запротестовал Гаро.
        - Как раз наоборот, - возразил Черч, разворачивая леденец на палочке. - Ты все сделал наперекор своему учителю. И создал Святых Паладинов. А Арч пошел наперекор тебе. Вот и получилось, что минус на минус дал плюс. Круг замкнулся. Ученик ученика вернулся к истокам. Так что про вызов демонов я как раз прав оказался.
        - Вряд ли, Черч. Они даже не встречались ни разу.
        - И что с того, мэн? Вселенная их свела. Для этого не обязательно видеться вживую. Вот увидишь.
        - Может ты и прав. Чем дальше в лес, тем больше Арч напоминает мне Рэда. Его молодую версию.
        - Это как так?
        - Ну. Не знаю. Стал более злобным, агрессивным. Но в то же время собранным и целеустремленным. При этом он пока сам не знает, чего хочет. Но прет напролом. Как носорог на разгоне.
        - У самурая нет цели, Дьявол Бусидо, - усмехнулся Черч. - Только путь. К тому же, сам подумай, от кого он этого понабрался?
        - Точно не от меня, - ответил Гаро.
        - И не от меня, - вставил Маус. - Я его только хорошему учу.
        - Конечно не от вас. Кто тогда остается?
        Повисла пауза. Оба игрока смотрели на загадочно ухмыляющегося Черча. Но ответ пришел им одновременно.
        - Джекс.
        - Ну вот, можете ведь, когда хотите. Ладно, чего уж там. Я и сам хорош, - Черч склонился над столом, переходя на шепот. - В нашу последнюю встречу с Парагоном, он сказал мне одну фразу, которую я тогда не понял. А вот сейчас как понял.
        - И что он тебе сказал?
        Черч самодовольно откинулся на спинку дивана, закинув ногу на ногу. Он продолжал улыбаться, глядя на заинтересованных парней. А когда нужная пауза была выдержана, наконец ответил.
        - Он сказал мне…
        «Стрелок умер, да здравствует Стрелок».

* * *
        Опубликовано: Цокольный этаж, на котором есть книги: Ищущий да обрящет!

* * *
        ОТ АВТОРА:Спасибо всем, кто дочитал до конца. Ваша поддержка, комменты и награды мотивировали меня все это время. Вы, мать его, лучшие! Надеюсь, Вам понравилась вторая часть. Сам я с нетерпением перехожу к третьей книге. Наконец-то вводный кусок закончен, у Арча сформировалось хоть какое-то подобие плана. А значит, впереди самое интересное. Пришло время собирать камни. И бить ими по Роркховской роже. Так, чтобы зубы и клыки во все стороны разлетались =)
        Третья часть стартует ориентировочно 25 сентября, так что всем хорошего настроения и терпения)))

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к