Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Роркх-3 Вова Бо
        Хроники Роркха #3
        Новый отряд, новые ханты, новая экипировка, новая тактика. Ты думаешь, что все это поможет тебе в Роркхе? Предыдущих уроков было мало. Сколько раз тебе надо сдохнуть, чтобы понять простую истину. Роркх всегда побеждает. Так было раньше, так будет впредь. Твоя война бессмысленна, а попытки выжить смехотворны.
        Ты стал заметно сильнее, но далеко ли смог продвинуться? Нет, лишь отполз от линии старта на пару шагов. Зачем идти, если ты даже не знаешь, куда хочешь попасть? Сдайся, позволь Роркху сожрать тебя, хант. Облегчи свои страдания.
        Вова Бо
        Роркх-3
        Пролог
        Эрик шел по длинному хорошо освещенному коридору. Небольшой плюшевый мишка смотрелся несколько несуразно в руках этого высокого подтянутого человека в строгом черном костюме. Но самому Эрику было на это плевать. Ему вообще почти на все было плевать. В особенности на мнение окружающих. Человек его профессии не может себе позволить лишних эмоций. Это слабость, а ему быть слабым нельзя ни в коем случае.
        За исключением одного единственного места. Одной единственной палаты в этой самой больнице. Остановившись перед дверью, человек в черном костюме нервно одернул полы пиджака, пригладил короткие волосы и вошел внутрь.
        Стандартная платная палата. Ну как стандартная. За те деньги, что платит Первый этой больнице, могли бы и получше стараться. Ну, хоть телевизор с широким экраном стоит, чтобы не приходилось скучать. И большая больничная кровать с дорогим матрацем и удобными подушками. На которых как раз сидел молодой мальчик с выбритой головой. Паренек читал какую-то книгу на дорогом планшете последней модели. Он всегда предпочитал читать.
        - Привет, чемпион, - улыбнулся Эрик.
        - Папа, - обрадовался парнишка.
        Это было единственное место во всем мире, где Эрик мог улыбаться искренне. Не натянуто, широко. Конечно, дело было вовсе не в месте.
        Он подошел к кровати и вытащил из-за спины подарок. Плюшевого медведя. Мальчонка радостно схватил игрушку, отбросив планшет. На его кровати, тумбочке и во всех креслах лежали десятки разнообразных медведей. Любых цветов и размеров. Но такого еще не было. Эрик по памяти мог перечислить каждую игрушку сына и привезти ему ту, которой еще нет в плюшевой коллекции. Да, немного банально. Но что еще может любить ребенок в его возрасте?
        - Как твои дела? - тепло спросил мужчина.
        - Круто. Мы с ребятами вчера ходили в поход. Забрались на высоченную гору. Я там самый первый залез, - глаза мальчика сияли гордостью. - А потом сражались на настоящих мечах с чудовищем.
        - Прямо настоящих? - удивился тот.
        - Ага. Прямо железные такие. Почти с меня ростом был. А потом нашли огромную пещеру. А потом сокровища. Целый сундук. Я взял себе посох, как у настоящего волшебника. Еще шляпу только надо найти. И мантию. И бороду. Не знаю, где найти бороду. Хочешь покажу?
        - Конечно хочу, - заинтересовался Эрик.
        Парнишка вытащил из-под подушки деку. Вынул колоду и принялся перебирать карты. Достав одну, с гордостью показал отцу. На лицевой части был изображен простенький магический посох с круглым навершием. На аукционе за такой и пары монет не выручить. Но мальчик очень гордился своим трофеем. И Эрик мог лишь восхищенно рассматривать оружие, удивляясь храбрости парня.
        - Я тобой горжусь, чемпион. И у меня для тебя еще один подарок, раз уж такое дело. Смотри.
        Мужчина вытащил из внутреннего кармана несколько точно таких же карт. Развернул их веером и передал сыну. Тот с нетерпением схватил подарок и принялся рассматривать. Эти ханты стоили целое состояние. Не из-за их силы, а из-за редкости. Нетиповые персонажи, которых приходится вербовать по индивидуальному заказу. Потому что практически никто не пытается играть на хантах-детях. Синергия упадет слишком сильно. По той же причине он не мог отдать сыну взрослого персонажа. Но деньги для Эрика не имели никакого значения. В отличие от радости ребенка, улыбка которого в этот момент потускнела.
        - Но пап, тут все рыцари.
        - Нет, там еще и один охотник есть. Посмотри, какой у него классный лук.
        - Но пап, я хочу быть волшебником.
        - Я помню. И обязательно найду тебе самого крутого волшебника, обещаю. А пока можешь поиграть с рыцарями. Какой тебе больше нравится? Смотри, какой этот сильный.
        - Ладно, - произнес паренек, покрепче сжимая медведя.
        Они болтали еще около двух часов. Эрик даже успел прочитать с мальчиком несколько сказок из планшета. Но потом в палату вошла медсестра и забрала парня на вечерние процедуры. Выйдя следом, Эрик попрощался с сыном и направился в кабинет главного врача больницы. Но идти никуда не пришлось, тот сам вышел навстречу.
        - Мистер Шотс, - протянул руку пожилой человек в белом халате.
        - Шотц, - рефлекторно поправил его Эрик. - Как у него дела?
        - Мы делаем все возможное. Но сами понимаете. Болезнь прогрессирует, а новые методы лечения не надежны.
        - Они точно работают, - бросил мужчина отрывисто.
        - Я помню. Но требуется время. А его у нас, увы, очень мало.
        - Какие шансы по-вашему?.
        - Сложно сказать. Не возьмусь что-то утверждать наверняка.
        Новое сообщение отвлекло Эрика. Лишь один человек может осмелиться написать ему в такое время. И, увы, этого человека нельзя было игнорировать. Эрик поднял ладонь, призывая врача замолчать. Затем оттянул рукав пиджака, сшитого так, чтобы можно было в любой момент добраться до экрана деки. Да и сама дека была специальной модели, разработанной для ношения под рубашки и костюмы.
        Первый: «есть координаты. Получишь их в Роркхе. Действуй по усмотрению».
        Шот: «принял. Дам сигнал по готовности».
        Отписался Эрик. Значит, все-таки нашли. Теперь надо собирать команду и выдвигаться. Операция входит в финальную стадию. Бросив взгляд на доктора, Эрик лишь напомнил тому, на кого тот работает и что с ним будет в случае провала. Убедившись, что от врача никакой конкретной информации больше не будет, просто развернулся и пошел на выход. Даже прощаться не стал. Пустая трата слов. Эрик не любил людей, которые много болтают. Он вообще не любил людей. Не в том плане, что он их ненавидел. Просто не любил. А болтливых особенно.
        Глава 1. Роркх кончился. Начинается хентай
        - Ну что, заходим?
        - Чую, опять как в прошлый раз получится.
        - Не каркай, Рино.
        - Может ну его нафиг, а? Пойдем лучше в бар завалимся.
        - На какие шиши, Маус? - спросил я. - Вот то-то и оно. Смотри, какое шикарное поместье. Погнали, время лутаться.
        - Как скажешь, босс.
        - Я ничего не говорил, - вставил наш капитан Хэджрок.
        - Да я и не тебе, - отмахнулся Маус.
        - Запускай, Овер.
        - Погнали, - радостно откликнулся тот своим хриплым старческим голосом.
        Я аж поморщился. До сих пор не могу привыкнуть к этому. От его холодного голоса постоянно мурашки по коже. Но мы парня не в хор петь позвали, так что не важно. Старый высокий и тощий хант, больше похожий на высохшее тонкое дерево, нежели на человека, ударил о землю своим костяным посохом. Череп, заменявший навершие, в тот же момент начал вибрировать. Из пустых глазниц и раскрытого клыкастого рта, полился темно-фиолетовый свет. На секунду, черная мантия колдуна раздалась в стороны, словно от внезапного порыва ветра. В то же мгновение я почувствовал, как на груди вспыхнула защитная татуировка. И под словом «вспыхнула», я подразумеваю реальную физическую боль. Но, к счастью, она длилась всего мгновение. А вот жар, исходящий от татуировки, никуда не делся. Но это терпимо. Лучше так, чем попасть под ауру Разложения Овера.
        Он, конечно, не совсем колдун. Правильней будет называть его малефицистом или просто малефиком. Этот тип магов специализируется на наложении проклятий. По сути, дебафы или ослабления по-нашему. Проблема в том, что пока мы не видим конкретного противника, приходится врубать ауру, которая работает на все вокруг. Честное слово, неприятная штука. Вот Овер и бьет на наших хантах свои защитные татуировки, которые блокируют действие конкретной ауры.
        А вообще он толковый парень. Когда узнал, какие архетипы классов мы ищем, самым первым прибежал ко мне. До этого его заставляли играть на стихийных магах, а парню по душе были всякие крутые темные штуки. И малефик, это еще не самый сильный хант в его арсенале. Но в этой партии он выполнял роль дебафера. Впрочем, это его основная роль в нашем отряде, на ком бы он ни играл.
        Сам Овер был странным. Это если мягко выражаться. Очень мягко. Разумеется, Маус после первой же партии назвал парнишку оверпсихом. Маус, который и сам не сильно похож на эталон адекватности. К примеру, выложить из трупов врагов какое-нибудь матерное слово для Овера в порядке вещей. Или сделать себе новую шляпу из черепа какой-нибудь твари. Причем, этот предмет гардероба не давали никаких бонусов ханту. Может быть синергию, разве что. Тогда вопросов нет. Я, если честно, поначалу сомневался, стоит ли брать его в отряд. Но он отлично показал себя в партиях, а со временем я убедился, что у парня имеются какие-то свои моральные барьеры в голове. Размытая черта, за которую он не переступит. На этом я и успокоился, хотя человек реально жуткий. Даже в реале.
        А вот с Рино они быстро спелись. Два весельчака со своеобразным чувством юмора. Но если здоровяк просто каламбурит и не затыкается, то малефик наш и отчебучить мог что-нибудь этакое. Поэтому, я с этой парочки старался глаз не спускать. И поменьше оставлять их вдвоем.
        Вот и сейчас Рино шел первым, готовый грудью встретить любую опасность. Мы с Маусом шагали следом по лужайке особняка. А вокруг нас мгновенно желтела и иссыхала любая трава под воздействием темной ауры. Овер шел за нами, а замыкал отряд наш номинальный капитан Хэджрок. Он просил называть его Хэджем, но как-то само собой парень быстро стал Жроком. Просто Жрок. К сожалению, Расвы требуют наличие квалифицированного капитана в отряде. И квесты в активностях выдают только им. Поэтому делать нечего, приходится терпеть. Все-таки именно в активностях самые высокие шансы поднять хороший лут. Там часто попадается нормальная добыча. Еще награда за успешное прохождение. Но, буду честен, наша тактика не предполагает выполнение активностей. Мы чаще их проваливаем. Зато формально, я отыгрываю свою половину партий в составе Расвов. Под предводительством их капитана.
        Вот и сейчас нам выдали типичную задачу на партию. Очередной загадочный особняк, в котором творится… что-то. Идите и разберитесь. Трата времени, по большому счету. За последние шесть месяцев, что мы играем таким составом, я участвовал в четырнадцати партиях. Из них нам удалось успешно завершить лишь пять активностей. Ну не мой это профиль. Пусть стандартные шаблонные отряды этим занимаются.
        - Ребят, может хоть брифинг прочитаем? - спросил Жрок из-за наших спин. - Я глянул мельком, мы вряд ли возьмем это место нахрапом.
        - Да забей, - отозвался Рино. - Все эти поиски, головоломки, загадки. Скукота.
        - Ну давайте хоть мельком пробежимся, - запротестовал капитан. - Тут активность на четыреста очков веса. Надо найти какие-нибудь следы, которые позволят пройти финального босса.
        - Забей, - повторил я слова Рино. - Зашли, вышли. По стандартной схеме, нечего сопли на кулак наматывать.
        Мы подошли ко входу в особняк. Я дернул за шнурок звонка чисто из вежливости. Потому что Рино уже выбил дверь с ноги. Ну и дворецкого же надо было позвать как-то. Впрочем, вон он уже несется. Перепуганный-то какой.
        - Здрасьте, - поприветствовал я его, не давая неписю даже рта открыть. - Мы от мэрии. Где у вас тут главный беспорядок творится?
        - Вы как раз вовремя, - залепетал дворецкий. - В последнее время в этом доме случаются…
        - Где. Главный. Беспорядок, - прервал я его, чеканя каждое слово. - Откуда твари лезут? Глава дома где?
        Непись совсем опешил от страха, переводя взгляд с одного ханта на другого. Я устало потер переносицу. Как мне это все надоело. У моего ханта всего девять пунктов харизмы. Вообще не должен с неписями разговаривать с такими статами. Но у остальных в отряде еще меньше. Представляете? Девять пунктов харизмы. Ниже среднего. И это самый высокий показатель на отряд. А нет, забыл совсем. У Жрока больше, но он вечно размусоливает диалоги. Трата времени.
        - У нас в последнее время творится какая-то ужасная… - снова начал лепетать дворецкий, но моментально заткнулся, стоило огромному дулу Нокса упереться ему в лоб.
        - Откуда. Лезут. Твари. Они точно здесь есть. Мистические монстры, чудовища и прочее. Где они?
        «Попытка устрашения. Модификатор: Сила. Дополнительные модификаторы: опыт, отрицательная харизма, оружие, аура, иное. Результат: успех».
        Я отмахнулся от системного сообщения, даже не читая его. У дворецкого глаза сошлись на переносице. Он только и мог, что пялиться на ствол Нокса.
        - Задний двор. Летний домик. Там… - произнес он дрожащим голосом.
        - Задний двор, - скомандовал я. - Рино.
        Короткий замах в челюсть от нашего танка и дворецкий мешком падает на пол. Нечего тратить время на разбирательства, кто здесь свой, а кто может оказаться предателем. Но в этот раз Рино как-то погорячился.
        - Можно было и поаккуратней, - прокомментировал я. - Только мирного непися нам убить не хватает.
        - Так я легонько, - округлил глаза Рино.
        - Нам его просто обезвредить надо было. Чтоб он в спину не ударил, если что.
        - Так он и не ударит, - ответил Рино.
        Я закатил глаза. Вот он опять придуривается или серьезно? Впрочем, какая разница? Надо дело делать.
        - Мы с Рино сразу на финальную локацию. Вы чистите дом. Берем все ценное. Оружие, амуницию, экипировку и прочее, что ханты могут взять по праву. И Овер, в этот раз не тащи всякий антикварный хлам.
        - Арч, та статуя не хлам. Это было произведением искусства.
        - На барахолке себе купи искусство. А в партии тащи то, что можно за серебро продать. Давайте, разбежались. Десять минут на все про все.
        Парни вломились в первую открытую дверь и понеслись по комнатам. Я за них особо не переживал, все-таки это самое начало активности. Вряд ли они сходу встретят что-то серьезное в плане врагов. У Мауса достаточно много боевого опыта и сильный хант. Овер все-таки маг, а не типичный саппорт, вроде Неми. Он может за себя постоять, если что. А Жрок… Ну, это Жрок. Помрет, не велика потеря. С ним все было обговорено заранее. Парень знал, на что идет. В случае опасности бросать мы его, конечно, не будем. Но и оберегать, как ту же Неми, его никто здесь не собирается.
        Про нас с Рино вообще молчу. Нас двоих вполне будет достаточно в первые пять-десять минут активности, пока твари не набрали достаточно сил. Я бы еще Мауса взял, но не хочется оставлять Овера без серьезной защиты. Все-таки, его аура очень полезна для нас. Да и есть у него еще пара полезных проклятий в арсенале.
        Из-за угла выскочила девушка в форме служанки. Я прошел мимо, не сбавляя шага. Под дулом моего револьвера непись даже дернуться не смела. А стоило нам пройти мимо, как та юркнула обратно в комнату. Хорошо. Просто так бить девушек, пусть и неписей, я не стану. И Рино не станет. Но если бы она бросилась следом, я бы ее пристрелил без раздумий. Просто на всякий случай. А то уже всякого в Роркхе навидался за последние шесть месяцев. У нас в отряде нет медика, чтобы залечить раны. Нет психолога, который восстановит разум. Только куча дорогущих эликсиров и зелий, которые никто из игроков первой волны позволить себе не может. Поэтому первоочередная задача отряда - выживание. А значит, никаких лишних рисков.
        Рино выламывал двери одну за другой. Я целился в каждый проход или темный угол еще до того, как какая-нибудь тварь могла оттуда выскочить. Мы прошили особняк насквозь и вышли во внутренний двор. Надо дойти до финальной локации в активности. И сделать это как можно быстрее, пока босс не стал слишком сильным. Роркх всегда предлагает игрокам выбор как действовать. Можно обшарить дом в поисках подсказок и ключей, которые помогут пройти финал. Но если их найти не удастся, то босс к тому времени станет слишком мощным. А если совсем опоздать, то активность провалится автоматически.
        Хороший пример, это та больница для психов. Если бы мы быстро спустились в подвал, как только нашли снаряжение, не бегая по этажам, то никого бы там и не встретили кроме слабых монстров. Но чем дольше мы медлили, тем сильнее становились подопытные. Но их можно было убить, если бы мы нашли правильную комбинацию рычагов на пультах управления. Это я уже потом узнал, когда просматривал игру других отрядов. Нужную комбинацию сообщали разные психи, которых мы находили. Но для этого в отряде должен был быть кто-то, кто мог вернуть им способность ясно мыслить. А если бы мы задержались слишком сильно в поисках простого решения, на свободу бы вырвались Химеры. И там нам уже не поздоровилось бы.
        Вот и сейчас подобная ситуация. Мы забиваем на поиск следов. Идем сразу к боссу. Если можем его завалить своими силами, то остальной отряд подтянется сюда для мочилова. Если нет - быстро ищем любую добычу и валим. Да, это неправильно. Расвы ставят задачей пройти активность. Иначе нам повышают комиссию с подобранного лута. Но такова тактика отряда. У меня в Роркхе теперь свои цели. Как и в гильдии. И в обоих случаях мне плевать на эти активности.
        Мы шли через внутренний дворик к виднеющемуся строению. Трава здесь еще была зеленой, но татуировка на груди продолжала греться. Значит, аура Овера достает, пусть она и ощущается слабее. На подходах к летнему дому Рино пару раз стукнул друг о друга накладками. Печати, выгравированные на металле, начали раскаляться, добавляя его ударам магического урона.
        - Готов? - спросил он, стоя перед хлипкой деревянной дверью.
        - Погнали, - сказал я, сосредоточившись.
        Дверь снесло с петель и отбросило куда-то внутрь помещения. Как однажды сказал Гаро на тренировке: «Роркх дал твоему ханту руки, ноги, колени, локти и даже голову. Если ты заплатил за всего ханта, то используй всего ханта». Поэтому за последние шесть месяцев Рино переквалифицировался из обычного боксера в реале, в сурового бойца в Роркхе. Если я занимался в додзе по два часа в день, пять дней в неделю, то Рино там прописался на постоянку. Кикбоксинг, муай-тай, кудо, тхэквондо, каратэ, джиу-джитсу, армейский рукопашный бой. Все это перемешалось в каком-то едином органичном боевом стиле, созданном Расвами специально для игры в Роркхе. Его тренировки были направлены именно на борьбу с различными тварями, а не только с человекоподобными существами. Так что Рино теперь не только кулаками махать умел. Выбить с ноги дверь для него, все равно что пальцами щелкнуть. Я сам видел, как он однажды завалил двух Гончих Бездны голыми руками. Одной сломал хребет ударом локтя, другой разорвал пасть.
        Вот и сейчас он влетел первым в полутемное помещение. Я шагнул следом прямо за ним, но к тому времени на полу уже лежало тело мертвого культиста. Труп валялся на животе, но расширенные от ужаса глаза смотрели куда-то в потолок. Это Рино еще аккуратно действовал. С тридцатью шестью единицами силы его ханта, парню было проще оторвать голову культиста, чем просто свернуть тому шею.
        Помещение с каменными стенами было тускло освещено сотнями свечей, что неровными рядами заполнили выступы в стенах. Значит, культисты. Скорей всего будет какая-нибудь дополнительная охрана. Никого не найдя больше на входе, быстро осмотрел пару других помещений, пока не увидел спуск в подвал.
        - Опять подземелье, ну сколько можно? - простонал Рино.
        - Да забей. Какая разница, где ломать черепа?
        - Не люблю подземки. У моего ханта клаустрофобия так развиться может.
        - Бедненький. Пошли давай. Раньше спустимся, быстрей свалим отсюда.
        Рино шел первым по каменным ступенькам винтовой лестницы. Не самая удачная позиция. Мало пространства, легко нас накрыть сверху какой-нибудь волной огня или кислотой. Я глянул через плечо. Неясная маленькая тень маячила в темноте. Значит все нормально, Маус за нами приглядывает через своего миньона. Если что, ребята все бросят и придут нас спасать.
        Лестница переходила в узкий коридор. Дойдя до конца, мы оказались на верхнем балконе, опоясывающем прямоугольный зал. В его центре стоял алтарь. Круглая каменная поверхность, исписанная магическими рунами. Еще там стояли различные ритуальные предметы. Вот это уже интересно, такие штуки бывают весьма дорогими. Вокруг алтаря девять культистов в темно-синих балахонах. Руки спрятаны в широких рукавах, глубокие капюшоны скрывают лица. Они тянули какую-то унылую мелодию, от которой слегка вибрировали стены. Еще четверых культистов я заметил, стоящими по углам зала на первом этаже. Отсюда не видно, есть ли другие входы и выходы помимо того, откуда мы пришли. Но на втором этаже в противоположной стене имелся другой проход.
        - Какой план, Арч? - спросил Рино шепотом, глядя на проводимый внизу ритуал.
        - Тринадцать культистов, - прокомментировал я. - Стандартное число. Но как-то все слишком просто.
        - Сейчас идеальный момент, как ни крути.
        - Твоя правда. Зал не очень большой. Тут метров пятнадцать от края до края. Сможешь их всех оглушить?
        - Да без проблем.
        - Тогда погнали.
        Рино поднял правый кулак. Что-то щелкнуло и стальная накладка, которая теперь больше напоминала перчатку, начала вибрировать, заряжаясь. Его броня обзавелась парочкой новых примочек. Спасибо все той же Научной Ассамблее и огромной награде за оборону в безбожную ночь. Вот и сейчас Рино заряжал импульсный удар, которым можно было и какому-нибудь Гомункулу череп проломить.
        Как только все было готово, я выпрямился во весь рост. Два Ампекса сами скользнули в мои поднятые ладони. Рино одним движением перемахнул через перила балкона. Подпрыгнув как можно выше, он метеором упал почти в самый центр зала в паре метров от алтаря. Его заряженный кулак с силой ударил в плиты пола. Импульсный заряд, магические печати на накладках, да банальная гравитация. Ударная волна разошлась во все стороны. Пол балкона под моими ногами задрожал, ритуальные предметы, подсвечники и мелкий мусор разметало во все стороны. Всех культистов, что стояли вокруг алтаря, с силой отбросило, впечатывая их тела в стены и колонны. С потолка посыпалась каменная крошка, отлетали целые пласты. Сам Рино в этот момент стоял на одном колене в глубокой воронке, диаметром в полтора метра. От его правой руки валил дым. Но все это заняло лишь одно мгновение.
        А уже в следующее я начал стрелять с двух рук. Ошеломленные культисты, что сейчас сползали вдоль колонн, даже не поняли, что произошло. Вулканы отрабатывали на пять с плюсом, вгрызаясь в податливую плоть неписей, оставляя кровавые потеки в выщербленном камне колонн.
        Я добил четверых, почти ни разу не промазав. Сказываются мои длительные тренировки в тире, которым я посвящал практически все свободное в реале время. Пустые барабаны жалобно звякнули о камень, но к тому времени новые уже заняли свои места в гнездах револьверов. Я встал на перила балкона и сделал шаг в пропасть. Развернувшись в полете, приметил еще троих культистов, которых не мог видеть, пока стоял наверху, потому что они находились подо мной.
        Сразу двое атаковали Рино, но у них не было и шанса. Окровавленный труп первого с силой пушечного ядра влетел в стену еще до того, как я приземлился. Второму, что пытался ударить в незащищенную спину танка, жить оставалось считанные мгновения. Пусть, приземлился я не так эпично, как Рино на одно колено, но зато стрелять начал в то же мгновение. Теперь расстояние до врагов было куда меньше. Поэтому куски черепов двух культистов разлетелись по стене почти одновременно. Один враг сразу прыгнул за колонну. Я разжал правую руку и выхватил Нокс еще до того, как Ампекс вернулся в кобуру. Продолжая палить с левой руки в сторону не столь расторопного культиста, прицелился с правой в колонну.
        Главная проблема Вулканов в том, что они взрываются, как только поражают цель. Поэтому для третьего калибра я раскошелился на Потрошителей. Два выстрела с Нокса грохотом прокатились по замкнутому пространству зала. В колонне появились два аккуратных цилиндрических отверстия. Я мог спокойно просунуть руку в каждое из них. Через мгновение из-за колонны, пошатываясь, вышел спрятавшийся культист. В его груди зияло два точно таких-же отверстия, что и в колонне. На таком же расстоянии друг от друга. Разве что в каменных дырах не сыпались вниз куски внутренних органов. Под звук падающего тела, я обернулся к центру зала. Нокс уже убран кобуру, а оба Ампекса искали себе чем поживиться.
        Красивый каменный зал, освещенный свечами и украшенный фресками меньше минуты назад, изменился до неузнаваемости. Испещренные стены, местами обвалившиеся колонны, каменные плиты, упавшие с потолка и разлетевшиеся на сотни осколков. Полутораметровая дыра в полу и больше десятка разбросанных тел культистов. И кровь. Много крови. Она текла по полу, собираясь в лужицы. Красным были заляпаны колонны и стены. И посреди всей этой картины стоял Рино, держащий за волосы двух оставшихся культистов. Те давно уже не подавали никаких признаков жизни, свисая безвольными мешками в его огромных лапах. Но здоровяк продолжал методично стучать их головами друг о друга. И лишь когда глухие удары сменились чавкающими звуками, он наконец отпустил бедолаг.
        Я посмотрел на все это кровавое зрелище и опустил оружие. Огляделся вокруг, но увидел лишь один из своих барабанов на полу. Поспешил подобрать, но тот уже успел испачкаться в крови и каких-то ошметках.
        - И что, это все? - спросил Рино, снимая медальоны с культистов. - Как-то слишком просто даже для начала активности.
        - Они не успели никого призвать. В доме наверняка ползает какая-нибудь нечисть.
        - Да мы даже на заднем дворе никого не встретили.
        - Скорей всего проскочили мимо патруля, - ответил я, снимая трофеи со своих тел. Тонкий писк над ухом подтвердил мои слова. - Маус говорит, что так и есть. Забери все, что смело с алтаря, может там артефакты какие.
        - Оп, тут ритуальный кинжал древний-какой-то у чувырлы.
        - Бери, - крикнул я, шарясь по трупам за колоннами. - С главаря скорей всего.
        - Арч, - раздался встревоженный голос Рино у меня за спиной. - Кажется, я что-то сломал.
        Но я это и так уже понял. По голубоватым отблескам на стенах и треску электрических разрядов за спиной. Из-за колонны я вышел уже с револьверами в руках. В центре зала, над алтарем, с которого Рино смел все ритуальные предметы, сейчас разрасталось облако. Сквозь клубящийся туман виднелись всполохи молний. Прямо над головой пятящегося Рино в воздухе появлялось кольцо портала.
        - Чего? - простонал я. - Опять?
        - Валить надо, - прокричал Рино.
        Жаль только, не успел последовать своему же совету. Из воронки вылетело длинное щупальце, похожее на осьминожье, только тоньше. Ну все, Роркх кончился. Начинается хентай.
        Щупальце наискось пролетело через весь зал, сграбастав и Рино. Я стоял далеко, поэтому до меня не достало. А вот здоровяка тварь не только схватила, но и со всей дури шмякнула об одну из колонн. От последней во все стороны полетела каменная крошка.
        Стандартная защита от дурака. Если прервать финальный ритуал слишком рано, то Роркх выплевывает какую-нибудь тварь разной степени опасности. Мы на такое нарывались всего дважды, но предугадать наличие такого фокуса невозможно. Единственный вариант был, ничего не трогать в этом зале и так уйти. Но блин, это же ритуальные штуки всякие. Там могло оказаться что-то весьма ценное. Да и не факт, что тварь не полезла бы, оставь мы все на своих местах. Может она по таймеру выбралась. Или еще какой триггер имелся.
        Проблема заключалась еще и в том, что пока что из портала вылезло лишь одно извивающееся щупальце. Каким бы хорошим стрелком я ни был, попытаться отстрелить такую мишень мне не по зубам. Можно попробовать, но это пустая трата боеприпасов. К тому же…
        - Хватит придуриваться, Рино, - проорал я. - Сбрось его уже.
        - Я пытаюсь, - прокряхтел здоровяк в перерыве между ударами о колонны. - Не дотянусь. Тварь.
        Последнее было в адрес урода в портале. Или просто в сторону Роркха в целом. Я его понимаю. Но раз уж назвался танком, то терпи. А вот и враг показался. Из портала высунулась какая-то бугристая масса с большими черными глазами без зрачков. Выпуклые, как у насекомых. А вот пасть была широкой и кривой. Вообще рожа твари больше напоминала какую-то бесформенную массу, случайно превратившуюся в подобие головы. Но мне на это было плевать. В отличие от щупальца, эта морда вела себя куда спокойней. Да и мишень довольно большая для меня.
        Вышел из-за колонны с двумя Ампексами в руках. Стрелять в одну цель с двух рук куда проще, чем по разным. Штрафы на меткость присутствуют, куда без них, но не большие. К тому же, они компенсируются оружием и моим личным навыком. Правый револьвер, что пришел на смену Сетройту, тоже модифицирован, как и его брат-близнец. Разве что барабан не меняли, он и так под правую руку откидывается. Вообще, это оружие уже давно стало пережитком прошлого. Я слишком много патронов отстрелял в подземном тире Расвов, чтобы мне было необходимо оружие с повышенной меткостью. Так что да, пора бы уже сменить экипировку. Но в данный момент.
        Два барабана по восемь патронов. Я положил в морду минимум дюжину. И то лишь потому, что тварь юркнула обратно в портал, забрызгивая все вокруг фиолетовой кровью. Не знаю, достали ли ее последние пули, но вряд ли. Порталы, иные измерения, переходы, изнанки миров. Ненавижу всю эту срань.
        Примерно в то же мгновение, как бесформенная морда уползла обратно, Рино наконец дотянулся до кнопки активации. Не знаю, чего он с ней так возился долго. Переключатель же у него в ладонях был. Защиту от случайного нажатия снять не мог? Но в итоге парень все же врубил энергопривод. Еще одна прибамбасина от Научной Ассамблеи. По всему телу ханта прошли голубые искры, а затем составная броня танка выдала мощный электрический разряд. Осьминожье щупальце изогнулось, дернулось, пропуская молнию через себя. И все-таки бросило моего товарища, втянувшись в портал.
        - Вставай, блин. Валим отсюда, - поторопил я Рино.
        Тот кряхтел, кашлял кровью, но все же поднимался на ноги. Я подхватил парня под руки и рывком потащил вперед. Все с ним будет нормально. Пара-тройка ударов о стены, это уже давно не тот урон, который способен убить его ханта. Рино и не такое впитывал.
        Нам надо было обойти портал, потому что подъем на второй этаж находился с противоположной стороны от спуска, по которому мы пришли. Но вот незадача. Портал внезапно расширился, выпустив наружу целый десяток щупалец. Тварь била вслепую, но остервенело. Тонкие отростки крушили колонны, оставляли вмятины в стенах, вздымали гору пыли и каменных осколков. А следом из портала выбралась и сама тварь. То, что я вначале принял за голову, оказалось каким-то бугром с глазами. И сейчас, из вывалившейся из портала сиреневой массы, перевитой щупальцами, торчали десятки таких-же голов. С черными глазами и оплывшими пастями. Тварь гортанно взревела, какими-то булькающими голосами. Ее хор заполнил замкнутое пространство многократным эхом, сливающимся в одну тягучею какофонию звуков. Мы с Рино спрятались за двумя колоннами, по которым нещадно лупили щупальца урода.
        - Маус, - громко заорал я. - Нам нужна помощь.
        В следующее мгновение татуировка на груди вспыхнула росчерком боли. Я скривился, ожидая, когда импульс иссякнет. Не знаю, сколько маны Овер влил в ауру, чтобы дотянуться до подвала, но вряд ли малефика хватит на долго. Счет пошел на секунды.
        Щупальца стали более медлительными, а тварь принялась вращать своими глазастыми отростками во все стороны. Все ее тело начало покрываться гнойниками. Аура Разложения ни разу не приятная штука. Жаль, на людей так хорошо не действует. Видимо, эта тварь уязвима к хаосу. Или какой там тип урона у этой ауры. Нам-то все равно, главное, это ослабляющий эффект.
        Я перебрал снаряжение и остановил свой выбор на зажигательной гранате. Показал Рино и дождался от него кивка. Ну, с богом. Граната улетел в центр зала, а мы со здоровяком вжались в колонны. Жахнуло знатно, у меня рукава плаща моментально начали тлеть от прокатившейся волны жара. Поток горячего воздуха отразился от стен и лицо обдало раскаленной волной. Дышать стало невозможно. Мы бросились к выходу, уворачиваясь от горящих щупалец взбесившегося чудовища. Горело все. Тварь, пол, камень, колонны. Мы бежали сквозь ад. Зажигательная смесь напалмом залила пространство. Чудище дробило плавящийся камень. Во все стороны летели брызги раскаленной магмы. Мы прорывались сквозь эту огненную круговерть, прикрывая лица руками.
        Винтовая лестница, короче, чем та по которой мы спускались, привела нас на второй этаж. Балкон местами обрушился, а с потолка отваливались целые куски раскаленного камня. Пламя было внизу, пламя текло сверху. Мы рванули по проходу, перепрыгивая участки с обрушенным полом. Держались ближе к стенам, уклоняясь от падающих на головы обломков. Щупальца молотили воздух, ломая перила вместе с балконом. Здесь было куда жарче, нежели внизу. Кислорода не хватало, а резкие вдохи обжигали легкие. Но нам удалось преодолеть разделяющее нас расстояние и прыгнуть в темный проход. Пригнувшись, спасаясь от горячего воздуха, мы неслись вперед к лестнице. Взбежав наверх, столкнулись нос к носу с двумя культистами. Рино пронесся напролом, раскидывая их в стороны, словно кегли. Я даже останавливаться не стал. Выбежав во двор, с наслаждением вдохнул свежий ночной воздух. Позади рокотали гортанные вопли твари. Развернулся и с силой швырнул в проем последнюю зажигательную гранату. Внутри летнего домика раздался взрыв, от которого повыбивало все окна. А через пару мгновений из всех щелей потек густой едкий дым.
        - Это его вряд ли убьет, - произнес Рино, откашливаясь.
        - Зато задержит. Маус, слышишь меня? - в ответ темная тень промелькнула перед глазами. - Активность провалена, эта тварь скоро выберется наружу. Хватайте, что нашли и на выход.
        Мы бежали к главному особняку. Влетели в заднюю дверь и пошли напролом. В гостиной лежал человек в костюме слуги. Над ним со стаканом воды стояла молодая девушка. То ли кухарка, то ли прачка, судя по грязной рабочей одежде. Не было времени разбираться. Я просто схватил девчонку за руку и поволок за собой. Рино правильно истолковал мой жест. Подхватил тело слуги, перекинув того через плечо, и побежал следом. Мы прошли через весь дом, почти не встретив никого живого. Разве что Маус присоединился к нашему бегству, таща за руку какую-то горничную. Дойдя до главного входа, окликнул Рино, не оборачиваясь. Овер и Жрок уже бежали к воротам вместе с какими-то неписями. Мы бросились следом. Остановившись у самых ворот, я обернулся и посмотрел на особняк.
        Над старинным, величественным строением, в воздух взвились десятки двадцатиметровых щупалец. Они кружили, извиваясь в заревах пожара. Раздался утробный вой. Тварь не только целиком вырвалась из портала, явив свою истинную мощь, но и сумела выбраться из подземелья. Через пару минут она разнесет здесь вообще всё. А еще через пятнадцать схлопнется активность. И тогда это чудище вывалится в Город. И лучше бы нам оказаться как можно дальше отсюда. Хотя нет. Вряд ли эта тварь адекватна для второй волны. Значит, минут через тридцать.
        - Всех вытащили? - спросил я.
        - Кроме одного повара, который оказался культистом.
        - Этого не жалко, - произнес я, глядя, как Рино тащит на себе тела слуги и дворецкого. - За ворота их.
        Мы выбрались наружу и все звуки как отрезало. Активность осталась на другом плане Роркха. Но это не на долго. Сложив тела около забора, осмотрел пострадавших. Двух служанок мы вытащили с Маусом. Двое мужчин еще не очнулись. Еще парень с девушкой, тоже из числа слуг, пришли вместе с Овером и Жроком. Вроде бы все. Одно дело вырубить непися, чтобы тот не мешал нам. И совсем другое обрекать их на смерть.
        - Эй ты. Кто такой? - обратился я к единственному парню, что стоял на ногах.
        - Гарри, сэр, - испуганно ответил он. - Я садовник, сэр.
        - Отлично, садовник. Слушай меня внимательно. Через две минуты из этих ворот выберется чудище и всех вас сожрет. Поэтому приводи этих двоих в чувство и валите отсюда со всех ног. Понял?
        - П-п-понял, сэр, - лицо парня совсем побелело.
        Ладно. Монстры Роркха не агрятся на обычных неписей, если те не союзники хантов. Да и веса эта компания никакого не имеет, чтобы твари их почуяли. Может и выберутся. В любом случае, теперь они не моя ответственность. Но нам тоже пора валить отсюда.
        - В топку к импам эти активности, - произнес я. - Погнали, займемся нормальными делами. Ночь только началась, у нас полно работы.
        - Да, - поддержал Маус. - Роркх сам себя не грохнет. Придется помогать.
        Глава 2. Вдоль рубил, поперек рубил, конечности отрывал, сердце вырывал
        Весь наш отряд рванул вдоль забора. Туда, где стоял припаркованный старый автомобиль. Древний кабриолет на четыре места. Рино слишком здоровый, поэтому сидит впереди. Жрок за рулем. Его хант единственный, кто умеет водить. Слишком много веса требует умение. Впрочем, это основная работа нашего капитана. Водить машину, да таскать добычу. Маус с Овером уселись сзади, а я пристроился на багажнике, свесив ноги между сиденьями. Вернее, на моторном отсеке. Багажник у этого чуда инженерии спереди. И там сейчас болтается вся немногочисленная добыча, что мы успели вынести из особняка. Немного пушек, пара кинжалов, Овер прихватил какие-то статуэтки. Наверняка бесполезные в плане денег. Клептоман несчастный. Ну и ритуальные атрибуты, что Рино успел сграбастать с алтаря.
        Мотор чихнул, загудел, покряхтел, но все же завелся. У меня за спиной вылетели клубы черного дыма. Развалюха с лязгом покатилась вперед. Машины в Роркхе стоят дорого. И надежно охраняются. Поэтому угнали то, что смогли найти и завести. Неписи не обеднеют.
        Катились мы со скоростью улитки. Это вам не спорткар на выделенной трассе в реале. Но двадцать километров в час, это все равно быстрее, чем пешком. И силы экономим. А главное, не приходится добычу тащить на горбу. Время играет против нас, впрочем, как и всегда. А машину можно использовать лишь первые минут тридцать партии. Она производит слишком много шума, чем привлекает различных тварей. Но пока те не заполонили Город, можем и прорваться. Овер врубил ауру Отторжения, которая вселяет ужас и наносит урон разуму. Но только хантам и другим гуманоидным существам. У монстров же просто притупляются чувства. Они думают, что рядом бродит другая, подобная тварь, а не потенциальная добыча. Жаль, что этот фокус работает лишь со слабыми противниками. Либо в самом начале партии, пока чудища в край не озверели от голода.
        Мы тряслись на этой колымаге минут семь, пока не добрались до нужного адреса. Я с наслаждением вывалился из автомобиля. Все-таки, задницу отбить можно на раз-два. Разминая поясницу, подошел к главному входу. «Музей Древностей города Роркха» гласила надпись над входом. Я достал три папиросы из пачки и прикурил их все разом. Одну отдал Маусу, другую Жроку. В каждой была собрана специальная смесь из трав и выпарка различных веществ. Немного притупляет чувства, восстанавливает разум, накладывает слабый ментальный щит. А главное, густой сизый дым скрывает не только наш запах, но и ауру. Частично, конечно, но лучше, чем ничего. Этот табак стоит конских денег, но у Овера есть специальный хант на ферме, который и крутит для нас сигареты. Выходит все еще дорого, но приемлемо.
        Конечно, вся эта дрянь сильно бьет по ханту-физовику. Маусу пофиг, он не физик и не маг. Имп пойми, что он вообще такое. Овер не курит по каким-то своим идейным соображениям. Вопрос принципа вроде. На Жрока всем насрать, пусть курит и отгоняет монстров. Рино танк, ему характеристики важнее всего. Он один за весь отряд огребает иногда. А вот мне, да. Мне грустно. Но я начал понимать Гаро. Играя на таком ханте, приходится заботиться о разуме. В каком-то смысле, я и сам стал Гаро. Он всегда играл так, словно был один. Таская новичков, приходится надеяться в первую очередь на себя. И сборку на ханта делать максимально самодостаточную. У нас сейчас похожая ситуация. Каждый хант в отряде силен сам по себе и вполне самостоятелен. Даже Овер, играющий на малефике поддержки, может спокойно один добраться до убежища. Ну, по крайней мере у него есть кое-какие шансы сделать это. Разве что Жрок исключение. Но с ним и так все понятно.
        Вот и мне приходится терпеть не только штрафы от курения, но и терять синергию на Ролле. Так зовут моего ханта. Вернее, это я так его называю. У меня все ханты теперь Роллы. В честь одного знаменитого стрелка. Впрочем, это слово имеет и другое, весьма подходящее значение, если переводить с забугорного.
        - Жрок, ну какого импа? - все-таки не выдержал я. - Почему нам не дали какое-нибудь логово зачистить? Почему опять стандартная активность?
        - Я пытался, Арч, - ответил он, разводя руками. - Все было занято. Как всегда.
        - За что командование тебя так ненавидит?
        - Арч. Хоть я и капитан этого отряда, но мы оба знаем, что это формальность. Так что ненавидят они скорее тебя.
        Я сплюнул. Не от его слов, просто не нравился привкус никотина во рту. Но монстров отгонять надо. Да и разума я потерял прилично в том подвале. Ну да, и на его слова тоже, чего уж юлить. Скучаю по Джексу. Только начав выращивать хантов на ферме, я понял, насколько мой первый персонаж был сбалансирован. Да, силы и ловкости мне тогда не хватало, зато у него была крепкая воля и достаточно много разума для физовика. Оказывается, это большая редкость. А прокачивать волю на ферме я так и не научился толком. Конечно, у Расвов есть все необходимые методики, но у меня либо характеристика ползет еле-еле, либо вес ханта скачет галопом. В обоих случаях, сигареты надежней. Да и вообще выращивать хантов очень не просто. Боевых. Там такой рандом дикий. То ли я что-то не так делаю.
        - Готово, - окликнул меня Рино.
        Чего готово-то? Выломал железные двери с ноги, а сказал так, будто мастерски замки вскрыл. Кстати, надо бы нам вора в команду, который отмычками пользоваться умеет. А то уже сколько раз на этом прокалывались. Один раз сейф пришлось тащить до самого убежища.
        - Маус, проверь все и действуем по плану. Жрок, ты на стреме.
        Я поднялся по ступеням ко входу в музей древностей. Если верить описанию, тут иногда можно найти ценные артефакты. Шанс далеко не стопроцентный, поэтому мы игнорировали раньше это место. А тут так сложилось, что оно удачно располагается между активностью и убежищем. Вот и решили попробовать поискать добычу. Сколько бы мы не вынесли, все равно к утру музей обнулится. Я выкинул дымящийся окурок и зашел в полутемное помещение. В главном зале стояло несколько громоздких экспонатов. Но все они были слишком большими. И вряд ли особо ценными для нас. Статуи, какие-то инструменты и обломки то ли орудий, то ли каких-то древних механизмов. Полная луна проникала сквозь высокие окна, освещая пространство.
        Я немного напрягся, проходя мимо огромного зеркала в железной раме, но быстро взял себя в руки. Маус уже исследовал всю территорию музея и потащил парней к нужным местам. Овера к интересным экспонатам, дабы тот мог определить их ценность. А Рино к закрытым помещениям. Понятно зачем. Я шел вместе с танком туда, куда указал Маус. Если за закрытыми дверями окажется опасность, то надо будет прикрыть парня. Но вряд ли внутри будет сидеть какая-нибудь тварь. Более вероятно, что монстры нагрянут с улицы. Но там Жрок стоит, предупредит, если что.
        Пока Маус с Овером искали ценности, мы с Рино выломали все, что можно было выломать. Куча помещений и залов. Некоторые экспонаты выглядели интересными. Были и какие-то книги с древними текстами, жезлы и посохи. Много бижутерии, какие-то свитки. Не говоря уже о сотнях камней, фигурок, статуэток и прочего. Но что из этого реально обладало хоть какой-то магической силой я не знал. Ничего явно похожего на оружие не видел. Так что Оверу предстояло много работы. Хорошо иметь ханта с высоким показателем интеллекта в отряде. Еще лучше, когда этот хант - маг. Жаль только, что времени у нас не так много. Застрянем здесь дольше, чем на двадцать минут, обратно придется идти пешком. Кряхтящий шумный автомобиль соберет целый хвост из разномастных тварей. И убежище, куда мы тащим весь лут, перейдет в режим осады. Кому это надо? Не нам, точно. Знаем, плавали.
        Впрочем, проблемы пришли ровно оттуда, откуда и ждали.
        - Арч, - бесплотная тень выросла за моей спиной, обретая форму человека.
        - Имповы потроха, Маус. Просил же не делать так. Пристрелю, блин.
        - Простите, простите, - наигранно улыбнулся хант. - Жрок зовет.
        - Роркх?
        - Нет. Скорее коллеги по ремеслу.
        - Ясно, - я устало потер переносицу. - Заканчивайте тут. Я разберусь.
        - Точно не надо прикрыть?
        - Брось, Маус. Не трать время попусту. Может придется еще и охотиться сегодня.
        - Как скажешь.
        Я прошел обратно к главному входу в музей. Жрок стоял спиной ко мне и всем своим щуплым телом пытался оборонять проем. Впрочем, никто и не спешил ломиться внутрь. Я видел несколько теней, обступивших капитана. Похоже, успел вовремя. С улицы слышались голоса незнакомцев. И дело явно пахло керосином.
        - Господа, - произнес я из-за спины Жрока. - Чем-то могу вам помочь?
        - А ты еще кто такой? - спросил хант, что стоял ближе всего.
        - Арч, - ответил я.
        - Арч? - переспросил он.
        Он либо тупой, либо глухой. При любом из двух вариантов я не видел смысла повторять. Выудил из пачки сигарету и не торопясь прикурил, оглядывая гостей. Шесть хантов. Пять парней, одна девушка. Говоривший был стрелком средней дистанции. Оружия я не чувствовал, Ролл так не умеет. Но глаз у меня уже наметан. Так что скорей всего пистолеты.
        Два здоровяка. Возможно танк и мечник. Старик, скорей всего профессор, который будет изучать ценности. Вряд ли у него боевой хант. Про девчонку ничего не могу сказать. Обычная лучница, но никакой дополнительной экипировки. Лук и колчан с простыми стрелами. Разве что взгляд испуганный. Явно недавно в Роркхе. Последний парень играл на каком-то молодом щегле. Чем-то напомнил мне Клыкастого. Реального, а не ханта. И как раз этот парень сидел дальше всех. Нагло забравшись на капот припаркованного автомобиля. Нашего автомобиля.
        Я глубоко затянулся и выдохнул клубы сизого, с голубым отливом, сигаретного дыма. Медленно спустился сквозь строй хантов. Остановился напротив щегла. Тот ухмылялся мне в лицо, будто я у него милостыню пришел просить. Резким рывком хватаю парня за шиворот куртки и дергаю на себя, отходя в сторону.
        Двадцать четыре единицы силы. Все еще недостаточно, чтобы использовать Нокс без штрафов, но это на две единицы больше, чем было у Джекса. Пацана сдуло с капота. Хант распластался на земле перед ногами своих товарищей. Я медленно развернулся и оперся о борт автомобиля.
        На меня смотрели наконечник стрелы, два меча и дуло пистолета. А еще глаза пацана, в которых плескались неверие, злоба и ужас одновременно. Ну, хоть ухмылка эта мерзкая сползла. Я нарочито медленно убрал руки в карманы так, чтобы полы плаща распахнулись в стороны.
        - И что? - спросил я, выдыхая дым.
        - Ты совсем берега попутал? - пистолетчик. Видимо, главный у них. Остальное оружие курам на смех. Как и вся экипировка ребят, впрочем.
        - Грохнем его, Стил! - заорал пацан, быстро поднимаясь с колен. - Че эту мразоту…
        Он не договорил. Тяжело говорить, если весь воздух со свистом вылетел из легких. Тело пацана мешком повисло на моем кулаке. Я убрал руку обратно в карман, позволяя парню сползти на землю. Оружие хантов уже чуть ли не в упор на меня смотрело. Впрочем, напрягала только девчонка. Остальные не рискнут нападать. Во-первых ссут, это сразу видно. Во-вторых, не знают, сколько нас внутри.
        - Руки попридержи, - произнес Стил. - Ты кто такой вообще?
        - Скажи девчонке, чтобы убрала оружие, - произнес я спокойно. Отвечать дважды на один и тот же вопрос я не собирался. - У нее рука дрожит уже. Нельзя столько времени держать тетиву. А если она пустит стрелу, вы все умрете. Практически мгновенно.
        Надо отдать парню должное. Зачатками логики он обладал. Кивок в сторону девушки, и та опускает лук. Я слышал ее облегченный вздох. Пацан все еще заходился кашлем где-то внизу, а мы со Стилом продолжали играть в гляделки.
        - Это наша территория. И наш музей. Мы каждую ночь ходим сюда лутаться.
        - Я не видел ответственных за этот участок, - спокойно произнес я. - Если Свободная Коалиция имеет претензии на эту территорию, пусть пишет официальное уведомление.
        - Мы не из гильдейских, - сказал Стил. - Сами по себе. И это наша земля.
        Я окончательно расслабился. На гильдию ребята с самого начала не смахивали, но имп его знает, кто там входит в состав Коалиции. А портить с ними отношения было бы не с руки. Расвы бы мне такое просто так не спустили. Но раз территория ничейная, как я и предполагал с самого начала, то вообще никаких проблем. Я демонстративно посмотрел через плечо Стила.
        - Не вижу надписи на входе. Получается, нейтральная земля. Мы были здесь первыми. Без обид.
        - Мы каждую ночь лутаем музей. Все это знают, - продолжал он гнуть свое.
        - Утомляешь, - выдохнул я. - Эй старик. Может объяснишь уже своему капитану, насколько тонок лед под вашими ногами? У меня терпение не железное.
        После этих слов Стил и остальные посмотрели на своего товарища. Профессор явно не просто так отыгрывал своего ханта. По его бледному лицу было понятно, что мужик хоть что-то понимает. Тем сильнее удивились остальные, глядя как старика трясет от ужаса. Он медленно указал на меня пальцем.
        - Три револьвера, Стил. Три.
        - И что? - капитан хантов посмотрел на меня, потом снова обернулся к нему.
        - Знак на его плаще. Я видел, когда он спускался по лестнице.
        - И что? Я тебе могу любой знак намалевать. Хоть самих Расвов.
        - Так у него и так. Расвов, - промямлил старик.
        - Че? А ну развернись.
        Стил протянул ладонь, намереваясь повернуть меня спиной. В следующее мгновение рука мужчины изогнулась под неестественным углом. Отдаю ему должное. Многие бы в этот момент растерялись. Большинство просто бы завопило от ужаса. Но этот лишь скривился от резкой боли и попытался направить на меня вторую руку с зажатым в ней пистолетом. Но это было ожидаемо.
        После того, как сломал Стилу запястье левой руки, я с силой ударил по правой. Может он и удержал бы оружие, но импульс боли накрыл парня с головой, ослабляя чувствительность. Оружие полетело в сторону. Я завершил комбинацию ударом ноги в грудь. Не так красиво, как мог бы Рино, но я тоже занимаюсь по той же программе. У того же сенсея. Пусть и не так много и часто. Удар вышел смазанным, но двадцать четыре силы. Этого хватило, чтобы отбросить ханта на его товарища. Оба мешками упали на землю. Недалеко от пацана, что так и не поднялся после удара под дых.
        Девушка и мечник дернулись в мою сторону. Но два дула, что словно выплыли из воздуха перед их носами, охладили пыл игроков.
        - Я не разрешал меня трогать, Стил, - произнес я, выплевывая сигарету. - Мы первые пришли сюда. Вы можете либо оспорить наше право на добычу, либо катиться ко всем импам.
        Двое упавших поднялись на ноги. Стил злобно смотрел на меня, держась за сломанную руку. Сам виноват, я не разрешал ко мне прикасаться. Но тут старик схватил своего капитана за плечо.
        - Стил, это Демоны. Рассветные Демоны. Три револьвера. И знак на спине. Это точно он. Арч.
        Кажется, до парня наконец начало доходить, что к чему. Это если судить по округлившимся глазам. Но в этот момент нас накрыло облаком мельтешащих теней. Воздух наполнился визгами летающих мелких тварей, а их хоровод начала сгущаться. В следующее мгновение сотни летучих мышей сбились в кучу, а оставшиеся продолжали облеплять этот живой ком со всех сторон. Секунда, и облако клыкастых тварей приняло форму, напоминающую человека, который тут же превратился в ханта. Черный костюм облегал худую фигуру, красный платок повязан вокруг шеи. Рваный плащ накинут на костлявые плечи. Волосы зализаны назад, а острые глаза смотрели на окружающих, излучая могильный холод.
        - Доставка еды? - широко улыбнулся Маус, обнажая длинные клыки.
        - О, свежее мясо, - раздался громогласный голос Рино, что выходил из музея, таща на себе два здоровенных мешка.
        Следом топал Овер. Он оставался молчаливым, но от этого не менее грозным. Из черепа в посохе лился фиолетовый свет. Аура Отторжения заработала, вселяя ужас в неподготовленных хантов. При каждом шаге малефика, череп какого-то зверя на его голове угрожающе щелкал челюстями. А рядом Рино. Вроде бы обычный хант, пусть и очень большой. Но даже сейчас в его лице проглядывали звериные черты.
        Ребята попятились от входа, оглядывая ужасную тройку. Темный колдун, вампир и оборотень. Хорошая у нас компания, самому страшно. Я взвел курки, напоминая парням, что у них в спине все еще стоит хант с двумя револьверами в руках. Компания сжалась тесным кругом, оглядываясь во все стороны, словно ища спасения. Пацан, что в самом начале довольно ухмылялся, глядя мне в глаза, кажется, успел обмочиться. Мало света этой ночью, хоть луна и полная, но вроде бы я видел темное пятно на штанах.
        - Твой выбор, Стил? - произнес я спокойно.
        - Что? - обернулся ко мне капитан.
        - Оспариваете или валите? - повторил я.
        Их капитан шумно сглотнул. Нервно заозирался по сторонам. Бросил взгляд на мой отряд, что все еще стоял наверху лестницы. И произнес, прижимая раненную руку к груди.
        - Мы уходим. Уходим.
        Я молча опустил револьверы, которые сами собой ушли в замки на кобурах. Достал еще одну сигарету. И кивнул в сторону. Отряд неуверенно попятился в том направлении, куда я показал.
        - Слишком много веса на одну улицу. Поторопились бы. Пока сюда Роркх не нагрянул, - произнес я, забираясь в автомобиль на свое привычное место. - Пистолет не забудь.
        Я слышал, как толпа спешно валит подальше от музея. Овер провожал их аурой Отторжения, увеличивая радиус действия по мере отдаления хантов. Вот ведь весело парню. Нубов пугать. Я знал, что они поочередно оборачиваются. Я нутром чуял их взгляды, что буравили мне спину. Примерно в том месте, где поверх знака гильдии была намалевана демоническая рожица в хищном оскале. Просто клыкастая пасть, косые глаза да пара рожек. Знак нашего отряда. Рассветные Демоны.
        Имя само собой прицепилось, нам оставалось лишь немного подыграть. Сначала я был Демоническим Стрелком, потом наш отряд прозвали по тому же принципу. А в итоге родилось и название, когда на форумах узнали из какой мы все гильдии. Репутация нас обгоняет. Но мы не деханты. И лишний раз стараемся не пересекаться с другими игроками. Максимум попугаем, да пару конечностей сломаем. Но это в крайнем случае.
        - Нет, нет, нет. - Я вскочил со своего места и подошел к мешкам. - Это что такое? Что за золотая статуэтка? Овер?
        - Это очень ценная древняя реликвия, - ответил хант сиплым голосом.
        - Вот не надо по ушам мне тут ездить, а? Хватит тащить все, что плохо лежит. Выкинь этот мусор, Рино. А это что? Гобелен? Ты нафига гобелен со стены стянул?
        - Там магические знаки, - бил себя пяткой в грудь малефик. - Это может быть волшебный артефакт.
        - Овер, едрить тебя импами. Тут написано «вступай в ряды армии Роркха». Это же гребаный агитплакат времен войны. Че ты мне чешешь?
        - Он прекрасно дополнит мою коллекцию. И украсит стены моего замка.
        - Какого замка, Плюшкин ты колдовской? Твой хант в пещере живет под лесопилками.
        - Это замок. Просто с внутренними башнями обратного строения.
        - Это ты так норы свои называешь?
        - Это башни.
        - Ай, блин. Овер, ты меня с ума сведешь. А это-то тебе зачем? Че за талмуд? - я открыл книгу, но тут же ее захлопнул. - Это Роркховский порно-журнал? Овер, блин.
        - Вот не надо. Я темный колдун, а не извращенец.
        Я перевел взгляд на компанию. Маус усердно разглядывал звездное небо, Рино смущенно шаркал ножкой по земле. Тоже мне Демонический Отряд. Я закатил глаза и бросил книгу в багажник. У всех свои слабости, кто я такой, чтоб в чужих душах копаться.
        - Гобелен не потащим. И эту статую тоже выкинь. Багажник не резиновый.
        Рино загрузил лут в автомобиль. Корпус сильно просел под весом добычи. Мотор пару раз чихнул, плюнул клубами копоти и дыма, но все же завелся. Ханты загрузились, и я обратился к Рино.
        - Как по добыче? Отобьём партию?
        - Если не помрем, то да. В небольшой плюс можем выйти. Если не будем охотиться, то даже в солидный.
        - А я?
        - Ты вряд ли Арч. Если помрешь, разумеется.
        - Ну ничего. В этот раз должно получиться.
        Мы тарахтели на этой разваливающейся колымаге до самого убежища. Разваливающейся в буквальном смысле. Я видел, как из-под автомобиля вываливались какие-то куски металла, болты, гайки и запчасти. Пусть продержится как можно дольше. Не хочется тащить все барахло на своем горбу. Овер хлебал дорогущие зелья, восстанавливающие ману, одно за другим. Аура Отторжения работала на всю катушку.
        Автомобиль все-таки сдох раньше. Чихнув последний раз, выдал клубы дыма и затих. Из моторного отсека за моей спиной, полезли первые языки пламени. Так мы и катились под уклон. В горящей машине. Пять спокойных хантов. То еще зрелище. Не доехав каких-то двадцать метров, остановились и принялись вытаскивать мешки с добычей из багажника. Когда Рино вытянул последний, колеса автомобиля отвалились, а сам кузов смачно грохнулся о землю. Задняя часть уже во всю пылала.
        Мы потопали в сторону убежища. Стандартный особняк Расвов со всеми удобствами.
        - Рванет, - произнес Рино.
        - Не рванет, - ответил Овер.
        - Точно Рванет.
        - Бьемся?
        - Бьемся.
        В тот же момент автомобиль за нашими спинами взорвался, раскидывая горящие детали во все стороны. Как и положено крутым хантам, мы даже не обернулись. Жрок хотел было, но вовремя взял себя в руки. Хотя, скорее всего его остановили два тяжелых мешка с добычей. С такими особо не повертишься.
        - Срань, - выругался Овер.
        - С тебя десять монет, братан, - улыбнулся Рино.
        Мы вошли в ворота убежища и двинули к главному входу. Нас уже встречал дворецкий с зажжённой лампой в руках. В эту ночь даже полная луна светила как-то тускло, вполсилы. Ребята заходили в дом по одному. Я отдал свой мешок Рино. Остановился, ища сигареты. Уже по привычке, нежели из необходимости.
        - Уверен, что не нужна помощь? - спросил обеспокоенный здоровяк.
        - Уверен, ответил я. Это только мое дело. Вам незачем подставляться.
        - Брось, Арч. Мы отряд.
        - И первая задача, это сохранить наш отряд. А если все тут подохнем, то слишком сильно уйдем в минус. Это ты у нас штампуешь оборотней одного за другим. А остальные?
        - Да я просто…
        - Забей, Рино, - произнес я, прикуривая. - Я благодарен за предложение, дружище, но мы это уже обсуждали. Иди в дом.
        Парень покачал головой, но все же сделал так, как я сказал. Когда дверь в убежище закрылась, я медленно развернулся и потопал обратно к воротам. Оставалось самое трудное. Но в этот раз должно получиться. Вряд ли этот фокус прокатит дважды. Так что в следующий раз придется придумывать что-нибудь новое. Я остановился на полпути к воротам и затянулся, вглядываясь в темноту.
        - Ну? - спросил я. - Долго тебя ждать?
        Не то, чтобы я видел его. Или чувствовал. Просто знал, что он там. Он всегда там. Хотя нет, пару раз его не было. Иногда мне везло. Я очень надеялся, что сегодня его тоже не окажется. Но почему этот раз должен быть исключением? От тени забора отделилась массивная фигура. Медленно стала приближаться, оставляя глубокие следы на газоне. Человек вышел на дорожку и направился в мою сторону, сминая гравий под ногами. Остановился в четырех метрах. Он всегда останавливается в четырех метрах. Именно с этого расстояния он может убить меня быстрее, чем я успею выхватить револьвер.
        Безумный Мечник выглядел точно таким же, как и в нашу первую встречу. Босой, в рваных кожаных штанах, что ниже колен переходили в обрывки лоскутов. Хвост черных волос. Разве что крови не было. Но это пока что. Зато имелись горы мышц. Будто профессиональный бодибилдер, перекачанный стероидами. Только в отличие от них, Мечник напоминал скорее степного варвара, каждая жилка которого стала такой, потому что того требовало выживание. Этот хант явно выковал свое тело в бою. Импы меня задери, мне кажется, у него были даже какие-то лишние мускулы, которых у человека вообще быть не должно.
        - Опять, да? - вздохнул я.
        - Как всегда, котеночек. Сам сдашься или снова какие-то фокусы припрятал?
        - Припрятал. Один. Но тебе понравится.
        - Ну давай, удиви меня.
        Я медленно вытащил из поясной сумки круглый шар. Мечник выжидающе уставился на меня. Я затянулся сизым дымом и швырнул шар в ханта. Без замаха, просто выкинул вперед руку. Расстояние-то плевое. Мечник даже не пошевелился. Просто махнул огромной кистью, отбивая гранату в сторону. Каково же было его удивление, когда шар лопнул перед его рожей, забрызгав с ног до головы липкой дрянью. Мечник удивленно уставился на испачканную руку, а затем медленно перевел взгляд на меня.
        - Это что? Коровье дерьмо?
        - И сок из желудка Червя Бездны. Чтоб прилипло лучше.
        Я ожидал разной реакции, но точно не громогласного хохота. Мечник заливался, высоко задрав подбородок. Когда он наконец успокоился, то даже протер глаза другой рукой. Не изгвазданной пахучей слизью. То ли прочищал от желудочного сока, то ли от выступивших из-за смеха слез.
        - Ах-хах, котеночек. Порадовал, честное слово. Но там, где я вырос, воняло куда хуже. Причем постоянно. Надеюсь, ты не собирался меня этим остановить?
        - Неа, - ответил я и щелкнул пальцами. - Я тебя уже остановил.
        Вокруг тела здоровяка засветилась земля. Свет пробивался сквозь траву и насыпанный гравий. Когда он стал ярче, стало возможно различить очертания рун, опоясывавших Мечника.
        - Рунная Клеть, - пояснил я. - Выложил перед партией. Специально для тебя.
        - А соображалка-то работает, котеночек, - произнес Мечник, вытягивая руку. Хоть сияние и погасло, но ладонь все равно уперлась в невидимую стену. - В следующий раз убью тебя сразу, пожалуй.
        - Клеть рассчитана на час. Ты прорвешь ее минут через двадцать, - ответил я. - В любом случае, меня уже не будет в Роркхе к тому времени. Наслаждайся ароматом детства, Мечник.
        Я развернулся, выкидывая сигарету. И пошел в убежище. Получилось. Второй раз он на это не поведется. Не знаю, что делать в следующей партии. Рунная Клеть - лучшее, что смог придумать Вест, чтобы задержать это чудовище. Но как же я устал от этих игр в кошки-мышки.
        - Даже и не знаю, что с тобой делать, - раздался громогласный голос за моей спиной. - Вдоль рубил, поперек рубил. Конечности отрывал, сердце вырывал. Может быть попробовать что-то более изощренное? Слышал когда-нибудь про дыбу, котеночек?
        Я понимал, что он меня провоцирует. Тянет время, пытается задержать, пока клеть не ослабнет. Руны были заряжены под завязку, но даже я не представлял на что способен его хант. И раз он пытается меня задержать, значит с двадцатью минутами я сильно погорячился. Но Яр мне свидетель, это все меня уже достало. Просто в край. Я развернулся и быстрым шагом приблизился к улыбающемуся Мечнику.
        - Какого импа, а? Что я тебе сделал? Чего ты в меня вцепился? Как ты вообще меня каждый раз находишь? - меня понесло. Злоба, обида, ярость, что копилась во мне последние полгода, наконец вырвались наружу. Впервые я мог высказать ему все в лицо, не боясь быть разорванным на части в то же мгновение. - Шесть месяцев. Шесть, урод. Четырнадцать партий. И почти в каждой ты меня преследуешь. Ты грохнул уже восемь моих хантов. Каждый раз, стоит мне добраться до убежища, и ты меня убиваешь. Что тебе от меня нужно? Я воюю с Городом, так еще и ты насел. Как будто мне Роркха мало.
        - Котеночек, - рассмеялся Мечник. - Да ты вообще ничего не понимаешь. Ты играешь против Роркха, - он в одно мгновение стал серьезен. - Но Роркх, это я. Я и есть Роркх. Единственный и последний. Настоящий. Все это время ты сражаешься со мной. Так вот он я. Прямо перед тобой. Давай, дай мне бой. Один на один. Доставай свои пистолетики.
        - Мечник, - мой запал иссяк. Я распахнул полы плаща. - Посмотри на меня. Я устал от твоего безумного бреда. Устал от тебя. Посмотри. Хант четвертой ступени. Ошибка тренировки. Я играю на бракованных хантах с фермы. У которых статы после тренировок пошли вкривь и вкось! Потому что у меня нет денег ни на что серьезное. Как бы я ни старался, ты все равно меня убиваешь. Восемь раз ты, три раза Роркх. Одиннадцать смертей за четырнадцать партий. Знаешь, сколько монет я вывалил за Рунную Клеть? А хант? Вот нафиг мне не сдался хант с минимальным магическим даром. Который и может, что пару раз руны активировать. Я мог бы потратить эти деньги на кого-то более полезного. А расходники? Гранаты, патроны, дорогущие эликсиры, сигареты, амулеты. У меня выход в партию обходится в полсотни серебра минимум. Просто выйти повоевать. Даже если выживу. Сколько можно? Почему ты вообще ко мне прицепился?
        - Почему? - снова улыбался Мечник. - Ты ищешь мотивы в поступках безумца, котеночек. И кто из нас двоих еще псих, а?
        Я разочарованно выдохнул и махнул рукой. Легче не стало. Развернулся и пошел в сторону дома. Слишком долго я тут изгалялся. Кто его знает, не прилетит ли мне сейчас в спину огромный кусок стали, который кто-то по ошибке считает мечом? Впрочем, мне плевать. Одной смертью больше, одной меньше.
        Говорят, что умирать тяжело только в первый раз. Дальше будет проще. Привыкаешь. Первые смертей десять я думал, что все это брехня. Но нет. Действительно привык. Правду говорили на форумах. Опытные, видимо, ребята. Потому и на форумах сидят. Впрочем, я от них не сильно отличался раньше. И даже не знаю, отличаюсь ли сейчас.
        Я вошел в убежище. Наши спокойно расселись за столом и уже разлили себе по стаканчику. Все посмотрели на меня. Лица ребят озарила улыбка.
        - Я же говорил, должно получиться.
        - Конечно получилось. Это же Вест посоветовал.
        - Получается, на охоту не идем? Монстров пощипать.
        - Вы можете, - сказал я, присаживаясь в кресло. - Вас он не тронет. Ему только мои страдания нужны. Маус, что там по обстановке?
        - Вижу две группы тварей. Одна на севере, другая на юго-западе. Северная ближе, но опасней. Без тебя рискованно идти.
        - Смотрите сами. Я на выход. Не хочу терять ханта. И так на руническую ловушку истратился. К тому же, с музея нормально выгребли, партию отобьем.
        - Скучно просто как-то, - протянул Маус.
        - Надо было сразу идти на охоту после музея, - протянул Рино. - Помахались бы.
        - И как бы мы все это тащили? - спросил я. - Если бы в музее ничего не было, тогда да. Лучше скучно, но с профитом, чем весело и мертвыми.
        - Твоя правда, - согласился Рино. - Ладно, в другой раз повоюем.
        Я хлопнул стакан крепкого и попрощался с парнями. Скоро Мечник вломится в убежище и надо бы успеть выйти. Ему реально нравилось убивать только меня. И если здесь останется только пустой хант, он его не тронет. Это мы уже выяснили. Как и то, что никому не следует вмешиваться в наши разборки. Один раз попытались, так он весь отряд положил. Маус только смог свалить через зеркало. И то ему солидно досталось тогда.
        Я уже встал с кресла, когда в гостиную вошел дворецкий с конвертом в руках.
        - Сэр, вам передали послание. К моему сожалению, служанка лишь недавно его заметила.
        - Не парься, дружище, - ответил я, беря конверт.
        Конечно, послание предназначалось Жроку, он у нас капитан отряда. Но кого волнуют такие мелочи. Разумеется, само письмо появилось в особняке только что. Потому что командование отправило его из штаба Расвов. Это для неписей оно появилось из ниоткуда. И единственное логичное предположение было, что письмо привезли с остальной почтой, но потом потеряли. И вот нашли.
        Я прочитал содержимое и передал конверт Маусу. Оглядел наш отряд. Все и так знали, что это означает. Поэтому к алкоголю больше не притрагивались.
        - Для нас есть работа, - сказал я.
        - Арч, - начал Рино. - Ты же уже на финише. Может не в этот раз?
        - Нет. Для этого я и собирал отряд. Это важнее, - я обернулся к дворецкому. - Принеси мне мокрые полотенца. Штук пять.
        - Я нашел адрес, - сказал Маус, когда слуга ушел. - Действительно так, как и написано в письме. Но надо торопиться. Есть прямой маршрут, можем проскочить мимо тварей.
        - Тогда на выход. Жрок, ты остаешься. Трофеи перенесут к тебе в комнату, чтоб не потерялись, если мы все помрем. Потом поделим.
        - Арч, я тоже хочу участвовать, - запротестовал он.
        - Мы это уже обсуждали. И цели нашего отряда, и твою роль в нем. Выходи из партии, ты сделал свое дело. Остальные, подъем. Маус, веди нас.
        Все поднялись со своих мест на ходу проверяя экипировку. Рино достал тяжелый сверток из кладовой и водрузил его себе за спину. Мы вышли из дома и направились на выход из особняка. Я на ходу бросил полотенца Мечнику, стоявшему посреди дорожки, словно статуя, опирающаяся на меч.
        - У нас есть работа, - произнес я, останавливаясь. - Скажи, мне надо будет искать другое убежище сегодня?
        - Сколько? - спросил Мечник, вытирая коровьи фекалии дорогущими белыми полотенцами.
        - Восемь. И пятеро наших. Пока живы.
        - Иди, - ответил он. - У меня пропало настроение тебя убивать. После твоего нытья.
        Я улыбнулся уголками губ и прошел мимо, нагоняя своих. Маус шел впереди, оглядывая пространство десятками глаз своих летучих мышей. Он точно знает дорогу, но нам следует торопиться.
        - В следующий раз этот фокус уже не прокатит, котеночек, - раздался голос за моей спиной.
        - В следующий раз я придумаю что-нибудь еще, - ответил я, не оборачиваясь. - Как обычно.
        Мы вышли за ворота. Маус закурил, и я последовал его примеру. Овер выхлебал очередную склянку с маной и включил ауру Отторжения. Ситуация на улицах Роркха меняется слишком быстро, а Маус не может следить сразу за всем. Поэтому лучше перестраховаться. К тому же, пара мышей сейчас кружатся вокруг того места, куда мы идем. А значит меньше глаз следят за пространством вокруг.
        Моя идея была проста. Собрать отряд хантов, сильных сами по себе. Исключить саппортов, медиков и разведчиков в прямом смысле слова. Не пытаться покупать сбалансированных хантов за огромные деньги, а брать однобоких, но дешевых. Тот же Рино играет на укушенных оборотнях, над которыми проводится специальный ритуал. Его ханты уже не люди, но еще и не звери. Он сильнее и быстрее, чем его основной персонаж, на котором он играл раньше. Это что-то вроде полуформы. Сильнее человека, но слабее зверя. Но если этот укушенный получит слишком большой урон по разуму, то обратится в монстра. И уже не вернется никогда. Для игрока это смерть. Для нас тоже, скорей всего. Против таких недооборотней не прокатят никакие мешки с запахом.
        Маус играет на классическом вампире и способен выживать практически при любой заднице. Но бесполезен против большинства тварей. Вампир не может высосать кровь у монстра, если у той по жилам течет какая-то зеленая слизь. А таких в Роркхе большинство.
        Овера вообще не возьмут ни в один отряд, ни на одном из его хантов. Кому нужен малефик, некромант или демонолог, если он своим наносит урона больше, чем врагам? Кому нужна ослабляющая аура, если надо защищаться от нее самим же? К тому же, такая сборка подразумевает бесполезность любых хантов поддержки. Служитель церкви скорее убьет наш отряд своими молитвами, нежели поможет. Доктор не сможет вылечить Мауса, мозгоправ не спасет обезумевшего Рино. А я… Я стрелок на хантах, которые не умеют стрелять. Они тренируются, пытаются, но либо изначально не подходят для развития на ферме, либо характеристики растут криво, а вес увеличивается. Вот и приходится пускать их в расход раньше, чем все станет совсем плохо.
        Поэтому надо компенсировать все личными навыками. Я тренируюсь каждый день в додзе у Гаро. И это реально ад. Дальше не легче. Дальше труднее, потому что мой экс-капитан увеличивает нагрузки в геометрической прогрессии. А еще я живу в тире. Каждый день отстреливаю по полторы сотни патронов минимум. И за такой расход боеприпасов комиссия на добычу из партий редко падает у меня ниже максимально возможной. Половину лута я отдаю Расвам. Но я пользуюсь возможностями гильдии на всю катушку. Включая базы собранной информации и дополнительные курсы.
        Моя идея была проста. Собрать однобокий, с кучей недостатков, отряд. С сильными хантами, которые сильны сами по себе, а не в связке с другими. Каждую партию мы тратим огромное количество денег на дорогие расходники, которые редко берут игроки первой волны. Мы вытаскиваем все, что можем из активностей. Собираем добычу с ценных мест в Роркхе, как делают многие. Укрываемся от монстров, как только можем. И все это ради одной цели. Ради работы, которую нам поручает командование Расвов, как сейчас.
        Мы вырезаем дехантов пачками, чтобы Роркх захлебнулся в их крови.
        Глава 3. Есть один важный нюанс. Мы их даже за людей не считаем
        Типичная ситуация. Мы с такими уже часто сталкивались. Новички сбились в отряд в поисках легкой добычи. Выбрали место, скорей всего ориентируясь на отзывы с форума. Собрались и поползли грабить банковское хранилище. Ни много, ни мало, а сразу банк. Самые умные. Если бы в таких местах по ночам хранились деньги, гильдии бы уже глотки перерезали друг другу ради контроля над территорией. Нет, конечно, там есть монеты. Но в основном медь, что остается в кассовых сейфах. А еще система защиты, которую просто так не проломишь. Там проще выкорчевать сейф и оттащить его в убежище, чем вскрыть махину во время партии.
        А вот деханты поступают хитрее. Они ставят разведчиков в такие места. Позволяют отряду забраться внутрь, а потом поджимают. Все логично. Если ханты идут грабить банк, то это новички, которые не представляют собой особой угрозы. И зачастую их экипировка стоит куда дороже, чем то, что можно найти в самом хранилище ночью. Впрочем, они заберут и экипировку и то, что отряд успеет вытащить из здания.
        Мы одно время даже пытались на живца ловить. Вернее, на Жрока. Они с Маусом изображали новичков, которые лезут в хранилище, а мы караулили дехантов. Дважды сработало, а потом мы одну партию так и проторчали впустую. Вот и забили на это дело. К тому же, репутация нас опережает, так что командование старается давать нам наводки. В конце концов, мы единственный отряд в Роркхе, который регулярно вырезает дехантов. Нет, их все не любят. И при встрече всячески стараются напакостить. Но чтоб целенаправленно создавать отряд под такие цели, никто не заморачивался.
        Вся проблема в сложности. Роркх предсказуем. Да, да. Роркх можно предугадать. Поведение монстров подчинено определенным алгоритмам и стандартам. На первой волне они ориентируются по органам чувств, которые не блещут разнообразием. Чаще всего бездумно атакуют хантов сразу, как только найдут. Некоторые умнее, вроде той же Костяной Гончей, которая гонит добычу и не нападает на заведомо сильных противников. Чаще всего можно угадать по собранным следам, кто из тварей может появиться ночью на той или иной волне. Конечно, исключения встречаются. Почти каждую партию, чего уж там. Те же Аватары и Вестники вообще индивидуальны и по поведению куда ближе к реальным игрокам, нежели к монстрам.
        И тут мы переходим к живым хантам. Они не только непредсказуемы, но и отличаются по силе и опыту. Деханты стараются нападать либо на заведомо слабых новичков, либо бить из засады. И бой с ними, это всегда бой на равных. Потому что ты не знаешь, что может выкинуть твой противник. Как и он не знает, чего ожидать от тебя. А еще вес. Нельзя вооружиться до зубов играя против хантов. Роркх вмешается и придется воевать на два фронта. А сборка отряда против игроков и сборка отряда против монстров - это две диаметрально противоположные вещи. Наш отряд заточен под ПВП. Игрок против игрока. Человек против человека. Но тут есть один важный нюанс.
        Мы этих мразей даже за людей не считаем.
        Здание хранилища располагалось крайне неудобно для нас. Просто посреди улицы. Темной широкой улицы, обрамленной низкими, двухэтажными зданиями. Деханты явно не новички. Не в первый раз уже так орудуют. Вот и сейчас на улице стояло всего два человека. Первый поджигал коктейли Молотова и бросал их в окна. Один за другим. Дешево и эффективно. Его напарник с арбалетом озирался по сторонам, готовый в любой момент предупредить об опасности.
        Атаковать в лоб, даже новичков, такая себе затея. Они в здании, под прикрытием стен. Деханты на открытом пространстве на улице. Поэтому эти двое отрезают хантам выход, поливая все огнем. Выкуривают их к черному ходу. Где и будут ждать основные силы дехантов. Здание уже пылало, когда мы подошли к перекрестку. Причем, оба этажа. Но раз эти двое еще здесь, значит внутри есть живые. Можем успеть. Впрочем, спасение игроков, это побочная задача. Они знали на что идут, заходя в партию. Ну, или должны были знать. Главное, вырезать этих тварей, что наживаются за счет других.
        - Какой план? - обернулся ко мне Рино.
        - Маус вырубает дозорного, отвлекает второго. Мы с тобой прикрываем. Овер, пока не вмешивайся.
        Малефик молча кивнул, отчего череп на его голове тихо клацнул челюстями. Маус тяжело вздохнул, но промолчал. Бедняга, вечно он у нас в роли живого щита выступает. Даже чаще Рино. Но для того я и брал парня в отряд. Он лучший игрок из всех нас. Самый опытный и самый… непробиваемый, что ли? В моральном плане, я имею ввиду. Чего с ним не делали за эти полгода. Он ни разу не жаловался. Разве что ворчал и сетовал на свою нелегкую долю. Но все понимали, когда Маус серьезен, а когда придуривается. И в основном он только придуривается.
        Зато в партии он работал безукоризненно. По-хорошему, именно Маус должен был руководить отрядом. Как самый опытный из нас. Но, во-первых, ему никто не дает звание капитана. Во-вторых, оно ему вообще нафиг не упало. В словосочетании «лишняя ответственность», для Мауса ключевым словом является «лишняя». В переводе на его язык: «нафиг не сдалось». И меня все устраивало в этой ситуации. Сильный, опытный игрок, соблюдающий формальную субординацию. В обмен на увеличенную долю лута и выслушивание пошлых шуточек. Но это все потом. После партии.
        А сейчас Маус рассыпался на сотню летучих мышей, что по спирали ушли в темное небо. Индивидуальная способность его ханта. Жаль только, что не получится применять ее часто. Время отката двенадцать минут. Но можно сократить, выпив чужую жизнь.
        Мы с Рино наблюдали за двумя дехантами, которые сторожили главный вход в пылающее хранилище. Тот, что бросал коктейли, сейчас просто стоял, сжимая в руках пистолет. В один момент облако летучих мышей камнем упало с небес позади его напарника. Тот даже среагировать толком не успел. Обернулся, выстрелил, но Маус еще не сформировал свое тело. Арбалетный болт пробил пару мышей и улетел в темноту улиц. Мелькнул красный платок, бледное лицо, а затем дехант задергался всем телом в смертельных объятьях нашего друга.
        Мы с Рино бросились вперед, пока второй урод пытался пристрелить Мауса. Впрочем, он в основном палил в спину своего товарища. Рино конкретно обходил меня в скорости. И это учитывая тяжеленный сверток за его спиной. Поэтому, когда я проделал лишь половину пути, танк уже влетел в спину противника. Вся масса ханта-оборотня, помноженная на ускорение. Прибавим к этому бронированное плечо, которым Рино ударил деханта. Игрок пролетел метра четыре точно. Упал, словно безвольный мешок. И лишь легкие конвульсии говорили о том, что парень еще жив. Я перешел на шаг, надо экономить силы. Все равно моя помощь не понадобилась.
        Приблизившись к пистолетчику, понял, что у того скорей всего сломан позвоночник. Не знаю, как он еще не откинулся. Посмотрел на Мауса, который уже отбросил бледное тело арбалетчика. Кивнул на валяющегося на земле инвалида.
        - Нет, - отказался Маус. - Мне хватило этого. Регенерировал. Через шесть минут смогу обратиться снова. Сильней не откатить.
        - Хорошо. Собирайте экипировку и идем туда, - я показал на вход в соседнее с хранилищем здание.
        Подошел ближе к деханту, ногой перевернул его на спину, чем доставил парню сильную боль. Посмотрел в мутные глаза, нависнув сверху. Ему явно не долго осталось. Но нет, так легко ты не уйдешь, мразь. Я медленно опустил ногу ему на грудь. Примерно в то место, где, как я думал, находился перелом. Дехант начал скрести ногтями камень улицы. Я надавил чуть сильнее, глядя, как у того изо рта пошла кровавая пена. Еще мгновение и он затих. Я быстро прошелся по карманам, подобрал пистолет и кинул все в мешок Рино. Здоровяк подобрал еще и тело, взвалив себе на плечи. Оно нам еще понадобится.
        - Это заберите, - Маус брезгливо показал на арбалет.
        - Я возьму, - ответил я. - Маус, оттащи тело.
        Вампир без труда поднял высохший бледный труп деханта, да так и поволок его за шкирку. Предварительно скинув колчан с болтами. Я подобрал и его, и арбалет. Дерево, является элементом Жизни в магической составляющей Роркха. А хант Мауса чистая нечисть. Извините за такой каламбур. Вампира можно изрешетить свинцовыми пулями, разрубить на куски сталью, взорвать гранатами. Но он все равно будет иметь неплохие шансы выжить, если вовремя дотянется до чужой крови. А вот стрела из некоторых пород лревесины, да пущенная, например в сердце, может убить его на месте. Впрочем, любой элемент Жизни, причиняет ему боль. Неми могла бы благословить Мауса и тот превратится в бесполезный кусок мяса. Бери и добивай. Впрочем, добить вампира не так-то и просто. У них нет сердца. Вместо этого критический урон наносит попадание в орган, заменяющий им желудок. Да и расположен он в районе солнечного сплетения. Короче, сложно все с этими вампирами. Впрочем, как и с любыми другими монстрами, если все досконально изучать.
        Мы подождали у входа в здание, пока к нам не присоединится Овер. Бегать он не очень любит. Вместе мы вошли в какое-то торговое заведение. Обогнули прилавок и прошли сразу вглубь. Миновали коридор и вышли в подсобные помещения. Парень в ковбойской шляпе стоял в проеме черного входа и дымил сигаретой. Вальяжно обернулся, услышав наши шаги.
        - Че приперлись, уроды?
        Но увидев меня, сигарета выпала из раскрытого рта. Он потянулся за оружием, но достать не успел. Первым выстрелом ему оторвало руку, которой он тянулся к кобуре. Второе попадание в живот заставило деханта вывалиться в проход. Я послал вдогонку еще два Вулкана в брюхо ублюдка. Дехант отступил еще на пару шагов и упал на спину. Левой рукой он прижимал дыры в животе, но какой в этом смысл? У него в спине сейчас ребра видны. Глянул на отползающее тело. За ним оставалась кровавая дорожка ошметков. Сам сдохнет.
        Я прислонился спиной к стене, не приближаясь к черному входу. Выбил сигарету из пачки и прикурил. Ребята скинули трупы в угол. Рино положил рядом свой сверток, который тащил с самого убежища, и посмотрел на меня. Я постучал кулаком по стене справа от себя. Рино молча кивнул и принялся заряжать правую перчатку. Маус в это время безразлично подошел к окну. С той стороны периодически раздавались крики, сменяемые выстрелами. Пока что не в нашу сторону. Это запертые новички пытаются огрызаться. Но вряд ли деханты не заметили ползущего из дверей товарища с кровавым обрубком вместо руки. Маус встал в угол, поглядывая в окно. Рино наконец немного зарядил перчатку и с размаху врезал ею по стене. От импульсного удара задрожал потолок. Ребята отпрыгнули в стороны.
        Я спокойно затянулся, ожидая выстрелов с той стороны. Не стоит лезть обниматься к испуганной до усрачки жертве. Но выстрелов так и не последовало. Я глянул на раскуроченную стену. Дыра полметра в диаметре. На уровне груди. В принципе, можно и пролезть. Но тогда ребята подставятся под огонь с улицы. Я выбрал этот дом не случайно. Если слева от хранилища начинался темный проулок, то магазинчик справа примыкал вплотную. А значит и перекрытие тут не должно было быть слишком прочным. Конечно, мы рисковали. Если бы за стеной находилась сейфовая комната, то Рино бы уперся в сплошной лист металла. Впрочем, чего гадать. Получилось и ладно.
        - Живые есть? - крикнул я в дыру. Впрочем, не делая попыток приблизится.
        - А ты сунься и узнаешь, - раздался голосок с той стороны.
        - Понятно. Слушай сюда, пацан. Ты там главный? - тишина. Впрочем, не важно. - Меня зовут Арч. Я глава Рассветных Демонов. Гильдия Расвов, слышал про таких?
        - Не брешешь? - робкая надежда проскользнула в голосе говорившего.
        - Предлагаю сделку. Мы валим этих ублюдков и ведем вас до убежища. В обмен вы отдаете весь лут, что нагребли в этой партии.
        Секунды тишины сменялась одинокими выстрелами. Сигарета истлела наполовину. Не то что бы мне были нужны их жалкие гроши. Но это вопрос принципа. Расвы, как и другие гильдии могут помочь в бою, но истребовать плату. Провести паровозом до ближайшего убежища можно и так, но тут уже никакой обязаловки. Если по пути, то поможем. Но весь вопрос в Роркхе. Всегда в нем одном. Эти ребята вот-вот сдохнут, а значит не заслужили своей добычи. Не способны ее отбить. Не доказали свое право сильного на то, что исконно принадлежит Роркху.
        - Идет. У нас не густо, но что есть - отдадим.
        - Хорошо. Сидите тихо, как мышки. Мы разберемся, потом позовем.
        Я кивнул Маусу. Договор заключен, слово сказано. Пришло время крови. Вернее, почти пришло. Последние шесть месяцев мы зарабатывали себе репутацию. И есть одна мелочь, которую необходимо сделать.
        Я видел, что снаружи стоят какие-то ящики. Скорей всего с товарами для магазина. Скорей всего, за ними и укрываются остатки дехантов. Маус вышел в проход, сделал пару шагов, огляделся и громко произнес. Медленно, пафосно, с паузами. Его голос был холодным, но я знал, как он пробирает до дрожи неподготовленных хантов.
        - Уважаемые мрази. От лица Рассветных Демонов я предлагаю вам сложить оружие и выйти вперед, подняв лапки. Любому, кто сдастся добровольно, будет гарантирована быстрая и безболезненная смерть.
        В ответ тишина. Как всегда. Но я не теряю надежды, что рано или поздно нам не придется тратить на это столько времени. Впрочем, кого я обманываю? Я вовсе не против.
        Грохот выстрелов нарушил затянувшееся молчание. Тело Мауса начало дергаться от попаданий, словно в конвульсиях. Но игрок стоял ровно, даже не пытаясь сдвинуться с места. Вряд ли у этих парней есть серебряные пули в арсенале. А вот это уже плохо. Стрела пробила правое плечо вампира, отчего тот резко дернулся. Еще пара секунд и выстрелы стихли. Еще одна стрела прилетела вдогонку. Снова в плечо. Лучник стоит немного правее. Трое хантов рассредоточены слева. Я кивнул Рино в ту сторону, откуда летели стрелы. Здоровяк кивнул в ответ. Тело Мауса завалилось и упало набок. Мы рванули со своих мест.
        Рино с разгона вылетел в окно. Я вышел из дверей, держа в руках Ампексы. В то же мгновение татуировка на груди запылала, но мы были готовы к этому. А вот деханты нет. Банальный эффект неожиданности. Дезориентация, паника. Не каждую партию твоя кожа начинает пузыриться, а все тело ломить ни с того, ни с сего. Конечно, ребят в хранилище тоже накроет. Но ничего, переживут. А вот деханты вряд ли. Мало того, что их накрыло аурой Разложения Овера, они все были на перезарядке после того, как изрешетили Мауса. Так еще и первым увидели Рино, несущегося куда-то в сторону. И вовсе не предполагали, что главная их проблема, это я. Все это в сумме даст мне от двух до шести секунд свободной стрельбы. Зависит от опыта дехантов и скорости их перезарядки.
        Спойлер. Они оказались слабаками. И трусами, но это само собой.
        Первым я увидел парня с пистолетом в руках. Темный плащ с глубоким капюшоном, широкополая шляпа. Дехант удивленно уставился на свои трясущиеся руки. Он даже не успел посмотреть в мою сторону, как в его животе образовалась аккуратная дыра.
        Второй дехант стоял ближе к зданию. Далековато. С другой стороны хранилища. Я прицелился с левой руки, не прерывая стрельбы по первому с правой. Семьдесят пять процентов синергии, хант четвертой ступени, характеристики так себе, к тому же правша, а стреляю с левой. Но у меня в руке модифицированный Ампекс, за спиной десятки тысяч отстрелянных гильз в подвалах башни Расвов, а сам я гребаный Демонический Стрелок Роркха.
        У него не было ни шанса. Я успел сделать четыре выстрела. Два в живот, один в грудь. Да, последняя пуля ушла в молоко. Тень мелькнула и ушла за ящики. Я перевел взгляд, сделал еще один прицельный выстрел по первой цели, хотя тот уже был не боец. Бросил Ампекс и выхватил Нокс. Два выстрела в основание ящиков, за которыми спряталась тень. Во все стороны летят щепки, раздается вопль боли, и вот, дехант вываливается из-за укрытия, хватаясь за ногу. Вернее, за то место, где раньше была нога. С левого Ампекса делаю еще два выстрела в корчащегося на земле ублюдка. Еще один вопль боли. Игрок ошалело смотрит на окровавленные культи вместо своих рук.
        Иду к нему, убирая Нокс обратно в кобуру. Хватаю брыкающегося в агонии игрока за шиворот и тащу по земле. За ним остается кровавая тропа. Из рваного обрубка ноги хлещет фонтан. Он орет не переставая, но мне плевать. Подтаскиваю парня к телу Мауса. С мясом вырываю стрелы и отбрасываю их в сторону. Приподнимаю голову товарища, чтобы ему было удобней дотянуться до окровавленного деханта. Истеричные вопли прерываются в то мгновение, когда острые клыки вампира вонзаются в горло жертвы. Я подождал еще мгновение, пока Маус не смог самостоятельно обхватить тело, что сейчас могло издавать лишь булькающие звуки.
        Встал, глянул на Рино. Лучник оказался лучницей. Здоровяк тащил ее за волосы по земле. Девчонке явно досталось, все лицо залито кровью. Рино посмотрел на меня умоляющим взглядом. Я лишь обреченно вздохнул и махнул рукой. Ну не любит он бить женщин. В особенности убивать. У нашей ходячей горы мускулов вообще какое-то странное отношение к слабому полу. И даже долгие уроки опытного по этой части Мауса не принесли плодов. Ладно, с ней потом разберемся.
        Должен быть еще один. Двое с той стороны, один в магазине, четверо здесь. Должен быть восьмой. Я не видел, чтобы кто-то сбегал. Да из этого дворика и бежать-то особо некуда. И раз он не атаковал, это значит только одно.
        - Выходи. Ты последний остался, - спокойным голосом произнес я. - Один на один, ближний бой. Ты и я. Победишь и можешь сваливать. Даю слово Расва.
        Он вышел из-за укрытия. Плотная черная куртка, лицо наполовину скрыто под маской. В руках рапира. Фехтовальщик, значит. Так я и думал. Бросил Ампекс, позволив ему самостоятельно уйти в кобуру. За спиной Рино тащил девчонку, которая даже не пыталась сопротивляться. По звону свинца, россыпью падающего на камень, я понял, что Маус уже поднялся на ноги. Я махнул, призывая друзей не мешать. Сделал шаг вперед, широко расставив руки и открываясь для удара.
        Дехант не стал медлить. Наверное, рассчитывал на свое превосходство за счет оружия. Два быстрых шага в мою сторону и прямой выпад. Быстрый. Действительно быстрый. А у меня всего семьдесят пять процентов синергии. И кривой хант четвертой ступени, у которого во время тренировок по специальной программе характеристики поползли не в те стороны. Но зато у меня за плечами сотни часов выматывающих тренировок под присмотром самого Дьявола Бусидо. Литры пролитых пота и крови, в буквальном смысле слова. А сам я… Впрочем, какая разница. Даже с такой синергией моей скорости и реакции хватило за глаза. Подшаг вперед и в сторону, пропускаю лезвие в паре сантиметров от своих ребер. Не потому, что хотелось сделать красиво. Просто заторможенная на четверть реакция. Хант, синергия, все дела.
        Перехватываю его запястье. Не совсем технично, как на тренировках, но все же. С левой бью противника по роже. Двигаясь по инерции кладу руку сверху на его. Ладонь под локоть, прижать поближе к себе, вывернуть запястье, доворот корпусом. И вот уже дехант летит, описывая широкую дугу вокруг меня. Приземляется на землю, пропахивая камень своей рожей. Прижимаю коленом его плечо. Доворачиваю запястье. Рапира выпадает из рук. Я слышу хруст, но продолжаю скручивать. До щелчка. Ублюдок воет и скребет рукой о камень. Довожу руку в сторону, пока не щелкает плечо, выходя из сустава. Вой нарастает. В довершение давлю на локоть, пока рука не выгибается в обратную сторону. Медленно, постепенно, планомерно.
        Ладно, надо заканчивать, а то эта мразь скоро получит возможность экстренного выхода. Хант помрет, конечно, но это будет слишком легко.
        - Еще надо? - спрашиваю я пошатывающегося Мауса.
        - Нет, регенерировал уже, - отвечает тот, разминая плечо.
        - Что-то ты не очень выглядишь.
        - Магическая начинка. У кого-то из этих были пули, напичканные магией. Кровь не поможет от такого, само пройдет скоро.
        Я отпускаю руку воющего деханта и встаю с колена. Ампекс прыгает в ладонь. Щелчок и мозги ублюдка размазываются по земле. Киваю Рино, чтобы он добил остальных. Я специально старался стрелять в живот и по конечностям. Не заслуживают эти мрази легкой смерти. Никто из них.
        Я опустился на корточки и приподнял лицо девчонки. Нос раскурочен, на груди из-под воротника рубашки, проглядывает расползающаяся гематома. Страх. Слезы и страх. Но меня это не проняло.
        - Скольких хантов ты убила? - спросил я, выбивая сигарету из пачки.
        - Од… Одну, - произносит она спустя пару секунд. - Кажется, я попала в одну из них.
        - Маус, отправь дозорных, - произнес я, вставая. - И пригляди за этой.
        Под мерный хлопот кожистых крыльев я пошел в сторону хранилища. С нашей стороны из окон второго этажа уже начал валить густой дым. Маловато времени. Надо бы пошевеливаться.
        - Это Арч, - громко произнес я. - Не стрелять, захожу.
        Не дожидаясь ответа, я дернул на себя ручку. Остатки двери, что и так держались на соплях, с грохотом рухнули внутрь. Я отбросил бесполезную ручку, что так и осталась в руке, и вошел.
        Несколько пар глаз уставились на меня из разных углов помещения. Игроки сидели, вжавшись в стены. Дышать тут было трудновато. Жар и дым постепенно охватывали все здание. Я демонстративно развел руки с пустыми ладонями. Когда игроки наконец опустили оружие, перевел взгляд на дальний угол. Кажется, отсюда раздавался голос, когда мы общались через дыру в стене.
        - Раненные есть?
        Паренек указал на ханта, который сидел за ящиком и держался за окровавленную руку. Следом мне указали куда-то за спину. Я обернулся. Две девчонки сидели в углу под самым окном. Одна из них крепко держала другую, обильно поливая подругу слезами. У второй из живота торчала длинная стрела. Все платье было красным от крови. Я подошел ближе и опустился на колени. Еще живая. Лицо бледное, глаза еле открыты.
        Вытащил из сумки пузатую склянку с эликсиром. В нашем отряде нет медиков. Поэтому приходится раскошеливаться на самое забористое пойло, которое только возможно достать. Конечно, в рамках бюджета. Я выдернул пробку и рукой открыл рот умирающей.
        - Пей, - скомандовал я.
        И она начала пить. Плевалась, проливала драгоценную жидкость, но пила. Кашляла, хрипела, но пила. Да, это варево на вкус та еще отрава. Словно импы в котел насрали. Но выбора не было. Когда пузырек опустел, я достал второй. Надорвал платье в месте ранения и выдернул стрелу. С мясом, кровью. Девчонка застонала от боли и принялась биться в судорогах. Ее подруга лишь крепче прижала к себе измученное тело, не переставая реветь. Я начал лить эликсир прямо в открытую рану.
        - Ты в курсе, что потратил на нее больше, чем стоит весь их лут, - произнес Рино у меня за плечом.
        - Как будто ты поступил бы иначе, - ответил я. - Проверь парня.
        Друг молча покачал головой и пошел в противоположную сторону. За ним оставалось две тонкие полоски крови, стекающие с перчаток ханта.
        Скряга. Впрочем, я понимаю его как никто другой. Сам таким был. Да я и сейчас каждую монету считаю. А у здоровяка еще и семья осталась в другом городе, которой он помогает материально. Мама с младшей сестрой, вроде бы. Мне в этом деле проще. Я сам себе на жизнь зарабатываю, а у родителей и так все в порядке.
        Когда кровь остановилась, я понаблюдал еще пару секунд за раной. Она начала затягиваться прямо на глазах. Если девушка продержится еще пару минут, то и до убежища дотянет. Я встал на ноги и оглядел помещение. Рино подошел ко мне.
        - До особняка доберется, - сказал он, указывая на парня.
        - Хорошо. Там и полечится. Так, все на выход, эту на свежий воздух, только аккуратно. Лут в мешок, ждать снаружи. Не разбегаться.
        Все с радостью принялись исполнять указания. Видно, они уже смирились с тем, что придется подохнуть в этом чадящем аду. Мы вышли следом и пошли к Маусу, который караулил дрожащую дехантшу.
        - Как обстановка?
        - Пять минут у нас есть. Но Роркх уже стягивает силы в нашу сторону. Слишком много шума.
        - Хорошо. Давайте с Рино за работу. И притащите Овера, пусть лут собирает пока что.
        Я глянул на девушку, что безвольно ждала своей участи. И вот что с ней делать? Я часто задавал дехантам вопрос про количество убитых игроков. Чаще всего меня просто посылали по известному адресу. Еще и говном сверху поливали, будто это я котят по ночам терроризирую. Реже просто молчали. Один наоборот распинался сколько десятков игроков он валит каждую партию, и какой он страшный. Разумеется, все происходящее транслируется в штаб Расвов. Дехантов пробивали по базам, полицейским сводкам и запрашивали информацию у Пауков. Все допрошенные были отморозками. Ублюдками, убивающими игроков ради легкой наживы. Кроме последнего, как раз. Он так долго корчил из себя безжалостного убийцу, а сам засветился всего в двух нападениях.
        Но вот еще никто не говорил мне, что он «кажется» убил одного. И вроде бы это идеальная возможность. Живой свидетель, который понесет слух о том, что ждет тварей, выбравших неверную сторону в Роркхе. Но вдруг она говорит правду? Вдруг это действительно ее первое дело? Каждый ведь может оступиться. А если оставить ее здесь, то можно ненароком травмировать девчонке психику. Капсула, конечно, сгладит эффект. Но кошмары ей все же могут присниться.
        - Вали отсюда.
        Дехантша никак не среагировала. Вряд ли поверила, что это я ей. Она уже тоже попрощалась с жизнью, судя по всему. Не удивительно, я ведь у нее на глазах сломал руку в трех местах ее другу.
        - Я сказал вали отсюда, - повторил ей. - И в следующий раз думай дважды, с кем выходить в партию.
        Девчонка встала, пошатываясь. Не поднимая головы двинулась в сторону. Медленно, словно ожидая, что ей ударят в спину в любой момент. Потом остановилась и обернулась. Подняла голову и посмотрела мне в глаза. Было видно, как трудно ей это далось.
        - Они сказали, что все это игра, - произнесла она тихо. - Что все понарошку.
        Я обвел руками вокруг. Труп с вывернутой конечностью и раскиданными мозгами. Парень в ковбойской шляпе, за которым тянулась кровавая дорожка. Обескровленное тело, у которого не хватало рук и ноги. А в этот момент из дверей вышел Маус, волоча еще двоих. Вампир тепло улыбнулся девушке, обнажая длинные хищные клыки, отчего та побледнела еще больше.
        - Конечно понарошку, - ответил я.
        Дехантша ускорилась, стараясь убраться подальше от горящего здания. Спасенные игроки злобно смотрели ей вслед. Ведь она была одной из тех, кто пытался убить их. А двое так и остались лежать внутри хранилища.
        - Ты ее отпустил, - то ли спросил, то ли сказал Рино. Но в его голосе сквозило облегчение.
        - Роркх добьет.
        - А если нет? - спросил Маус.
        Все понимали, о чем идет речь. Мы, как и многие другие игроки, считаем, что если игрок встал на путь деханта, то он выбрал сторону Роркха. А Город охотится только на хантов. Конечно, все это метафорично. Роркху вообще плевать кого жрать. Но Маус имел ввиду именно это. Я отпустил девчонку, потому что считаю, что с ней еще не все потеряно. А если нет…
        - Тогда мы встретимся вновь, - ответил я вампиру.
        Времени оставалось мало, но работу надо довести до конца. Мой самый нелюбимый момент в партии. Но это должно быть сделано. Репутация важнее. И ее надо поддерживать. Поэтому Рино развернул сверток, который тащил из самого убежища. Они с Маусом наклонились и подняли железные колья. По очереди принялись метать их в стену хранилища. Примерно между первым и вторым этажом. Я же обернулся к спасенным.
        - Через две минуты выдвигаемся. И лучше вам не смотреть. Зрелище не для слабонервных, поэтому отвернитесь или уйдите за ящики. Ты, девчонок спрячь я сказал.
        А тем временем все штыри уже торчали из стены здания. Заточенные с обеих сторон, они воткнулись немного криво и смотрели кто вверх, кто вбок. А Рино и Маус тем временем стали подхватывать мертвые тела дехантов и бросать тех на колья. Одного за другим. Маусу, с его нечеловеческой силой, это давалось проще. Но у Рино было опыта больше. Все-таки здоровяк чаще играет на оборотнях, чем Маус на вампирах.
        Когда шесть тел повисли на штырях, к нам подошел Овер, волоча за собой мешок с экипировкой дехантов и добычей спасенных.
        Мы выстроились возле стены, собравшись в кучу. Я в центре, руки в карманах, зажжённая сигарета во рту. Маус пригладил волосы, осмотрел меня и поправил мне шляпу. Рино встал сбоку, держа в руках тело деханта, у которого вся грудь превратилась в кровавое месиво, а местами торчали ребра. Верхняя половина лица вообще в кашу, явно здоровяк постарался.
        - Овер, хватит там возиться, - сказал я. - Время поджимает.
        - Подожди, Арч. Куда же без гирляндочек, - ответил малефик.
        - Овер, - повторил я.
        - Ладно, ладно, - ответил тот, прекращая тыкать своим посохом в разорванные животы висящих. Впрочем, их внутренности и так уже свисали ниже колен. - О, Рино, а давай так, будто он нас обнимает.
        - Да, да, да. Типа приятель наш.
        Я закатил глаза. Парни вдвоем подхватили тело деханта, закинув его руки себе на плечи. Так они и поддерживали его, чтоб не упал.
        - Улыбнитесь, сейчас вылетит мышка.
        Мы все обернулись, ловя взглядом летучую мышь, что летала перед нами. Она металась то в одну сторону, то в другую. Иногда замирала в воздухе на мгновение, а потом снова смещалась. Выше, ниже, ближе, дальше.
        - Ну что, заснял? - спросил я.
        - Да, со всех ракурсов, - ответил Маус. - отличные кадры получились. То, что надо для нашего блога.
        Я ухмыльнулся. Ну еще бы. Очередная партия, очередные фото. Рассветные Демоны, в окружении свисающих тел изувеченных дехантов. На фоне горящего здания. Прекрасная работа.
        - Так это все правда, - произнес один из спасенных парней. - Вы реально все психи. Как и говорят.
        - Нет.
        - Не-е-е.
        - Вообще ни разу.
        - Вот он да, - ответил Рино, указывая рукой на Овера. Рукой мертвого деханта.
        - Он да, Овер полный псих.
        - Вообще отмороженный на всю катушку.
        - А я вообще милашка, - вставил Маус, улыбаясь и выставляя свои клыки на всеобщее обозрение.
        А Овер просто молча стоял и загадочно улыбался. Со своим посохом, увенчанным черепом. В черной мантии и костяной короне на голове. Улыбался и махал игрокам рукой. Разумеется, не своей, а трупа деханта.
        Мы двинулись в сторону убежища. Игроки поглядывали на нас с опаской, но все же шли. Маус галантно нес раненную девушку на руках всю дорогу. Попутно мило болтая и с ней, и с ее подругой. Овер окутал нас аурой Отторжения, а мыши-дозорные помогали избегать встреч с тварями Роркха. Время поджимало, монстры становились агрессивней и попадались все чаще. Немного попетляв, нам удалось довести ребят до убежища, не вступая в бой. Там им оказали первую помощь и необходимую поддержку. Конечно, игроки были в шоке от вида элитного убежища. Но вскоре все расселись за столом и за парой бутылочек алкоголя даже немного поболтали.
        Мы радовались хорошей партии. Экипировка с дехантов даст нам солидный плюс по деньгам. Я радовался, что Мечник не стал в этот раз меня убивать и я могу вот так насладиться вечером с друзьями. Остальные радовались, что все просто закончилось хорошо.
        Ребята поняли, что мы вполне нормальные, хоть и немного странные. Они нас расспрашивали, а мы отвечали, давали советы и прочее. Рино, не затыкаясь, травил байки и истории. Маус обхаживал девушек. Судя по румянцу на их щеках, не все сказанное моим приятелем, стоило произносить вслух. Впрочем, я был рад, что девушка выжила.
        Это все тоже часть репутации. Алкоголь и приятный вечер в большой компании скрасил эту партию, так что я стал постепенно забывать о телах, свисающих над головой. Ребята будут рассказывать на форуме о том, как их спасли Рассветные Демоны. Какие они все странные и загадочные. Немного психи, но не бросающие новичков в беде. Каждый раз так происходит. Когда мы успеваем вовремя, разумеется.
        А в нашей личной ветке на форуме появятся новые подробности произошедшего. Включая фотографии ублюдков с беспощадно истерзанными телами. Потому что репутация. Каждая подзаборная мразь должна зарубить себе на носу. Сколько бы эта нечисть ни терроризировала игроков, итог будет один. До тех пор, пока у всех поджилки не начнут трястись от нашего имени. Пока страх мучительной смерти не возобладает над жаждой легкой добычи.
        Рассветные Демоны будут топить Роркх в крови дехантов. Всех, каждого, до последнего.
        Это была отличная партия.
        Глава 4. Мы построим свой путь. С блэкджеком и шлюхами
        - Поздравляю, Арч.
        - Спасибо.
        - И как оно?
        - Прекрасно.
        - Поздравляю, Арч.
        - Поздравляю.
        - Поздрав…
        Я устал. Мне реально очень приятно. Я улыбаюсь, причем искренне. Я действительно им всем благодарен. Это сильно мотивирует и заряжает. Но имповы тарантасы, я пришел в Танатос не за этим. Я пришел сюда пить, веселиться и уехать с кем-нибудь не болтливой.
        Очень хочется попасть на второй этаж. Туда, где спокойней. Туда, где можно будет скрыться от поклонников. Ладно бы еще поклонницы, это куда ни шло. Но нет же. Одна девушка на два десятка парней. Ладно, чувствую, что начинаю уже просто ворчать.
        - Мои поздравления, Арч.
        - Спасибо. А, привет Гаро, - сказал я, когда понял, кто заслонил весь свет. - Присядешь? Или спешишь?
        - Не, нам сегодня некуда спешить. Привет Маус.
        Экс-капитан тепло поздоровался со всеми. Косо посмотрел на странного худого парня в круглых очках. Присел рядом и быстренько открыл меню, листая напитки.
        - Ты там эксклюзивами не богат, случаем? - протянул Маус.
        - Откуда у бедного капитана первой волны доступ к эксклюзивам?
        - Ну да, конечно.
        Тем более крайнюю партию выиграли Пилигримы. У них лучший игрок, у них же и основные городские награды. Так что никому из нас не надо сегодня подниматься наверх для поздравлений. Не наша гильдия. А вот Поцелуй Смерти я уже давно не пробовал. Собственно говоря, с той обороны я его ни разу и не заработал. Но иногда удавалось ухватить у более опытных коллег. Впрочем, с алкоголем проблем не было. Наш стол буквально был завален и напитками, и закусками. Причем, разнообразными. Мне кажется, тут все меню с первого этажа на столе стоит. Фанаты угощают.
        Мы забились в самый дальний угол первого этажа. В самый темный закуток Танатоса. Но нас не только все находят. Нас уже знают. А на самой поверхности стола намалеван символ Рассветных Демонов. Разумеется, он пропадает, если вызвать меню. Но наш столик никто не занимает уже несколько месяцев. Мы обо всем этом не просили. Просто приходили и каждый раз садились за одно и то же место.
        - Должен сказать, Арч, - Гаро заговорил, лишь когда дождался свой стакан рома. - Я до самого конца не верил в твою безумную идею.
        - Я чувствовал. Твоя поддержка меня сильно мотивировала, - ответил я, улыбнувшись.
        Мы краем глаза наблюдали за Овером, который по очереди макал пальцы в разные стаканы с напитками, а потом нюхал их. Причем не просто нюхал, а словно бы сигаретой затягивался.
        - Все в гильдии идут вперед потому, а ты вопреки. Наперекор. Не знаю, кому из нас двоих ты хотел доказать, что сможешь, но ты доказал.
        - Обоим, Гаро. И тебе, и себе, и всем вокруг.
        - Восемь месяцев. Примерно. Путь, конечно, странный. Но факт остается фактом. За восемь месяцев в гильдии ты пробился в топ десять тысяч.
        - Это не рекорд. Даже не близко.
        - Раньше и времена были другие. И рейтинги ниже. И конкуренции меньше.
        - Просто за дехантов дают столько же очков, сколько и за хантов.
        Повисла пауза. Мы оба поняли, к чему это было сказано. Импов Шот, которого все никак не выбьют из семерки. Поэтому мы молча наблюдали за Овером, который в данный момент хаотично менял местами бокалы с алкоголем. Периодически переливая что-то из одного в другой.
        - Поздравляю, Арч. Крутые фотки в блоги.
        - Спасибо большое.
        Гаро сделал глоток. А я продолжил.
        - Этот рейтинг ничего не дает. И ни на что не влияет.
        - Согласен. Но не совсем. Это статистика и показатель. Ты сам знаешь, что это значит для Расвов. Сколько уже набралось?
        - Двадцать три. Включая одно приглашение от Пилигримов и шесть от гильдий из Свободной Коалиции.
        - Личные?
        - Нет, весь отряд. Кроме Жрока, само собой. Многие предлагают статус капитана и пониженную комиссию. Кто-то вообще дает год игры без комиссии.
        - Стандартная практика. А сам чего думаешь? Рассматриваешь предложения?
        - Пилигримов, да. Остальных не особо. Но завтра я собираюсь отправить заявку на капитанство Веге. Формально, он не имеет права мне отказать.
        - Формально как раз имеет. В уставе не прописано прямо, что топ десять тысяч, это капитанство. К тому же, ты набил свой рейтинг несколько иным путем, нежели стандартный способ для гильдии.
        - Стандартные способы мне не подходят. Мы это все уже проходили. К тому же, по факту, все Расвы, входящие в десять тысяч, либо капитаны, либо вторая волна. Так что он не может не дать мне ничего.
        - Твоя правда. Он не захочет терять такой отряд на ровном месте. Это слишком сильно ударит по репутации гильдии.
        - Вот и я о чем.
        Репутация. Сначала я презирал Расвов за это. За всю показушность этого слова. Но то была скорее злость и обида. Они мною воспользовались, а сами выставляют себя героями. Помогают новеньким, заботятся об игроках, воюют с дехантами.
        Но сейчас я и сам воспользовался этим приемом. Могу ли я сказать, что сделал больше, чем Расвы? Точно нет. За последние шесть месяцев мы выходили на охоту четырнадцать раз. Иногда впустую, чаще ловили одиночек и маленькие отряды. Такая партия, как вчера - редкость. Деханты не особо любители сбиваться в большие стаи. Чем больше веса, тем сложнее им обороняться против Роркха. А это вообще не их путь. Так что цифры на лицо. За полгода мы убили шестьдесят три деханта. Это капля в море. Расвы сделали больше, вычистив тогда один их сервер. Да, там подрезали всего одну маленькую гильдию. Зато на крупную сумму денег. И вряд ли они быстро оправились. А мы что? Да, грохнули больше полусотни игроков. Забрали их лут. Но это вряд ли помешало им выйти в следующую партию.
        Поэтому я не мог сказать, что мы такие хорошие и действительно боремся с заразой, пока остальные просто бьют себя пяткой в грудь. Но это пока что. Это лишь первый этап. И он уже пройден. Потому что у Рассветных Демонов есть репутация. И популярность. Для большинства новичков мы стали иконами. Особенно я. Игрок первой волны, что грохнул самого Аватара, пусть и ценой своего ханта. А теперь в открытую выступивший против других игроков, что отравляют всем жизнь.
        Нас просто боготворят. Котятам пофигу, они играют днем. Серьезным игрокам тоже насрать, их мало волнуют как мои заслуги, так и трусливые крысы, бьющие из засад. Но новичков, что пытаются прорваться наверх, мой пример вдохновляет. И это самая большая масса игроков в ночных партиях. Они пишут на форумах, спамят мне в личку, выкладывают посты с хэштегами. И, разумеется, ломятся к нашему столу в Танатосе. Два этажа фанатов. Не все, разумеется. Далеко не все из них. Но тем не менее.
        И вот с такой репутацией Веге придется считаться. Потому что Рассветные Демоны это не мой отряд. В первую очередь это боевая группа гильдии. Как никто не считает Святых Паладинов отрядом Амидраэль. Для всего сообщества это элитный ударный кулак, созданный Расвами. Но все может моментально измениться, если я уйду к Пилигримам. Потому что за эти шесть месяцев я не заметил много желающих пойти по нашему пути. Гильдейские слишком пригрелись на своих местах. Зачем рисковать, суя руку в пасть тигра, если можно работать по методичке и медленно, но стабильно ползти вверх? А тут непредсказуемые игроки-деханты, от которых не знаешь, чего ожидать.
        - Значит, капитанство все-таки. А зачем оно тебе, Арч?
        - Больше свободы.
        - А она тебе зачем? К чему ты хочешь прийти в итоге.
        - Слушай, это прозвучит очень пафосно, но я собираюсь извести дехантов. Вот прям всех. Для начала.
        - Прям всех, - протянул Гаро. - Ты же понимаешь, что главный дехант будет ждать тебя на третьей волне?
        - Понимаю. Но к этому мы еще придем. Первая волна самая важная. Она основа. Как и у хантов. Вырежем дехантов там и приток этих тварей иссякнет. Тогда проще будет с остальными разобраться. На второй волне их пара сотен человек от силы. На третьей десятки. С этим уже проще.
        - Не скажу, что проще. Все-таки дехант второй волны, это не дехант, пинающий новичков исподтишка. Но твою мысль я понял. Это вполне реально. Осталось совершить невозможное и перебить всех тварей с первой волны.
        - Я же говорю. Мелочи. Просто следующий шаг.
        Гаро улыбнулся и поднял стакан. Мы чокнулись и выпили. Очередной игрок уже подходил к нашему столу, но перед ним внезапно взвилось пламя. Небольшое, примерно на полметра в высоту. Оно быстро опало, но огненная стена продолжала полыхать всеми оттенками радуги. Игрок посмотрел на меня. Я лишь пожал плечами. Мы проводили уходящего парня взглядами.
        - Спасибо, Овер, - поблагодарил я парня в очках.
        - Больше огня богу демонов, - ответил тот, не обращая на меня внимания.
        Малефик продолжал выстраивать на столе пылающую конструкцию из бокалов с алкоголем. Периодически что-то смешивая и подливая. Пламя иногда взлетало выше, переливаясь и меняя цвет. По случайному совпадению, это происходило ровно в тот момент, как очередной игрок пытался приблизиться к столу.
        Нам удалось еще некоторое время проболтать спокойно. В конце концов, не все игроки на этом этаже мои фанаты. Всегда найдется и какой-нибудь критик, который точно знает, как правильно. Не важно, как именно, но точно не так, как делаю я. И таких ребят тоже немало. Кому-то не нравятся плохие картиночки с трупиками дехантов. Кишочки наружу плохо влияют на неокрепшую детскую психику. Кто-то топит за то, что убивать игроков плохо и это подталкивает людей к убийству в реале. Самая частая версия, кстати. Многие просто хают нас за то, что мы пользуемся багом игры. И накручиваем себе рейтинг за счет игроков. И сами ничем не отличаемся от дехантов.
        Я в самом начале немного переживал, спорил, доказывал и даже иногда оправдывался. А потом понял, спасибо мудрости Мауса, что все это бесполезно. Чем бы я ни занимался, всегда будут недовольные. Всегда найдутся те, кто знает как лучше и правильней. Чаще всего они болтаются где-то в самом конце рейтинга игроков. Но это просто совпадение. Даже если мы начнем просто так раздавать деньги всем нуждающимся, найдутся недовольные. Кто-то скажет, что мало раздали, кто-то скажет, что неправильно. Надо было всем по чуть-чуть, а мы всем подряд. Кто-то начнет ругаться, что мы строим из себя святых и просто пиаримся. Или еще что-то. Я не знаю, что человек должен делать, чтобы это понравилось вообще всем. Поэтому делаю то, что сам считаю правильным. Так, как считаю.
        Из всего этого потока критики я согласен лишь с одним пунктом. Мы действительно поднимаемся за счет других игроков. Не людей, а именно игроков. Деханты не люди, они дерьмо из сточной канавы. Но это дерьмо дает очень много рейтинга и хороший, дорогой лут. Экипировка всегда ценилась на аукционе. И не важно, кто ей пользуется. Я уже семь месяцев хожу с Ампексом, который отобрал у Сэта давным-давно. В остальном бред. Захотел ли я убивать в реале? Нет. Вообще. Я стал несколько агрессивней в целом, но это связано с повышением уровня тестостерона в крови. В основном благодаря тренировкам. И это я не придумал. Так мне сказали на очередном регулярном медицинском обследовании.
        Захочу ли я убить деханта в реале, если встречу? Определенно. Но я всегда хотел. Пусть не убить, но набить морду точно. И теперь я так и поступлю. Потому что раньше не мог, а теперь могу. Не каждому, конечно, но большинству точно.
        Роркх не подталкивает никого к насилию и жестокости. Роркх лишь раскрывает наши тайные желания и дает им выход. Если человек хочет нарушать закон в реале, но боится, то он будет делать это в Роркхе. А в реале он будет все также хотеть нарушать закон. Но бояться. Ничего не поменяется. Роркх, это Роркх. Реал, это реал. И все, что их связывает, это фантомный перенос, который длится недолго. Так что это тот случай, когда медицинским свидетельствам, скрепленным печатями государственных органов, можно верить. ОбсСис всегда прикрывался этими бумажками. Мол, все протестировано, все безопасно. И теперь, как человек, чей отряд грохнул шестьдесят три игрока, я могу под ними подписаться. Причем вряд ли в Роркхе есть другой такой хант, что регулярно убивал игроков медленно, с наслаждением и особой жестокостью. Может быть я не прав и когда-нибудь у меня шарики за ролики все-таки заедут. Буду держать в курсе.
        Но доказывать никому ничего не собираюсь. Бесполезно, как ни крути. Всегда есть те, кто знают, как надо правильно. А у меня есть Рино. Громада мышц, что в Роркхе, что в Реале. Причем, парень стремительно нагоняет Гаро по габаритам. Тренировки, добавки, питание, все это приносит плоды. Расвы знают свое дело. Так что всем моим недовольным, что желают набить мне морду, я предлагаю передать свои жалобы через танка-секретаря Рассветных Демонов. Пока что готовых высказать нам что-то в лицо было мало. В основном это истеричные девушки, у которых инстинкт самосохранения напрочь отсутствует. Конечно, они думали, что мы не станем проявлять агрессию по отношению к слабому полу.
        Мы и не стали. Но они не учли наличие Овера в нашей команде. А мы узнали, что красивое вязаное платье ручной работы можно растянуть на нитки примерно за двадцать четыре секунды. Не спрашивайте как. Мы сами не поняли. Спросите у той истерички, что бегала по Танатосу на высоких каблуках и в одном нижнем белье.
        Но это было давно. А в этот раз до нас никто не пытался пристать. Ну, кроме пары дам, но там другие цели были изначально. Сидели мы не долго. У всех было слишком много дел. Рино пьет мало даже в Танатосе. И он тренируется даже после бара. Не много и не сильно, но все равно по вечерам ходит в зал. Какие дела могут быть у Мауса и так всем ясно. А кому не ясно, тем лучше не спрашивать. Поверьте, не стоит копаться в личной жизни этого парня. Овер вообще отдельная история. Я даже пытаться не буду узнавать, чем он постоянно занят в дневном Роркхе. Помимо украшательства своего подземного «замка». Нет, без меня. Я и так по ночам плохо сплю.
        Следующий день начался по расписанию. Я не напивался, поэтому проснулся относительно бодрым. Хотелось сразу залезть в капсулу, но для начала предстоял серьезный разговор с капитаном. Условно серьезный. Ладно, чего уж там. Скучная рутина, но без этого никак. После душа я внезапно вспомнил, что в комнате есть кто-то еще. Ладно, надо бы и о ней позаботиться, а то некрасиво как-то. Ушел не попрощавшись. Впрочем, это она у меня в гостях. Заказал еды в номер, поставил воду. Разбудил девушку и все ей объяснил.
        Шестой этаж. Прямо, налево, еще раз. Третий отворот направо. Лучшая кухня для утра после Танатоса. Ничего острого, молочного или иных раздражителей. Еда, помесь разных восточных стилей, но с акцентом на холодные блюда. Одно только рисовое мороженое чего стоит.
        К тому же, у них не очень большие порции, а значит, можно набрать всего понемногу. А я в последнее время стал очень прожорлив. Тренировки, витамины, активный образ жизни, бешеный ритм даже в спокойное для Роркха время. Организм не только жрет кучу энергии, но и умудряется при этом развиваться. Качком я не стал, но мышцами понемногу обрастаю. Как был тощим, так и остался. Но теперь тело стало куда рельефнее, а главное гибче. Спину перестало ломить, кости не хрустят от каждого движения. Какая-то естественная легкость организма. Только вот жрать приходится много. Но с таким выбором в несколько этажей, это скорее в радость. Учитывая тот факт, что Расвы свято соблюдают режим приема пищи. Тренировки, курсы, занятия, работа, Роркх. Но три раза в день изволь пожрать. Причем, в спокойной обстановке, никуда не торопясь.
        - Привет, Арч.
        - Дароу. Присаживайся. Как ночь?
        - Перебор. Однозначно перебор. Не стоило так накидываться.
        - Тогда бери суп. У них крутой утиный бульон. На ура заходит, по себе знаю.
        - Ты и в этом разбираешься?
        - Научила одна девушка из второй волны. Она меня этим супом с того света почти вытащила. Потом сама туда и отправила, но это не важно.
        Жрок сделал заказ, мы ели, болтали ни о чем. Обсудили партию, я рассказал про охоту. Он поделился официальным отчетом. Выходило так, что нам опять врубили максимальную комиссию за провал активности. Пятьдесят процентов. Мы пока не подводили итоги, но все равно должны выйти в плюс. Все выжили, что в нашем случае очень большая редкость. Из расходников у меня лишь патроны, пара гранат, да два эликсира. Ну и Руническая Клеть, само собой. Рино потерял четверть брони в битве с тварью из портала, один эликсир на регенерацию. Оверу опять придется покупать тонну склянок на ману. И снова заряжать артефакты, которыми он усиливает свои способности. Хант Мауса не потратил ничего, но он требует вливания средств даже днем. Живая кровь, специально оборудованное помещение и какие-то секретные магические штуки, дабы скрываться от всевидящего ока Яра. По сути, от церкви. А кровь, взятая у живого человека заранее, вообще не подойдет. Она очень быстро теряет свои магические свойства. Нужен сам донор лично. Так что да, вампир в отряде это полезно, но крайне затратно.
        - Так о чем хотел поговорить? - спросил я наконец.
        - Ты знаешь, о чем. О нашем договоре.
        - Ну да. Но я еще не получил капитанство.
        - Это вопрос времени, Арч. Получишь. До следующей партии, так или иначе.
        - Получу. Еще вчера отправил запрос. До Танатоса.
        - А значит, мы приходим к закономерному итогу. Тебе нужен был капитан, а мне сильный отряд. Ты хотел стать капитаном, а я заработать репутацию в гильдии. Правда, с последним пунктом как-то не вышло.
        - Жрок, - проговорил я, пережевывая булочку. - Вот давай начистоту. Ты отвратительный капитан. Не то, чтобы я много их повидал, но ты точно ниже среднего. По крайней мере в рамках гильдии. Да ты и сам это знаешь.
        - Знаю, - вздохнул он.
        - Ну и нафига оно тебе надо? Самоутвердится? Власти хочется?
        - Не знаю. А к чему еще стремиться? Я уже Расв. Уже дошел до второй волны.
        - Дойди до третьей, чего не ясно-то? Пробейся в топ, в конце концов.
        - Глядя на тебя, я сильно сомневаюсь, что у меня это получится.
        - Блин, ну ты же воевал на второй волне. В нормальном отряде. И неплохо. Сейчас, за эти полгода, ты нехило так выполз в плюс по деньгам. Учитывая то, что у тебя такая же доля, как и у нас. А в партиях ты почти не рисковал. У тебя сейчас по-настоящему широкие возможности для развития. Возвращайся во вторую с новыми силами.
        - Не знаю. Это выглядит, как поражение. Я ушел оттуда в капитаны, а теперь приползу обратно.
        - Жрок, - вздохнул я. - Вот потому ты и дерьмовый капитан. Честно. Капитан должен быть любым. Заботливым, строгим, сильным, умным, что угодно. Да даже таким ядовитым и безжалостным, как Гаро, с его вечными шуточками и издевательствами. Но капитан точно должен быть примером для своих. А ты нытик. Без обид. Но никто не хочет становится нытиком.
        - Я не нытик.
        - И зануда.
        - И не зануда. Просто не определился, чего хочу.
        - Ну ты не торопись. Время есть еще. Расслабь булки, поводи машину. Можешь погорбатиться на какой-нибудь еще отряд. Жрок, мы тебя, конечно, использовали. Но мы этого и не скрывали. Я честно объяснил свой план и желания, когда пришел к тебе в первый раз. И мы честно отдавали тебе долю в добыче, как полноправному члену отряда. Вся проблема в том, что ты с самого начала был не против такого расклада.
        - Я думал, что выйдет несколько иначе.
        - Да, ты думал, что игрок, заваливший Аватара, плюс Маус с его репутацией, вытащат тебя наверх. Ты точно так же пытался использовать нас. Загрести жар чужими руками. Но вышло то, что вышло. Мы были с тобой честными и не скрывали своих мотивов. А ты просто настроил себе воздушных замков в голове.
        - И что мне делать дальше, - спросил он, после паузы.
        - А я откуда знаю? Сходи к психологу. Давать советы, это по их части. Разберись со своими тараканами и делай, что хочешь.
        - Ясненько.
        На этом разговор был закончен. Испытывал ли я какое-то чувство вины или жалости. Вообще нет. Это же Роркх. Он не терпит слабости. Такой мягкотелый характер, как у Жрока, я готов был простить новичку. Или какому-нибудь одиночке из первой волны. Но в случае с Жроком, меня не покидало ощущение, что мы с ним играли в какой-то разный Роркх. Мой был суров, мрачен и нетерпим к слабости. А его был розовым и пушистым. Не знаю, как он добрался до второй волны. Скорей всего за счет отряда. Тем более не понимаю, как ему вообще дали капитана. По выслуге лет? Как в армии.
        Ладно. Проехали. От балласта избавились и забыли. Двигаемся дальше. Жаль, конечно, что водить будет некому. Но можно с этим что-то придумать. А главное, у нас освободилось место в отряде. И придется искать замену. Проблема теперь в другом. Раньше я брал новенького и спрашивал у своих, подходит ли нам данный игрок. Теперь надо брать игрока и спрашивать, подходит ли ему наш отряд. Потому что в этот гребаный цирк далеко не каждый готов сунуться. В особенности, если учитывать нашу специфику игры. Как же мне не хватает Веста. С ним, у нас был бы хоть один адекватный игрок. Без закидонов и тараканов в голове.
        А теперь у нас есть озабоченный, но мудрый Маус со своими вечными советами и комплексом учителя. Пуленепробиваемый стесняшка и скряга Рино, который любит поливать своих хантов чужой кровью. И Овер. Просто Овер. Я про него вообще говорить ничего не буду. И как мне в эту компанию найти кого-то нормального? И кого вообще? С дехантами мы и так справляемся. Монстров стараемся не трогать. Брать кого-то для активностей? Да пусть горят синим пламенем эти активности.
        Впрочем, плевать. Времени еще много, придумаем чего-нибудь. В крайнем случае, можем распределить вес по остальным хантам. Я давно уже присмотрел себе парочку эксклюзивных револьверов четвертого калибра. Жирновато, конечно, для дехантов. Как и для первой волны. Но мы же все еще тестируем разные варианты. К тому же, не стоит недооценивать этих уродов. Рано или поздно, деханты усилятся, когда поймут, что сами стали добычей.
        Кстати. По поводу добычи. Как там у Рино дела? После ухода Неми из отряда, мы долго мусолили, кому заниматься всей экономикой. Оказывается, у нашего отрядного скупердяя имелся огромный нереализованный потенциал в торговле. Это мы так вежливо говорим про него. На самом деле он за каждый медяк торгуется так, что аж зубы сводит. И это в начале занимало очень много времени. Мы лут неделями не могли реализовать. В случае с Рино, аукцион, это лишь формальность. Ему плевать на все эти лоты, ставки и прочее. Он торгует напрямую. Находит торговцев и договаривается с ними. Ломит цены, выбивает скидки, доводит всех до нервного тика.
        Но со временем парень так освоился в этом деле, что вещи стали разлетаться, как горячие пирожки. А может быть просто все вокруг поняли, что с парнем бесполезно спорить. На руку сыграл и тот факт, что многие торговцы становятся весьма лояльны, как только узнают, чей отряд представляет Рино. И я сейчас говорю про реал.
        Я всегда думал, что деханты играют на руку экономике Роркха. Убивают новичков, дешево продают добычу. Чтобы перекупы могли снова сбагрить экипировку новичкам. Но я не учел тот факт, что Роркх все же заточен под массового потребителя. А это его дневная сторона. И экипировка для партий не является предметом первой необходимости. Поэтому убитые новички чаще не возвращаются вовсе.
        Пообщавшись немного с торгашами, я узнал, что у тех есть своя статистика. Впрочем, куда без нее. В среднем, количество новых игроков в Роркхе уменьшается от года к году в среднем на пятнадцать процентов. И далеко не в последнюю очередь из-за дехантов. Само собой, эта информация постоянно сопровождалась причитаниями о том, как раньше трава была зеленее.
        Рино пока только начал раскидывать экипировку. Много вещей пришлось тащить местным умельцам из числа Расвов. Почти вся добыча из музея требует обследования и оценки. Надеюсь, там и для нас будет что-то полезное. Хотя, мы очень редко вытаскиваем что-то для личного пользования. В основном все на продажу идет. Даже расходники. Они, чаще всего слишком слабые для нас. Отряд без грамотной поддержки и медиков должен держать в арсенале очень дорогие зелья и эликсиры. Иначе просто не выживем. Один только Овер в крайней партии выжрал флаконов с маной на тридцать монет. А деньги на расходники идут из общего бюджета.
        Пока Рино ковыряется с нашей экипировкой, пришло время поковыряться со своей. Я вернулся в номер, убедился, что тут пусто. Разве что в ванной на зеркале был написан номер телефона и имя. Губной помадой, разумеется. Дилетантка. Это сразу выдает ее с головой. Будь она игроком, заработавшим вход в Танатос, на зеркале были бы написаны контакты ее аккаунта. Все давным-давно общаются через Обсервер. Впрочем, не скажу, что провел ночь плохо. Та же рыженькая девушка, с которой я уехал в первый раз, была крайне милой. Хоть и не играла в Роркхе. Но она об этом заявила сразу и не пыталась оставить мне свой номер. Впрочем, я его сам взял, и мы даже периодически переписываемся.
        Но это все лирика. Я об этом размышлял между делом, пока заново калибровал капсулу. Из-за того, что мое тело немного увеличилось в размерах, приходится каждые пару месяцев менять настройки. И после крайней ночи я понял, что задержался с этим делом. Если раньше я мог даже в старой модели проваляться десять часов и ничего, то теперь любой дискомфорт ощущался моментально. Скорей всего это из-за образа жизни. Просто раньше я чувствовал себя паршиво независимо от того, лежал в капсуле или нет.
        Когда настройки были закончены, я с удовольствием забрался внутрь. Мягкий материал приятно обволакивал тело. В этой модели можно находиться хоть в чем мать родила. Ничего не прилипнет и не присохнет. Просто не забываем вовремя дезинфицировать и проветривать капсулу. Ну, погнали. Калейдоскоп искр.
        Ролл встретил меня на полигоне за домом. Хант как раз отстреливал очередной барабан по мишени, что была прикреплена к дереву. И судя по количеству попаданий, стрелять мой хант особо не научился. Судя по таймеру, начал он час назад. Я разрядил остатки барабана, сильно испортив статистику пятью попаданиями из шести остававшихся патронов. Развернулся и пошел в дом. Надо бы сказать Рино, чтобы прикупил еще стоковых патронов. А то те, что клепает мой хант с фермы, совсем никуда не годятся. Даже для стрельбы по мишеням. Как только продадим лут, прикуплю еще пару хантов и увеличу им время тренировок. Должно же у меня наконец получиться сделать адекватного стрелка.
        Нет, у меня есть один. Хастер Кро. Добротный хант, которого я взял еще пятой ступенью. И он качается ровно так, как и надо. Еще пару месяцев и парень станет хорошей заменой Джексу. Но я берегу его для особого случая. И система тренировок там особенная. Я с ним не тороплюсь, делаю все аккуратно. Хороший экземпляр, не хочется запороть. А вот Ролла не жалко. Купил за копейки, вложил копейки. Помрет и ладно. Тем более, вчера он должен был отбить свои вложения. Я на него суммарно потратил монет двести.
        Я зашел в дом. Тот самый, что мы арендовали, еще будучи новичками. Вест и Неми давно уже тут не живут. Зато Рино расширил подвал и устроил там свою ферму. Подбирает хантов, кусает их оборотнем, а затем запечатывает превращение специальным ритуалом. Получаются грубые, но эффективные болванчики. Однобокие, несуразные, но успешно танкующие. Совсем поганых стрелков я тоже отдаю ему на превращения.
        Овер с Маусом живут отдельно. Хотя у последнего есть пара хантов и в этом доме. Те самые, которых он собрал под мага-иллюзиониста. Никого не найдя в доме, я быстро переоделся в повседневное и пошел в город. Меня уже заждались, наверное.
        Пришло время усилить и своего ханта. Стать настоящим Рассветным Демоном, подстать своему отряду. Это тоже эксперимент и за результат я не готов ручаться. Тем более, что информацию об этом пришлось буквально выцарапывать у Расвов. Не тот уровень допуска. Спасибо Гаро, помог. Но там все равно было маловато для полной оценки. Оставшуюся информацию купил у Пауков. Опять же, спасибо Гаро.
        Оказывается, у каждой гильдии есть свой связной. А Расвов их не меньше десятка. Вот с одним из них меня и познакомили. У Пауков можно купить практически любые сведения. Было бы чем платить. Разумеется некоторая информация даже у этой гильдии была секретной. Вроде тех же личных данных игрока в реале. Поэтому и стоила в десятки раз дороже. Все здесь покупается, все продается. Кто-то играет, кто-то зарабатывает деньги.
        Но способ усиления ханта я выбрал банальный. Сложный, с кучей недостатков, но все равно банальный. У Расвов было мало информации, потому что никто им не пользовался. Слишком сложно и неэффективно. Но что не подходит классическим отрядам, то идеально вписывается в наш стиль игры. За подробности и нюансы я заплатил Паукам полторы сотни серебра. Мне кажется, Рино немного подвывал, когда переводил деньги. Но я отдал их из своей доли.
        Впрочем, я тоже подвывал. У меня последние шесть месяцев скопилось не так уж и много. Шесть-семь сотен монет. Вряд ли больше. Остальное ввалил в ферму. Это учитывая то, что полгода назад я продал Жезл Искажающего Миры за три тысячи монет. По сути, его забрали Расвы с трупа Аватара. Им же я его и продал. Но тогда я завалил Аватара, а значит и трофей был моим по праву. И где сейчас все эти деньги? Гребаный Безумный Мечник. Чтоб тебя импы задрали.
        Ладно, дело былое. Сейчас надо думать о том, как стать сильнее. Осталось дело за малым. Нигде не накосячить. Для этого пришлось подкупить пару неписей, но там копейки. Отдать замшелый артефакт одним мутным типам. И вот сейчас я готов к финальному этапу моего теста. Поэтому шел я ни много, ни мало в святая святых Роркха. В церковь, я имею ввиду.
        Для первого раза выбрал простенькую, на окраине. С ней не должно возникнуть никаких проблем. Зашел внутрь. Ряды скамеек для прихожан, цветастые витражи, огромный каменный глаз, символизирующий бога. Но все это меня не интересует. А вот священник, в центре уже интересней. Я огляделся вокруг. Пара десятков горожан, несколько служительниц по краям. Мальчонка в робе ходит между рядами с корзинкой для пожертвований. В этот момент я почувствовал себя немного мерзко. Пришлось напомнить, для чего я все это делаю. Доводы, что все это просто игра, уже давно не действовали.
        Я вспомнил глаза той девушки-лучницы. Да, скорей всего на нее этот аргумент тоже уже не подействует.
        Но это всего лишь замшелая церковь на окраине Роркха. А у меня хант, которого и не очень жалко. К религии я вообще отношусь безразлично. Так что нечего тянуть кота за хвост. Я прошел мимо рядов прямо к трибуне, где стоял служитель. Он прервал свою монотонную речь, когда ствол револьвера уперся ему лоб.
        - Что происходит? Что вы делаете, юноша?
        - Граблю. На что это еще похоже?
        Я заставил священника отойти от трибуны. Захлопнул святое писание и сунул книгу под мышку. Тяжелая, зараза. Да там не меньше десятка молитв. А возможно и усиленных. И это в такой мелкой церквушке. Теперь я понимаю, почему регулярно находятся кретины, пытающиеся украсть книжонку. Впрочем, я же это и делаю прямо сейчас. Но у меня-то иная цель.
        Я развернулся и потопал на выход. Никто не пытался меня остановить или задержать. Здесь вряд ли есть священные воины, способные на такое. Только прихожане испуганно голосили, когда я проходил мимо. Плевать.
        - Одумайся, сын мой. Яр все видит.
        - На то и расчет, дядя, - ответил я, не оборачиваясь.
        Меня так никто и не остановил. Я вышел из церкви, огляделся по сторонам. Интерфейс выдал сообщение о появлении новой особенности. Мой хант только что стал отлученным от церкви. Хорошо, пока все по плану.
        Я прикурил обычную дешевую сигарету, оглянулся по сторонам. Все было тихо и спокойно. Пошел вверх по улице, на ходу убирая писание в заплечный мешок. Пройдя квартал, снял шейный платок, заменявший мне маску. Его и шляпу выкинул в ближайшую сточную канаву. Вроде бы моего ханта пока не раскрыли. Значит, жить можно.
        Пока шел к нужному месту, размышлял о своем новом статусе. Я очень много знал о церкви и ее месте в иерархии Роркха. Не то, чтобы интересовался, просто эти основы нам вдалбливали на лекциях с самого начала. А потом еще и Неми разжевывала все по полочкам. Потому что церковные служители являются лучшими саппортами в игре. И на них строится большинство рабочих связок при сборе отряда.
        Чтобы служитель мог отработать на полную катушку, необходимо, чтобы каждый хант хотя бы не отрицал существования Всевидящего Яра. А еще лучше, если он будет в него верить всем сердцем. С этой точки зрения, всех живых существ в Роркхе можно разделить на три категории.
        Первая, это дети Яра. К ним относятся все живые существа в игре. Всевидящий бог приглядывает за своими отпрысками. И за человеком, и за птичкой, и за букашкой. Причем не важно, верят ли они сами или нет. Агностики и атеисты тоже относятся к первой категории. Просто на них слабее действуют молитвы. А изначально простые и вовсе не действуют. Поэтому надо, чтобы хант верил в бога. Или, как минимум, не отрицал его существование. Потому так сильны Святые Паладины. Их бафают очень сильные служители. И их молитвы многократно усиливаются за счет непоколебимой веры самих хантов.
        Вторая категория, это те, на кого направлен гнев Яра. Монстры, твари, убийцы и прочие злостные грешники. Вампиры в том числе. Уничтожение тех, на кого указал бог, считается благим поступком. Поэтому первая категория нещадно истребляет вторую. И вполне успешно. Нас все утраивает. В основном в этой категории находятся ночные чудища, которых и так никто жалеть не станет. Но опять же, как и с первой категорией, есть своя градация. Чем сильнее гневается бог, тем лучше работает святая магия и священные артефакты. Те же культисты или деханты, вроде как и во второй категории, но удар святой булавой по ним практически не отличается от удара обычной. А вот твари и монстры, другое дело. А Вестников и Аватаров Всевидящий Яр ненавидит всей своей божественной душой. Прямые враги, как-никак. Тот же вампир Мауса затесался где-то посередине этой группы. Нежить, злобный, порождение тьмы, регулярно губит пушистых и милых детишек доброго, но справедливого бога.
        Так что нашему отряду совершенно не по пути с классическими составами игроков Роркха. Но нам и не надо. Мы тут пытаемся клин клином выбить.
        Есть еще третья категория. Те, от кого Всевидящий Яр отвернул свой взор. Ни рыба, ни мясо. Вроде бы и моральные уроды, да отщепенцы. Но пока не причиняют вреда милым деточкам, пусть живут. Лишь бы подальше. В эту категорию попал и я только что. Тут же болтаются и оборотни Рино. Они не монстры и не зло. По лору игры они не питают никакой вражды к людям. И вообще являются отдельной расой. Но это только до тех пор, пока не убьют хотя бы одного человека. Опять же вспоминаем, что деханты и культисты относятся ко второй категории. А значит их смерть не является злом. Чисто гипотетически, если Рино будет валить Вестников и Аватаров, совершая таким образом благие дела, то Яр может смилостивиться над ним и перевести в первую категорию. Этакий святой оборотень церкви получится. Но это в теории.
        Так-то проще вывалиться из списка детишек, за которыми приглядывает бог, чем попасть к нему под крыло. И не надо путать. Тут нет градации вроде любит, не любит, ненавидит. Это три разные категории. Святая магия, молитвы, благословения, священные артефакты усиливают первых, ослабляют вторых и полностью игнорируют третьих. Поэтому Рассветным Демонам с большинством отрядов не по пути. Да и плевать. Мы построим свой путь. С блэкджеком и шлюхами.
        Впрочем, я это понимал уже давно. Что надо искать свою тропинку. Не умом понимал, но чем-то другим. Иначе не взял бы в отряд Рино, для которого Неми была практически бесполезна как хант поддержки. Она могла его вылечить, как медик. Восстановить немного разума успокаивающими разговорами. Но ни одна молитва или благословение не сработали бы. Уже тогда я понимал, что сильный самодостаточный хант, это не так уж и плохо. И может сработать. И оно сработало.
        А вот и пришел. Пора заканчивать со всем этим. Я вошел в ворота с облупившейся краской. Пересек заросшую лужайку и постучал в громоздкую железную дверь. Это место всем своим видом показывало, что здесь живут злодеи. И никакой серой зоны не надо. Хотя и она присутствовала.
        Дверь открыл какой-то хмырь, вроде дворецкого. Только в мантии вместо обычного фрака или ливреи. Осмотрел меня с ног до головы и пропустил внутрь. Меня вели длинными коридорами, затем я спускался по лестницам глубоко в подвалы особняка. Чувствовал себя так, словно очередную активность зачищаю.
        Когда я вышел в круглый темный зал, меня уже ждали. Шесть мужчин в темных балахонах стояли полукругом. В центре зала намалевана пентаграмма. Немного кривая, но хоть что-то.
        - Брат, - поприветствовали меня.
        - Братья, - ответил я.
        - Ты принес?
        Я вытащил книгу из заплечного мешка. Дождался кивка и положил ее в центр магического круга. Сам отошел назад. Культисты воздели руки к потолку и принялись бубнить своими монотонными голосами.
        Оказывается, найти этих ребят в Роркхе очень трудно. Это по ночам культисты изо всех щелей прут, как саранча. А днем сидят тише воды, ниже травы. Так еще и не все подходят. Нужен культ, поклоняющийся лишь определенным темным богам. Так что в ход пошло всё. Пауки, взятки неписям, информация от связных в полиции, слежка и найм частных детективов. А потом у меня ушел целый месяц, чтобы втереться в доверие к этим парням. И подарки, разумеется. Тот артефакт был бесполезной дешевкой, но пятнадцать-двадцать монет с него можно было выручить. В общем, на все это я потратил около сотни монет. Но дальше будет легче. Если все пройдет нормально, то просто заранее буду посылать сюда хантов, чтобы притерлись и не вызывали подозрений.
        Началось. Магический круг запылал алым. Святое писание почернело, а корешок начал тлеть. Книга раскрылась сама собой, а страницы начали перелистываться то в одну, то в другую сторону. А затем вспыхнули багровым пламенем. И это не метафора, огонь реально был цвета крови. Темный бог, которому поклоняются культисты, принял подношение.
        Мгновения тянулись, ребята в балахонах продолжали тянуть свою унылую мелодию. И вот, наконец, пламя начало обретать форму. Если честно, я уж было решил, что не получилось и придется тащиться за другим святым писанием. Но нет, сначала из огня появилась рогатая голова, затем череп какого-то быка или оленя. Глазницы пылали огнем, нижняя челюсть с человеческими зубами безвольно свисала. Вот появилось очертание тела, свитое из сгустков пламени. Но на этом процесс прекратился. Будем надеяться, что такого призыва будет достаточно. В конце концов, это не сам темный бог, а лишь один из его Вестников. И вряд ли очень сильный.
        - Кто призвал меня в этот мир раньше срока? - пророкотало существо, клацая челюстью.
        Я понимаю, что серая зона, все дела. И я спокойно могу сейчас тут отъехать. Я даже специально не брал с собой ничего ценного. Даже вместо модифицированного Ампекса прихватил обычный трофейный Стинг. И всего один. Но страха не было. В ночной партии это все смотрелось бы впечатляюще. Мрачное подземелье, культисты, магический ритуал, Вестник, сотканный из языков пламени. Но сейчас день, я в серой зоне на ханте, который и так не жилец. Чего бояться? После партий в Роркхе, все это кажется уже нелепой бутафорией. Рутина.
        - Я призвал. И принес подношение нашему богу, - я хотел было произнести имя темной сущности, но понял, что банально забыл. Повелевающий чем-то там кто-то там.
        - И владыка принял твое подношение. Поэтому я здесь. Потому что ты не достоин лицезреть его величие, жалкое насекомое.
        Ага. В партии встретимся с тобой, рожа костяная. Тогда и попробуешь повторить то, что сейчас сказал. Но сам промолчал. Если верить информации от Пауков, я тут вообще лишний раз рта открывать не должен.
        - Чего ты хочешь от владыки, ничтожество?
        - Я пришел сюда, чтобы заключить сделку, - ну вот, понеслась.
        - Сделку? - челюсти Вестника несколько раз клацнули друг о друга. Это он так смеется? - Что же ты готов предложить? Что ценного может быть у такого, как ты?
        - Мою душу в обмен на могущество, даруемое владыкой моей плоти.
        Кажется, все правильно сказал. Ему душа, мне перманентное усиление ханта. Про плоть сказал? Сказал. А то он может и магической силы накинуть. А зачем оно мне?
        - Да будет так. Сделка заключена.
        Пламя взвилось под потолок и исчезло. Магический круг вспыхнул в последний раз и потух. В его центре осталась лишь горстка пепла. Культисты смотрели на меня с уважением и благоговейным трепетом. Ну да, я ведь теперь наделен частичкой бога, которому они так ревностно служат. Кстати, а наделен? А то я вообще ничего не почувствовал.
        Открыл интерфейс, особенности персонажа. «Бездушный», «Сделка со злом». А что с характеристиками? Сила, ловкость, выносливость выросли на пять единиц каждая. Вот это круто. Просто так в одно мгновение. Двадцать восемь силы, двадцать семь выносливости и тридцать две ловкости. Этот хант теперь обгоняет Джекса по всем физическим характеристикам. Выносливость и ловкость совсем на капельку, а вот по силе на целых шесть очков. Солидно.
        Что по недостаткам? Понятное дело, Яр теперь меня не любит, так что со святошами не пересекаемся. Но пока я никого не убил из его отпрысков, он не должен начинать на меня травлю, как на вампира Мауса сейчас. Днем я слабее, чем ночью, логично. Харизма упала до четырех очков. Это даже хорошо, проще будет запугивать неписей. Еще я не могу пользоваться почти всеми артефактами, доступными обычным хантам. На меня не действуют никакие оберегающие амулеты и защитные заклинания, кроме специальных. Переживем. Главное, что на спуск давить все еще могу. Еще иммунитет к огню, но уязвимость к элементам воды и жизни.
        Самое главное. Что с синергией? Выросла на два процента. Это как так? Ну и мерзкий же ты тип, Ролл. Но это скорее удача. В большинстве своем ханты не будут так положительно реагировать на продажу своей души. Пусть и за солидные прибавки к характеристикам. Значит, будем подыскивать себе негодяев.
        Итого, вес не изменился, а хант по статистике дотягивает до слабой второй ступени. Меня устраивает. Я доволен. Кстати. Надо бы попробовать одну штуку.
        - Я ухожу. Творить дела во славу нашего ужасного владыки, - произнес я как можно более мрачным голосом. Всякие дела. Но сюда придут мои товарищи. И они тоже будут готовы принести жертву.
        - Мы будем ждать их. Передай нам имена твоих товарищей, и мы скажем, готовы ли помочь им.
        Ясно. Не так все просто. Ну и ладно, всяко легче, чем в первый раз. Хоть знаю теперь, где кучкуются эти балахонистые.
        Я прикурил сигарету, развернулся и пошел на выход. У самой лестницы все же не удержался. Грохнул кулаком в стену. В старом камне осталась воронка, глубиной в несколько сантиметров. Двадцать восемь силы, ну дела.
        Рассветные Демоны, встречайте своего капитана.
        Глава 5. Ханты против дехантов. Роркх против Роркха
        Женщина в красном платье зашла в бар. Ярком и сочном платье, подчеркивающем все изгибы стройной фигуры. С длинным вырезом на бедре и глубоким декольте. Даже в реальном мире такой наряд посчитали бы слишком откровенным. А в консервативном, в плане одежды, Роркхе - развратным. Но никто не спутал бы ее со шлюхой. Слишком красивое и ухоженное лицо, дорогие украшения, тонкий аромат духов. Шлюхи в Роркхе выглядят куда более вульгарно. А эта женщина смотрелась эстетично. Конечно, она сильно выделялась на фоне захолустного бара.
        Игроки и даже неписи удивленно оборачивались на звук каблуков. Я бы тоже обернулся. И оборачивался. Первые пару раз. Потом понял, что эти сладкие секунды неведения куда приятнее проводить, глядя себе под нос. Наслаждаться этим звуком и ароматом ее духов.
        Женщина подошла к бару и присела на соседний свободный стул. Маленькая сумочка легла на стойку. Я дождался, пока девушка в ярком и сочном красном платье достанет тонкую длинную сигарету, и поднес зажжённую спичку поближе к ней. Поблагодарив, она заказала себе мартини и медленно затянулась, выпуская тонкую струйку вишневого дыма. Я любовался ею, хоть и понимал, что передо мной всего лишь персонаж. Яркая и сочная оболочка, подстать ее платью.
        - Я слышала, кое-кто здесь недавно продал душу дьяволу.
        - Брось. То существо и полноценным демоном-то не назовешь. Так, головешка с раздутым самомнением.
        - И у кого из вас двоих еще самомнение раздуто, - улыбнулась она.
        Маус часто говорил, что среди иллюзионистов бытует поговорка. Что дерево не обязательно прятать в лесу. Достаточно будет поставить его в том месте, где никто не станет искать. Идеально, если это место будет прямо перед носом. У всех на виду. Именно так, в откровенном красном платье, за красивым ухоженным лицом и тонким ароматом вишневых сигарет, переплетенных с дорогими духами, скрывается игрок самой секретной гильдии Роркха. Гильдии, чье имя окутано тайнами и домыслами. А сам факт существования вызывает больше споров, чем все остальные вопросы игры вместе взятые. Паучиха играла на публику открыто и броско, при этом оставаясь в глубокой тени.
        - Ты выглядишь обворожительно, - проговорил я.
        - А твои комплименты все еще топорны, но искренни, - снова улыбнулась она. - Спасибо.
        - Как продвигаются наши дела?
        - Опять сразу к делу? А как же светская беседа? Как же прелюдия, Арч?
        - Прости. Вечно забываю с кем говорю.
        - Вот это уже похоже на тонкий комплимент.
        - Хочешь расскажу, как прошла моя партия? Было весело.
        - Расскажи, мне было бы интересно послушать.
        - Но ты ведь и так уже все знаешь.
        - Даже больше, чем знаешь ты, - ответила моя знакомая. - А вот чего не знаю я, так это твоих новых возможностей. Как прошел ритуал?
        - Прекрасно. Могу продемонстрировать.
        - Эх, Арч, Арч, Арч, - протянула она в притворном вздохе. - Опять ты сразу к делу.
        Я до сих пор так и не научился определять, когда Рюика говорит серьезно, а когда просто играет. Но точно знаю, что она вовсе не против переходить сразу к делу. Мы оба не были поклонниками прелюдий. И заранее арендованная комната на втором этаже бара - тому подтверждение.
        Нас познакомил Гаро. Рюика - одна из связных в гильдии Расвов. Не удивлюсь, если она и сама состоит в гильдии. Нашей, я имею ввиду. Хоть и является Пауком. Не знаю, как это все работает на самом деле, но не то, чтобы из Гаро пришлось выпытывать информацию клещами. Я просто попросил у него информацию из закрытых архивов Расвов. Кое-что он мне дал. За остальным отправил к Паукам. В том числе и за деталями по ритуалу обмена души ханта. Оказывается, все знают, что у гильдии есть свои связные. У первой волны свои, у остальных другие. Но это никакой не секрет. Главное, не особо трепаться об этом на стороне. Пауки делают так, чтобы весь Роркх узнал об их существовании. Но чтобы ни у кого не было конкретики. Мало кто в сообществе может ткнуть пальцем в игрока и уверенно заявить, мол, он из Пауков. Многие из первой волны Расвов знают Рюику или других связных. Но никто из них не знает имена хотя бы двух Пауков разом.
        Мне же и одного достаточно. Если информация не касается конкретной партии или не имеет значения для гильдии в целом, то любой игрок может вести с ними деловые отношения. А как показала практика, и не только деловые. Впрочем, я до сих пор до конца не понимаю, как так получилось. Почему именно я сейчас лежу в кровати, обнимая эту девушку, чье яркое и сочное платье аккуратно валяется где-то на полу. Но счастью в рот не заглядывают. Тем более в Роркхе. А Черной Вдове вообще лучше не задавать лишних вопросов. Целее будешь.
        - Усиление явно пошло твоему ханту на пользу, - протянула она, поворачиваясь на спину и доставая сигарету. - Но с синергией все еще проблемы. Не хватает плавности в движениях.
        - У меня пока что нет ханта, на котором я мог бы отыгрывать роль больше, чем на семьдесят семь процентов.
        - Когда я уже увижу твоего мистера Кро? Ты же будешь проводить над ним ритуал?
        Я немного удивился вопросу. Чуть было опять не ляпнул банальное «откуда ты знаешь?». Слишком часто я отвлекаюсь в ее присутствии.
        - Твоя осведомленность не перестает меня удивлять. Может и покажу как-нибудь. Если будешь себя хорошо вести.
        Она извернулась и нежно укусила меня за мочку уха. Нежно, но с нажимом. От ее губ по телу ханта прошла легкая дрожь.
        - Я думала, тебе нравится, когда я веду себя плохо, - прошептала она.
        - В любом случае, - я потянулся за сигаретами, - Хастер еще не готов. И я не уверен, что у вас будет возможность встретиться.
        - Вот как. А я думала, что ты готовишь его на замену кое-кому. - Девушка старалась не упоминать при мне имя Джекса. Говорит, что я слишком сильно переживаю потерю первого ханта. Особенно для того, кто потерял еще десяток после. - разве ты не готовишь его для второй волны?
        - Нет. Он особенный. И у этого ханта особенная роль в моем плане.
        - Ты же знаешь, как я не люблю секреты.
        - Нет, Рю. Ты не любишь чужие секреты. Особенно, если не удается их узнать.
        За эти слова я получил еще один укус. В этот раз в плечо. И более болезненный, но все равно приятный. Девушка откинула одеяло и встала с кровати.
        - А ты стал более горячим, Арч. В буквальном смысле слова.
        - Конечно. Я же заключил сделку с огненным демоном.
        - Есть в Роркхе один похотливый темный божок, специализирующийся на всяких штуках. Хочешь, я дам тебе адресок его культа, - подмигнула она, накидывая халат.
        - Только если этого хочешь ты, - улыбнулся я.
        - Держи. То, о чем ты спрашивал.
        На кровать упал тоненький конверт. Я открыл его и вытащил на свет несколько листов, исписанных убористым мелким почерком. И еще несколько фотоснимков. Принялся перелистывать, вглядываясь в буквы.
        - Все, что есть у нас на верхушку дехантов. Остальную информацию отправила тебе через Обсервер.
        - Да тут целая подпольная организация.
        - Совет Тринадцати. Из дюжины гильдий и одного игрока. Про Первого информации почти нет.
        - Прямо злобное братство иллюминатов. Или рептилойдов. Как ОбсСис вообще такое терпит?
        - Не спрашивай. Многие задаются этим вопросом. Но формально, все по правилам. Стандартные гильдии, обычные игроки. А то, что они убивают других хантов, мало кого волнует. Часть игровой механики, как никак.
        - Первый значит. Что за тупое имя? Или это игровой ник?
        - Прозвище. В Роркхе нет игрока с таким ником. И их глава сам не играет. Ни одной партии, иначе мы бы его засекли.
        - Получается, какая-то крупная шишка из реала? Иначе как он возглавил эту толпу отморозков?
        - Скорей всего. Совет Тринадцати, это большой финансовый бизнес-проект. Первый собрал армию дехантов. Одел, вооружил, обучил. А те гребут для него деньги лопатами.
        - Скорее, экскаваторами. Я всего полгода бью игроков и уже сам ощутил, насколько это выгодно.
        - Да, одиннадцать смертей за четырнадцать партий. А ты все на плаву. Еще и на наши услуги денег хватает.
        - Но все равно, не сам же Первый все это провернул. У него должны быть люди, которые разбираются в механиках Роркха. Те, кто создает сборки, тренирует дехантов и прочее.
        - Конечно есть. Это должен быть полный аналитический отдел, разведка, информационная база, сильные тренеры, пул опытных игроков-капитанов. И еще защита. Они должны тратить просто нереальные деньги, чтоб так скрываться. Я это как Паук говорю.
        - Верю. Но мне и не надо их искать. Мне надо быть готовым к встрече с ними в Роркхе.
        - Ты всерьез решил их победить? Сам?
        - Нет. Я лишь пытаюсь показать, что их можно победить. Ханты против дехантов. Роркх против Роркха.
        Мы долго еще болтали с Рю. И не только болтали. Но время все еще играет против нас. И у меня, и у нее, были еще дела. Которые надо было успеть решить. Благо, в Роркхе мне все еще было чем заняться.
        Когда я вышел из бара, система уведомила меня о потере одного процента синергии. Время поджимало. Если пошел рассинхрон, то у меня не больше пары часов. Не хотелось откладывать важный вопрос на завтра, поэтому я поторопился. Все-таки, безумный старикашка не отличался терпением. А я и так уже задержался на несколько дней.
        Незадолго до начала партии мне пришло письмо. В нем говорилось, что профессор археологии мистер Псамф, ждет к себе мистера Шоу, либо кого-то из его близких друзей. Разумеется, близкими друзьями Джекса являлись все мои ханты с фермы. Об этом пришлось договориться заранее, выбив у профессора соответствующие бумаги на предъявителя. Впрочем, в Роркхе это обычная практика, когда не знаешь, сколько еще протянет твой хант.
        Вот и сегодня в кармане пальто Ролла болталось соответствующее письмо, в котором написано, что он может говорить от лица покойного мистера Шоу. Что не сильно добавляло мне оптимизма. Со стариком Псамфом и так было тяжело общаться, но с Джексом он все же был немного адекватней. Все-таки именно тот принес ему странную ленту для изучения.
        Археолог, по сути, занимался исследованием древних артефактов. В рамках игровой механики это означало, что любой игрок мог принести ему неизвестный предмет для распознавания особых свойств и характеристик. За отдельную плату, разумеется. И таких исследователей полно в Роркхе. Для работы с некоторыми требовалась репутация. Кто-то брал дешево, но и распознавал не все свойства артефакта. Многие специализировались на каких-то узких вещах, но и информации выдавали куда больше.
        Что касается мистера Псамфа, то он занимался исследованием древних языков и рун. И был, малость, особенным. Брал дорого, требовал репутацию, распознавал долго и постоянно ворчал. А еще он считается сумасшедшим психом среди неписей. И было за что. Меня прямо тянет к неадекватным личностям. Сначала отряд, теперь и неписи. Как я скучаю по Весту.
        Аккуратный красивый домик в приятном районе Города. Здесь не так дорого, как в центральных районах, но вполне чистенько и уютно. В основном живут торговцы, ремесленники и предприниматели Роркха. По ночам раньше в этом районе творился форменный ад, но Свободная Коалиция быстро навела порядок. Из-за большого сосредоточения домов, магазинов и мастерских, очень многие претендовали на территорию. Уж не знаю, как они умудрились все поделить, но данный район одновременно держат пять или шесть гильдий из Коалиции. Но меня это мало волнует.
        Я зашел в исследовательскую лабораторию профессора, предварительно постучав. Колокольчик над дверью известил всех о моем визите протяжной трелью. Впрочем, это не помогло. Пустая стойка в пустой комнате. Как обычно. Подождав для приличия пару минут, я все же прошел вглубь дома. Очень не хотелось лишний раз нарваться на ворчания старика, но и начавшийся рассинхрон не располагал к томительному ожиданию.
        - Профессор Псамф? Я пришел по поводу вашего письма.
        - А стучаться вас не научили, молодой человек?
        А стютяться вас ни няутили? Старая ворчливая зануда. Разумеется, вслух сказал другое. Я не совсем из ума выжил, чтобы рисковать дорогущим артефактом, что сейчас находился у него на исследовании.
        - Извините, там никого не было. Я по поводу древней ленты.
        - Ах, лента, точно, точно, - все брюзжание моментально сошло на нет, стоило профессору напомнить об артефакте. - Проходите, что вы там встали, как неприкаянный. Сколько можно вас ждать?
        А нет, не прекратилось. После того, как профессор ознакомился с содержимым письма, которое сам же и подписал, он повел меня на второй этаж. Мы шли мимо столов и шкафов, заваленных различными экспонатами и артефактами. Жаль, что все это добро не появляется здесь ночью. Поднявшись наверх, прошли мимо жилых комнат и остановились перед массивной дверью. Худой, щуплый старикашка выудил откуда огромную связку ключей и принялся по очереди вставлять их в замочную скважину. Либо это какой-то очень хитрый механизм, либо он действительно никак не мог запомнить какой ключ открывает дверь в его личную лабораторию. Просто я эту картину уже третий раз наблюдаю.
        - Как продвигаются исследования, профессор? - спросил я, когда мы наконец оказались внутри.
        - Прекрасно, просто чудесно. Отличнейший экспонат. Но до полного результата еще далеко. Учитывая те задачи, что вы передо мной ставите.
        Небольшое помещение тоже было захламлено артефактами, механизмами, склянками и целым ворохом бумаг. Но массивный дубовый стол в центре казался идеалом чистоты в этом пространстве творческого хаоса. Не знаю, действительно ли повязка старого Хохуро настолько крутая или он всех игроков сюда таскает.
        Но на столе сейчас стояла сложная металлическая конструкция, состоящая из различных блоков, ниток, спиц и шестеренок. Вдоль всего механизма лежала лента, местами скомканная или согнутая, а на иных участках выпрямленная и натянутая. Она лежала на поверхности, висела на каких-то нитках, иногда была придавлена прессом, а в середине просто безвольно свисала. У меня аж сердце екнуло, когда я заметил, что в одном месте лента была порвана. Неровный край был зажат между двумя металлическими брусками, а с другой стороны, торчал другой небольшой фрагмент. Конечно, мы обговаривали необходимость деформации артефакта, но не резать же его.
        Рядом на столе лежали, аккуратно сложенные листы бумаги. Исписанные мелким кривым почерком с кучей косых заметок на полях. С другой стороны механизма стояла клетка с огромной жирной крысой.
        - Смотрите, юноша, - сказал старик, принимаясь крутить и вертеть какие-то шестеренки механизма. - Сама эта повязка никаким артефактом не является. Интересен лишь язык, которым написан текст.
        - Это какое-то заклинание?
        - Не совсем так. Что вы знаете об изначальном языке?
        - Практически ничего. Вроде как это язык всей магии Роркха.
        - Не совсем так. Одна из основополагающих теорий гласит, что на изначальном языке разговаривали первые боги, что создали сущее. Они сотворили миры и дали имена всему, что может иметь имя. От камня до человека. От пустоты Бездны до живого мира. И населили все сущее народами и расами. Вы можете считать меня полным психом, но я слишком давно занимаюсь археологией. И могу с уверенностью утверждать, что некоторые находки точно не принадлежат нашему миру.
        Я про себя улыбнулся. Конечно, речь идет о порталах в иные измерения. Я это прекрасно понимал. Тем забавней был тот факт, что профессора считают сумасшедшим. Если игрок начнет рассказывать неписю про иные измерения, ночные партии, мистических тварей, что регулярно терроризируют город, его ханта автоматически записывают в психи. А это означает полный обвал репутации. Никому не надо, чтобы игроки нарушали атмосферу Роркха и уничтожали ролевую составляющую. Тут кроется и самая большая трудность при вербовке неписей в новых хантов. Надо как-то убедить персонажа в существовании темной стороны города, при этом не прослыв сумасшедшим. А это довольно трудно. Сами подумайте. Живете вы много лет в своем уютном мирке, занимаетесь своими бытовыми делами. А тут приходит какой-то мутный тип и начинает заливать, что несколько раз в месяц ваш любимый город разрушают до основания во время кровопролитной войны с какими-то чудовищами. А потом все становится как прежде, словно по волшебству. И все всё мгновенно забывают, словно ничего и не было. И как тут не прослыть психом?
        Вот и этот старик. Он что-то знает, что-то понимает. Но никого из собратьев убедить не может. Потому и заработал репутацию сумасшедшего. Но так как он является ключевым неписем в рамках игры, то и завербовать его невозможно. Иначе кто будет распознавать игрокам древние артефакты? Это рядовых исследователей можно сделать хантами. У Расвов есть целый отдел под это направление. Впрочем, у гильдии есть целый отдел под любое направление.
        А старик тем временем выжидательно уставился на меня. Но не дождавшись никакой критики или насмешек в свой адрес, продолжил говорить.
        - Первые расы и народы общались между собой на изначальном языке, который даровали им боги. Но шли тысячелетия и знания начинали меняться. Каждый народ в каждом мире, адаптировал язык под себя. Где-то упрощал, где-то добавлял деталей, где-то просто изменял слова и звуки. Они передавали знания из поколения в поколение, но время все равно забирало свое. По крупице, по символу, по звуку, но забирало. Изначальный язык истаивал, теряя свою былую мощь и величие. Древние могли одним произнесенным словом повернуть вспять реки и сместить горы. Да что там горы. Они властвовали над всем сущим. Пространством, Бездной, Хаосом и самим Хроносом. Они создали все и всем же правили. Но чем дольше существуют миры, тем слабее становится их связь с изначальным. Та магия, который мы видим сейчас, это лишь жалкие обрывки первого языка. Руны и печати, это упрощенные и исковерканные до неузнаваемости буквы письменности древнейших. Заклинания, лишь тень от тени фонетики слов первого бога.
        - Получается, руны на повязке написаны на изначальном языке?
        - Будь это так, юноша, я бы уже правил этим миром. А скорей всего и всеми остальными, - улыбнулся профессор. - Некоторые расы и народы постарались сохранить древнее наследие. Оно тоже претерпело свои изменения. Пусть, не такие сильные, как та магия, что сейчас есть в нашем мире, но все же. Скорей всего даже для того народа, кто владел этой вязью, ваша лента является реликвией древности. В этих письменах заключена одна тысячная, а может и десятитысячная от изначального языка. Но даже это в сотни раз ближе к настоящей магии, чем то, что творят нынешние фокусники.
        - Но я слышал, что магия тоже развивается. Академия постоянно проводит исследования, разрабатывает новые заклинания.
        - Их новое, это либо хорошо забытое древнее, либо эксперименты по случайному смешиванию уже известных звуков и рун. Дай миллиону обезьян миллион лет водить палкой по песку, и одна из них да начертит верный символ.
        - Так откуда взялась эта повязка?
        - От одного из древних народов, очевидно же. Не нашего мира, это точно. Я иногда встречал письмена подобной силы. И все они слишком отличались друг от друга, дабы принадлежать одной расе. Некоторые полностью блокировали любую магию, некоторые позволяли общаться с самим Яром, другие могли превращать что угодно в чистейшую воду. Ваши же делают материал, на который нанесены, абсолютно непробиваемым.
        - Как так? Я же отстрелил кусок ленты, что сейчас лежит перед вами. И вы смогли отрезать небольшую часть.
        - Молодой человек, - профессор посмотрел на меня как на глупого ребенка. - Я смог отделить часть ленты с помощью очень сильной магии. И вскоре выставлю вам за это отдельный счет, уж поверьте. Но вы точно не могли ничего тут отстрелить. Поверьте, я пытался. Физическая необратимая деформация материала исключена.
        - Как так? - повторил я свой вопрос.
        - Вот так. Вы получили эту повязку по одной простой причине. Вам позволили ее отрезать. Намеренно. Если бы предыдущий владелец не захотел сам вам ее отдать, вы бы ничего не получили. А уж выводы делайте сами. Что же касается второго свойства, то тут тоже не так все просто. Вы сейчас ничем не болеете? Полностью здоровы?
        - Вроде бы да, - я на всякий случай проверил количество здоровья в интерфейсе. - Точно.
        - Хорошо, возьмитесь за край ленты. Вот так, да. И не отпускайте.
        Профессор откуда-то достал огромные металлические щипцы и сунул их в клетку с жирной крысой. Подцепив пищащее животное, выудил его и приложил к противоположному краю ленты. Оторванного куска. Я думал, что ничего не произойдет, но крыса начала пищать и биться в конвульсиях. Я ничего не почувствовал, но письмена на повязке загорелись знакомым багровым светом. Когда мохнатая тварь сдохла, профессор выбросил тушку куда-то в урну. Подошел ко мне сжимая в руках скальпель.
        - Вы позволите?
        Я протянул ему открытую ладонь. Он сделал аккуратный ровный надрез на коже. Я ничего не почувствовал, но на пол потекла тоненькая струйка крови. В тот же момент лента снова вспыхнула, а надрез моментально затянулся. Я сверился с интерфейсом. Полное здоровье.
        - Накопительный эффект.
        - Совершенно верно. То, что вы ошибочно приняли за передачу жизненной эссенции, на самом деле является сосудом для ее хранения. И передачи тоже, само собой. Первый прикоснувшийся к письменам становится реципиентом, а все последующие - донорами. Если же получатель не нуждается в дополнительной жизненной энергии, она накапливается внутри материала до определенного значения. И передается реципиенту при необходимости.
        Ясно. Повязка не совсем вампирическая. Это что-то вроде запасной батарейки для жизни ханта. К тому же, обладающей полным иммунитетом к физическому урону. Хотя, правильней было бы сказать абсолютной броней. Эх, мне бы такой ленты метров двадцать. Интересно, что там с механикой заброневого воздействия? Должен же Мечник отъехать, если его лупить кувалдой, например. Там же все равно все внутренние органы в кашу будут.
        - А что по моему вопросу?
        - По видам поглощаемой энергии я пока разбираюсь, а что касается вашего главного вопроса, то тут все сложнее.
        Профессор сдвинул листы бумаги и клетку. Достал из-под стола огромный свиток и разложил его на деревянной поверхности, придавив брусками с двух сторон. На бумаге был изображен мужчина в позе Витрувианского человека. На нем были аккуратно выведены строчки рун, сведенные в какие-то схемы. На полях было множество пометок и записей.
        - Вопрос, конечно, странный, - продолжил говорить профессор. - Но в теории это возможно. Если исходить из слов мистера Шоу о примерном размере символов, интервале между строками и прочем, получается, что такой человек должен обладать просто невероятным запасом живучести. Не говоря уже о непробиваемости. Я пока не готов с уверенностью сказать, сколько жизненной энергии способна накопить такая площадь поверхности. Но точно много. С уверенностью могу сказать, что количество рун напрямую коррелирует с объемом резервуара.
        Мы оба взглянули на два куска повязки старого Хохуро. После чего старик продолжил.
        - Есть один нюанс. Мне кажется, что у этого эффекта должен быть управляющий механизм.
        - Поясните.
        - Видите ли. При разделении исходного образца, символы распределились по разным кускам. Но не дублировались. На большей части встречаются знаки, которых нет на меньшей. При этом, оба образца выполняют свои функции в полной мере, пусть и в разном объеме.
        - Хотите сказать, что кто-то позволяет этим артеф… письменам, эммм… Функционировать?
        - Совершенно верно. Скорей всего изначальный владелец ленты не только добровольно отдал вам данный материал, но и поддерживает его в активном состоянии.
        - Понятно.
        - Но это лишь в теории.
        - Такой вопрос, профессор. Допустим, существует человек, у которого действительно под кожей нанесены подобные символы. Как понять, кто ими управляет?
        - Если представить, что кто-то вообще способен сотворить такое с живым существом, а это абсолютно невозможно, то управляющий механизм тоже должен быть нанесен на тело. И он однозначно будет отличаться от имеющихся в нашем распоряжении символов. Это я вам как профессор заявляю.
        - А почему вы считаете, что это невозможно?
        - Юноша, чем вы меня слушали? Если бы существовал такой человек, это бы означало, что прямо сейчас, в нашем мире живет некто еще. И этот некто не только владеет древним языком на уровне существ, живших тысячи лет назад, но и способен его использовать. Я уж не говорю о том, что этот рунолог и сам должен принадлежать другому миру.
        Понятно. Значит, либо Безумный Мечник владеет древнейшей магией, даже по меркам Роркха. Либо есть еще кто-то более могущественный. Хохуро, конечно, подходит под описание древнего существа, но на величайшего мага явно не тянет. К тому же я чувствовал, что наткнулся на какой-то скрытый от общего взора кусок истории игры. Какой-то лор Роркха, которого нет в открытом доступе. Похоже, придется снова раскошеливаться на Пауков.
        Из действительно полезного я узнал, что Мечника можно пробить сильной магией. Вопрос только в том, сколько урона он может впитать? Учитывая те обрывочные записи с его участием, что мне удалось раздобыть - невероятно много. Надо будет купить какого-нибудь дешевого ханта и накачать его до беспамятства. Отправить профессору Псамфу для экспериментов. Пусть он режет его сколько влезет. Как раз собирался подыскать себе несколько мерзких личностей для ритуала. Таких, чтоб не жалко было. Надо выяснить сколько «запасного» здоровья может держать лента. И сделать хотя бы примерный прогноз по поводу ханта Мечника.
        - Еще один вопрос, профессор. Пока я не ушел.
        - Слушаю.
        - Как вы смогли передать жизненную энергию крысы? Лента же порвана.
        - Тут все просто, юноша, - он указал на металлические бруски, которые сжимали разные концы лент. - Эферит. Проводящий металл. Дорогая штука, способная транслировать магическую энергию.
        - М-м-м, скажите. А меч из такого можно сделать?
        - Практически нет. И речь даже не о банальной заоблачной стоимости этого металла. Он практически не поддается ковке. К тому же начинает немного крошиться в тонких местах при высокой температуре. Даже если использовать сильное магическое пламя при нагревании, на выходе получится не меч, а скорее…
        - Грубый кусок металла, который словно кто-то обгрыз по краям.
        - Именно. Точнее я бы и не сказал. Вы словно сами видели подобный меч.
        - Всего доброго, профессор. Буду с нетерпением ждать от вас новостей.
        Из Роркха я вышел немного подавленным. Чем больше информации я выяснял про Мечника, тем сложнее и запутанней все становилось. А самая большая проблема в том, что где-то существует хант или непись, способный создавать подобных Мечников. Возможно он есть в Роркхе и тогда это станет проблемой. Конечно, все еще остается надежда, что абсолютный хант Безумного Мечника уникален в своем роде. Но это все равно не сильно упрощает задачу.
        Я сделал несколько пометок по поводу экспериментов с повязкой. Надо много чего протестировать и проверить. Проще всего было бы спросить у самого Хохуро, но искать подземную мумию мне крайне не хотелось. А от Пауков по этим вопросам я пока не получил никакой информации. Но Рю работает в этом направлении, так что остается лишь ждать.
        После вечерней тренировки, когда я наслаждался прекрасным ужином, на мою деку пришло новое сообщение. Официальный ответ на заявку. Я просил рассмотреть свою кандидатуру в качестве капитана отряда первой волны. Я ждал чего угодно и не особо на что-то рассчитывал. С нового календарного года мы успели отыграть четыре партии под псевдокомандованием Жрока. А значит, у меня был небольшой запас по времени. Я был готов пару месяцев играть самостоятельно, не от имени гильдии. В конце концов, в обязаловку входит отыгрывать лишь половину партий. Я и так собирался пару раз сходить сам. Тогда мы платим лишь половину комиссии с добычи. В моем случае это половина от половины.
        Так что я немного удивился тому, как скоро получил письмо от командования. А вот сам ответ меня удивил еще больше. Я пробежался глазами по письму. Вода, вода, вода. Сомневаемся в квалификации, бла-бла-бла. Курсы капитанов я прошел заранее, так что с этим проблем не должно было быть. Но Жрок был прав, командование не очень любит мои методы прохождения партии.
        Суть письма сводилась к одному. Дабы подтвердить свои лидерские качества, мне в отряд дают игрока, который будет выполнять роль новичка. С ним мы проходим активность и его же тащим в убежище. Проверка считается успешной, если «новичок» выберется живым. Также он должен будет оставить развернутый положительный отзыв о моих навыках капитана и работе с отрядом.
        В прикрепленном файле содержалась ссылка на профиль игрока и его ханта. Седьмая ступень. По характеристикам полное дно. Этот хант вообще не должен пережить ночь в Роркхе. Из экипировки только большое жирное ничего. Пустой хант седьмой ступени. По сути, обычный обыватель Роркха.
        А вот имя профиля меня насторожило. «Индианаджо». Именно так и написано. Ник изменить довольно сложно, но возможно. Но на сколько надо быть далеким от игр, чтобы не знать две очевидных вещи. Даже не так. Насколько тупым нужно быть, чтобы не заметить подсказки, всплывающие при создании аккаунта. Ник игрока состоит из одного слова без пробелов. И максимальное количество символов равно десяти. Я понимаю, что человек хотел написать. Но не заметить того, что получилось? Как? Как можно было это сделать? И почему он до сих пор не поменял ник? Не написал в ОбсСис? Так много вопросов.
        Но один ответ у меня был. И в голове он звучал голосом Гаро. «Он просит называть его Джонсом, но все зовут его Ин». Кажется, следующая партия у меня будет крайне интересной. ВиАйПи заноза теперь в моей заднице. И что я такого вам сделал, а?
        Глава 6. Чувак с раздвоением личности создавал отряд террористов, варящих мыло
        Наш отряд собрался на моей с Рино ферме. Тот самый обветшалый дом на окраине Города. Если раньше Неми пыталась сотворить из него уютное дружеское гнездышко, то сейчас это место скорее напоминало муравейник. Как в одной старой книжке, где чувак с раздвоением личности создавал отряд террористов, варящих мыло.
        Пятеро моих хантов сейчас были на стрельбище. Это я так называю поляну за домом. Мишени крепились прямо к деревьям, что росли неподалеку. Еще один хант в доме занимался созданием боеприпасов. Получалось у него паршиво, но прогресс имелся. По крайней мере, они уже стреляли, а не просто взрывались в барабанах. Там же сидел и табачник Овера. В клетках, установленных в подвале, Рино обращал своих недооборотней. Пришлось нанять мага-непися, чтобы тот помогал стабилизировать хантов. Первые образцы сходили с ума сами по себе во время партий. И набрасывались на нас же. Чердак забрал себе Маус. Притащил туда кучу зеркал и каких-то ящиков, включая один гроб. Вампиров в доме точно не было, так что это все для его хантов-иллюзионистов.
        Бездушный Ролл тоже здесь больше не живет. Как и вампиры Мауса. Мы опасны для церкви и если они выйдут на это место, то всей ферме достанется. В отличие от Мауса, я пока не причинил вред ни одному живому существу под охраной их бога, так что и служителям до меня не должно быть дела. Но лучше перестраховаться.
        Я наблюдал за своими стрелками. В особенности за Хастером Кро. Пока что лучший мой образец. Удивительно, но это хант с достаточно высокой волей в статах. И поэтому он тренируется гораздо усердней. Ханты пятой ступени стоят дорого, не каждый новичок сможет себе их позволить. А волевые персонажи стоят еще дороже. Не знаю, как проходила вербовка Кро. Что он видел и пережил, если решил стать настолько сильнее? Но его упорство меня восхищало. Учитывая мои собственные тренировки, я уверен, у нас с Хастером будет высокая синергия.
        Жаль только, что все так сложно. Характеристики ползут немного рандомно. Вроде бы стреляешь, стреляешь на ферме. А потом хант в момент что-то осознал, понял, как надо правильно. И вместо ловкости прокачался интеллект. И что мне с ним делать? Нафига мне умный стрелок? Ведь каждый пункт характеристик увеличивает вес персонажа. В этом-то и проблема.
        Или вот хант занимается в зале. Тренируется в рукопашном бое и таскании всяких тяжелых снарядов. Поставил я ему задачу заниматься по три часа в день. А он взял и выдохся раньше. Но задача есть, надо выполнять. И он выполняет. А через неделю я получаю долгожданную прибавку одного очка силы. И два очка воли вдогонку. И зачем оно мне? Если хант изначально с хорошей волей и разумом, то не вопрос. Но у них есть скрытая предрасположенность. Генетическая, если хотите. Если начала ползти та или иная характеристика, то она и продолжит расти быстрее, чем остальные.
        Тем больше я радовался своему Хастеру. Имея изначально хорошую волю, он уверенно качает ловкость в основной стат. И силу во второстепенный. Идеальный физовик-стрелок. В будущем, конечно. Сейчас он на уровне четвертой ступени. Причем, вес увеличивается не сильно. Я планирую еще устроить его на работу, чтобы получить дополнительную способность. Одними характеристиками сыт не будешь. Пока что приглядываюсь к местному казино. Хастер достаточно мутный тип для такой работы. Хочу получить способность на ловкость рук. Нужна мелкая моторика, потому что моя сборка требует быстрого переключения между различным снаряжением. Большой арсенал гранат, зелий, печатей и прочего.
        - Какой план, Арч? Тебе уже выдали активность для прохождения?
        - Выдали, - вздохнул я, доставая обычные сигареты.
        Сосредоточился, сконцентрировался. Для этой способности как раз требуется воля, а у моего Ролла ее не густо. Заметочка на будущее. Искать для проведения ритуала мутных хантов, но с волей от двенадцати очков. Указательный палец все же раскалился, и я смог прикурить от него обе сигареты. Одну протянул Маусу. Его хант чем-то напоминал того фокусника из первых наших совместных партий. Зализанные волосы, тонкие черты лица, цилиндр на голове. Только у этого усов не было. И еще он не курил. Но пусть привыкает, защита от монстров важнее. А штрафы на физические характеристики ему не так страшны, как мне.
        Кстати об этом. Удивительная скрытая механика. После заключения сделки и продажи души, сигареты перестали на меня действовать. И еще алкоголь и многие яды. Демона нельзя отравить. Пусть я и не отношусь к этой расе, но часть темного в моем теле присутствует. Хорошая приятная плюшка от игры. Редко Роркх раскошеливается на подарки.
        - Что у нас там? Стандартная активность?
        - Хуже. Другой город.
        - Серьезно? Открывается новый город? Мультиактивность?
        - Вроде нет. Свободная точка выхода. Через любой край Роркха попадаешь в отдельный Город.
        - Это все же мультиактивность. Просто без белой зоны. Типа прошел по дороге, попал в другой город. А потом вернулся в то же место.
        - Если вернулся.
        - Да. Понимаешь, что это значит?
        - Что нам надо пересобрать отряд против монстров, а не против дехантов.
        - И это тоже. Но это же иной город. Не Роркх. В таких местах целая куча уникальных вещей. Оружие, экипировка, артефакты, которых обычно не найти в Роркхе. То, что по лору игры иногда привозят торговцы. Эксклюзивы. И все это там.
        - Успокойся, Маус. Это Мидтаун какой-то. Я не припомню, чтобы оттуда что-то часто привозили в Роркх.
        - Я займусь. Соберу информацию. Когда партия?
        - Дней через десять. Расвы пока не поднимают шум. Ищут следы. Мне, как потенциальному капитану сообщили. Вместе с поставленной задачей. Кстати, я хотел поговорить с тобой по этому поводу.
        - Ты про Ина?
        - Ага. Ты ведь уже встречался с ним.
        - Ты тоже. Стремный тип, если честно. Что-то вроде внутреннего контролера. Проверяет работу капитанов, отрядов и гильдии в целом. Считай его инспектором от руководства.
        - Он может повлиять на мой запрос? По поводу капитанства.
        - Вряд ли. Помнишь, я в тот раз его чуть ли не прямым текстом послал.
        - И тебя отстранили на три свободных партии.
        - Но не из-за Ина. Из-за этого тоже, конечно. Но по большому счету из-за того, что я провел вас секретными маршрутами.
        - Не буду выпытывать. Раз мне про них ничего не сказали до сих пор, то и тебя не стану мучить вопросами.
        - Спасибо.
        - Получается, мнение этого мужика не особо влияет на результат.
        - Влияет. Если бы не он, меня бы отстранили максимум на две партии. Но он действует как усилитель. Вега сам примет решение по тебе. От инспектора требуется лишь стороннее мнение.
        - Хорошо. Тогда сейчас займись сбором информации по партии. А я соберу подходящий отряд.
        - На дехантов охотиться смысла нет. С такой активностью они вряд ли будут мотаться по окраинам. Если все нормальные игроки покидают Роркх, то деханты пойдут в центр охотиться на новеньких. Слишком большое расстояние.
        - Да. Если бы не это задание от командования, я бы с удовольствием ушел в свободную партию. Не от Расвов. В центре Роркха мы собрали бы хорошую кровавую жатву.
        - Да. Но чего теперь. Будут еще партии. Я возьму этого ханта, - Маус показал на свое тело. - Твой стрелок более универсален. Ты можешь и против монстров воевать.
        - Тоже верно. Пойду на Ролле. Есть еще одна новая способность от сделки. Может быть получится проверить ее в действии. Осталось решить с Рино и Овером.
        - Пятого не станешь искать? Нам сейчас не помешал бы классический игрок. Может позовешь Веста?
        - Он уже ушел на вторую волну с отрядом Госта. Неми с Паладинами, Гаро с новичками. Есть еще кандидатуры?
        - Я пошуршу по своим каналам.
        - Хорошо. А я гляну среди игроков без отряда. Может новичка какого возьмем.
        - Лишь бы не оказался балластом. У нас и так есть один.
        - Твоя правда.
        Не думал, что скажу подобное когда-нибудь. Но нам бы в этот раз очень не помешал Жрок. Другой город, это большое пустое расстояние в пути. Где нас могут ожидать засады. И водитель с автомобилем нам бы сыграл на руку. Надо будет подумать над этим вопросом.
        Подготовка к партии шла своим чередом. Я тренировался до умопомрачения, сколько хватало сил и времени. Как обычно. Маус лопатил архивы по поводу Мидтауна. Причем, это не было официальным названием города. Это игровой слэнг. В Роркхе это место называлось «Город, что посередине». Какой-то перевалочный пункт торговых маршрутов? Не знаю, плевать, если честно. Главное, что благодаря работе Мауса у Рино был полный список всего необходимого. Наш торгаш собирал припасы для отряда, пока Овер занимался своими делами. Малефик вообще мало участвовал в повседневной жизни нашей компании. Почти все свободное время проводя в Роркхе, занимаясь своими делами. Так как он играл на хантах с магическим уклоном, в башне мы тоже почти не пересекались. Маус изредка, но все же появлялся на тренировках в додзе. Рино там прописался на постоянку. Как самые новенькие в гильдии, мы со здоровяком общались чаще всего. Потому что курсы лекций у нас тоже частенько пересекались. А с Маусом я вообще жил через стенку.
        От Пауков не было новостей, как и от профессора Псамфа. Впрочем, с Рю мы периодически виделись в Роркхе. Когда у обоих выдавалось свободное время. Информации по самой партии было мало. По большей части подготовка шла наобум. Из того, что известно, складывалась следующая картина.
        Основной замес на первой волне будет происходить в Мидтауне, а не в Роркхе. Туда отправляются игроки, но зачем, пока не ясно. Какие-то темные делишки происходят в том месте. В самом Роркхе останутся культисты, которые служат своему темному богу. Они наверняка будут призывать каких-нибудь мистических тварей, чтобы оставшимся игрокам жизнь медом не казалась. После замеса в Мидтауне, все твари из проваленных активностей ринутся в Роркх. Вторая волна пойдет по принципу сужающегося кольца. Раз игроки выходят из Роркха с любого края Города, то и монстры появятся по периметру. И двинутся в центр. Если внутри активности не появятся Вестники, как это было в партии с Искажающими, то и Аватара на третьей волне не будет.
        В любом случае, партия похожа на режим обороны в безбожную ночь. Но это не она. Твари не штурмуют центральную площадь. Но и их целей пока не знают. Скорей всего, это будет выясняться в процессе партии. Как обычно. Но меня это мало волновало. Нам просто надо сходить в другой город и вернуться обратно. Дойти до убежища и выйти, не дожидаясь даже второй волны.
        Маус, в ходе разведки, нашел нам пятого игрока. С его слов, человек идеально впишется в нашу компанию. Само собой, после этой фразы я насторожился. Но, посмотрев статы и записи партий, решил, что стоит попробовать. Игра хорошая, тактику знает. Проблема в выборе оружия. Автомат с барабанным магазином. Либо пятого, либо четвертого калибра. Плюс вспомогательный арсенал. Очень тяжелая сборка по весу, подразумевающая, что данный игрок является основным хантом, наносящим физический урон. Нам бы какого-нибудь атакующего мага в команду. Но магия в чистом виде требует очень много веса. Поэтому у нас есть Маус и Овер. Первый частично маг, второй немного умеет атаковать. У Рино есть печати на накладках, а я могу запастись соответствующими боеприпасами. Вроде как сбалансировано получается.
        Встречу я назначил в ресторанчике в башне. Во время обеденного перерыва. Не хочу тащить сразу в оперативный штаб. Сначала сам пообщаюсь.
        - Дарова.
        - Привет. Ана?
        - Да. Ты же Арч, верно?
        - Располагайся.
        Девчонка плюхнулась на диван. Худая, не очень высокая. Черные ботинки на шнуровке, красные штаны в клетку, кислотная футболка. Короткие зеленые волосы смотрят во все стороны. Много пирсинга. Много сережек в ушах. Кольца, какие-то браслеты, кулоны и так далее. Этакая пацанка с задорными глазами. В целом, если абстрагироваться от всего этого стиля, который я просто не понимал, девушка была вполне симпатичной. А учитывая тот факт, что она в Расвах дольше меня, а играет на физовиках, то… Уверен, ее тело должно быть хорошо тренировано. Гаро, конечно, щадит девушек на тренировках. Но только в плане силовых нагрузок. Зато компенсирует это упражнениями на гибкость и выносливость. Так что, по сути, никакой жалости. Просто он учитывает анатомические различия организмов.
        Анархия, а именно так звучал ее полный ник, играла на первой волне около года. В составе Расвов, имею ввиду. До этого еще около трех месяцев самостоятельно. У нее был свой отряд, но что-то они там между собой не поделили. Вряд ли лут. Судя по партиям, я заметил тенденцию к снижению арсенала у девчонки. А веса ее сборка требовала прилично. Но она и отрабатывала на всю катушку. Судя по моим наблюдениям, ее пытались выжать из команды. Заменить другим дамагером. В последних партиях я видел, что она экономит патроны. Как будто ей выдали слишком мало боеприпасов. Зачем это понадобилось ее предыдущему капитану, я не знал. Но спросить был обязан. Сначала, конечно, мы немного поболтали о том о сем, постепенно переходя к сути.
        - Ты видела состав моего отряда? - у себя в голове я всегда считал отряд «своим». - И стиль игры.
        - Видела. Мне плевать в кого стрелять. Я хочу стандартную долю от добычи и девяносто очков веса на сборку.
        - Не хило. У моего ханта меньше.
        - Я знаю. Смотрела записи. И блог ваш тоже пролистала.
        - И тебя ничего не смутило?
        - Ты про фотки? Нет, с чего бы?
        - Ну, не все к этому относятся равнодушно.
        - Это же Роркх, - сказала она. - Там и без дехантов кровищи по колено. И не такое видали.
        - Окей. Но куда тебе столько веса? Ты же чистый физик. Я хочу использовать твоего ханта с пятым калибром, если что.
        - Все равно. Патроны, расходники и ингры.
        - Ингры? - переспросил я. Понятное дело, что она говорит про ингредиенты. Только для чего?
        - Я крафтер. Хороший крафтер.
        - А причем тут вес? Ресурсы для фермы каждый сам себе достает. Если только это не влияет на общую тактику отряда.
        - Ты не понял, Арч. Я крафчу в партии. Вот список.
        Она что-то потыкала в деке и мне прилетело письмо. Я открыл сообщение и принялся листать. Ана реально была опытным крафтером. Это видно по сообщению. Тут не только список предметов, но и комбинации для различных ее хантов, стоимость изготовления, а также время крафта. Я мог сходу прикинуть сколько всего она может сваять нам за первые десять минут партии.
        - Это же. Сколько? Тут арсенал можно собрать на коленке на сотню веса.
        - И он не будет учитываться Роркхом. Как собранный в партии.
        - А шанс крит-провала?
        - Имеется. Поэтому надо обособленное помещение. Чтоб я не разнесла весь отряд в первую же минуту.
        Я размышлял над прочитанным. С одной стороны, тратить минут десять-двадцать в начале партии не желательно. Это идеальное время для перемещения к активности. Пока монстры слишком слабы и не так многочисленны. С другой стороны, получить арсенал на сотню веса, это заманчиво. Нам выдавали четыре сотни на пятерых. Это не то, чтобы очень много. Но, учитывая тот факт, что Жрок весил всего тридцать, нам хватало. Вряд ли что-то сильно изменится, когда я стану капитаном. И если Ане придется выделить девяносто очков, то кому-то надо будет ужаться.
        - Рисковано, - ответил я, после раздумий.
        - Пхах. Я думала, что уж в твоем-то отряде это слово не применяется.
        - Применяется. Мы не ломимся бездумно напролом, паля во все стороны. Так может показаться со стороны. Но нет. Давай пока к другому вопросу. Что с предыдущим отрядом?
        Ана скривилась. Скорей всего я копнул куда-то не в ту сторону. Но, если честно, мне было плевать. В первую очередь у меня есть цели и отряд, за который я несу ответственность. Часть ответственности. У меня там взрослые мальчики, они и сами за себя постоять могут.
        - Это личное, Арч. Не хочу об этом говорить.
        - Мне как-то все равно. Но я должен знать причину. И чего от тебя ждать. Это вопрос выживания.
        - Пф. Нет тут никакого вопроса. Ты даешь мне вес и материалы по списку. Я валю все, на что ты укажешь пальцем. Все просто.
        - Похоже на договор, - я постучал пальцем по подбородку, раздумывая. - Тебя ведь выкинули, да? Причем, не напрямую. Выжили из отряда, заменив кем-то.
        - Пф, - снова фыркнула девчонка. - Это не замена. Курам на смех. Скажем так. В какой-то момент мы с моим бывшим капитаном разошлись во взглядах. Я хотела получать удовольствие от игры, а он… Не знаю, чего он хотел. Денег, славы, обожания. Еще чего-то.
        - И поэтому ты пришла ко мне.
        - Это ты ко мне пришел. Не забывай.
        Чисто по-женски. Я не я, хата не моя. Она вышла на Мауса, а тот передал мне контакты. Сказал, что есть перспективный игрок без команды. Конечно, получается, что я ее позвал в итоге. Но Ана слишком четко охарактеризовала своего предыдущего капитана. Деньги и слава. Разумеется, уйдя ко мне, она хочет его позлить. Опять же, чисто по-женски. И когда я стал в этом разбираться? Определенно, надо поменьше общаться с Маусом. Или больше?
        - Ладно. Личное, так личное. Не хочешь рассказывать, не надо. Ответь на такой вопрос. Твои проблемы с предыдущим отрядом как-то повлияют на нас или твою игру?
        - Нет. Это пройденный этап.
        - Окей. Девяносто очков веса. Список отправь этому парню. Его зовут Рино. Он наш танк-банкир. Следующая партия будет стажировочной. Если покажешь себя хорошо, договоримся на счет постоянной совместной игры.
        - Это если я сама захочу продолжить.
        - Разумеется. Стандартная доля в пятнадцать процентов. До вычета комиссии. Четверть добычи уходит на содержание отряда. В твоем случае, на погашение стоимости ингредиентов.
        - Немного грабительски. Двадцать процентов, ингры оплачиваю сама.
        - Если разойдемся после партии. Если решишь играть с нами, то на моих условиях.
        - Идет.
        - По рукам. Ингредиенты все равно закажи через Рино. Он умеет сбивать цену. Если что, вычтем стоимость из твоей доли.
        Я не видел смысла знакомить ее с отрядом. Маус сам рекомендовал девчонку, Оверу вообще фиолетово кто там с нами. А Рино полностью доверял моему чутью. Девушка с автоматом может оказаться крайне полезной в партии против Роркха. Потом подумаю, как приспособить ее в играх, где мы охотимся на дехантов. Но пока рано загадывать, для начала надо посмотреть на нее в деле.
        В остальном подготовка шла своим чередом. Информации не прибавилось. Так часто бывает, когда партия связана с другими городами или иными мирами. Все признаки сводились к борьбе с Хранителем Душ. Старый знакомец, который клепал Гомункулов и поднимал мертвых. Впрочем, далеко не факт, что в этот раз будет нечто похожее. У этого мужика довольно богатый арсенал магии и пул монстров. Но к некромантии тоже должны быть готовы. А что хорошо работает против культистов-некромантов? Священные служители, само собой. Но у нас их нет. Да нам вообще противопоказано их иметь в отряде. Поэтому будем выбивать клин клином.
        Овер, расчехляй некрономикон, для тебя есть работа. Вы бы знали, как парень был рад. Он вообще не любитель играть долго на одном и том же архетипе. А в большинстве партий мы используем его малефика. Глядя на огонь в его глазах, я понял, что надо бы периодически делать такие вот разгрузочные вылазки. Во-первых, просто отдохнуть от постоянной охоты. Во-вторых, напомнить ребятам, да и себе в том числе, что в первую очередь мы играем в Роркх. И против него. А то так можно и разучиться с монстрами сражаться.
        Опасения у меня вызывал лишь Рино. С одной стороны, брать в Мидтаун его стандартного ханта опасно. Они не сходят с ума, но перекидываются при получении большого урона по разуму. То есть, даже если у ханта пятьдесят очков разума, но он в один момент получит двадцать единиц урона, то баста. Врубается пассивная способность и появляется вторая ипостась. И если с оригинальным хантом это не было особой проблемой, то с укушенными другая история. Рино автоматически теряет контроль и вылетает из капсулы. А его хант уже не может превратиться обратно в человека. Так или иначе, он обнулится к концу партии. Это связано с тем, что мастер-оборотень недостаточно силен для того, чтобы полноценно обращать других. Маус вообще не способен обращать, к примеру. В Роркхе для этого нужен высший вампир.
        И вот у нас дилемма. Либо рисковать быть сожранными самим Рино, либо рисковать его оригинальным хантом. Раньше нас это не парило, ведь выполнять функцию танка может много кто. Но теперь его ферма очень сильно помогает нам в борьбе с дехантами. А укушенные оборотни не способны никого обратить. Найти другого оригинального териантропа можно. Но они либо стоят конских денег, которых у Рино нет, либо они слабы сами по себе. И укушенные будут слабее.
        Посоветовавшись с отрядом, а в первую очередь с самим Рино, пришел к выводу, что лучше брать копию. У нашего танка я спрашивал не его мнение, а возможность прикупить защиты для разума. Он повыл немного, но согласился раскошелиться на магические амулеты. Я бы от таких тоже не отказался, но они на меня больше не действовали. А те, что сработали бы, стоят, как хвост от самолета. Перебьюсь сигаретами с народной медициной. Ладно хоть зелья все еще эффективны.
        Ведь одна из проблем партии в том, что в чужом городе нет ни убежищ, ни гильдейских схронов. Нам будет негде перевести дух или пополнить запасы. Мидтаун целиком считается активностью для прохождения, а значит находится на ином плане пространства. Там соломки заранее не постелешь.
        Собирались мы на краю Роркха. Все пришли заранее. Чем-то эта картина была мне знакома. Небольшой захолустный бар на краю Города. Мы сидим в углу, ожидая, когда неписи разойдутся по домам. Вот заходит Рино с двумя мешками чего-то тяжелого. Точно так же, как когда-то заходил Макс. Ана раскладывает ингредиенты на пустом столе, как это когда - то делал Вест. А Маус пьет, да откалывает пошлые шуточки. Впрочем, это как раз без изменений.
        Рино на своем стандартном звероханте, Маус на классическом маге-иллюзионисте. Но в этот раз без кроликов в шляпе. Та штука была одноразовой. Я таскаю запасной плащ, через который можно телепортироваться. Еще у него в арсенале колода магических карт и шпага. Рино очень любит играть с этим архетипом Мауса. Часть добычи можно скинуть в его бездонную шляпу и не горбатиться самому.
        Овер вообще не изменился. Честно, мне иногда кажется, что у него всего один хант, а меняется только цвет мантии. В этот раз она немного отдает зеленым. Ну, еще череп на костяном посохе немного другой. И еще книга на поясе изменилась. Раньше это был гримуар, а теперь некрономикон. Предыдущий был обтянут бычьей кожей, на которой изображены какие-то тени с глазами. А тут костяная обложка, с выгравированными костями.
        А вот Ана совершенно отличалась от себя в реале. Высокая, длинноногая дама с копной пышных рыжих волос, забранных в хвост. Девушка одета в удобные сапожки на низком каблуке, просторные штаны и легкую походную куртку с множеством мелких карманов. А еще на ней было много перевязей и ремней. Не классических патронташей, как у меня. Девушка сама таскала сменные барабаны для автомата, закинув их за спину. Само оружие чем-то напоминало модель старого «Томпсона». Автоматическая стрельба с двух рук. Барабан на полсотни патронов пятого калибра. Разумеется, при такой скорострельности, расход боеприпасов просто космический. Ни о каких Вулканах или Потрошителях и речи не шло. Поэтому Ана делала сборные магазины, чередуя классические Орхидеи и Игольники с патронами без модификаторов. Хороший выбор, хотя я бы держал один барабан чего-нибудь «тяжелого». На крайний случай.
        Но для этого Рино и раскладывал в данный момент различные мешки и ящики на столе Аны. В основном там был порох, селитра, напалмовая смесь, алхимическая смесь, железная стружка и куча мелкого металлического хлама. Гвозди, болты, гайки, стальные опилки и просто какие-то распиленные запчасти. Само собой, имелся и ряд бутылок для коктейлей Молотова.
        Если я пытался топить Роркх в крови, то Ана предпочитала его взрывать и палить.
        - Сколько тебе потребуется времени? - спросил я, оглядывая стол.
        - Двадцать минут на тот список, что мы согласовали.
        - Можем как-то помочь, чтобы быстрее шло?
        - Нет. Этот громадный уже сделал все, что требовалось. Дальше только мешать будете.
        - Окей. Если что, эта половина зала в твоем распоряжении. Начни с чего-нибудь менее взрывоопасного, чтобы мы могли отойти подальше.
        - Оке.
        Девушка выглядела крайне довольной и немного возбужденной по поводу предстоящей партии. Я прямо видел, как у нее руки чесались от предвкушения. Это как же надо было обделить ханта, чтобы он с таким нетерпением рвался создавать бомбы? Или я чего-то не понимаю?
        Мы оба пошли к столу, где расположилась наша компания. Рино нещадно накидывался, чуть ли не из горла. Алкогольное опьянение тоже дает небольшой ментальный щит. Пьяному море по колено и монстры по плечу. Правда, у нашего полузверя такой метаболизм, что он протрезвеет раньше, чем мы дойдем до Мидтауна. Но главное начать, а там будет и чем докинуться. У Мауса в шляпе ничего не побьется. Главное, чтобы Рино смог соблюсти баланс. Ему же еще драться надо. Хотя, по большому счету, лишь танковать. У нас с Аной и Маусом урона более, чем достаточно. Овер тут больше для контроля противника нужен. И отвлекающего маневра. Но и магией жахнуть способен, если что.
        Оставалось разобраться еще с одной проблемой. И сейчас эта проблема тихонечко притаилась в самом углу, стараясь не отсвечивать. Я подошел к пожилому мужчине. Седой, высохший, в старом костюмчике, видавшем виды. Да при галстуке, такого же блеклого цвета.
        - Держи. Это твоя экипировка на партию.
        Я положил на стол перевязь с кобурой и слотами для запасных магазинов. Охотничий нож. Простой, но надежный пистолет пятого калибра. Пришлось выбирать из тех, что не отличались высокими требованиями к силе и ловкости ханта. Поэтому, ни о каких модификаторах и речи не шло. Рядом положил два запасных магазина на восемь патронов каждый. Заряжены Вулканами, между прочим.
        - Смотри сюда, - продолжил я, беря в руки пистолет. - Под рукояткой давишь здесь и вытаскиваешь магазин. Вставил обратно, затвор на себя до конца. Отпускаешь. Не доводишь рукой, а именно отпускаешь. С предохранителя снят. Целишься и стреляешь.
        - Но я не умею стрелять.
        - Джо, ты тупой? - спросил я прямо. - Я тебе только что показал.
        - Но я даже оружия в руках не держал.
        - Лови, - я бросил пистолет ему в грудь. Трясущимися руками тот схватил его, словно он сейчас взорвется. - Вот и подержал. С почином.
        - Вы не понимаете, мистер Арч. Я тут выполняю роль новичка, а вы должны меня защищать.
        - Нет, нет, нет, - покачал я головой. - Это ты не понимаешь. Ты в Роркхе. И если ты сам не способен за себя постоять, то тебе никто не поможет. Новички это знают. А новички в моем отряде стреляют в ночных тварей по моей команде.
        - Но ваше руководство должно было дать вам четкие указания по этому поводу.
        - Так и было. Новичок должен выжить. Поэтому, если хочешь выжить, придется стрелять в тех, на кого я укажу. Кстати, Джо. Если не будешь выполнять приказы или поставишь под угрозу жизни других, я тебя лично пристрелю.
        - Меня зовут не Джо. Зовите меня…
        - Джо. В честь Неуловимого Джо из бородатого анекдота.
        - Почему Неуловимый? - кажется, новичок всерьез растерялся.
        Я вздохнул, посмотрев в потолок. Бог Роркха явно не на моей стороне. Да и с чего бы?
        - Потому что он нахрен никому не сдался. Как и ты, собственно. Хочешь жить, не отставай.
        Джо пытался возражать и причитать, но я не слушал. Развернулся и пошел к своим. Надо бы тоже выпить чего-нибудь. Вряд ли подействует, но попытаться стоит. Хоть удовольствие получу.
        Примерно через десять минут мы почувствовали вибрацию. Где-то вдалеке грянул гром, а на нас накатила волна отчаяния. Чувство безысходности сдавило сердце. Партия началась.
        Я оглядел отряд. Все были готовы и собраны. Маус быстренько сгреб несколько непочатых бутылок в шляпу. Ана бросилась к столу. Рино пошел осматривать подсобку на предмет чего-нибудь интересного.
        Мы с Джо и Овером выбрались на улицу. Я выбил из пачки сигарету и прикурил от пальца. Тренировки не прошли даром, в этот раз я управился быстрее. Голубоватый дым окутал нашу компанию. Я подумал было и Джо заставить курить, пусть хоть монстров отгоняет. Но в итоге решил не рисковать. Седьмая ступень, мало ли отъедет еще. Или зайдется в приступе кашля, так нас вся округа услышит.
        Вскоре, остальные тоже присоединились к нам. Кроме Аны. Она продолжала что-то там собирать.
        - Рванет, - произнес Рино.
        - Не рванет, - ответил Овер.
        - Да точно рванет. Ты видел сколько там всего?
        - А ты видел ее статы и навыки? Не рванет.
        - Бьемся?
        - Бьемся.
        Глава 7. Этот тип меня нервирует. Давай я его пристрелю?
        Рино проиграл монету. Не рвануло. Но если взглянуть на вспотевшее личико Аны, все в копоти и саже, то становится понятно, что спор был на грани. Девушка вышла с двумя мешками за плечами. Рино поспешил помочь, но она отдала ему только один.
        Из второго на ходу принялась доставать предметы и рассовывать их по ячейкам в ремнях и карманам куртки. Пара бутылок на пояс, целый патронташ, но с цилиндрами динамита вместо патронов. Гранаты и бомбы в сумках. А последним она вытащила какой-то тугой сверток. Бережно передала его Маусу. Но сверток в шляпу не влез. Критически оценив расторопность пьяного Рино, передала предмет мне.
        - Держи. Неси аккуратно. Если рванет, от отряда даже пыли не останется.
        - Плохая идея значит.
        Я показал ей открытую ладонь, которая в одно мгновение раскалилась белыми прожилками. Ана в ужасе одернула руки и развернулась боком, как бы пряча сверток за собой.
        - Ладно, сама понесу. А то с вами не забалуешь. Блин, словечко-то какое стремное. Импова синергия, - последнее она прошептала себе под нос.
        Ее хант не выглядел особо сильным. Да и не был, если честно. Двадцать единиц в характеристиках. Конечно, персонажи в Роркхе немного мощнее, чем люди в реале той же комплекции. Но было видно, что ей тяжеловато все это тащить на себе. Но гранаты и прочую взрывчатку она отдавать категорически отказалась. Мол, нам и так хватит. Получается, Ана несла почти половину того, что скрафтила. Разве что большинство коктейлей отдала нам. Маус, разумеется, забрал у девушки тяжелый сверток и спрятал куда-то под полы плаща. Не успел я удивиться благородству парня, как почувствовал, насколько потяжелел мешок у меня за плечами. Уверен, если достать из него запасной плащ иллюзиониста, то внутри окажется знакомый сверток.
        - Маус, - сказал я.
        - Не боись, Арч. Он огнеупорный, - проговорил тот, ухмыляясь.
        - Кривляка двуличная, - только и смог ответить я.
        Мы бросили через плечо по монете на удачу. Система уведомила меня о получении двух очков в соответствующую характеристику. А Джексу давало по четыре. Так я и не узнал, что это была за скрытая способность. Двинулись прочь от города. Идти решили по одной из дорог, ведущих на север. Не самая широкая, дабы не столкнуться ненароком с другими игроками. Но и не тропа. Слева начиналась холмистая местность с редкими лесами, справа поле. Видимость хорошая, так что меньше шансов нарваться на засаду. Чистое небо украшал серп луны, который давал достаточно света. Легкий ветерок колыхал траву, а наш путь пока что напоминал веселую прогулку.
        Мидтаун, в качестве активности давал шесть сотен веса на отряд. Так что это удачная возможность проверить Ану в бою. И Джо не сильно мешал. Можно было даже еще одного ханта взять, но мы решили просто запастись расходниками по максимуму. Собственно, поэтому так много веса и разрешалось пронести. Там мало где можно будет пополнить припасы. А Рино, помимо всего прочего, тащил на себе запас еды и воды. Неизвестно, сколько времени займет партия. Другие города и иные измерения обычно бывают долгими. Есть риск поймать рассинхрон раньше, чем закроем задание.
        Но все, вроде бы, выспались и отдохнули. Расвы дали два дня выходных перед этой партией. Никаких тренировок и лекций. Только сон и вкусная еда. Разумеется, у гильдии были свои методички и инструкции даже на такой случай. Мне всучили целую гору каких-то таблеток и пилюль с витаминами и добавками. Отдельная кучка на дни отдыха перед партией, другую я принял незадолго до погружения в Роркх. По идее, это просто предосторожность. Все игроки довольно молоды и энергичны сами по себе. Должны справиться.
        - Итак, пока идем, пройдемся еще раз по вводной, - начал я, прикуривая очередную сигарету. - Ушами не хлопаем, смотрим по сторонам, не расслабляемся.
        Мидтаун, город, расположенный недалеко от Роркха. Хотя, правильней было бы назвать это место большой деревней. Торговые караваны и простые путники останавливались там, чтобы перевести дух и переночевать. Сам город образовался вокруг старой шахты, ныне заброшенной. Там добывали в основном уголь. Шахта располагалась на востоке в некотором отдалении. На западе к городу примыкал лес. Как ни странно, добычей дерева Мидтаун не занимался, но имелись богатые охотничьи угодья. Само собой и опасных хищников там не мало. Тут же Роркх неподалеку, как ни крути.
        В самом городе ничего интересного. Мэрия, церковь, ярмарочная площадь, где иногда проводятся праздники и карнавалы. Много гостиниц для проезжих, да дома местного населения. Весь городок можно пройти насквозь минут за двадцать.
        Недавно в Мидтауне проходил праздник в честь дня основания города. Собрался местный люд, приехали бродячие артисты, некоторые торговцы задержались тоже. Торговцы из Роркха выходили специально, чтобы застать это событие. Вроде бы все прошло нормально, ничего нигде не громыхало и не взрывалось, за исключением салютов. Но вот после праздника из города уже никто не вышел. В Роркх никто не вернулся, а те караваны, что уходили дальше, так и не сообщили о том, что прибыли в нужное место.
        Были отправлены посыльные. Проверить, что же случилось. Сначала все думали, что просто где-то размыло дорогу или случился какой-то обвал вдоль горной гряды. Само собой, от посыльных не было никаких новостей. Отправили разбираться полицию. И от одного из служителей закона поступил звонок дежурному в управление Роркха. Полицейский дрожащим голосом сообщил, что с дорогой все в порядке. А вся проблема в городе. Мидтаун опустел. Там творится что-то странное. Все люди исчезли, побросав свой скарб. Затем связь оборвалась.
        И вот мы здесь. Стоим, перед старым ржавым указателем с вывеской. Облупившаяся краска сообщает нам, что мы прибыли по адресу.
        «Добро пожаловать в Город-Что-Посередине» - гласила надпись.
        Проблема заключалась в том, что мы это и так поняли. По густому белому туману, застелившему все вокруг. Марево было странным. Мы видели дорогу метров на двадцать вперед. А по бокам пару шагов и все.
        - Овер? Чувствуешь что-нибудь?
        - Нет. Никакой магии. Как будто это естественное природное явление.
        - Я тоже ничего не чувствую, - проговорил Маус, опираясь на трость. - Если это и магия, то не из школы иллюзий.
        - Не иллюзии и не темное. Ладно, не расслабляемся.
        Интерфейс перестал работать минут пять назад. Мы и сами не заметили, как прошли ту грань, отделяющую Роркх от активности. Разве что воздух здесь был куда холоднее.
        - Держимся кучней, не теряем друг друга из виду. Не хочу, чтобы получилось, как тогда в психушке.
        Мы шли по узкой дороге, которая скорее напоминала вытоптанную колею. Разбитая, разъезженная. Местами виднелись камни, утопающие в грязи. По бокам иногда появлялись деревяшки столбов, служивших когда-то основой для ограды, загонов или еще чего. Сейчас они больше напоминали выщербленную пасть старого, умирающего зверя. И мы шли прямо в его глотку.
        Плана как такового и не было. Разобраться в происходящем. Как, чего, куда? Основываясь на информации из архивов по подобным партиям, решили сначала проверить гостиницы и найти номера постояльцев. Может быть там будут какие-то зацепки. Затем проверим центральную площадь и главные здания города. Мэрию, которая здесь почему-то называлась ратушей, да церковь.
        Дома здесь походили на те, что строят в Роркхе. Только странного цвета. Кирпич какой-то серый. Хотя, в этом тумане все казалось немного бесцветным. Сами дома были двухэтажными, но какими-то вытянутыми и скособоченными. Словно им выделили мало места, поэтому они стараются вытянуться вверх. Но сверху их тоже подпирало что-то невидимое, вот город и поднимается вкривь и вкось. Не сильно, но заметно.
        Мы прошли вдоль нескольких заброшенных зданий, которые глядели на нас пустыми безжизненными окнами. Деревянные ставни местами отвалились, а цветы на подоконниках все пожелтели и завяли.
        - Может воздух отравлен? - спросил я. - Овер, точно ничего не чувствуешь.
        Некромант остановился, прислушиваясь к ощущениям. Поводил плечами, пару раз скрутил корпус, подергал ногами.
        - Нет, Арч. Я бы точно заметил.
        Ну да. Будь этот туман ядовитым, Овера припекло бы первым. У него меньше всех здоровья в отряде, так что любая потеря чувствуется. Даже интерфейс не нужен. Это пьяный Рино может спокойно драться, пока у него печень наружу вываливается. Я не шучу, так уже было однажды. У его ханта выносливости за три десятка. Как и силы. Впрочем, теперь и я так смогу. Наверное.
        Дома сменяли друг друга вереницей безликих фасадов. Каждый следующий отличался от предыдущих лишь количеством треснувших кирпичей. Но чем глубже мы продвигались, тем чаще стали появляться вывески. Такие же ржавые и облезшие, как и указатель перед въездом в город. В тумане иногда раздавалось хлопанье крыльев, сопровождаемое вороньим карканьем. На этот счет мы не переживали. У Хранителя Душ не было летающих тварей в пуле монстров. Но все равно как-то неуютно. У меня складывалось впечатление, что за каждым нашим шагом наблюдают. Но мы не встретили ни единой живой души. Словно сам Мидтаун недобро косится на чужаков, что посягали на его владения.
        - Гостиница, - произнес Рино, периодически икая. Приложился к бутылке. - Ждем проблем?
        - Вряд ли. Не думаю, что на нас сразу нападут.
        Я толкнул обшарпанную дверь. Подождав пару секунд, пока глаза привыкнут к темноте, шагнул внутрь. Воздух был затхлым и каким-то кислым. Я сразу узнал этот запах. Застарелый пот, которым пропитывается додзе в башне, пока специальные службы не проведут еженедельную уборку. Но этот запах был несколько другим. Грязным, что ли.
        Мы прошли внутрь, осматривая полутемные углы. Камин зарос паутиной, пыль покрывала столы толстым слоем. Не помню, сколько времени прошло по лору игры, но создавалось чувство, что это заведение пустует не первый месяц.
        - Господа, - три ствола уставились в сторону голоса. - Я могу вам чем-то помочь?
        За стойкой стоял высокий худой человек в форменной рубашке. Мужчина далеко за пятьдесят, с проплешиной в волосах, тонкими усиками и моноклем на левом глазу. Откуда он тут взялся? Или он все это время там стоял?
        Я нехотя опустил оружие и кивнул Маусу. У этого его ханта очень высокая харизма, которая требуется для магии иллюзий. Так что и с неписями разговаривать ему. А я уже в крайнем случае подтянусь. Если кому-то потребуется прострелить колено. Или череп.
        - Уважаемый. Мы - компания мирных путников, что устали с дороги. Хотели бы немного отдохнуть в вашем славном городе.
        - Мирные? - спросил мужчина. По-видимому, местный управляющий.
        - Всякое бывает в пути, - пожал плечами Маус. - Прошу простить мою охрану. Не легко быть таким известным и популярным в наше время.
        Вот же показушник. Это предыдущий его хант был знаменитым иллюзионистом и фокусником. Но образ есть образ.
        - Боюсь. Все номера заняты, - проговорил управляющий.
        - Заняты? - это Ана.
        Я скептически осмотрел темное помещение. Что-то я не замечаю тут толпы гостей.
        - Простите, уважаемый. Может быть вы подскажете, где бы добрым путникам удалось получить ночлег в вашем славном городе?
        - Можете попытать счастья в «Перепутье Миров», что на центральной площади. Но у нас недавно закончился большой праздник и все гостиницы заполнены под завязку.
        - Вот оно как, - протянул Маус. - А я думал, что после праздника все разъезжаются по своим делам.
        - Как вы и сказали, это славный город. Зачем же им торопиться покидать его? - управляющий позволил себе легкую улыбку.
        - Этот тип меня нервирует, - прошептала Ана мне на ухо. - Давай я его пристрелю?
        - Тихо, - шикнул я.
        - Понимаю, - тем временем продолжал Маус. - Пожалуй так и поступим. Но вот какое дело. Многоуважаемый мистер Хагри, знаменитый торговец, а по совместительству и мой дражайший друг, рекомендовал мне именно это место. И сообщал, что сам непременно остановится в вашей чудесной гостинице.
        - Не припоминаю такого, - коротко бросил мужчина.
        - Так вы посмотрите. У вас наверняка есть записи, журналы и прочее.
        - Есть.
        Повисла пауза. Мужчина за стойкой так ни разу и не пошевелился за время разговора. И все еще стоял, вытянувшись, и продолжал смотреть на Мауса каким-то ледяным взором.
        - Так вы посмотрите? - напомнил Маус.
        - Записи хранятся в моем кабинете. Они наверху.
        Управляющий с трудом повернулся и зашагал в сторону лестницы. Он двигался как-то неестественно. Руки прижаты, спина выпрямлена. Словно бы он умел шевелить только ногами. И разворачивался всем корпусом.
        Стоило мужчине скрыться наверху, Маус тут же сиганул через стойку и принялся копаться в бумагах. Затем развернулся к ящику на стене.
        - Все ключи на месте, Арч. В этой гостинице нет ни одного сданного номера. Вообще все ключи тут.
        - Мы и так уже поняли, что дело не чисто.
        - Это мягко сказано. Посмотри сюда.
        Маус показал мне подойти поближе. Я заглянул через стойку, пытаясь понять, чего он от меня хочет. И понял. Хоть мой друг и прилично натоптал уже, но следы управляющего были видны довольно четко. Даже в этом темном помещении. Я видел вереницу следов, тянущихся от того места, где стоял мужчина, в сторону лестницы. И все. Ни одного следа, показывающего, как он сюда пришел. Словно бы управляющий простоял на одном месте несколько месяцев, пока пол вокруг не покрыло толстым слоем пыли.
        Послышался скрип ступенек наверху. Я отпрянул от стойки, а Маус с ловкостью заправского фокусника перемахнул обратно через нее. Все замерли в напряжении.
        - Боюсь, постояльца с такой фамилией нет в списке моих гостей. И никогда не было. Возможно, вы перепутали гостиницы?
        - Истинно так, уважаемый, - улыбнулся Маус. - Я только что вспомнил. Он точно говорил, что остановится в «Перепутье Миров». Туда мы и направимся.
        Он жестом показал нам выметаться. Честно, я с радостью последовал его рекомендациям. Один единственный непись нагонял на меня жути больше, чем все монстры Роркха вместе взятые.
        Вывалившись наружу, мы с наслаждением вдохнули холодный чистый воздух. Завидев нас, вороны принялись оповещать улицы своим карканьем. Рино, пошатываясь, оперся на стену, отчего старые кирпичи начали осыпаться.
        - Че это было? Я не понял, - спросил он.
        - Никто не понял, - скривилась Ана.
        - Нет постояльцев, нечего и искать, - ответил я. - Двигаемся дальше.
        Улица, по которой мы пришли в Мидтаун считалась центральной. Она прошивала город насквозь, нанизывая все ключевые места. Я знал, что если мы пойдем прямо, то упремся в центральную площадь. Как и в Роркхе, там будет стоять ратуша и церковь. Там же должна быть гостиница с самым странным названием, что я слышал. Но по пути мы все же остановились. Вернее, Маус нас остановил. Что не удивительно, ведь он являлся самым опытным игроком среди всех присутствующих.
        - Погодите. Хочу кое-что проверить.
        Он оглянулся вокруг и направился к ближайшему дому. Толкнул старую деревянную дверь, отчего та чуть не отвалилась. Мы все уставились через плечо фокусника. Такое же темное помещение. Когда глаза немного привыкли, я стал различать очертания мебели. Похоже, на какую-то гостиную или кухню. Точно не прихожая. Я видел большой стол где-то слева и какие-то шкафы и плиты вдоль правой стены. Возле них стояла женщина в старом, поношенном платье. Я подошел ближе, чтобы получше разглядеть детали.
        В этот момент женщина повернула голову. Движение вышло дерганым, словно шейные позвонки у нее окостенели. Я разглядел поднос в ее руках. Наверное, когда-то на нем лежали печенья. Но сейчас это были скорее комки плесени, покрытые пылью.
        - Господа, - прохрипела женщина. - Я могу вам чем-то помочь?
        - П-простите, - тихо сказал Маус, отходя от двери.
        Голова женщины продолжала смотреть на нас, а ее тело принялось поворачиваться. Как у деревянной куклы. Она сделала несколько шагов в нашу сторону, оставляя темные следы в толстом слое пыли.
        - Я могу вам чем-то помочь? - повторила она, неся перед собой поднос заплесневелого печенья.
        - Валим отсюда, - проговорил Маус.
        Мы пошли дальше по улице, ускоряя шаг.
        - Может я ее пристрелю? - спросила Ана. Но я проигнорировал вопрос.
        Нам вслед раздавалось воронье карканье, но в этот раз оно сопровождало скрип открывающихся дверей. Из домов за нашими спинами выходили люди. Мужчины, женщины и даже старики и подростки. Все они останавливались на пороге и провожали наш отряд безжизненными взглядами.
        - Могу я вам чем-то помочь? - раздавался вдалеке голос женщины, что уже не первый месяц не может допечь свое лакомство.
        Улица вильнула в сторону, скрывая нас от десятков холодных глаз. Но вороны продолжали хлопать крыльями где-то в тумане над головами. Дома вокруг вновь стали безжизненными и пустыми. Или это нам так казалось.
        - Овер, - проговорил я, - Почуял что-нибудь?
        - Да. Какие-то слабые эманации маны. Словно очень старые следы. Но это точно не некромантия. Это живые люди. Ну, в каком-то смысле живые. Не нежить.
        - Я тебя понял. Ребят, - окликнул я отряд, останавливаясь. - Пока неписи к нам нейтральны, не проявляем агрессии. Ана, слышишь? Ни в кого не стреляем. Рино тоже без фокусов. Возможно, они под каким-то проклятием или заклинанием. И наша задача его снять, освободив тем самым город.
        - А если они проявят агрессию? - задал резонный вопрос Маус.
        - Ну… - пожал я плечами. - Значит этот город станет еще более пустым.
        Неписи, активности, Расвы, задачи, миссии. Своя рубашка ближе к телу. Все это знают и понимают. Так что мы двинулись дальше. Улица снова изогнулась, но на повороте нас остановил Рино. Смешно поводил ушами и обернулся.
        - Заметили?
        - Нет, - ответил я. - Звериное чутье только у тебя есть.
        - Шорох. Сзади.
        Мы дружно обернулись. Но ничего не увидели. Пустая улица, пустые дома. И все это утопает в белесом тумане. Я уже хотел было сказать, что там ничего нет, как заметил какие-то странные шевеления в тенях. Секунда за секундой, а движения становилось все больше. Вскоре уже все это заметили. Деревянные, окостенелые люди неуклюже следовали за нами по улице. Они остановились на краю тумана. Сплошной стеной от края до края. Встали и замерли. Я не видел их лиц. Лишь общие очертания, скрытые маревом. Мы замерли, они не двигались. Я уверен, что одна из фигур держит в руках что-то, похожее на поднос.
        - Валим, - произнес я.
        - Похоже, это Толпа, - подтвердил Маус мои мысли.
        Это игровой термин, означающий взбунтовавшихся против игроков мирных жителей. Такое бывает по разным причинам. Чаще всего случается в партиях, где темный бог способен контролировать чужой разум. Толпа, это не обычные монстры. Крайне опасное явление, ведь сражаться приходится с теми, кого мы должны защищать и оберегать. Зачастую, уничтожение Толпы ведет к поражению в активности. А убить таких неписей зачастую не так просто, как может показаться вначале.
        - Никакой агрессии, - повторил я, ускоряя шаг. - Надо добраться до площади и найти ту гостиницу, о которой говорил управляющий. Скорей всего там будет следующая зацепка.
        Площадь возникла перед нами внезапно. Из-за тумана я не сразу заметил, как дома по бокам сменились пустотой. Взгляда хватало метров на двадцать вперед, так что мы даже не видели противоположного края. Зато сразу приметили одинокую фигуру, стоящую в центре площади. Высокий человек. Огромные, не по ноге, ботинки со вздутыми носами, разноцветные штанины, рубаха с большими пуговицами, которые было видно даже отсюда. Белое лицо с раскрашенными губами и подведенными глазами. А венчал образ огромный парик красных волос. Клоун стоял не шевелясь. Он был каким-то блеклым, одежда казалась выцветшей, а грим оплывшим. Но вот красная улыбка, намалеванная на лице, оставалось яркой. Эта улыбка контрастировала со всем этим городом, пробиваясь даже сквозь пелену тумана. И от ее вида моего ханта начинало трясти.
        - По правой руке, - произнес я.
        И мы двинулись по краю площади, не сводя взгляда с этого странного персонажа. Клоун не шевелился, но сколько бы мы ни шли, он всегда оставался стоять к нам лицом. Мы медленно перемещались вдоль домов. По земле ветер гонял обрывки каких-то бумаг. Подхватив одну из них, я понял, что это выцветшая старая брошюра. Не пытаясь разобраться, сунул ее Оверу. Вскоре мы увидели вывеску гостиницы. В отличие от предыдущих, эта казалась, пусть и не новой, но вполне обычной. Просто старая вывеска, которую не помешало бы обновить, но и так она смотрится вполне прилично.
        Мы практически вломились в дверь, под бесстрастный взгляд клоуна с площади и непрекращающийся клекот ворон. Чувство тревоги не покидало меня ни на минуту. А стоило нам оказаться внутри, оно лишь усилилось. Хочешь напугать человека до икоты? Создай мрачный сюрреалистичный город, а потом покажи ему чистую, уютную, хорошо освещенную гостиницу в его центре.
        Именно здесь мы сейчас и находились. Большой зал залит теплым светом горящих ламп. Широкая лестница, много чистой и аккуратной мебели. В интерьере преобладало золото и красное дерево. А главное, люди. Много людей, причем живых, нормальных. Они ходили туда-сюда, сидели за столами, на диванчиках, общались, курили сигары. Мужчины в дорогих костюмах, женщины в пышных платьях. Я заметил двух полицейских в форме управления Роркха. Они о чем-то весело болтали с двумя юными дамами, а те изображали стеснение, прикрываясь широкими веерами.
        - Какого хр…
        - Арч, - прервал меня Маус. - Здесь что-то не так.
        - А то я не вижу.
        Я хотел было подойти к полицейским и задать им пару вопросов, но Маус схватил меня за плечо.
        - Подожди.
        - Да, ты прав. Давай лучше ты.
        - Да нет, я не о том.
        - Ребят, - протянул Овер за нашими спинами.
        - Мне кажется, я понял, что здесь происходит, - сказал Маус.
        - Мы вроде бы нашли торговцев, - сказал я. - И вон, полиция явно из Роркха.
        - Ребят, - повторил Овер настойчивей.
        - Приготовься, Арч, - сказал Маус серьезным голосом.
        - Парни, - рявкнул Овер.
        Я наконец обернулся к некроманту, которого не мог расслышать из-за царившего здесь гула голосов. Но в этот момент Маус высоко поднял свою трость и с силой опустил ее на пол. От удара зазвенели хрустальные люстры. В стороны от Мауса разошлась волна. И стоило ей коснуться чего угодно, как это моментально разрушалось. Мебель, люди, даже пол у нас под ногами. Волна прошла по залу, разгоняя теплый свет ламп и свечей. Магия Мауса несла холод и тьму.
        Но это было лишь первое впечатление. А на самом деле Маус очищал это место.
        - Иллюзия, - прошептал я. - Это все было иллюзией.
        Мы стояли посреди темного пыльного зала. Мебель, что секунду назад сияла золотом, сейчас выглядела старой и грязной. Вместо теплого света, лишь отблески холодной луны, проникающей в окна. Вместо людей… Скелеты. Повсюду лежали кости. Они валялись кучей по всему залу. Некоторые были одеты в тряпичные обноски, некогда бывшие платьями. Какие-то торчали из-под груды одежды, похожей на костюм. Кости, сухие, пыльные, были разбросаны по полу. Пара черепов лежали на синей форме с полицейскими значками. Несколько скелетов сидели в креслах за столами. Один все еще держал чашку, из которой уже начала произрастать зеленая плесень.
        - Да что здесь происходит? - произнес Рино.
        - Мы только что нашли торговые караваны, - ответил я. - В этот раз точно.
        - И что нам теперь делать?
        - Не знаю, - ответил я.
        - Ребят, - напомнил про себя Овер. - Вот об этом я и хотел сказать.
        Все повернулись к некроманту. Тот держал перед собой развернутую афишу и тыкал куда-то пальцем. Мы сгрудились вокруг, пытаясь понять, на что он указывает. Я раскалил руку, давая немного света.
        - Ничего не могу прочитать, - сказал Рино.
        - Интеллекта не хватает, - прыснула Ана. - Весь ум в мышцы ушел.
        Рино ничего не ответил, но кажется парень немного смутился. Я же разглядывал афишу.
        - Цирк? - спросил Маус. - Это мы еще на площади поняли.
        - Ниже читай, - ответил Овер.
        «Уникальное шоу. Великий маг и чародей Адреано Палтини заставит зрителей окунуться в мир волшебства. Он очарует вас вечным сиянием своего лика. Представление тронет ваши души, коснется ваших сердец. Наполнит ваши умы радостью и дарует бессмертие. Приходите на арену нашего цирка в ночь празднования города. Первый и последний раз. Легендарное выступление великого мага и чародея Адреано Палтини. Мидтаун, ночь празднования дня города».
        - Тронет души? Подарит бессмертие? - проговорил я.
        - Да что там написано? - вклинился Рино.
        - Хранитель Душ подчинил себе Мидтаун, - ответил за меня Овер. - Темная магия, но не некромантия. Они словно застыли во времени.
        - А с этими тогда что? - Рино указал на скелет, который пил плесень из чашки.
        - Они не часть Мидтауна. Вот их и грохнули, - сказал я.
        - А знаете кто еще не часть Мидтауна? - спросил Овер. - Мы.
        - Это вряд ли магия Хроноса, - проговорил Маус. - Слишком круто для Хранителя. Он повелевает телами и душами. Так что это и не пространственная магия. Скорей всего какая-то сильная аура.
        - Аура. Точно, - я в ужасе обернулся на Рино. - Дружище, ты все еще пьян?
        - Как стеклышко, Арч. Как ту бабульку с подносом увидал, сразу протрезвел.
        - Пей, все что есть.
        - Так он уже все вылакал, - Маус демонстративно потряс своим цилиндром.
        - Молотов нельзя. Там напалм, - вставила Ана.
        - Да в чем дело, Арч? - напрягся Рино.
        - Аура. Это Атмосфера Ужаса.
        - Твою жеж импову мать, - проговорил Рино.
        - А ведь и правда.
        - Точно.
        Все прислушались к своим ощущениям. Я это сваливал на гнетущую атмосферу самого Мидтауна. Статы персонажа посмотреть невозможно, этот город считается активностью. Но теперь я уверен, что чем дольше здесь нахожусь, тем сильнее у меня трясутся руки. Достал сигареты и раздал всем курящим. Рино они не помогут, хант должен курить регулярно, чтобы его это успокаивало. Атмосфера Ужаса. Иногда встречается, как пассивная аура некоторых боссов, Вестников и Аватаров. У хантов это называется аурой Отторжения. Та самая, которой Овер отпугивает монстров и нервирует игроков. Находясь в городе, мы каждую минуту теряем разум. Медленно, по капельке, но неотвратимо. Это и есть таймер активности. Задержимся здесь надолго и все сойдем с ума.
        - У Рино уже пробит ментальный щит, раз он трезвый, - проговорил я, затягиваясь синеватым дымом. - Мы в городе уже минут двадцать.
        Я достал из кармана часы на цепочке, чтобы сверить время. Но не смог открыть крышку. Металл немного оплавился от жара моего ханта. Я пока плохо контролирую эту способность. Проверил барабаны. Теплые, но не сильно. Маус увидел мои попытки открыть часы и достал свои.
        - Двадцать четыре минуты. Сходится с ощущениями. Точно не магия Хроноса, нас бы уже накрыло.
        - Двадцать четыре. Щит блокирует примерно сорок единиц урона по разуму. Минус время, минус метаболизм Рино, плюс защитный амулет, плюс сколько там бутылок он выпил по пути?
        - Шесть сорокоградусных и две бутылки вина сверху, - ответил Маус. - Для себя берег, между прочим.
        - Минус шесть единиц разума в пять минут, - ответил Овер. - Погрешность в семь процентов. Не так уж и много.
        - Не забывай про проверки ужаса. Тот клоун явно врезал нам по мозгам своим видом.
        - И эта иллюзия тоже. У меня до сих пор мурашки по коже, - ответила Ана.
        - Значит, - все посмотрели на Рино, как на мертвеца. - У нас в запасе минут тридцать.
        - И это в лучшем случае, - ответил я.
        - Рано меня хоронить, - ответил танк.
        - Никто и не хоронит. Надо было брать оригинального ханта, - вздохнул я.
        - Кто же знал, Арч, - хлопнул здоровяк меня по плечу. - Это Роркх. Всего не предвидишь.
        - Главное, чтобы ты не двинулся, Арч. - произнес Маус. - Ты же весь наш отряд тогда положишь к импам на тот свет.
        - Да, - подтвердил Овер. - Твоего полудемона никто из нас не остановит.
        - Я чего-то не знаю? - спросила Ана.
        - Молись, чтобы не пришлось узнать, - ответил Рино. Но та лишь фыркнула.
        - Ладно, хорош языками чесать. Маус, можешь отследить источник магии?
        - Нет. Я и очищение-то провел за счет чистой маны. Благо школа магии профильная.
        - Может быть я могу вам чем-то помочь? - произнес сухой голос.
        Я не знаю, что произошло. Скорей всего сказалась усталость и общая нервозность. Может быть это хант психанул под Атмосферой Ужаса. Может я сам сработал на рефлексах. Все-таки слишком много времени я проводил в подвале башни Расвов. Но на секунду я потерял контроль. Сработал раньше, чем понял, что произошло.
        Из дула Ампекса струилась тонкая струйка дыма. Во лбу местного управляющего гостиницы зияла аккуратная дыра. Скорей всего, со спины он теперь выглядел не так красиво. Тело мужчины покачнулось и упало. Как он стоял прямо, так и завалился, не сгибая коленей.
        - Упс, - проговорил я.
        - Ни разу не проявил агрессии, капитан, - ответил Маус.
        - Мог бы и мне оставить, - заворчала Ана.
        - Откуда он вообще тут взялся? - спросил Рино.
        - Пора валить, - тихо произнес Овер самую мудрую мысль за последние несколько минут.
        В ответ на его слова с улицы раздался топот сотен ног. Толпа двигалась молча на грохот выстрела. От их шагов с потолка оседала пыль. Через секунду десятки рук забарабанили в дверь и стены. Начали разбиваться остатки окон, в проемах которых показались первые лица. Безжизненные, серые. Толпа не проявляла никаких эмоций, не кричала, не шумела. Она просто шла на нас, сметая все на своем пути. Неотвратимо.
        - А теперь можно? - спросила Ана.
        - Теперь можно.
        - Юху. Подсоби, а?
        Девушка радостно сунула мне две связки динамита. Я потер фитили раскаленными пальцами и двинулся в сторону лестницы.
        - Валим. Ищем черный ход.
        За моей спиной раздались первые взрывы. Мы метнулись в обход широкой лестницы. Я спотыкался об обломки какой-то старой мебели, Рино просто шел сквозь нее. Послышалась глухая автоматная очередь. Кажется, еще и чей-то радостный возглас.
        - Нашел черный ход, - крикнул Маус.
        Все побежали на голос. В коридоре я нос к носу столкнулся с встревоженным фокусником.
        - Новая вводная. Там тоже Толпа.
        - Импова срань, - выругался я. - Все наверх. На второй этаж.
        Мы взбежали по ступеням. Овера пришлось тащить за шкирку. Некромант слишком увлекся, оживляя трупы горожан, которых грохнула Ана. Поднявшись на один пролет, обернулся. Лестница дальше раздваивалась в обе стороны, ведя выше, а внизу творился хаос. Двери больше не было, как и окон. С десяток зомби Овера сражались с Толпой. Но тех было слишком много. Горожане почти не обращали внимания на бывших соседей. Шли целенаправленно к нам. Они не то, чтобы бежали. Скорее быстро ковыляли своими деревянными ногами. У многих было оружие. Кухонные ножи, палки, доски с гвоздями. Я заметил пару топоров и тесаков.
        - Молотов, - скомандовал я.
        Мне протянули бутылку. Я щелкнул пальцами, выбивая искру. Бросил первый коктейль к подножию лестницы. За ним полетел и второй. Овер тем временем продолжал поднимать новых зомби. Если он способен оживлять их так быстро, значит его новые миньоны очень слабы. Ана уже скинула первый пустой барабан и вытащила из ремней за спиной новый.
        Я скомандовал всем подниматься. Потому что на огонь Толпе было наплевать. Они, словно, вообще не чувствуют боли и страха. Ужасное зрелище. Люди стройными рядами идут сквозь жидкое пламя. Не обращая внимания на горящую одежду и обуглившиеся ступни. Мидтаун мне нравится еще меньше Роркха. Уж лучше бы по дехантам стрелять пошли.
        Поднявшись на пролет выше, задержались. Я поджог еще один Молотов, но в этот момент Ана отодвинула меня плечом. У нее в руках была целая связка самодельных бомб со скрученным фитилем. Она приложила его конец к горячему дулу автомата. Пару раз дунула, пока фитиль не затрещал.
        - Разойдись, ща будет бум! - прокричала она радостно и скинула связку через перила.
        Все отпрянули, прижавшись к стене. Пол под моими ногами местами просел, с потолка посыпались щепки. А прямо над перилами вверх взметнулся целый фонтан оторванных конечностей, внутренностей, крови и дыма. Куски тел подлетели почти до потолка и осыпались вниз. Боковые лестницы были сплошь завалены внутренностями.
        Мы аккуратно подошли к перилам. Лестницы больше не было. Под нами вообще все разметало.
        - Кру-у-уть, - протянула девушка.
        - Валим. Дальняя комната, - бросил я, глядя, как все новые и новые люди заполняют пространство первого этажа. Они шли по разорванным телам, цеплялись за стены, лезли по головам своих, но уверенно поднимались наверх. Я скинул горящий Молотов и поспешил за отрядом.
        Это был чей-то гостиничный номер. Судя по бытовым вещам, разбросанным повсюду, постоялец сейчас находился где-то внизу среди прочих останков. Мы с Рино схватили шкаф и подтянули его поближе к двери. Я удивился тому, насколько он был легкий. Но по грохоту падающего деревянного массива вспомнил, что это я стал сильнее. Маус бросился осматривать другие комнаты, Овер хлебал зелья на ману одно за другим. Ана перебирала снаряжение.
        - И что дальше? - спросила она. - Я не прочь повеселиться, но на всех патронов не хватит.
        - Рино, открой стену, - бросил я.
        - В смысле, открой стену? - уставилась на меня Ана.
        Но моему другу ничего объяснять не пришлось. Слишком долго мы играем вместе. А тратить время на разговоры я не видел смысла. Подошел к разбитому окну и выглянул на площадь. Клоуна в центре больше не было. Как и самого центра. Вся площадь была заполнена людьми. Они единой живой массой колыхались, вдавливаясь в тело гостиницы. Мы окружены. Вопрос времени, когда Толпа нас раздавит. С нею бессмысленно сражаться. Не нам, точно. Придется бежать. И как можно быстрее.
        Я выхватил Ампексы и принялся отстреливать уродов, что медленно карабкались по стенам. Зачистить всех не получится. Внизу собралась уже целая горка из живых тел. Они лезли по головам, и я мог лишь сбить тех, кто подобрался слишком близко.
        - Рино, долго еще?
        - Пять секунд.
        В дверь забарабанили. В стены начали стучать. Я услышал шаги над головой. А там-то откуда? За спиной раздалась автоматная очередь. Ана поливала свинцом коридор прямо сквозь стену. Овер тут же принялся колдовать. За дверью стало слышно больше возни. А к окнам уже подбирались вплотную, я не успевал отбить всех. Из соседнего окна показалась шпага. Пара взмахов и тела горожан посыпались вниз. Маус высунулся наполовину и принялся делать пасы руками. Острые карты впивались в лица осаждающих.
        Я вытащил пару гранат из своего личного арсенала. Выдернул чеку из одной и другой. Первую скинул себе под окно, другую в сторону. Там, где вторая горка из тел пыталась пробить оборону Мауса. Мой друг правильно истолковал жест и отпрянул подальше от окна.
        Прогремело три взрыва, слившихся в один. Криограната заморозила все вокруг, в том числе и немного укрепив стены самой гостиницы. Термограната расплескала волны огня по центральной площади, снеся часть здания. Рино зарядил импульсный удар на полную мощность и со всей дури врезал по стене. Дыра два метра в диаметре. За ней такая же комната, как и наш номер. Но эта была более обжитой. Была, пока Рино не разнес там все ударной волной.
        Он же первым и нырнул в проход. Я поторапливал отряд. Ана прикрывала отступление, поливая короткими очередями из автомата тех, кто пытался пролезть через развороченную дверь. С той стороны дыры послышался злобный рык. Я было подумал, что нас зажали какие-то твари, но за рычанием последовали неразборчивые маты. Я схватил девушку, слишком увлекшуюся стрельбой по головам, и силой толкнул в дыру. Немного перестарался, она чуть не упала. Надо лучше контролировать своего нового ханта.
        Я шел последним. Выбрался из комнаты в широкий коридор и уткнулся в спину Мауса. Весь отряд сбился в кучу. Я посмотрел вперед и понял почему.
        Останки людей валялись на полу, сползали по стенам. Их тела словно через мясорубку пропустили. Грудные клетки смяты или пробиты, конечности вырваны, у некоторых не хватало части головы. А посреди всего этого стоял Рино. Весь залитый кровью с головы до ног. С пылающими кулаками. Он наносил размашистые удары по наступающим. Тела разлетались в стороны и оседали безвольными мешками мяса. Очередного мужчину Рино схватил за затылок и с силой впечатал лицом в стену. Половину черепа бедолаги расплющило, а другая половина так и застряла в дыре деревянного перекрытия. Другой мужик попытался ударить нашего танка тесаком, но лезвие лишь жалобно звякнуло о пластины брони. В следующее мгновение рука, сжимающая оружие, полетела куда-то за спину полузверя. В отличие от ее бывшего владельца, которого с пинка отшвырнуло в дальний конец коридора.
        Я огляделся на завороженный отряд. В последнее время Рино редко удавалось разойтись на всю катушку, парень явно выпускал пар. Ребята уставились на это зрелище не моргая. Разве что Оверу было фиолетово. Некромант попытался поднять пару мертвяков, но Рино убил их снова. Не разбираясь, где свой, где чужой. Понятное дело, никто не горел желанием соваться под руку нашему танку, когда он вошел в раж.
        Я глянул на Ану. Та смотрела на здоровяка сияющими глазами и с открытым ртом. Чуть ли слюну не пускала. В этот момент меня прошибла одна догадка. Да они же оба маньяки по части кого-нибудь разорвать, покромсать и все в таком духе. Встретились два одиночества. Хитрый же ты тип, Маус. В жизни не поверю, что эта девчонка случайно оказалась в нашем отряде.
        Ладно, не время для этого. Я выстрелил в одного из нападающих. Прицельно в голову, но грохот револьвера под ухом привел всех в чувство. Маус тут же выбросил пару карт. Ана неуверенно подняла автомат. Я рывком развернул девушку вокруг оси. Та хищно улыбнулась и принялась палить в Толпу, что уже забиралась через пролом в стене.
        - О, точно, - произнес Овер и начал поднимать мертвых преследователей.
        Ана, конечно, палила во всех без разбору. Но мертвякам пули не так страшны, в отличие от огненных кулаков Рино. Тем временем, нашего танка обложили со всех сторон. На него буквально навалились сверху всей массой тел. Только пятки торчат. Я пальнул еще пару раз, но понял, что это бесполезно. Достал сигарету и прикурил. Разум надо беречь.
        В следующее мгновение раздался гром. Куча мала дернулась, словно от удара молнии. Впрочем, почему «словно». От нее и дернулась. Электрические разряды волнами прошлись по телам Толпы. В воздухе запах затхлости и плесени сменился ароматом паленого мяса. Баррикада из тел, метр в высоту, дернулась еще пару раз и замерла. Электрический разряд от доспехов Рино убил всех. Но с той стороны уже напирали новые. Я двинулся вперед, крикнув на ходу.
        - Овер. Подсоби здесь.
        Некромант развернулся, окинул взглядом масштабы работы и достал из карманов мантии маленький флакон с черной жидкостью. Это паршиво. До конца активности еще воевать и воевать, а наш маг уже раскупорил неприкосновенный запас. Кровь темного бога - алхимическая субстанция, которая на короткое время усиливает все магические способности и снимает с заклинаний требования по мане. Зато маг платит за них разумом и своей кровью. А потом еще откат на пять-шесть минут. Но выбирать не приходится. Я подошел к горе трупов, на ходу отстреливая особо рьяных, что ползли с той стороны. Маус бросал карты мне через плечо.
        Я наклонился и ухватив здоровяка за ноги, одним рывком вытянул его наружу. Определенно, мне нравится новый показатель силы в характеристиках.
        - Закрой глаза, Рино. Обопрись на меня, я поведу.
        - Окей, Арч.
        Наш танк, может и не отличался высоким умом, как Овер, зато очень быстро ориентировался в пылу битвы. В нем уже мало осталось от того парня, который геройски лез на боссов в одиночку. Мы хорошо сыгрались, и понимали друг друга с полуслова. Вот и сейчас он крепко зажмурился и позволил вести себя. Не хватало нам еще, чтобы его хант увидел эти десятки разорванных тел. От осознания того, что он сделал, Рино моментально сойдет с ума и обратится. Знаем, плавали. Я возвращался обратно в сторону отряда. Ана уже сбросила пустой барабан. Если я ничего не проглядел, у нее осталось всего два, включая тот, что сейчас заряжен. Россыпью таскать патроны в ее случае бесполезно. Пока снарядишь, вторая волна начнется. В той стороне, откуда мы пришли, опять что-то взорвалось. Девушка подпрыгнула на месте, словно ребенок. Разве что в ладоши не хлопала.
        Овер стоял, словно статуя, сжимая костяной посох обеими руками. Из черепа в наверишии лился зеленый туман. Такой же струился и из костяного украшения на голове некроманта. Впрочем, из глаз самого Овера тоже. Я слышал шуршание за спиной. Одного короткого взгляда хватило, чтобы понять. Вся та гора трупов, что сотворил Рино, тела в коридоре, мертвые за нашими спинами, что валили через дыру в стене. Все вставали на ноги. Круговое поднятие нежити. Сколько хватало радиуса. Из носа, ушей и глаз Овера потекла кровь, но он свое дело сделал. Теперь у нас была своя Толпа. Мидтаун против Мидтауна. Роркх против Роркха.
        Я свернул в боковой коридор, махнув рукой остальным. Овер на ходу хлебал целебное зелье. Маус подхватил некроманта под руку и потащил за нами. Мертвецы удерживали коридор, сколько могли. Это даст нам примерно минуту передышки. Если только Толпа не полезет в другие окна.
        - Можешь открывать, - сказал я, когда мы завалились в дальнюю комнату. - Как себя чувствуешь?
        - Если я еще способен разговаривать, значит все в порядке.
        - Хорошо. Помоги с баррикадой. Сможешь пробить стену еще раз?
        - Еще раз смогу. Но на этом все. Заряд иссякнет.
        Мы провели быструю проверку чужой-свой. Нас с Рино тестировать смысла не было. Слети мы с катушек, весь отряд уже был бы мертв. Остальные оказались в своем уме. Вроде бы. Рино выхлебал сразу два зелья, восстанавливая силы. Я отдал ему пакетик с Лунной Пылью, которую здоровяк втянул за мгновение. Я не одобряю применение наркотиков в отряде, но это была крайняя мера. К тому же, его хант слишком быстро справляется с такими веществами. Но хоть какой-то ментальный щит появится. Выиграет нам минут пять-десять. Жаль, в Роркхе нет таких же сильных зелий и эликсиров, что могли бы восстановить ханту разум.
        Когда толпа смогла оттеснить мертвяков в наш коридор, Рино уже смог зарядить перчатку. В этот раз дыра оказалась меньше. Метра полтора в диаметре.
        - Твою мать, - выругался я.
        За стеной все было покрыто белым туманом. Я выглянул наружу. Под нами виднелся какой-то темный проулок. Соседнее здание в один этаж было не далеко, можно попробовать допрыгнуть. Но не все с этим справятся. Овер так точно не переживет подобного. Но хоть местных жителей не видно. Штурмуют с другой стороны.
        Маус критически оглядел расстояние, затем посмотрел на наш отряд. И просто шагнул в пролом. Я даже схватить его не успел. Но вместо того, чтобы камнем рухнуть вниз, он медленно начал планировать. Его магический плащ раскрылся, словно крылья и Маус легко приземлился в темном переулке.
        - Выпендрежник, - прокомментировал Рино.
        - Бэтмена косплеит, - согласился я.
        Маус тем временем стянул с себя плащ и отвел его в сторону. Словно тореадор, что приманивает быка. Я хлопнул себя по лбу. Тоже мне капитан, мог бы и сам додуматься. Снял свой мешок и вытащил из него второй плащ. Быстро накинул его на Овера, накрывая некроманта с головой. Но вместо того, чтобы лечь парню на плечи, плащ просто повис у меня в руках. Я снова выглянул через дыру в стене. Маус разворачивал свою копию телепортационной накидки, высвобождая очумевшего некроманта. Показал мне большой палец и снова встал в позу тореадора.
        - Фига у вас тут фокусы, - проговорила Ана. - А можно меня сразу в Роркх отправить?
        Вместо ответа я просто накинул на нее плащ, скрывая девушку целиком. Этот фокус я проделал еще один раз, а потом закутался сам. Дождался, пока чьи-то руки не вытащат меня наружу. Мы все находились посреди темного узкого переулка. Я посмотрел наверх. Рино стоял в проеме, пытаясь завернуться в накидку, но у него постоянно торчали то ноги, то руки.
        - На каждую нору найдется свой Винни-Пух, - проговорил Маус, глядя на бесполезные попытки Рино исчезнуть.
        В итоге танк плюнул на это дело и просто спрыгнул вниз. Сначала на крышу одноэтажного здания. Я был уверен, что он ее проломит. Но нет, через пару секунд здоровяк сиганул к нам. Со злобным лицом кинул мне скомканную мантию и повернулся к Маусу.
        - Ты ее в детском отделе купил?
        - Не, из Китая заказывал, - усмехнулся фокусник в ответ.
        - Надо пошевеливаться, - сказал я. Скоро тут будет очень жарко.
        Мы двинулись темными переулками, стараясь не шуметь. К скрытному перемещению мы еще с Роркха привыкли. Только в этот раз я даже примерно не понимал, куда идти.
        - Рванет, - сказал Рино.
        - Это не спортивно, - ответил Овер. - Конечно рванет, меркантильная твоя рожа.
        - Зануда, - ответил здоровяк.
        Рвануло. В тот же момент рвануло. Несколько домов за нашими спинами просто разнесло в щепки. Включая и тот, из которого мы выбрались. Одноэтажные постройки защитили нас от ударной волны, но от грохота даже земля задрожала. Я обернулся к Ане.
        - Чем ты напичкала тот сверток?
        - Арч, у девушек должны быть свои секреты.
        Ну да. В перерывах между поливанием свинцом и взрыванием всего, что может быть взорвано, Анархия вспоминает, что она все же девушка. Забавно.
        - Ладно. В топку эту активность, валим отсюда, пока Рино еще с нами.
        - Вы не будете завершать миссию? - раздался голос за спиной.
        - О, Джо. Ты жив еще? - удивился я. Придуриваюсь, конечно.
        - Кхм.
        - Красавчик. И нет, мы попытались, с нас хватит. Толпу нам бить нечем, а рисковать отрядом почем зря, я не собираюсь. - Затем обратился уже ко всем. - Может в Роркхе кого постреляем. Надо же отбить расходники.
        Вскоре мы выбрались на центральную улицу. Пустые дома теперь были действительно пусты. Все двери открыты, все жители слились в одно тягучее тело Толпы. Мы двинули дальше в противоположную сторону. Нас явно потеряли из виду, потому что никто не пытался преследовать мой отряд. Взрыв хорошо замел следы. Поначалу я боялся, что мы можем вернуться к главной площади. Ведь мы понятия не имели в какую сторону идти. Но нет, вскоре дома стали редеть. Показались знакомые бревнышки частокола, а дорога постепенно превратилась в грязную колею. Мы покинули Мидтаун и двинули обратно в Роркх. Поначалу еще нервно озирались и постоянно оглядывались, ожидая погони. Но прошло несколько минут, а никто так и не попытался нас убить. Отряд немного расслабился, даже помедленнее пошли, восстанавливая силы.
        - Слава яйцам, - выдохнул Рино. - У меня до сих пор мурашки от этого места.
        - А мне понравилось, - ответила Ана. - Прям на полную оттянулись.
        - Хочу домой. В свой замок, - буркнул Овер.
        - А я бы не отказался чего выпить, - сказал Маус.
        - Импова срань десять раз подряд, - ответил я всем сразу.
        Мы остановились. Все уставились на ржавый указатель на краю дороги. Облезшая краска встречала нас такой знакомой надписью.
        «Добро пожаловать в Город-Что-Посередине».
        Глава 8. Я с наслаждением сломал ублюдку ребра, лицо и чувство собственного достоинства
        - Лестница Пенроуза, - сказал Овер, разглядывая указатель.
        - Чего? - спросил Рино.
        - Замкнутая невозможная система. Мы ходим по кругу.
        - В Роркхе все возможно, - ответил я, прикуривая очередную сигарету. - Отходим на пару минут назад и делаем привал.
        Все радостно согласились. Мы прошли немного обратно, пока чувство тревоги не ослабло. Но когда оно стало нарастать - вновь развернулись. Нашли примерную точку, где влияние Атмосферы Ужаса ощущалось не так сильно. Хантам нужна передышка. Даже Рино, чье время утекает, словно песок сквозь пальцы. Нехитрая снедь и несколько бутылок с водой. Вот и все наши припасы. Мы разложились прямо на земле. Я вывалил все рассыпные патроны, какие были. Ана не заморачивалась с тасканием пустых барабанов, что зря, конечно. Уверен, они прилично стоят. Поэтому дозарядила Вулканами тот, что сейчас был заряжен. У нее осталась сотня патронов, включая мои. У меня всего восемь полных барабанов. Но один из них заряжен специфическими патронами, рассчитанными на призраков и любую другую нематериальную нечисть. Хозяин Душ, все-таки. Не исключали и такую вероятность. Еще Нокс, который я так и не использовал пока что.
        Овер восстановил ману, а откат от Черной Крови уже прошел. У Мауса примерно две трети колоды. Джо так ни разу и не выстрелил. А с Рино и так все понятно.
        - Шансов выбраться у нас маловато, - подвел я очевидный итог.
        - Можем спрятаться где-нибудь и дождаться конца активности, - предложила Ана.
        - Не наш стиль, - ответил я. - К тому же, нас наверняка снесет толпа, когда она хлынет в Роркх.
        - Просто предложила. Я сама за то, чтобы пострелять.
        - Мы заметили, - усмехнулся Маус.
        - Вторая волна будет очень тяжелой этой ночью, - проговорил Овер. - Какой у нас план?
        - Надо прорваться обратно на площадь, - сказал я. - Найти этого мага с афиши. Уверен, в нем причина. Слишком много совпадений.
        - Думаешь, Вестник будет?
        - Точно нет. У Хранителя Душ нет таких Вестников. Он слишком ревностно оберегает свои секреты. И не стал бы делиться ими с простыми смертными. Просто сильный маг.
        - А что с Толпой делать? - спросил Рино.
        - Избегать. В открытую не сражаться. Они задавят нас числом. При любом раскладе.
        На том и порешили. Весь перерыв занял минуты три-четыре. Нет времени для долгих посиделок. В Роркхе время всегда играет против нас. А в активности особенно. Не знаю, как работает местная петля, но мы пришли в то же место, что и в первый раз. Те же обшарпанные дома с открытыми дверями. Разбитые окна, отвалившиеся ставни. Тот же бледный туман в темноте, холод, да воронье карканье.
        Снова, как в Роркхе, мы двигались вдоль стен, аккуратно огибая распахнутые двери. Шли медленно, вслушиваясь и всматриваясь. Готовые в любой момент нырнуть в подворотню. Больше всего мы опасались того, что Мидтаун рассредоточит толпу по улицам. Имп его знает, как тут все устроено. Вполне возможно, что они имеют какую-нибудь телепатическую связь между собой. И даже если Маус сможет тихо убить человека картой, не факт, что остальные не среагируют на нас.
        Но то ли нам крупно везло, то ли что-то произошло. Но Мидтаун пока не пытался нас убить. И Толпа осталось толпой. Мы даже начали подумывать о том, что переместились в какую-то иную версию мультиактивности. Но это предположение было сведено на нет. Стоило нам добраться до центральной площади. Справа виднелись руины частично разрушенной гостиницы. Доски и кирпичи покрывала ледяная корка. Сама площадь была усеяна горелыми трупами горожан. Я беспокойно поглядывал на Рино, но ханта мало волновали эти тела. Не он убил - не его проблемы. Мне в этом плане проще. После продажи души, Ролл получил черту характера «двуличный». Это, в том числе, избавляло его от прохождения проверок ужаса за содеянное. Короче говоря, совесть моего ханта не мучила.
        Мы сделали логичное предположение, что Толпа находится либо где-то рядом с площадью, либо пошла по нашему следу и мы просто разминулись. Хотя, даже если бы она двигалась дворами и переулками, мы бы заметили такой топот. Не совсем же бесшумно они передвигаются. А то получается, что это какой-то город гребаных латентных ниндзя.
        В тот раз мы огибали площадь против часовой стрелки и прошли примерно четверть. В этот раз решили пойти в противоположную сторону. Первым интересным объектом оказалась ратуша. Вряд ли в городе есть другое трехэтажное здание. Которое расположено на центральной площади, к тому же. Рино разрывался между желанием поискать там чего-нибудь ценного и инстинктом самосохранения. В итоге мы пришли к выводу, что в ратуше будут разве что деньги, да зацепки по активности. Мы пошли дальше. Танк в своем уме даст нам больше пользы, нежели подсказки по финальному боссу.
        Следующим зданием оказался, барабанная дробь, музей исторических ценностей. Тут уже к Рино присоединился Маус в своих подвываниях. Другой город, исторический музей, эксклюзивная добыча. Сошлись на том, что после партии на аукцион много чего вывалят. А у ребят будет доступ к складу Расвов. Там и прибарахлятся. Другим игрокам же тоже приходится платить комиссию.
        - Кажется, мы пришли, - произнес Овер очевидный факт.
        - Определенно, - ответил я.
        - Что-то мне ссыкотно.
        - Не дрейфь, Джо.
        - Вообще-то это я сказал, - ответил Рино. Но после того, как все уставились на громадного ханта, все же добавил. - Не люблю цирки.
        Мы столпились перед входом в огромный шатер. Просто нереально большой. Поставь его в центре, и он займет половину площади. Аляповатая красно-желтая ткань, будто выгорела на солнце, которого здесь никогда не бывает. Широкий проход глядел на нас кромешной тьмой. Честно говоря, мне и самому не очень хотелось входить внутрь. Но это наш единственный шанс выбраться живыми.
        Мы для вида потоптались еще несколько секунд, собираясь с духом, и шагнули в темноту. Старая сухая солома устилала землю. Воздух здесь был теплым, как ни странно.
        - Может просто спалим тут все к импам? - озвучила Ана общую мысль. - Один коктейль и готово. Так полыхать будет, загляденье.
        - Боюсь, это так не работает, - вздохнул я.
        Чем больше мы углублялись в недра шатра, тем светлее становилось вокруг. Причем, с балок свисали полноценные электрические лампы. Что не такая уж редкость в Роркхе, но в этой захолустной деревеньке смотрелось дико.
        Мы шли какими-то коридорами. Стены здесь состояли из тонких деревянных заборчиков, которые больше походили на перекрытия для загонов. Впереди забрезжил свет. Мы вышли на большое открытое пространство. Здесь не было тумана, но и лампы располагались слишком высоко, чтобы давать нормально освещение. Но стоило мне об этом подумать, как раздались громкие щелчки. Одновременно с каждым из них врубались целые гирлянды ламп. Заиграла веселенькая музыка, словно со старых грампластинок. Мы оказались на краю огромной круглой арены. Оглядываясь по сторонам, я видел ряды скамеек и кресел. Они каскадом уходили вверх. Весь зал был забит костями. Скелеты в платьях, костюмах, фраках, куртках и плащах сидели на своих местах. Сотни пустых глазниц уставились на нас. У меня побежали мурашки по спине от этой картины. Я глянул на Рино, но тот пока держался.
        А в центре арены стоял Маус. Вернее, человек очень похожий на его ханта. Черный костюм, высокий цилиндр, трость с круглым набалдашником. Разве что широкий плащ был оторочен красной подкладкой, а не серой, как у нашего друга. Но даже перчатки были белого цвета. Один в один.
        - Господа! - воскликнул шоумен, и его голос эхом разнесся вокруг. - И прекрасная леди, разумеется.
        - Он вам никого не напоминает? - спросил я. - Даже повадки похожи.
        - Вообще копия, - сказал Рино.
        - Тем хуже для нас, - произнес Овер.
        - Жалкий подражатель, - ну кто бы сомневался.
        - Добро пожаловать, - продолжал тем временем вещать незнакомец, - на шоу величайшего и знаменитейшего волшебника и чародея, Адреано Пал…
        Я выстрелил. Простите, не сдержался. Здесь только я имею право толкать пафосные речи и играть на публику. Разумеется, желаемого эффекта я не достиг. Это было бы слишком просто. Великий маг, волшебник и что-то там еще, просто рассыпался осколками зеркал.
        - Палтини!
        Закончил он, скандируя сотнями своих копий, расположенных вокруг арены. Ана пустила короткую очередь от бедра. Еще четыре зеркала разбились.
        - Двадцать восемь лет несчастья, юная леди, - ухмыльнулся шоумен парой десятков лиц.
        - Ну нет, с меня хватит, - произнес Маус. - Этот слащавый ублюдок мой.
        - Как самокритично, - тихо сказал Рино.
        В то же мгновение Маус развернулся. Позади нас стояли точно такие же копии циркача.
        - В эту игру можно играть вдвоем, - сказал наш иллюзионист и прыгнул в зеркало.
        В тот же момент десятки Маусов бросились в атаку на десятки шоуменов. Мы лишь ошарашенно наблюдали за происходящим. Наш друг на ходу метнул в противника карту, но тот лишь немного отклонил голову, пропуская ее мимо себя.
        - Ложись, - истошно заорал я, валя кого-то с ног. В следующее мгновение у нас над головами просвистела целая колода острых карт. Они со свистом вылетали из зеркал и били в противоположные. На землю посыпались сотни осколок, а веселенькая музыка дополнилась звоном бьющегося стекла. Маус с скрестил шпагу с тростью своего противника и в тот же миг разлетелись оставшиеся зеркала. А вместе с ними погас и свет.
        Я медленно поднялся на ноги, ожидая, когда глаза наконец привыкнут к темноте. С меня посыпались осколки зеркал. Они не просто ломались, они, блин, взрывались. Ненавижу зеркала.
        - Все целы? - тишина. - Ребят? Рино?
        Никого. Я аккуратно поводил руками вокруг. Присел на корточки и ощупал солому под ногами. Я же точно кого-то повалил на землю, когда падал. Никого. Что-то мне это напоминает. Я тут же ощупал себя. Револьверы на месте. Все три. Одежда и экипировка тоже. Ну хоть это радует. Но что вообще происходит.
        Щелчок. Над головой зажегся свет. Я понял, что верчусь на месте с двумя Ампексами в руках. Пусто. И я больше не на арене. Какой-то склад? Штабеля ящиков напоминали хаотично разбросанные колонны. Чувство тревоги усилилось неимоверно. Что-то грядет. Свист разрезал тишину. Я не успел ничего сделать. А у Ролла нет такой крутой реакции и инстинктов.
        Я отскочил за одну из колонн, прижавшись спиной к ящикам. Опустил взгляд. Рукоятка ножа торчала из груди. Аккурат между стальными пластинами брони. Я отпустил Ампекс и попытался достать нож. Лезвие, длинной в пару сантиметров, оканчивалось неровным раскаленным краем. Через дыру в груди вытекала другая расплавленная часть, пополам с кипящей густой кровью. Пара секунд и края раны застыли и затвердели. Больно, имп вас всех задери.

* * *
        Овер огляделся вокруг. Какая-то небольшая сцена, окруженная бархатными занавесками. Метров десять в диаметре. Никого из отряда нет, он один. Мысли в голове некроманта щелкали цепочками суждений и выводов. За короткое время он продумал четыре варианта развития событий, посчитал вероятность каждого и пришел к выводу, что это финал активности с индивидуальным испытанием. Наиболее вероятно зеркальное столкновение каждого из участников отряда помимо Мауса. Он сам успел выбрать свой вариант испытания. Овер прикинул примерный план местности, накидал примерную карту циркового шатра, учитывая общую логику архитектуры Роркха. Пути отступления, сильные и слабые стороны своего ханта, учитывая общее текущее состояние, а также влияние Атмосферы, времени, проведенного в партии и усиления финальной активности. Шансы на победу в случае зеркального боя составляют тридцать шесть процентов против одиночной цели и шестьдесят три против массового противника.
        Шторы впереди всколыхнулись и на сцену вышел человек в черном тряпичном комбинезоне. Он остановился с противоположной стороны. Затем запрокинул голову, открыл рот и принялся вытаскивать из него длинную шпагу. А затем вторую.
        Пересчитав показатели, оценив уровень противника и возможные его способности, Овер решил, что у него весьма неплохие шансы. Все-таки бой не совсем зеркальный.
        - Ты будешь моим новым питомцем. Назову тебя Генри.
        Три пары глаз засветились бледным, зеленым светом и из них потек густой мертвый дым.

* * *
        Анархия очнулась на деревянном полу. Хотя вроде бы ее повалили в кучу соломы. Ну точно, вот же она. Набилась в волосы. Девушка встала, поправила прическу и проверила экипировку. Вроде бы все на месте, только вот ее отряд куда-то исчез. Но оно и к лучшему. Пока она сама по себе, можно повеселиться вдоволь. Еще два барабана да несколько гранат и немного нитроглицериновой смеси. Только вот где она очутилась и какого импа вообще происходит? И в кого вообще тут стрелять?
        Вокруг ничего не видно. Она стоит в лучах прожекторов, но за расплывчатыми кругами света начиналась бездонная тьма. Какой-то звук привлек внимание. Резко обернувшись, она вскинула автомат. Но никого не было. Враг атаковал сверху. Ана не успела поднять ствол, как человек в обтягивающем трико свалился на нее из темноты, ударив двумя ногами. Девушку отбросило на спину. Лучи прожекторов скользнули следом. Приподняв голову, она выдала длинную очередь по худой фигуре, что уже стояла на ногах. Но противник сделал двойное сальто назад, а затем колесом ушел в сторону с линии огня. Скрылся во тьме за пределами лучей прожекторов.
        Ана должна была попасть, но она не видела следов крови. Значит, все же промахнулась. Медленно поднявшись на ноги, принялась водить дулом автомата из стороны в сторону. Удар в спину отбросил девушку на метр вперед. Перекатившись, она успела увидеть другую фигуру. Более тонкую и в трико другого цвета. Новый противник грациозным акробатическим сальто ушел во тьму.
        - Окей, уроды. Хотите по-плохому, будет вам по-плохому.
        Ана достала гранату и выпустила по одной короткой очереди в каждый из прожекторов.

* * *
        Рино не спешил подниматься с земли. В мгновение ока все запахи вокруг изменились. Не сильно, но ощутимо для его ханта. Куда бы здоровяк не упал, поднимется он явно в каком-то другом месте. Рино затаился, стараясь не шевелиться. Он слышал, как хлопает ткань шатра над головой, как мелкие крысы копошатся в темноте. Но это все не важно. В целом, это место было слишком спокойным. Другие звуки, иные запахи, но все в рамках обыденности. Он точно все еще внутри активности. Все еще в шатре, просто в другой его части. Судя по чуть спертому воздуху и застарелому поту, он переместился куда-то дальше от выхода, чем был раньше.
        А вот и новый звук. Шаги. Размеренные, гулкие и тяжелые. Что-то приближается. Нечто большое и однозначно тяжелое. Пахнет тем самым потом, мускусом и тальком. А последний-то здесь откуда? Рино узнал этот запах, потому что неоднократно посыпал себе им руки, перед тем как браться за штангу.
        Ответ вышел из-за деревянной перегородки. Рино медленно поднялся на ноги, разглядывая своего противника. На вид обычный человек. Тяжеловес в просторных шортах и обтягивающей майке. Живот перетянут широким кожаным поясом, поддерживающим позвоночник. Даже для непися из Роркха человек был очень огромным, лишь немного уступая в габаритах Безумному Мечнику. Но если тот больше напоминал монстра, то этот мужчина выглядел просто перекачанным.
        Противник широко улыбнулся, тепло, как-то по-отечески. Пригладил пышные усы, провел рукой по гладко выбритой голове и остановился напротив Рино. На плече незнакомец держал огромную и явно тяжелую гирю. Размером куда больше своей головы.
        Рино активировал привод, но перчатка лишь жалобно зажужжала. Доспехи разряжены. Постучал магическими накладками на перчатках, но лишь выбил из них пару искр. Магический запас тоже иссяк. Рино хрустнул шеей, посмотрел на своего противника и хищно улыбнулся.
        - Один на один, да? По старинке. Пусть победит сильнейший, - произнес полузверь.

* * *
        В этот раз я успел среагировать. Стоило услышать свист, как я бросился в сторону. Ушел перекатом за другую колонну ящиков. Один нож торчал там, где я недавно стоял. Два воткнулись в землю между колоннами. Несколько противников. Я замер, прислушиваясь. Тишина. Выглянул из-за угла, но тут же одернул голову. Нож просвистел мимо. Секундой позже, и я бы остался без глаза. Противника я так и не заметил. Вариантов не много. Я выглянул с другого края, но вроде бы никто не пытался меня грохнуть. И я никого не вижу. Медленно перешел за другую колонну. Взял в правую руку Нокс, пригодится палить сквозь укрытия. Пожалуй, это мое единственное преимущество сейчас.
        Отпустил другой Ампекс и вытащил динамит, который дала мне Ана. Аккуратно раскалил только два пальца, держа взрывчатку в той же руке. Еще конечность себе оттяпать не хватало. Но контролировать нагрев я мог уже лучше. Когда от фитиля осталась лишь треть, швырнул динамит куда-то в центр комнаты. Взрыв скрыл издаваемый мной шум. Я побежал по широком кругу, держась ближе к стене и оглядывая каждую колонну. Противника я увидел первым.
        Человек в одних штанах и белой маске с прорезями для глаз. Крест-накрест закреплены ремни, в которых находились десятки ножей. В каждой руке противник держал точно такие же, но по целому вееру. Трюкачи, гребаные. Я не стал мелочиться и пальнул сразу из Нокса. Дыра в том месте, где раньше находилось сердце. Метатель развернулся и посмотрел на меня. Я не видел его глаз, но уверен, он не ожидал встретить меня с этой стороны. Парень поднял обе руки, замахиваясь, да так и упал на месте. Я спрятался за колонну. Прислушался. Где-то должен прятаться еще один.
        Достал последний динамит. В этот раз чуть было не взорвал его прямо в руке. Пальцы раскалились почти полностью, вместо последних фаланг. Сказывается адреналин боя. В этот раз бросил взрывчатку раньше. Метнулся вдоль стены, замыкая круг. Стоило первому ножу просвистеть у меня над головой, как я ушел в перекат. Поднявшись на одно колено, свелся в центр комнаты. Метатель уже замахнулся следующим ножом из своего веера. Он был быстрым и метким. Лезвие вошло в правое плечо раньше, чем я успел взять прицел. Выстрелил с Ампекса, но первая пуля прошла мимо. Рядом, но мимо. Противник странно двигался и изгибался при атаке. Он словно кружился на месте, иногда выкидывая руки в мою сторону. Но после каждого такого жеста в меня летел очередной кусок стали.
        Грянул взрыв, сбивая ритм танца моего врага. Я прицелился и выпустил две пули с Ампекса. Ему хватило. Попробуй покидать ножи, когда у тебя не хватает куска головы. Я тяжело поднялся с колен, стволом обломал торчащее из плеча лезвие. Позволяя раскаленной крови прижечь раны. С моей нынешней живучестью это больно, но уже не смертельно. Теперь надо найти остальных.
        Острая боль пронзила правый бок. Следом еще несколько ножей прилетел с разных сторон. Но меня уже не было в том месте. Если противник атаковал раньше, чем ты смог его увидеть, то надо бежать. Первое правило стрелкового боя в Роркхе. Преимущество получает тот, кто первым заметил врага. Попытайся я развернуться и прицелиться, сейчас бы напоминал пылающего ежа.
        Я метнулся к стене. Туда, где несколько штабелей ящиков образовывали темный закуток. Из него было практически ничего не видно. А я оказался зажат и загнан в угол. Но в тот моменты это было ближайшее укрытие. Убрал Нокс в кобуру и вытащил лезвие, засевшее в боку. Металл оплавился, но уже не полностью. А рана остывала немного дольше. Вытащил склянку с алхимической смесью и вылакал ее практически одним глотком. В то же время перезарядил Ампекс. В барабане еще оставались патроны. Если выживу, надо будет забрать. Но сейчас надо думать о другом.
        Шаги. Я их слышал. Противников было не двое. Сейчас ко мне приближалось не менее шести человек. Они даже не пытались скрываться, чувствуя свое превосходство. Зверь в клетке, охотник загнал добычу. Стоит мне выйти из единственного прохода, как меня нашинкуют в то же мгновение.
        Мои противники остановились и замерли. Следом я услышал скрежет металла о металл. В разных местах. Ролл не обладал таким хорошим слухом, чтобы по звуку определить количество и месторасположение врагов. Но примерные направления атаки я уловил. Эти ублюдки слишком самонадеянные. И они не учли сразу три вещи.
        Во-первых, на минус третьем этаже башни Расвов есть тренировочная комната. Заходишь туда с тяжелыми прототипами Роркховских револьверов, а вокруг тебя появляются голограммы. И ты стреляешь по ним, как в тире. Как в старые времена, когда вокруг тебя внезапно поднимаются мишени, а ты должен успеть среагировать. Только здесь все немного иначе. Иллюзорная обстановка все время меняется, а противники «стреляют» в ответ. Подставишься под пулю и тебя бьет током. В эту тренировочную комнату не пускают всех подряд, все-таки дорогущее оборудование и она даже у Расвов всего одна. Это вам не меню в столе нарисовать. Но и я уже давно не «все подряд».
        Во-вторых, у меня хант, который по силе и живучести далеко обходит стандартные человеческие возможности. И даже по меркам Роркха мое тело куда выше среднего.
        И в-третьих. Я все еще гребаный Демонический Стрелок.
        Дымовая шашка вылетает в единственный проход, который держат под прицелом несколько метателей ножей. Я слышу, как лезвия вслепую втыкаются в дерево. Собрав все силы, наваливаюсь на соседние ящики плечом. Когда они с грохотом валятся на землю, наступает мой выход.
        Стиль красной ленты. Я прошел его полностью, показав результаты на две секунды выше среднего. Это значит, что я зачистил голографическую комнату чуть быстрее большинства и не получил ни одного электрического разряда.
        Шаг, выстрел, присед, выстрел, подшаг в сторону, выстрел. Сбивать противников с толку, псевдохаотичное перемещение. Корпус больше не часть тела. Теперь я маятник, что раскачивается из стороны в сторону. Мое тело закрутилось в рваном ритме. Я двигался прямо, но в последний момент отступал. Я шел, но мог распластаться вдоль земли. Я должен был по инерции уйти вперед перекатом, но замирал на месте. Я рисовал свой собственный узор битвы. Неопытному взгляду он мог показаться корявым и несуразным. Но если присмотреться, то станет ясно всю его грациозность. Я не двигался сам, а лишь задавал ритм. Я ловил инерцию и позволял телу плыть по течению. То, что казалось резкой остановкой, на самом деле было завихрением в одной точке. То, что могло показаться плавным уворотом, на самом деле естественное продолжение резкого рывка.
        Я купил ханта с глазами, ушами и носом. И я буду использовать все доступные мне органы чувств. Плащ крутился в воздухе, повторяя мой хаотичный танец. Пустые барабаны касались земли уже после того, как в револьверах начинали вращаться новые. Под свист ножей и грохот падающих тел, я веером сеял смерть вокруг себя. Я стал огненным шаманом, чей дух гнева вскипал магмой в моих венах. Я посылал своих верных подданых из свинца и алхимической смеси в тела врагов моих. Дабы каждая пуля, пусть на мгновение, но вспыхнула ярким солнцем, неся хаос и разрушение. Это был первый раз в моей жизни, когда я не просто назвался Демоническим Стрелком Роркха, но стал им. Стал похожим на тот образ, который рисовали у себя в головах другие игроки. Я месяцами создавал себе маску, расправляясь над дехантами и выставляя их обезображенные тела на всеобщее обозрение. И сегодня я наконец эту маску примерил. И она оказалась впору. Она оказалась ближе к моему лицу, чем родная кожа. И это пугало. Но страх - часть образа. Пусть мои враги боятся меня также, как я сам себя боюсь. Потому что я это переживу. А они уже вряд ли.
        Семь тел. Плюс еще двое вначале. Я перестал раскачивать свое тело в движении лишь после того, как понял, что несколько секунд ни в кого не стреляю. И никто не атакует меня в ответ. Я замер, прислушался, принюхался и лишь затем огляделся вокруг. Семь мертвых тел. Осмотрел себя. Отпустил Ампексы и принялся вытаскивать ножи, застрявшие в теле. Всего шесть штук. А нет, седьмой пробил мешок за спиной, да там и остался. Подошел ближе к двум мертвым телам. Хаотичные ранения от неприцельной стрельбы. Никаких профессиональных «критическое попадание в сердце, контрольный в голову». За такой проход меня в тире бы матом обложили. В буквальном смысле. Инструкторы там так поливают, что Гаро с его едкими замечаниями кажется ребенком на их фоне. Правда, они реальные профи и высказываются только по делу.
        Но я все еще стою, а они нет. Так что будем считать первое боевое испытание стиля красной ленты успешным. Ну так, на троечку с плюсом. Достал из кармана последний эликсир. Раны уже застыли холодной коркой, так что просто выпил. Пока что эта партия идет в нереально громадный минус по деньгам. И я не видел особо способа это исправить.
        Где-то неподалеку грохнул взрыв. А за ним и еще один. Я пошел на звук. Видимо, Ану найти будет проще всего. Надеюсь, получится и остальных подобрать по пути. Если они еще живы.
        Из складов вел один единственный выход. Коридоры, состоящие из тонкий деревянных досок, полных щелей, были тускло освещены. Я шел мимо каких-то помещений, гримерок, спален, небольших арен и тренировочных площадок с различными снарядами. Я хотел было пройти мимо очередного ответвления, но услышал какой-то звук. Методичные шелчки или удары. Равные интервалы. А нет, все-таки время между щелчками увеличивается. Я поспешил на звук. Войдя в небольшой зал, убрал оружие.
        Рино сидел поверх какого-то нереально огромного человека с округлыми мышцами. Будто у него под кожей кто-то надул множество воздушных шариков. А сам хант тем временем методично поднимал над головой здоровенную гирю и опускал ее в то место, где когда-то была голова гиганта.
        - Рино, - произнес я.
        Тот в последний раз опустил гирю и посмотрел на меня мутными глазами. Броня покорежена, лицо в кровоподтеках, а когда тот улыбнулся, я понял, что у ханта еще и половины зубов не хватает.
        - Пахшифо фыхлядишь, капитах, - прошепелявил наш танк.
        - Зато ты как огурчик. Похорошел, пластическая хирургия.
        - Аха. Кохплею Хохоха. Хогоха. Тьфу. Ну ты похял.
        Я понял. Смотрел, как дергаются плечи Рино. Как судороги сводят его тело. Я подошел ближе, старась не наступать на обломки его составного доспеха. Тут весь пол был ими завален. Я присел возле друга и выбил одну сигарету.
        - Побухешь тут?
        - Конечно побуду, дружище. Куда же я без тебя, - улыбнулся, достал Нокс и затянулся сизым дымом.
        - А Овех?
        - Не знаю. Может жив, может нет. Всех раскидало. Может сразу?
        - Не, - он то ли мотнул головой, то ли очередная судорога. - Мало ли. Пхигозусь есе.
        - Конечно. Ты там сообщи остальным, как прибудешь. Что Толпа, все дела. Пусть вторая волна приготовится.
        - Аха, - улыбнулся здоровяк с печальными глазами. - Ну, я пойду. Ты уж тут сам ках-нибудь. Аха?
        - Ага, - подтвердил я. - Привезу тебе сувенир из Мидтауна.
        - Махнитик?
        - Да где я тебе тут магнитик найду? Брелок какой-нибудь поищу.
        - Аха, - вздохнул Рино в последний раз.
        Очередная судорога прошла по его телу. Одежда начала рваться, а через дыры полезла густая бурая шерсть. Лицо друга принялось дергаться, вытягиваясь и расширяясь. Всегда удивляла меня эта особенность Роркха. С логикой у города все плюс минус в порядке. А тут живой не магический организм напрочь игнорирует фундаментальный закон сохранения энергии. Вот как он может стать в полтора раза больше ни с того, ни с сего?
        Я дождался момента, когда он снова смог поднять голову. Два желтых глаза с вертикальным зрачком уставились на меня. В них было много ярости и жажды убийства. Но больше не было Рино. Нокс выстрелил раньше, чем зверь успел дернуться.
        Я затянулся еще раз и выкинул окурок. Встал на ноги и посмотрел на два мертвых тела.
        - Это была славная партия, дружище.
        Снял с плеч мешок и принялся собирать в него куски брони, разбросанные по большой комнате. Затем стянул с лап железные перчатки. Это было не трудно, кожанные ремни давно лопнули. Следом принялся расстёгивать хитрые замки сочленений. Когда он уже перейдет на нормальную броню? В этой составной не было много смысла, учитывая то, что он играет на копиях. А я слишком хорошо наловчился снимать эти фрагменты. К сожалению.
        - Пал, но не бросил нас, - раздался голос у меня над ухом.
        - Он верил, что ты еще жив. Да и вообще, достойная смерть. Все, ради отряда.
        - Он парень недалекий, но его храбрость меня всегда восхищала, - проговорил Овер.
        Шаги некроманта я слышал заранее. Но понял, что это он по кряхтящему хрипу. Такой могут издавать только мертвые, что совсем недавно были живыми. Они еще помнят, что надо дышать, но забыли зачем.
        - Новый друг? - спросил я, вставая с колен.
        - Генри. Глотает шпаги, дышит огнем. По углям тоже ходить умеет, наверное.
        - Ну, теперь-то точно умеет, - произнес я, оглядывая мертвяка. Ничего такой.
        - Этого смогу, а этого нет. Перестарались с ним.
        - Рино уже не мог остановиться. Обращение началось в тот момент, когда он понял, что убил человека.
        - Паршиво.
        Вскоре мы пошли дальше. Мешок у меня за спиной набит до отказа, но вес особо не чувствовался. За нами шли два зомби. Один держал в руках шпаги, а другого была сквозная дыра в груди. Но мертвым не нужно сердце, чтобы исполнять волю хозяина. Даже мертвым оборотням.
        Мы прошли еще несколько комнат, но в какой-то момент я остановился и сделал шаг назад. Заглянул в проем. Протер глаза. Нет, не показалось. Подошел ближе.
        - Джо, да у тебя и впрямь рука не дрогнула.
        Я смотрел на мертвую тушу, даже не знаю кого. Похожа на Гончую, но не могу вспомнить к какому классу относится. Громадная псина, только саблезубая и хвост длиннее. Это был зал, уставленный клетками. И в одной из них почему-то сидел Джо. Судя по смятым прутьям, тварь пыталась добраться до него прямо сквозь решетку. Старик вжался в угол и дрожал от страха. В руках он сжимал пистолет. Затвор в крайнем заднем положении, значит в магазине нет патронов.
        Я перевернул тушу на спину. Тяжеловата. Даже для меня. Осмотрел раны. Морду разворотило Вулканами, клыки не вытащить. Один сломан, а второго может не хватить на трофей. Ну, делать нечего. Вытащил нож и воткнул лезвие в толстую шкуру твари. Сделал надрез и засунул руку по локоть. Нащупал твердый, окаменевший предмет и выдернул его наружу, обрывая жгуты вен. Бросил сердце старику.
        - Держи. Твой первый боевой трофей. Ты его честно заслужил, - произнес я, отряхивая руку. - Теперь ты настоящий хант, новичок.
        Развернулся и пошел на выход. Хотел уже было обернуться, но услышал за спиной шевеление. Как забрался, так и выберется. Чай, мы ему тут не няньки.
        Мауса найти пока не смогли. А вот с Аной проблем не возникло. Как только солома под ногами сменилась грудами деревянных досок, я понял, что мы на месте. Девушка сидела на куче обломков с автоматом на коленях. Вокруг нее, сколько хватало глаз, не было вообще ничего целого.
        - Я уж думала, вы заблудились, - сказала она. - Хотела еще чего-ниубудь взорвать, чтобы вы меня нашли.
        - А осталось еще? - спросил я.
        - Нет, - сколько грусти мелькнуло в этом слове.
        Я протянул девушке последнюю термогранату и дымовую шашку из личных запасов. Все, что было. На шашку она даже не посмотрела, а гранату сграбастала, словно ребенок конфету. Оглянулись вокруг и пошли налево. Не знаю, как еще сказать. Сложно ориентироваться в направлении, когда стоишь посреди завала.
        Я на ходу проверил наше снаряжение. У меня осталось три боевых барабана с пятым калибром. Включая те, что сейчас в Ампексах. На Нокс еще с десяток патронов. Эликсиры закончились. У Овера еще пара пузырьков на ману. У Аны последний барабан, да моя граната. Девушка таскала с собой шприцы с морфием, но в моем отряде от этого давно отказались. Боль можно перетерпеть, а терять концентрацию все же не стоит.
        - Паршиво выглядишь, капитан, - произнесла Ана. - И здоровяка потеряли.
        - Вовсе нет, - ответил Овер. - Только от лишней болтовни избавились.
        - Это он только с виду бездушный сухарь, - ответил я. - А в душе его разрывает от горя.
        - Да, я уже начал скучать по Рино. Он хотя бы не отпускал подобных комментариев.
        - Я ему обязательно передам, что ты скучал.
        Овер показательно вздохнул, но ничего не ответил. В целом, несмотря на потерю и общее истощение, мы были весьма воодушевлены. Все верили в Мауса, а значит самое сложное позади. Мы практически зафиналили активность и скоро сможем вернуться. Вот уж не думал, что когда-нибудь стану скучать по Роркху.
        Мы вышли обратно на арену. Скелеты все так же пялились своими бездонными глазницами, а пол по-прежнему укрывали обломки зеркал. Я побродил немного, пока не нашел кусок побольше. Перевернул, глянул в свое отражение.
        - Маус, ты там жив еще? - тишина. Я обернулся к Оверу. - А он вообще меня слышит? Он же в зеркале.
        - А сам-то как думаешь? Это отраженная реальность, разделенная мембраной.
        - Хватит дуться, Овер, - улыбнулся я. - Я же не секу во всей этой магии. Когда был в тенях, то все слышал. Только докричаться не мог.
        - Это другое. Тут только визуальный контакт возможен. Пытаться докричаться до него, все равно что пытаться облизать мороженное с картинки.
        - Так понятней. Спасибо.
        Я снял мешок и достал свернутый плащ. Развернул и бросил на землю. Ничего не произошло. Ткань просто легла ровным слоем.
        - Подожди. Он же не видит. Там вроде бы синхронизация требуется, - Овер щелкнул пальцами и Генри подошел ближе. Наклонился, взял кусок зеркала, порезав себе руки. Выпрямился и повернул зеркало в мою сторону. - Попробуй еще раз.
        Я снова взял плащ. Развернул, кинул на землю. И снова ничего не произошло.
        - Так. Давай на счет пять.
        Овер щелкнул пальцами. Разумеется, жестикуляция не нужна. Просто Оверу льстит, когда его марионетки что-то делают по щелчку пальцев. Тщеславный псих-клептоман. Оборотень встал за моей спиной. Поднял растопыренную лапу и принялся по очереди загибать пальцы. Ему это явно удавалось делать с трудом. Мелкой моторикой не отличались ни териантропы в звериной ипостаси, ни мертвяки. Но я знал, что Овер и палец о палец не ударит, если эту работу можно поручить кому-то еще.
        Когда зверь сжал лапу в подобие кулака, а некромант закончил считать, я бросил на землю плащ. Ткань медленно оседала на землю, но не долетев до рассыпанных осколков стекла, начала обретать форму. Через мгновение, ткань уже лежала поверх человеческой фигуры. Маус, кряхтя как заправский дед, поднялся на ноги, подошел к Оверу и крепко его обнял.
        - Голова ты мозговитая, как же я тебя обожаю.
        Из глаз черепа на посохе заструился зеленый туман и Маус быстро отпрянул, поднимая руки.
        - Ладно, ладно. Никаких обнимашек, я понял.
        - Маус, - окликнул я. - Что там с Палтини? Ты его грохнул?
        - Если бы, - вздохнул он. - Я его, конечно, завалил. Но этот щегол перекинулся во вторую форму.
        - В принципе, ничего удивительного. Он все-таки босс. Молодец, что нас дождался.
        - Лезть на него в одиночку было бы самоубийством. Только гад выскочил в единственное целое зеркало здесь. И потом его разбил. Я уж думал, что так и застряну в отражении.
        - Что с боссом-то?
        - Маг, - бросил Маус. - Полноценный темный маг. Он сейчас в комнате с каким-то артефактом. И он очень силен, Арч. Сильнее нас с Овером вместе взятых.
        - Ну, выбора у нас нет. Это мы уже выяснили. Я так понимаю, нам туда?
        Я указал пальцем на выход с арены. С противоположной стороны от той, откуда мы пришли. Конечно, он был там. Джо остался ждать нас в центре арены. Не видел смысла его туда тащить. Он может и был бы полезным, но не на своем ханте. Двинули вчетвером. За кулисами оказался довольно просторный коридор, обитый бархатом. В его конце виднелись массивные двустворчатые двери с золотой окантовкой.
        - Готовы?
        - Нет.
        - Ну, тогда погнали.
        Я ударил ногой прямо в створки дверей. Не так красиво, как сделал бы Рино. Но результат тот же. Двери оказались не такими уж и тяжелыми. Танк их с петель бы вынес, а от моего пинка они лишь распахнулись.
        Маг стоял в центре круглого зала. Перед ним находился алтарь, в центре которого лежала зеленая сфера. Внутри шара клубился туман и мелькали какие-то мутные огоньки. С алтаря лился густой белый туман, застилавший весь пол в зале.
        Атаковали мы одновременно. Двигаясь вперед, мы с Аной начали стрелять. Маус метал карту за картой. С посоха Овера сорвалась ветвистая зеленая молния. Оборотень и Генри побежали вперед.
        Разумеется, у этого ублюдка был защитный купол. В нем застревали и карты, и пули. В тот момент, когда нежить уже приблизилась к противнику, он положил руки на сферу. От алтаря во все стороны разошлась тяжелая волна. Она накрыла нас одновременно. Я немного удивился этой атаке. Потому что ничего не произошло. Только вот, что оборотень, что мужик со шпагами, замерли как вкопанные. Я продолжал стрелять, но пули по-прежнему останавливались в полуметре от лица колдуна.
        Когда до меня дошло, что больше никто не атакует, я на мгновение обернулся и остолбенел. Мой отряд лежал на полу и корчился в судорогах. Глаза на выкате, у Аны изо рта идет пена, Овер бьется в припадке, Маус лежит смирно, словно уже умер. Обернулся на марионеток некроманта. Похоже, они потеряли связь. Глянул на удивленное лицо босса. Теперь все понятно. Похоже, это будет куда проще, чем я думал.
        - Без обид, - произнес я, доставая Нокс. - Но магия душ на меня не действует.
        Я разрядил барабан третьего калибра. Помнится, когда-то это сработало. Но колдуну было все равно, с чего я стреляю. Ребята за моей спиной потихонечку начали отходить от первой атаки. Босс тем временем поднял руки и сплел пальцы. В меня ударил клубок какой-то энергии. Боли не было, разве что немного оттолкнула. Все еще магия душ. Похоже, арсенал у мужика не блещет разнообразием.
        - Ну, раз уж ты настаиваешь, - сказал я, убирая оружие. - Давай по-плохому.
        Я двинулся прямо на врага. Мои кулаки раскалились до бела. Эх, Рино, Рино. Ты будешь мной гордиться.
        Бой занял всего пару минут. Купол не защитил колдуна на сверхближней дистанции. Впрочем, это и боем-то назвать было нельзя. Избиение. В рукопашном бою, без своей магии он мне не ровня. Будь он хоть боссом, хоть Вестником. Я с наслаждением сломал ублюдку ребра, лицо и чувство собственного достоинства. Когда выпрямился над этой массой мяса и костей в балахоне, мой отряд уже пришел в себя.
        Я обернулся и достал револьверы. Хотел бы сказать, что не дай бог, кто-то из них сошел с ума. Но потом вспомнил, что мы с Яром теперь не очень ладим.
        - Руки на виду, ребят. Чужой-свой. Давайте.
        Нам ведь должно было повезти рано или поздно? Хотя, вряд ли это была удача. Овер потом объяснил, что та волна не способна была никого убить или свести с ума. Она наносит пропорциональный урон, но одновременно и по телу, и по разуму. То есть один хант может потерять пятьдесят здоровья из ста пятидесяти, а другой пять очков из оставшихся пятнадцати. Маус не помер, просто по нему врезало слабей всего. Парень не показывал, но его, оказывается, очень сильно потрепало в зазеркалье.
        Я осмотрел тело босса. Снял кольца и один амулет. Подошел к сфере. Маус тоже стоял рядом и оценивал наш трофей.
        - Темное Око, - произнес он наконец. - Это точно оно. Усиливает любую темную магию. И ауры тоже.
        - Да! Да, детка. Иди к папочке, - мне кажется, если Овер попытается улыбнуться еще шире, у него реально харя треснет. - Ты моя красивенькая. Кругленькая моя зеленушечка.
        - С ним все в порядке? - спросила Ана. - Он точно прошел проверку?
        - Ана, - проговорил Маус. - Я же тебя предупреждал.
        - Я думала, что ты говорил образно.
        - Нет, не образно, - ответил я, прекрасно понимая, о чем они. - Овер реально на всю фазу двинутый.
        - А зачем, тогда… - она пыталась подобрать вежливое слово.
        - Ну, так он же наш двинутый, - ответил Маус, глядя, как некромант нежно трется щекой о сферу.
        - Итак, - прервал я всех. - У нас есть минут пятнадцать, пока активность не схлопнулась. Почему бы нам не посетить местный музей, раз уж выдалась свободная минутка?
        - И то верно, - ответил Маус. - Когда еще удастся посмотреть местные достопримечательности?
        - Надеюсь, никогда, - буркнула Ана. - Было весело, но больше не хочется.
        Мы катком прошлись по музею, сгребая все, что не приколочено. И то, что могли унести. Впрочем, Рино даже после смерти не перестал быть носильщиком. Только теперь он смог тащить на себе еще больше всего. Звероформа плюс нежить, не знающая усталости. Проблема оказалась не в ограниченном времени, а в количестве мешков. Так что Генри пришлось отпустить с миром. Овер не подавал виду, но явно грустил по этому поводу. Нам не пришлось топать обратно, что уже хорошо. Просто в какой-то момент нас окутал туман, а когда он рассеялся, мы оказались посреди дороги ведущей в Роркх.
        - Обана. Джо, и ты тут.
        - Вы забыли меня на арене, я так полагаю.
        - Забыли, не совсем верное слово, - почесал я затылок.
        - Как вы это сделали? Я проверил, там всего один коридор.
        - Мы очень старались, Джо. Правда. Но я рад, что ты смог найти дорогу назад. Как взрослый, самостоятельный мальчик.
        Загруженые под завязку, мы торопились в ближайшее убежище. Настроение у всех было хорошее. По сторонам поглядывать тоже не забывали. Но сегодня в самом Роркхе должно быть относительно спокойно. По крайней мере на первой волне, пока Толпа не пойдет громить Город со всех сторон. Но это уже не наша проблема. Мы так и не узнали, освободили ли мы жителей в своей версии активности. Мне кажется, что нет. Они провели несколько месяцев в неподвижности. Сомневаюсь, что кто-то из обывателей способен такое пережить.
        У нас был запас по времени от десяти до двадцати минут до начала новой волны. В целом, никаких трудностей. Мы слышал пару раз отголоски битв вдалеке, но это тоже не наше дело. Мы в коем-то веке завершили активность. У нас целая гора лута, правда не известно, что из этого антиквариата представляет реальную ценность. Овер с Маусом на пару пытались обследовать вещи, но по большей части хватали все подряд. Чисто статистически, нам должно повезти. Все-таки музей внутри активности, это куда круче, чем просто музей в черте города.
        И еще мы очень устали. Раны давали о себе знать, хоть и не кровоточили. Маус, как я понимаю, вообще отработал на всю катушку, но прошелся по грани. У нас почти не осталось расходников, боеприпасов и сил. Так что еще одну серьезную битву мы бы не выдержали.
        Но до убежища все добрались без приключений. Мы занесли вещи в особняк, а я остался курить на улице.
        - Ждешь его?
        - А как же? - ответил я Маусу, протягивая сигарету.
        - Простите, а кого мы ждем?
        - Ты можешь идти, Джо. Твоя работа окончена.
        - Я никуда не спешу. Если есть минутка пообщаться в спокойной обстановке, почему бы и нет, - улыбнулся старик. Он до сих пор таскал в руках перепачканное кровью сердце Гончей. - Мне ведь еще длиннющий отчет для Веги писать.
        - Хватит, Джо.
        - Что, простите?
        - Хватит. Тут никого нет, кроме нас с Маусом. Можешь перестать корчить из себя клоуна.
        - Простите, мистер. Я вас не понимаю.
        Я развернулся. Наверное в этот момент, впервые за всю партию, я позволил себе выказать раздражение.
        - Я сказал дважды. Это уже много. В третий раз повторять не стану. Если продолжишь кривляться, я тебя пристрелю прямо здесь. Так что либо вали на выход, либо говори нормально.
        Старик удивленно похлопал глазами, открыл было рот, но тут же закрыл. Я отвернулся, затягиваясь дымом.
        - Что меня выдало? - раздался спокойный ровный голос за спиной.
        - Клетка.
        - А конкретно?
        - Три попадания. Один в голову и два в область сердца. Думаю, остальные патроны ты расстрелял для отвода глаз.
        - Я вроде бы добил еще парочку в тушу.
        - Ага. В шкуру. И выдал себя еще больше. Чтобы так попасть, надо стрелять либо сверху вниз, либо в лежащее тело. Я ведь тоже стрелок.
        - Хорошая наблюдательность, мистер Арч. Вы третий, кто догадался. Впрочем, не удивительно.
        - Гаро и Маус? - спросил я.
        - Не, не, - запротестовал мой друг. - Мне тогда от капитана стало известно.
        - Третьим был Рэд. Тоже стрелок, кстати говоря.
        - Частенько я стал слышать это имя.
        - Вы с ним похожи.
        - Не сомневаюсь.
        - Ладно, не буду тогда вам мешать, господа. Доброй ночи. Хорошая партия.
        Старик развернулся и пошел в особняк. Впрочем, трофей он все также бережно придерживал у груди.
        - Ты реально понял только в финале? - спросил меня Маус.
        - Не гони. Я видел его статы, что мне скинули. Толпу ладно, он еще мог пережить. Но даже Рино держался с трудом за счет магического амулета и алкоголя. Если бы те характеристики, что мне сбросили по его ханту, были бы правдой, то Джо должен был свихнуться еще до повторного возвращения в Мидтаун. А мы же периодически проводили проверки. И он до сих пор в своем уме.
        - И что ты по этому поводу думаешь?
        - Я думаю, что он далеко не простой инспектор от гильдии, раз кто-то смог подделать карточку его ханта.
        - Это ведь практически невозможно.
        - Ключевое слово «практически», - я развернулся лицом к своему другу. - Ты ведь в курсе, кто он на самом деле.
        - Да, - не стал лукавить Маус.
        - И мне не расскажешь, - не спросил, а сказал я.
        - Не хочу показаться нашим общим другом, но это секрет гильдии. Но, честное слово, Арч. Этот тип не так уж и важен. Правда.
        - Я это понял. У него хант не такой уж и сильный. Ступень пятая. Может быть четвертая, если там есть какие-то скрытые таланты. И он не игрок. Стрелок отменный, но в реале.
        - А вот сейчас удивил, - подтвердил Маус мою догадку. - Это-то откуда взял?
        - Брось. Любой опытный игрок знает, что у Гончих сердце смещено к центру.
        - Многие этого в упор не замечали. Я в том числе.
        - Он хорошо постарался для этого, Маус. Тупейший ник, безоружный хант, якобы седьмой ступени. Да еще его актерская игра. Уверен, у него была высокая синергия. Хорошо вжился в роль. Сделал все, чтобы окружающие его недооценили.
        - Но ты не купился.
        - Купился. Вначале. Но Гаро, видать, все-таки вбил мне немного мозгов, не смотря на изрядную долю ядовитых шуточек.
        - Не устаюсь поражаться, - ответил Маус. - Ты реально стал очень похож на него.
        - На кого? На Гаро?
        - Нет. Не важно. Пошли в дом. Пропустим по стаканчику. Он бы уже пришел.
        - Пошли. Жаль, конечно. Я очень хотел опробовать на нем новую способность.
        - У тебя еще будет шанс, как мне кажется. Еще успеешь навалять Мечнику.
        - Надеюсь. Тут даже я не уверен.
        - Я уверен за нас обоих, - хлопнул Маус меня по плечу.
        Мы докурили, развернулись и пошли в особняк. Хорошая партия, как ни крути.
        Глава 9. Пять лет котенком психически здоровый человек играть не станет
        - Да, сучки! Иди к папочке. Моя прелесть, - тьфу ты, понабрался от психов. Но все равно прижал револьвер к груди.
        - Я так понимаю, удача вам сегодня сопутствует?
        - О, несомненно.
        - Заберете с собой или организовать доставку?
        - Дост… - чуть было не ляпнул я по привычке. - С собой возьму. Спасибо.
        - Хорошего вам дня, сэр. Будем ждать вас снова в нашем чудесном магазине.
        - Не сомневайтесь.
        Я сюда уже почти двадцать раз приходил. И еще столько же приду. Только ты об этом не узнаешь. Да и не важно. Закупаться у баронов в магазине - гиблое дело. Мне и раньше-то это было не особо по карману, а сейчас есть Рино. Он половину аука перегрызет, но достанет нужную вещь дешевле.
        Я прошел обратно по коридору, в котором бархатные стены пахли шалфеем. Отодвинул тяжелые шторы и поднялся вверх по лестнице. Здоровенный темный детина вернул мне мое оружие. Я понял, что у меня не хватает одной кобуры, поэтому засунул новое оружие прямо за пояс. Все равно не заряжен.
        Настроение приподнятое. Так что даже омерзительный запах портового района не может испортить этот день. Чудесно, просто чудесно. Я спешил убраться из серой зоны, чтобы побыстрее выскочить в реал. Наконец-то мне повезло. Вернее, повезло опять. Снова. Не важно.
        Уже через двадцать минут я выбрался из капсулы и вырвал колоду из стационарной деки. Дошел до сейфа в стене и набрал комбинацию. Приложил палец для снятия отпечатка, приложил карту гильдии. Расвы помешаны на безопасности. Маленькая дверка открылась. Сюда особо много не запихнешь, но это место для хранения карт. Я аккуратно достал небольшую стопку. Самое ценное, что у меня есть. Эксклюзивы. Причем хорошие.
        Дюжина заходов в торговую лавку баронов. Столько же черных ящиков с товаром, который «только что прибыл, сами не знаем, что внутри». И вот он. Наконец. «Лис». Револьвер пятого калибра с простым, но подходящим названием.
        Лежа на кровати, я перебирал колоду. Сначала достал карту револьвера, который приобрел только что. Затем аккуратно распаковал колоду из сейфа. Начал перебирать стопку, по ка не достал второй, точно такой же револьвер.
        Положил обе карты рядом. Одинаковые картинки. С виду, вообще ничего особенного, револьвер не отличался ни дизайном, ни внушительностью. Какой-нибудь новичок, найдя такой в партии, мог бы просто выкинуть оружие, посчитав его стоковым хламом. Он действительно напоминал старые западные образцы. Те, у которых еще механизма самовзвода не было. Приходилось перед каждым выстрелом взводить курок вручную. Но Лис хитрее. За внешней обманчивой простотой скрывался топовый эксклюзивный револьвер среди всего пятого калибра.
        Его невозможно купить на ауке. Если игроку в руки попадается такое оружие, то он его оставляет на всякий случай. Даже если не играет на таком архетипе. А если все же и решит выкинуть подобное на аук, то его тут же выкупят сильные игроки за бешеные деньги. А если не успеют, то сметут перекупы, чтобы продать сильным игрокам за еще более бешенные деньги. И ведь продадут, что самое главное.
        Игрокам второй и третьей волны он тоже нужен. Как второстепенное оружие. А они на экипировку уже не скупятся, даром, что пятый калибр. И теперь у меня их два. В топку Ампексы, я уже давно из них вырос. Правда, умирать теперь станет в разы опаснее. Ладно, у меня есть сильный отряд, который может вынести Лис. На крайняк, можно заплатить сборщикам из второй волны, чтобы подобрали по пути. Рискованно, конечно.
        Я посмотрел на колоду из сейфа. Еще дюжина карт. Все по ценности примерно равны Лису. Просто для других архетипов. Что-то я вытащил из того же черного ящика. Некоторые вещи мы достали в партиях. Чаще всего удача при разграблении. Реже награда за активности. Первый револьвер я как раз выменял на топовый одноручный меч. Возможно, если вдруг потеряю оружие, то смогу выменять еще раз. Но блин, редко появляются игроки, которые готовы обменять или продать Лиса. Все-таки эксклюзивов в Роркхе полным-полно, тот же Нокс. Но не все они ценные. И довольно сложно найти что-то конкретное. С Ноксом никто не играет, слишком дорогие патроны. Слишком высокие требования к силе, а это не профильная характеристика для стрелка. Поэтому его можно частенько найти на ауке за те же тридцать монет, что и стоит ящик.
        Лис мне достался по сорок пять монет за попытку. Это целый квест, блин. Сначала я пошел к Лунным Корсарам, которые контролируют район портов. Оказалось, что больше не контролируют. Доколебался до представителя Свободных, чтобы узнать, кто из Коалиции владеет территорией. Пока мне дали контакты гильдии, пока я до них достучался и объяснил, чего хочу, наступила партия. После нее все по новой. Написал, попросил жетонов, но оказывается, что после партии порты вновь контролируют Корсары. Вернулся к ним и наконец купил жетоны с черными метками. По полторы серебряных за штуку. Потащил хантов по очереди за ящиками с рандомным лутом. Но расплачивался уже жетонами. В таком варианте можно сузить круг поиска. Например, я говорил, что ищу револьвер. И получал случайный эксклюзивный револьвер. Кстати, у меня еще два Нокса в запасе теперь.
        Проблема в том, что количество жетонов у Корсаров ограничено. Они их в основном в партиях зарабатывают, когда выполняют квесты от торговых баронов. Поэтому, если я шел в ночь на ханте, то предварительно покупал сундук. А то мало ли, отъедет. Иногда мне просто было жалко денег на жетоны. Но вот последние две партии оказались весьма прибыльными. Я прикупил трех новых хантов на ферму. Из числа темных личностей, что не только душу дьяволу продать готовы, но и родного брата на органы сдадут. Одного такого я отослал профессору Псамфу для опытов. Хант, выживет, так что не жалко.
        Вот весь день я и ходил в подвал, что оббит бархатными стенами. Снова раскошелился на жетоны. Правда, идти пришлось к другой гильдии. Корсаров снова выбили. А мне казалось, что Коалиция давно уже поделила территорию между собой. Но не суть.
        В целом, если считать суммарно, я остался в минусе. Из восемнадцати заходов у меня оказалось всего пять-шесть хороших эксклюзивов. Из них только два топовых. Собственно Лис и тот меч, что я обменял. В целом я ушел в небольшой минус по деньгам на этих покупках. Это если учитывать, что оба Лиса я продавать не стану. А так да, монет двести бы суммарно заработал. Впрочем, это если не считать сколько денег я на хантов спустил. Если верить статистике с форумов, то мне крупно повезло. У большинства на длинной дистанции рулетка играет в минус. А ведь в лавку далеко не всех подряд пускают. С четвертой ступенью у меня шесть хантов завернули. Одному даже пришлось с боем прорываться из серой зоны.
        Но это все уже не важно. Как говорила Несса, цена не имеет значения. Если речь идет о партиях, разумеется. И пока эта самая цена находится хоть сколько-нибудь в разумных пределах.
        Я рассматривал картинки своих новых револьверов. Черная сталь, черное дерево на накладках. Металл на самом деле очень прочный. Хоть и немного тяжелее обычного. Оружие выдержит удар меча, если потребуется. Это связано с нанесенными рунами. Они требуют прочной основы. Я все же открыл характеристики.
        «ЛИС»
        Тип: огнестрельное оружие.
        Класс: револьверы.
        Калибр: пятый.
        Объем барабана: 8.
        Очки влияния: 5.
        Особенности: Усиленный Выстрел.
        Требования: сила 22; ловкость 25; воля 12.
        Для души покопался еще в расширенных параметрах, но там было слишком много технической информации и цифр. Читать такое с карты не удобно. Но суть я и так знал. Потрясающая эргономика, высокая прочность, шанс поломки минимален, меткость выше среднего, скорость перезарядки выше среднего, ствол не перегревается, отдача низкая, рука почти не устает. В целом, ничего особенного. Есть куча револьверов, которые обгоняют Лиса по разным параметрам. Есть даже револьверы, которые обгоняют этот практически по всем параметрам. Но в этом и кроется главная хитрость. Четыре очка веса. У Ампекса было пять. У Стинга без привязки четыре. А это обычный револьвер военного образца.
        Но для того же Стинга требуется от двадцати восьми ловкости. А здесь требования такие, что даже хороший физовик пятой ступени справится. Разве что воля требуется. Но тут кроется вторая хитрость. Есть такое золотое правило у стрелков. Урон наносит не оружие, а пуля. Лис плевать хотел на правила. В его случае урон наносит именно оружие. Способность «Усиленный Выстрел». Активирует руническую гравировку и наделяет пулю дополнительным магическим уроном. При этом увеличивается скорость полета, а соответственно и пробивная способность. Надо бы еще с боеприпасами поэкспериментировать на досуге. Не будут ли Вулканы разрываться после того, как прошьют цель насквозь?
        В целом, гравировка сложная, но типовая. Такую можно нанести и на другой револьвер. Но чтобы нормально пользоваться усилением требуется прочный металл и мана. А еще это все увеличит вес. Лис сбалансирован, у него есть все необходимое, низкий вес для такой суммы характеристик, а еще не нужна мана. Я могу усиливать пулю волей, даже если у ханта нет никакой маны в принципе. Правда, тут имеется время отката. Шесть секунд на выстрел. Но можно раскошелиться и на слабенького ведьмака. Если будет хотя бы четырнадцать очков маны, то можно будет разрядить весь барабан магическими пулями. Семь патронов маной, один волей. Но это все сложно, так как у меня еще второй Лис имеется. Да и до ведьмаков я не дорос. Покупать дорого. Не с моим рискованным стилем игры. А на ферме еще даже стрелка нормального ни одного не вырастил. Хастер не в счет. Он еще не готов. Только кособоких уродов, которых и сам в жизни бы не купил. Но что есть, на том и играем.
        Меня отвлекло сообщение. Алекс. Точно, я ведь обещал с ним встретиться. Причем в реале. Быстренько рассортировал колоду. Часть убрал обратно в сейф, часть в стационарную деку. Мелочевку кинул в слот на левом предплечье. Пропуск, немного денег и пару пустых карт на всякий случай.
        По пути заскочил на этаж к нашим спецам. Отдал им один из новых револьверов. Я узнавал заранее. Эту модель можно перековать под левую руку. Собственно, потому я так долго за ними и охотился.
        Моя карта пропуска сменила цвет с медного на серебряный. Теперь я официально капитан первой волны в гильдии. Из плюшек практически ничего. Открыли еще пару этажей. Один с ресторанами, другой с командным центром. Теперь я обязан участвовать во всех брифингах перед партиями, если собираюсь в них участвовать. Из бонусов, чуть больше информации можно запросить в Архивах. Больший список курсов можно пройти. В основном это углубленные версии тех предметов, что давали всем новичкам. Некоторые из них теперь стали обязательными. В том числе и психология. Капитан должен разбираться в людях, их настроениях и желаниях. Расвы топят за то, чтобы капитан мог поддерживать командный дух, объединять вокруг себя подходящих игроков и ставить перед ними общие цели. Не скажу, что все это скука смертная. Жроку бы явно не помешало углубиться в тему. Но у меня с этим проблем не было.
        Зато имелись проблемы с гипертрофированной самооценкой. Это мы выяснили на сеансах у психолога. Которые теперь стали для меня обязательными в дополнение к ежемесячным медицинским проверкам. Короче, если верить этой заумной тетеньке, то это у меня психологический защитный механизм из детства. Я считаю всех вокруг дебилами и уродами, чтобы не пришлось никого слушать и чему-то учиться. Мол, я и так самый умный тут. В целом, оглядываясь назад, я с ней согласен. Пять лет котенком психически здоровый человек играть не станет. Но в остальном я с ней готов поспорить. Я так и делаю, но она говорит, что это и есть форма проявления моей защиты. Но есть же Гаро, Маус, Вест. Ребята, которые явно поумнее меня будут. И к чьему мнению я прислушиваюсь.
        В целом, не особо парюсь. Возможно, раньше мне это как-то мешало, но какая теперь разница? Отряд собран, я капитан, тактика работает. Со скрипом, но работает. Двигаемся дальше и решаем проблемы по мере их поступления.
        И сейчас моя проблема, это Алекс.
        - Ну какого импа, а? Ну почему ты не можешь просто меня послушать и сделать так, как я говорю?
        - Извини, Арч. Просто, мне показалось это хорошей идеей.
        Мы сидели в Танатосе. На первом этаже. В дневное время это место превращалось в обычный ресторанчик с открытым входом для всех желающих. Разумеется, желающих было очень много. Сюда же поваров со всей страны переманивают. А некоторых и из-за границы тащат. Разделение по этажам по-прежнему имелось. Все-таки Танатос создавался в первую очередь под игроков. И ни на секунду не забывает об этом напоминать. Но днем требования ослабли. Теперь любой игрок мог заказать целый стол, чтобы привести сюда друзей. Цокольный этаж открыт всем гостям.
        - Алекс, - сказал я, пережевывая суши. - Собрать отряд, контрящий конкретного бога, это хорошая идея. Зайти в безбожную ночь с четким планом, это хорошая идея. Пойти учиться к профессионалам, в конце концов, это хорошая идея. А влить бабло в ферму хантов, чтобы получить с нее прибыль, это полный провал. Кто тебя надоумил это сделать?
        - Ты.
        - Чего, блин?
        - Я искал варианты подзаработать. Ты сказал не соваться в партии, вот я и стал искать обходные пути.
        - Алекс, блин. Импова твоя башка. Чего тебе на попе ровно не сидится? У тебя что, денег мало?
        - Не в деньгах дело, Арч. А в отце. Ты же знаешь, какой он у меня.
        - И что он на этот раз отхлобучил?
        - Да ничего конкретного. Просто чуть что, он сразу тыкает в меня своим любимым «вот я в твоем возрасте».
        - Но ты же не он.
        - Да, но отец реально в мои годы уже неплохо зарабатывал. Сам. А тут ты со своим Роркхом взлетел. Вот я и подумал. Удивить его. Он же вообще в эту тему принципиально не лезет.
        - Слушай, я не то, чтобы взлетел. Так, приподнялся пока.
        - Тем более. Со стороны-то это выглядит как раз, словно ты куш срубил.
        - А почему у тебя отец, кстати, не инвестировал в Роркх? Уже шестой год игре. Многие на ней подняли миллионы. У твоего бати же всегда был нюх на такие дела.
        - Он и есть. Нюх, в смысле. И он чего-то там разнюхал. В самом начале. И не полез. А когда я сказал ему, что хочу попробовать заработать в Роркхе, то отец обложил меня трехэтажным матом. Он все еще считает, что туда нельзя лезть.
        - Это почему? Тут же цифры сами за себя говорят. Примеров сотни.
        - Говорит, что все это мыльный пузырь. И все это должно лопнуть. Это простыми словами. Ты, хоть и учишься на экономическом, но мы оба знаем, как тебе интересна эта тема. А отец видел отчеты ОбсСиса, которые есть в открытом доступе. Он считает, что все это липа.
        - А ты?
        - Я пытался разобраться. Но мне пока это сложно. Со стороны выглядит так, будто бы их на старте финансировали. Причем речь идет о миллиардах. И не рублей.
        - И что тут удивительного? Они же инновационную технологию создали. На тот момент. Да даже сейчас никто не может повторить Роркх. Сколько игр у нас с полным погружением? И ни одна так не выстрелила.
        - Потому что не могут повторить эмоциональную составляющую, как я понял. Только в Роркхе работают усилители рецепторов.
        - Еще влияние на сознание. Ни в одной игре больше нельзя сойти с ума. Или получить кратковременную амнезию, - вспомнил я одну из партий. - А потом вылезти из капсулы без последствий.
        - Не знаю, Арч. Все равно там что-то странное творится. Такое чувство, что эта контора вообще денег не зарабатывает, если честно. Отчетность есть, но она какая-то… пластмассовая что ли. Странная.
        - Они же держат игровой аукцион. Там миллионы сделок проходят после каждой партии. И еще капсулы, новые модели, программное обеспечение.
        - Да, а еще права на бренд, рекламные площадки, сувенирная продукция, мерч, организация мероприятий. Но все равно. Я пытался разобраться, но в чем-то отец прав. В любом случае. Но я вижу своими глазами, что заработать тут можно. Вот и влез.
        - Ага. В ферму. Мог бы в перекуп уйти. Там же чистая математика.
        - Я финансист, а не барыга. Не мое это.
        - А ферма, значит, твое. С чего ты вообще решил, что на ней можно заработать?
        - Купил курсы от разных гильдий и игроков. Собрал базу, проанализировал информацию.
        - А меня спросить не пробовал.
        - Ты бы начал меня отговаривать.
        - И тогда ты не остался бы в минус… Сколько там, говоришь, получилось?
        - Почти пятьсот тысяч рублей.
        - Ох тыж ежики. Ну как так? Ладно, давай сюда информацию, посмотрим, что можно сделать. И запомни, фермы создаются не для прибыли. Их делают, чтобы клепать примерно однотипных хантов для комфортной игры. Каждый делает их для себя. А для денег ищи крафтеров. Вложений больше, окупается долго, но хоть окупается. Но там тоже свои нюансы есть. Надо следить за общей метой игры, собирать информацию по предстоящим партиям и крафтить то, на что будет спрос. Иначе вообще в жизни не отобьешь вложения. И хантов надо покупать с умом. Хорошего крафтера никто не продаст. Дойная корова самим нужна.
        - А где же их брать тогда?
        - Растить на ферме. Или вербовать самому. Или покупать слабеньких и прокачивать.
        - Это же долго. И дорого.
        - А я как-то по-другому сказал? Потому этим мало кто занимается. Такие, как ты, приходят в Роркх за другим. За быстрыми деньгами. Ничего не знают, ничему не учатся, вваливают кучу бабла, а потом плачут, что ханта сожрал Бронерог, от которого их говнопули отскакивают. И что в игре нет баланса, а разрабы - жадные твари. Знаю, сам таким был.
        - А что с фермой-то делать?
        - Давай смотреть.
        Смотреть там было не на что. Я прошел курсы у Расвов, перелопатил кучу материалов из архива гильдии. Начал с двух хантов, одного боевого и одного крафтера. Постепенно увеличивал количество персонажей, тестируя разные методики. И все равно идет со скрипом. У Рино проще, конечно. Но там и на выходе не ожидается ничего сверхъестественного. Из всего отряда ферму больше никто не держит. Маус раскачивает пару-тройку хантов про запас. Но это не ферма. Он просто берет и покупает два десятка персонажей, отправляет всех на нужные тренировки, а потом за копейки сливает неудавшихся. Там не про заработок. У Мауса про сверхэффективность в партии. Впрочем, кто из нас смог бы биться один на один с боссом, доведя его до второй стадии? Я не в счет, просто повезло, что у него только магия душ в арсенале. Удачный контрпик, как говорится.
        Неми еще ведет свою ферму. Но там все проще. Уж у кого-кого, а у Святых Паладинов давно все поставлено на рельсы. Плюс минус под себя подогнать остается.
        А у Алекса? Я не знаю, что это было. Взял силовиков и отправил махать мечами. Взял ловкачей и послал стрелять из лука. Набрал профессоров и заставил учиться магии. Статы вкривь и вкось поползли. Один из магов вообще с ума сошел. Мечник надорвался и получил травму. А другой ушел в депрессию от перенапряжения. И перестал слушаться команд из оффлайна. А в онлайне рушит синергию почти в рассинхрон. Я с ужасом подумал, что появись у меня деньги до того, как я попал в гильдию, на месте Алекса мог бы оказаться я сам.
        Да, моя ферма далека от идеала. Но сейчас я понял, что подготовка сэкономила мне кучу времени и денег. И все, что сделал Алекс, для меня казалось сейчас банальными ошибками. А ведь он тоже подошел к делу не с наскока. Что-то там смотрел, чему-то учился. Могло быть и хуже, конечно. Гораздо хуже.
        Мы просидели до вечера. Что-то я ему объяснял, где-то накидал пути отступления и дал конкретные советы. В плюс он точно не выберется, но хоть что-то сможет вернуть. Заодно и по крафтерам прошлись. Договорились, что если он выйдет на хороший уровень фермы, то даст мне жирную скидку. Это он зря, конечно. Но слово не воробей. Как и вообще все, за исключением воробья.
        Но если он не бросит это дело, то через год у меня будет неограниченный запас боеприпасов по ценам чуть ниже рыночных. Впрочем, я к тому времени уже планирую уйти на третью волну. А значит, патроны Алекса окажутся мало чем полезными. Да и ладно. Мне не жалко. Я бы ему и материалы Расвов сбросил, но это запрещено. Вот и приходится давать советы лично. Может нанять его помощником? Вроде бы такое позволяется в гильдии. Ему выдадут весьма урезанный доступ к базам. Надо будет покопаться в этом вопросе. Спрошу Мауса.
        Рюика: «Когда будешь в Роркхе? Надо встретиться».
        Арч: «Я в реале. Может встретимся здесь?»
        Рюика: «Мы это уже обсуждали. Пауки не ведут дел в реале».
        Арч: «Так и мы не станем».
        Рюика: «Арч, я по делу пишу».
        Вот так всегда. Пауки не ведут дел в реале, Пауки не общаются в реале, Пауки даже пользуются левыми телефонами, чтобы не светить свои аккаунты. Не игровая гильдия, а какие-то конспирологи-иллюминаты. Ладно. Надо ехать. Тем более, от всей этой экономической болтовни уже крыша едет.
        Я извинился перед Алексом, вызвал такси и поехал в башню. Если Рю говорит, что это по делу, то тут два варианта. Либо деханты, либо Мечник. И то, и другое действительно важно. И то, и другое крайне сложно достать. Я имею ввиду информацию. А авансы я заплатил приличные. Почти половину прибыли с продажи трофея Искажающего Миры. Ценники у Пауков далеки от демократичных. Но и я не абы чем интересуюсь.
        Рю я встретил в ханте Хастера Кро. Поглядел на ферму Алекса и понял, что надо дать парню передохнуть. А то еще кони двинет. Все-таки, я в реале тоже периодически даю себе возможность разгрузить мозги и тело. Когда чувствую, что уже ничем не хочу заниматься.
        Рю была в своем любимом ханте. Только платье в этот раз черное. Вообще, мне кажется, у Пауков по одному ханту на каждого заказчика. Но она как-то раз обмолвилась, что это ее любимый образ.
        - Свежая обновка, Арч? - спросила она, доставая сигарету.
        - Вообще-то старая. Но ты ведь и так это знаешь?
        - Как я могла не признать Хастера. Ты притащил его со своей северной фермы? Она же у тебя на краю Города. Он уже готов?
        - Еще нет. Синергии мало, надо пообвыкнуться.
        - Ты его на ритуал тащишь?
        - Нет, просто решил дать парню проветриться. Да и ты давно хотела посмотреть его в действии. - улыбнулся я.
        - Я бы с удовольствием, Арч. Но не сегодня. Сейчас я действительно по делу.
        - Вот так вот? Сразу к делу? А как же прелюдия.
        - Не ерничай, Стрелок. Соберись, я серьезно.
        - Окей. Серьезно, так серьезно, - я собрался, хотя внутри мне было немного жаль.
        - По Мечнику информации мало. Очень мало.
        - А по его ханту?
        - Про ханта я и говорила. Про человека информации еще меньше. И там такой гриф секретности у Пауков, что меня к ней никогда не подпустят. Эту информацию могут получить только некоторые главы гильдии. Впрочем, Вега наверняка и так все знает.
        - Уж не сомневаюсь.
        - Учти. Он знает, что ты разнюхиваешь.
        - И что с того?
        - Не знаю. Просто сказала. Как только я подала запрос, об этом сразу узнал наш глава. А скорей всего и все остальные, кто заинтересован в том, чтобы личность Мечника оставалась тайной.
        - Мне плевать на остальных. В целом, на самого Мечника мне тоже плевать. На игрока, я имею ввиду.
        - Просто не удивляйся, если тебе начнут задавать вопросы.
        - Кто? И какие например?
        - Не знаю кто. А спрашивать будут банальности. Зачем ты его ищешь и что тебе от него надо?
        - Я могу скинуть твоему главе запись восьми партий, где он меня убивает прямо перед убежищем. Думаю, будет понятно, почему я ищу этого имбалансного ублюдка.
        - Не заморачивайся, у главы есть эти записи.
        - Почему я не удивлен? Ладно, а что по ханту?
        - Абсолютный хант. Статистики и характеристик нет, даже не спрашивай. Как и описания способностей. Я собрала все имеющиеся у нас записи с партий. Отправила тебе в Обсервер. И сводку от Пауков. Наши предположения, исходя из увиденного. Тоже посмотри, почитай. Может быть будет интересно. Там есть эксклюзивные записи, которые раньше никто не запрашивал.
        - А рисунок?
        - Частично имеется. Но наши спецы не нашли на его теле ничего похожего на управляющий механизм. Или как ты это там называл?
        - Не важно. Ладно, спасибо в любом случае.
        - Пауки просили напомнить. Про твои исследования ленты. Ты так и не назвал цену за эту информацию.
        - А, точно. Скажи, что я хочу в обмен инфу про Мечника-игрока. Ту, которая секретная.
        - Арч. Это противоречит правилам гильдии. Они на это не пойдут.
        - А ты передай, - улыбнулся я. - Расвы тоже говорили что-то подобное. И ничего, продавились разок и не умерли.
        - Зачем тебе вообще эта информация?
        - В целом… - я подумал. - Да вообще нафиг не нужна. Мы с ним воюем только в Роркхе. Вернее, он со мной воюет. Просто не люблю, когда от меня что-то скрывают. Когда это напрямую меня касается. Считай это делом принципа.
        - Понятно. Я тебя даже в чем-то понимаю, сама такая.
        - Ну еще бы. Паучиха.
        - От тебя это звучит оскорбительно.
        - Можем подняться наверх и разобраться, что я имел ввиду.
        - Не можем. В другой раз, Арч.
        - Ладно, - улыбнулся я. - Занятая ты моя. Тогда не покажу тебе Мистера Кро во всей красе.
        Мы поболтали еще минут десять, выпили по коктейлю и разошлись по своим делам. Я двинул на север. На свою ферму. Как и сказала Рю. А потом она сказала, что информации по Мечнику мало, а что есть - засекречено. Не знаю, что ей за это будет, если узнают. И не понимаю, почему она вообще на такое пошла. Но вот только на севере у меня нет никакой фермы. Она практически в противоположном конце Роркха. Я даже на мгновение задумался, а не ошиблась ли она? Но потом она сказала «на самом краю Города», а не «за Городом».
        Надеюсь, я ничем не выдал девчонку. И мой лепет про плохую синергию поможет скрыть удивление от догадки. В конце концов, даже если Пауки смотрят записи всех встреч, то они ни разу не видели меня в Хастере. Может тут пятьдесят процентов синергии, вот и кривляюсь?
        Но в любом случае, я пошел на Север. На самый край Города. Рю хорошо меня знает, хоть сам я тут и ни при чем. И в этом районе есть единственное место, о котором она могла говорить. Я даже не пожалел денег на такси, слишком далеко добираться самому. И слишком все это волнительно. А все остальные ханты на ферме, даже пересесть не на кого.
        Знакомые изгибы улиц. Так себе район, не отличающийся ни чистотой, ни тишиной. Но мы и похуже видали. Если честно, я думал, что дом давно обнулился. Но нет, стоит, целехонький. Даже трещины в кирпиче те же самые. Интересно, а внутри все также?
        Я поднялся на второй этаж к знакомой двери. Закрыто. Ну разумеется. Я немного помялся. Взламывать дверь днем не хотелось. Рисковать единственным нормальным хантом. С другой стороны, даже если меня и повяжут, то просто посадят в тюрьму на несколько дней. Я разбил мутное стекло и просунул руку. Открыл щеколду и вошел в помещение.
        Знакомая комната, знакомый запах. Только пыли стало немного больше. Я с ностальгией прошелся мимо знакомых столов и доски на стене. Даже недопитая бутылка виски так и стоит одиноко на столе. Джекс всегда предпочитал односолодовый. Я сел в знакомое кресло и закинул ноги на стол. Как в старые добрые времена. Только вот кресло немного маловато для Хастера. Ну да ладно. Оглядел комнату, предаваясь воспоминаниям.
        На столе лежал конверт, который сильно выбивался из общей картины. На нем не было пыли в отличие от всего остального. Конверт пах тонкими, но очень дорогими духами. Внутри всего одна фотография. Черно-белый снимок, сделанный в знакомой обстановке. Знакомый кабинет на два стола, знакомая доска на стене. Разве что бумаг и книг было куда меньше. В своих креслах сидели два человека. И оба были мне знакомы. Щетина, черный плащ, рядом лежит широкополая шляпа с вырезом. Второго я узнал не сразу из-за костюма. Но эти габариты, рожу и собранные в пучок волосы ни с чем не перепутаешь. Вряд ли в Роркхе есть второй хант таких размеров.
        Я перевернул фото и прочитал надпись, сделанную от руки. «Детективное агентство «Хауст и Шоу» День первый».
        И что все это значит? Я дотянулся рукой до бутылки, открыл и сделал большой глоток. Нет, какого хрена? Вот так вот? Вот, что происходит на самом деле? Я бросил фотографию на стол и пошел на выход. У открытой двери развернулся и все же решил забрать снимок. Рю за него работой рискнула, а я тут все брошу? Повернулся и получил смачный удар в грудь.
        Словно в меня поезд влетел. От удара о стену с потолка посыпалась штукатурка. Я почувствовал, как кирпичи у меня пол лопатками чуть не вывалились наружу. Упал на колени, сплюнул кровью. Огромная лапа подняла меня в воздух за горло и впечатала в стену. Кирпичи за спиной просели еще немного.
        - Кто ты такой и чего сюда залез? - проревел Безумный Мечник.
        Я пытался ответить, но это было тяжело сделать с передавленным горлом. Он швырнул меня, словно мячик. Я пробил перегородку между комнатами, пролетел пару метров и снес другую перегородку. Приземлился посреди чьей-то пустой гостиной. Мечник прошел сквозь остатки стен и рывком поднял меня на ноги.
        - Отвечай, - взревел он и легонько ударил меня в живот.
        Тело впечатало в соседнюю стену. Я точно слышал, как хрустнули ребра. Попытался встать, но все тело пронзило болью. Я мог лишь стоять на коленях и заходиться в кровавом кашле. Мечник дал мне время прийти в себя. Секунд пять, наверное.
        - Кретин, - прохрипел я. - Это атака днем. Я теперь могу убить тебя.
        - Да что ты? Ну попробуй, слизняк.
        Он снова оторвал меня от земли одной рукой и приложил об стену. В этот раз ублюдок держал меня за ворот плаща. Я вытащил револьвер и попытался навести дуло на противника. Обычный Стинг с базовыми патронами. Хастера я вытащил прямо с тренировки. Мечник вывернул мне руку, отведя ее в сторону. От резкой боли мне пришлось отпустить револьвер.
        - Вот зачем ты это делаешь, ублюдок, - прошипел я, сплевывая кровью. - Ради синергии? Мстишь за погибшего товарища?
        - Арч? - кажется, он даже удивился. А затем широко улыбнулся. Раз, и ни следа ярости на его лице.
        - Нет, Санта. - Я попытался пнуть ублюдка по яйцам, но промахнулся и попал в бедро. Ощущения такие, будто бы стальной лист пнул.
        - Ты потерял право приходить сюда, котеночек. Проваливай.
        И он швырнул меня в окно. Я пролетел несколько метров со второго этажа. Упал на холодный камень мостовой. Сломанные ребра отозвались новой вспышкой боли. Я выбил себе несколько зубов при приземлении и сломал нос. Сверху накрыло градом битого стекла и обломками оконной рамы.
        - До встречи ночью, котеночек, - раздалось сверху.
        Я медленно встал на четвереньки и пополз, сплевывая кровью. Глаза застилает красным. Нащупал ровную поверхность стены. Поднялся на ноги, цепляясь за нее. Неписи обходили меня стороной, шарахаясь в стороны.
        Импова срань. И ведь не выйти теперь. Пока я в ханте, больше шансов, что он выживет. Кровотечение сейчас остановится. Нельзя рисковать Хастером. Он слишком важен.
        Я открыл интерфейс и набил сообщение Рино. Сделал кучу ошибок, но суть он понял. С каждым выдохом мой хант хрипел и пускал кровавые пузыри. Очень хотелось сесть на месте и не шевелиться. Но нельзя. Не здесь. Надо идти. Через силу и боль.
        Потому что я затылком чувствовал на себе взгляд этого монстра.
        Глава 10. Демоны не заключают сделок. Я просто разобью тебе рожу, а потом мы спалим весь твой отряд
        - А-а-арч! Арч, сын больной собаки и бездомной крысы. Сюда иди.
        Ну вот. Пострелял спокойно. Выпустил пар. Я добил оба барабана Кобр в мишень. Сделал вид, что не слышу. Хотя весь тир это слышал. Шахрдада, одного из инструкторов Расвов, тяжело не услышать. Если что, это его реальное имя, а не ник. Само собой, мужик не русский, но на нашем матерится будь здоров.
        А я только обрадовался, что постреляю по-македонски. Инструктора не часто дают сразу два револьвера. Они вообще к такому скептически относятся. Но Роркх обязывает уметь и это. Понятное дело, вторую Кобру мне дали лишь после того, как я стал класть восемь из восьми с одной руки. Не всегда в десятку, но с двадцати пяти метров в мишень я стабильно попадаю.
        Убрал оружие в кобуры, собрал запасные патроны и потащился к стойке. Разумеется, дождавшись команды. У Расвов все строго в этом месте и это тот случай, когда я их понимаю. Слишком много горячей молодежи с огнестрельным оружием. Вылететь из тира можно на раз-два. Поэтому мы каждый месяц сдаем зачет по технике безопасности. Я вот гляжу на некоторых уникумов с пистолетом в руках и мне становится ясно. Зачет по технике безопасности стоит проводить еженедельно. Но за все время существования тира не было ни одного инцидента. Инструкторы свое дело знают, это факт. И платят им, наверняка, очень много.
        Нет, были травмы, разумеется. В основном у пистолетчиков, которые неправильно держали оружие. И пытались себе пальцы оторвать затвором при стрельбе. А мелкие царапины, ссадины и прочее, это само собой разумеющееся. У меня первый месяц все руки были в пластырях. Это в кино кажется, что разобрать и собрать оружие просто. Там столько мелких деталей, что порезать кожу при сборке - плевое дело. Я уж не говорю о том, как болят руки после стрельбы. Я кофе пил через трубочку, чтобы не расплескать. Но вроде бы привык. Прав был тогда тот мужик. Не револьвер тяжелый, а я был слабак.
        - Арч, дорогой мой. Ты не представляешь, что я вчера видел. Какой-то безрукий шакал одел твоего ханта, зашел из-под твоего аккаунта в Роркх, а затем опозорил мое доброе имя учителя. Как так, Арч?
        Шахрдад. Смуглый, жилистый мужчина. Лет сорок, наверное. Щетинистое лицо сухое, но острый взгляд выдает в нем живой ум. Вообще классный мужик. Костерит меня без остановки, но и прогресс в стрельбе говорит о том, что не зря. На личности переходит иногда, что поначалу раздражает, но со временем привыкаешь. Все-таки, благодаря ему я не раз выживал в Роркхе. Вот и сейчас польется порция отборного. Но за дело.
        - Я был ранен. На ханте четвертой ступени. Выход был вслепую.
        - Да что ты говоришь? Давай посмотрим на твой выход вслепую.
        Над столом загорелась голограмма записи. Реконструкция партии и взгляд из моего ханта в соседнем окне. Иногда реконструкция проваливалась в тень или противники заменялись серыми силуэтами. Те части момента, которые компьютер не смог просчитать и воссоздать. Все-таки имелась всего одна запись с моих глаз. Но даже так, тот склад выглядел весьма реалистично. Даже движения противников вполне натуральные.
        - С динамитом хорошо придумал, - сказал Шахрдад. - Почему по периметру пошел? А если бы они тебя с двух сторон зажали? В центр взрыва бы прыгнул? Вот сейчас лучше. Бросил и пошел на опережение.
        - А что еще было делать? Они сидели, как мыши. Я думал, там всего двое.
        - Думать, это не твое, Арч. Ты как этот, - он пощелкал пальцами. - Коров. Прешь напролом.
        - Баран.
        - Чего?
        - Не важно.
        - И это ты называешь Красной Лентой? Хромой бездомный из подворотни прошел бы лучше. Арч, сын шайтана и электробритвы, у тебя из мозгов все выбили? Кто тебя этому учил? Что отцы мне скажут, когда это увидят с небес? Шахрдад, чему ты научил парня? Как ты мог быть так слеп и не видеть, что он бездарен? Ты опозорил свое имя Шахрдад. Вот что мне отцы скажут, когда увидят твою Красную Ленту.
        - Да ладно. В первый раз же использовал на полную. Ну не так все плохо. Вон, смотри. Двоих на развороте грохнул. Вообще не видел их, чисто на звук среагировал. А вот, смотри какой отшаг. Два ножа перед носом просвистело. Как ты учил.
        - Я учил тебя быть непредсказуемым, как буря в пустыне. А это что? Вот тут неплохо. Тут нормально. Тут было бы хорошо, если бы ты сделал полтора оборота и ушел в скольжение. А не два оборота и в перекат. Красная Лента, это пляска теней в ночи. А не дрыганья суслика в эпилептипет… Эпилипипи… Ай, внебрачный сын пьяных тараканов, пошел в комнату. Пока не сделаешь чистый проход, не выйдешь обратно.
        Понеслась. Отвел душу, называется. Я пришел в тир просто пострелять. Просто, мать импову, пострелять. Выпустить пар. А не вот это вот все. Но с Шахрдадом спорить себе дороже. Я уже проверял, больше не хочется. В конце концов, именно он ответственный за голографическую комнату. Может и доступа лишить. А она одна. С другой стороны, голографическая комната. На весь день. Одному мне. Да я вообще не помню, чтобы я тут мог провести больше часа подряд.

* * *
        - Отвратительная проходка. Словно беременный бегемот с похмелья, - произнес Гаро, рассматривая реконструкцию боя.
        - Да ладно, вот здесь нормально было. И тут не так уж и плохо, - возразил Шахрдад.
        - Ну да. Но все равно отвратительно. Я ожидал от него большего. А не этого дрыганья перепуганного пингвина.
        - Перепуганный пингвин, Гаро, это твоя первая проходка. А тут не все потеряно.
        - А, так это первая его боевая лента?
        - А ты как думал. Мало того. На раненном ханте четвертой ступени. Вслепую пошел.
        - Ну, тогда не так уж и плохо. Видали и хуже. Погоди, Шахрдад. Вот этот двойной оборот с перекатом, это же Кольцо Змея? Дерьмовое, но все же. Ты его уже начал этой технике обучать?
        - Нет, это он сам. Интуитивно. Наобум, конечно, корявенько, но сам.
        - Я же говорил. У пацана потенциал.
        - Ты говорил, что он застрелиться нормально не сможет даже, когда привел его в первый раз.
        - Да это я так. Ты же знаешь.
        - Да знаю, знаю. Но ты смотри. Еще годик и он твой рекорд побьет.
        Оба уставились на табло над входом. Три строчки, которые не менялись уже несколько лет. Рекорд прохождения максимальной сложности в голографической комнате. Редьярд, Гаро, Ванесса.
        - А может…
        - Может быть.

* * *
        Двадцать четыре проходки. Двадцать четыре, мать его. С меня текло так, будто я вышел из додзе, а не из тира. Время давно перевалило за полночь. Жрать хотелось неимоверно. Но сначала в душ.
        В целом, не считая последних трех заходов, все получилось отлично. В конце я просто выдохся и не успевал реагировать. За что был нещадно бит током. Зато Шахрдад разобрал мои ошибки и указал на слабые места. В конце я сделал почти идеальную Красную Ленту. И потратил вдвое меньше патронов, чем в Роркхе. Но это потому, что реконструкция была статична. Я уже знал, где стоят враги, скорость их атаки и передвижения. В Роркхе все куда более непредсказуемо.
        Но я был доволен собой. Даже встреча с гребаным Мечником немного выветрилась из головы. Кстати, насчет этого. Я вышел из комнаты и постучал в соседнюю дверь. Потом еще раз и еще два раза. Еще раз не успел. Дверь открыло заспанное тело Мауса. Ни о чем не жалею, нефиг было на мои кровати с ногами забираться.
        - А ты мстительный имп, Арч, - правильно истолковал мою улыбку Маус.
        - Пошли пожрем. И выпьем чего-нить. Мне надо с кем-нибудь поговорить.
        - Позови Рино. Или девушку лучше. Чего я-то сразу?
        - Рино на свидании. Я его и так сегодня выдернул в самое неподходящее время.
        - Ого. Так они, значит, уже?
        - Нет. Я говорил про выбор одежды. Он там прихорашивался в этот момент. Но да, на свиданку он все равно опоздал. И он не подойдет, - продолжал я говорить. - Это насчет Мечника, а ты для такого разговора больше подходишь.
        - Так тебе не я нужен, а…
        - Ага. Десять раз. Я не самоубийца. Если сам приведешь мне Гаро, можешь валить спать.
        Маус глянул на деку. Он что, спит с ней? Потом посмотрел на меня.
        - Не, мне жить не надоело. Погоди, оденусь, - он развернулся, но остановился. - Или мы так пойдем?
        Сам-то он стоял в чем мать родила. Не считая деки. Трусы парень не признавал, судя по всему. Но я понял, что он имеет ввиду. Я так-то в одном полотенце после душа вышел. Махнул рукой и пошел к себе одеваться.
        Мягкие тапочки с оскалившимися демонами. Они должны были выглядеть грозно, но плюшевые вещи всегда смотрятся мило. В них мы и спускались на шестой. Это Неми нам подарила на Новый Год. И да, я оценил удобство. Нафиг нужна какая-то нормальная обувь, если ты и на улицу-то не выходишь особо? Разве что в тире с этим строго. Никакой мягкой или скользящей подошвы.
        - Ну и о чем ты хотел поговорить? - спросил Маус, когда принесли перекус и коктейли.
        - Я с Мечником снова схлестнулся. Прямо днем.
        Я рассказал ему эту историю. Все произошло сегодня, так что в курсе был только Рино. Я после выхода сразу ушел в тир. Стрельба меня успокаивает. Опустил моменты с Рю. Не хочу, чтобы девчонке досталось. Она явно передала мне фото в обход указаний начальства. Иначе к чему такая секретность? Про само фото я тоже ничего не сказал.
        - Так. И что ты хочешь от меня, Арч?
        - В целом, ничего. Просто ты явно что-то знаешь об этом, но почему-то молчишь. Пытать не стану, но мне проще тебе выговориться, чем кому-то еще.
        - Я весь внимание, дружище. Хотя и считаю, что лучше бы ты вместо меня какую-нибудь женщину сюда позвал.
        - Начнем с того, что я в курсе о ханте Мечника. Не спрашивая откуда. Просто знаю. Но это между нами, Маус.
        - А что там с его хантом? Ну, абсолют. Сильный. Уникальный.
        - Я не про это. А про то, что он был напарником моего Джекса. Видимо, до того, как его завербовали игроки.
        - Ого. Я этого не знал.
        Вот теперь пришла моя очередь удивляться. Мне казалось, что Маус почему-то в курсе всех гильдейских тайн. Не знаю почему, но давно перестал его расспрашивать. Мы сошлись на том, что если я все когда-нибудь узнаю, то и сам пойму, почему друг молчит сейчас. А если не узнаю, значит и не важно все это.
        - Ну, теперь в курсе. Но это все еще не помогает мне понять, какого хрена тут творится.
        - Ты про то, что Мечник тебя регулярно пытается грохнуть? Я сам не знаю, в чем причина. Думаешь, что это связано с Джексом?
        - А как иначе? Только вот взаимосвязь не улавливаю. Я сначала предположил, что вопрос в синергии. Его хант мстит за смерть напарника.
        - Не вяжется. Джекс формально самоубился. И твои новые ханты тут не при чем.
        - Вот и я к тому же выводу пришел. Получается, Мечник мстит лично мне за смерть Джекса.
        - Бред. Игрок мстит игроку за то, что один хант-друг потерял другого ханта-друга. Вообще не вяжется.
        - Я думаю, они не просто друзья. Помнишь безбожную ночь? Я ведь тогда заранее почувствовал Мечника. Просто знал, что он там. Не знал, что это именно он, конечно. Пока не встретил.
        - Меня там не было Арч. Но я тебя понял. Все равно не сходится все это. Может быть Мечник прав? Ты ищешь мотивы в поступках безумца.
        - И оттого сам не менее безумен. Впрочем, если предположить, что этот игрок реально неадекватен…
        - А так и есть.
        - Но его каким-то образом пропустила капсула.
        - Вполне реально. Черч, Овер например.
        - То он мог перепутать реальный мир и игровой. И считает Джекса своим потерянным другом. Тогда все сходится?
        - М-м-м, Арч. Даже если представить, что он психопат какой-то, что у него с хантом постоянный резонанс, все равно притянуто за уши. Не забывай, мы говорим не просто про игрока. Это гребаная легенда Роркха. Человек, что ловит черные метки, и проходит при этом партию от первой до третьей волны. И при этом его нет в топе. Или есть, но успешно скрывается.
        - Раньше проходил. Потом пропал на несколько лет и снова вернулся.
        - Не, Арч. Реально пахнет бредом. Ты извини, капитан, но дело ведет к маниакальному синдрому. Ты слишком сильно зациклился не Мечнике. Это уже нездоровая фигня, дружище.
        Я выдохнул. Может он и прав. Но меня тоже можно понять. Как тут не сбрендить, когда тебя каждый раз пытается убить какой-то импов терминатор. Мог бы я создать новый аккаунт, давно бы так и сделал. Ну ладно, не каждый раз. Иногда он не приходит, а один раз даже отпустил с миром. Впрочем, этот момент я давно понял. Мечник не любит дехантов так же сильно, как и я. Но при этом не пытается их извести, хотя мог бы. Ладно, у меня много терпения и злости. Но далеко не каждый игрок выдержит, если его будут целенаправленно убивать каждую партию.
        И вот еще вопрос на засыпку. Как он все время меня находит? Ладно Джекс. Если я мог тогда почувствовать присутствие Мечника, то и он тоже. Причем, скорее всего сам Безумный мог пользоваться этой связью куда лучше меня. Но я же сейчас хантов меняю, как перчатки. Как он каждый раз узнает где искать? Не может же он следить за моим профилем.
        Догадка. Неожиданная. Невозможно следить за чужим аккаунтом. А еще невозможно подделать данные ханта. Я вспомнил про Джо. Но в Роркхе возможно все. Или почти все. Я горячо поблагодарил Мауса за помощь. Он не понял, но не важно. Мы еще немного выпили и разбрелись по комнатам спать. А на утро первым делом спустился на третий этаж. Поплутал по коридорам, написал Гаро, дождался, когда тот скинет мне маршрут. Вспомнил, что у меня тренировка, вернулся за кимоно и поехал в додзе.
        Маус прав. Я становлюсь рассеянным из-за всей этой карусели с Мечником. Не сказал бы, что это мания какая-то. Скорее, вопрос выживания. Так что меня не в чем винить.
        До третьего этажа я добрался спустя два часа. Знакомая комната, заваленная какими-то проводами, микросхемами и платами. Куча электроники и мусора. Уверен, из этих запчастей можно как минимум полноценную рабочую станцию собрать. А то и две.
        - Родж? - позвал я. - Роджер?
        Парнишка выплыл откуда-то из-за завалов электроники. Под свет мониторов он ловко переместился ко входу, изящно огибая кучи хлама. А пол был завален запчастями от слова полностью.
        - Кого я вижу. Да это же сам Демонический Стрелок. А ты подкачался. Так. Только давай руками, ногами не махай тут. У меня только новые образцы приехали, - указал он себе под ноги.
        - Ты меня явно с Гаро путаешь, - улыбнулся я парню. Затем посмотрел на несколько горок с электроникой на полу. - А, так это новинки. Очень… блестящие, Родж.
        - Ага, экспертное мнение, Арч. Зачем пожаловал? Новые рубашки для колоды нужны?
        - Не, мне и с Демоническим Стрелком нравятся. Мы уже сделали заказ на всех. Индивидуальные, но со знаком отряда.
        - Круть. Скинь потом посмотреть.
        - Обязательно. Скажи, ты вроде бы спец по всякой технике. У меня тут такой вопрос возник. Возможно ли, что кто-то следит за перемещениями всех моих хантов по Роркху?
        - Днем или в партиях?
        - Эмм… А есть разница? Но вообще, про партии интересно.
        - Конечно следят. ОбсСис почти наверняка все видит. Но они админы Роркха. Наверное, ты не их опасаешься.
        - Да, я имел ввиду других игроков.
        - Ну да, у тебя же там война с дехантами. Я подписан на твой блог.
        - Ага, - не стал я вдаваться в подробности. - Война в самом разгаре.
        - Теоретически это возможно. В капсулах есть встроенное устройство биллинга по Роркху. Ты же можешь сам следить за местоположением своих хантов. Но взломать эту штуку весьма трудно. Особенно без прямого доступа. Ты не заходил в аккаунт с каких-то левых капсул?
        - Точно нет. А можешь заблокировать эту штуку? Или проверить капсулу. Или профиль? Ну, я не знаю, что там может быть. Вирусы, жучки, какой-то софт?
        - Ни разу такого не делал, но вообще ничего трудного. Можешь притащить деку стационарную и переносную? Я настрою. Но вообще, я бы проверил сам Роркх.
        - В каком смысле?
        - Ну, у тебя ведь ханты наверняка на ферме? Вот там их и пометили. Магия, руны, следящие механизмы. В Роркхе это сделать проще. Та же магическая метка никак не отображается в интерфейсе.
        - Ничего себе поворот. На лекциях нам такого не рассказывали.
        - Да потому что никто подобным и не занимается. Нафига кому-то следить за конкретным хантом? Нет, в твоем случае понятно все. Деханты - мстительные твари. И обидчивые.
        - И не говори. У них просто очень тонкая и ранимая душа.
        На том мы с Роджем и порешили. Я оттащил ему все устройства, с которых заходил в аккаунт. Взял он с меня прилично за работу. Почти сотню монет. Но оно того стоило. А вот что мне теперь с фермой делать? Знал бы, не послал бы трех новеньких туда. Провели бы эксперимент. Брать еще одного ханта? Но он не будет готов к партии. Покупать на ауке нормального дорого. Я и так уже прилично раскошелился. Бездушный Ролл не в счет. Мечник то приходил на него, то нет. Может быть дело в душе как раз? Поэтому Безумного не было в крайней партии. Метка на душу? Да не, бред.
        Я закопался в архивах Расвов на весь остаток дня. Одолжил планшет у Мауса. Мои все у Роджа, да пребудет с ним неоновый свет всех нанобогов. Информации было мало, но она была. Надо будет проверить потом еще раз со своего допуска. Впрочем, я не нашел никаких упоминаний в закрытых разделах. Все так, как и сказал Родж. Помимо банального наблюдателя-непися, есть четыре варианта слежки. Магическая метка, руническая метка, механический жучок и следящий артефакт.
        С последним трудней всего, так как они бывают разные. И по принципу действия, и по способу наложения метки. А стоят такие артефакты сущие копейки, ибо нафиг никому не сдались. Разве что за одним исключением. Есть такие, которые позволяют не только отслеживать местоположение, но и налаживать связь между хантами. Этакие рации с навигатором. Такие уже стоят просто космос. Но у нас эту роль выполняет Маус в ханте вампиреныша.
        Я нашел неписей магов и рунологов, которые могут проверить мою ферму и хантов. Механизмы и сам поискать смогу. Благо, в Роркхе с техникой не так все классно. Город ближе к стимпанку, чем к киберпанку. Поэтому самое маленькое следящее устройство по размерам, как грецкий орех. Не особо-то и спрячешь.
        Установка нового оборудования заняла больше времени, чем предполагалось изначально. Поэтому следующий день я потратил на просмотр записей, что мне прислала Рю. Пришлось все же залогиниться в Обсервер. Я сделал это через штаб Рассветных Демонов. Потом подумал и занес Роджеру еще монет, чтобы он и оперативный штаб отряда проверил заодно.
        Рю собрала мне все записи с предыдущих партий в Роркхе. Везде, где мелькал Мечник. Сами Пауки организовались лишь через год после запуска серверов. Поэтому информации по первому сезону достать получилось немного. Основное количество материала было за второй и третий год существования Роркха. Потом полное затишье. И вот он появляется в партии с Коконом и двух следующих. Все три игры он явно пытался уберечь Джекса от смерти. Агрил на себя монстров и расчищал мне путь. Я сверился с координатами, все сходится. Мечник как мог, валил тварей, с которыми мы могли пересечься. Вернее, он проходил по нашему маршруту и собирал на себя всех подряд. Под меткой. А мы сталкивались только с теми, что пришли после.
        В ночь с Искажающим Миры Мечник не вышел. Или не засветился. Имп его знает почему. Зато в безбожную ночь он оторвался на славу. Взял на себя одну сторону целиком. Там, где обороняли площадь разношерстные ханты. Оказывается, они держали сторону не потому, что молодцы. А потому что в двух кварталах восседал Безумный Мечник на горе из трупов. Живой и невредимый.
        Я просматривал записи весь день. И весь следующий день. Меня интересовали лишь те моменты, где ублюдок пропускал удары. А происходило это крайне редко. Это огромная машина для расчленения монстров была невероятно быстрой. Создавалось впечатление, что у него силы и ловкости далеко за сорок очков. А это невозможно. Хантов с сорока очками в одной из характеристик можно по пальцем пересчитать. Удары он пропускал, само собой. И в эти мгновения на его теле вспыхивали символы. А я старательно переносил все закорючки в планшет. Чем точнее будет картина, тем больше информации мне выдаст профессор Псамф.
        На третий день я понял, что это реально одержимость. Я помешался на ублюдке. Понял я это простым образом. Маус мне сказал. Зайдя ко мне в комнату, он сообщил, что от меня несет, как от помойного ведра. Я оглядел свой номер. Куча одноразовой посуды и грязных тарелок от заказанной еды. Коробки из-под пиццы. Бутылки с газировкой. И я в той же одежде, что и три дня назад. Оглядел стены, но нет. До них я пока не добрался. Записи по сборке отряда Демонов давно закрасили работники башни. А рисунок рун я переносил в планшет. Так удобнее, там можно было рисовать поверх созданной объемной модели человека.
        Отложив работу, поплелся в душ. Все равно оставалось слишком много пустых пятен. Я смог нанести лишь половину рун. Зато теперь уверен, что Мечник исписан полностью. Ну, разве что в штаны ему не заглядывал. Но на ступнях руны точно имелись.
        А вот сообщение от профессора Псамфа меня расстроило. После долгих экспериментов над посланным хантом, ученый попросил новый образец. Предыдущий скончался. И дело не в ленте. Просто я должен был попытаться скопировать руны на другой предмет. Любой материал, будь то ткань, дерево или металл, не подходили. Структура моментально разрушалась, превращаясь в труху. Даже сталь ржавела и рассыпалась, будто прошло несколько тысячелетий за секунды. Подопытный же помер после завершения первой руны. Он начал биться в истерике так, что пришлось отрубить ему руку, на которую и наносился символ. Все бы ничего, но мой хант все равно сошел с ума. Я даже про руку узнал только от профессора. Логи персонажа оборвались раньше.
        И это была обычная татуировка на теле, а не под кожей. Вернее, магическая руна, нанесенная опытным рунологом, каковым и является профессор Псамф. До этого пробовали обычной краской рисовать поверх. Перешли постепенно к простым татуировкам. Но все это не дало никакого эффекта. А вот стоило начать наносить символы как руны и баста. Минус хант. Четвертая ступень, конечно, но он был крепким середнячком по статам. Сто пятьдесят монет улетели импу под хвост. Хотя у них нет хвостов, чего я?
        Лег на кровать, представляя, что со мной завтра сделает Гаро. Сколько тренировок я пропустил? Две вроде. Мне хана. Проще сразу податься в бега. Вроде как это не запрещено, тут обучение довольно индивидуально. Я про тренировки. Но с Гаро такое не прокатывает. Пропустил одну - считай, что месяц занятий насмарку. Его слова, не мои. Он из меня душу вытрясет. Ай, пофигу. Переживу.
        Маус-то чего заходил? Наши собрались посидеть и звали меня. А я на сообщения не отвечаю. Пришлось прихорашиваться и подниматься на пятнадцатый. Честно говоря, мне больше нравится еда на шестом, хоть этот этаж и находится в относительно общем доступе. На пятнадцатом все как-то слишком пафосно. Он ведь только для игроков. А первая волна любит почесать себе эго, это я уже давно понял. Не понимал, но понял. Я тоже люблю поиграть на публику, но это другое. Я люблю внимание в Роркхе, а не в реале. Там оно более заслужено, что ли? В настоящем мире я по-прежнему стараюсь лишний раз не высовываться. Это не социопатия, просто мне так комфортно. Есть круг людей, с которыми я общаюсь. И лишних глаз мне не надо.
        - С тебя десять монет, Арч.
        - Твою ж мать, Вест. Надо было спорить на одну, как Рино с Овером.
        - Ты был слишком самоуверенным.
        - А ты дофига умный.
        - Да. Никогда этого не отрицал, - улыбнулся мой друг. - Как дела с проектом Рассветных?
        - Первый этап прошли. Вроде бы. Отряд собран, сборки стабилизированы. Расходы оптимизировали, но там все равно дорого выходит. Все, как ты и говорил.
        - Значит, второй этап в самом разгаре.
        - Да. У нас все в силе? Все по плану?
        - Да, - ответил Вест. - Как и договаривались. В твой день рождения. Через месяц.
        - Думаешь, получится?
        - Если нет, то деханты не так умны, как я думаю.
        - Сложно все это. Для меня сложно. Мне кажется, что весь твой план, Вест, вилами по воде писан.
        - Это не только мой план, Арч. Не забывай. Мы же многих яйцеголовых подтянули на это дело.
        - Да, только рискую всем я.
        - Так ты же сам и предложил. Чего теперь заднюю врубаешь?
        - Да не врубаю я ничего, - ответил Весту. - Просто устал в последнее время. Из-за Мечника голова болит, а в этом году еще и Великая Оборона планируется. Надо готовиться.
        - До нее еще полно времени. Успеем.
        - Знаю, но отряд потихонечку начинает капать мне на мозги. Нежно, конечно, но все же.
        Мы сидели в уютном, полутемном зале одного из ресторанов башни. Тут собрались все наши. Мой старый отряд, мой новый отряд. Разве что Гаро не было. У него свои капитанские дела. Вест Неми, Маус, Рино и я до сих пор тесно общаемся. Ну а Овер и Ана вдогонку присоединились.
        Девушка согласилась играть в Демонах на постоянной основе. Разумеется, не из-за меня, а из-за Рино в первую очередь. Сейчас эта парочка сидела в обнимку. У них все как-то быстро завертелось, как мне кажется. Так что здоровяк до сих пор выглядел немного смущенным в присутствии других людей. Смущенным, но определенно радостным. Меня это полностью устраивало. Мы с Аной сошлись на вариативной сборке. От семидесяти до ста очков веса. И стандартной доле с добычи. Повышенную получал только Маус, но это всем и так понятно. С его вкладом в каждую партию никто не спорил. Даже я сидел на стандартной, хоть и стал уже капитаном.
        Вест откланялся и перешел на другой край стола, где Неми что-то увлеченно рассказывала Маусу. Она тоже уже перешла во вторую волну, но не до конца. Иногда играет на первой, иногда на второй. У нее пока что не такой большой запас хантов для серьезных замесов. Зато очень сильный отряд. Мы с ней успели уже поболтать. Неми защищают и оберегают в партиях, как это делали мы в свое время. Только лучше. За полгода всего две смерти. И только в тех случаях, когда вырезали весь отряд подчистую. Как и положено в нормальных командах, хантов поддержки защищают до последнего. Девушке на самом деле очень тяжело, но она справляется. Если верить ее словам, то ребята всячески поддерживают и помогают. И даже сама Амидраэль постоянно подбадривает. Глава Паладинов вообще принимает активное участие в развитии новичков, регулярно бывая на тренировках. Это сильно мотивирует Неми. И помогает преодолевать трудности. У нее есть даже свой список обязательных курсов и лекций для Паладинов, некоторые из которых ведет Амидраэль.
        Маус плюхнулся на освободившееся место. Похлопал меня по плечу и улыбнулся.
        - Хорошо вот так иногда собираться всем вместе. Вспомнить прошлое, поделиться успехами. Обсудить будущее. Да, Арч?
        - Задолбал, Маус. Я уже два раза тебя поблагодарил. Чего еще тебе надо? Я был занят, увлекся. Ты меня вытащил, ты молодец. Спасибо.
        - Да я вообще не по этому поводу, - посмотрел тот в потолок.
        - Ага, заливай больше, - съязвил я. Потом помолчал и продолжил. - Но это мы тоже обсудили. Все в силе, все по плану.
        - Думаешь, клюнут?
        - До дня рождения осталось еще две-три партии сыграть. Там и видно будет.
        - Твоя правда. Я уже переговорил с Гаро. Он нас поддержит, если что.
        - Это хорошо. А то я волновался, что он не пришел.
        - Нет, нет. Он не отказался. У него реально дела какие-то. Он же все еще с новичками возится. А там новый поток. А Мидтаун далеко не всем оказался по зубам.
        - Нам просто повезло.
        - Частично, да.
        - Кстати, я, наверное, должен перед тобой извиниться.
        - Вот это неожиданно. Я слушаю.
        - Я просто… Скептически относился к твоим попыткам… - я пытался подобрать правильные слова, чтобы никого не обидеть. - Помочь Рино. В делах сердечных. Но сейчас понял, что был не прав. Извини. Не знаю, как ты это все провернул, но это впечатляет. Рино счастлив, за что я тебе благодарен.
        - Принимается, Арч, - Маус самодовольно хлопнул меня по плечу. - И больше никогда не смей сомневаться в моих талантах. И поклянись неукоснительно следовать всем моим советам. И…
        - Не перегибай.
        - Ладно, ладно, - мы замолчали. Но потом Маус все же не выдержал и спросил. - Сколько проиграл?
        - С чего ты вообще взял, что я что-то проиграл? - на мой вопрос тот лишь посмотрел долгим, глубоким взглядом. - Десять монет. Весту.
        - Хах. Так и знал, что вы с ним поспорите. Согласись, парень-то шарит.
        - У него айкю под сто тридцать. Он сам говорил.
        - Да, Расвы тоже проводят тесты. Твой, кстати, лишь немного выше среднего.
        - Мне хватит, - улыбнулся я. - А вот что в голове у Веста творится, мне интересно. Иногда я не понимаю его поступков.
        - Он осваивается. Перебирает варианты, обрастает информацией. Вся башня для него как площадка для экспериментов. Мне кажется.
        - Возможно. Интересно будет посмотреть на него через год-другой.
        - Он быстро пройдет в третью волну и получит капитана. Вы ведь для этого разошлись? Думаешь, если Вест получит ответы, которые ты ищешь, то он все тебе расскажет?
        - Я так думал. Но теперь сомневаюсь.
        - И правильно делаешь. Он ничего тебе не скажет.
        - По тем же причинам, почему и вы с Гаро молчите.
        - Именно.
        Справа началась какая-то возня. Я слишком увлекся разговором, поэтому не сразу обратил внимание на шум. Там стояло несколько парней. Косухи, берцы, кожаные штаны. Много пирсинга и крашенных волос. Слишком много железа в теле. Я этих ребят видел впервые, но догадаться было не трудно. Бывшая команда Аны. Сама девушка отошла от стола и о чем-то спорила с дылдой.
        Скорей всего это Бринн. Он у них капитан. Само собой, я не взял Анархию вслепую. Про ее отряд я выяснил все, что смог заранее. Как и она про мой. Бринн играл на стихийных магах. Его отряд, Альтер Эго, считается очень сильной и сыгранной командой первой волны. Они в Расвах уже полтора года. Дольше всех нас, за исключением Мауса. Ребята пришли отрядом, прошли обучение все вместе и так и остались играть. Ану они уже внутри гильдии нашли.
        Я встал и пошел к компании. Они нам мешают, а я вроде как ответственный за весь наш отдых. Вест с Неми сами по себе, но все же. Тем более, я уверен, все дело в Анархии, а значит точно моя зона. Рино стоял за плечом девушки с самым суровым видом. Но не вмешивался. Скорей всего она сама его об этом попросила. До меня донеслись обрывки разговора.
        - Ты не отвечаешь на сообщения. И дверь не открываешь, - говорил Бринн.
        - Может оттого, что не хочу? Не подумал об этом?
        - Хватит ерничать, Ана.
        - Господа, могу вам чем-то помочь? - я вышел из-за спины девушки.
        - Арч, не вмешивайся. Я сама разберусь, - повернулась ко мне Ана.
        - Да, мы не с тобой разговариваем, - Бринн. Он мне уже не нравится.
        Но я не Рино, чтобы стоять в стороне. Хотя на меня и не смотрят с такой опаской, как на него. В любом случае, я должен задать один вопрос.
        - Вы нам мешаете. Причем сильно.
        - Мы пришли не к тебе. У нас с ней свои дела, не вмешивайся.
        - Бринн, - назвал я парня по имени. Да, это он. Я потер переносицу и продолжил. - Ты пришел сюда как ее знакомый, как капитан или как ее бывший парень?
        Да, само собой вся та мутная история завязана на отношениях. Я в эту тему не копал. И так все понятно. К тому же, кто в отряде с кем спит, вообще не мое дело. Пока это не влияет на игру. Но вот сейчас мы разделяли зоны влияния. Если он пришел поболтать, то пусть катится ко всем импам. А если нет, то он будет разговаривать не с Аной, а с кем-то из нас. Парень перевел взгляд с меня на Рино и обратно. И сделал очевидный выбор.
        - Я просто не хочу, чтобы она играла с такими отбросами, как вы. Ты свой коэффициент выживаемости видел? Тридцать процентов.
        - Пусть твоя шлюха с тобой играет, - плюнула девушка.
        - Ана, - я немного повысил голос. - Он пришел как капитан. Это больше не ваше с Рино дело.
        - И не твое тоже. Ты еще не дорос, чтобы со мной дела вести.
        - Никаких дел, Бринн. Ана в моем отряде, ты катишься нахрен, разговор окончен. Есть вопросы, можешь задать их в додзе, - последнее я произнес, уже развернувшись спиной к парням.
        - А ты дохрена храбрый, пустозвон. Слабо за слова ответить?
        Я оценил уровень алкоголя в крови, тяжело вздохнул и снова развернулся. Прошел мимо них в сторону лифтов.
        - Ну пошли.
        - Прям ща? - переспросил Бринн, но тут же взял себя в руки, - Пошли. Ты пожалеешь…
        Он что-то говорил мне в спину. Хорохорился? Зачем? Мы уже спускаемся вниз. Трата слов. Мне было в целом плевать. Хочет драки, пусть будет драка. Я не хотел, честно. Но парень меня раздражал. И отказаться от своих слов я не мог. Да и зачем?
        В башне драки запрещены строго настрого. Слишком много горячих юных голов, достигших некоего успеха. Слишком много юношеского максимализма и раздутого эго. И все это требует выхода, а партии бывают так редко. Поэтому есть додзе Гаро и прочие тренировочные площадки. Хочется махать кулаками - идите на татами или на ринг. И хоть зубы друг другу повыбивайте там. Но один на один.
        Я переоделся в запасное кимоно, что было в раздевалке. Когда вышел, то увидел всех своих, что сидели в ресторане. С другой стороны зала стояли Альтер Эго. Скорей всего с дружками. Слишком большой отряд. Даже если им резерв выделили, все равно много. Восемь человек не считая Бринна, что стоял в центре в черном кимоно.
        Один из учителей взял на себя роль судьи. Это стандартная практика. В додзе даже по ночам кто-нибудь тренируется. Тут у всех свой график. Башня никогда не спит.
        - А вы че приперлись?
        - Как грубо, Арч, - ответил Вест. - Мы пришли поболеть за тебя.
        - Посмотреть, как ты ему кишки на горло намотаешь, - тихо проговорил Овер.
        - Я ставки сделал, - сказал Маус. - На тебя повышенный коэффициент, кстати.
        - Идиоты, - сказал я. Но без всякой злобы.
        - Может лучше я, Арч?
        - Нет, Рино. Ты сам все понимаешь.
        Конечно, здоровяк был насуплен и недоволен. Он хотел бы быть на моем месте. Но это бой капитанов. К тому же, вряд ли кто из отряда Альтер Эго рискнул бы смахнуться с Рино. Да чего уж там. Даже из нашего отряда никто не рискнул бы. Я точно не стану.
        Ана, словно бы пряталась от меня за спиной Рино. Стояла, потупив взгляд в пол. И молчала. Да и что тут скажешь, все уже случилось. Причем, как-то быстро. Слово за слово.
        - Договариваемся так, - начал Бринн, когда мы встали друг напротив друга. - Если ты победишь, я отстану от Аны. Если выиграю я, ты выгонишь ее из отряда.
        - Ах, вот почему ты предложил спарринг. Теперь понятно.
        - В смысле?
        - Ты ничего не понял, Бринн. Это не договор. Демоны не заключают сделок. Я просто разобью тебе рожу и все. Потому что мне так хочется. Если ты не успокоишься, то Рино изобьет вас всех по очереди или разом. Тебя, твой отряд, ваш резерв и остальных. Если этого окажется мало, Рассветные Демоны придут за вами в Роркх. Мы спалим весь твой отряд и будем делать это столько раз, сколько потребуется. Параллельно продолжим избивать вас здесь, в додзе. Пока ты не поймешь очевидную вещь. Ана теперь в Демонах. Не стоит с нами связываться.
        Я не знаю, что сподвигло меня на все это. Скорей всего много факторов. Алкоголь, самоуверенность, желание проверить свои силы. Еще мне не хватало чего-то такого. Боя на равных. С каким-нибудь мудаком, который мне не нравился. Вытрясти из него душу. Ана тут вообще ни при чем. Просто повод. Девчонка - не моя забота. В реале это проблема Рино, но в этот раз я сам хотел оказаться здесь. Мог ли я победить? На моей стороне усиленные тренировки Гаро для игроков-физовиков. Но Бринн занимается вдвое больше меня, а занятия у Расвов не стоит недооценивать. Да, он играет на магах, а тренируется не у Гаро. Иначе я этого типа хоть раз, да встретил бы. Но все без исключения проходят обязательный курс общей физической подготовки и минимальное количество тренировок в месяц. Не обязательно боевые искусства, но хоть какая-то физическая нагрузка должна быть. К тому же, парень слишком самоуверен. Маус тоже играет на магах, но занимается в зале весьма активно.
        По комплекции мы примерно одинаковые. Оба худые, сухие и жилистые. Он выше меня на полголовы, но я чуть-чуть шире в плечах. Из моих явных недостатков - отсутствие опыта. Спаррингов я провел много, в том числе и против Рино. И даже против Гаро. Но все это тренировочные бои. А сейчас все серьезней. Да, у меня накладки на ногах и руках, а на голове шлем. Это не уличная драка, но и разнимать нас никто не станет. Без серьезной причины как минимум.
        У Бринна боевой опыт был. Как я потом выяснил, парень вообще завсегдатай подобных боев. Стоит ему с кем-то сцепиться, и он сразу тащит человека на дуэль. А если тот отказывается, то подвергается насмешкам. В общем, довольно мерзкий тип. Но в семье не без урода. В Расвах тоже хватает ублюдков, но они при этом хорошие игроки.
        Наш бой начался с того, что я сразу пропустил боковой удар в голову с правой ноги. Вот прям с ходу. Будь мы на улице, на этом бы все и закончилось. Но шлем и накладки смягчили удар. Перед глазами все поплыло, а я рефлекторно разорвал дистанцию, уходя от второго такого же маваши в голову.
        Урод просто хотел выбить меня в первые же секунды. И он мог это сделать, надо отдать ему должное. Но поняв, что так просто не выйдет, он быстро изменил тактику и стал атаковать сериями ударов. Он был быстрый и очень техничный. Двойка в голову, прямой с ноги в живот. Подсечки чередовались с короткими ударами, близкая дистанция с размашистыми атаками ногами. Ублюдок был очень хорош.
        Правил в таких боях мало. Не бить между ног, не трогать затылок и позвоночник. Все остальное Расвы спокойно могут вылечить. И ублюдок действовал по правилам и весьма самоуверенно. Я был сильней, выносливей и крепче. Но он брал скоростью и опытом. Моя защита трещала по швам. Я пропускал болезненные удары по ребрам и ногам, стараясь прикрыть голову. На контратаках он успешно уворачивался от ударов, пропустив лишь парочку от меня. Но в его состоянии это никак не повлияло на ход поединка. В итоге все было паршиво. Я ушел в глухую оборону, экономя силы. Бринн кружил вокруг меня, осыпая короткими сериями, ища дыры в защите и успешно их используя.
        Мы дрались две минуты. Оба устали и начали потихонечку выдыхаться. Слишком быстрый темп, слишком сильно мы хотели вырвать друг другу глотки. Ярость волной подкатила к горлу. Я чувствовал, что победить мне не удастся. Тело болело, перед глазами плыло, дыхание давно сбито. Я не мог реализовать те навыки, которые Гаро упорно вколачивал в мои мышцы. Ублюдок был банально быстрее, трезвее и не допускал очевидных ошибок. Не подставлялся, не раскрывался, разрывал дистанцию, если видел, что я пытаюсь контратаковать.
        Я опустил руки. Бесполезно пытаться победить того, кто намного опытнее тебя в бою. Бринн читал меня, словно открытую книгу. Я пропустил прямой в лицо. Приподнял кулаки, но очередной боковой с ноги смел мою защиту. Я лишь немного смягчил удар. Но за ним последовал второй с другой стороны. И прямой в живот. Я падаю на спину, кувыркаюсь и поднимаюсь на ноги. Рефлекторно. Изо рта течет кровь, дыхание вырывается с хрипом. Поднимаю руки, готовый продолжать. Мой противник тяжело дышит, опираясь о колени. Но это обычная усталость, все-таки он ведет поединок куда активнее меня.
        Я шатаюсь, но иду на него. Сил почти не осталось. Еще один удар в голову. В этот раз успеваю прикрыться плечом, но все равно больно. Перед глазами все кружится. У Бринна тоже сил не много, поэтому он продолжает долбить в одно место. Похоже, это его излюбленный прием. Маваши в голову. И правая нога у него ведущая. Я сосредоточился на защите, немного присел, а он продолжал наносить удары один за другим. Не пытаясь сблизиться, иначе я могу перевести бой в партер, где получу преимущество. Я уже пытался, но противник не позволял мне этого сделать, разрывая дистанцию.
        Один удар, второй, третий. Боль стала острой, похоже, у меня треснула кость в левом предплечье. Следующий удар прилетает ниже. В район локтя. Пауза, замах ногой, и я выпрямляюсь во весь рост, поднимая левую руку. Удар ноги пришелся по ребрам, отчего мне стало тяжело дышать. Я опускаю левую руку и прижимаю его ногу к корпусу. Он слишком устал. Я видел, что каждый следующий удар давался ему тяжелее предыдущего. Каждый новый удар приходился чуть ниже, а ногу он возвращал чуть медленнее. Надо было работать короткими сериями. Но нет, он хотел закончить все быстро. Втоптать меня в грязь.
        Со всех оставшихся сил бью кулаком в колено прижатой ноги. Слышится хруст, а затем его сменяет вопль боли. Хватаю орущего ублюдка и валю на татами. Сам забираясь сверху. Прижимаю руки коленями и начинаю молотить. Я не чувствую рук, не чувствую боли. Я ничего не вижу из-за стекающих струй крови и пота. Просто делаю замах и опускаю руку, пока не нащупаю что-то мягкое. Раз за разом. Без мыслей, без размышлений. Я дерево, что пустило корни. Боли не существует, она не важна. Удар, замах. Есть только грохочущая ярость, что с наслаждением толчками вырывается из моего тела. Вытекает вместе с кровью и потом, выбивается при столкновении кулаков с чем-то мягким, которое становится еще мягче. Усталости не существует. Нет разницы между пятью и пятнадцатью минутами. Нет разницы между пятью и пятнадцатью ударами. Удар, замах, удар, замах.
        Что-то бьет меня в грудь. Кажется, это черный сапог с железным носом. Я лечу и падаю на спину. Топот ног, крики, звуки ударов. Меня подхватывают чьи-то мягкие руки и куда-то тащат. Вокруг творится хаос. Я словно вновь очутился в Роркхе. Вокруг идет бой, а Неми что-то сует мне под нос. Как в старые добрые времена. От резкого запаха я прихожу в чувство, но следующей волной меня накрывает адская боль. Левая рука пылает огнем.
        На татами несколько парней в кимоно пытаются разнять дерущихся. Но там творится что-то невменяемое. Рино, дорвавшийся до драки, гоняет по залу окровавленных уродов в косухах, Маус и Вест бьются в паре против троих. Причем уверенно их теснят. Парням в спину бежит еще один пирсингованный, но падает, потому что Овер щелчком вяжет ему ноги. Делает очередной замах и кнут хлещет по груди одного из парней, что вертится вокруг Рино. Еще один явно двигал в нашу сторону, но Овер отбрасывает его очередным ударом. Худая фигура в очках стояла передо мной, защищая нас с девчонками. Вокруг него извивался длинный хлыст, который коротко щелкал перед носом противников. Где-то вдалеке лежал Бринн в своем черном кимоно. Он смог повернуться набок и теперь изрыгал целые фонтанчики крови вперемешку с чем-то твердым. Его лицо было одной кровавой маской с вбитым глубоко под кожу пирсингом.
        - Прекратить! - раздался резкий гром, эхом отскочивший от стен.
        Все замерли, а парни в кимоно принялись расталкивать толпу в стороны. Гаро вошел на татами. Я никогда еще не видел его настолько злым. Глаза сверкали так, что только молний не хватало вокруг его фигуры. Даже Рино в момент сдулся, показавшись каким-то маленьким. Гаро обвел взглядом зал, оценил степень треша, который тут творился и направился к Альтерам. Пара человек в кимоно последовали за ним. Еще двое приглядывали за нашей половиной зала.
        Неми протирала мое лицо чем-то влажным и холодным. Я наконец смог сесть, опершись на стену. Откуда-то прибежали ребята с носилками. Конечно, медблок был оповещен в тот же момент, как мы попросили одного из тренеров стать судьей. Они ждали прибытия пациента, но вряд ли были готовы к такому. Да и никто не был.
        - Кто нарушил правила? - спросил я шепотом.
        - Они, - ответил Вест. - Альтер первым нанес удар. Даже судья не успел тебя оттащить. Мы лишь ответили.
        - Тогда пофиг.
        Я глянул на подошедшего Овера. Он как раз сматывал свой кнут. Блин, мы же из ресторана сюда все спустились. И он тоже.
        - Ты всегда с собой его носишь? - спросил я.
        - Ну… Есть он у меня, - пожал плечами Овер.
        Я вспомнил слова Мауса. В этот момент понял, как хорошо, что этот шизик все-таки наш псих.
        - Прости, Арч. Это все из-за меня, - голос Аны. Кажется, девчонка плачет.
        - Да забей.
        - Я же обещала, а в итоге опять из-за меня все проблемы. Со мной всегда так. Одни проблемы.
        - Я сказал, забей, - говорить было трудно. Челюсть болела от любого движения. Я скорее шептал. - Ты теперь Демон. Теперь это наши проблемы.
        - Все равно. Лучше бы вам было не брать меня.
        Девчонка начинала бесить. Не люблю вот эти вот слезы, сопли. Но ей простительно. Неми тоже иногда позволяла себе такое, но со временем взяла себя в руки. И эта освоится. Мне действительно было пофиг на все эти проблемы. Я был готов к чему-то подобному, когда брал ее в отряд. Подошедший Рино обнял девушку, и та наконец перестала меня донимать своими извинениями. Парни сгрудились толпой, проверяя все ли со мной в порядке. Помогли снять экипировку.
        - И почему я не удивлен, Арч?
        - И я рад тебя видеть, Гаро.
        Я кивнул ребятам, и они пошли в сторону выхода. Там о чем-то пошептались. Я видел, что Рино повел Ану и Неми прочь. Овер фотографировал окровавленные татами с разных ракурсов, а Вест с Маусом остались ждать на краю.
        - Как он?
        - Перелом ноги, сотрясение, рожа всмятку, зубы врозь. От носа одно слово осталось. Пирсинг зато перехочет вставлять. Когда этот выковыряем.
        - Нормально все, да?
        - Ничего серьезного. Ничего такого, с чем бы не справились ребята в медблоке. Через пару недель встанет на ноги. Через месяц как новенький будет.
        - Современная медицина творит чудеса.
        - Да. Не то, что раньше.
        Мы помолчали. Я все еще приходил в себя и старался не шевелиться. Мне тоже сейчас светит знакомство с чудесами медицины.
        - Ты пропустил две тренировки, Арч. И вот результат. Я уже говорил тебе, что ты должен контролировать свой гнев.
        - Ты говорил это про Джекса.
        - Как видишь, нет. Завтра отлежись, а потом мы начнем занятия по усмирению твоей ярости.
        Я замолчал, обдумывая его слова. Прикидывая варианты. Вспоминая многие события из своего прошлого. И даже анализируя свой недавний бой. Ответ был очевиден.
        - Я не хочу. Это моя ярость. И она останется со мной. Она мне нужна.
        Теперь настала очередь Гаро замолчать.
        - Тогда мое додзе для тебя закрыто. Пока не научишься держать себя в руках.
        Я с трудом поднялся на ноги. Вытер окровавленный рот рукавом кимоно. Маус и Вест уже спешили мне навстречу.
        - Не очень-то и хотелось.
        Глава 11. Лапы убрал, деструктор табулированный. А то ща диспозицию тебе за барьер смещу…
        - В одну из таких ночей все и случится, да? - спросил Гаро.
        - Да. Именно в такую все и случится, - ответил я, постукивая по подбородку.
        - А что Вест думает?
        - Он же пока не в курсе. Но точно не в эту ночь. Слишком рано. Деханты пока еще не зажаты в угол. Им нет смысла так яростно огрызаться. Пока что.
        - Пока что. Но именно в такую ночь они и покажут клыки.
        - Да. И мы должны быть готовы.
        Мы с Гаро сидели в аудитории с каскадными рядами столов. Очень похожей на ту, где проводили лекции новичкам. И даже Усатый стоял сейчас в центре зала возле большого голографического стола. Перед ним мерцала карта Роркха, а на стене за спиной множество таблиц и графиков. Разница лишь в том, что эта аудитория реальна. И мы тут не в скинах своих хантов сидим.
        Усатый, чей ник я так и не выяснил, вел у нас раньше тактику партий. Он приходил, врубал записи и сваливал. Изредка оставался, чтобы дать какие-то пояснения и комментарии. Больше всего слов из него вываливалось после учебных партий, когда он разбирал наши ошибки. Само собой, в тех словах похвалы было на грамм. Сан Саныч, как его называл иногда Гаро, давал новичкам основы подготовки к партии. Какие следы собраны, чего ждать на первой волне, к чему быть готовыми. И куча табличек, графиков и ссылок на аналогичные партии. Сам Усатый не переставал нам повторять на лекциях, что подготовка, это половина победы.
        Для ведения этого предмета нельзя было подобрать более подходящего преподавателя. Более адекватного - да. Но не более подходящего. Потому что Усатый был в Расвах на должности командующего первой волны. Это означает, что он координировал все отряды на этапах подготовки, входа в партию и до начала второй волны. Он проводил брифинги, нарезал отрядам задачи и как мог, помогал ночью. Если тебе дали работу по зачистке тупой активности, это Усатый. Если под твой маршрут создали пару дополнительных схронов, это Усатый. Если перед партией в Роркхе у Расвов появилось новое убежище в нужном месте, это Усатый. И даже если твою раненную жопу пришел спасать Черч в ханте кота, его тоже послал Усатый.
        Он не был приятным или неприятным человеком. Да, замашки военного. Да, поливает, как заправский сапожник своими плоскими выражениями, которые даже с натяжкой нельзя было назвать шутками. Но он знал свое дело. Так что к нему относились, как к вынужденной необходимости. Чему-то не очень приятному, что надо перетерпеть, чтобы выжить в партии.
        Сейчас мы с Гаро и парой сотен других капитанов сидели на вводном брифинге. Это первый из трех. Пока собраны лишь основные следы по активностям и предстоящей ночи. Будут найдены еще. И чем ближе партия, тем больше их станет. Поэтому будет второй, корректирующий брифинг. А потом третий, непосредственно перед самой партией. Я был на таком мероприятии впервые. Штука такая же нудная и утомительная, как и сами лекции Усатого. Но две вещи не давали мне расслабиться. Во-первых, Сан Саныч периодически крыл матом зевающих «зеленых молокососов, у которых еще молоко на губах не обсохло». Конец самой культурной из его цитат. Во-вторых, осознание того, что от полученной информации зависит жизнь моего отряда. Я уже полгода водил Демонов в Роркх. Еще до того, как мы, собственно, стали Демонами. Но только теперь я всерьез стал задумываться о своей роли в отряде.
        Гаро не забывал мне напоминать, что роль капитана в Роркхе больше координирующая и информационная. Пришел, передал коротко брифинг Усатого, раздал указания и погнали. А каждый в отряде должен сам отвечать за свою шкуру. И это правило для нашего отряда верно, как никогда, где каждый отдельный хант самодостаточен. И зеркальное испытание Мидтауна это подтвердило. По сути, роль командира сводится к принятию сложных решений и координации в бою. Я просто склейка для отряда, которая не позволяет ему рассыпаться в критический момент. Думаю за всех, принимаю решения за всех, позволяя экономить драгоценные секунды, когда их нет. Но все равно это непонятное, иррациональное чувство вернулось. Как тогда, в самом начале, когда мы были еще просто отрядом сопровождения. Будто я непременно должен оберегать каждого игрока и несу за них полную единоличную ответственность.
        Понимаю, глупо. Мы уже не раз умирали. Дважды Демонов вырезали подчистую, раз пять половинили отряд. И все нормально. Скорей всего это банальная паника и чувство неуверенности в себе, как в лидере. Чувство, которое я пытаюсь задавить всеми силами и никому не показывать. Потому что у нас не просто отряд, что выполняет активности. Мы замахнулись на то, что никто до нас не делал. И мои люди пошли за мной, потому что верят, что все получится. Ставки снова высоки. Чем бы я ни занимался, в какие партии бы ни шел, какие бы цели ни ставил, всегда приходится играть оллин. Рисковать и идти по самой грани. Обороты растут, денег крутится все больше, ханты все сильней. А риск все такой же. Цена провала велика настолько, что можно улететь к самому началу. И если раньше я просто боялся, что в случае пары смертей мне не хватит денег на новую сборку, то сейчас я понимаю, что все гораздо хуже. Деханты могут начать методично вырезать мой отряд. Планомерно, раз за разом, охотясь конкретно за моей башкой. И чем чаще у них будет получатся, тем слабее мы станем. И тем легче им будет убить нас в следующий раз.
        Это вопрос времени, когда они ответят. Пока что мы просто дворняги, что лают на огромную неповоротливую машину по добыче чужой экипировки в промышленных масштабах. Нас вроде как заметили, но не придают особого значения. Есть конкретные обиженные личности, но они пока недостаточно разозлились, чтобы начать кусать в ответ. И все скоро изменится. Я это чувствовал. И не я один. Расвы тоже что-то подобное подозревали. Поэтому сегодня акцентировали особое внимание на данной проблеме.
        - Рассветные Демоны, - я молча поднялся на голос Усатого. - Капитан Арч, вам понятна задача отряда? Надо повторить, что-то разжевать?
        - Нет, Александр Александрович, - ответил я. - Все ясно, никаких вопросов.
        - Повторите план действия вашего отряда на предстоящую партию.
        - Заходим в зону мультиактивности вместе со всеми. Выполняем роль отряда поддержки и сопровождения. Занимаем позиции в белой зоне, контролируем путь отступления. Ждем, когда гильдия завершит мультиактивность, затем сопровождаем Пурпурный отряд до убежища. Оказываем поддержку в уничтожении монстров, принимаем на себя возможный удар дехантов.
        - Основная цель отряда?
        - Доставить груз до убежища максимально целым.
        - Приоритетная задача груз или выживание?
        - Груз. Хотя бы один хант из двух отрядов должен добраться до убежища с камнями.
        - А на остальных плевать. Это всех касается. Слышали, молокососы?
        Необычная партия, чего уж тут. В любую ночь на первой и второй волнах приоритетной задачей является выживание отряда. Третья волна да, там всегда идет война до последнего ханта. От этого зависит успех всей партии. Даже на второй волне пополам на лапопам. Если есть шанс предотвратить наступление третьей волны и выиграть ночь сразу, риск того стоит. Но только не в этот раз. Расвам даже на саму партию плевать, по большому счету. Уверен, как и многим крупным гильдиям. Сомневаюсь, что они вообще выставят хантов на третью волну в этот раз. Потому что партия идет на слив изначально, если верить брифингу. И все из-за имповых камней.
        Награда в мультиактивности. За успешное прохождение каждый отряд получит по Камню Сосредоточения. Крайне редкий одноразовый артефакт. Стоит космических денег, но ценность представляет только для крупных гильдий. В каждой партии, где есть третья волна, с финального босса падает самая ценная добыча. Это всегда что-то уникальное, но не факт, что очень сильное и стоящее. Иногда оружие, но чаще артефакт. К примеру, за Искажающего Миры я получил его посох. И это ни разу не оружие. Этот посох обладает уникальной механикой, как и любой другой подобный артефакт. Конкретно тот способен закрыть любой портал. Чтобы вы понимали его ценность, я поясню на примере.
        Идет партия, все крайне плохо. Первую волну просрали, вторую тоже. Начинается третья волна, какие-нибудь гоблины совершают ритуал призыва. Открывают врата в измерение своего темного бога, Вестник вот-вот станет Аватаром и пойдет громить Город, словно Годзилла посудную лавку. И тут приходит один единственный хант с Искажающим Посохом и закрывает портал. Все. Третья волна захлебнулась, партия выиграна. Остатки тварей ослаблены и дезориентированы. Ханты празднуют победу. Само собой, я немного утрирую. Никто не даст такой редкий артефакт одному ханту. Если уж Расвы и расчехлят что-то подобное для партии, то эту штуку будет охранять несколько отрядов третьей волны. Минимум. Потому что всегда найдутся желающие отобрать под шумок волшебную палочку. Да даже если и просто обнулится такой артефакт, это серьезный удар по гильдии. Поэтому такие штуки вытаскивают очень редко, весьма аккуратно и только в крайнем случае.
        Второй момент, это заряды. Краеугольный камень подобных артефактов. Обычно каждый подобный предмет содержит от одного до трех зарядов. Поэтому не получится ходить и каждую партию закрывать врата, словно волшебная феечка. И если заряды иссякли, то остается всего два пути. Либо искать второй такой же артефакт. А это значит, что надо ждать партии с таким же темным богом, включая того же самого Аватара или чудища на третьей волне. А не факт, что подобная партия будет скоро. Не факт, что в конце будет тот же босс. Не факт, что из него выпадет такой же артефакт. И далеко не факт, что именно Расвам снова удастся его убить. Если вообще удастся.
        Поэтому остается второй вариант. Камни Сосредоточения. Каждый такой подзаряжает любой артефакт на одно использование. Мелкие гильдии и одиночки охотятся за такими для продажи. У них просто нет в арсенале соответствующих по ценности артефактов для восстановления зарядов. А вот у Расвов точно есть. И для них каждый камень на вес золота. На ауке тоже появится несколько десятков после партии. Но там за них настоящая резня начнется. В основном между великим трио. Расвами, Пилигримами в частности и Свободным Альянсом в целом. Поэтому всем насрать на партию. Как пойдет, так и пойдет. Просто после первой волны не выпускайте в Роркх дорогих хантов, дабы не рисковать напрасно.
        Нас в мультиактивность никто не пустит. Там будет реально трудно. Восемь сотен веса на отряд, это в полтора-два раза больше стандартной сборки. Мы могли бы пойти и самостоятельно, вне гильдии. Но у нас нет ни собранных следов, ни опыта в подобных активностях, ни подходящего отряда. Расвы в этот раз стянули многих капитанов со второй волны и перевели их в первую. Разумеется, на более слабых хантах, чем они привыкли играть. Поэтому в аудитории сегодня так много народу. Тут первая и вторая волна вперемешку. И даже свободные отряды, которые не собираются идти в партию, должны присутствовать. Это обязательное правило. Если ты собираешься играть сам по себе в следующую ночь, ты все равно должен знать, чего ожидать от Роркха. И примерно ориентироваться в делах гильдии на время партии, чтобы не мешать работающим.
        - Повезло тебе, Арч, - проговорил Гаро. - Познакомишься с Пурпурными. Настоящая проверка на вшивость.
        - Уже наслышан. Почему их все так не любят?
        - Не любят, это не совсем правильное слово. Правильнее будет сказать, ненавидят, но сделать ничего не могут.
        - Они прямо настолько мрази?
        - Нет, мразей там только пара игроков. Остальные настоящие конченные ублюдки. Высокомерные, эгоцентричные, готовые смешать с говном любого, кто ниже их рангом. В общем, ровно такие, какими и представляет гильдейских большинство игроков.
        - А их капитан?
        - Рыба гниет с головы, Арч.
        - Ладно. Пофигу. У нас конкретная задача. Сопроводить до убежища, защитить от дехантов, подсобить с монстрами.
        - Ну, с дехантами это прям по вашему профилю. Чтобы там наши не говорили, но в этом деле твой отряд сейчас один из лучших в пределах первой волны. А вот с монстрами вряд ли. Чтобы не выкинул Роркх, вы Пурпурным только под ногами мешаться будете.
        - Они и впрямь так хороши, как все говорят?
        - Лучший отряд второй волны. С оплатой и плюшками, как у третьей. По сути, они и есть третья волна. Вега специально их оставил на второй по взаимному согласию. Чтобы у Расвов имелся какой-нибудь ударный кулак на крайний случай.
        - Получается, они как Паладины, только вторая волна?
        - Что-то вроде. Только более широкого профиля. Какими-бы говнюками они ни были, если в Роркхе удается предотвратить наступление третьей волны, то в половине случаев, это благодаря Пурпурным.
        - Ну вот и ладушки. Если каждый будет молча делать свою работу, то мы поладим.
        Гаро рассмеялся. Тихо, в кулак, чтобы Усатый не заметил. Он и моего экс-капитана может обложить по полной. Правда, не так лихо, как остальных. По отношению к Гаро, чувствуется некое уважение у бывшего военного. Но дисциплина для Усатого на первом месте все же.
        - Арч. Ты вот вроде бы умный парень, а иногда очевидных вещей не понимаешь.
        - А сейчас-то что не так?
        - Ну сам подумай. Почему Саныч тебя поднял? Тебя одного?
        - Ну так понятное дело. Я капитан сопровождения. К тому же новенький. Мне пока нет доверия, вот и проверяет.
        - Ну да, ну да, - продолжал усмехаться Гаро. - Это, конечно, тоже. Но тут вопрос в том, что твоя слава тебя опережает. А Пурпурным хоть кол на голове чеши, никакого толку.
        - Ты о чем?
        - Пурпурные не умеют ходить тихо. А ты не отличаешься излишним спокойствием, сам знаешь. Усатый переживает не за то, что твой отряд провалит задание. Вся гильдия уже делает ставки на другое событие.
        Гаро выдержал театральную паузу, выжидательно посмотрел на меня. Я взглядом показал, что не собираюсь играть в эту угадайку. Он разочарованно вздохнул и продолжил.
        - Все спорят о том, перестреляете вы друг друга до того, как получите груз или после. И еще кто победит. Пока что ставят на Пурпурных.
        - А вариант, что вообще не перестреляем?
        - Наглые, высокомерные Пурпурные и агрессивные, скорые на расправу Рассветные? Нет, такой вариант тоже имеется. Чисто для галочки. Там коэффициент один к девятнадцати. Я бы не рисковал на него ставить.
        - Всего-то одному выскочке рожу помял.
        - И еще не одному десятку помнешь, я уверен, - тут Гаро стал резко серьезным. - Уверен, что не передумал?
        - Уверен. Мы это уже обсуждали. Меня пока все устраивает.
        - Ну, как знаешь, Арч. Может ты и прав. Но если что, я всегда буду рад позаниматься с тобой.
        - Медитациями и йогой? Открывать чакры и отпускать свой гнев?
        - Нет, это к Черчу иди на занятия. У меня свой подход.
        - Ладно, давай замнем тему. Меня пока все устраивает.
        - Вот в партии и посмотрим. Но учти, если по вашей вине потеряются Камни, Вега это так просто не оставит. Тут уже повышенной комиссией не отделаешься.
        - А нафига тогда вообще было нас в связке ставить.
        - Очевидно же. Вы лучшие в своем деле. Пурпурные против Роркха, Демоны против дехантов. Идеальная связка под цели гильдии. Никто вас не остановит, если вы сами дров не наломаете.
        - Надеюсь, Пурпурные будут помнить, какая из задач основная. Выяснить отношения мы сможем и в реале.
        - Надеюсь, до этого не дойдет. Они тебе не по зубам, Арч. И даже Рино не по зубам. Не в додзе, точно.
        - Пока что.
        - Пока что, - согласился Гаро.
        Удивительная вещь. Как-то раз, пока я еще был в его отряде, он сказал одну фразу перед входом в додзе. Что капитан в гильдии и сенсей на татами, это два разных человека в двух разных пространствах. И они между собой никак не пересекаются. Удивительно то, что это оказалось не просто словами. И еще это правило работает в обе стороны. Чтобы там между нами не случилось в додзе Дьявола Бусидо, Гаро в башне остался все тем же Гаро.
        Я же на следующий день пришел к нему, хотел извиниться или объясниться. За свое поведение. Понимаю, что где-то был не прав и где-то сгоряча ляпнул. Но нет, Гаро спокойно остановил меня и напомнил, что зал, это зал. И все. Если вернусь в додзе, там и буду объясняться. Меня такой подход приятно удивил. Мы спокойно позавтракали, поболтали о том о сем.
        Я честно сказал, что возвращаться не собираюсь. Объяснил почему и вот те раз. Гаро мое решение одобрил и поддержал. Я давно собирался уйти, просто никак не мог решиться. Тренировки в додзе всем хороши с физической точки зрения. Но есть две проблемы. Гаро проповедует идеологию кодекса самурая. Или что-то похожего на это. Из разряда «уважай себя, своих товарищей и врагов». Или «живи с честью, бейся с честью, умри с честью». И в чем-то я с ним согласен, но вот уважать всяких ублюдков у меня не очень выходит. Даже желания нет. Не спорю, если бы не его наставления, вбитые в подкорку моего мозга, я бы не стал так присматриваться к Джо в той партии. И, возможно, не заметил бы тех деталей, которые он пытался скрыть. Да и вообще советы Гаро чаще помогали мне, нежели мешали. Но в некоторых мелочах мы все же кардинально расходимся во взглядах.
        Вторая причина, это сами тренировки. Я достаточно окреп, оброс мышцами и гораздо лучше стал ощущать свое тело. Но теперь надо понять, для чего я вообще тренируюсь. Чтобы не тратить время впустую. Многие могут себе позволить такую роскошь. Но у меня нет времени на подобное. У многих не свербит в голове от кучи непонятных вопросов, требующих ответа, главный среди которых «какого импа тут вообще происходит?». А второй вопрос, это «какого импа все это происходит именно со мной?». Еще многие не воюют с дехантами на уничтожение. Я тоже пока не воюю. Но серьезно наметился на это дело. Можно сказать, у нас сейчас идет разведка боем. И в конце концов, за многими не охотится обколотый стероидами психопат. Вот они и могут себе позволить вальяжно тренироваться спустя рукава. Мол, хуже же не будет? И ладно.
        А в моем случае как раз будет. Каждый час, потраченный на тренировку в додзе, это потерянное время, которое я мог бы потратить на более эффективную тренировку. Хотя проблема скорее не во времени, его у меня хватает. Проблема в силах. Физических. Я просто не способен заниматься сразу всем в плане тренировок. Просто сдохну. Нет, у Гаро занимаются по разным направлениям. Игроки разных архетипов. Но несмотря на то, что сам Гаро играет на стрелках, упражнения для стрелков он ведет весьма поверхностные. Да и вообще для стрелков мало специализированных клубов. Для них есть три этажа тира.
        Вот и получается, что оставаться тренироваться у Гаро, это либо идти по пути Рино, что мне совершенно не подходит, либо заниматься общим физическим развитием. Что кажется мне уже малоэффективным. И хотя большинство Расвов-стрелков тренируются именно в его додзе, как я уже объяснил, я не большинство. Хоть и очень хотел бы им быть.
        Ладно, вру, конечно. Никто не хотел бы быть серой одноликой массой. Даже если это масса успешных игроков первой волны из топовой гильдии.
        Проблема в том, что я пока не до конца уверен, куда мне податься. Есть наметки и планы, но не хватает информации. Ну да ладно, у меня есть время, чтобы собрать данные и провести анализ. Хоть я уже третий день без тренировок, но надо ждать, пока снимут гипс с руки. Остальные ссадины, синяки и гематомы уже рассосались, слава медицине и щедрости Расвов на крутое оборудование и дорогих специалистов. Да и гипсом-то это тяжело назвать. Скорее какая-то эластичная повязка. Учитывая, сколько в меня всыпали таблеток и вкололи уколов, я удивлен, что трещина до сих пор не срослась. Сказали, что рука полностью восстановится за неделю, но к легким тренировкам можно будет приступить дня через четыре. Благо, кость не раздробило на осколки.
        Подготовка к партии. После брифинга я думал куда тащить народ. Либо в оперативный штаб, либо просто посидеть, пожрать вкуснях и поболтать. Выбор очевиден, чего уж. Мы встретились на шестом. Маус пришел первым. Остальные подтягивались постепенно. Ана вообще особой пунктуальностью не отличалась. Хотел бы сказать, что такое свойственно многим девушкам, но этот стереотип уже давно был разбит в моих глазах. Как раз парни чаще всего куда-то опаздывают, как я заметил. Но сейчас Анархия старалась во всем быть идеальным игроком. Походу, чувство вины за позавчерашний бой в додзе. Я уже почти пришел в норму, только рожа немного побаливает, да ребра лучше не тревожить лишний раз. И действительно не злился на девчонку, но она до конца в это не верила. Все время ждала, что я выгоню ее из отряда. Но теперь я это не сделаю из принципа, назло Альтерам. Хоть и сам пока не понимаю, как ее вписать в наш игровой стиль. Второй бездушный стрелок нам как пятое колесо в табуретке. Но Рино счастлив, а я счастлив за него. Думал, что парня развезет и он потеряет темп в тех же тренировках. Отвлекающий фактор как-никак. И я не
знаю, что там между ними происходит, но наш танк стал пахать еще неистовей. Хотя, казалось бы, куда больше?
        - Капитан. Как первый брифинг? Передал Усатому от меня воздушный поцелуй?
        - И тебе не хворать, Маус. Сам как думаешь? Забыл, кто такой Усатый? Сам его целуй иди.
        - Да я лучше к Анеке снова подкачу, чем к нашему командующему сунусь, - усмехнулся пижон. - Там Гаро хоть просто челюсть сломает. Зато без нотаций и всего такого.
        - Вот и я о чем. А бриф скучный. Нудный, долгий и с кучей табличек. Как и почти все у Расвов.
        - Такова нелегкая участь быть капитаном.
        - Ага. А знаешь, что есть хорошего в моей должности?
        - Конечно. Доступ к серебряному складу. Пусть и ограниченный.
        - Ага. А еще заместитель.
        - Да не гони, Арч.
        - Сегодня подал запрос. Прими мои поздравления.
        - Даже у Гаро не было заместителя, - Маус уронил голову на стол и накрыл ее сверху руками. - За что ты так со мной, Арч?
        - За повышенную долю с добычи, - начал перечислять я. - За то, что постоянно валяешься на моей кровати и хватаешь руками все, что ни попадя. За твои пошлые шуточки. Да и вообще. Кто, если не ты?
        - Эмм… Рино?
        - Смешно.
        - Овер?
        - Страшно.
        - Ана?
        - Грустно.
        - Нам нужен шестой в отряд.
        - Нам нет. А тебе нужно взять себя в руки. Я уже перекинул все данные с брифа. Займись сборками и подбором расходников. Позже обсудим детали.
        - А что с Аной?
        - Ее не трогай, я сам пока не решил. Но если будут предложения или пожелания, моя дверь по соседству.
        - Да я к тебе теперь ни ногой. Ты же меня работой на ровном месте грузишь.
        - Не преувеличивай. Ты и так этим занимался. Просто теперь все официально.
        - Вот именно, - воскликнул Маус. - О-фи-ци-аль-но. Ты только вслушайся. Какое мерзкое слово. Как много в нем принуждения и притеснения творческих порывов моей свободной натуры. И это после всего, что я для тебя сделал, Арч?
        - Фига ты загнул, - удивился я.
        - Табулирование творческой диспозиции личности, первый шаг к психологической деструкции подсознательных сдерживающих барьеров.
        - Дарова, Овер, - ответил я.
        - Вот и я ему о чем говорю, - встрепенулся Маус. - Не буди во мне зверя, Арч.
        - Погоди, ты что, понял его? - во второй раз удивился я.
        - Я же прямым текстом сказал, - Овер сделал обиженное лицо, присел между нами и сразу принялся уплетать канапе. С моей тарелки.
        - Эй, лапы убрал, деструктор табулированный. А то ща диспозицию за барьер смещу.
        - Психологическую? - спросил парень с набитым ртом.
        - Подсознательную, - рявкнул я, закрывая блюдо руками.
        - Кажется, мы тут лишние, - произнесла Ана, ведя под руку Рино.
        - Ага. Че куда, Арч?
        - Канапе, Рино. Канапе в рот Оверу.
        - Че?
        - Забей.
        - Овера? - удивился здоровяк.
        - Просто. Нашего шиза лучше не трогать. Руки фу, Овер. Капитанская жратва. Закажи себе свою.
        - Долго, - отрезал тот, вытаскивая очередную канапе длинными спицами. Или иглами. Имп его знает, что это такое вообще.
        - Это че за фигня? Ты их с собой носишь?
        - Ну… Есть они у меня.
        - Да вашу ж мать, - плюнул я и отдал очкастому остатки блюда. Проще себе новое заказать.
        - Карма, - произнес Маус.
        - Ой, ты не подпевай тут еще.
        Все наконец расселись и заказали себе еду. Овер тоже сделал заказ, предварительно сожрав все, до чего смог дотянуться. Маус тоже не долго радовался. Впрочем, он не совершил моей ошибки, а сразу пододвинул блюдо к шизанутому нашему. Немного поболтали ни о чем, обсудили Альтеров, поинтересовались моим здоровьем. Ана периодически тупила глазки в тарелку, но рядом с Рино чувствовала себя вполне спокойно. В целом. Маус при этом не переставал ее подначивать, за что получал язвительные ответы. Рино улыбался, но не вмешивался, увлекшись едой. Маус молодец. Он четко знал границы дозволенного и даже близко к ним не подходил. Атмосфера за столом была не только веселой, но и очень дружеской. Теплые посиделки. Овер по большей части молчал и ел, что хотел. Независимо от того, чья это была еда. Но даже он ощущался неотъемлемой частью отряда.
        - Так что там с партией, Арч? - поднял тему Маус.
        - Прорыв.
        - Ёшкины импы, - протянул он. - Прям стопудово?
        - Прям стопудово, - передразнил я. Что за тупое слово? Или это я раздражительный стал.
        Посмотрел на руку, взял палочку для еды и аккуратно принялся чесать зудевшее предплечье под бинтами. Ну да, это точно я раздражен. Недостаток канапе в организме. Теперь хорошо.
        - Прорыв Бездны, - повторил я. - Повсеместный. Само собой, ночь безбожная. Ожидается от пяти мультиактивностей по Роркху. До восьми сотен веса на отряд.
        - Йуху, - воскликнула Ана, радуясь большому лимиту.
        - У нас веса меньше. Мы не идем в активность.
        - Йуху, - воскликнули все остальные.
        - Вместо этого мы выполняем роль сопровождения. Поддерживаем Пурпурный отряд.
        Никто ничего не понял. Кроме Мауса, который понял даже больше, чем я. Походу, парень уже сталкивался с этими типами. Потому что первым его предложением было отказаться от задания и свалить в свободную партию. Самим по себе. А лучше в другую гильдию. Впервые от него такое слышу, так что в голове пометочку сделал. Надо бы побольше узнать насчет этих ребят.
        Рассказал отряду про задачу. Про Камни Сосредоточения, Пурпурных и партию в целом. Разумеется, отказываться мы не будем. В активность лезть не надо, воевать ни с кем не надо. Пурпурные сами дерутся с монстрами, что нам только на руку. Посидел в белой зоне, прогулялся до убежища, выполнил задачу, получил пониженную комиссию. И иди занимайся своими делами. Наверняка и дехантов пострелять успеем. Они частенько новичков прессуют вокруг белых зон. Больше всего радовало, что можно выполнить задание, не залезая в активность. Когда еще такой шанс подвалит?
        По предварительным прогнозам, ожидаем разломы в Городе. Щели, ведущие в Бездну. Это не иной мир какого-нибудь темного бога. Это ничто. Пространство за пределами любого пространства. И из Бездны лезут всякие специфические твари. Формально, ночь безбожная, но в случае партии прорыва, третья волна будет. Просто вылезет какой-нибудь хтонический титан и начнет всех пожирать. Проблема прорыва в том, что он просто есть. Его никак не предотвратить и не закрыть. Просто, чем выше волна, тем больше разломов и тем они шире. А значит, больше и сильнее твари Бездны. Третья волна будет однозначно, этого не изменить. Но это и не наша забота. Как обычно.
        Основных проблем две. Бездна означает угрозу с неба. Будут летающие твари, что станут охотиться на любого ханта, который передвигается по улицам. И еще Бездна, это всегда смешанный урон и смешанная броня. Хтонические твари обладают магическим усилением поголовно. Вспомнить хотя бы тех же Гончих, что мы встретили в серой зоне днем. У них из пасти клубился сиреневый туман, добавляющий атакам урон магией Бездны. Хотя там ближе к проклятиям, нежели к боевой магии. Такая же фигня и у всех остальных тварей. Плюс защита. Помимо толстых шкур, костяных пластин и плотной чешуи, все монстры Бездны имеют сопротивление к большинству магических школ. Ко всей стихийной магии так уж точно. А значит, у нас проблема не только с Аной, но и с Овером. Если первую я пока не придумал, как приспособить, то второй просто не способен выполнять роль полноценной поддержки. Он так или иначе дебафер. Кидает ослабления на противников. Что не сильно эффективно против тварей с высоким сопротивлением.
        Пока загадывать рано, посмотрим после второго брифинга. В конце концов, монстры из Бездны, это проблема Пурпурных в первую очередь. Но и мы не должны расслабляться.
        - Ана, ты посмотрела сборки, что я тебе скинул?
        - Еще не до конца, Арч. Разбираюсь. Много нового.
        - Напряги Рино, пусть поможет. Он многие эти варианты видел, когда я их тестировал.
        - Хорошо. Но все равно мне еще пару дней надо.
        - Ладно. Время есть, до партии еще недели две. Жду от тебя архетипы, на которых тебе будет комфортно играть. Не затягивай, нам еще тренироваться надо.
        - Ладно, - ответила она, потупив взгляд.
        Сложно с ней. Но это скорее моя вина. До этого момента я никогда никого не тренировал. Для этого есть Расвы с кучей табличек, графиков и схем. Есть рекомендуемые программы курсов и занятий под разные архетипы хантов. Все, чем я занимался последнее время, это собирал подходящих людей на подходящие позиции в отряде. И брал на себя ответственность за принятие сложных решений в партиях. Маус помогал с подготовкой, Рино с закупкой, Овер просто не мешал, но иногда давал крайне дельные советы по самым разным аспектам. Но все мои отряды всегда состояли из самостоятельных игроков, которых я учить не мог и не имел права. А теперь в отряде Ана. Стрелок. Как и я.
        Самое смешное, что в Расвах она дольше меня, а играет хуже. Нет, в партиях к ней претензий нет по большому счету. Я все-таки внимательно просматривал ее игры. Но одно дело проверять записи и реконструкции. И совсем другое, наблюдать за игроком непосредственно в Роркхе. Она совершает мелкие ошибки и ляпы там, где это делать не обязательно. В Мидтауне, например, она слила первый барабан одним зажимом. По Толпе. Которая только начала забираться к нам в дом. Не учла расстояние, разброс, отдачу, понижение меткости из-за перенапряжения рук, перегрев ствола и прочее. В итоге завалила человек семь от силы. А могла втрое больше.
        Или ее гранаты. Она любит все взрывать без оглядки на эффективность и сопутствующий ущерб. Взрывать не ради того, чтобы выжить или победить. Нет. Взрывать ради того, чтобы взрывать. Чтобы было «бадыщ» и «клево». Я не осуждаю, сам не без скелетов тираннозавров под подушкой. Но мы не Альтеры. Здесь такое не прокатит. Деханты часто попадаются отупевшие от собственного пьянящего чувства безнаказанности. Но встречаются и толковые противники. И чем дальше, тем вторых будет больше.
        Я долго недоумевал, как так получилось. Девчонка, что почти вдвое дольше меня играет в Расвах, допускает такие банальные ошибки. Играет, спустя рукава, вытаскивая партии чисто за счет большого опыта и мощной теоретической базы. Ответ оказался весьма прозаичным. Разумеется, разжевал мне все Маус. Парень, вроде бы разгильдяй и балбес, но есть у него какая-то глубокая житейская мудрость. Она касается исключительно банальных человеческих аспектов, вроде женщин, жратвы, денег или Роркха. Но парень всегда бьет в цель, выкапывая на поверхность такие самородки, что удивляешься, как сам раньше этого не понимал.
        Начнем сначала. Кто такие котята? Не те, что постоянно обитают на дневной стороне ради неземных удовольствий и потакания своим темным фантазиям. А вроде меня. Которые крутятся, вертятся, мечтают стать крутыми найтхантами, но при этом могут годами батрачить на рутинных квестах. Был ли у меня вариант уйти в партии раньше? Шансы точно были. Как и варианты, надо было просто немного начать активней двигать полубулками. Дневные квесты, это своего рода болото. Оно засасывает, создавая видимость какой-то деятельности. Да даже мои копания на форумах, это тоже видимость какой-то деятельности. Я учусь, познаю новое, трачу кучу времени, какой я молодец. Вот-вот стану богатым и знаменитым. Уже стал бы, если бы не зажравшиеся гильдейцы, подлые Долговязые Джоны, жадные неписи, гребаные деханты, ленивые админы ОбсСиса, которые вообще в баланс не умеют. Нужное подчеркнуть. Но это все отмазы. Того самого голоса в голове, который говорит, что уже можно опустить руки. Сегодня ты уже долго простоял в позе Орла, ты молодец.
        И это болото засасывает. Становится привычным, комфортным. Мы окружаем себя иллюзией бурной деятельности ради иллюзии светлого будущего. А стоит раскрыть глаза, как окажется, что ты лежишь в потной футболке, в провонявшей капсуле, в съемной квартире, а денег у тебя ровно на кашу и растворимый кофе. А вещи можно и без порошка постирать. Просто кинь в барабан машинки кусок хозяйственного мыла и нормально. Несколько отличается такая реальность от богатого и знаменитого тебя, которым ты станешь вот-вот. И уже стал бы, если бы, да кабы.
        И это не только Роркха касается. Все наше поколение «Р», как и поколение до нас, растут такими вот инфантильными, безрукими, безмозглыми, но обязательно завтра богатыми и знаменитыми. Это жизненная позиция. В мирное время живем. Нет причин шевелиться. Нас никто не учил рвать жилы и лезть напролом в достижения целей. А наше поколение еще хуже. Мы дети тех, кто не умел рвать жилы и лезть напролом в достижении целей. Но у наших предков хотя бы был достойный пример. А мы любим читать умные книжки и презрительно плевать на тех, кто читает другие умные книжки. Потому что они читают не те. Точно такие же, по сути, но не те. Иначе на кого нам еще презрительно плевать? Не на себя же любимых.
        Поймите правильно, я очень люблю своих родителей. Они подарили хорошее, счастливое детство. Они меня поддерживали и помогали во всем. Но в моей груди постоянно зудело нечто темное и кровожадное. Оно рвалось наружу и требовало жрать. А я не знал, как это выпустить и накормить. Потому что мои хорошие мама и папа тоже не знали. И не могли научить. Уверен, у них в груди тоже было это темное и кровожадное существо. Но они сумели его запереть глубоко внутри, сдавить стенами, заморить голодом. И забыть. Они сумели устроиться на хорошую работу за престижную зарплату. Чтобы до конца жизни писать бумажки, читать бумажки и переносить бумажки с одного места на другое. Пока у них глубоко в груди сдыхало в темных уголках тощее чудище по имени «амбиции». И я их не виню за это. Они хорошие люди и прекрасные родители. И я их очень люблю. Но еще больше я хотел выпустить тварь у себя в груди на волю. И накормить ее до отвала. Чтобы мои амбиции разрослись до величины небоскреба. Поэтому я уехал в столицу, поступил в местный универ, а потом пришел в Роркх. Где встретил тысячи таких же как я. Подрастающее поколение
шестнадцатилетних юнцов, которых никто не научил рвать жилы и идти до конца.
        Но хуже амбициозных котят, листающих форумы Обсервера и пишущих комментарии, раздувающие собственное эго, это игроки первой волны. Такие старые, бывалые. Они играют в партиях годами, чаще всего успешно. Осторожно, аккуратно. Взвешивая все за и против, не рискуя понапрасну. Далеко ходить не надо за примером. Вспомнить хотя бы того же Стилла, что каждую партию обносит один и тот же музей. Это их болото. Оно чуть ярче, пахнет не так отвратно, да и живность какая-то водится. А еще можно со всей уверенностью надменно плевать в соседнее болото, где живут котята. Смысла в этом особо нет. С плеванием друг на друга котята успешно справляются и сами. Но застоявшиеся, покрытые тиной и плесенью, игроки первой волны просто не могут иначе. Ведь в их болото тоже регулярно плюют. Другие игроки первой волны, но уже гильдейские. И в их болото плюют игроки из топовых гильдий. Потому что им на головы плюет вторая волна. И третья. На которых в свою очередь плюют все завистники, включая тех же котят. Вот и все. Круг замкнулся. Великий круговорот слюны в Роркхе.
        Но нас сейчас интересуют именно игроки Расвов. Первая волна, которая зажимает целый барабан по Толпе и так далее. Это самое сладкое болото из всех. Топовая гильдия, всеобщая зависть, куча денег, огромные ресурсы для успешной игры. Эти игроки молодцы, когда-то они реально поднапрягли свои булки, чтобы попасть сюда. А зная строгие правила, им вряд ли кто-то помогал. И вот они здесь. Играют гордо на первой волне с эмблемами восходящего солнца на спинах. Лепота. Идиллия. Предел мечтаний. Зачем хотеть чего-то еще? Зачем куда-то стремиться. Во вторую волну? Это совершенно другой уровень. Это иные ставки, высокие риски. Чтобы туда попасть, придется рвать жилы. Втрое сильней, чем раньше. Зачем? Ведь и так все хорошо.
        Посредственный успех, это самое страшное болото из всех. Точка. Константа. Аксиома. Априори. Баста.
        Это гирляндочки, переливчатое пение жирных жаб, прекрасный воздух с модными нотками затхлости и постоянный приток чистой воды. Но на поверку это все те же плевки завистников, а ты все еще в болоте. Просто все так отличается от других болот, что легко перепутать. И игроки не развиваются. Зачем, если в жизни все хорошо?
        Расвы не дураки. Помимо обязательных курсов, тренировок и тренингов, есть повышенная комиссия и система мотивации и поощрения. А еще регулярная чистка рядов и обучение капитанов, чтобы они могли толкать серую безликую массу топовых игроков. Кучками и кочками на своих горбах могли вытянуть хоть кого-то из этой трясины. И если игрок не развивается, не берет дополнительные занятия, не движется вперед, то его нагружают обязательными занятиями. Увеличивают часы тренировок. Толкают принудительно. И игроки шевелятся. Это неизбежная трата нервов и сил ради того, чтобы не вывалиться из болота.
        Я раньше не замечал этого, но теперь вижу, что в лекциях и занятиях мотивации дают ничуть не меньше, чем практики. Просто я ее пропускал мимо ушей. Деханты, Мечник, Ключник и прочая творящаяся вокруг меня дичь. Я мотивирован по самые гланды. Аж захлебываюсь. А иначе я точно бы пополнил ряды плюющих вниз с пьедестала первой волны топовой гильдии. Мне было бы здесь весьма комфортно. Идеальное место для котенка с пятилетним стажем. Вот уж не думал, что когда-нибудь буду благодарен тому же Безумному Мечнику. Или гребаному Шоту. Эти ублюдки заставляют меня становиться сильней. Иначе я просто сдохну и полечу обратно в свое родное болото, в котором все так знакомо. И никаких гирляндочек.
        Разумеется, далеко не все игроки такие. И мне сильно везло до сих пор. Вест, которому плевать на то, где он находится в данный момент. Парень прет вверх, потому что ему важно знать, что есть еще. И когда он доберется до третьей волны, а он доберется, одному Яру известно, куда Вест двинется дальше. А он точно двинется, я уверен. Потому что обязательно есть что-то еще.
        Неми. Человек, который рожден, чтобы на своих плечах толкать людей вверх. А они следом будут тащить ее. Потому что нельзя оставить в болоте того, кто верит в тебя больше, чем ты сам в себя веришь. Она рождена, чтобы играть в самом сильном отряде Роркха из всех возможных. И будет.
        Маус. Человек, который играет на первой волне, потому что у него есть на это причины. И я ни на секунду не сомневаюсь в его словах. Таких банальных. Все так говорят. Я в болоте, потому что у меня есть на это причины. У меня ситуация. Но есть одно различие. Когда про причины говорит Маус, это говорит Маус. А не тоненький писклявый голосок в голове, который советует опустить руки. К тому же, мой зам давно сказал, что его больше ничто здесь не держит. И в мой отряд он вступил, чтобы двигаться дальше.
        Рино. Человек, который физически не имеет права стоять на месте. Потому что дома мать и сестра, которых парень содержит. Потому что, когда он переехал в башню, все его вещи уместились в один рюкзак. Потому что у него есть те, о которых он должен заботиться. И он рвет жилы и бьется вперед. Это личное, поэтому я никогда не лез с расспросами. А теперь за его спиной стало на одну женщину больше. И он откуда-то нашел в себе силы рвать жилы еще сильнее. Честно, из всех своих новых друзей я восхищаюсь Рино больше всего. Как и все остальные.
        Овер. Самый странный человек, кого я когда-либо встречал. Игрок, которого долго душили другие капитаны, заставляя играть на популярных стихийных магах. И сейчас он начал раскрывать свой потенциал. Я не знаю, какие мысли крутятся в голове этого парня. Иногда мне кажется, что он просто хочет делать, что нравится. И ему плевать, где он находится. На первой волне, на третьей. В топовой гильдии или сам по себе. Он просто движется куда хочет. Да и на стихийниках он играл не так уж и долго. И бросил это дело с легкостью и без всякого сожаления. Я не знаю, где его место. Но точно не на первой волне. Овер любит иные гирляндочки.
        И Ана. Человек, который любит взрывать. И все. И что мне теперь с ней делать? Нафига этот сизифов камень в моем отряде?
        - Маус, - привлек я внимание парня, когда мы остались одни. - По поводу нашего разговора. Насчет Аны.
        - Ты про игроков и стагнацию?
        - Да. Ты же знал все. С самого начала знал. Понимал, что меня впечатлит опытная игра девчонки. А когда я замечу ее косяки, то будет уже поздно.
        - Конечно знал. Ты не выгонишь ее из отряда. Она с Рино, а Рино полноценный Демон. Ты не поставишь под угрозу отношения с ним.
        - Конечно нет. Просто объясни, нафига ты ее притащил? Мог бы и просто их познакомить как-нибудь. Нафига было брать ее в наш отряд?
        - Так это не я взял, Арч.
        - Не переводи стрелки, Маус. Это было твое предложение.
        - Нет. Ты не понял. Это изначально была не моя идея.
        - Поясни, - напрягся я.
        - Это Гаро предложил. А я поддержал.
        - Погоди. Гаро предложил взять левую девчонку из Альтеров к нам в отряд? Мы уже полгода не играем с ним.
        - Нет. Девчонку я сам выбрал. Ну, знаешь. Двух импов одним махом. И Рино подсобил и тебе.
        - Вот сейчас вообще не понял.
        - Арч, - Маус устало вздохнул и потер виски. Я слишком хорошо знал этот жест и знал, что за ним последует. - Я не очень силен во всех этих капитанских штуках. Я парень простой. Но тебе когда-нибудь говорили, что ты обладаешь задатками хорошего лидера?
        - Говорили, - прикинул я. - Вест как-то раз. Сказал, что я интуитивно собираю вокруг себя подходящих людей.
        - Ну конечно Вест. Кто же еще. Гаро тоже так говорил. Не тебе, конечно. От него доброго слова даже на смертном одре не дождешься. Но за глаза он тебя хвалит. И говорил про тебя примерно то же самое. А еще тебе наверняка говорили, что ты постоянно прешь напролом, как баран.
        - Как коров, - усмехнулся я.
        - Кто?
        - Забей. Это мне недавно инструктор в тире сказал. Прям слово в слово.
        - Вот и я о чем. Ты загорелся идеей войны с дехантами. Создал отряд по тактике превентивной агрессии. Протестировал, вылизал, разобрал, пересобрал. И вот получилась тактика «утопить Роркх в крови дехантов». Но ты уже полгода прешь, как… коров. На пролом. Вест тебе помогает. Я тоже. Да все помогают, ты прислушиваешься к нашему мнению, потому что мы наравне. А Гаро все еще остается твоим первым наставником. И его мнение ты воспринимаешь в штыки, как критику. Но он прав. У тебя взгляд зашорился. Ты несколько раз собрал толковых людей и думаешь, что так будет всегда. И забываешь о своих же косяках и недальновидности. Тот же Сэт. Хотя Вест тебя тогда предупреждал.
        - И я все еще не вкуриваю, причем тут Ана. Очередной мой косяк?
        - Девчонка она хорошая. Толковая. Со своими тараканами. Игра в Альтерах не пошла ей на пользу. В глобальном смысле. Как и отношения с Бринном, да не срастется никогда его хлебало.
        - Аминь.
        - Но сейчас она с Рино. А ты сам знаешь, насколько это крутой пример для подражания. Но есть и обратная сторона медали.
        - Зная, что Рино ее прикрывает, Ана может совсем расслабиться, - закончил я мысль. - И свесить ножки.
        - И вот мы находим два идеальных кусочка пазла. С одной стороны сложный, расслабившийся, но безусловно перспективный игрок. А с другой стороны молодой капитан, потенциально сильный лидер, но который совершенно не разбирается в людях. И не умеет мотивировать свой отряд двигаться не просто вперед, а вверх. А ведь ты именно туда направляешься. Да, Арч?
        - Ты притащил ее, чтобы расшевелить меня? - понял я.
        - Не совсем так. Ты и сам шевелишься будь здоров. Но делаешь это прямолинейно. Как коров. Яровы уши, что за прекрасное слово. Коров. Но да ладно. Тебе надо использовать по максимуму свой потенциал. Раскрываться в том, в чем ты силен. Это даст тебе гораздо больше возможностей. А значит, принесет и мне больше денег, славы и всеобщего обожания.
        - Ну кто бы сомневался. Эгоист импов.
        - Просто представь. Если ты однажды станешь таким предводителям, как считают Гаро с Вестом, то чего сможешь добиться? Завербовать Мечника? Хохуро? Парагона? А может и дехантов под крыло взять?
        - Харе заливать чушь. Как ты вообще себе это представляешь?
        - Да никак. Ты же капитан. Ты и представляй. Мое дело, помочь тебе перестать быть тупой коров и стать гордый птиц. - Маус вскинул руки, изображая крылья.
        - Общипанный страус.
        - Все испортил. Страус и так мужского рода. Баклан.
        - Заместитель капитана.
        - А вот это оскорбление ниже пояса. Эй, ты куда?
        - Займись делами, Маус, - улыбнулся я. - А я вспомнил, что пора бы стать гордый баклан. Или страус. Как раз есть одно дело, которое я уже давно откладывал.
        - Эх, - вздохнул Маус. - Столько для тебя делаю. А он мне зама дает. Никакой благодарности.
        - Спасибо, Маус. За пояснение, за Ану и вообще. Но я как хороший лидер чую, что из тебя получится первоклассный зам.
        - Опять оскорбления. Иди уже.
        И я пошел. Маус, как всегда, придал мне сил. Заставил посмотреть на все под иным углом. Все встало на свои места и даже оказалось очевидным. Как и то, что дело, которое я откладывал, тоже своего рода болото. Пришла пора решить последний из насущных вопросов.
        Я вернулся к себе, взял один планшет и поехал на этаж с додзе. Но двинулся в другую сторону. Прошел мимо многих дверей, повернул за угол и уперся в непримечательный вход. Обычные деревянные двери, сделанные под старину. Постучал для приличия, открыл, вошел.
        Первое, что бросилось в глаза, это люди. Время уже ближе к вечеру, так что я рассчитывал, что кто-то будет тренироваться. Но не думал, что их здесь столько. Я насчитал пятнадцать парней. Все огромные, мускулистые, голые по пояс. Занимаются босиком, из одежды только широкие просторные штаны чуть ниже колен. Парни занимались с мечами. Кто-то с деревянными, кто-то с тяжелыми железными. Тренировочный клуб «Черная Метка». Сами себя они называют мечеными. Один отделился от группы и подошел ко мне. Мускулистое широкое тело в капельках пота. Парень крупнее Рино. Да они все крупнее Рино. А этот самый здоровый. До Гаро немного не дотягивает, но близко.
        - Дверью ошибся, малец?
        - Ты главный тут? - проигнорировал я вопрос.
        - Ну допустим.
        - Я хочу тренироваться в твоем клубе.
        - У нас закрытое посещение. Участие только по приглашениям. И ты, мягко говоря, не подходишь. Без обид.
        - Вот мое приглашение, - я протянул ему планшет с открытой видеозаписью.
        Парень улыбнулся, но любопытство все же взяло свое. Он поставил тяжелый широкий меч в стойку и подошел ко мне. Взял планшет и запустил запись. И чем дольше он смотрел, тем больше округлялись его глаза. К концу видео он ошарашено посмотрел на меня.
        - Где ты это взял? Этой записи даже у нас нет. Даже Пауки не могут это достать.
        Еще одна пометочка в голове. Фанатикам Безумного Мечника Пауки не могут достать запись с его участием, а обычному парню Арчу могут. Рю, конечно, подписала, какие видео эксклюзивны, но я до самого конца сомневался. Был уверен, что уж у ребят, которые годами пытаются повторить успех Безумного Мечника, есть все записи его боев. Похоже, я должен Рю не только монеты. А как минимум хороший ужин с мартини. Уже второй раз девушка делает для меня невозможное. Знать бы еще почему.
        - Это аванс. Можешь забрать. У меня есть еще дюжина похожих. Если эту ты видишь впервые, то остальные тебя тоже удивят.
        - Да кто ты такой?
        - Арч.
        - Арч? - покатал мое имя здоровяк. - Погоди. Тот самый Арч? Которого восемь раз убил Великий Меченный?
        - Великий Меченный? - я был разочарован. Не именем. Все же я привык, что меня встречают как грозу дехантов, главу Рассветных Демонов. А не как того, кого восемь раз грохнул психопат на имбалансном ханте. - Ты имеешь ввиду Безумного Мечника.
        - Здесь так не принято, - нахмурился громила. - Но ты не один из нас. Поэтому на первый раз прощаю. Но за такие слова можно и в зубы получить в этом зале.
        - За этим я и пришел, здоровяк, - ухмыльнулся я. Моя улыбка явно смутила парня.
        - Слушай, Арч. За видео я очень благодарен. Это огромный вклад в развитие нашего клуба. Но без обид. Ты ни ростом, ни комплекцией не вышел, чтобы заниматься здесь.
        - Как тебя зовут?
        - Сворд, - ответил парень. Ну конечно, какой еще может быть никнейм у фанатика.
        - Слушай, Сворд. Я хочу заниматься с вами, потому что вы больше всех похожи на Ме… ченого.
        - Но ты никогда не сможешь драться, как он.
        - Так я и не собираюсь. Пойми правильно, я не хочу быть похожим на вашего Великого Меченого. Я собираюсь его грохнуть.
        Ох уж эти круглые глаза. Пятнадцати человек.
        Глава 12. Роркх все расставит по своим местам. И покажет, кто есть кто
        Давно я так не радовался новой партии. Вернее Роркху. А если быть совсем точным - то я просто счастлив, что свалил из реала. Потому что за последнюю неделю все как-то пошло под откос.
        Началось с того, что я так и не придумал роли для Аны. Поэтому девчонка с нами вышла все на том же ханте. На разок прокатит. Мы там потренировали несколько вариантов, но все требует тестов и проверок. А это время, которого не было.
        Но самая большая проблема оказалась в меченых. Имповы фанатики ржали до слез, когда я к ним пришел в первый раз. Честно говоря, меня это немного задело. Не привык я, что надо мной смеются. Уже давно пересек ту черту. Но в реале заткнуть полтора десятка громил мне было нечем. Но не страшно, я терпеливый. Уж что-что, а этого у меня в запасе. Запомнил каждую смеющуюся рожу и зарисовал воображаемым карандашом в своей воображаемой тетради смерти. Бить я их не собираюсь, но поржать последним планирую.
        Тем не менее, дюжина эксклюзивных видео для фанатиков, это как сладким леденцом поманить жирного ребенка. Конечно, они согласились меня взять. Но Сворд поставил условие, что если я сломаюсь, то второго шанса не будет. Напугал Шиповарга голой задницей, тоже мне. Расвы мое вступление в клуб любителей потрясти деревянными фалосами засчитали. И других обязательных тренировок не требовали. А вот Сворд оттянулся по полной на мне. Но я терпелив. Дохрена терпелив.
        Началось все буднично. К мечу я даже не прикасался. И не собираюсь. Идея в том, что Мечник легко убьет меня одним ударом. А значит, чтобы победить, я должен не попадаться под меч. Такую задачу я и озвучил Сворду. Неделю мы отрабатывали уклонения. Начали с боевых стоек и простейших приемов. Тут и выяснили все косяки. А их, по большому счету, всего два. Гибкость, как у деревянного столба и реакция, как у обдолбанного суслика. Следствием этих двух пробелов оказались: перелом руки, вывих ступни, растяжение запястья, многочисленные ушибы, микротравмы и фингал под правый глаз. Про последнее даже говорить не хочу, до сих пор стыдно.
        Неделя была плодотворной, что сказать. И эта учитывая то, что оппонент использовал пластиковый меч, а не деревянный. Зато я познакомился со всем персоналом медблока поголовно. Последние тренировки даже тренировками назвать стыдно. Я вернулся к тому, с чего начинал. Растяжки, упражнения на гибкость и скорость. Если говорить терминами Роркха, у моего тела статы поползли не в ту сторону. Поэтому приходится перековывать заново.
        Бодаться с Мечником на равных бессмысленно. Как бы я ни развивался, он будет сильнее. Да и быстрее скорей всего. Но его фанатики меня впечатлили. Ребята, основываясь лишь на обрывочных записях драк Безумца, составили полноценный боевой стиль и программу тренировок. Судя по отзывам, до индивидуального стиля им еще далеко, но с моей точи зрения их владение мечом великолепно. И смотрится весьма органично и впечатляюще. И очень похоже, чего уж лукавить. Иногда мне казалось, что против меня стоит настоящий Безумный Мечник. Если ему связать ноги, обколоть слабительным, вперемешку со снотворным, да отрубить обе руки. Но все равно похоже.
        Понятное дело, они даже близко не приблизились к легенде Роркха. И ни в реале, ни там, никто из парней не сможет орудовать таким мечом. Зато вот вам интересный факт. Сворд сказал, что для такого непринужденного использования куска стали, который все, почему-то, называют мечом, требуется от пятидесяти единиц силы. Это за пределами разумного. Нет, хантов с полусотней очков в одной характеристике найти можно. Это первая ступень минимум. Но я сильно сомневаюсь, что та же ловкость или живучесть у Мечника ниже сорока. А в сумме это должно давать такой вес ханту, что никакая черная метка не нужна. Все это теории, конечно. Но фанатики скрупулезно высчитывают, сверяют и анализируют. Всеми цифрами со мной не делились, но пометочку по поводу силы я в голове сделал. Даже не представляю, сколько должен весить его хант. Сотню? Две сотни? Я слышал, что сильная, сбалансированная первая ступень может достигать пятидесяти очков веса. И это просто хант без экипировки. Наверняка встречаются и более тяжелые. Сколько может весить абсолютная ступень? Учитывая, что Мечнику и экипировка-то не сильно нужна. А руны как
считаются? Это отдельная экипировка в привязке? Или они плюсуются в вес ханта? Или из-за рун персонаж мечника и стал абсолютным?
        Вот с такими мыслями и раздумьями я пытался уснуть вчера. Не получилось. Даже ударные дозы обезболивающего не помогали. Болело не просто тело. Болел весь Арч. Даже душа, как мне кажется. То, что не было сломано, порвано, растянуто или побито в организме - тоже болело. Потому что Сворд, хоть и ответственно подошел к своей работе, все равно пытался меня выжить. Лишняя морока. Поэтому тренировки шли на износ. Если я не мог больше шевелиться, он не заставлял, как Гаро. Но обязательный минимум на время занятий ставил. И пока не выполнишь - не уйдешь. Хоть весь день на татами валяйся. Сказано сделать сто полуоборотов с отшагом, будь любезен. Но это я условно. Полуоборотов обычно пятьсот. Помимо остальных техник.
        Я не выспался. В капсулу раньше положенного времени лезть нельзя. Хоть я и капитан уже, но пока год не отсижу в Расвах, в ночь меня впустят только через капсулы общего доступа для игроков. Те, которые рядом с реаниматором находятся. Понятно почему.
        В итоге, я закинулся кучей таблеток, часть из которых пришлось растворять в воде. Нажрался углеводов и заполз в капсулу. Меня пустило в Роркх, конечно. И это было настоящим блаженством. Ничего не ломит и не болит. Резко, внезапно, до одури. Приятно. Но шанс поймать рассинхрон очень высок. В таком состоянии я бы в любом случае полез только через капсулы общего доступа. От греха подальше. Имп его знает, какой фантомный перенос я поймаю с таким раскладом. И как он на мне отразится.
        У остальных все в порядке. Разве что Рино немного уставший. Но в последние пару недель он такой постоянно. Днем куча тренировок, а ночью ему не спится. Явно по другим причинам, нежели мне. Посмотрю, как это отразится на его игре и тогда уже буду думать. В остальном отряд в боевой готовности. Я на бездушном Ролле, Маус на вампире, Рино на стандартном недооборотне, а Ана в образе рыжей красотки с автоматом. Больше всех меня порадовал Овер. Мы долго решали, как ввинтить нашего мага в партию против Бездны. Но он просто сказал, что сам разберется. И удивительно, но никто не полез спорить. Маус сразу ответил, что умывает руки от Овера. Хоть из отряда гоните. Я его понимаю. Овер сказал «сам разберусь». И это означало «не лезьте в мои дела, иначе пожалеете». Я не знал, чего ждать, поэтому просто перебросил магу наши сборки и продублировал бриф от Усатого. Сказал, что готов помочь, если потребуется. Не потребовалось.
        Овер пришел в своем ханте. Седой старик, как и всегда. Мантия в этот раз бордовая. А вот ни посоха, ни книги заклинаний не было. Конечно, хант другой, просто они все у него как-то похожи. Или тот же? Можно играть одним магом, но разными классами? Вроде нет. Я вообще без понятия, что это за архетип сейчас у него. По цвету мантии я бы сказал, что пиромант. Но Овер не любит стихийников.
        - Маг крови? - спросил я наугад.
        - Увидишь. Пусть будет сюрпризом.
        Я кашлянул. Оглядывая улыбающегося паренька. Мне это не нравится. Не люблю, когда что-то в отряде мне не известно. Но Овер еще ни разу не дал повода в себе усомниться. Ни разу. И он единственный, кто играл чисто. Даже к Маусу у меня иногда возникали претензии или вопросы. Редко, но все же. А к Оверу нет. Само собой, я говорю про боевую составляющую партии. То, что он там ковры музейные тащит в свою нору и матерные послания из расчлененных тел выкладывает - не в счет.
        - Помнишь свои задачи?
        - Контроль противника, ослабление, поддержка отряда, магический урон. В таком приоритете.
        - Вопросов нет, - кивнул я.
        Чтобы этот чудик не удумал, я в него верю. Это не какая-то мотивирующая хрень из разряда «он точно сможет, у него все получится». Нет. «Верю в Овера» означает, что парень знает свои задачи и в точности их выполнит. Для меня важен результат, а для него процесс. Хочет отыгрывать загадочного темного волшебника - пусть. Главное, чтобы работу свою сделал. В конце концов, это часть индивидуального подхода к игрокам в отряде. И Овер кардинально отличается от всех нас. Вообще от всех Расвов, что я встречал. Потому что Овер единственный, кто действительно играет в Роркх. А не живет им. Для него все партии, это просто забава. А цель любой игры, это процесс, а не результат. Я удивлен, как мы вообще с ним сработались. Это для меня загадка похлеще той, как победить Мечника.
        - Готовы?
        - Да, - сказали все.
        - Нет. - ответил Маус. - К этому нельзя быть готовым.
        - Выбора нет. Погнали.
        В дверь дорогущего ресторана я вошел первым. Оглядел зал, остановив взгляд на отряде, что вальяжно расселся прямо по центру. Первое, что бросается в глаза, это разрушения. Здесь была драка. Причем недавно. Быстрая и беспощадная. Об этом говорят следы ожогов, поломанные столы и мертвые тела. Не надо быть детективом, чтобы понять, что здесь произошло. Пурпурные зашли внутрь и первым делом перебили сидящих тут неписей. Судя по следам на двери и разбитым окнам, некоторым удалось свалить. Зачем? Просто так. Они мешают. Зачем ждать, пока неписи разбегутся в преддверии ночи, если можно их просто выгнать. А если кто помрет - не страшно. Все равно Роркх скоро обнулится.
        С одной стороны, все логично. Ничего такого. Никто не мельтешит на фоне, не мешает, не раздражает. Но мы так никогда не делали. А мы гребаные Демоны. Почему мы не убиваем каких-то левых неписей просто так? Не знаю. Есть мысли, но они скорее из разряда философии или психологии. И то и другое по части Мауса. Просто я не вижу смысла трогать нейтральных жителей прямо перед партией. Нам не мешают, к тому же сами скоро свалят.
        Пурпурные сидели вокруг круглого стола, заваленного жратвой и алкоголем. Никаких блюд или подносов. Просто куча еды свалена в центре. А ханты лениво тащат из нее, что захотят. При этом на варваров ребята совсем не похожи.
        Пять человек. Полноценный боевой отряд. Сегодня на первой волне собралась их основа. Резерв Пурпурных тоже в Роркхе, но они пойдут зачищать мультиактивность ради лишнего камешка. И да, Пурпурные на таком хорошем счету, что им выделили резерв, из которого можно второй отряд собрать. Чтоб вы понимали, если отряд идет в партию, Расвы засчитывают ее и резерву тоже. Можно весь год заниматься своими делами, ходить по ночам в роли свободного ханта с пониженной комиссией. Потому что в качестве Расвов твой отряд и так участвует в партии. А ты прохлаждаешься в резерве.
        Понятное дело, что там все сложнее. Стандартный резерв для отрядов первой волны, это один игрок. Для второй - два. За особые заслуги и крутость могут выделить третьего, если в этом есть необходимость. Но не пять же, имповы потроха. Для основного отряда, резерв, это еще и дойная корова. Они также скидываются в общую казну команды. Независимо от того, играют в партии сами по себе или на подмене. А если сами по себе, то и обеспечивают себя расходниками тоже сами. Но с добычи все равно изволь положить монетку в основу.
        Согласно диспозиции, резерв Пурпурных пойдет с другой точки. У нас на десятерых и так полторы тысячи веса. Причем, восемьсот с копейками отжали себе они. Но даже оставшиеся очки были для нас повышением стандартного лимита. Так я сказал отряду. Конечно, никого это не успокоило. Выскочки еще до партии перетянули на себя одеяло. А картина, которую я увидел, не добавила нам оптимизма.
        - С-суки, - прорычал Рино.
        - Вот ведь ублюдки, - ответил Маус.
        - Арч, давай натянем их на глобус прямо тут. И сами камешки оттащим.
        - Тоже так подумал, Овер, - сказал я.
        Расвам будет абсолютно наплевать на наши междоусобные разборки, если к концу партии у Веги в руках окажется колода Камней Сосредоточения. Но вопрос в том, что мы в сборке против дехантов. А сегодня ночь прорыва. Бездна сама по себе довольно сложный противник. А у нас нормально воевать с ней можем только я, да Ана. Ну, Овер еще. Наверное. Так что Пурпурные нам нужны. Скорей всего куда больше, чем мы им.
        А проблема вся заключалась в их хантах. Вернее, в одном единственном ханте. Вся пятерка в целом выглядела привычно. Классический состав для первой волны Роркха. Танк, саппорт и три дамагера. Хоть и мутные все ребята. Я навел справки, благо по Пурпурным было легко не только достать информацию, но и слухи собрать. Подключил всех, кого смог. Так Неми пересказала мне слова Святых Паладинов об этом отряде. У меня чуть уши в трубочку не закатались. Там разве что Амидраэль воздержалась от высказываний. Вот уж точно святая.
        С танком проще всего. Огромный рыцарь в доспехе цвета вороньего крыла. Если опустить забрало, то все тело окажется покрыто металлом. Шипастым, угловатым, грубым, но эффективным металлом. Это Шард. Заместитель главы Пурпурного отряда. Старый, опытный Расв, играющий на хантах ближнего боя. Вот и сейчас его рыцарь был вооружен двумя солидными топорами. Судя по слухам, Шард в их отряде не только выполняет всю грязную работу за капитана, но и делает это с удовольствием.
        Стрелок. Мы с ним сразу друг другу не понравились. Вот прям с первого взгляда. Чистый ловкач, судя по комплекции. Длинный и тощий, словно насекомое какое-то. Сплюснутая шляпа с павлиньим пером, обтягивающий камзол. Вооружен винтовкой. Однозначно четвертый калибр, но какой-то странный. Ствол укреплен деревянными накладками, приклад удлинен, само оружие куда больше стандартного. Если бы я не видел диаметр дула, то решил бы, что это третий калибр. Оружие явно не типовое. Крафт, либо эксклюзив. Лов. Полный ник Ловли. Маусу он тоже не нравится. Но у них какая-то старая вражда, как я понял. А если сложить два плюс два, то ответ очевиден. Как обычно, я не лез в душу к своим ребятам с расспросами, не мое это дело. Но парни явно что-то не поделили в свое время. Или кого-то.
        Магесса. Стихийник, но не знаю какого архетипа. Стандартное облачение, два коротких одинаковых жезла с кристаллами в навершиях. Книги не вижу, зато на поясе висит несколько свитков. Не знаю, где у нее держатся заклинания. Свитки одноразовые, колец нет. Жезлы со встроенной магией? Или у нее какой-то элемент у ханта? Жирновато, конечно. Хотя тот же Гост играет на астропоманте на первой волне. Со стихией молнии в крови. А у Пурпурных в этот раз и лимиты повышены. В общем, это была Айя. Темная лошадка их отряда. Информации по ней было достаточно много, а вот слухов нет. Девушка - самая молодая Пурпурная. Как в отряде, так и в Расвах. Она пришла в гильдию примерно в одно время с Маусом. Что делает ее таким же опасным противником. А хант у нее очень миленький. Миниатюрная, стройная блондиночка. В моем вкусе, будь мы в реале.
        Маришка. Самый странный хант, которого я когда-либо видел. Если не считать Черча и Мечника. Но первый - виртуоз, а второй вообще имп пойми, что такое. А тут обычный, пусть и сильный игрок. А хант - маленькая девочка в розовом платьице. Ей лет пятнадцать от силы. Нет, меньше скорей всего. В руках тряпичная кукла и больше ничего. Ни рюкзака, ни свитков, ни книги заклинаний. Самое веселое, что это хант второй волны. Записи партий мне не дали, рожей не вышел. Пришлось искать записи партий первой волны, где Пурпурные хоть краешком мелькали. И Маришка во всех этих фрагментах ничего не делала. Стояла столбом позади отряда. Не стоит ее недооценивать. Я бы сказал, что она самый опасный игрок в Пурпурных. А еще Маришка - их капитан. Вот тебе и здрасьте.
        Последний хант как раз и стал главной причиной нашего недовольства. Хотя это и не совсем верное слово. За столом сидел служитель церкви. Причем это был не рядовой монах, а минимум епископ. Об этом говорила его одежда и высокий головной убор. Белая ряса с вышитыми текстами святого писания. Длинные ленты с символами свисают с плеч. В руках старик держит жезл из белого дерева. А в навершии знак церкви. Глаз внутри круга. Нас с Маусом накрыло прямо с порога. Одно только присутствие слуги Яра делает нас слабее. А стоит ему начать читать молитвы, по нам и урон пройти может. Это не Неми с ее низшим рангом в иерархии церкви.
        Не знаю, сколько веса в отряде забрала себе Маришка, но второе место занимает их саппорт. А может и первое. Все-таки служители такой силы обычно не берутся в первую волну. Тут не надо быть гением по сборкам, чтобы понять простой факт. Пурпурные сделали это специально. Один служитель отправляет наше преимущество к импам в задницу. Овер вроде бы держится. Скорей всего у него не темный хант. Но мы с Маусом вылетаем. Говоря объективно, в случае драки, Демоны теряют двух сильнейших игроков. Не полностью, но все же.
        - Маришка, - поприветствовал я. Игнор. - Мне казалось, что мы договорились. Я скидывал тебе сборку отряда. И прямым текстом предупреждал насчет служителей.
        Девочка подняла на меня глаза. Она сидела на стуле и болтала ножками. В руках тискала свою игрушку. Я наконец-то смог рассмотреть куклу. Это было тряпичное существо, связанное серыми толстыми нитками. Деталей не разобрать, но пара моментов сразу бросалась в глаза. У существа было четыре длинных руки, а вместо лица вертикальная щель. Наверное, пасть. А из нее торчали четыре красных ленты крупной вязью. То ли какие-то языки, то ли тот, кто вязал это, пытался изобразить пламя. А вот сама девочка выглядела очень милой. Русые волосы перетянуты в два хвостика, веснушчатое личико, на шее повязан белый бантик.
        - Срать я хотела на твои предупреждения, - произнесла Маришка тонким писклявым голосочком. - Свали в дозор и не отсвечивай до конца партии.
        Честно, у меня рука дернулась к револьверу. Не к кнопке активации магнитной катушки, а именно к кобуре. Это ж как надо было постараться вывести меня из себя, чтобы тело вспомнило такие старые рефлексы? Но я сдержался. Потому что передо мной выросла железная громада шипастых пластин. Если не поднимать глаз, то я упирался взглядом в грудь Шарда. Между нами вырос Рино, но наш танк все равно был ниже на полголовы. Да и его составной пластинчатый доспех смотрелся словно пластмассовая игрушка на фоне рыцарского облачения. У нашего полузверя в броне припрятано несколько фокусов, но сомневаюсь, что у зама Пурпурных не найдется чем ответить.
        Я взял себя в руки и махнул рукой на угловой стол. Рино поиграл с Шардом в гляделки еще пару секунд и сдвинулся с места, таща в конец зала ингредиенты для крафта. Остальные пошли за ним следом. Разве что Маус вильнул в сторону бара.
        - Ты глухой или тупорылый? - спросила девочка. - Я сказала валить в дозор. На улицу к дворнягам.
        - Я тебе не подчиняюсь, - спокойно ответил, делая шаг в сторону. Но на моем пути вновь возник Шард.
        - Капитан задала вопрос, - прогромыхал из-под шлема глухой рокот. - Раз ты ответил, значит не глухой. Все-таки тупорылый.
        - Твой песик умеет тявкать, - произнес я, не обращая внимания на громилу. - Но намордник лучше бы ему полностью заварила.
        - Тебя спросить забыла. Исчезни с глаз. Здесь не место помоям с первой волны.
        - Маришка, Маришка, Маришка, - раздался сладкий голос у меня за спиной. Маус подошел ближе, держа в каждой руке по бутылке. - Арч, тебе может показаться, что все женщины-капитаны второй волны, те еще стервы. Но на самом деле это не так. Их всего две. Просто тебе не повезло нарваться на обеих по очереди.
        Они смерили друг друга взглядом и улыбнулись. Это были оскалы зверей, готовых броситься в атаку. И даже не знаю, что выглядело страшней. Лицо вампира, обнажившего длинные клыки. Или лицо маленькой девочки, в чьих глазах плескалась жажда крови.
        - Маус. Я бы выпотрошила тебя, словно помойную крысу, коей ты и являешься. Да вот синергию терять жалко.
        - Так прикажи своему песику, - оскалился вампир. - Ты же всегда так делаешь. Собираешь вокруг себя шавок, которые…
        - Маус, - одернул я парня. - Не перегибай. Нет чести насмехаться над ребеночком. Пусть играется в своем розовом замке.
        - Тебя я тоже выпотрошу, недокапитан.
        - А как же синергия? - спросил я.
        - Акстись, Арч. Какая синергия может быть у этой милашки с тем гнильем из реала? У Маришки с Плетущим Смерть синергия будет больше.
        - У тебя зубки прорезались, Маус? Гаро перестал тебя пороть, и ты тут силу почувствовал?
        - А вот тебя уже давно никто не порол. Да, Маришка? - затем обернулся ко мне и громко добавил. - Просто у нее уже полтора года нормального мужика не было. С тех пор, как я ее бросил.
        - Это я тебя бросила, - вскипела девочка. А я отметил, как дернулось ружье Лова в нашу сторону.
        - Как скажешь, - повел плечами Маус. - Только кислотой в меня не плюйся.
        - Одно мое слово…
        - И что? - встрял я. - Начнем прямо здесь? Я не бью маленьких девочек, но мой хант иных принципов.
        - Она не девочка, Арч, - вставил Маус. - Это инопланетная тварь, питающаяся мозгами и мимикрирующая под человека.
        - Маришка, - спокойно произнес я, не давая вставить ей слово. - Мы всего лишь напыщенные новички с раздутым самомнением. Под завязку залитые тестостероном и прочими гормонами. Горячие и безмозглые Демоны, что ходят по первой волне, выпятив грудь. А вы Пурпурные. Загляденье второй волны. Пример для подражания. Опытные сильные игроки на плечи которых возложена серьезная миссия. Возложена самим Вегой. И мы можем провоцировать друг друга хоть всю ночь. Но если к концу партии Камни Сосредоточения не окажутся в гильдии, как думаешь, с кого Расвы спросят в первую очередь?
        Я посмотрел ей в глаза. Вот теперь это ощущалось. Ее желание разорвать мне пальцами кожу, впиться руками в кишки и медленно тянуть это все наружу. Признаю, от взгляда маленькой девочки у меня мандраж пошел. Но я быстро взял себя в руки.
        - За нас не беспокойся, помой. За себя и своих котят переживай лучше.
        - Хах, - мы с Маусом рассмеялись одновременно. Может быть несколько наиграно, но лишь отчасти. Потому что угроза и впрямь была смешной. - Мы первая волна. Низшая каста в гильдии. У нас максимальная комиссия, нет резерва, нет доступов к складам выше медного. Нам нечего терять. Штрафанут на партии - уйдем в отпуск. Выгонят из гильдии - пойдем к Пилигримам. Поэтому хватит тут ребячиться, Маришка. Хочешь драки, давай прямо сейчас, - я стал максимально серьезным. - Не спал толком. Давай постреляемся прямо тут и мы пойдем отдыхать. А вы сами ковыряйтесь со своими камнями. Или заткни пасть и дай нам пройти.
        - Никто не смеет со мной так разговаривать, плешивый отброс, - девочка снова вскипела. - Ты не только не доживешь до конца партии, стрелок. Но только что приобрел себе смертельного врага.
        В этот раз мы рассмеялись искренне. Вот прям от души. Не то, чтобы подобная угроза из уст маленькой девочки в розовом платьице звучала смешно. Хотя нет, звучала. Даже сама по себе ситуация выглядела комично.
        - Вставай в очередь, карапузик, - прокряхтел я, вытирая слезы. - Будешь за Безумным Мечником, Шотом, Всем Советом дехантов и Роркхом. Пока до тебя черед дойдет, как раз подрастешь.
        Я обогнул Шарда, ловко перепрыгнув подножку, что он пытался незаметно поставить. Детский сад, ей богу. Не обращая внимания на остальных Пурпурных, в том числе и дуло четвертого калибра, что смотрело мне в спину. Мой отряд давно собрался в темном углу. Начнись стрельба, мы не планировали выжить. Овер незаметно запечатал вход за нами, как и окна. А у нас целый стол завален взрывоопасными ингредиентами. Начнись здесь заварушка, Демоны полягут. Это к гадалке не ходи. Но Пурпурные останутся развлекаться с обратившимся Рино в горящем здании с запечатанными выходами. Это их вряд ли убьет, но легкой прогулочки ублюдкам точно не светит.
        Я не обращал внимания на витиеватые ругательства, доносившиеся в спину. Будем считать, что третий раунд за нами. Два-один. Они отжали себе больше половины веса и наплевали на нашу сборку. Мы наплевали на их миссию. Посмотрим, как дальше пойдет.
        - Как процесс?
        - Готова крафтить. Мне надо будет минут двадцать, - обвела Ага руками стол.
        - Меняем план. С этими тварями не договоримся, они ждать не станут.
        - И что тогда делать?
        - Жди десять минут. Если мы не перегрызем друг другу глотки, то собирай все обратно. Крафтить будешь в белой зоне.
        - А если перегрызем?
        - Тогда постарайся сделать так, чтобы это все, - я обвел руками стол. - Полыхало как можно ярче.
        Ана оскалилась и кивнула. Уж что-что, а это она любит. Поджигать, это вам не взрывать. Но тоже неплохо.
        Мы вернулись к столу, за которым сидели остальные наши. Маус уже разлил всем по стаканам. Не то, чтобы это было нужно, но трезвость сейчас не очень-то и полезна. Впереди лишь короткий переход до белой зоны. Вряд ли что-то случится. А вот там уже придется быть настороже. Именно в белой зоне и будет основная наша работа. Если, где и пересечемся с дехантами, то скорей всего именно там. А до тех пор можно не напрягаться. Хотя не так. Правильно будет сказать не перенапрягаться. В конце концов, не забываем, что мы находимся в Роркхе. Напряжение и сосредоточенность здесь что-то само собой разумеющееся.
        - И когда ты собирался мне об этом сказать? - спросил я шепотом.
        - Не думаю, что это имеет отношение к делу, - ответил Маус.
        - Серьезно? Личная неприязнь не имеет отношения? Мы сопровождаем отряд твоей бывшей. Я так понял, что там еще и ее нынешний хахаль присутствует.
        - Шард-то? Нет, он просто верный пес.
        - Вообще я про Лова говорил.
        - А, этот. Не, это просто жалкий слизняк, который облизывает ей пальцы на ногах. Маришка до такого не опустится. Не ее уровень.
        - А епископ тоже в нее влюблен, что ли? Это какой-то гарем, а не отряд.
        - Девочка с кучей комплексов. Вот и компенсирует. Любит она внимание к своей персоне. Но насчет служителя не в курсе. Только про стрелка знаю.
        - Вспомни импово говно, вот и приплыло оно.
        Стрелок вальяжно подошел к нашему столу, остановившись за спиной Овера. Лов держал свое ружье на плечах, закинув на него руки. Наверное, это должно было выглядеть очень эффектно, но у меня в голове возникала ассоциация лишь с коромыслом.
        - Чего лыбишься, ублюдок? - прорычал он.
        - Петуха увидел, - ответил я спокойно. - Забавный такой, нахохлившийся. Словно где-то курочку милую увидел. А то зеркало оказалось.
        - Языком ты чесать горазд. А стреляешь также?
        - Не знаю, - пожал я плечами. - Но мне не нужен ствол длинной в метр, чтобы попасть в мишень.
        - Часто это слышу от тех, у кого короткий ствол, - ухмыльнулся Лов.
        - Ну чего ты меня расстраиваешь, паря? Давай не будем до таких банальностей опускаться. Я же не говорю, что тут кто-то что-то компенсирует. Это было бы слишком плоско.
        - Но слышал я, что правдиво, - пробормотал Овер. Я-то понял, что он говорит про саму концепцию, но Лов принял это на свой счет.
        - Я предупредить пришел, - оскалился парень, глядя мне в глаза. - Лучше бы вам не выходить этой ночью отсюда. Целее будете.
        - Лов, - я потер переносицу. Партия еще даже не началась, а они меня уже достали. - Если достал револьвер, то стреляй. Понимаешь, о чем я? Нет? Не понимаешь. Если угрожаешь, то будь готов выполнить обещание. Вот тебе пример. Я убью тебя твоим же оружием. Понимаешь разницу?
        Повисла тишина. Слово было сказано. Для любого ханта, это глубочайшее оскорбление. Особенно для стрелка. Если тебя убили твоим же мечом, это говорит о том, что ты дерьмовый мечник. Но если тебя пристрелили из твоего же пистолета, это говорит о том, что ты не только дерьмовый стрелок, но и в целом игрок не очень. Раз позволил противнику приблизиться, да еще и отобрать твое оружие.
        - К ноге, Лов, - раздался писклявый голос.
        Парень побагровел, открыл было рот, но снова закрыл. Развернулся и пошел к своим.
        - Вот. Теперь чувствуешь разницу? - кинул я ему в спину.
        Два-два, Демоны взяли еще одно очко. Очко Лова, если быть точным. Или это слишком плоско? Да ладно, я просто наслаждаюсь моментом, честное слово. Все мы люди. Всегда приятно со злорадством наблюдать за позором какого-нибудь говнюка. А этот парень был именно таким. Бегает под крылом сильного капитана и пытается быть на нее похожим. Чтобы все видели, что он не шавка подзаборная, а право имеет. Только вот выглядит это паршиво. Словно под копирку сделано. Вот по Шарду видно, что он никому не уподобляется. Он сам по себе гнида. Это у него врожденное. Маришка, как бы она себя ни вела, все-таки является капитаном Пурпурных. Сильнейшего отряда второй волны. А у Расвов все поднимаются сами. С низов. Имеет ли она моральное право вести себя, словно надменная скотина? Я не знаю.
        Если быть честным, то мне насрать. Пусть хоть ссыт на других игроков, лишь бы ко мне не приближалась. В каком-то смысле, Демоны не далеко ушли от Пурпурных. И не факт, что будь мы на их месте, в нас было бы меньше гонора. Но вот мозгов, чтобы не выпячивать этот гонор напоказ, у нас было бы точно больше. В этом и разница. Демоны носят маску, что сами себе создают. У Пурпурных есть точно такая же. В обоих случаях даже сам Яр не разберет, что ближе к черепу. Маска или родная кожа. Но вся разница в том, что мы ведем себя так ради конкретной цели, а они, чтобы потешить свое эго. Или я не прав?
        - Как вам Пурпурные? - спросил Маус, делая глоток.
        - Дети. Избалованные, капризные, эгоцентричные дети, - ответил Овер.
        - Я прям полностью согласен, - кивнул Рино.
        Мда, Роркх заставляет игроков взрослеть быстрее. Куда быстрее. Наше беззаботное детство остается по ту сторону мрачного Города. Но к нему уже не вернуться. Потому что хоть весь день едь по любой из дорог, стоит тебе развернуться, как через час окажешься на окраине Роркха. И в жизни все также. У нас тут год за три идет. Но некоторые и в сорок лет остаются детьми. В самом плохом смысле.
        - Меня раздражают, честно говоря. Но я ожидал худшего, - сказал. - Пока не так все плохо, не считая епископа. Да и сами они на пару с магичкой ведут себя тихо.
        - Мы здесь всего две минуты, Арч, - ухмыльнулся Маус. - Они еще успеют тебя довести. Провоцируют, чтобы мы сорвались и атаковали первыми. Нас тогда точно из гильдии попрут.
        - А им того и надо.
        - Зачем? - спросила Ана.
        - А зачем дети ломают чужие игрушки? - ответил Маус вопросом на вопрос. - Зачем бьют других детей? Зачем мучают животных?
        - Потому что могут, - ответил я. - Безнаказанность. Не злоба, а именно чувство безнаказанности.
        - Но мы-то на это не поведемся? - спросил Рино.
        - Они спокойно перебьют нас при желании, ответил я. Не смотря на нашу сборку против игроков. Но повода мы им не дадим. Всем понятно? - отряд закивал головой. - На провокации не отвечать, в разговор не вступать. На любые вопросы отправлять ко мне. Или дальше.
        - Они уже многие отряды в гильдии достали, - протянул Маус. - И со второй волны в том числе.
        - Ну мы же считаем себя такими особенными, - улыбнулся я. - Вот и пришло время доказать, что мы не такие как все. Что Демоны, это не рядовой отряд Расвов.
        - Шавки, подъем. Ночь начинается, - снова этот писклявый голос. - Отстающих не ждем. Поэтому лучше валите вперед.
        В этот раз я ничего отвечать не стал. Потому что она права. Можно было бы и повежливей, но вежливости ее еще научат. Не мы, так жизнь. Она та еще стерва. Учит жестко, но эффективно. Прям, как Гаро. Но ночь действительно начинается. Я чувствую это. Кожу начинает покалывать, волосы на руках встают дыбом, сердце бьется чаще. Я кивнул Оверу и Маусу.
        - Думаешь, не нападут? - тихо спросил Рино.
        - Могут, - ответил я. - Как только начнется партия. Но ждать нет смысла. Расвы не должны предъявить нам, что это мы начали бойню. Поэтому ведем себя в соответствии с планом.
        Овер молча сложил руками печать и деактивировал барьер на ближайшем окне. Маус рассыпался стаей летучих мышей и вылетел в темноту на разведку. Если что, пусть он будет там. По крайней мере, пока мы не разберемся со служителем. Если разберемся.
        Ночь наступила. Глухой рокот отдаленного грома. Вибрирующая волна. Накатившее чувство тревоги и безысходности. К этому невозможно привыкнуть. Но можно подготовиться.
        Мы уже стояли в дверях. Пурпурные только начали лениво подниматься со своих мест. По моей команде вперед вышел Рино. За ним остальные. Я решил в этот раз идти замыкающим и прикрывать тыл. А в эту партию в тылу опасней, чем в авангарде. Словно в подтверждение моих мыслей, сзади раздался голос.
        - Береги спину, отброс.
        Я медленно оглянулся через плечо. Лов стоял и ухмылялся со своим ружьем-коромыслом на плечах.
        - Знаешь, чем Демоны отличаются от дехантов? - я повернулся к Пурпурным спиной. Прикурил сигарету, выпуская клубы синеватого дыма. - Деханты убивают ради экипировки. И делают это быстро.
        Лов выглядел тупым. Вот честно. Шард тоже, но их танк при этом еще и грозным. А Лов просто тупым. Раз уж он уже бог знает сколько времени клеится к одной высокомерной дуре с комплексом королевы. Но продолжать фразу и что-то разжевывать я не собирался. Не поймет, ему объяснят. Не Пурпурные, так мы.
        Высокомерно, конечно. Но это не последняя партия в Роркхе. Я же не утверждал, что грохну его сегодня. Но среди всех, кто мне не нравится, Пурпурные стоят в самом конце. Где-то между Альтерами и похмельем. Но точно ниже смеющихся мне в лицо фанатиков Мечника. И чего я так взъелся на Пурпурных? Ну выскочки. Обычные же игроки, пусть и сильные.
        - Пошевеливайся, гниль, - раздался писклявый голос за моей спиной. - После тебя еще неделю вонять будет. Двигай свой отряд на соседнюю улицу, чтобы…
        Ах точно. Вот почему. Ладно, к концу партии их рейтинг в моем личном списке явно поднимется. Где-то между похмельем и зудом под гипсом.
        - Ростом не вышла мне указывать, - бросил я и пошел вперед.
        Я уже заметил, что тема мужиков и роста ее доводит. С первым понятно, а вот со вторым вопрос. Это из-за того, что у нее хант-подросток, или она и в реале коротышка? Расвы не берут игроков младше восемнадцати. Раньше порог был от шестнадцати, но уже нет. Значит сама она не ребенок. Но как же синергия? Сомневаюсь, что ее хант разделяет подобную манеру речи. Разве что она действительно принцесса какая-нибудь. Хант, а не Маришка.
        Я пошел вперед, нагоняя своих и оглядываясь по сторонам. Опасностей от Роркха сегодня три. Первая и главная, это разломы. Или трещины. Или щели. Короче, дыры между Городом и Бездной. Оттуда будет лезть всякая нечисть. Но такие разломы видно издалека по сиреневому свечению и клубам дыма.
        Вторая опасность, это твари, которые уже отошли далековато от своих разломов. Но тут все как обычно. Действуем как против обычных монстров Роркха.
        Третья опасность, это угроза с неба. Это вообще одно из самых мерзких явлений. Никаких открытых пространств, никакого огня или лишнего шума. Благо, в этот раз небо чистое, можно заранее разглядеть опасность. Да и света хватает.
        В любом случае, в начале партии мы нарвемся максимум на разлом. Надеюсь, у Пурпурных есть чем их запечатывать. А то не хочется всю партию сдерживать натиск тварей из одной и той же трещины. Впрочем, чего это я? Не мои проблемы. Заодно проверим, чего стоит их показуха в деле. Ты можешь бить себя пяткой в грудь до посинения. Но Роркх все расставит по своим местам. И покажет, кто есть кто.
        До белой зоны добрались быстро и одними из первых. В этот раз был замок. Настоящий небольшой замок, стоящий на холме прямо посреди Роркха. Вообще, явление не то, чтобы редкое. Есть тут старые кварталы с подобным. Но конкретно этого замка раньше не было. Архитектурное реконструирование. Роркх немного изменил свой облик перед партией. Так что и замок, и сам холм исчезнут после обнуления. А сюда вернется обычный жилой квартал.
        Но сегодня у нас по лору древние, мрачные, гротескные строения из серого камня. Даже жаль, что не удастся побывать внутри. А там сегодня весело будет. Какая-то тайная ложа экспериментирует с магией. Сильные мира сего захотели стать еще сильнее. Причем, это не какой-нибудь культ. Именно магическая ложа. Разумеется, что-то пошло не так и аля-улю. Привет партия прорыва, здравствуйте разломы в Бездну по всему Роркху. Но все равно весело. Даже от однотипных партий со стандартными активностями начинаешь уставать. Хотя наши игры далеки от стандартных.
        Всего по Роркху появилось с десяток таких замков. Все мультиактивны и рассчитаны на разный уровень игроков. Разумеется, Расвы пошли в самый сложный, судя по допустимому весу. Потому что тут выше шанс получить Камень Сосредоточения. Причем согнали сюда все отряды поголовно. Даже слабенькие и неопытные. По меркам самих Расвов. Еще одна причина самим сюда завалиться. За провал не будут штрафовать. Потому что гильдия понимает, что гонит народ на убой, но даже призрачный шанс получить лишний Камень того стоит. Я уж не говорю о наградах игрокам, у которых это получится.
        По большому счету в активность не идем только мы, Пурпурные, да еще несколько отрядов, которые будут выполнять роль приманки. Отвлекающий маневр. Такой же расклад у другого замка той же сложности. Так что, если один из караванов вырежут, будет шанс, что у второго все получится. Если оба провалятся, то я даже боюсь представить, что там начнется. Вега скор на расправу, может и репрессии устроить. А первыми под раздачу попадут новенькие, которых не жалко. И я даже не знаю, к какой категории относится мой отряд. Но одно дело не вытащить Камень из активности и совсем другое, потерять сопровождаемый отряд. И если вдруг случится так, что мы помрем от рук дехантов, а не от лап тварей из бездны, то нам влетит по первое число. А может быть и с Расвами попрощаемся.
        Нас не пустили в активность. Понятно почему. Пурпурных тоже. По идее такая задача для них должна быть как орешек щелкнуть. Но это Роркх, всякое бывает. Расвы не собираются рисковать всем грузом ради одного лишнего Камня. Вот кинуть на убой новичков, это запросто.
        Конечно, я не упустил случая потроллить Маришку на этот счет. Мол, папочка Вега переживает, что маленький ребеночек поранится в большом и опасном замке. Разумеется, был послан и одарен очень однозначным взглядом. Не сулящим ничего хорошего. Знаю, что с огнем играю. Скорей всего Маришка на пару с епископом могут разобрать наш отряд по косточкам. Вдвоем. Но терпеть прямые оскорбления молча я не собираюсь. Остальным запретил, но в себе я уверен. Не сорвусь. На Джексе сорвался бы, однозначно. А Ролл слишком слаб. Я полностью контролирую его позывы отчебучить что-нибудь.
        К замку примыкала узкая улочка, опоясывающая холм. К счастью, вход в активность начинался у подножья. Не пришлось топать наверх. Пурпурные выломали несколько дверей и в итоге расположились в чьей-то квартире. Лов остался на перекрестке. Встречать отряды и собирать Камни. Остальные расположились внутри. Айа стерегла вход в квартиру, хотя по логике этим должен был заниматься Шард. Но верный пес занял прочное место у ног хозяйки. А сама Маришка предпочитала держать свои ноги в тепле.
        С нами все проще. Маус рассыпался мышами и принялся осматривать территорию белой зоны. И то, что было сразу за ней. Он не всесилен, а стая не могла сильно разлетаться. Поэтому мы взяли под контроль лишь один конец улицы. Направление, по которому должны были отступать до убежища. Рино остался неподалеку от входа в активность. Приглядывает за Ловом и прикрывает Ану, которая крафтит взрывчатку. Мы заняли первый этаж, прямо под квартирой с Пурпурными.
        Я с Овером пошел патрулировать. Мы немного прогулялись в противоположную сторону. Просто, чтобы знать обстановку. На всякий случай. Затем двинули вслед за Маусом. По правую руку однотипные, но весьма милые двухэтажные дома. На половину жилые, частично занятые лавками, магазинчиками и конторами. Слева парк, огражденный забором. Место весьма приятное, что не свойственно ночному Роркху. Не будь здесь белой зоны, я бы опасался в первую очередь тварей, что могут прятаться среди деревьев и кустов. Но сейчас голова болит за дехантов. А значит нас интересуют в первую очередь засады в окнах. Засады могут быть с двух сторон тоже. Но точно не со стороны одного лишь парка. Деханты не эльфы и не гуки. Такие же урбанизированные игроки, как и мы. Привыкшие к боям посреди Города.
        - Думаешь, нападут? - спросил Овер.
        - Пополам на лапопам, - блин, дурацкое выражение. И где я успел его подцепить? - С одной стороны полно мультиактивностей для новичков. С другой стороны, здесь и добыча будет куда крупней.
        - Значит, если и ждем дехантов, то это будет кто-то серьезный.
        - Однозначно. И они либо будут за нами следить, либо нападут в районе границы белой зоны.
        - Надеюсь, будет весело. А то совсем скучно.
        Подлетела летучая мышь. Села на плечо Овера. Парень подставил руку и позволил ей вонить маленькие острые зубки в запястье. Голова Овера откинулась, глаза запали. Из его рта раздался голос Мауса.
        - Подозрительный отряд. На краю белой зоны. Второй этаж заняли. Уже были здесь, когда мы пришли. Может деханты, а может прикрывают своих.
        - Как в тот раз, - проговорил я.
        - Тот раз? - переспросил Маус с лицом Овера.
        - Не важно. Расскажи подробно.
        Отряды только начали заходить в активность. У нас еще полно времени. А как сказал Овер, тут совсем скучно. Почему бы и не поразвлечься?

* * *
        - Вот этот? С тремя револьверами? Ты шутишь?
        - Да. Да. Нет. Ты вообще видел, чтобы я хоть раз шутил? - спросил тот, кого все называют Безумным Мечником.
        Человек с удивлением воззрился на громилу. Оглядел того с ног до головы и снова посмотрел вниз через подзорную трубу.
        - Опять шутишь, Арчи. Что за пацан? За что ты его так ненавидишь?
        Двое сидели на каменной стене старого замка. Сидели между зубцами, свесив ноги с огромной высоты. Мечник еле поместился. Предварительно выломав пару камней. Скоро сюда нагрянут игроки. Проходить мультиактивность. Но все они исчезнут, как только начнут свой подъем в сторону крепостных ворот. Уйдут на иной план Роркха. А эти двое сидели непосредственно в Роркхе. Замок за их спинами был пуст, ведь они находились не внутри активности, а просто в Городе. Большинство игроков сказало бы, что это невозможно. Но в Роркхе все возможно, если знать нужные лазейки. А Мечник знал их все. Ну, или почти все.
        - Арч, - произнес Мечник.
        - Что Арч?
        - Пацана зовут Арч.
        - А, так ты за это на него взъелся. Потому что вы тезки?
        - Нет, он просто Арч. Это не сокращение.
        - Все равно тезки. Почти. И что с ним? Он же дехантов лупит. Ты тоже. От меня чего хочешь?
        - Возьми его к себе. Он слишком слаб.
        - Это я и так вижу. Отсюда и вопрос. На кой он мне сдался?
        - Я его восемь раз грохнул. А он не сломался. Даже Шот после пятого раза начал убегать от меня.
        - А этот нет?
        - Нет.
        - Значит, он еще тупее, чем Шот. И двигается, как беременный пингвин.
        - Нет, этот огрызается. Тоже всякими фокусами, но хотя бы не бежит.
        - И зачем мне его брать?
        - Хочу, чтобы он стал сильней. Прежде чем я его окончательно сломаю.
        - Тратить время на пацана, который и сам скоро свалит из Роркха? Арчи, я не настолько тебе задолжал. Но спасибо, что не начал мне заливать про Парагона хотя бы. А то я уж подумал, что ты мне очередного Ключника впарить пытаешься.
        - Он не Ключник. Хохуро проверял. А Хохуро не ошибается.
        - Да насрать. Ты же знаешь. Мне это все побоку.
        - Знаю. Так что, возьмешь парня?
        - Чтобы он тебя наконец грохнул? Этого добиваешься?
        - Он меня не грохнет, - рассмеялся Мечник. - Кишка тонка.
        - Это пока. А если я возьмусь за него, то грохнет.
        - Ты пытался и не смог. Шот пытался и не смог. Этот тем более не сможет.
        - Не говори гоп, приятель. Ты старая древняя развалина. Еще более старая и древняя, чем я. Наше время прошло. А их, - мужчина указал вниз, где по улице двигались ханты. - Их время вот-вот наступит.
        - Если доживут. Спорим?
        - Провоцируешь, Арчи. Смысл? Просто убей его еще раз пять. Они все ломаются. Рано или поздно.
        - Ты не сломался.
        - Мне просто перестало это быть интересным.
        - Возьми пацана. Иначе пойду убивать Расвов. Начну с Гаро.
        - Да ты совсем со скуки спятил.
        - Уже давно, приятель. Очень давно. И мне тоже срать.
        - Один месяц. И держать я его не стану. Свалит - не мои проблемы. Сегодня тоже его убьешь? Если он сломается, это тоже не мои проблемы.
        - Я не трогаю его уже несколько партий. Хочу, чтобы он мясом оброс. Окреп. А то его убивать никакого интереса.
        - Это последняя услуга. Возьму твоего приятеля и будем квиты.
        - Он мне не приятель.
        - Ага. То-то ты с ним так носишься. По рукам?
        - По рукам, Редьярд.
        - Вот давай только без этого официоза. Я Рэд.
        Глава 13. Какое фонетическое сочетание затыкает прорыв в этой словесной дамбе?
        - Как дела парни? Кого высматриваем?
        Я облокотился на плечо мужика с винтовкой, что лежал на придвинутом к окну столе. Лежал грамотно. Винтовка в упоре, ствол обмотан тряпками, как и оптика. Сам хант прикрыт занавесками. Оптика примитивная, конечно. Больше напоминает тонкую подзорную трубу, что в длину достигает почти края дула.
        Ребят обучали. Это сразу видно. Сидят тихо, не отсвечивают. Позиции заняли хорошие. Но это все теория. На практике видно, что новички. Экипировка добротная, но старая. Словно собирались на серьезную войну, но взяли самое дешевое. Типа с пистолетами идти моветон, а винтовка и в Роркхе винтовка. Что старая, что новая.
        Насчет дозорного вариант спорный, но я бы все-таки выставил кого-нибудь на их месте. Пусть не на первый этаж, но хотя бы за дверь. Но парней можно понять, их всего четверо. Поэтому они ограничились расстановкой ловушек на входе. Рунические и магические обезвредил Овер. Растяжку мы просто переступили.
        Да и прошляпили нас слишком уж легко. Всего-то и требовалось, чтобы стая летучих мышей создала побольше шума за окном. В какой-то момент я напрягся, думал в ловушку влезли. Но нет, простоял пять минут за их спинами, а они даже не обернулись. Дилетанты, импами им по заднице.
        Тот, что лежал возле окна, решил не шевелиться. Правильный выбор, учитывая ствол Лиса, что уперся ему в бок. Трое других все же дернулись в нашу сторону. Они отпрянули от окон. Овер вошел в комнату, сложил рукой печать и первого парня впечатало спиной в стену.
        В тот же момент в комнату влетела стая, создавая хаос. Когда все затихло, за спиной дальней девчонки стоял Маус, вонзивший клыки ей в шею. Девушка безвольно опустила руки, из которых выпал простенький арбалет. Парень возле стены начал подниматься.
        - Я бы не советовал, - взвод курка второго Лиса. Хант передумал вставать на ноги. - Руки в стороны и не шевелимся. Тебя тоже касается. Меч положил.
        Четвертый игрок стоял посреди комнаты. В руках катана и вакидзаси. Хотя сам он выглядит как среднестатистический хант в Роркхе. Никакой восточной атрибутики, кроме оружия. Парень явно растерян и не понимал, что ему делать.
        - Овер, - скомандовал я.
        Еще одна печать и мечника впечатало в стену напротив окна. Я удивился. Относительно нашего мага, противник пролетел слева направо. Значит, это не ударный снаряд. Иначе его бы просто отбросило в дальний угол.
        - Телекинез? Серьезно?
        - Че нет-то? Универсальная штука. Самое оно против Бездны.
        - А ты его за куртку протащил?
        - Нет, ханта бросил.
        - Как?
        - Усиление печати.
        Овер оттянул ворот мантии, показывая татуировку. Мы с Маусом присвистнули. Неожиданный поворот.
        - И работает? - спросил вампир. Ему эта тема была куда интересней.
        - Как видишь.
        - Стоп. А ты это тестировал, прежде чем в партию ханта брать?
        - Ребят, мы еще здесь, - проговорил стрелок под моей рукой.
        Ай ладно. Потом поболтаем. Надо решить, что с этими делать для начала. Как и говорил Маус, никаких отличительных знаков. Расвы таскают символ гильдии на одежде, это обязательное правило. Не то, чтобы это гарантия, но так легче договариваться с другими игроками.
        - Оружие в кучу. Сами в другую кучу. Вот туда.
        Через пару минут четверо хантов сидели рядком на диванчике. Девушка еще не пришла в себя. Маус не стал ее пить. Так, отхлебнул разок. Но для человека укус вампира все равно опасен. Как минимум кровопотеря. И это, не считая сопутствующих эффектов. Если не подлечится, то минут на двадцать она не боец.
        - Ну рассказывайте. Кто такие, чего сидите, кого ждете?
        - Ты сам кто такой, а? - стрелок, которого Овер припечатал первым.
        - Ты капитан этой шайки? Я Арч. Капитан Рассветных Демонов, - никакого эффекта. Они либо профессиональные игроки в покер, либо никогда о нас не слышали. - Гильдия Стражей Рассвета.
        - Хороша гильдия. Мирных игроков атакует.
        - Ой ли? Так уж и мирных. Я ответил на твой вопрос. Твоя очередь. Кто, чего, кого и так далее.
        - Иди ты к импам в задницу. Нихрена я тебе докладывать не собираюсь.
        Я покачал головой. Ну что за непруха. И что с ними делать? Мы ведь реально первыми напали. И не факт, что ребята перед нами - деханты. Но такова тактика превентивной агрессии. Никаких рисков. Никаких «подставь правую щеку». Сначала стреляем, потом разговариваем.
        - Какой никнейм? - спросил я капитана. - Остальных тоже касается. Имена.
        - Да срать мы хотели на твои вопросы. Чего ты докопался до нас? Хочешь экипировку отнять?
        Я посмотрел на кучу барахла в углу. Потом на два своих топовых эксклюзивных револьвера. На барахло. На Лис. На капитана.
        - Идиот, да? - искренний вопрос. Даже внешне Лисы выглядят очень дорого. - Или придуриваешься?
        - А че нет-то?
        - Че нет-то что?
        - Я запутался, - вставил Овер. - Давай я их вместе с диваном выкину.
        - Ай, ребят. Реально. Нет времени с вами возиться, поэтому слушайте, как все будет. Сейчас я вас всех пристрелю. Быстро, в голову. Так что не дергайтесь. Предварительно вы скажете мне свои ники. Потом напишете в гильдию Расвов. Они сверят ваши имена с лицами хантов, которые я передам. И если вы не деханты, что поджидают в засаде, то гильдия компенсирует вам потери и накинет сверху.
        - А ты лично придешь извиниться перед нами? - спросил капитан.
        - Конечно нет. Но если ты настаиваешь, могу вместо дыры в башке, вскрыть тебе брюхо.
        - Давайте вы просто заберете наше оружие и отпустите, - простонала девчонка. - Мы для вас не опасны, если уйдем безоружными.
        - Демоны не договариваются, дорогая, - ответил за меня Маус. - Капитан спросил ваши имена.
        - Я не настаиваю. Можете сдохнуть гордо, но претензии потом не предъявляйте. Считаю до трех. Раз-два-три, - протараторил я.
        Стена за спиной их капитана расцвела красным с серыми прожилками. Хант откинулся с аккуратной дыркой во лбу. Девочка была единственной, кто подал голос помимо него. Так что ее я оставлю напоследок.
        - Следующий. Считаю до трех.
        Когда девушка осталась одна, я подошел ближе. Она дрожала и плакала. У меня было чувство дежавю. Сейчас она скажет, что это все понарошку. Или не скажет. Ребята так и не назвали свои ники. Я по опыту знал, что если дать им чуть больше времени, то они что-нибудь придумают. Но если бы они были обычными игроками, то сообщили бы имена сразу, стоило мне сказать про полную компенсацию. Но в любом случае я рисковал. Всегда остается шанс, что это обычные игроки, которые просто растерялись. Поэтому я грохнул их быстро. И еще потому, что заставлять страдать тех, кто не пытался тебя убить - скучно. И неправильно. Атакуй они первыми и каждому из дохлой троицы пришлось бы использовать экстренный выход. А не так вот легко, пулей в голову.
        - Скольких игроков ты убила, радость моя? - спросил я.
        - Мы никого не убивали. - девушка смотрела в пол. По щекам струились слезы. - Мы сопровождаем отряд гильдии. Мы из Сияющих Облаков. Стажеры. Прикрываем отход основного отряда.
        - Вопрос-ответ, быстро. Имя, - рявкнул я и для убедительности приставил дуло Лиса к ее лбу.
        - Анжелика.
        - Ник, - я повысил голос.
        - Анжи.
        - В какой гильдии состоишь? - взвод курка.
        - Сияющие Облака.
        - Сколько человек в гильдии, реще, - я задавал вопросы все быстрее.
        - Тридцать.
        - Кто глава?
        - М-м-м… Лост.
        - Животных любишь? - орал я.
        - Да, - она дрожала, ревела и тряслась.
        - В каком месяце вступила в гильдию?
        Пауза. Выстрел. Рисунок на стене стал ярче. В комнате наступила тишина.
        - Маус, в дозор. Овер, сворачиваемся.
        Вампир выпрыгнул в окно. Мыши еще не откатились. Не может пока перекинуться. Надо было отдать ему девчонку, чтобы выпил. Впрочем, белая зона. Еще успеет превратиться. У него и так мышей много для контроля пространства. Я поковырялся в куче барахла. Вытащил Стинг и бросил в заплечный мешок. Какие-то примитивные бледные зелья, несколько амулетов. Место занимает не так уж и много, жрать не просит. Тоже в мешок. Винтовку бы еще прихватить, но слишком громоздкая. Арбалет тем более.
        - Есть что-то? - я протянул Оверу оружие мечника.
        - Не вижу. Вроде обычный меч. Без следов магии.
        Я осмотрел катану. Никаких рун. А вот на вакидзаси есть гравировка. Тоже в мешок. Больше тут ничего интересного не было. Мы вышли из комнаты, аккуратно переступив растяжку.
        - Думаешь, это были деханты?
        - Уверен. На все двести. Никто по имени Анжи не обратится в гильдию за компенсацией.
        Легенду тоже надо уметь придумывать. Как и врать. Ложь, это целое искусство. Я это понял не так давно. Когда начал допрашивать пойманных дехантов. И с теми, кого мы застали на горячем, проблем не было. Но попадались и такие вот. Подозрительные. Пришлось идти на дополнительные курсы. А вернее заниматься индивидуально с психологом, который вел подготовку будущих капитанов.
        Когда человек решает врать по любому поводу, он придумывает себе легенду. Грамотный, опытный лжец, продумывает ее детально, со всех сторон и примесью правды. Пока ложь не станет похожей на истину. Но люди не очень хорошо умеют врать. В большинстве своем. Мы плохие лжецы изначально. Воспитание, наверно. Все родители говорят детям, что врать - плохо. И эта установка откладывается в голове на всю жизнь. Подсознательно.
        А на самом деле врать не плохо. И не хорошо. Это никак. Иногда необходимо, иногда даже полезно. Чаще всего люди задают вопросы именно для того, чтобы услышать приятную ложь, а не правду. И если ты не соврешь то, что от тебя просят, то это нарушит нормы социального взаимодействия. Ведь родители, которые говорят ребенку, что врать - плохо, сами лукавят. Честнее было бы сказать, что они не хотят, чтобы их чадо врал именно им. На все остальное родителям плевать. Двулично, не правда ли?
        Допустим, человек решил солгать по поводу своего возраста. Не важно почему, причины несущественны. Стесняется, хочет купить огненную воду для взрослых, проходит собеседование на работу и так далее. А нам надо понять, врет он или нет. И мы начинаем задавать вопросы. Человек скорей всего продумал легенду. Что ему условно двадцать лет. А наша задача - копнуть глубже. До той границы, где заканчивается вымысел и начинаются домыслы. И копнуть еще чуть ниже. Начнем с банальных вопросов. Сколько лет? Двадцать. В каком году родился? В таком-то. В каком году закончил школу? Уже сложнее, но в таком-то. Кто ты по знаку зодиака? Уже горячо. Сколько тебе было лет, когда вышел такой-то знаменитый фильм? И так далее. Скорей всего человек завалится на знаке зодиака. Потому что такие детали тяжело продумать заранее. Их слишком много.
        И там, где ничего не скрывающий человек, быстро вспомнит, лжец начнет высчитывать. Прикидывать, сопоставлять, думать. Это его и выдаст. Работает ли такой метод на сто процентов? Не знаю. Наверное, у профессионалов-дознавателей - да. У меня пока прокатывает. На худой конец, Расвы действительно все компенсируют.
        Но я сильно сомневаюсь, что девочка забыла в каком месяце она подала заявку в гильдию. Учитывая, что она стажер. Конечно, могла перепугаться, растеряться. Но для того и задавались разгонные вопросы. А ошибся я или нет, узнаем уже после партии. Если она не дехант, то заявка от игрока по имени Анжи уже в канцелярии Расвов. Накатать гневное письмо через Обсервер - дело двух минут.
        - Они слабоваты, капитан.
        - Разведка. Пытались прикинуться тупыми, но нет. Тупые не стали бы брать оптику и придумывать легенду.
        - И выставили бы дозорного вместо рунических ловушек.
        - Вряд ли они планировали напасть на кого-то. Не в самой сложной активности на партию. Разве что на какой-то побитый отряд. Так что скорей всего разведка.
        - Ждем неприятностей?
        - Однозначно. Подойдет второй отряд. Уже серьезный. Может и по нашу душу.
        - Надо было их связать, а не убивать.
        - Надо было. Да нечем. Никаких гарантий, что ребята не освободятся. И не ударят нас в спину.
        - Мышь оставить? В плане летучую.
        - У Мауса радиус не бесконечный. Не хочу рисковать и оставлять четырех потенциальных дехантов в спине. У нас тактика минимального риска. Уже не раз за счет этого спасались. Потому что били первыми и насмерть.
        - Твоя правда, капитан.
        - Ты мне лучше скажи. Как телекинез усилил? Он же не действует на живых существ.
        - Модификация.
        - Значит, твой хант служит темному богу? Есть бог телекинеза?
        - Не служит, а заключил сделку. Не только у Ролла есть чем торговать. И нет. Не телекинеза. Нет такого бога, я искал.
        - И что, даже со способностями к телекинезу нет?
        - Есть, но там все коряво работает. Поэтому служу богу, который подчиняет себе плоть живых существ.
        - Эм. Это контроль разума?
        - Нет. Именно плоть. Капитан, тебе всю метамагию объяснять? Я могу. Часа за два дам основы.
        - Нет, обойдусь. Просто впервые вижу телекинез против игрока. Маус тоже, кстати.
        - Комбинаторика. Разные боги модифицируют магию по-разному. Если заключать сделки, а не просто служить им, то эффект снова меняется.
        - Ну да. Расвы же не особо темными богами увлекаются.
        - Я и говорю. Непаханое поле возможностей.
        - Жаль только контрится все одним святым жрецом.
        - Но можно же создать темную гильдию. Свою. И сделать сборки на основе темных отрядов. Со своей синергией. Но уже против Роркха.
        Я остановился и посмотрел на парня. Уверен, удивление отпечаталось на моей роже слишком явно. Собственная гильдия? Темная. Со своей синергией. Клин клином вышибать. Ведь если мы нашли хорошую сборку против игроков, это не значит, что не существует такой же сборки против Роркха.
        - Надо собирать информацию, - я выбил сигарету из пачки и продолжил двигаться по улице. - Игрокам потребовалось около года, чтобы собрать первые эффективные прототипы связок. И они до сих пор шлифуются.
        - Наверняка есть те, кто уже пытался играть с темной стороны. Не может не быть.
        - Одиночки точно есть. Даже отряды с участием пары-тройки игроков. Но не целые гильдии.
        - Девяносто процентов игроков не верят в существование Безумного Мечника, - ответил Овер. - А у Расвов есть целый клуб его подражателей.
        - К чему ты клонишь?
        - Если ты не знаешь о существовании чего-то в Роркхе, еще не факт, что этого нет.
        Овер. Что у тебя в мозгах творится? Кому еще может прийти идея создать целую гильдию в одном ключе? Причем такую, что идет вразрез с устоявшейся концепцией боевых отрядов Роркха. Это вообще кардинально иной подход к ведению партий.
        - Копни поглубже этот вопрос. Если будет желание. Все равно играешься со своими темными магами.
        - Что искать? Гильдии?
        - Нет, этим я займусь. Тут надо к Паукам идти. Ты смотри по своему профилю. Хантов поддержки, которые будут положительно влиять на других темных.
        - Вряд ли таких будет много. Темная сторона больше по ослаблениям и контролю. Малефики те же. Усиление и поддержка, это как раз к святошам.
        - В любом случае. Концепция любого отряда строится на синергии. Не Роркховской. Которая между игроком и его хантом. А внутри отряда. Сам понимаешь.
        - Да. Отряд должен быть гораздо сильнее, чем просто сумма игроков. Иначе в этом нет смысла.
        - Вот именно. А сейчас основная концепция отряда, это несколько хантов плюс один саппорт. Который делает всех сильнее.
        - И еще взаимодействие. Компенсация, комплементарность, наращивание, имунность к составному урону.
        - Овер. Завязывай. Я по отдельности слова понимаю, но тебя понесло.
        - Извини, забылся. У меня в голове уже все сложилось. Нам нужен свой язык, в котором короткие фонетические сочетания будут означать большие лексические конструкции. Это ускорит вербальную передачу информации.
        - Овер, - я закатил глаза. - Какое фонетическое сочетание затыкает прорыв в этой словесной дамбе?
        - Вот чего ты начинаешь? Нормально же общались.
        - Шагай уже молча, - улыбнулся я. - И вообще нам нужен не свой язык. А одно единственное стоп-слово.
        - Орешки в карамельной глазури.
        - И это стоп-слово?
        - Говорю же, - насупился маг. - Нужен язык с короткой фонетикой.
        Я закатил глаза. Зато этот псих на нашей стороне. Я еще дешево отделался. Надо его почаще с Маусом оставлять в паре. Они друг друга понимают. Вроде бы. Главное не с Рино. Наш громила Овера не понимает совсем. Но они творят всякую дичь на пару. Интуитивно. Им для этого даже разговаривать не обязательно.
        Тем временем мы вернулись к центру белой зоны. Из окна первого этажа валил густой черный дым. Примерно там и обосновался наш отряд. Прямо под окнами Пурпурной королевы. И если ничего не горит, значит все нормально.
        Первые отряды уже начали выбираться из замка. Судя по виду, это не крутые ребята, что так быстро закрыли активность. А те, кто успел унести оттуда ноги. Ни одного полноценного отряда. Большинство хантов ранено. Расвов пока не видно. Хоть я и не знаю всех, но они бы сразу принялись организовываться в кучи. Помощь друг другу, поддержка новичков, паровоз до убежища.
        Вряд ли здесь будет много новеньких. Ночь без бога, но не безбожная. Партия прорыва ничуть не легче классической. А местами даже трудней. А здесь еще и мультиактивность трудная. Но все равно будет много тех, кому потребуется помощь. Потерявших отряд, раненных, почти сошедших с ума. И гильдии их поведут.
        Лов общался с выходящими. Все также держа на плечах свое ружье. Но пока никто не торопился заходить внутрь нашей импровизированной базы. Зато рядом с Пурпурным возник какой-то парень в черном плаще и котелке. Они периодически общались. Я подошел ближе, чтобы проверить.
        - Двумя руками, отвечаю. И все равно не помещались в ладони. Отвечаю, - разглагольствовал Лов.
        - Парень, святым Яром заклинаю. Отвали, а? - ответил раздраженный парень в котелке.
        - Не помешаю? - спросил я, подходя ближе.
        - О, сторожевая псина пожаловала, - улыбнулся Лов. - Уже все углы пометил?
        - Арч. Расвы, - протянул я руку, игнорируя выскочку.
        - Том. Пилигрим. Ты с этим балаболом?
        - Увы. Сопровождаем до убежища. Чтоб его по дороге импы не обоссали.
        - Я вообще-то здесь стою, - донеслось мне в спину.
        Парень улыбнулся. Достал фляжку и протянул мне. Я кивнул в благодарность и сделал глоток чего-то обжигающего. Ночь сегодня холодная. Выбил две сигареты и протянул одну Пилигриму.
        - Своих встречаешь? У вас западный маршрут?
        - Да, - ответил он на оба вопроса. - Расвы же себе всегда восточный берут. А нам незачем пересекаться.
        - Еще будет кто из крупных гильдий, не в курсе?
        - Не знаю. Мне такое не сообщают. Да и не мое это дело.
        Лов что-то пыжился за спиной, отпуская скользкие комментарии. Но мы его игнорировали. Как назойливый шум в ушах. Вроде бы и раздражает, но ничего с этим не поделаешь. Докурив, я попрощался с Томом и повернулся к Пурпурному. Оглядел того с ног до головы.
        - Че пялишься, мусор? Думаешь, нацепил знак гильдии и сразу стал крутым?
        - Ты обосран, Лов.
        - Че ты вякнул? Нарываешься?
        Я просто молча указал тому на шляпу с пером. Она вся была в белых пятнах. Как и плечи его камзола. И ружье. Парень похлопал рукой по голове, стянул шляпу и задрал голову. Очередная белая жижа прилетело ему прямо в рожу. Над незадачливым стрелком кружил с десяток летучих мышей. И стоило парочке из них улететь, как на их место прилетали новые. Я развернулся и пошел в сторону домов. Мне в спину доносились отборные ругательства, вперемешку с зычным хохотом Тома.
        - Пальнет, - сказал Овер, который все это время подпирал стенку.
        - Не пальнет.
        - Целится уже. Спорим?
        - Спорим. Без приказа своей ненаглядной, он даже подтереться не сможет.
        - Повырывать импам селезенки. Я этот момент не продумал.
        Я остановился на пару мгновений в дверях. Замер, позволяя кретину прицелится. Поднял вверх руку с оттопыренным средним пальцем и вошел внутрь. Никакого выстрела. Я только что стал богаче на одну монету. Мелочь, а приятно.
        - Как у нас дела? - спросил я.
        - Все готово. - Гранаты, бомбы, динамит. Пару коктейлей. Все по списку.
        - Дымовые?
        - Сделала. Как ты и просил.
        - А дым из соседнего окна? - улыбнулся я. Сами мы находились в помещении с другой стороны от входа.
        - Возможно, - улыбнулась Ана, - я немного напортачила с крафтом.
        - Совершенно случайно, разумеется.
        - Несомненно, - кивнула она. Рино чуть в голос не ржал.
        - Много матов, да?
        - У них там все провоняло на втором этаже, - ответил танк. - Они уже перебрались. Сейчас над нами. Но орали на всю улицу.
        - Гончая лает, паровоз идет, - протянул Овер.
        - Нет, - стал серьезным Рино. - Они прямым текстом угрожали. Кажется, мы перегнули в этот раз.
        - Вовсе нет, - ответил я, развалившись в кресле. - Формально это провал крафта. А если начнется мочилово, то логи уже никто проверять не станет.
        - Все равно как-то… напряжно, - подобрала Ана правильное слово.
        - Не парься. Это была моя идея. И под мою ответственность. Кстати, Маус обосрал их стрелка. В буквальном смысле.
        Овер гоготнул в кулак, но быстро взял себя в руки. Ана и Рино синхронно потянулись к окну посмотреть.
        - Пятнистый, - сказал здоровяк.
        - А я не вижу ничего отсюда.
        - Так у меня же звериный глаз.
        - Ай, не напоминай, малыш. Я тоже хочу такой.
        - Есть и плохая новость, - прервал я их. - Мы нашли точку дехантов.
        - Выдвигаемся? - Рино мгновенно стал сосредоточенным.
        - Уже разобрались.
        - Без нас? - сколько боли в этом голосе. Может ее принудительно запихнуть к психиатру? На проверку.
        - Там всего четверо было. Не совсем новички, но экипировка слабая. Ханты тоже.
        - Так в чем проблема?
        - Это разведка. Или авангард. Или дозор. Называйте как хотите.
        - Деханты отправили мясо вперед, - понял Рино.
        Все-таки парень не безнадежен. Хотя, чего это я? Рино тогда принимал активное участие в создании модели обороны. Пусть мы с Вестом ему помогали, но в основном по части сборок и расходников. Тактической составляющей он сам занимался. Так что здоровяк не только кулаками махать умеет. Но и в боевых столкновениях шарит. В более глобальном смысле.
        - Понимаете, к чему я клоню, да?
        - Они стали осторожней. А значит опасней, - продолжил Рино. - И впереди будет засада. Задержать игроков в Роркхе вам было нечем. Сюда вы их не притащили. Значит они мертвы и уже в реале.
        - Да. И раз это мясо, посланное на убой, значит есть и те, кто их послал.
        - Гильдия. В этот раз мы играем против гильдии.
        - Именно. Учитывая, что сегодня тащат камни сосредоточения, ставки высоки. Понимаете, что это значит?
        - Багровая Луна, - ответил Овер.
        В моем отряде не было никого с той злополучной партии. Рино тогда затерялся в измерениях, а Мауса вообще не было в Роркхе. Но все знали о моих глубоких чувствах к одному конкретному деханту. Летучая мышь опустилась на плечо Рино и тот подставил руку. Откинул голову, словно в припадке, а затем заговорил.
        - Арч. Я все понимаю. Но мы не встречали гильдию Шота ни разу. Уверен, что справишься?
        - Ты про то, не слечу ли я с катушек при их виде?
        - Именно.
        - Не знаю, Маус. Если что - приведешь меня в чувство.
        - И как ты себе это представляешь?
        - Скажи… Орешки в карамельной глазури.
        - Чего? - удивился Рино-Маус.
        Овер ржал во весь голос. Но к этому уже давно привыкли. Было приятно в коем-то веке понять причину неадекватного поведения нашего психа. С другой стороны, становилось страшно от мысли, что я понимаю Овера.
        Начали подтягиваться первые отряды. Из числа тех, кому удалось закрыть активность. Они шли прямиком на второй этаж, отдавали камни. Потом спускались к нам. Здесь для Расвов появилось нечто вроде перевалочного пункта. Потому что Рино тащил на себе целый мешок медицины и расходников. Не наших, а для все гильдии. И для остальных, если останется. Только вот медика у нас в отряде нет. А Пурпурный святоша что-то не торопился спускаться вниз. Не готов снизойти до простых смертных.
        Но минут через десять появились и отряды с целителями. Они задержались подольше, помогая раненным. Даже мозгоправ нашелся. А когда поток выживших стал редеть, Пурпурные наконец спустились вниз. Прошли мимо нас прямиком на улицу.
        Впрочем, через пару минут вернулся Шард. Встал перед дверным проемом, потому что внутрь ему пришлось бы протискиваться боком.
        - Подъем, шваль. Перерыв окончен, приказ Пурпурных. Вперед на передовую.
        В комнате даже раненные перестали стонать. Некоторые начали неохотно подниматься. Пара человек переминалось с ноги на ногу возле входа. Из глубины зала раздалось тихое, но уверенное:
        - Мы не пойдем.
        - Че ты там вякнул? Приказ не слышал?
        - Мы тебе не подчиняемся, - ответил голос.
        - Ты подчиняешься Веге. А Маришка сейчас говорит от его имени. Приказ дан, всем задницы в лапы и на выход.
        - Мы не пойдем.
        Шард все же протиснулся внутрь. В углу комнаты поднялся человек и двинулся навстречу рыцарю. Я его сразу узнал. Гост и его отряд. Вернулись весьма побитыми. Им сильно досталось. Но я помнил, с каким уважением он разговаривал с Гаро. Да и Рино хорошо общается с кем-то из его ребят.
        Поэтому, когда Шард сделал несколько шагов, широко разведя в стороны топоры, на его пути встал наш танк. За ним раненный Гост, в чьих волосах полыхнули искры. За спиной капитана трое парней. Один сжимает в руках огромный арбалет. Такой и броню Шарда прошить может.
        - Они не идут, - произнес я, не вставая с кресла. - Или у тебя со слухом проблемы, детина? Ведро на башке акустику портит?
        Громила медленно повернулся ко мне. Забрало опущено, но я даже сквозь него чувствовал исходящую от ханта ярость. Кажется, в буквальном смысле. Какая-то способность?
        - Тебя спросить забыли. Тоже собирай свое отребье и вали вперед. Приказ Пурпурных и Веги.
        - Маришка может облизнуть мои яйца, - спокойно ответил я. Волна ярости полыхнула с удвоенной силой. - А Вега приказал всем дееспособным отрядам расчищать путь Пурпурным. Переживает, чтобы вы случайно не поранились.
        - Еще одно слово вякнешь, и…
        - И что? Перебьешь всех раненных Расвов? Прямо здесь? - спросил я, вскакивая и подходя вплотную. Мне пришлось задрать голову. - Ну давай, чего ты? Тут два десятка покалеченных, для тебя же плевое дело. Слепой Мясник.
        Доспех затрясся. Лезвия топоров опасно подрагивали. Еще один слух оказался правдивым. Шард, которого прозвали Слепым Мясником. Прозвище, которое он ненавидел. Потому что оно правдивое. И заслуженное. Он получил его за то, что в давнем бою с Пилигримами, зарубил больше своих, чем врагов. Из-за него был прорыв на фланге. И как следствие, еще большие потери в рядах Расвов. Разумеется, этого парня никто не любит. Уже очень давно.
        - Я вырежу тебе язык, трепло. А потом буду отрезать пальцы по фаланге за раз. А когда ты воспользуешься экстренным выходом, я продолжу тебя кромсать в реале.
        - Вау, - ответил я. - Звучит почти угрожающе. Встань в конец очереди. Как раз уткнешься в одну пурпурную задницу. Забирай здоровых и проваливай.
        - Сбор через четыре минуты, - пророкотал он. - Твои шавки проживут немногим дольше.
        - Какие мы эмоциональные. И ранимые, - произнес я. Но уже после того, как рыцарь ушел. В комнате остался лишь шипящий гул. - Рино, успокойся.
        Наш танк наконец сообразил, что драки не будет. Отпустил переключатель. Его правая перчатка постепенно начала затихать, гася импульсный заряд. Жаль, что вернется лишь половина энергии. Он ведь под завязку ее залил. Броню, может и не пробил бы. Но врезал бы не хило.
        - Спасибо. Но не стоило называть его Мясником в лицо, подошел ко мне Гост. - Он такое не прощает.
        - Плевать. Одним врагом больше, другим больше. Крутимся же как-то.
        - Ты ведь Арч, да? - улыбнулся Гост. - Ученик Гаро.
        - Был когда-то, - ответил я. - Учеником, в смысле. А так да, все еще Арч.
        - Ученик Гаро. Это навсегда, уж поверь. Все твои заслуги, это теперь и его заслуги.
        - Перебьется, - скривился я. - Палец о палец не ударил, чтобы себе что-то присваивать.
        - Точно ученик Гаро, - усмехнулся Гост. А потом стал серьезным. - Ты ведь в сопровождении. Демонов ведешь.
        - Да. Выдвигаемся следом за Пурпурными. В связке.
        - Будь осторожен. Они вас подставят при первой же возможности. Или сами убьют.
        - Знаю. Есть конкретные советы? По хантам в частности.
        - Ну, церковника вам придется выносить первым. Уверен, они его специально взяли, чтобы вас позлить.
        - Спасибо. Бесценная информация.
        - А ты не самый дружелюбный человек на свете, Арч.
        - Я же ученик Гаро. Если он гребет себе заслуги, пусть и за мои косяки отдувается.
        - А ты хорош, - рассмеялся Гост. - Понимаю. Но он же не специально. А по хантам. Доспех Шарда поглощает магию. И отражает. Не зеркально, а магическим покровом. Но он медленный. Очень. Их стрелок на самом деле ближник. Как это ни странно, но держись от него подальше. Магичку не знаю. Не видел ее ханта.
        - А Маришка?
        - Маришка, - Гост скривился от одного ее имени. - Магия разума. Причем странная. Это завязка на ханте.
        - Элемент в крови, типа? Как у тебя с молнией?
        - Может быть. Не знаю. Но она очень опасна, если у твоего ханта мало воли.
        Эх, как же мне не хватает Джекса. Пока я на нем играл, только плевался на его завышенные показатели воли. У него же еще и способность была соответствующая. Так и называлась. Волевой. А сейчас понимаю, насколько же персонаж был сбалансированным. Докопаться до Черча что ли? Может еще одного подгонит. Наверняка у него полно крутых хантов, которые ему не нужны.
        Я поблагодарил Госта и двинулся следом за Расвами. Кто мог идти - пошли. Кому требовался отдых и лечение - остались. Не маленькие, справятся. Посчитают вес, пересоберутся в отряды и пойдут в убежище, как раны залижут.
        Первые группы уже ушли восточным направлением. Они разойдутся веером по Роркху. Будут расчищать нам путь и своими телами сдерживать тварей Бездны. Мы скоро пойдем следом. Так, чтобы оказаться на большом расстоянии от авангарда. Тогда наш вес если и привлечет внимание, то монстры сначала наткнутся на другие отряды. В эту партию Расвы никого не жалели. Все мясо и даже мы. Хорошо оплачиваемое, дорогое мясо. Все, кроме Пурпурных. И как тут нос не задрать?
        - И что? Это все, что ты можешь проблеять?
        Рыцарь нависал над очередным раненным хантом, что стоял, тяжело опираясь на карабин. Когда я подошел ближе, то смог разглядеть знак на его куртке. Корона и роза. Парень был одним из пурпурных. Похоже, их резерв не особо отличился в активности. Других игроков я не видел.
        - Позор. Импов позор, - произнесла Маришка.
        - Там дикая магия, капитан. Заклинания искажены.
        - Не называй меня капитаном. Ты такая же шваль, как и остальные. Шард.
        - Но я же принес Камень, капи…
        Лезвие топора пробило ханту грудь. Он упал на колени. Шард замахнулся и рукоятью второго топора ударил парню в спину. Игрок распластался на земле, прижимая руками вываливающиеся внутренности. Он шаркал ногами, но это скорее судороги. Ведь у парня явно сломан позвоночник.
        - Давай, добей его, шваль. Сделай одолжение, - сказала Маришка, глядя на меня.
        Только сейчас я понял, что сжимаю в руках Лиса. Один выстрел и игроку не придется мучиться в ожидании возможности экстренного выхода. Но это будет означать, что я атаковал Пурпурного. Первым. Убрал оружие. Чуть не повелся. Это было близко.
        - Он один из вас, твари, - прорычал я. - Вы что творите?
        - Этот мусор больше не один из нас. Нам такие не нужны. Шард, вышвырни весь резерв, как вернемся. Пусть ищут себе таких же дерьмовых союзников, - девчонка развернулась и пошла прочь.
        - Ты мог убить его одним ударом, - произнес я.
        - Мог, - Шард наклонился чуть ближе. - Не такие уж мы и разные, да? Демонический Стрелок Роркха.
        Сказал, развернулся и пошел догонять своего капитана. Пурпурные уже взяли ее в кольцо боевого построения. Мои тоже подтягивались ближе. Я взглядом отправил отряд вперед. Процессия двинулась, и я пошел следом. Впереди начался какой-то писклявый скулеж. От ядра отделилась одна фигура, постепенно отставая от отряда.
        - Мамочка не пустила грязнулю на порог? - спросил я, когда мы поравнялись.
        - Пасть закрой. И шагай вперед, чтобы я твою спину видел.
        - Как? У тебя же мышиное дерьмо в глазах.
        Я усмехнулся, но все же пошел вперед, обгоняя Лова. Мы с ним тащились в арьергарде, прикрывая тыл. Четверка Пурпурных шагала в десяти метрах впереди. Маус летал вокруг. Где-то. И над нами. Но он не может растянуть стаю слишком далеко, иначе частично потеряет контроль. А количество мышей в стае напрямую коррелирует с жизнью его ханта. Овер, Рино и Ана ушли далеко вперед. А в какой-то момент и я отстал, увеличив дистанцию.
        Пятнадцать метров. Импов святоша врубил какие-то ауры. Даже на таком расстоянии моего ханта корежит. Но если подойти ближе, чем на пятнадцать метров, то идет одновременный урон и по разуму, и по телу. Причем очень больно. По две единицы и того и другого каждые пять секунд. Твари. Найти бы его в реале и избить. И этот белый посох ему в зад затолкать. Но я даже не знаю, что это за игрок. Обычно Пурпурные ходят без служителей. Твари. Мы еще даже из белой зоны не выбрались. А они уже ауры врубили.
        Мой авангард тоже ушел вперед. Из-за Овера. Если его хант связан с темным богом, то нашему магу тоже прилетает от служителя. Вся надежда на Рино с Аной. В случае замеса, у них приказ. Первым делом фокус на священника. Только вот что делать, если нас атакует Роркх? Пока что мой отряд выступает таким же заградительным мясом, как и прочие Расвы.
        Ответ пришлось ждать не долго. У Пурпурных тоже есть какой-то способ обнаружения тварей. Я предполагаю два варианта. Либо служитель чувствует приближение зла, либо Марика может обнаружить иной разум. И судя по реакции Пурпурных, радиус обнаружения у них большой. Где-то под сотню метров. Маус может раскинуть стаю метров на пятьдесят максимум. А сейчас и того меньше. Потому что по нему тоже лупит аура. Об этом говорят редкие трупы летучих мышей под ногами. Но наш вампир упорно продолжает вести наблюдение. Потому что Пурпурные ничего нам не сообщают об опасности. Иногда ускоряются, иногда останавливаются и ждут.
        В таком случае нас вскоре атакуют. Пока что это произошло дважды. Мелкие твари. Порождения Бездны. Шестипалые костяные уродцы, которые больше напоминают оживший кусок камня, нежели живых существ. Каждый в локоть длинной, приплюснутое тело, маленькие глазки и небольшая пасть, полная игольчатых зубов. Быстрые, юркие и очень высоко прыгают. Твари нападали стаями по десять-пятнадцать особей. Быстро сближались и атаковали, целясь в лицо. Мне по таким было тяжело попасть.
        Зато для Айи настоящее раздолье. Магесса создавала своими жезлами двух огненных змей, что тянулись с наверший. И управляла ими, сметая всю мелочь на своем пути. Змеи достигали в длину около десяти метров. Но были не очень поворотливыми. При втором нападении она пропустила пятерых Порождений. Но монстры оказались достаточно тупы и атаковали первую попавшуюся цель. То есть Шарда. Твари облепили его доспех со всех сторон. Двоих он разорвал голыми руками. Остальных спалила Айа. Она даже не пыталась действовать аккуратно. Огненные змеи просто обвили рыцаря с ног до головы. А когда пламя исчезло, доспехи даже не нагрелись. Действительно поглощают магию.
        С каждой стаи выпало по одному-два трофея. Фиолетовые панцири. Такие были только у некоторых Порождений. Надеюсь, что мы с этими тварями будем редко пересекаться. Не удобный противник для нас. Пурпурные взяли пироманта, который может с ними справится. И это не смотря на сопротивление к магии у тварей из Бездны. Скорей всего, с чем-то более крупным придется справляться остальным.
        Но мои размышления прервала стая летучих мышей. Мы шли по довольно узкой улице, когда Маус решил показать своего ханта. Не знаю, что должно было случиться, но парень выглядел реально напуганным.
        - Имповы импы, Арч, - первое, что сказал он, тряся меня за плечи. - Импова срань.
        - Успокойся, Маус.
        Я почувствовал урон по разуму. Одновременно с болью во всем теле. Гребаные Пурпурные приблизились, даже не вырубив ауры. У Мауса плащ прямо на глазах начал распадаться.
        - Импы, Арч. Имповы импы.
        - Да успокойся. Говори нормально.
        - Арч, - повысил голос Маус. - Импы. Гребаные. Импы. Впереди.
        - Импы? - я почувствовал, как мои глаза начали округляться.
        - Импы, - подтвердил Маус самое худшее.
        Как вовремя. Именно сейчас. Именно в эту ночь. Гребаные импы в Роркхе. Нам пи…
        - Звиздец, - произнес писклявый голосок за его спиной.
        Глава 14. Молния не бьет дважды в одно место. А Роркх бьет
        Бежать было бессмысленно. А драться еще бессмысленней. А жить хочется. А еще эти гребаные камешки. Надо их защитить. Впрочем, в какой-то момент на душе даже стало спокойно и легко. Расвы нам и слова поперек теперь не скажут. Совместный отряд встретился с Импами. Тут ни о какой борьбе и речи не шло. Просто не повезло. Обидно, да. Но если нас накроют, то никто не выставит нам претензий. Да что там. Нас даже штрафануть не успеют. Просто Импы. Просто Роркх. С каждым могло случиться, чего уж.
        Но жить хотелось. Поэтому мы бежали. Надежда, гребаная сука. Она снова вмешалась, подгоняя нас. Трудней всего приходилось Шарду с его тяжелыми доспехами. Но с такими врагами на хвосте, гигант показывал удивительную резвость.
        - Сюда, - скомандовала Маришка за моей спиной.
        Я развернулся. Не самое лучшее место. Но тоже сойдет. Обычное кирпичное здание в два этажа. Но слишком большие окна. Счет шел на секунды, так что выбирать не приходится. Подоспевший Шард с плеча вынес дверь. Даже не вынес, а просто слегка надавил на нее. И та поддалась. Мы толпой ломились внутрь. К чести Маришки, она не лезла вперед, пропуская отряд.
        - Айя, - скомандовала капитанша. - Дальше по улице. Отвлеки их.
        Я посмотрел на магессу. В одно мгновение ее глаза увлажнились. Красивое личико стало еще бледнее. Она хотела что-то ответить, но губы девушки предательски дрожали. Она молча кивнула и поплелась мимо меня. Шла быстро, не поднимая головы. Отвлечение внимания. Хороший план, но не обязательный. Можно было и так. Не стоило жертвовать одним из игроков. Или стоило?
        Камни. Все дело в них. Маришка, не колеблясь отдала на растерзание девчонку, чтобы спасти груз. И ведь не поспоришь, кто как не пиромант сможет привлечь внимание тварей.
        Я зашел в здание последним. Аккуратно прикрыл за собой дверь и оглянулся. Темнота и тишина. Казалось, что внутри никого нет. Но если сделать несколько шагов, то удастся обнаружить неподвижные тела хантов, прячущихся за мебелью. За диваном, за опрокинутым столом, за деревянной стойкой в углу.
        Я тихо сполз на пол, подпирая спиной дверь. Уперся руками в половицы и напряг все тело. Если в здании окажется хотя бы намек на щель, импы попытаются ворваться внутрь. Лишь бы они не выбили окна. И не заметили меня сквозь стекло.
        Повисла гробовая тишина. Я старался дышать медленно. Тело потряхивало, поэтому пришлось налечь на дверь еще сильней, дабы унять дрожь. Никто не доставал оружия, не занимал позиции. Боя не будет. Либо спрячемся и затаимся тут, словно крысы, либо будет бойня. Никто ни разу не смог одолеть стаю Импов. Убежать тоже нельзя. Они слышат, видят и чувствуют. Даже святоша отрубил все свои ауры. По ним нас тоже могут вычислить. Лишь спрятаться. Все, что нам остается.
        Уверен, Шард уже сложил камни в какой-нибудь самой темной комнатке. Закрыл за ними дверь, а сам встал напротив. Чтобы своим телом защитить груз. Тогда будет маленький шанс, что кто-то из Расвов войдет в Роркх на второй волне и подберет их. А пока тишина.
        Я слышал только удары своего собственного сердца. Оно выдавало хороший бит, хоть зачитай под него. Я мысленно усмехнулся своей мысли. Это истеричное, однозначно. А в следующее мгновение я вжался в дверь, стараясь слиться с ней.
        Хлопот сотен крыльев разрезал тишину. В отсветах луны на полу замельтешили маленькие тени. Стая неслась по улице, сметая все на своем пути. Следом послышался грохот, от которого я вздрогнул. Что-то ударило в спину. Очередной Имп влетел в дверь, отчего та дернулась. Удар, еще один. Я давил всем весом, удерживая проход. Пальцы, упирающиеся в половицы, уже онемели от напряжения. Гул стекла. Несколько тварей врезались в окна, но не сильно. Иначе бы уже разбились. Они не знают, что мы здесь. Ищут, но не знают.
        Я видел две черные тени Импов, ползающих по стеклу. Маленькие уродливые тела. Тонкие лапки с острыми коготками. Непропорционально большие головы с круглыми черными провалами глаз. А самое страшное, это их пасть. Которая раскрывается невероятно широко, обнажая ряды острых, игольчатых зубов.
        Вдалеке раздался взрыв. Затем послышался многоголосый визг и рев пламени. Твари на окнах на секунду замерли. Расправили свои короткие, кожистые крылышки и метнулись на звук. Остальная стая последовала за ними. Рев огня стал сильнее, тонкий противный визг оброс новыми голосами. Через мгновение мимо окон пролетела вторая стая. Твари собирались на зов. Стоит хоть одному импу увидеть ханта, как вся округа моментально об этом узнает. И даже если уничтожить всю стаю, на ее место придет следующая. А затем еще одна. И еще одна.
        Воевать с Импами, означает воевать со всем Роркхом одновременно. А этот Город всегда берет свое.
        Сперва из-за дивана показалась растрепанная голова Маришки. Она молча кивнула мне на дверь. Мол, сходи проверь. Я с трудом отлепил закостеневшие руки от пола. Медленно поднял их с оттопыренными средними пальцами. Сама сходи, дура тупая. Нашла дебила-камикадзе. Я отсюда меньше, чем через десять минут не выйду.
        Девочка побагровела, надула щечки, но промолчала. Через мгновение голова Пурпурной опустилась обратно за диван. Уж не знаю, что там произошло, но через мгновение из-за стола выполз Лов. В буквальном смысле выполз. Распластавшись на полу, он начал медленно двигаться в мою сторону. Усевшись рядом, чуть приподнялся, заглядывая в окно. Я продолжал при этом сидеть, словно статуя. Лов смотрел пару минут. Затем переполз в угол, и процедура повторилась. Через пять минут он жестами показал мне подвинуться. Я жестами ответил, что не стану. Маришке тоже повторил, благо у меня две руки.
        Лов был настойчив, чуть ли не силком меня пытался отодвинуть. Я плюнул в сердцах и переполз к стене. В конце концов, я сопровождаю Пурпурных от дехантов, а не от Роркха. Хотят сдохнуть - их выбор. Утянут нас за собой - пусть руководство с ними и разбирается. Мое дело маленькое.
        Лов приоткрыл дверь и все также, на четвереньках, высунул голову наружу. Затем встал и аккуратно вышел на улицу. Вернулся через минуту.
        - Вроде бы чисто, капитан. Стая ушла.
        Все принялись медленно вставать из-за своих мест. Нерешительно подходить ближе к онам. Никто не хотел выходить наружу. Молния не бьет дважды в одно место. Но это в реальном мире. А Роркх бьет. И трижды тоже. Этому Городу срать на наши правила. Но и сидеть здесь вечно не получится. Скоро пойдут падальщики. Твари, что ходят вслед за стаей и собирают все, что осталось.
        - Маус, - прошептал я. - Сможешь аккуратно разведать местность?
        - Слишком рискованно, Арч. Я и в тот раз еле успел обратиться. Они если одну мышь увидят, то сразу поймут, где основной хант.
        Основной хант. Даже не представляю, каково это для игрока. Распасться на сотню мышей и видеть все их глазами. Но формально, сам Маус остается в одном месте. Бесплотный дух или что-то вроде того. И мыши перемещаются в радиусе от «тела». И собираются обратно только в нем. Импам даже убивать Мауса не обязательно. Они мгновенно поймут местоположение всех мышей, стоит им хоть одну увидеть. Читерские твари. Чтоб того разраба, который их придумал, импы по кругу имели.
        Мы все же выбрались наружу. Реально тихо. Хотя в отдалении, то тут, то там, слышались приглушенные крики. Иногда взрывы или выстрелы. Не разобрать. Да и расстояние сложно прикинуть. Иногда звуки раздавались с противоположных сторон. В Городе явно не одна стая. Но скоро они насытятся и уберутся в свое логово. Только вот обычно это случается перед самой второй волной.
        - Твое решение, малолетка? - спросил я.
        Подразумевалось сделать выбор. Либо рискнуть и идти сейчас, рассчитывая, что Импы редко появляются на одном и том же маршруте. Либо дождаться их ухода и прорываться через усиленных тварей Бездны. Во втором случае мы точно будем практически бесполезны. А вот для Пурпурных вторая волна не так страшна. Они опытные игроки. Но на родных хантах сейчас только сама Маришка. Остальные слабее. Да и магессу они уже потеряли.
        - Чего думать, тупоголовый, - ответила капитан. - Импы нам путь расчистили, идем вперед.
        - Устами младенца глаголет истина, - вздохнул я и поплелся в хвост, не обращая внимания на шипение недомерки.
        Отряд построился и двинулся вперед. В этот раз Маус присоединился к арьергарду, так что Лов по большей части молчал. Раз в пару минут от плаща вампира отрывалась очередная мышь и улетала куда-то в сторону. Иногда мыши возвращались. Но чем дальше мы продвигались, тем уверенней становился Маус. Вроде бы все спокойно.
        Вскоре мы нашли место битвы Айи с Импами. Кирпичные стены шатких домов были черными от гари. На земле валялось два обугленных импа. Еще четыре тушки сильно обгорели. Маус ткнул пальцем. Одно мерзкое тельце лежало чуть дальше. Крылья сожжены дотла. А голова разбита вдребезги небольшим камнем. Все залито густой красной кровью. Да, Импы, одни из немногих тварей Роркха, у которых кровь неотличима от человеческой.
        А магесса-то молодец. Даже когда не смогла больше полноценно сражаться, все равно добила еще живого импа. Если бы этот бескрылый уродец остался здесь, то с нашим приходом он вернул бы сюда всю стаю. И тут уже не спрячешься. Обнаружен, значит мертв. Самой Айи мы нигде не нашли. Вообще ни следа.
        Зато все чаще начали встречаться провалы в Бездну. Пока что по большей части узкие и не очень длинные. Самый большой был пять метров и пересекал кирпичное здание ровно по середине. Часть строения рухнула в трещину, откуда иногда вырывались клубы фиолетового дыма. В остальном же темные провалы не представляли особой опасности. Метра два в длину, шириной они в среднем были в ладонь. Из таких мелких даже Порождения не выберутся. Да и из тех, что побольше, пока никто не лез.
        Но это вопрос времени. Главная трудность с бездной в том, что ни в чем нельзя быть уверенным. Как и в любую партию в Роркхе, только еще сильней. Никогда не угадаешь, какая из трещин окажется порталом. И ты не можешь знать заранее, не расширится ли провал прямо за твоей спиной. Прошел пустой перекресток, зашел в глухой переулок. И вроде бы все тихо и спокойно. А на самом деле твой отряд уже взяли в клещи. И не забывай про угрозу с неба.
        Так что Импы в такую ночь, как вишенка на торте. Гнилая, червивая вишенка. На заплесневелом, сухом торте. Роркх тоже не лишен чувства прекрасного. Просто чувства у него специфические.
        Кстати, о небе. Я за него пока не волновался. Даже пары мышей Мауса хватит, чтобы предвидеть атаку с воздуха. Но тот факт, что твари еще не падают нам на головы, говорит только об одном. Они еще не появились. По крайней мере не в нашем районе Города. Иначе мы бы уже знали.
        - Лов, - раздался тихий голос из-за приоткрытой двери. - Это ты?
        Как тихо надо сидеть, чтобы проморгать человека? А если бы это была засада? Я с укором глянул на Мауса, убирая взведенные револьверы. Но тот лишь пожал плечами.
        - Чего ты хочешь? Я всего десяток выпустил. И то аккуратно.
        - Забей.
        Чего уж. И сам тоже хорош. Ролл у меня без каких-либо способностей к обнаружению. Ни внимательности, ни зоркости, ни чуткого слуха. Но я и сам по себе мог бы по сторонам поглядывать. Ладно Пурпурные, они до сих пор не рискнули свои ауры врубить. Но мы-то как раз против дехантов воюем. Слишком сильно отряд полагается на мышей Мауса. Надо бы с этим что-то придумать.
        - Айя, - прошептал Лов. - Жива, значит.
        Светлая головка выглянула из-за двери. Магесса осмотрела наше шествие. Через пару секунд отряды остановились. От ядра отделилась Маришка, в сопровождении своего вечного стража. Шард даже не взглянул на магессу. Он все больше на нас с Маусом пялился.
        - Шесть импов, Айя? - сходу спросила капитан. - Это все, на что тебя хватило? Бездарность.
        - У них резисты к магии, - прошептала девушка, опуская глаза. - Многих задело. И одного камнем добила.
        - Ты самый убогий пиромант, что я видела. Даже этот отброс справился бы лучше, - кивок в сторону Овера.
        Мы с Маусом переглянулись. Повезло девчонке, что наш псих этого не слышал. По тонкому льду ходит.
        - Прости, Маришка. Я старалась.
        - Свободна. Найди провал побольше и выйди через него из Роркха.
        Мы снова переглянулись с Маусом. Но в этот раз удивленно. Она только что сказала своему игроку прыгнуть в Бездну? На суицид. Серьезно?
        - Я еще могу пригодиться, Маришка, - встрепенулась магесса.
        Девушка наконец выскочила из-за двери, хватая за руку развернувшуюся Маришку. Вернее, попыталась схватить. Латная перчатка Шарда бьет магессу по запястью. Реакция и скорость. Слишком удивительная для такой махины. Я отметил данный факт в голове. Но при этом продолжал разглядывать Айю.
        Впрочем, разглядывать было нечего. Девушка была голой. Полностью, за исключением нижнего белья. Впрочем, оно тоже не очень много скрывало. Но я отметил, что глубоких ран нет. Множество мелких царапин. Возможно, перелом руки. Но это не Импы. Спасибо железноголовому союзнику. В целом, девчонка выглядела целой и явно не умирала.
        - Чем ты мне пригодишься? - огрызнулась Маришка. - Без жезлов. Без свитков и эликсиров. Без амулетов. Ты лишний вес для отряда. Бесполезный.
        - Я могу, - девчонка все-таки разрыдалась. Тихо, глотая слезы. - У меня есть изученные заклинания. Мана регенерирует. Я пригожусь, Маришка.
        - Пф. Ты мне и в экипировке не особо нужна была. Сейчас тем более. Пристроишься следом, убью.
        - Она пойдет с нами, - ответил я, накидывая девчонке свой плащ на плечи.
        - Не лезь, крысеныш. Она в моем отряде.
        - Вот именно. Мы сопровождаем Пурпурных. Она все еще Пурпурная. Мы должны защищать и ее.
        - Да? А если я прикажу Шарду ее убить? Прямо сейчас? Что тогда будешь делать?
        - Прикажи. Вот и узнаем, - оскалился я.
        Но это был блеф. Разумеется блеф. Если Пурпурные сами себе глотки перегрызут, я только за попкорном сгоняю. Как и в случае с тварями Роркха, хороший Пурпурный - мертвый Пурпурный. Но, во-первых, я между делом хотел позлить эту мелкую суку. Во-вторых, Айя мне нравилась. Как игрок. Грохнуть шесть импов магией, учитывая их сопротивляемость магии, это круто. К тому же, изученные заклинания. Это как у нас оружие в привязке. Только уже нельзя «не взять» с собой в партию. Но все равно, абы что учить не станут. А это трудно. И стоят такие ханты дорого. Короче говоря, Айя по-прежнему что-то может кастовать. А значит полезна.
        Но и фразу Маришки про лишний вес я теперь понимаю. Одно дело паравозить какого-нибудь нуба, у которого и денег-то не было на серьезную сборку. И совсем другое тащить мага с изученными заклинаниями. Айя однозначно «тяжелая». Я имею ввиду очки влияния. И ее вес не оправдан возможной нынешней пользой в бою.
        Но подсобить девчонке сейчас лишним не будет. Она, вроде бы, нормальная. В отличие от остальных. А там кто знает, может и на диалог выйдем. Сильный стихийник всегда востребован.
        Но если Маришка прямо сейчас прикажет ее убить, то я не стану вмешиваться. Это реально дела внутри отряда. А значит, любое движение с моей стороны так или иначе будет расценена как агрессия против Пурпурных. Оно мне надо? Да, но не сейчас. Рано.
        Мы с Маришкой играли в гляделки несколько секунд. Ее детское личико искажалось эмоциями, что поочередно сменяли друг друга. Слишком быстро, так что я даже не успевал понять, что с малявкой происходит. Мне в этом плане проще. Ролл и так не особо отличался подвижной мимикой. А после продажи души вообще по эмоциям приблизился к камню. Как и я.
        Капитанша плюнула мне под ноги и молча развернулась. Шард еще разок грозно зыркнул на меня и развернулся следом. Ну, я думаю, что зыркнул. Так-то из-под забрала даже глаз не видно. Так я и думал. Одно дело бросить ханта умирать и совсем другое, собственноручно убить. Судя по тому, что я увидел сегодня, текучка у Пурпурных должна быть огромная. А мало кто захочет вступать в отряд, где тебя свои же могут грохнуть. Уж не знаю, зачем к ней идут, но идут же?
        Подлетела летучая мышь, сжимая в когтях склянку с голубоватой жидкостью. Подлетела к лицу Айи, что лишь плотнее запахнулась в плащ.
        - Держи, - произнес я. - Восстанови ману.
        - А тебя кто вообще просил лезть? - огрызнулась она. Но зелье схватила. И потопала вперед.
        - Не за что, - пожал я плечами ей вслед.
        Повернулся к Маусу с поднятой рукой. Показал ему три пальца. Три стервы все-таки? Тот лишь загадочно пожал плечами и оскалился в клыкастой улыбке. Ладно. Ну хоть козявку позлили.
        Дальнейший маршрут тоже не прошел гладко. Никакой легкой прогулки и не планировалось, но Роркх и в ночи посложнее не всегда был так агрессивен. Началось все вполне ожидаемо. Падальщики, что следуют по пятам стай Импов, наконец нагнали наш отряд. Пурпурные уже врубили свои ауры к тому времени, но сделали это скорее нам назло. Потому что атаку первым предвидел Маус. То ли из-за того, что мы плелись в хвосте, то ли радиус обнаружения пока не расширили до изначальных пределов. Тут ведь реально как в той присказке. Если ты вглядываешься в Бездну, то и она может вглядываться в это время в тебя. Пытаясь обнаружить врага святой аурой, можем привлечь внимание Импов. Тут даже стая не нужна. Хватит случайно зацепить какого-нибудь одного отставшего полудохлика. Это если я все правильно понял и разведкой у них действительно занимается святоша.
        - Гончие на хвосте, - передал я Лову информацию. - Две Костяных.
        - И че ты мне это говоришь?
        - Чтобы ты метнулся кабанчиком к своей ненаглядной и доложил.
        - Арч, - ответил мне Пурпурный стрелок. - Я тебе твои же револьверы в задницу засуну.
        - Повторюшка, - улыбнулся я. - Придумай что-нибудь оригинальное. И ходулями пошевеливай.
        Две Костяных Гончих. Они же Трусливая Смерть в игровом жаргоне. Будут идти за нами до самого убежища, но сами не нападут. Даже если нас Бездна свяжет боем, все равно останутся плестись в хвосте. Но если наши дела станут плохи, то две Гончих могут оказаться той самой гнилой вишенкой. Псы сейчас идут по следу и подбирают сладкие остатки после стаи Импов. Вот им раздолье. Да даже Айя в нынешнем состоянии стала бы для них легкой добычей. У Костяных нет сопротивления к магии. Но их две, а Айя безоружна. Даже с полной маной она вряд ли справилась бы.
        Я не знал, как поступить в данном случае. Атаковать Трусливых бессмысленно - убегут. Не типичные монстры, все-таки. Петлять и пытаться скинуть их с хвоста - тоже такое себе. Можно подпустить поближе, чтоб Лов отстрелил хоть одну. Но там броня с повышенным шансом на рикошет. Я бы скорей всего проигнорировал угрозу. Но это я. Демоны уже давно не воюют с Роркхом. И сегодня не планируем.
        А вот Маришка меня удивила. Она остановила отряд, и сама двинулась в хвост. Ядро плотнее прижалось к стене, вдоль которой мы и двигались все это время. Мои ребята тоже остановились, немного подтянувшись к Пурпурным. Девчонка тем временем демонстративно протопала мимо нас. В отдалении уже показались силуэты Гончих.
        - Смотри, - сказал Маус. - Сейчас будет шоу. Такое не часто увидишь.
        - Она на Гончих решила напасть?
        - Смотри.
        И я смотрел. Вслед отдаляющейся девчонке. Розовое пятнышко посреди темноты улицы. Маришка вышла на середину и остановилась. Сейчас, если все рванут со своих мест, то Гончие успеют быстрее. Я невольно положил руки на рукояти Лис. Ненужный рефлекс, от которого так и не смог избавиться.
        Псы медленно подходили ближе, больше косясь на нас, нежели на потенциальную добычу. Девочка в милом платьишке казалась совершенно беззащитной. Если бы только вся эта картина в целом не отдавала каким-то сюром. Вот псы расходятся в стороны, беря жертву в тиски. Вот я вижу их багровые глаза, что светятся в темноте. А затем начинает действовать Маришка. Девочка в розовом платьице, с белым бантиком на шее и двумя косичками русых волос. Начала плакать.
        Сначала просто всхлипывать, но чем ближе подходили Гончие, тем чаще Маришка начинала подвывать, глотая слезы.
        Я не понял, что произошло дальше. То ли мой хант не совсем отмороженная гнида, которым я его считал. То ли я потерял контроль над собой. Мое тело само дернулось вперед, спасать ребенка. Крепкая, нечеловечески сильная рука остановила меня. Пальцы Мауса впились в плечо, причиняя острую боль. Сзади хохотнул Лов.
        - Не ведись, Арч, - Прошипел Маус.
        - Да ее порвут там сейчас, - удивился я. - Мы должны ей помочь.
        - Логи, Арч. Логи читай хоть иногда.
        Что? Я смотрел на Псов, что приблизились уже на расстояние прыжка к трясущейся девочке. Мгновение и ее просто порвут. Но почему они не нападают? Почему никто из Пурпурных еще не сорвался на помощь? Что за имповщина тут творится?
        Я видел, как Костяные Гончие стали обходить девочку по широкому кругу. Я слышал их глухой рык, видел налитые кровью глаза и скалящиеся пасти. Они по широкой спирали приближались к своей добыче, но так и не нападали. Вот одна из тварей уже вплотную скалится в лицо девочки. Та поднимает маленькую ладошку и… Кладет ее на морду Гончей. А тварь послушно опускает голову. Охренеть. Вторая Гончая заходит с другой стороны. Маришка аккуратно прикасается к ней и начинает гладить костяную шерсть. Охренеть два раза.
        Лезу в логи. Что тут вообще происходит? Краткая информация, смотрю последнюю строчку.
        «Сопротивление подчинению: провал. Очки разума -2».
        Что простите? Я посмотрел на Мауса, который просто ухмылялся мне в лицо. Он, кстати, вел себя совершенно спокойно.
        - Если меньше восемнадцати воли, то в первый раз всегда бросаешься спасать ее.
        - В первый раз? Мне два разума сняло.
        - Это мы еще далеко стоим. Ты же не в ее группе. Не парься, там очень сильный модификатор от опыта. Один раз увидишь и во второй раз не купишься на это.
        - Что «это», Маус?
        - Я же говорил. Шоу. Гребаный цирк, если быть точнее.
        - Да что у нее за хант такой?
        - Да имп ее знает. Кукловод вперемешку с магом разума. Усиленный естественным обликом ханта.
        - Эм, а куда Гончие делись?
        Я только сейчас посмотрел на Маришку, которая уже шла в нашу сторону. Только что вокруг нее Псы чуть ли не по команде лапу подавали, а вот уже пустая темная улица. Девочка демонстративно прошла мимо, задрав носик. И тут я разглядел. В ее руках, помимо знакомой куклы было еще две поменьше. Две маленьких собачки с какой-то странной шерстью. Вязаные костяные шипы смотрелись крайне нелепо.
        - А это что вообще такое? Это кукловоды так умеют? - спросил я Мауса, тыкая в спину девчонки.
        - Нет. И маги разума тоже не умеют. Не знаю. Никто не знает. То ли артефакт, то ли уникальная способность ханта.
        - Если способность, то какая у нее ступень? Уникальные абилки обычно у абсолютных хантов.
        - Не всегда. Зависит от абилки. Не забывай, она играет на первой волне сейчас. И отряд в лимиты влез. А остальные там тоже не в обноски одеты.
        - Твоя правда. Не знаю, как они это сделали, но такая сборка внушает уважение.
        - И страх. Не забывай про игрушки в ее руках.
        - Да. Теперь, в случае чего, против нас выставят на двух Гончих больше.
        - И размер. Не забывай про размер. Ладно, уши идут.
        Мы замолчали. Лов возвращался в хвост. Легенда про то, что Маришка выгнала обосранного ханта - притянута за уши. Понятное дело, что он здесь в качестве соглядатая. Вот и думай теперь. Она реально такая высокомерная дура или играет на публику? Так-то со стороны все красиво смотрелось.
        И про собачек я не забываю. Получается, кукла в руке, с которой она зашла в партию, тоже тварь из Роркха. И если пропорции соблюдены, то та фигня с щупальцами должна в высоту быть под три метра. Хоть убейте, не помню такой твари. Но мало ли. У Роркха пул монстров больше, чем муравьев в желудке у сытого муравьеда.
        Мы двинули дальше. Я смотрел в спину Маришки и размышлял. Эта писклявая сложнее, чем кажется на первый взгляд. Нет, скорей всего она действительно надменная мразь, как и большинство Пурпурных. Но девчонка умело использует эту маску, пуская пыль в глаза. И когда я стал так хорошо разбираться в людях? Впрочем, чего далеко ходить. Пообщайся столько с Маусом и все встанет на свои места. Мой зам ведь такой же. На вид просто какой-то дебил-ловелас с арсеналом скользких шуточек. А внутри сидит зоркий хитрый тип, который все видит и все подмечает.
        Да и я не так уж далеко ушел от Маришки, если приглядеться. Нацепил маску циника и кровожадного ублюдка ради того, чтобы внушать страх дехантам. Хотя на самом деле я ведь совершенно не такой. Но вот прошло полгода и вопрос встает ребром. Точно не такой? Не скажу ведь, что закрывал глаза и блевал, ломая запястье очередному уроду. Нет, я наслаждался их страданиями. А самое страшное то, что наслаждался с самого первого раза. И почему-то в голову лезут последние слова Шарда. Надо с этим что-то делать. Кажется, меня реально куда-то не туда повело. Или туда?
        Мои размышления прервали голоса впереди. В этот раз то ли игроки были более шумными, чем Айя, то ли мои ребята сработали нормально. Скорей всего оба варианта. За девчонку я их не отчитывал, но Рино точно стал более собранным. Но это Роркх, умереть от пули в башку, прилетевшей имп знает откуда, не то, чтобы нормально. Но так случается. Причем довольно часто. Невозможно заранее обнаружить все засады.
        Тем временем я разглядывал группу игроков, сгрудившихся вокруг Пурпурных. Они что-то слезливо говорили, но топоры Шарда не позволяли им приблизиться к Маришке даже на пару метров.
        Пять человек. Одна девушка. Все голые, не считая нижнего белья. Многие ранены, все как минимум исцарапаны. У одного парня не хватает обеих рук. Идиот. До последнего держался за оружие, не хотел отдавать. Если Импы тебя обнаружили, то все, что тебе остается, это стоять смирно. Эти мелкие твари, как саранча. Самое точное сравнение на мой взгляд. Обнесут все. Они не нападают, не атакуют, не пытаются убить. Это Стая гребаных клептоманов. Мафия Роркха, которая прилетает, чтобы обобрать честных хантов до нитки.
        Мелкие поганцы сорвут с тебя одежды, выхватят оружие, облепят с ног до головы, порвут на лоскуты экипировку. Но через пару секунд ты останешься голым. И чем больше сопротивлялся, тем меньше здоровья в остатке. Если твари решат, что проще отгрызть тебе руки или пальцы - они так и сделают. А с их зубами, это не займет много времени.
        Завалишь стаю, придут еще. Пули их хорошо берут. А вот к магии они практически невосприимчивы. Лучше всего работает естественный огонь. Криогранаты тоже. Или напалм. Но смысл? Увиден, значит помечен. Импы положат сотню своих, дабы телами затушить пламя. Все ради того, чтобы другая сотня до нитки обчистила игрока.
        Знаете, кто такие Импы на самом деле? Это гребаная насмешка Роркха. Плевок в игроков. Он так показывает, что ему даже убивать нас не обязательно. Если захочет, то он может сделать это в любое время. А мы даже не найдем что ответить. Ведь до сих пор никто так и не выработал тактики против Импов. Многие пытались, но итог один. В лучшем случае голые ханты, которые вряд ли смогут добраться до убежища.
        Тут ведь логика работает в обе стороны. Все, что найдено, получено, скрафчено, заработано в партии - не увеличивает вес ханта. Все, что потеряно, израсходовано, сломано, отобрано импами - не уменьшает. Хант вошел в ночной Город. Роркх выставил соответствующее количество тварей. Все, партия началась. Все по-честному. Противостояние условно равных противников. В извращенной шахматной игре с ублюдочным оппонентом, который всегда побеждает. Рано или поздно. Роркх доберется до каждого.
        Поэтому так опасно паровозить игроков. Поэтому за провод берут плату. Риски сильно повышаются. А сейчас рисковать нельзя, ведь Пурпурные тащат камни. Эта пятерка голых хантов - уже не жильцы. Костяные Гончие - не единственные, кто может идти по следу стаи. Не стоит забывать и про Бездну. Вряд ли кому-то из этих ребят улыбнется удача сегодня. Но они пытаются. Стонут, просят, умоляют. Семенят вслед за ядром отряда, заламывая руки. Слышится рык Шарда, размахивающего топорами.
        Этих ребят нельзя брать с собой, все понимали. И нельзя оставлять в хвосте. Они не отстанут, это я тоже понимал. По глазам видел их отчаяние. А значит их сейчас грохнут. Сначала попросили вежливо, потом попросили грубо. Затем Шард рубанет одного-двух наотмашь. Если не поможет, то грохнут одного. После этого остальные точно отстанут. Не то, чтобы я видел что-то подобное. Просто читал бриф. У Расвов ведь куча инструкций и табличек на любой случай, помните?
        - Эй, - я свистнул, привлекая внимание. Помахал рукой, чтобы голожопые остановились. Затем крикнул, обращаясь к Шарду, что уже сделал шаг в сторону игроков. - Я разберусь. Двигайте.
        - Че ты разберешься, шакал? - встрял Лов.
        - Пурпурные против Роркха, Демоны против других игроков, - коротко бросил я.
        Когда мы сравнялись с побитым отрядом, я остановился. Знаком показал Маусу двигать вперед. Лов сначала притормозил, но все же не рискнул останавливаться без приказа. Когда ребята отдалились, я обернулся к полуголым, поднимая руку.
        - Пасти захлопнули все, - отряд тут же замолчал.
        Да, все это время они скулили и молили, но уже в мой адрес. Обещали, плакали, что-то шептали, но в основном просто гомонили. Немного раздражает.
        - Я Арч. Капитан Рассветных Демонов. Кто у вас главный? Никнейм?
        - Я, - подал голос безрукий. Ну вот. Вроде капитан, а самый тупой. Или хотел погеройствовать, цепляясь за оружие?
        - Хорошо, - ответил я, после того как безрукий представился.
        Лисы сами прыгнули в ладони. Четыре выстрела и по кирпичной стене расплылись бордовые узоры. Все это заняло не больше секунды. Я с удовольствием отметил не только хорошую эргономику оружия, но и довольно низкую отдачу. С Ампексами бы так не получилось. Они даже в руку так аккуратно не прыгали.
        Безрукий дернулся в сторону, но я ударом ноги впечатал парня в стену. Тут же придавил раскаленное дуло ко лбу мужика. Послышалось тихое шипение. Да, а вот с перегревом надо что-то делать.
        Обернулся в сторону отряда и мотнул головой. Нормально все, разберусь. Само собой, Пурпурные в мгновение ощетинились в мою сторону, стоило им услышать выстрелы. Краем глаза я следил за ними. Шард продолжал удивлять. Громила мгновенно закрыл собой Маришку, развернувшись в мою сторону. Надо бы и Рино натаскать до такого уровня. Лов тоже оказался не лыком шит. Даром, что балабол. Но еще до вторых выстрелов, его винтовка выцелила мою башку. Ох и трудные же это будут противники.
        После того, как Пурпурные поняли, что к чему, их отряд развернулся и продолжил движение. Шард даже коротко кивнул в мою сторону. Знак уважения? Или доволен тем, что я сделал?
        - Ты же Арч, - лепетал безрукий. - Вы же против дехантов. Вы же герои. Какого…
        - Пасть захлопни и слушай, - перешел я на шепот. - Слушай внимательно и мотай на ус. Повторять не буду. Рассветные Демоны считают, что ты и твой отряд, охотятся в Роркхе на других игроков. И вы представляете угрозу для нас. Рот захлопни, когда я говорю. Если я не прав, то ты и твои ребята могут написать официальную претензию гильдии Стражей Рассвета. И если я ошибся, - сделал акцент на слове «если». - То гильдия компенсирует вам потери. Не все, конечно, но хотя бы хантов. Ты все понял?
        Он понял. Это было видно по засиявшим глазам. Может он и тупой, но что к чему сообразил быстро. Попытался быстро закивать, но это трудно сделать с прижатым ко лбу дулом револьвера.
        - П-понял, Арч. Спа…
        Он не договорил. Это было бы лишнее. Я развернулся и пошел нагонять своих. На ходу вытаскивал пустые гильзы, заменяя их новыми Вулканами из россыпи. Незачем переводить барабаны, если есть возможность дозарядиться руками.
        А насчет отряда. Это лучший для них вариант. Серьезно. Мгновенная, почти безболезненная смерть. Потом будет долгое разбирательство, но Расвы накинут ребятам по несколько монет за хантов и «моральный ущерб». Не обеднеют, честное слово.
        Мне тоже зададут вопросы. А в остальном не страшно. Бриф от Усатого был четким. Доставить груз хоть ценой жизни обеих команд. Я решил, что отряд голожопых хантов, возглавляемых безруким капитаном, это риск. Есть претензии к моим действиям - можете повысить мне комиссию. А нет, не можете. Я и так плачу максимальные пятьдесят процентов с добычи.
        Мы преодолели всего половину маршрута до ближайшего убежища. А такое чувство, будто уже всю первую волну прошли. Какая-то напряженная партия, аж блевать хочется. И Роркх все никак не успокоится. Такое ощущение, что ему тоже позарез понадобились эти камни.
        Мы растянулись чуть шире, потому что святоша вновь врубил свои ауры. Отряд как раз проходил мимо очередного покосившегося дома, угол которого отрезало провалом. Ядро уже прошло мимо, а мы с Маусом даже не дошли до трещины. В этот момент провал с чавкающим звуком выплюнул клубы сиреневого дыма. Трещина зазмеилась, расширяясь и перекрывая улицу. Из дыма выскочил с десяток мелких Порождений. Ближе всего к ним находился Лов. Впереди что-то крикнул Шард, затем Маришка.
        Сквозь сиреневый дым я видел, как с другой стороны на Пурпурных бросились тени. Гончие, но в этот раз Бездны. Атака с двух сторон. Трещина перед нами продолжала расширяться, улица обваливалась огромными кусками прямо в Бездну. Лов отскакивал, стараясь не упасть в расширяющийся провал, при этом еще и умудряясь отбиваться от Порождений.
        К чести Пурпурного, он показывал настоящий профессионализм. Реакция на высоте, движения четкие, стиль боя вообще невероятен. Лов использовал свою винтовку в качестве боевого посоха. Его хант чем-то напоминал мне старого лучника Веста. Тоже крутился, вертелся, делая сальто и какие-то сложные пируэты. При этом винтовка на его плечах превращалась в настоящую мельницу смерти. Он отбивал прикладом прыгающих Порождений, словно в бейсбол играл. Уворачивался от атак и стрелял только наверняка. Иногда прижимал для этого к земле очередную тварь. Иногда делал какое-то замысловатое вращение. И тогда очередное Порождение прыгало прямо на дуло винтовки, хотя изначально тварь целилась в морду Лова.
        Этот парень был тем еще заносчивым ублюдком, но как игрок - достоин уважения. И мы здесь вроде как по одну сторону баррикад пока что. А глядя на трещину, что разрезала улицу, то можно сказать, что в буквальном смысле.
        Я бросился на помощь парню, понимая, что не попаду в мелких тварей с такого расстояния. Далеко впереди раздались первые автоматные очереди. За ними последовал взрыв. Если Ане пришлось подключиться, значит дела плохи.
        - Маус, подсоби нашим, - крикнул я.
        - Уверен?
        - А чем ты здесь поможешь?
        Тот многозначительно кивнул и рассыпался в летучих мышей. Здесь все не так уж и плохо. А если камни на той стороне, то пусть и самый опытный Демон будет там.
        Я разрядил оба барабана в мелких уродов. Проще всего было сбивать тех, что только вылезал из дымящейся трещины. Перезаряжая барабаны, уворачивался от прыгающих бестий. Но не так грациозно, как это делал Лов. Не знаю, что это такое он исполняет, но точно не стиль Красной Ленты. Меня подобному не учили.
        Одно из Порождений впилось острыми зубами мне в бедро. Тут же взвизгнуло и упало на землю, дергаясь в конвульсиях. Похоже, у твари непереносимость кипящей крови. Но на злорадство нет времени, больно все-таки кусаются. Из провала показалась первая морда Гончей Бездны. Иссиня-черная тварь из пасти которой клубился темный туман.
        Один выстрел Нокса вырвал куски мяса из твари, обнажив ребра. Но не убил. Мда, днем в серой зоне они даже от обычных Орхидей отлетали с одного патрона. А тут прямое попадание, которое должно было сделать новую вентиляцию в твари - ушло по касательной.
        Я разрядил барабан Нокса. Гончая соизволила сдохнуть лишь на четвертом Потрошителе. А я отстраненно думал с каких пор стал считать Орхидеи третьего калибра обычными?
        Вторую Гончую мы с Ловом разобрали на пару. Все-таки он здесь Пурпурный. Парень бросился в атаку, изящно уходя из-под смертоносных когтей твари. Его боевой стиль напоминал мне бой Мауса с Гомункулом. Гончая била стремительно, но каждый раз чуть-чуть не доставала до ханта. Только в отличие от фокусника Мауса, Лов умудрялся периодически стрелять в упор. А иногда и охаживать тварь тяжелым прикладом, словно дубиной или посохом. Теперь понятно, зачем винтовке столько дополнительных накладок, креплений и металлических ободов на стволе и прикладе.
        Я не отставал, всаживая Вулканы в пляшущую тварь. Периодически отвлекаясь на новые Порождения, лезущие из провала. Когда Гончая наконец сдохла, Лов устало оперся о колени. Все-таки этот бой не дался парню легко. Он быстро вытащил какой-то бутылек со снадобьем и принялся жадно пить. Я проверял боезапас и перезаряжал Нокс.
        Твари перестали лезть на нас. Две Гончих и полтора десятка Порождений. Не так уж и много. Но для двух хантов все-таки перебор. Даже будь со мной Маус в своем излюбленном иллюзионисте - не факт, что мы бы так легко отделались.
        - Неплохо двигаешься, - сказал я, подходя ближе.
        - Спасибо, - ответил Лов. - А ты не так уж и паршиво стреляешь.
        Мы переглянулись. Затем оба посмотрели на трещину. Из-за клубившегося дыма было непонятно, какой она ширины. Но по длине этот провал самый большой из всех, что мы видели ранее. Прыгать вслепую? Неоправданный риск.
        - Пойдем в обход, - сказал я, наблюдая за одинокой летучей мышью в небе. - Маус проведет.
        - Только ты и я, - усмехнулся стрелок, выпрямляясь. - Да, Демон?
        - Да, Пурпурный.
        - Хах, ну пошли, - парень перекинул ружье на плечи. Только в этот раз «коромысло» смотрело дулом в мою сторону. - Сдается мне, после этой прогулки, до убежища дойдет только один из нас.
        - Даже не сомневаюсь в этом, - оскалился я.
        Глава 15. Роркх, ты окончательно слетел с катушек, отвечаю
        - Руку вытяни. Да не ссы ты, не укусит. Вернее укусит, но не больно.
        - Сам вытягивай. Я ща пристрелю ее.
        - Это не она, а он. И он хочет что-то нам сказать.
        - Вот тебя пусть и кусает.
        - Не может. У него непереносимость кипящей крови. Да хватит дергаться уже, достал.
        Летучая мышь наконец вцепилась в предплечье Лова. Парень запрокинул голову и принялся дергаться в конвульсиях. Сопротивляется еще, идиот. Объяснял же раз двадцать. Упертый кретин. Но наконец-то его глаза закатились, а башка упала на грудь.
        - Че ж он так брыкается, а? - произнес Маус голосом Лова.
        - Как будто тебе не в кайф его мучить? - ответил я вопросом на вопрос.
        - Да я думал чуть-чуть. Спишу на то, что так и должно быть. А он прям сопротивляется, приходится по разуму бить.
        - Ты аккуратней там. Нам с этим говнюком по Роркху еще топать и топать.
        - Да нормально. Я на пару очков куснул. Переживет.
        - Че вцепился-то? Говори уже.
        - Вы на параллельной улице, Арч. Но Пурпурные меняют маршрут и уходят в сторону.
        - Чего это?
        - Вход завален. Придется крюк делать. Я уже растянулся между вами своей стаей. Но мне радиуса не хватит.
        - Ясно. Сопровождай наших, охраняйте груз. Ты за главного, если что.
        - Может все-таки Рино? Или Овер на худой конец.
        - Хорош придуриваться, Маус, - ответил я. Нашел время поныть.
        - Й-есть, босс. Вам прямо топать. Два квартала. Тогда сможете вернуться на маршрут.
        - Есть что по тропе?
        - Шестнадцать провалов разной толщины. Это еще до конца первого квартала. Дальше не вижу. И это только явные. Прямой угрозы не видел.
        - А Импы?
        - Вроде бы ушли в гнезда. Но сам знаешь. Мне пора, Арч. Теряю контр… Обанная импова срань! Какого, а? - Лов вертел головой и размахивал руками.
        Придет в себя. А мышь просто сдохла и отпала. Не успел Маус ее отвести, сместился за основной стаей. Я вытащил сигареты и прикурил одну. Предложил Лову, но тот посмотрел на меня, как на самоубийцу. Ну да, курящий физовик, это такое себе. Ролл пока что просто курильщик, а там уже штрафы ко всему, что только можно. Были бы, не будь я полудемоном. Или кто я там теперь? Надо бы взять ханта с абилкой «заядлый курильщик». И продать душу. Нивелирую штрафы, зато при такой черте, персонаж восстанавливает по пятнадцать пунктов разума в час. Но и курить надо много.
        - Какой расклад, а? Че лыбишься? - рявкнул Лов, потирая окровавленную руку. Маус перестарался.
        - Наши крюка дали. Обходят завал. Мы без связи остались. Сами по себе. Топаем два квартала и возвращаемся на маршрут.
        - Че вокруг?
        - Бездна, - пожал я плечами. - Одна сплошная Бездна.
        И еще Импы. По времени примерно сходится. Сейчас эти твари возвращаются в свои гнезда, куда тащат награбленный лут. Эх, сколько же в Роркхе авантюристов, мечтающих разорить хоть одно такое гнездо. Да и сам бы я не отказался. Там в среднем лута с сотни хантов. Эх, несбыточные мечты. Но первый, у кого такое получится, станет легендой Роркха. Причем, весьма богатой легендой.
        Да и сами Импы появляются редко. К тому же абсолютно непредсказуемо. К ним не подготовишься. За предыдущий год они встречались всего пять раз. Трижды на первой волне, дважды на первой, но с переходом во вторую. В этом году это уже второе их появление. Оба раза на первой волне. Единственное, что можно сказать точно - Импы никогда не приходят в партии с обороной. Или с активностями вне Роркха.
        Вот с обороной интересно. Смогли бы объединенные силы хантов противостоять стае Импов? Или же для тварей это просто лакомая добыча, собранная в одном месте. Честно говоря, я бы в таком поучаствовал. Не на Ролле, разумеется. И не с Лисами в руках. Так, взял бы кого подешевле, пару Стингов стандартных. Ну на патроны бы раскошелился разве что. Уверен, многие игроки поступили бы также. Так что в подобном противостоянии я бы ставил на Импов.
        - Есть один маршрут. Безопасный вполне, - произнес задумчивый Лов. - Можно попробовать пройти. Главное по указателям двигаться.
        - Ага, - усмехнулся я. Мы только что прошли канализационный люк. - Пока на Хохуро не нарвемся, да?
        - Откуда ты знаешь? - парень реально удивился.
        - Я об этом знал еще до того, как стал Расвом, - то была вторая партия на обучении. Так что формально я не соврал.
        - Нормально ты осведомлен, - протянул Лов. - И че думаешь.
        - Мы не оплатили проход. С Хохуро я встречаться не намерен. Не любим мы друг друга. Да и вообще.
        - Что?
        - Думаешь, если бы катакомбами можно было пройти, Пурпурные топали бы сейчас по поверхности?
        - Бездна, - догадался Лов.
        - Провалы, - скорректировал я. - Они условно бесконечные. И если такой пересечет туннель или обвалит его, то…
        - В параллельный не уйдешь. Там вам не тут.
        - То-то и оно.
        Конечно, я строил из себя умника. Нет, все действительно логично. Лов быстро сообразил, что ляпнул чушь. Но и я бы ляпнул на его месте. Но я-то на своем. Так что мне, как и Маришке, все заранее разжевал Усатый на брифе. Легко быть умным, когда за тебя уже все подумали.
        Мы неспеша шли по улице, которую и улицей-то назвать нельзя. Так, грязная канава между домами. Сегодня Бездна конкретно покорежила Роркх. Дома все скособочены, развалены, истерзаны. Мы двигались вдоль стен, которые иногда нависали над головами. Словно собирались плюнуть парой кирпичей нам на шляпы. Я даже не знаю, как правильно называется это место. Проулок? Слева и справа задние стенки кирпичных домов. А сама улица чуть ниже общего уровня. Двери, что иногда встречаются нам - это черные ходы с цокольных этажей. А с нормальных, обычных мостовых сюда стекается вода и все дерьмо. ПО специальным стокам и желобам. Уж не знаю, что это за район такой и почему здесь нет канализационных решеток. Но мы с Ловом шагали по грязи, благо сегодня не было дождя.
        Атака была неожиданной. Вот серьезно, я бы не пережил. Из ближайшего провала, выстрелило одинокое щупальце с каким-то длинным шипом на конце. И ударило в то место, где только что стоял Лов. Ни я, ни мой Ролл четвертой ступени не успели бы среагировать. А вот Лов успел. Или его хант. Лезвие лишь чиркнуло парня по груди, разрезав камзол. Щупальце тут же принялось извиваться, нанося резки удары сверху. Шип выбивал фонтанчики грязи из земли. Лов скакал, уворачиваясь от лезвия. Но никто из нас не пытался стрелять, слишком мелкая и подвижная мишень. Я отскочил на пару шагов, разрывая дистанцию. Попытался прицелиться в основание, что выходило из провала, но в том месте щупальце тоже постоянно дергалось. Сама тварь не спешила показывать свою харю.
        Бросив Лис, я выхватил гранату и прокрутил запал. Стоять с напалмовой бомбой в руке было ссыкотно, признаюсь. Но я не знаю, что там за тварь. Кинь слишком рано и граната улетит в Бездну. А второй такой у меня нет. Есть другие, но не думаю, что они окажутся столь эффективны.
        Я швырнул гранату в пропасть. Раздался взрыв и из трещины вырвался фонтан жидкого пламени. Послышался визг. Горящее щупальце принялось в конвульсиях хлестать по земле во все стороны. Тварь пыталась сбить пламя. Лов вышел из очередного переката и взял прицел, встав на колено. Поводил стволом из стороны в сторону и выстрелил. В момент, когда щупальце в очередной раз хлопнуло по земле, Лов отстрелил его у самого основания. Очередной визг. Более резкий в этот раз. Клубы фиолетового дыма валили из трещины вперемешку с оранжевыми языками пламени. Провал прямо на наших глазах скукожился, уменьшившись в размерах примерно вдвое. Через пару секунд все стихло.
        Лов встал с колена и пошел к все еще извивающемуся щупальцу. Наклонился и руками вырвал шип. Обтер о рукав и комбинезона и поднял на свет.
        - Коготь Червя Бездны, - произнес он дольным голосом. - Здоровый. Монет двести потянет.
        - Хороший выстрел, - произнес я.
        Пурпурный обернулся ко мне. И бросил шип. Я поймал трофей на лету. Убрал в рюкзак.
        - Хорошие примочки, Демон. Потом поделим. Но твои фокусы тебе не помогут в настоящем бою.
        - Это мы еще посмотрим.
        Лов усмехнулся. Я усмехнулся в ответ. Мы пошли дальше, но медленнее. Особенно когда проходили мимо очередной трещины.
        - И чего ты у этой суки трешься, а? - не выдержал я.
        - Выбирай выражения, шавка. Думай о ком говоришь.
        - Без обид. Но Маришка та еще тварь. И ведет себя также. А тебя вообще ни во что не ставит.
        - Ты даже не знаешь, о чем говоришь, Демон. Да, она требовательна. Но и справедлива.
        - В чем, блин? Справедлива? Она тебе сапоги вылизывать разрешила?
        - Хавальник прихлопни. Ты вообще ничего не знаешь о ней. И о нас.
        - Да я вообще ничего не знаю. Мне это часто говорят. Достали уже. В какое говно ни плюнь, все такие загадочные и важные. Аж блевать хочется.
        - Хах, - усмехнулся Лов. - Вот тут ты прав. Загадочные и важные. Завидуешь?
        - Немного. Но как инструменту, а не как способу плевать на всех, кто ниже.
        - Инструмент, - повторил Лов. - Ну да. Ты же тоже пытаешься. Прав был Шард. Не сильно мы и отличаемся. Демоны тоже вокруг себя слухи распускают. И недомолвки. Жути нагоняете. По сути, делаете то же самое, что и мы, только в ином ключе.
        - Не скажи. Мы довольно разные.
        - Конечно разные. Вы сейчас на том уровне, что мы прошли четыре года назад. Вы сейчас в песочнице ковыряетесь. Сраные бездари сравнивают себя с элитными Пурпурными. А претензий, будто уже золотом срете.
        - А срете? - спросил я.
        - Че?
        - Золотом срете уже? И почему тогда Пурпурные, а не золотые? Или… А, я понял.
        - Ой, да иди ты, а?
        Прошли еще немного в тишине. Я не забывал поглядывать и по сторонам. Но вряд ли в этой дыре найдется хоть парочка завалявшихся дехантов. Только грязь, трещины и Бездна.
        - Ты вроде и мудак, - произнес я. - И подкаблучник. И вообще чмо какое-то. Но игрок хороший. Поэтому твое снаряжение я вытащу.
        - Ты отброс, Демон. С амбициями на короля. Очередной выскочка, который хочет казаться крутым. И всем доказать, что самый умный. А все Расвы со своей тактикой и стратегией говно. Но потенциал у тебя действительно есть. И ты не ссыкло, это точно. Так что и твою снарягу я вытащу.
        - Договорились. Кстати, твоего капитана я тоже собираюсь грохнуть.
        - Ха. Губешку закатай, сосунок. Грохолка не отросла, шваль. Ты и ногтя ее не стоишь, как игрок.
        - Зато я пою красивым сопрано.
        Лов на секунду сбился с шага. Посмотрел на меня с удивлением. А потом начал смеяться. Смех у его ханта был какой-то писклявый.
        - Ты реально шизанутый, Демон, - проговорил Лов сквозь слезы.
        Я лишь улыбнулся, выуживая очередную сигарету. С кем поведешься. Вот и влияние Овера сказывается. Но зато как сказал, а? Красивым сопрано. Не знаю, что такое сопрано. Но в этом и смысл. Сбить с толку. Заставить людей сомневаться, распылять внимание, усиливать контроль за ситуацией. Когда имеешь дело с ненормальными, стоит ожидать чего угодно. И тогда ты изначально в невыгодном положении. Потому что приходится держать в голове сразу все. И не расслабляться ни на секунду. А потом бах, и ты уже с визгами бегаешь по Танатосу в одном кружевном белье.
        Два квартала мы преодолевали довольно долго. Дважды делали остановки, потому что над головой проносились какие-то тени. Большие. Так что не Импы. Но небо больше не чистое. Надо быть аккуратным.
        Один раз нарвались на Гончих. Дважды на Порождения. Еще один раз в нас выстрелил хлыст с шипом на конце. Но в этот раз драться не стали. Просто разорвали дистанцию. Зато выяснили, что щупальце бьет на пятнадцать метров.
        Проход по темным улицам обошелся мне в двадцать четыре Вулкана, четыре Потрошителя третьего калибра, два исцеляющих зелья и одну криогранату. Лову пришлось хуже. Его сборка не подразумевала подобное путешествие. Он должен был только стрелять, а для всего остального есть отряд.
        Поэтому, к концу пути я сидел на обломках стены и смотрел на ползущего по грязи ханта. Щупальце Червя Бездны хлестало по земле за его спиной, но уже не дотягивалось. У Лова левая нога не шевелилась. А в груди сквозная дыра от шипа. А значит и магическое отравление Бездной. Хант полз в мою сторону, хрипя и матеря все на свете.
        - Ты прям тренируешься перед тем, как к Маришке идти. Отличная поза для подкаблучника.
        - Да пошел ты, урод. И твой отряд, чтоб все в Бездну провалились. И камни эти имповы с собой заберите. И Расвов с их заданиями.
        - Ого, как мы заговорили. Да у тебя голосок прорезался. Тебе Червь мошонку надрезал что-ли? Яйца вывалились?
        - Хлебало завали, псина тупорылая. Я еще тебе револьвер затолкаю. Мне и одной ноги хватит, чтобы такое дерьмо, как ты… - на очередном метре Лов зашелся кровавым кашлем.
        - Ну да, откуда у тебя яйца? Они же у Маришки. Вязаные. Валяются среди остальной коллекции.
        - Хре…Хр-р…
        Я затянулся сизым дымом. Что-то он не очень помогает скрываться от Бездны. Так что курил скорее по привычке. Штрафы хоть и нейтрализованы, но только физические. Потерю синергии, нервозность и прочее никто не отменял. Я достал последний эликсир и бросил его в грязь. В паре метров перед лицом Лова. Пусть поползает еще. Эта картина греет мне душу. Которой у меня нет. Ну, значит сердце греет.
        Пурпурный таскал с собой пару зелий на регенерацию. Но это все так, детский лепет. Да и зачем ему серьезные дорогущие эликсиры, если в команде есть полноценный святоша. Уверен, он умеет исцелять раны одной лишь молитвой. Или накладывать, если говорить про мой отряд.
        - С тебя тридцать серебряных за пойло. Баночку можешь оставить себе на память.
        - Не нужны мне твои подачки, урод.
        - Это не ради тебя, кретина ты кусок недоделанного. Нет чести пристрелить полудохлого ханта. Я тебя из твоего же ружья грохну. Но не хочу потом слушать твой скулеж, что было не честно. Что ты был ранен. Что у тебя вагина зачесалась.
        - Сволочь, - прохрипел Лов и пополз с удвоенной силой. Схватил эликсир и влил его в себя залпом. - Тридцать монет. И мы квиты.
        - Догоняй, - усмехнулся я, вставая. - Элита. Тоже мне.
        Лов очухался через пару минут. Все-таки в склянке ядреная алхимия. Такие обычно на второй волне хлебать начинают. Еще бы. Каждый эликсир по одному очку веса. И стоит как лопасть дирижабля. Не скажу, что парень полностью здоров, но сквозная затянулась. Да и сам Пурпурный смог ковылять на своих ногах. На ходу добивался зельем регенерации.
        Если в начале партии я просто хотел пристрелить его, словно бешеную собаку, то теперь нет. Теперь я хотел с ним сразиться по-настоящему. Один на один. Стрелок против стрелка. Кто кого? А потом пристрелить, словно бешеную собаку. Само собой.
        Мы ушли в отворот. Узкий темный проход с разбитыми ступеньками. Поднявшись, оглядел улицу. Темно, тихо, мрачновато. Ни тварей, ни хантов, ни летучих мышей. Эта улица уже достаточно широка для атаки с неба. Лов доковылял до угла и сполз по стене. Я последовал его примеру. Так мы и сидели, глядя каждый в свою сторону. Прислушиваясь и всматриваясь. Я достал из мешка пару кусков ветчины и две бутылки. Вода и вино. Проверил разум, вроде нормально. Лов тоже кивнул на воду. Не знаю, что там у него с мозгами, но игрок явно не хочет ловить даже маленькие штрафы от алкоголя. Его выбор.
        Мы молча жевали мясо и глядели на тихую темную улицу. Легкий ветерок колыхал куски кожи, что развевались на обломанных ребрах голого мужика. Трепетали, словно маленькие флажочки. Я усмехнулся. Пожалуй, если бы у Роркха был свой символ, то он был бы именно таким. Окровавленный кусок кожи на кости, болтающийся на ветру.
        Всего тут валялось четыре голых трупа. Возможно все же три, если та размазанная куча требухи и конечностей изначально была одним хантом. Два тела неплохо сохранились, если не считать мужика, чей торс был обглодан до костей. Зато ручки-ножки почти целы. Да и внутренности все на месте. Явно какой-то гурман поработал.
        Но время поджимает, а мышей все еще не видно. Либо Пурпурные давно уже прошли вперед, либо сильно задерживаются. Или они сделали еще больший крюк, чем планировали изначально. Так или иначе, сидеть дальше не было смысла. Я затушил окурок и кивнул Лову. Пора двигаться. Но стоило нам подняться на ноги, как мы быстро сползли обратно. Какой-то шум за моей спиной. Словно рой насекомых перебирает лапами по паркету. Порождения, однозначно. Две стаи минимум, судя по шелесту. Мне было не видно, а вот Лов рискнул выглянуть. И тут же сполз вниз по лестнице, поманив и меня.
        Что его так напугало? С десятком Порождений Бездны мы справимся. С двумя десятками уже как повезет. Я еще раз проверил гранаты. Дымовая, две осколочных и три шашки динамита. По сути, у меня остался только арсенал против игроков. Все крафченное, поэтому качество не то, чтобы вау. С патронами тоже не густо, но достаточно, чтобы об этом не волноваться сейчас. Надо было еще пару рунических бомб взять. Те, что на камнях. Дешевые же, а у Ролла как раз немного маны есть, чтоб запитать.
        Через пару секунд я услышал мерный стук. Его было сложно с чем-то спутать. Звук костей, соприкасающихся с камнем. Если быть точным, то когтей. Гончая Бездны. Нет, слишком много пощелкиваний. Две Гончих? Определенно. Две стаи Порождений и две Гончих. А еще какой-то утробный звук, словно что-то скользкое и тяжелое тащат по улице. Плотоед? Вот только такой твари нам еще не хватало. Теперь я понимаю ужас в глазах Лова. Мы наткнулись на рейд из Бездны. Твари, что ходят толпой по улицам в поисках хантов. Значит, вторая волна близко.
        Я глянул в небо. Вроде бы чисто, но это ни о чем не говорит. Наверняка крылатые бестии тоже слетятся на звуки битвы. Будь здесь весь отряд Пурпурных, они наверняка смогли бы справиться. Но тоже не факт.
        Отряд. Импова срань. Даже если минусануть меня и Лова, у них там больше тысячи двухсот суммарного веса. Сильный, большой сдвоенный отряд наверняка приманит сильную, большую группу тварей. Роркх явно не хочет отдавать нам камешки.
        - Обещ-щ-а-а-лись. Обещ-а-а-ли-с-с. - Раздалось шипение справа.
        С той стороны, откуда идут твари. Или мне почудилось? Там игроки? Или это неписи. Не может быть. Пленники разве что. Но Бездна никого не берет в плен. Я тихо пополз вверх. Лов явно был недоволен, но даже пикнуть не смел, дабы не выдать нас.
        Надвинув шляпу как можно ниже, я приподнялся над верхней ступенькой лестницы. Вглядываясь в темноту улицы через вырез в шляпе, старался не шевелиться. Показались первые Порождения. Костяные жуки носились из стороны в сторону, но все же продвигались вверх по улице. Задержались у трупов, обнюхали их и пошелестели дальше. Парочка остановилась возле нашего прохода. Замерли, пощелкали своими отвратительными округлыми пастями и засеменили дальше. Я выдохнул, но тут же снова замер.
        Первая Гончая вышла прямо из-за угла. Багровые глаза без какого-либо намека на зрачки. Из пасти клубится сиреневый туман. Густая темная шерсть вздыблена. Тварь поводила мордой из стороны в сторону, заглянула в проход. Гончая пригнулась, принюхиваясь. Дернула мордой, словно чихнула. Утробно рыкнула и поплелась к трупам.
        Я выдохнул снова. В следующий раз не жалеть денег на сигареты. Забористая штука. Между нами же метра три было, не больше.
        Я наблюдал, как к первой псине подлетела вторая. Они отгрызли ногу у трупа и вцепились в нее с двух сторон, пытаясь отобрать друг у друга. Словно домашние песики играют с палкой. Только вот Гончие Бездны, это вам не корги. Через пару секунд у каждой в пасти было по куску ноги. Дальняя, которой досталась лодыжка, недовольно рыкнула и выплюнула мясо. Ну да, в отличие от Костяных, эти не падальщики. Они жрут только свежее мясо.
        Следом проползла какая-то гусеница. Полупрозрачная шкура отливала зеленым. Внутри постоянно извивались какие-то длинные черви. Даже в таком скудном освещении можно было разглядеть кости, болтающиеся в чреве гусеницы. Она передвигалась медленно, подтягивая свое массивное рыхлое тело. За тварью оставался след из изъеденных и оплавленных камней. Пульсирующий Плотоед. Он только кажется медленным и неуклюжим. Но как только дело дойдет до боя, эта тварь начнет плеваться кислотой метров на пятнадцать. В Роркхе не так много дальнобойных противников на первой волне. И от них стоит держаться подальше.
        Следом проползло еще шесть Порождений, и я уже хотел было спуститься обратно вниз. Но тут же услышал снова.
        - Он-ни обещ-ща-ли-с. Гни-и-ды. - тихий шипящий голос.
        Теперь я был уверен. Слова. Это явно разумная речь. А вот и обладатель свистящего голосочка. Человекоподобная тварь, полностью покрытая костяной броней. Застывшая бледная морда. Или это тоже костяная маска? Длинная туша сгорблена, нижние конечности оканчиваются когтями. Ступни похожи на птичьи, если не учитывать тот факт, что они тоже покрыты броней. Этакий костяной сапог с тремя длинными изогнутыми когтями впереди и одним сзади. Но больше всего в глаза бросались руки твари. Их не было. Ниже локтя начинались два широких тонких лезвия. Тварь должна была широко расставлять конечности, чтобы эти мечи не волочились по земле. Но ей было плевать. Она просто волочила руки по земле, оставляя за собой две глубоких борозды.
        И что это, импову мать, такое? В пуле монстров Бездны есть один похожий. Черный Секач Бездны. Выглядит почти один в один. Быстрая насекомоподобная тварь с невероятной живучестью. Но как выходит из названия, он полностью черный. С синеватым отливом. А этот нет. Щас смешно прозвучит, но его костяная броня была цвета слоновой кости. Вот такое вот сравнение. Но уж точно не черная. И уж точно Секачи не умеют говорить.
        Я бы мог с уверенностью заявить, что передо мной стоит Вестник Бездны. Если бы не одно весомое «но». У Бездны нет Вестников. Они ей в целом не нужны. Ведь основная цель любого Вестника, это дойти до конца партии, чтобы стать Аватаром какого-нибудь темного бога. А у Бездны нет богов. Бездна, это Бездна. Ничто. Пустота.
        И вот вопрос, какого импа здесь происходит? Уже полгода я играю в спокойные нормальные партии и вот опять нарываюсь на какую-то дичь. Спокойно, Арч. Мозги включаем. Кто в Роркхе умеет говорить? Из тварей только Вестники и некоторые противники внутри активностей. Если мы говорим про какой-то квестовый сюжет. А помимо? Игроки и неписи. Это не монстр, а персонаж? Скрытый квест? Пока что лучшая теория на данный момент.
        Псевдосекач тем временем дошел до трупов и принялся яростно рубить бедолаг. Именно, что яростно. Шипя, размашисто нанося удары. Лезвия при этом входили глубоко в землю, прошивая мертвые тела, словно тряпки. Я поманил рукой Лова. Пурпурный наконец поднялся выше и тоже принялся наблюдать. Костяной урод шел последним, явно замыкая шествие тварей из Бездны. Или подгоняя его.
        - Узнаешь? - прошептал я.
        - Черный Секач. Только не черный.
        - Видел подобное? - на мой вопрос Лов лишь помотал головой. - Вот и я нет.
        - Какой-то эксклюзивный монстр.
        - Так бывает?
        - Да. Но обычно на таких квест собирать надо. Следы там искать. И все такое.
        - Значит, этот бежевый - чей-то квест? - спросил я.
        - Наверно, - пожал плечами Лов.
        - И что за него дадут?
        - Без собранных следов только трофей.
        - Как с обычного Секача? - Лов снова пожал плечами. - Ясно. Я хочу его сердце.
        Пурпурный улыбнулся. Какой-то азартной, плотоядной улыбкой. Глаза загорелись.
        - Я уж думал, придется самому предлагать.
        Дымовая ушла к трупам. Бедные игроки, их хантами кто сегодня только не попользовался. И раздели, и грохнули, дважды обглодали, расчленили, так еще и приманкой сделали. Хлопок и серое марево с шипением вырывается наружу. Если эта тварь имеет какое-то влияние на остальных, то сейчас весь рейд развернется в нашу сторону. Но вроде все тихо. То есть совсем тихо. Даже костяной перестал издавать какие-либо звуки.
        Мы все также сидели в переулке с оружием в руках. Надо попытаться заманить его сюда. В тесном пространстве такими мечами особо не помашешь. Но где он там? Так и стоит в дыму? Серое марево уже накрыло половину улицы. И продолжало расширяться, опасно приближаясь к нашему укрытию.
        Я кинул дым, чтобы привлечь внимание твари и закрыть нас от остальных монстров, что давно ушли вперед. К тому же, этот дым перебивает запахи, так что нас даже Гончие не учуют. Но имповы потроха, я же не думал, что Секач замрет на месте. Еще пара минут и у него откроется простор для внезапной атаки. Впрочем, мы вроде никак не должны были выдать свое местоположение.
        Скрежет раздался сверху. Мы рванули из ответвления синхронно. В следующую секунду тварь обрушилась в то место, где мы только что сидели. От удара, по земле зазмеились трещины, а лезвия бежевого урода вошли наполовину. Впрочем, оно легко их вытащило и развело в стороны. Тварь пригнулась, оглашая улицу протяжным криком. Лезвия разрезали кирпичные стены по бокам, словно картонные. А затем тварь рванула на нас.
        Лов успел выстрелить. Лисы плюнули по две пули каждый, прежде чем мы рванули в стороны. Пять рикошетов. Пять из пяти, импову мать. Я ушел в перекат, вышел на колено, развернулся и всадил еще несколько Вулканов в спину твари. Пули вбивали искры из ее брони, но не наносили никакого урона. Урод тем временем атаковал Лова. Видимо, решил, что Пурпурный более опасен. В целом, я с ним согласен, но все равно обидно.
        Огромные лезвия со свистом вспарывали воздух. Лов крутился из стороны в сторону, но его хант был не в самой лучшей форме. Эликсир и зелья регенерации, это не панацея от всего на свете. Я видел, как парень припадал на одну ногу после каждого рывка или сальто. К тому же, он даже не пытался блокировать или отводить удары винтовкой, как делал это раньше.
        Лов ускользнул от шести атак. И это было круто. Я бы смог увернуться от трех таких максимум. От четырех, если бы это был, скажем, Хастер, а не Ролл. Тридцать две ловкости за счет сделки с демоном, это круто. Но недостаточно. А вот от седьмой атаки даже Лов не увернется. Раненная нога все-таки подвела парня и тот грохнулся на спину после очередного кульбита. Тварь победно занесла руки-лезвия, готовясь обрушить их на ханта.
        Еще один пунктик уважения к этому подкаблучнику. Лов не пытался защититься. Поняв, что его партия подходит к концу, хант выстрелил в упор твари в лицо. Та даже не шелохнулась. Ладно, морда немного дернулась от рикошета четвертого калибра. Не должен Секач иметь подобной брони.
        Эту связку я отрабатывал в дневном Роркхе. Не скажу, что довел ее до автоматизма, но все же. Первый раз, когда я решился ее применить. И ситуация на самом деле идеальная. Десятки часов тренировок, стертые в кровь пальцы. И все ради того, чтобы сделать ротацию выстрелов в нужный момент. Сделать быстро и без промахов.
        Правая рука вытянута. Дуло смотрит между лопаток бежевого Секача. Ствол начинает светиться белым. Руны по бокам загораются, переходя на барабан и спускаясь вниз по рукояти. Один из Вулканов наполняется волей моего ханта. Выстрел оставляет в воздухе белый росчерк. Пуля прошивает костяные пластины насквозь и вылетает с другой стороны. Надо менять боеприпасы.
        Но это все потом. Секунды тянутся. Подшаг с доворотом корпуса. Бросаю Лис, одновременно активируя магнитную катушку. Второй револьвер прыгает из одной левой руки в правую. Не меняя прицела, спускаю курок еще дважды. Один вулкан усилен волей, второй - крохами маны. Еще пара росчерков в воздухе. Тварь разворачивается, рассекая воздух лезвиями мечей и собственным воплем.
        Еще шесть минут я не смогу усиливать свои выстрелы. Но это не важно. Подшаг левой ногой с доворотом корпуса. Бросаю второй Лис и он аккуратно входит в другой магнитный замок. Но в левой руке к тому времени уже зажат Нокс. Тварь бросается в мою сторону, широко раскинув в стороны лезвия. Я перехватываю оружие двумя руками и делаю четыре выстрела подряд.
        Тяжелый Нокс задирает дуло все выше и вше. Руки напряжены, стараюсь гасить отдачу. Это было чисто. Идеальная ротация. Два усиленных рунами выстрела с двух Лис. Один выстрел заряжен маной. Барабан Потрошителей третьего калибра. Семь попаданий из семи. По ощущениям, примерно четыре секунды на ротацию выстрелов. Семь выстрелов с трех револьверов за четыре секунды. Может четыре с половиной.
        Тварь с раскуроченной грудью валяется на земле и дергается в конвульсиях. Мои руки трясутся от напряжения, вниз со лба потянулась капелька пота. Глубокий вдох. Улыбка сама растягивается на лице. Имповы потроха, как же я хорош.
        Убираю Нокс. Лисы снова прыгают в ладони. Медленно обхожу тварь по кругу, стараясь держаться подальше от широких лезвий. Одно неверное движение и самодовольный Арч превратится в Арча безногого. Потрошители третьего калибра. Патроны, которые в бетонных и кирпичных стенах оставляют сквозные дыры толщиной с кулак. Броня твари разлетелась на куски. Костяные пластины разметало по всей улице. Часть из них врезалось в мясо урода. Но свое дело они сделали. Остановили пули. Внутренности твари были всмятку, но это скорее ударный урон. Да и Нокс смог не только погасить атаку Секача, но в конце еще и отбросил его назад. Но тварь все еще была жива.
        - Лов, живой там? Целый?
        - П-помнящий.
        Это мне ответила тварь. Я уже обошел ее по кругу и пристроился со стороны головы. Придавил сапогом руку, чтоб не дергалась. И немного наклонился, чтобы лучше разглядеть монстра.
        - Да что ты вообще такое?
        Я всматривался в лицо Секача. Да и не лицо это было вовсе. Верхняя часть морды покрыта костяной броней, образовывавшей полумаску. Нижняя челюсть тоже прикрыта, но провал рта я видел. А внутри зубы и язык. Вполне обычные. В том смысле, что как у человека. А вот кровь у твари черная с синеватым отливом. Я протянул руку и попытался «снять» маску. Разумеется, это оказалась часть лица уродца. Я потянул сильнее, смещая ногу к плечу. Голова твари дернулась, а маска с чавканьем оторвалась. Башка твари рухнула обратно на землю, сверкая обнаженными лицевыми мышцами. Надо было подождать, пока он сдохнет. Проще было бы снять трофей. Я вообще не был уверен, что маска могла впринципе быть трофеем. Но больно уж красивый выделяющийся объект.
        - Т-тупой ушлепок, - прошипела тварь.
        - О, да ты никак член изо рта вытащил. Хоть слова стали понятны. Может тебе еще и челюсть сломать?
        - Ты - помнящий, - тварь дернула рукой, словно хотела ткнуть в меня пальцем. Но бессильно бросила лезвие на землю. - И в-все равно тупой.
        - Ты где балакать научился, гнида? И че несешь вообще?
        - Т-тупой, - кажется тварь попыталась улыбнуться. Хотя ее мышцы явно не предполагали гибкую мимику. - Все п-помнишь, а ничего не п-понимаешь. Уш-ш-ш…
        Тварь закряхтела, задергалась в конвульсиях. Из пасти выбило фонтанчик темной крови. Внутренности продолжали растекаться по булыжной мостовой. Но это я заметил краем глаза. Просто запах от урода стоял неимоверный. Как будто он только живыми скунсами питался всю жизнь.
        - Че несешь? Конкретней говори. Привет передать кому? Маме, папе?
        - Ты же пришел за ответами, да? - прошипел Секач. - Вам всем нужны ответы. Потому что вы помните, что происходит ночами в этом Городе. Но ничего не понимаете.
        - Так. А вот сейчас стало интересно, - признался я, наклоняясь поближе.
        - Ты тоже хочешь знать, да? П-помнящий.
        - Знать что, гнида?
        - Почему Роркх раз за разом наводняют ужасные твари. Почему никто этого не помнит, а кто-то помнит. И почему все всегда становится как раньше. Зачем все это?
        По спине стекла струйка холодного пота. Я почувствовал, как следом по телу побежали мурашки. Кажется, я наткнулся на что-то очень серьезное. Кажется.
        - Поясни, гнида. И я подарю тебе быструю смерть.
        - Х-хочешь, я расскажу. Почему в этом Городе никогда не светит солнце?
        - Хочу. Расскажи.
        - Х-хрен тебе.
        Тварь забулькала фонтанчиками крови и задергалась. Конвульсии перешли в мелкую дрожь и вскоре все стихло. Но у меня в ушах все еще звенел этот клокочущий свистящий смех вперемешку с булькающей кровью. Что это было вообще? Какого импа тут опять творится? Роркх, ты окончательно слетел с катушек, отвечаю.
        Я обошел тело и встал над ним, широко расставив ноги. Так, где у этой твари сердце? Пришлось запустить руку во внутренности аж до запястья. Другой рукой приходилось зажимать нос, воняет, как из немытого сортира в общественном месте. С трудом отыскав что-то твердое, вытащил наружу. Окаменевший трофей даже под слоем черной крови светился багровым светом. Что-то продолжало пульсировать внутри камня. Крутая штука, однозначно. Никогда раньше таких не видел. Интересно, сколько стоит?
        Меня отвлек шипящий смех. Я на секунду даже подумал, что тварь лишь прикидывалась дохлой, заманивая меня поближе.
        - Очнулся? Я уж думал тебе кранты, - произнес я Лову, убирая сердце и маску в мешок. - Живой?
        Лов уже стоял на ногах и смотрел на меня. Парень улыбался во все тридцать два. Глаза блестели, а винтовка медленно поднималась вверх. Ну импова срань. Ну как так-то? Надо было пить вино, ушлепок ты тупорылый.
        Хант Лова отпрыгнул назад, разрывая дистанцию и делая выстрел. Я валюсь на спину, хватая труп твари и отрывая его от земли. Тело оказалось гораздо легче, чем я думал. Выстрел четвертого калибра бьет в костяную спину моего «щита». Скользкая от крови туша дергается на меня, выбиваясь из рук. Мы падаем на землю. Я чувствую, как мерзкие, вонючие внутренности вываливаются сверху. Вяленое мясо резко просится наружу. Но я сдерживаю порыв.
        Лов хохочет и снова стреляет. Рикошет, но туша дернулась, обдав мое лицо очередной порцией черной крови. Я снова чуть не блеванул. Судя по смеху, сбрендивший хант продолжает рвать дистанцию. Умная тварь. Револьверы против винтовки. Расстояние играет в его пользу.
        - Ах тыж… - рявкнул я, но заткнулся, хлебнув соленой крови Секача.
        Извернулся, вскочив на ноги. Хант ржет, двигаясь спиной вперед. Руки быстро перезаряжают оружие. Давай, Арч. Двадцать восемь силы. Ты справишься.
        Превозмогая омерзение, подтягиваю тушу повыше. Перехватываю тварь за талию двумя руками. Словно обнимаю. Распоротая грудина упирается мне в лицо. Я делаю рывок вперед. До Лова метров пятнадцать. Длинные лезвия Секача скребут по земле, оставляя глубокие борозды. Но я упрямо бегу вперед, не разбирая дороги. Дым от гранаты рассеялся, но не до конца. Одним ухом слышу заливистый смех. Второе залито кровью и забито чем-то мягким. Шаги даются с трудом.
        Выстрел. Мой щит дергается, но я продолжаю движение. Выстрел. Туша сползает набок. Я не ослабляю хватки. Лишь ниже опускаю голову, плотнее прижимаясь к болтающемуся Секачу. Выстрел. Меня выгибает, боль в пояснице. Я сбился с шага, но все же продолжил бежать на смех. С рыком врезаюсь в ханта. Все трое падают на землю.
        Оскальзываясь в разбросанных внутренностях. Встаю на колени, выбрасываю руку в сторону Лова. Револьвер послушно прыгает в ладонь. Но ублюдок оказался слишком быстр. Деревянный приклад с гулом разрезал воздух. Правую руку пронзила боль. Лис улетает в сторону. Я, вытягивая левую руку, но тут же получаю прямой удар в лицо. Меня откидывает назад. Еще метр качусь по густой крови.
        Глаза заливает черным. Сплевываю осколки зубов. Лов уже на ногах. Танцует среди требухи, разбросанной вокруг. И заливисто так хохочет. Второй Лис прыгает в руку. Я успел выстрелить, но противник с места делает сальто в сторону, помогая себе раскрученной винтовкой. Смещаю прицел. Еще один выстрел. Еще один рывок с кувырком, но в этот раз наискось. В третий раз я уже не успел спустить курок. Лов с разворота припечатывает мою руку укрепленным прикладом. Второй Лис улетает в сторону первого. Лов заканчивает оборот, при этом его винтовка уже раскрутилась так, что в мою сторону смотрело дуло четвертого калибра.
        Не обращая внимания на боль в руках. Хватаюсь левой и отвожу в сторону. Лов стоял далеко, но винтовка у него удлиненная. И все равно я сумел ухватиться лишь за самый край. Выстрел проделывает огромную дыру у меня в ладони. Пуля выбивает крошку в паре сантиметров т моего виска.
        Лов реагирует быстро. Делает рывок на себя. Пинает меня в ногу. Я не успеваю среагировать, как тут же получаю раскрученным прикладом в висок. Ублюдок слишком быстр. Слишком техничен. Даже его хант сам по себе.
        Сквозь пелену крови я снова вижу дуло. Хихикающий хант в этот раз отошел на полшага назад. Он продолжал ржать своим обезумевшим смехом. Пауза. Моя башка у него на мушке. Тварь наслаждается моментом, а я распластался по земле и не могу ничего сделать. Руки болят, тело ноет, в голове звенит.
        Хант спускает курок. Слышится выстрел. Винтовка дергается вперед. Настала моя очередь улыбаться. Ублюдок наконец перестал смеяться. Крутанул оружие, поднося дуло ближе к лицу. Его глаза с удивлением уставились на оплавленный ствол, залитый моей застывшей кровью. Противник переводит взгляд. Я выбрасываю руку в сторону. Лишь бы хватило мощности. С наслаждением чувствую холод металла, прыгнувшего в ладонь.
        В этот раз он не успел. Потому что стоял на полшага дальше. Может удивление еще сыграло роль. А может госпожа Ф наконец решила мне улыбнуться. Я не знаю. И мне плевать. Главное, это колени. Колени гребаного ханта, простреленные Вулканами. Никаких аккуратных дырочек в этот раз. Лис пустил пули одну за другой. Раскуроченные ноги ханта подломились под его собственным весом. Ублюдок мешком рухнул на землю, оглашая улицу диким визгом. Винтовка вылетела из рук и проскользила пару метров.
        Я медленно поднялся на ноги. Медленно подошел и взялся за оружие. Руки горели огнем. Я с упоением рассматривал корчащегося урода, хватающегося за обрубки ног. Игрок бы так себя не вел. Нет. Одна нога уже оторвалась, вторая висела на лоскутах. Хант судорожно тыкал ее в сустав, надеясь, что та прирастет обратно.
        - Жаль, что ты свалил, Лов, - тихо произнес я. - Но обещания надо выполнять.
        Остановился я через пару минут. Когда вокруг все стихло. Я стоял над мертвым телом и тяжело опирался о винтовку, как о посох. Дуло оплавилось. Приклад сломался от частых ударов. Подо мной лежало тело без ног и головы. Конечности валялись рядом. А вот остальное ровным слоем размазано по земле. Частично еще на мне, но самые большие куски пока что висят на остатках приклада, который я вбивал в пасть тупорылого ублюдка. Раз за разом, пока не понял, что больше мешу землю, чем череп.
        Я тяжело дышал. Руки горели огнем и болели. Но оно того стоило. Жаль только, что этот засранец свалил раньше. Зато мне никто ничего не скажет поперек. И да, немного отвел душу. С трудом вытащил сигарету, заляпанную кровью. Плевать. Открыл интерфейс. Двенадцать разума. Похоже, целый рейд, да еще и странный Секач, не прошли даром. Да и до этого не по лужайкам прыгали. Прикурил. Дым отдавал кислятиной. Я посмотрел туда, где могли бы находиться глаза у трупа.
        - Винишко надо было пить, ушлепок. Предлагал же. Кретина кусок, - сплюнул я.
        Выпрямился, повел плечами. Немного согнул колени. Жив пока. Еще повоюем. Обшарил труп, но не нашел ничего, кроме патронов и одинокой склянки с зеленоватой жидкостью. На всякий случай выпил. Еще был защитный амулет. Сунул в карман. Я же обещал вынести его шмот. Вот и притащу кулончик. Обещания надо держать. Винтовка-то уже в таком виде, что проще новую купить, чем починить эту. Но я не выбросил пушку. Хорошая палка, чтобы опираться.
        Поковылял вперед. Там еще должны оставаться Пурпурные. Еще будет из кого выбить дерьмо. Я понимал, что рядом с рейдом из Бездны вряд ли окажутся другие твари. Слишком жирно для одной улицы на первой волне. Но расслабляться не стоит. Интересно, почему те не развернулись? Мы здесь достаточно нашумели.
        Вспомнив про угрозу с неба, припал к стене здания. Пошел вдоль него, стараясь не выходить из-под козырька крыш. Вскоре впереди замаячила летучая мышь. Сделала пару кругов.
        - Есть че по здоровью, Маус? Мне бы не помешало, - проговорил я, обращаясь к мыши, что уселась ко мне на плечо. - А то я последнюю склянку этому говнарю отдал. Дебил. А потом сам же его и кончил. Но это я молодец, да.
        Вторая мышь прервала мой словесный поток. В лапах у нее был зажат кожаный ремень. И как дотащила-то? Я взял пояс и выудил из кармана склянку с бордовой жидкостью. Влил в себя. Немного опрокинул на левую ладонь, что никак не хотела нормально сгибаться. Не помогло. Кровь застыла, сделав руку практически неподвижной. Зато рана полностью закрыта. Ну ничего, переживем.
        - Это же пояс Рино, да? Все так паршиво.
        Мыши пискнули одновременно. И принялись летать вокруг меня.
        - Понятно. Ну пошли, посмотрим. Ты прикинь, такого Секача встретил. Какой-то странный. Прям бордового цвета. И броня рикошетит. Ты бы видел ротацию выстрелов. За пару секунд провел. Ну, может за пять. А Нокс не перезарядил, представляешь? Сначала перезарядка, потом трофеи. А если бы радиуса не хватило? Он бы меня тогда этим прикладом сам отмудохал. Ай.
        Мышь царапнула меня по щеке. Я поймал себя на мысли, что слишком много болтаю. Видимо, слишком долго пробыл в тишине. Хотелось кому-нибудь выговориться. Или это Роркх так по разуму бьет? Такое бывает, да. А еще этот запах. Как же мне хочется в душ. Впрочем, к кислятине я уже почти привык. Только все патроны и экипировка в требухе. Пальцы скользят. А левая вообще плохо слушается.
        Мы дошли до перекрестка, куда меня вел Маус. Впереди небольшая площадь за поворотом. А за ней убежище. Но вот сама площадь. Тут творилась какая-то вакханалия. Гребаный цирк. Я побрел вперед. Боец из меня сейчас так себе, но чем смогу. Тело почти не болело, разве что конечности одеревенели немного. Перенапряжение сказывалось. Главное, с ума не сойти. Но с этим проблем возникнуть не должно. Почти все, что было на площади, Ролл уже видел. По отдельности. А вместе…
        Трехметровая длиннорукая тварь с вертикальной пастью во всю рожу. Из которой тянутся четыре мерзких щупальца. В них куклой болтается бронированный Шард. Танк висит в воздухе над землей и неистово машет топорами во все стороны, не забывая при этом поносить всех подряд. Но монстр держит его спиной к себе, не давая извернуться. Повсюду носятся мелкие Порождения Бездны. Слева где-то в углу, под крыльцом одного из зданий, сидит Айя. Девчонка забилась в тень, прижав колени к груди и руками зажимая уши. Трясется и плачет. Справа из пролома вьются два щупа с острыми шипами на концах. Один из них треплет клыками Гончая Бездны. Второй с остервенением лупит по огромному полумедведю в составном доспехе. Тот в свою очередь огромными лапами кромсает серебристый доспех какого-то ханта. С другой стороны площади что-то рвануло. Послышалась заливистая автоматная очередь, прерываемая таким же заливистым смехом. В ответ, с того конца раздались одиночные выстрелы и чей-то забористый мат.
        Именно в той стороне в небе вилась стая летучих мышей. Они облепили двух крылатых тварей с кожистыми крыльями. Еще одна такая же доедала кого-то на земле. Мимо меня пронесся знакомый святоша, облепленный четырьмя Порождениями Бездны. Его глаза светились безумием. И наполняли мое сердце радостью.
        - О, капитан, - произнес Овер, стоящий в центре площади. - Как раз успел на вечеринку.
        В руках парня сиял хлыст. Или кнут. Левая рука сложена в печать. В воздухе болтается рыхлое тело Плотоеда, плюющее струями кислоты во все стороны. Овер периодически хлестал его кнутом. Оружие мерно светилось и оставляло глубокие борозды с оплавленными краями.
        - А я уж думал, - ответил парню, провожая взглядом огромный арбалетный болт, что пролетел мимо. - Что это будет очередная скучная партия.
        Одно обидно. В центре площади лежало тело в миленьком розовом платьице. Там, где должна была находиться голова, по улице разлился шипастый алый цветок. Нарисованный кровью и мозгами. Словно кто-то резким движением щедро плеснул из банки. Жаль, что не я.
        Глава 16. Вот в чем между нами разница, ничтожества
        - Че у вас тут творится, а?
        Я прижимался спиной к руинам какого-то здания. С той стороны площади по нам стреляли. И не кислотой какой-нибудь, а гребаными пулями, стрелами и арбалетными болтами. В Шарда даже копье прилетело. Овер уже бросил мясистую гусеницу и присоединился ко мне. Вместе мы отбивались от наседающих на нас Порождений. Которые продолжали понемногу лезть из трещины перед самым носом.
        Овер уже наловчился хватать их по одному телекинезом. Следом удар кнута. Хвост накручивался на мелких тварей и прожигал их насквозь, стоило только магу потянуть светящееся оружие на себя.
        - Усиление Пеплом Хаоса? Тоже модифицированное? А еще печати есть?
        - Да, да, да, - перечислил ответы Овер. - И так жирно по очкам вышло.
        Я понимающе кивнул. Печати в отличие от заклинаний считаются примитивной, дешевой магией. Разрядил барабан в харю Гончей, что высунулась из провала. Сиди там, нечего тебе здесь ловить. Тварь поняла все на четвертом патроне. На пятом уже осознала свою ошибку и нырнула обратно. Так что остатки я разрядил в длиннорукого урода, что пытается разорвать щупальцами Шарда.
        Вообще удобно. Четыре отростка вылезают из пасти, кромсают добычу и втягиваются обратно с кусками мяса. Только вот на кой ляд он на консервы перешел? Некоторые монстры невероятно тупы. Впрочем, как и некоторые ханты. Это я про визжащего святошу. Сначала он пробежал мимо меня, когда я только подходил к площади. Затем зачем-то развернулся и побежал обратно. Я его пристрелил. На всякий случай. Больно подозрительно он орал.
        Разумеется, сделал я это не для того, чтобы удовлетворить свою кипящую ненависть к Пурпурным. Просто мне показалось, что он сошел с ума и представляет опасность. Вот и подарил гребаному святоше, чтоб его импы в зад имели, быструю и легкую смерть. А то, что Вулканы распотрошили ему внутренности в брюхе, так-то темно просто. Да и я уставший. Раненный. Вот и промазал. Да, с трех метров. Да, четыре раза. С кем не бывает? А почему Овер мертвого священника пополам сложил телекинезом, это вы у него и спрашивайте. И что, что голова в паху теперь? Это чтоб монстры экипировку не повредили. А вы что подумали, извращенцы?
        Примерно так мы и скажем Расвам или Маришке. Смотря, кто спросит. Но меня сейчас другое волновало. Пришлось повторить свой первый вопрос.
        - Овер, какого импа тут происходит? Че за вечеринка?
        Мы сидели за руинами, стараясь не высовываться. Где-то вдалеке грохнул выстрел, который показался мне смутно знакомым. Следом мимо нас пролетел искореженный черный металл, сопровождаемый оглушительным ревом. Кажется, кто-то вскрыл одного рыцаря.
        - Шли в убежище, - начал говорить Овер, прихлебывая зелье на ману. - Дошли сюда. Бам. Коротышка стала на голову ниже. Мы в укрытия. С той стороны заградительный огонь. Потом нам в спину целая толпа тварей ударила. Не дает отступить. Потом на шум остальные поперли. Из щелей и с неба. Но Роркху плевать, он всех рвет. И нас, и их.
        - Понятно. Деханты и монстры. Куча мала. А с этой что? - кивнул на забившуюся в угол, вздрагивающую девчонку в моем плаще.
        - Айя? Абстрагируется, - пожал плечами Овер, хватая телекинезом Гончую. Подумав, просто бросил ее обратно в пролом. - Видимо, совсем по мозгам грустно. Она же с Импами дралась.
        - А так можно?
        - А че нет-то?
        Ну да. Ничего не вижу, ничего не слышу - значит ничего не происходит. Это работает, если мимо тебя проносится какая-нибудь тварь. Но не посреди боя же. Впрочем, Овер прав. Одно дело дать Импам себя раздеть. Другое дело начать их бить. Там уже царапинами не отделаешься. По разуму тоже солидно прилетает урона.
        - Наши где?
        - Маус полетел бить снайпера, что грохнул писклявую. Но почему-то не долетел. Сейчас воюет в воздухе.
        - Это я видел, - очередной барабан ушел в тварей. Наступила пауза и я принялся заряжать россыпью.
        - Ана с Рино попали под шквальный огонь. Рино обратился, когда увидел толпу монстров в спине. Ана не знаю.
        В этот момент раздался сдвоенный взрыв и послышались отчетливый женский мат.
        - Жива еще, - сказал я.
        - Жива, - кивнул Овер. - У меня мана кончается. Разум и здоровье пока в норме. Ты как?
        - Дерьмово. Выхлебал все, что нашел у Рино. Но скоро отъеду или рехнусь. Что с камнями?
        - Пока у нас. У Шарда. Но это не на долго. Деханты жмут.
        - Сколько их?
        - Еще пятеро минимум. Снайпер, пистолет, лук, арбалет. Кто-то кидал копья. Троих мы грохнули.
        - Дерьмово. На нас ведь повесят.
        - Пополам. Тут все в кучу собрались.
        Я обмозговывал, что делать дальше. Ситуация так себе. Мы практически отбились от толпы монстров, что атаковала в спину. Остались только щупальца из провалов, да мелочь. А еще звери Маришки, что обезумели с ее гибелью. Похоже, ее хант постоянно контролировал тварей, чтобы те оставались куклами. Нам бы отступить с камнями. Деханты не смогут быстро прорваться сквозь монстров. Найдем другое убежище.
        Проблема только одна. Снайпер. Который засел где-то на крыше справа от нас. Теперь я это понимал, совершенно по-другому взглянув на тело Маришки. Судя по кровавому рисунку и звуку, это первый калибр. Либо второй, но заряжен какой-то убойной дрянью. Шард может и выдержал один выстрел, а вот меня точно насквозь прошьет. Придется прикрываться консервой.
        Я выглянул из-за укрытия. Шард продолжал рубиться с тварью. Левой руки нет, но и урод уже лишился половины щупалец. Вдалеке разглядел Рино, который с остервенением грыз отросток Червя бездны. Сам щуп давно уже был оторван и намотан вокруг оборотня. Но Рино это вообще не волновало. Как и Гончая, что вцепилась ему в ногу.
        Ану я не видел, но слышал. Девчонка пряталась где-то в руинах и периодически поливала из автомата. Я разрядил Нокс по ногам трехметровой твари. Шард с грохотом рухнул на землю.
        - Тащи сюда свою железную жопу, - проорал я. - Маус, отступаем.
        - Вы! - Вы должны были защищать ее!
        Железное тело перевалилось через кирпичные обломки, снеся парочку выступов. Шард тяжело грохнулся о землю. Правая рука сжимает топор, заляпанный черной слизью. Из левого плеча толчками бьет густая кровь. Шард стаскивает с башки покореженный шлем. Стаскивает с кровью, сдирая кожу.
        - Нехрен было булки расслаблять, - рявкнул я.
        Моя раскаленная ладонь прижалась к обрубку рыцаря. Послышалось сдвоенное шипение. Один звук издавало окровавленное плечо, другой - сам Шард. Здоровяк терпел и молчал. Понял, о чем я. Можно было бы сказать, что это Роркх. Что это первый выстрел, который всегда неожиданный. Тоже правда, тут никто не застрахован. Можно даже сослаться на убойность снайпера, что пробил всю защиту Маришки. А у капитана Пурпурных она была. Не могло не быть.
        Проблема в другом. Это как с обороной. Девяносто процентов защитников погибает в последнюю минуту боя. Потому что думают, что уже победили и расслабляются. Я все понимаю, Пурпурные опытные ребята. Но немного зазнавшиеся все-таки. Тяжелая длинная партия, близость убежища. Плюс никчемная первая волна, которую такие, как они, проходят играючи. Вот и расслабились. Никак по-другому я не могу объяснить того факта, что труп в розовом платьишке лежит практически посреди площади. Не под козырьками крыш, не под стенами кирпичных зданий. Нет. Практически в центре, прикрытый лишь парочкой деревьев. Что уже валяются выкорчеванными.
        - Провалы мешали, - буркнул Шард. И куда подевался весь его гонор?
        - Ага. А свинец в башке не мешает? - огрызнулся я.
        - Тебя здесь вообще не было. Нас в клещи взяли. Нас ждали. И это не обычные деханты-новички, которых вы гоняете. Тут серьезный отряд.
        - Это ты Расвам расскажешь, когда они про камни спросят. Кстати. Где гребаные камни?
        Пока мы вели рваный диалог, регулярно прерываясь на стрельбу по тварям, я как-то упустил этот момент из виду. За спиной Шарда не было плотного черного мешка, что горбом примыкал к его спине всю дорогу.
        - Тварь сожрала, - рявкнул тот. - С щупальцами.
        - Твою же импову мать, - простонал я.
        Отступление откладывается. Мы можем бежать и сдохнуть при попытке. Но делать это надо с камнями. Приоритет партии. Ценой хантов. Все компенсируют, все возместят. Но камни должны оказаться в убежище. Если рванем сейчас, прикрываясь Шардом, то скорей всего будет шанс выжить. Деханты заберут камни и отвалят. Но вот Расвы нам такого не простят. Да и чего бояться? Очередной смерти? Будет больно, да. Будет фантомный перенос. Но я уже привык. И остальные привыкнут.
        Я выглянул через край и тут же нырнул обратно. Арбалетный болт просвистел, выбив кирпичную крошку. Шард зашелся безудержным кашлем. Я выглянул снова, но с другого края. Трехметровый лежал на земле. Он еще был жив, но уже не опасен. Пара щупалец шевелились в пасти, из которой текла черная слизь. Конечности скребли по брусчатке, оставляя глубокие борозды. Сильная, живучая, но изрубленная топором тварь.
        - Дым есть? - Овер отрицательно помотал головой на мой вопрос. - А тварь притянуть к нам сможешь?
        - Нужен зрительный контакт. Причем долгий. Секунд пять.
        Раздался оглушительный взрыв с той стороны площади. Пламя взвилось так высоко, что осветило даже нашу часть стены, что утопала во мраке. Сдается мне, что Ана скоро выберется из капсулы. А вместе с ней из своих вывалятся и парочка дехантов. Очень хотелось подумать, прикинуть варианты, разработать план. Но такой шанс терять нельзя.
        - Сейчас, все вместе.
        Я вскочил первым. Лисы послушно фыркнули, привлекая внимание. Я вышел из-за укрытия, двигаясь боком. Площадь была освещена, словно днем. Жидкое пламя лилось с кирпичных стен. Пылающий оборотень катался по земле. Я четко видел фигуры на другой стороне. Серые плащи, капюшоны и шлемы. Один перезаряжает тяжелый арбалет, прижавшись к стене. Худая фигура пускает стрелу в мою сторону. Еще парочка силуэтов прижимаются к земле, прикрываясь разрушенными стенами. Я насчитал четверых.
        Стрела пролетела мимо. Очень мимо. Я взял в прицел арбалетчика, но мне тоже было трудно попасть. Пламя, вибрирующий горячий воздух, что поднимался вверх, искажая картину. Овер выпрямился во весь рост. Сложил печать, и трехметровая туша твари сдвинулась в нашу сторону. Шард молодец - встал во весь рост, прикрывая собой мага. Оверу все равно приходилось выглядывать из-за плеча рыцаря, но так он был хоть немного защищен.
        Я принялся палить с двух рук. Неприцельная стрельба для отвлечение внимания. Пара Вулканов выбили крошку над головой арбалетчика, заставляя его пригнуться. Слишком далеко, слишком устал, слишком много мешающих факторов. Слишком мало у меня осталось патронов.
        На следующим шаге я спотыкаюсь и мешком падаю. Камень брусчатки больно бьет меня в плечо. Я пытаюсь вскочить, но конечности не слушаются. Скосив глаза, вижу Шарда, что удивленно оборачивается. Смотрю на Овера, что безвольной куклой отшатывается назад. Делает пару неуверенных шагов. Словно из него в одно мгновение высосали все соки. Грохот выстрела.
        Слишком далеко отошел. Пуля бьет Овера в грудь. Выстрел такой мощи, что ноги мага отрывает от земли. От его тела отлетают прозрачные осколки, что искрятся золотом в ответах пламени. Словно бы тело Овера находилось в хрустальной скорлупе. А выстрел разбил этот сосуд.
        Тощее тело мага пролетело по воздуху пару метров, рассыпая вокруг себя осколки. Приземлившись, Овер пару раз по инерции кувыркнулся и упал прямо в пролом Бездны, из которого совсем недавно ползли на нас Гончие и Порождения. Золотые осколки таяли на глазах, рассыпаясь мелкой пылью. Перманентный купол? Пассивная печать? Не знаю, что это за магическая защита, но она ему не помогла.
        Все произошло слишком быстро. Я рывком попытался подняться на ноги, но не смог. Тело, словно ватное. С трудом уперевшись локтями, оторвал корпус от земли. Тут же меня накрыла вторая волна. Словно великан наступил сверху, придавливая к земле, но не втаптывая в грязь. Меня трясло, перед глазами бегали разноцветные пятна. Интерфейс услужливо показывал снижение как здоровья, так и разума.
        - Твари! Ублюдки! По одному, сучьи потрохи, - орал Шард. Понимал, что все кончено. - Ваших имел всех и вас поимею.
        Однорукая фигура рванула через площадь, уклоняясь от летящих стрел и болтов. Шард двигался невероятно быстро и грамотно. Даже в таком состоянии он не лез напролом. Уходил в перекаты, делал рывки к укрытиям. С той стороны вперед выдвинулась фигура в сером плаще. Сквозь заливающую глаза смесь из пота и крови, я пытался разглядеть их. Черное пятно остервенело махало топором. Серая клякса парировала мечом. Слышался лязг стали и свист холодной смерти. Слышались выстрелы, прерываемые звоном спускаемой тетивы.
        Я не оставлял попыток подняться на ноги, но пока что получалось лишь ползти вперед, вяло перебирая ногами. В какой-то момент серое пятно разделилось. Было одно, а стало два. Впрочем, обе половинки быстро наливались красным. Лязг стали сменился воплем боли. Но и тот вскоре затих. Черная клякса рыцаря тоже упала после очередного выстрела. Не надо было снимать шлем, дебил. Хотя откуда мне знать, почему он это сделал. Металл был так покорежен, что вообще удивительно, почему рыцарю башку не сплющило.
        Серые пятна начали приближаться. Сначала одно, за ним еще парочка. Когда они подошли ближе к центру площади, я смог разглядеть очертания дехантов. И с удовольствием наблюдал за худой фигурой лучницы. Вот девушка делает пару шагов, минуя обгоревшую кучу мяса. Лицо скрыто маской, а фигура серым плащом. На голове капюшон, так что непонятно, что вообще не ясно, что за хант перед тобой. Лишь оружие и общая хрупкость выдают в ней лучницу. Но вот мясная куча медленно поднимается за ее спиной. Откуда-то издалека раздаются предупреждающие крики. Но поздно. Один рывок и клыки териантропа вгрызаются в плечо ханта. Слышится хруст ломаемой ключицы. Треск ребер. Еще мгновение и когтистая лапа вырывается из груди спереди. Еще пульсирующее сердце лопается, орошая все вокруг кровью. Девушка умерла быстро. Мучительно, но быстро.
        Бывший хант Рино выглядел неважно. Обугленная шкура без следа шерсти. Глаза выжжены, левая лапа оторвана по локоть, местами видно розовое мясо. Обгорелая шкура отрывается слоями. Арбалетный болт впивается в бок оборотня, отчего тот протяжно воет. Пара выстрелов и полумедведь падает рядом со своей последней добычей. Красиво ушел. Достойно.
        На периферии мыслей упорно роется одна единственная. Не должен был он так быстро умереть. Да, хант подыхал, это видно. Но не так же? Один болт, да две пули. Точно не смертельный урон. Если только в них не было специальной смеси. Скажем, содержащей серебро.
        Но кто будет брать с собой серебро в партию против Бездны? Я усмехнулся. Все как-то само собой сложилось в одну картинку. Волна, сбивающая с ног меня и Овера. Но не Шарда. Урон, проходящий одновременно, и по телу, и по разуму. Жирновато для первой волны. Разве что это что-то узконаправленное. Боеприпасы, что косят териантропов в конце концов. Эти деханты пришли сюда не за камнями. Вернее, и за ними тоже. Но в первую очередь эти парни пришли сюда с другой целью. Убивать Демонов.
        Улыбающееся лицо опустилось чуть ниже, заглядывая мне в глаза. Обычное, ничем не примечательное лицо. Довольное и радостное, словно ребенок, которому наконец-то подарили велосипед. Дехант что-то достает из сумки. Я чувствую укол в шею. По телу проходит холодная волна дрожи. Человек встает, наступает мне на руки и пинками отбрасывает Лис. Затем ногой переворачивает мое окоченевшее тело. Нагибается и вытаскивает Нокс из кобуры. Улыбка ублюдка стала еще шире.
        - Отруби немного, а то этот отъедет скоро, - кричит он кому-то. - Я вколол заморозку.
        Волна исчезла. В одно мгновение. Я почувствовал, что снова могу дышать полной грудью. Великан убрал свою невидимую лапу с моей тушки. Меня начало трясти еще сильнее, но я снова чувствовал свое тело. Снова смог шевелиться. Пусть движения и получались какими-то скомканными, неестественными.
        - Помнишь меня, говна кусок? - спросила улыбающаяся харя.
        Я оглядел деханта с ног до головы. Как ожидаемо. Высокие ботики, кожаные штаны, сверху жилетка и плащ с глубоким капюшоном. Все перетянуто множеством ремней и застежек. Вся одежда обрамлена вязью рун, вышита текстами. На груди медальон. Все такое знакомое. Особенно символ, выгравированный на пластине, что свисает с его шеи. Открытый глаз. Символ святой церкви Всевидящего Яра. Надо мной стоял рыцарь в сером. Импов святой рыцарь.
        Значит есть где-то и служитель. Тот самый, который накрыл нас с Овером волной. Какая-то святая аура, причем довольно сильная. Либо просто узконаправленная. Молитва благословения может быть.
        Я бросил взгляд в сторону арбалетчика. Такие же серые одежды. Боевые ханты святой церкви. Еще не инквизиторы или паладины, как у Расвов. Но точно войны. Еще одна фигура вышла из-за стены потухающего пожара. Человек в сером, что нес в руке какой-то продолговатый предмет. Когда он подошел ближе, я смог его разглядеть. Винтовка. Огромная винтовка в человеческий рост. Хант тащил ее, закинув на плечо. Тренога, оптика, укрепленный приклад. Не снайперское оружие, это видно. Оптический прицел просто приделали сверху. Обычная модификация. Но раз он сшиб башку Маришке, то это значит, что оружие пристреляно. Да и у самого игрока руки растут из нужного места.
        - Этот? - произнес снайпер хрипловатым голосом.
        - Да, - ответил ему улыбчивый.
        Где-то вдалеке за их спинами раздался вопль. Снайпер кивнул, и арбалетчик затрусил в ту сторону. Либо Маус, либо Роркх. Я же оглядывал парочку в серых одеждах. Где-то там, в темноте улицы, должен остаться святоша дехантов. Чистый саппорт. Маус должен был попытаться его грохнуть. Но вряд ли ханта поддержки оставят без прикрытия. Этот отряд явно более опытный, чем те, что попадались нам раньше. И они пришли подготовленными.
        - Вот ты значит какой, Арч, - снайпер опустил оружие на землю, а сам присел рядом. - Грозный глава Рассветных Демонов. Что вечно кичится своими достижениями. Что-то ты не выглядишь особо крутым.
        - Вообще ни разу, - оскалился улыбашка.
        - Камни достань, - бросил снайпер.
        - Да, Страб, - бросил улыбчивый и потрусил назад.
        - Страб, Страб, - покатал я имя на языке. Тело все еще не слушалось меня. Я мог только дергаться. Но охлажденные мозги соображали лучше. - Страдабог? Страбогор?
        - Страборог. Слышал обо мне? - улыбнулся снайпер.
        - Да. Глава какой-то замшелой гильдии дехантов, - Страб скривился. - Чет типа мальчиков на побегушках.
        - Мы одни из Совета Тринадцати.
        - Ага. А я помог вычистить ваш сервер.
        Тут я юлил. Меня тогда без моего ведома и согласия попользовали. Как шлюху. Еще и приплатили сверху. Но ему-то зачем это знать?
        - Да. А потом еще и парочку наших грохнул. Но твои веселые деньки закончились. Грозный глава дехантов. Скоро в сети появятся фотографии с обезображенными телами уже вашего отряда. Чтоб остальным не повадно было.
        - У вас еще название гильдии какое-то ущербное, - продолжал я, не обращая внимания на его слова. - Секта Ночи? Нет, что-то более тупое и банальное.
        - Каста Теней.
        - Точно. А что за имена убогие? Кто, блин, называет преступный синдикат Советом? Тринадцати! На втором слове фантазию совсем обрубило?
        - А сами-то? - вспылил Страб. - Рассветные Демоны. Кто такое придумал? Ты?
        - Неа, - улыбнулся я, довольный эффектом. - Нас назвали другие. Простые игроки. Свое имя мы заслужили.
        - Кончай его, - резко оборвал Страб, поднимаясь на ноги. - И пошевеливайся, нам еще мышь прибить надо.
        Я лежал и дергался, пытаясь вернуть телу контроль. Этот быстро сдался. Слишком легко вышел из себя. Капитан, который так легко поддается на провокации - далеко не уйдет. Но мужик быстро оборвал диалог. Надеюсь, этот вспыльчивый Страб долго отходит. Такие часто совершают ошибки под воздействием эмоций. Маришка вон, всю партию держалась. Хотя я действительно старался вывести ее из себя. А она отвечала тем же. На том и держались. Жаль, что до боя не дошло, весело бы было.
        - Ну что, Арч? Так и не вспомнил, а? - вернулся улыбашка. К его ногам упал мешок, с которого стекала черная слизь. - Сэт. Мы с тобой вместе веселились в одной из партий.
        - Не помню такого. Но у меня уборщика на этаже так зовут.
        - Все строишь из себя крутого? Классные револьверы, кстати, - ублюдок поглаживал моих Лис. - Я за ними пригляжу, не переживай.
        - Ты точно не уборщик? На побегушках в гильдии, которая на побегушках у Совета, - я выразительно посмотрел на его, заляпанные слизью руки.
        - Говорливый урод. Я в тот раз почти достал тебя. В этот раз ты так легко не отделаешься.
        - Точно уборщик. Помню, у меня сортир забился, так ты руками доставал.
        - Я не уборщик, - скривился Сэт. - Но я рад, что вы пошли именно нашим маршрутом. Ты не представляешь, как долго я мечтал об этом моменте.
        - Точно? Говоришь, как уборщик.
        - Пох, - сплюнул он. - Пора тебе заткнуться. Надеюсь, что мое лицо отпечатается на экране твоей капсулы.
        - Сделаю скрин, чтоб детей пугать.
        Ублюдок встал на ноги. Достал мой Нокс, продолжая улыбаться. Навелся, но не в голову. Потрошитель проделал дыру у меня в груди. Больно. Охренеть, как больно. На глаза навернулись шипящие слезы. Дыхание перехватило. Я чувствовал, как сердце пытается толкать кипящую кровь. Фантомное сердце. Ведь его только что распылило выстрелом. Тело само пыталось сделать вдох, но вместо этого изо-рта выплеснулась кровь, прожигая жилет и рубашку.
        - Наслаждайся агонией, ублюдок, - плюнул Сэт, разворачиваясь.
        Я глядел ему вслед, но так и не смог пошевелиться. Лишь наблюдал, как этот гондон подхватывает склизкий мешок и удаляется через площадь. С моими револьверами. Системные сообщения полыхали красным. Но когда пункты жизни опустились до нуля, меня накрыла сплошная тьма. Жаль, что боль не исчезнет до конца. Боль последует за мной. Гребаный Роркх. Гребаная гиперреалистичность. Импов фантомный перенос.
        Как бы я не кичился, что привык к смерти, это не отменяло простых фактов. Умирать я не хотел. Умирать дохрена как больно.

* * *
        Мауса накрыло волной. Гребаный святоша вступил в игру. До этого он только блокировал подступы к снайперу, удерживая очень сильный оберег. Который не давал Маусу пробиться внутрь. Можно было прорваться, но ясно было одно. Драться внутри оберега, да еще и под воздействием аур служителя церкви - самоубийство. Эти уроды выполнили домашнее задание.
        А еще Роркх наступает. Все, что оставалось, это стать барьером от летучих тварей Бездны. Не пускать их на площадь. А потом взрыв, что сильно задел стаю. Ана использовала весь свой арсенал. Жаль, что успела забрать лишь одного. Деханты явно не лыком шиты. Не элита, но и не тупоголовые дебилы, что по ночам ходят щипать котят.
        А теперь волна. Святоша начал отрабатывать на всю катушку. Под таким давлением, Маус больше не мог поддерживать режим стаи. Мыши сами начали собираться в одно тело. Все, что мог сделать игрок, это убраться подальше, прежде чем он станет слишком уязвимым. Святошу он видел. Тот находился в том же здании, на крыше которого занял точку снайпер. Но служителя охраняли. Причем по всем статьям. Серебро, магические купола, ауры, тексты из святого писания, освященное оружие и броня.
        Они проиграли этот бой еще до того, как тот успел начаться. Слишком легко. Слишком быстро. И даже немного обидно. Рино быстро свели с ума. Ана держала оборону долго. Молодец девчонка. Выкладывается на полную, чтобы оправдать оказанное Арчем доверие. Он ведь ее отбивал реальными потом и кровью. И девчонка держалась. Долго. Дольше, чем ожидали деханты. Дольше, чем рассчитывал Маус. Но все равно это все было бессмысленно. Пурпурные облажались. Не только подставились под выстрел, но и монстры Маришки вырвались из своих оков.
        А вся проблема в том, что никто не мог ожидать такого. Аура Пурпурного служителя искала темных тварей и других людей. Но осталась слепа к другим воинам святой церкви. Вот и слепое пятно в их тактике.
        Демоны предполагали что-то подобное. Это должно было случиться рано или поздно. Деханты должны были ответить на выходки Демонов и дать сдачи. Но никто не предполагал двух вещей. Что они сделают весь отряд, состоящий из служителей, а не просто возьмут одного священника. И что все это произойдет так быстро.
        Демоны же еще и сотни дехантов не набили. Но нет. Не повезло нарваться именно на этих парней. Тут не просто противостояние двух отрядов. Это личная обида. Те самые ребята, чей сервер был вычищен почти год назад. Опозоренные среди своих. Каста Теней жаждала вершить месть. И готовились к этому дня основательно и всесторонне.
        Но Маус в тот момент не знал об этом. Он вообще не думал о дехантах. Он просто пытался уйти как можно дальше, пока его мыши еще остаются мышами. Уйти, уползти, забиться в самый дальний и самый темный угол. И он такой знал. Маленький тупичок неподалеку. Надо всего лишь пройти-пролететь по темной узкой улочке. А затем свернуть в совсем уж мрачный отворот. И там перелезть через кучи мусора, забиться в угол за железными баками. И постараться не сдохнуть.
        Тело вампира окончательно сформировалось посреди улицы. Чем дальше он шел, опираясь о стену, тем слабее ощущалось давящий эффект святой силы. Маус был близок к смерти. Тело его ханта и раньше было худым и высоким. Сейчас же серая кожа обрамляла выступающие ребра. Ни о каком плаще или иной одежде и речи не шло. Мышей едва хватило собрать плоть. Ему бы сейчас испить живой крови, чтобы восполнить запас сил. Но наверняка все деханты накачаны соответствующими благословленными зельями. Да простой святой воды выпить будет достаточно. И живительная кровушка станет для вампира смертоносным ядом.
        Но ему удалось. Получилось дойти до отворота, нырнуть в темный тупичок. Перелезть, спотыкаясь и оскальзываясь, через кучи мусора. Доползти до стенки и прислониться к ней тощей спиной. Обессиленный хант сполз на землю. Голова безвольно повисла. Надо немного отдышаться. Тяжелая волна отступила. Но вскоре его настигла новая аура. Не такая сильная и узконаправленная. Но здоровье снова начало утекать. По единичке, по капельке. Кожа начала чернеть, местами лопаясь. Ребра стали выступать более явно.
        Отдышаться ему не дали. Вдалеке раздались голоса. Пока далеко, но эхо доносило обрывки слов. А вскоре показались и сами преследователи. Их было пятеро. Один тащил на плече огромную винтовку с треногой. Другой вооружен тяжелым арбалетом. За их спинами маячил типичный служитель церкви в робе и с белым посохом в руках. Впереди шел святой рыцарь в полном серебряном облачении. В руках двуручный меч. А где-то вдалеке маячила пятая фигура, что тащила на плечах знакомый мешок.
        - Вот он. Нашелся, - тявкнул парень в хвосте.
        - Я же говорил, что здесь, - кивнул служитель.
        - Да тут одни тупики, куда бы он делся?
        - Последний? - прервал разговоры снайпер.
        - Оборотень и вампир. Мага грохнули вы, капитан. Девка сама себя подорвала. Остался стрелок.
        - Стрелок мертв, - произнес парень с мешком за спиной.
        После этой фразы Маус расхохотался. Хриплым, кашляющим, но искренним смехом.
        - Че ржешь, паскуда? Я его грохнул. Из его же ствола. Стрелок умер.
        - Да… Пхах… Да я даже объяснять не буду, - наконец прокашлялся вампир. - Вы тупоголовый сброд кретинов под предводительством такого же кретина. Все равно не поймете.
        - Странно, - протянул капитан дехантов. - Тупоголовый сброд мы, а в ловушке оказался ты. Твой отряд мертв. А камни у нас.
        - Ты ошибся, - произнес Маус. И в его голосе прозвучал иней стали.
        - В чем же? - не дрогнул снайпер.
        - Во всем, кретин. Камни будут у нас. Мой отряд еще жив. А этот тупик предназначался не мне.
        Что-то неладное почувствовал Сэт, что стоял позади. Тяжело не почувствовать, как два трофейных револьвера сами вылетают из карманов плаща. Почувствовать-то почувствовал. А вот понять не успел. Но не он один. Хант служителя тоже ничего не понял, когда сдвоенный огненный росчерк снес ему башку напрочь.
        Четверо дехантов развернулись одновременно. На выходе из темного тупика стояла тень. Сначала исчезла святая аура. Следом у тени появилось два пылающих огнем глаза. Пылающих, в буквальном смысле. Из глаз поднимались язычки пламени. В то же мгновение на чужаке загорелся плащ и широкополая шляпа, которых раньше не было. Рот растянулся в широкой ухмылке, выпуская языки пламени. Красные, светящиеся вены очертили лицо и руки ханта. Свет и пламя перетекли по металлу револьверов, что он сжимал в руках. Оружие раскалилось, ствол покрылся непонятными ломаными рунами.
        Весь переулок озарился светом. Раскаленный воздух вокруг фигуры вибрировал и искажался. Ясно виднелась огромная дыра в том месте, где должно было быть сердце. Полы плаща взметнулись вверх и в стороны, словно их подняло сильным ветром. Жар разлился во все стороны, сопровождаемый треском огня.
        Кто-то выкрикнул слово «Демон».
        За спинами дехантов раздался злобный хохот.
        Тело мертвого священника коснулось земли.

* * *
        Маус кряхтел, кашлял и орал так громко, как только мог. Но в этом не было необходимости. Ублюдки расслабились. Как обычно. Их не в чем винить. Девяносто процентов оборон падает в последний момент. Вот и они также. Вошли всей толпой вслед за вампиром.
        Я подошел сзади, периодически поглядывая на убывающий таймер. Сэт стоял ближе всех. Посмотрел им через плечо, кивнул Маусу, который сделал вид, что не заметил меня. Игрок продолжал плевать слова им в лицо.
        Активировал магнитный катушки. На это потребовалось чуть больше времени, пока Лисы выбирались из складок. Но мощности хватило. Сдвоенный выстрел в башку священника прервал действие аур. Я даже немного удивился мощности. В кирпичной кладке, о которую опирался спиной вампир, остались две пылающие дыры.
        Боли не было. Вернее, я ее не чувствовал. А вот ощущение тяжести наконец отступило. И тело наконец перестало разлагаться под действием святой ауры. Я с наслаждением повел плечами, силой воли врубил способность на полную и улыбнулся.
        - Демон, - икнул кто-то из них.
        Ладно святоша. Он сильно мешал. Но теперь он сдох. Я глянул на таймер. Время есть, а значит спешить некуда. Опасны ли эти ублюдки для меня? Да. Смогут ли они выжить? Вряд ли.
        - Во имя всего святого, - произнес рыцарь, выдвигаясь вперед. - Я убью тебя, нечисть.
        - Ой ли? - произнес я, отпуская Лис. - Если ты действительно веришь так сильно, как твой хант, то у тебя получится.
        - Яр всеведающий, - продолжал рыцарь свою молитву, подходя ближе. - В сей темный час полного мрака обрати на меня свой светлый взор.
        Его меч засиял радужными отблесками. Рыцарь ускорился, делая рывок. Широкое лезвие вошло мне в живот под его победоносный возглас. Боли не было. Я просто не способен ее чувствовать. Это удел живых хантов. А у меня по-прежнему ноль очков жизни.
        Рыцарь надавил, заталкивая лезвие глубже. Я опустил взгляд. Сияющий благословленный меч входил мне в живот. Но я чувствовал, что со спины острие так и не показалось. Хотя меч вошел уже на две трети. Рыцарь поднял голову. Я видел его расширившиеся зрачки в прорезях шлема.
        - Хреново веришь, святоша, - раздался мой голос под непрекращающийся хохот вампира.
        Я положил ладони на его шлем. Сдавил чуть сильнее, направляя пламя в руки. Демонический огонь лился по моим венам, горел моей волей, сочился сквозь мою кожу. Металл не выдержал и поплыл. Я смотрел в глаза рыцаря и видел поднимающийся ужас. А затем меня обдал вопль. В тот момент, когда мои раскаленные ладони коснулись его головы, размазывая по коже остатки оплавленного металла. Он начал трепыхаться, но я не остановился. Погружая руки все глубже и глубже. Огненный плащ взметнулся, охватывая рыцаря, словно пеленая. Через мгновение вопль иссяк.
        Я развел руки в стороны, позволяя безвольному телу в доспехах осесть. Полы плаща распахнулись и взвились в стороны за моей спиной, сложно пара огненных крыльев. Я перешагнул через тело. Звякнуло лезвие оплавленного меча. Из дыры в моем животе потекла лава. В левую руку вонзился арбалетный болт. Впрочем, он оплавился еще быстрее. Опять же никакой боли. Счетчик жизней все еще на нуле. Хотя левая рука и перестала слушаться. Я обвел взглядом оставшуюся троицу.
        Арбалетчик трясущимися руками пытался перезарядить оружие. Сэт давно уже упал на жопу и сейчас мог лишь упорно отползать спиной вперед. Его глаза в бешеном темпе скакали из стороны в сторону, а губы тряслись. Страб пытался задрать дуло тяжеленой винтовки, но его водило из стороны в сторону. Это не то оружие, с которого можно стрелять от бедра. Но он попытался.
        Выстрел грохнул, на секунду перекрыв даже хриплый хохот Мауса. В стене за моей спиной разнесло несколько кирпичей. Я опустил взгляд на дыру справа. Пара обломанных ребер. Кажется, я вижу свой позвоночник. Впрочем…
        - Плевать, - произнес я, делая шаг вперед. - Вы нарядились святошами. Но сами лишь можете бить из-за угла. Из темноты. В спину. Невинных. Что в этом святого?
        Я заставлял волны жара расходиться от меня все дальше и дальше. Проходя мимо арбалетчика, я сконцентрировал их, направляя в его сторону. Даже не поворачивая головы, слышал, как он истошно орет. Краем глаза видел, как раскаляется его доспех. Как кожа начинает пузыриться и пластами стекать с его рожи. Крик прекратился внезапно. Экстренный выход.
        - Вот в чем между нами разница, ничтожества, - продолжил я, подходя к Страбу. - Вы шакалы, что напялили на себя овечьи шкуры. А мы Демоны, что играем предназначенную нам роль.
        Капитан дехантов давно уже валялся на земле. Не выдержал отдачи первого калибра. Он спешно пытался перезарядить оружие трясущимися руками. Но я не обращал на него внимания. Просто шагнул. Затем еще раз. И еще.
        Мои раскаленные ступни прожигали его тело насквозь. Ублюдок орал и дергался, тем самым лишь усугубляя свое положение. Я двигался медленно. Шагал аккуратно. Не торопился, позволяя ступням коснуться земли. Но его крик все равно оборвался раньше, чем я успел коснуться головы. Оставив за собой тело капитана дехантов, я подошел к Сэту.
        Его глаза разглядывали мои пылающие сапоги, которые сгорели секунду назад. Я встал над парнем, что пускал слюну и нервно хихикал.
        - Сэт, - тихо произнес я, нежно беря его лицо в ладони. Благо он не носил шлем.
        - Я уборщик! - произнес парень. - Уборщик я. Просто уборщик.
        Я улыбнулся, стараясь сделать руки как можно холоднее. Задрал ему голову, посмотрел в расширенные глаза, которые смотрели куда угодно, но не на меня. С силой надавил пальцами за челюстью, заставляя парня открыть рот пошире. Из его глаз потекли слезы.
        Я наклонился, зависнув над ним. Мгновение и из моего рта потек непрерывный поток лавы. Не кипящей крови, а густой демонической лавы. Поток вливался в тело деханта, сжигая все на своем пути. Но демоническому пламени этого было мало. Поэтому оно само искало пути, распространяясь по телу врага. Расползаясь во все стороны. В каждую клеточку. Через мгновение, ребра Сэта подсвечивало изнутри ровным светом. Его вены пылали, а внутренности плавились. Еще через мгновение у меня в руках остались лишь легкие обрывки человека.
        Я оглянулся. Маус перестал смеяться. Все было кончено. Глянул на таймер.
        - Все заснял? - спросил я.
        - Практически. С нескольких ракурсов.
        Я глянул в небо, по которому носились несколько теней. Посмотрел на вампира. У него не хватало всех рук и ног. Пожертвовал ими, чтобы создать мышей. Ничего, смонтируем как-нибудь. Все ради дела.
        Я устало развязал мешок. Камни были целы. Подумав, вытащил оба Лиса и кинул сверху, плотно завязав тесемки. Хорошее оружие. Пригодится.
        - Сколько дали в итоге? - прошептал вампир.
        - Шесть минут.
        - Солидно. Шесть минут дополнительной жизни всего за одну душу.
        - Да. И еще побочные эффекты. Сила там. Кипящая кровь.
        - Ага.
        Я устало присел рядом с иссохшим телом. Похлопал по карманам в поисках сигарет. Но вместо пачки нашел лишь горстку черного пепла. Ну да, это не оружие. Можно и спалить случайно.
        - Рискнешь? - ткнул я в тела.
        - Отравлены. Чувствую.
        - Освящены, - поправил я.
        - Один имп, - вздохнул тот. - Я все, Арч. Пошел.
        - Давай дружище. Я присоединюсь через, - скосил взгляд на таймер. Но Маус уже испустил дух. - Да и не важно. Это была веселая партия. Однозначно.

* * *
        Такие вопли, вкупе с яркими вспышками, не могли не привлечь внимания Роркха. И тот обязательно среагировал. Отправил на место несколько своих тварей. Но еще до их прибытия в тупичок с оплавленным кирпичом зашла тоненькая женская фигура в огромном черном плаще. Оглядела трупы на земле. Посмотрела на иссохшую мумию возле стены. Перевела взгляд на черное пятно гари рядом, что очертаниями так напоминало фигуру человека.
        Затем девушка взяла себя в руки. Быстро пробежала босыми ногами по слизкому переулку. Подхватила тугой черный мешок и ушла.
        Глава 17. Если
        - А сейчас мы в прямом эфире совершим невозможное. Вы все этого так долго ждали. И мы тоже. Запомните этот день. Этот великий день, когда гильдия Алых Шиноби первыми вскроет гнездо Импов.
        Интерактивное видео. Возможность просмотра с нескольких ракурсов. Я смотрел запись, которую они транслировали в момент партии. Группа хантов добралась до логова Импов, куда стая складировала свои трофеи. Это было похоже на здание заброшенной церкви с высокими потолками. Там, где обычно располагается алтарь, лежала куча экипировки. В буквальном смысле куча. Все свалено горой вперемешку. Там и оружие, и трофеи, и одежда. А над всем этим добром реет стая. Они летают по кругу, поднявшись под самый купол. Многие твари замерли на выступах и выбоинах стен. Словно статуи. Судя по количеству Импов, здесь всего одна стая. Штук двести-триста. Да и кучка трофеев не такая уж и большая.
        Ребята выбрали цель попроще. И их не в чем винить. Даже такое гнездо еще ни разу не брали приступом. Вернее, брали. Но. Смотрим дальше.
        Двое парней в полной броне. Это не доспех, а скорее какой-то железный заслон. Высокие щиты в два человеческих роста. Полная экипировка, сделанная явно не по телу. Создается впечатление, что под броней есть какие-то толстые накладки. У каждого из двух хантов за спиной ранцы с железными, немного ржавыми баками. Третий игрок откручивает вентили на баллонах. Раздается протяжное шипение.
        Затем в дело вступает маг. Он прижимает пальцы к вискам. Я переключаюсь на взгляд с его ханта. Вижу, как несколько Импов, что летают пониже, сбиваются. Начинают дергаться в воздухе. За ними еще парочка. И еще несколько. Массовый контроль разума. По мне так глупая идея.
        И правда. Стоит одному Импу выйти из-под контроля и заверещать, как все стая веером понеслась в сторону хантов. Двойка впереди смыкается. Поднимают оружие и смесь из топливных баков превращается в потоки ревущего пламени. Огнеметчики поливают узкий коридор перед собой. Слышится множественный визг горящих тварей. Вот это хороший вариант. Эффективно.
        Следующие секунд десять на экране ничего не меняется. Просто потоки жидкого огня, от которого плавятся стены. Но вот первые обугленные тела начинают пробиваться сквозь ревущую стихию. Псионик вскидывает руки. Тушки беспомощно ударяются обо что-то невидимое.
        Сильный барьер. Односторонний, что редкость в Роркхе. Огнеметчики-то продолжают поливать коридор.
        Слышится хлопок за спиной. Меняю камеру. Коридор за спинами хантов завален глыбой льда. Внутри виднеются темные тела маленьких тварей. На стенах медленно угасают активированные руны. Другой маг опускает руки. Ребят зажали с двух сторон, но они были готовы к этому. За спиной все чаще слышатся удары. Пятый хант носится туда-сюда, меняя баллоны с зажигательной смесью. Ледяная глыба покрывается трещинами. Ханты что-то кричат, псионик отдает команды.
        В целом, ребята работают слажено. Экипировка на уровне. Отряд явно готовился к подобному. Они держали оборону около трех минут. Не рекорд, но на уровне. Видео уже подходило к концу, а я размышлял, как скоро появится новая стая, что прилетит сюда из другого логова? Но этого мы уже не узнаем.
        В какой-то момент сквозь пламя прорывается черная обугленная глыба. Примерно метр в диаметре. Комета играючи разносит барьер мага. Врезается в щиты. Ребята удержались, надо отдать им должное. Силы их хантам не занимать. Но щиты все же накренились, открывая щель.
        В то же мгновение раскаленный метеор разваливается на куски. Которые с визгом проносятся сквозь брешь в обороне. Пятерка хантов была уничтожена примерно за четыре секунды. А их экипировка скорей всего пополнила трофейную кучу.
        На своей территории Импы убивают. Всегда. А еще было интересно понаблюдать за тактикой. Они создали живой шар, наплевав на соратников. Несколько десятков импов сдохло, но прикрыло своими телами остальных. Жаль, из-за пламени не было видно, как они проделали такой фокус. Это же на до сцепиться, разогнаться и влететь, словно таран.
        Но да ладно. Я на эту запись ткнул чисто из-за пестрого заголовка. В целом мне плевать как на гильдию Алых Шиноби, так и на их успехи. Или провалы.
        Я провел пальцев по экрану, запуская следующее видео. Это уже интересней. Запись велась одним хантом, что рискнул выглянуть из окна верхнего этажа. На улице внизу можно разглядеть мощную фигуру человека. Он сидел, прислонившись спиной к стене. Вокруг мельтешили Импы, но его не трогали. Потому что на ханте и так не было никакой экипировки, кроме старых рваных штанов, что еле-еле закрывали колени. Видимо, одежда, которая и так разваливается на лоскуты, Импов не сильно интересовала. Зато их волновал огромный меч.
        Вернее, брусок непонятной стали, который из лезвия сразу переходил в рукоять. Ни эфеса, ни гарды. Я так часто видел это оружие за последнее время. Обычно, оно торчало в какой-то части моего тела. Но сейчас меч был вогнан в землю почти на три четверти. Несколько десятков Импов крутились вокруг него, пытаясь вырвать оружие из земли. Еще с десяток быстро перебирали своими маленькими лапками, стараясь раскидать землю вокруг.
        Мечник сидел неподвижно. На его лице застыла легкая усмешка. Видео длилось почти три минуты. Ровно столько времени Импы пытались выковырять оружие. А потом плюнули и полетели дальше. Интересно. Не знаю, зачем мне эта информация, но может пригодиться в свете последних событий.
        - Привет, Арч. Извини, замоталась. Что будешь?
        Я оторвался от планшета и поднял глаза. Анека стояла за стойкой и улыбалась. Глянул в сторону. Чудовищная очередь в кофейню уже успела рассосаться. Быстро. А у девушки разве что один локон волос выбился.
        - Привет, Анека. Не знаю, давай на свой вкус. Удиви меня, - вернул я улыбку.
        - Арч, - девушка опустила руки. - У меня тут около десятка напитков. Я готовлю их на основе эспрессо, ристретто, лунго и колд-брю. Еще у меня два десятка сиропов, пять топингов, семь посыпок и дюжина разных смесей. Ты пробовал все возможные адекватные комбинации и рецептуры. Последний месяц ты уже перешел на неадекватные. Понимаешь, к чему я клоню?
        - Если честно, то нет, - развел я руками.
        - Тебе все нравится. Вообще все. Даже та ядреная дичь с перцем чили и лаймом. В кофе, Арч. В кофе. Тебя либо Черч заразил безумием, либо Маус укусил. Но мне уже давно нечем тебя удивлять. Может пора сделать выбор?
        - Кстати, - вспомнил я. - А давай ту штуку, которую ты обычно Маусу готовишь.
        - Черную бурду со взбитыми сливками? - напряглась Анека.
        - Давай без сливок. Попробуем.
        - Ну да, ну да, - протянула она. - Арч попросил черный кофе. Круг замкнулся. Пришли к тому, с чего начинали.
        Через пару минут передо мной появилась пузатая кружка. Сделал глоток и скривился. Второй глоток пошел хорошо. На третьем мне даже понравилось. Бодрящая, вязкая жижа, что обволакивает небо. Кофе был насыщенный и ядреный.
        - Что это?
        - Только не говори, что тебе нравится, - насторожилась Анека.
        - Вообще да. Неплохо.
        - Все хуже, чем я думала. Ты чистую робусту пьешь.
        - Жестковатая, конечно. Но после первого глотка нормально идет.
        - Все, приплыли, - сказала девушка, поднимая ладони. - Потеряли Арча.
        - Почему это? - раздался громогласный голос за моей спиной.
        - А ты сам посмотри. Его Маус на свое пойло подсадил. У нас под носом зреет культ кофеиновых еретиков. Сделай что-нибудь.
        - А я-то тут при чем? - удивился Гаро, присаживаясь на свободный стул. - Он взрослый мальчик.
        - Зачем ты его оставил? Отдал на попечение этого извращенца. Такой молодой, а уже вкусовые рецепторы атрофированы.
        - Я все еще здесь, - помахал рукой. - Хватит говорить обо мне, словно похоронили.
        - Да, хороший был парень, - не заметил Гаро моих слов. - Такие перспективы.
        - Да, - Анека театрально прижала ладони к груди.
        - Знаете, - повысил я голос. - Мне больше нравилось, когда вы друг друга стебали, а не окружающих.
        - Ой, капитан пафосных речей, - хохотнул Гаро. - Стебать тебя куда веселее.
        - В этом и разница между нами, ничтожества, - Анека состроила комичную гримасу, пародируя хриплый голос Ролла. - Вы лишь кто-то там в чем-то там. А я пью черную бурду. Ха-ха-ха.
        - Арч, - продолжал смеяться Гаро. - Ты долго речь писал? Заранее придумывал?
        - Вообще да, - не повелся я на этих клоунов. - Весь вечер убили. Мы же это на камеру снимали. Вот и готовились заранее.
        - Дай угадаю, - вставила Анека. - А текстовки писал Маус?
        - Большинство. Некоторые я сам.
        - Все еще хуже, чем я думала, - покачала головой Анека, глядя на Гаро.
        - Мда, - протянул гигант. - Пафосный Арч вещает с трибуны. Зажигает огонь праведного гнева в сердцах неокрепших юных дарований.
        - И еще в груди дехантов, - вставил я. - И не только в груди. Рыцарю прям в голове зажег.
        - Да, - подхватил Гаро. - А по их капитану ты прямо босыми ногами прошелся. Прям втоптал его. В буквальном смысле.
        - Ага, - поддержала Анека. - Зажег, можно сказать, в том переулке.
        Все немного посмеялись. Отпустили еще пару шуточек в стиле «загорелась новая звезда», «партия - огонь», а я - «горячий парень».
        - А вообще мог бы эти шесть минут на дело потратить, - снова стал серьезным Гаро. - Быстренько разобрать дехантов, подхватить камни, протащить к убежищу поближе. А если бы магичка не успела? А если бы на нее Гончая выбежала. Она же совсем безоружная была.
        - Вообще плевать, - ответил я. И ответил честно. - Это ты у нас фанатеешь от Расвов. И они тебя облизывают тут. У нас с руководством диалог с самого начала не задался. Тебе ли не знать.
        - Но ты в гильдии, Арч. Ты тоже Расв.
        - И? - повел я бровью. - У нас есть подписанный договор. Я отыгрываю партии и плачу комиссию. Следую правилам и посещаю всякие лекции. Все буква в букву, как и договаривались. И если честно, Гаро. Я даже немного переигрываю. Что-то делаю, стремлюсь куда-то. Стараюсь, с дехантами воюю. А большинство катаются по первой волне годами и в ус не дуют. Так что нет. Гильдия и так с меня поимела куда больше. Камни тащили вместе. Магессу отбил я. Дехантов повалил я. Кому дали пониженную комиссию на партию? Не мне.
        - Потому что ты поставил свои цели выше задачи гильдии. К тому же, вам компенсировали потери. Хоть вы там и кривлялись на камеру.
        - Гаро, - я потер переносицу. - У меня было не так много времени. Уж лучше этим камням было остаться в темном углу отдаленного тупика, заваленного кучей трупов. Чем остаться валяться посреди улицы. К тому же, мы не могли знать, что Айя жива и в своем уме. Она весь замес просидела в углу. Лично я считаю, что мы сделали для гильдии даже больше, чем должны были. И где их гребаное спасибо? Вот вам стандартная компенсация в счет выполненного задания. Свободны до следующего раза. Как только вы нам понадобитесь снова, мы свистнем.
        Повисла неловкая пауза. Мы оба уставились в свои кружки. Мудрая Анека еще на середине моей речи вспомнила, что давно не протирала блестящую кофемашину.
        - Твоя правда. Я как-то с этой позиции не подумал. Я поговорю с Усатым. Он, конечно, тот еще брюзжащий старпер, но и твоя позиция имеет место быть.
        - Брось, Гаро, - произнес я, успокоившись. - Мы давно уже так играем. Всех всё устраивает. Да и факты против нас. Деханты грохнули двух сильнейших Пурпурных. Которых мы должны были защищать. Пурпурные же и притащили камни. А Демоны просто сделали свое дело. Как и должны были. Так что проехали.
        - Ладно. Кстати, что с рукой, Арч? - Гаро посмотрел на мою перевязь. - Тот перелом так и не зажил?
        - Зажил. Теперь это плечевой вывих.
        - Обалдеть. Недели не прошло. Или прошло? И зачем тебе эти фанатики сдались? В башне полно залов.
        - Знаю. Сдались и сдались, Гаро. Забей. Это нужно для партий.
        - Эх, тебе видней, конечно. Впрочем, не мое дело. И да, поздравляю с успешным выполнением миссии. Хоть и не одобряю твоих методов, но Пурпурных давно пора было поставить на место.
        - Ты о чем?
        - О твоем докладе. По поводу поведения Маришки.
        - Яснее не стало.
        - Пурпурных оштрафовали на одну партию. Мелочь, конечно. Но это впервые за всю историю.
        - Почему? - удивился я.
        - Ты серьезно? - Гаро повернулся ко мне лицом, вглядываясь в глаза.
        - Ну да. Они же справились. Айя донесла камни до убежища.
        - Да, - протянул Гаро. - А потом Усатому скинули запись, как Маришка перед этим предлагает ей прыгнуть в Бездну. А ты ее защищаешь.
        - И за это Пурпурных штрафанули?
        - Сначала наградили за успешную партию. Компенсировали потери и накинули сверху. А потом да, штрафанули. Если бы их магичка померла, то и камней Расвам не видать было бы.
        - Ясно, - ответил я.
        - Погоди. Так это не ты отправил запись? Просто так этого бы никто не заметил.
        - Не я. Нафига оно мне надо? Партия закончена, злить Маришку больше незачем. Пурпурные в целом мне ничего не сделали.
        - Ну, может кто-то из твоих?
        - Точно нет. Такие штуки никто не станет проворачивать за моей спиной. Я уверен.
        - Ладно. Извини, что на тебя подумал. Казалось логичным. Тогда просто поздравляю с завершением миссии. Рад, что вы не поцапались.
        - Ага, как же. Рад он, - оскалился я. - Колись, сколько монет просрал на тотализаторе? И на что ставил?
        - Ничего я не просирал. И не надо тут.
        - Ага, рассказывай. Так я и поверил. Два человека поставило на то, что мы не подеремся. Уверен, что один из них, это Вест. Но ты явно не второй.
        - Вторым был Черч, - обреченно вздохнул Гаро. - Я думал, что вы подеретесь, как только камни окажутся в убежище.
        - Щедро. Монет триста вкинул, да? - довольно спросил я.
        - Да. Три… Тысячи.
        - Сколько? - поперхнулся я кофе.
        - Сколько?! - женский крик обдал нас волной ярости.
        Мы оба посмотрели на Анеку. Девочка готова метать. Я отчетливо слышал, как нервно сглотнул бугай рядом со мной.
        - Дорогая, это не из общего бюджета. Из личных запасов взял.
        - Так у тебя еще и личные запасы остались? А как же эти слова, что теперь у нас все одно на двоих?
        - Кажется, я лишний на этом празднике жизни. Пойду я потихонечку. Гаро, пока ты еще цел, скажи, ты договорился.
        - Да, - обреченно произнес тот. - Он ждет тебя на шестом. В кафе, где обычно сидим.
        Я двинулся к лифтам, оставив влюбленную парочку разбираться между собой. Ох уж эта любовь. Ради чего боролся, за то пусть и отвечает. А вот мне стоило поторопиться. Раз меня уже ждут.
        Кафешку с кожаными креслами я нашел быстро. Отделка в стиле ретро-клуба. Еще один круг замкнулся. Я плюхнулся в то самое кресло, что и почти год назад. Когда в первый раз оказался в башне. На этом самом месте я тогда сидел и выбирал своего первого ханта. И вот опять.
        - Привет, Черч. Спасибо, что согласился встретиться.
        Смуглый парень в чистом белом костюме, улыбнулся мне. Все те же круглые очки на носу, все та же прическа. Разве что конфета была другая. Иначе это выглядело бы слишком странно. Хотя это же Черч. Так что и конфета вполне может оказаться той же самой. От этой мысли меня передернуло.
        - Привет, Арч, - ухмыльнулся он. - Не вопрос, сегодня же день оффлайна. Почему бы и не помочь грозному капитану-полудемону.
        - Уже видел партию, да?
        - Неа. Подписан на ваш блог. Демонический. Но ты же не про партию пришел поболтать.
        - Нет, - признал я, собираясь с мыслями. - Я по твоему профилю. По поводу сборок.
        - А я все ждал, когда же ты спросишь, - засмеялся Черч. - Значит, уже попытался. Сколько раз?
        - Не считая первого? Четыре.
        - Мне нужны записи. Информация в обмен на информацию.
        - Зачем?
        - А ты забыл? Я хочу посмотреть, как ты сходишь с ума. Чтобы понять, что ты за человек.
        Наверное, я должен был удивиться. Но зачем? Это же Черч, имповы импы. В голове сразу всплыла картинка кота, сидящего на ящиках в темном схроне. И обиженно говорящего «я хотел посмотреть, какую форму примет его сумасшествие. А он под ментальным щитом. Ты его Лунной Пылью накачал?».
        Я молча залез в планшет. Порылся в записях и перекинул несколько файлов Черчу. Тот поводил пальцем по своей деке и запустил воспроизведение. Прямо поверх стеклянного стола, что стоял рядом. Раздвинув подносы с суши, мы оба уставились на происходящее.
        Всего три записи, но все одинаковые. Знакомый темный подвал, магический круг, нарисованный кровью. Вот фигуры в балахонах начинают молиться. Появляется огненный демон. Вестник одного темного божка среднего пошиба. Звука нет, но и так все ясно. Заключается сделка, все стихает. А затем одинокий хант, шатаясь, опускается на землю. Обхватывает руками колени и принимается раскачиваться из стороны в сторону. На других записях все то же самое.
        - А с четвертым что? - спросил Черч, которого зрелище лишь развеселило.
        - Пытался украсть писание из церкви посерьезней, - ответил я. - Думал, что это как-то поможет.
        - Церковники повязали.
        - Ага, - кивнул я. - Решил не сопротивляться. Посидит в казематах недельку, потом выпустят. Хоть ханта не потерял.
        - Ясненько, - улыбнулся Черч. - Значит, три сделки. Три проданных души. И три сумасшедших ханта. Все верно?
        - Да. Сделка удалась. Ханты усилены. Я даже одного убил в качестве эксперимента. Не сам, отдал одному неписю-старикашке. Но суть не меняет. Ханты мне неподконтрольны. Зайти ими не могу, на карты не выводятся. По логам мгновенный рассинхрон, а следом обнуление очков разума. Причем у всех разное количество этих самых очков. И воли выше среднего, специально подбирал.
        - Тут дело не в воле, мэн, - улыбнулся Черч, перекатывая во рту конфету. - Вот скажи, Арч. Ты же сейчас тренируешься у фанатов Мечника, да? И еще в тире патроны расходуешь за троих.
        - Ну, да. Есть такое.
        - А ты готов продать свою душу, чтобы стать сильнее? Более опытным и умелым. И причем мгновенно. И не в Роркхе, а здесь, в реале? - улыбнулся Черч.
        - Это невозможно, - заявил я. А по спине пробежали мурашки. Черч оскалился и рассмеялся.
        - Твои ханты думали также. И вот результат. Но представь. Допустим существует возможность заключить сделку с дьяволом. Ты станешь самым крутым и ловким стрелком. Сильным, быстрым, умелым. И все это в обмен на твою бессмертную, но такую эфемерную душу. Мы ведь даже не знаем, есть ли она на самом деле. Может это и миф вовсе. Сказка. А вот сила будет реальной. И сразу.
        Я поежился под пристальным взглядом. Черч сидел расслаблено и продолжал улыбаться. Вот и не поймешь, прикалывается он или и вправду верит во все это.
        - Наверное нет. Не то, чтобы я верю во всю эту религиозную чушь, но все равно. Свою силу предпочту получить по старинке. Потом и кровью, - я выразительно пошевелил рукой на перевязи.
        - Хорошо, - протянул собеседник. - А если у тебя не будет выбора? Скажем, от этого зависят жизни твоих близких? Друзей, детей, родителей. Твоей женщины? Да хоть всего человечества. И единственный способ их спасти, это немедленно продать душу дьяволу. Но взамен все останутся живы и здоровы. И это будет единственный способ. Иначе долгая мучительная смерть.
        - Наверное, - подумал я. - Наверное я бы тогда согласился. Если бы это был прям единственный реальный вариант.
        - Вот видишь. Любой готов продать душу. Но не в любой ситуации. Так что это вопрос не воли, а скорее мотивации.
        - Поясни.
        - А что не понятно? Что такое Роркх? Гиперреалистичный онлайн проект. Ключевое слово здесь гиперреалистичный. Не думаешь же ты, что это касается только ощущений? Ханты ведь там весьма натуральные. Прям как люди.
        - И не говори.
        - Так с чего ты решил, мэн, что можешь насильно продать чужую душу, которая тебе вообще не принадлежит? Да еще и рассчитываешь при этом, что хант останется довольным и счастливым?
        - Ну, - я словно снова оказался на лекциях для новичков. - Это же игровая механика. И один раз получилось.
        - Ага. Ты же частенько закупаешься большими черными ящиками в одном подвальчике. Так ведь?
        - Да. Не понимаю, откуда ты знаешь, но да.
        - А почему ты не закупаешься там регулярно? Одним и тем же хантом? А только по одному разу каждым.
        - Рулетка, - осенило меня. - Роркх в первый раз дает успешную сделку, чтобы подсадить игрока на халявную силу.
        - Халявной силы не бывает, мэн. Ни здесь, ни в Роркхе. А если тебе что-то достается просто так, то значит, тебе просто еще не выставили счет. И он может оказаться таким, что ты взвоешь. Так ведь и получилось? Один мертвый хант, три сумасшедших, последний в тюрьме. Нормальная цена за пять халявных, - Черч выделил последнее слово. - Очков в физические статы?
        - Я тебя понял.
        - Вряд ли, мэн. И насчет первого раза ты тоже не понял. Ты в каждом ящике находишь крутой эксклюзивный револьвер? Или просто имеешь повышенные шансы на выпадение такого?
        - Окей, - голова разболелась. - А с этим можно что-то сделать? Как-то понять, готов хант продать душу или нет? У меня на эту механику были большие планы.
        - Конечно можно. Скоро Роркх затопит целая волна полудемонов. Потом быстро схлынет. Так часто бывает. Очередной новичок находит крутую имбалансную механику. Все ее подхватывают, а затем Роркх с хохотом щелкает игроков по носу. Но кто-то да останется с такими сборками. Самые упорные.
        - Значит, шанс все-таки есть.
        - Конечно. Читай лор персонажа. Его особенности. Узнавай обстоятельства его вербовки. Проводи аналогии с реальным миров и людьми. Делай выводы. Со временем, спустя пару сотен сумасшедших хантов, ты наловчишься. И будешь обращать трех-четырех из десяти.
        - Звучит приемлемо. А можно подождать, когда Медвежата сделают эту работу за меня. Ты же сам сказал, скоро в Роркхе появится куча таких вот бездушных. А где спрос, там и предложение.
        - Боюсь, ты не так понял. Медвежата слишком старые и опытные. Они даже не сунутся в это. К тому времени, как они наловчатся клепать полудемонов, весь хайп спадет. Мета сборок снова изменится. И они останутся с неликвидным товаром. Вот и думай.
        - Окей, - я устало потер виски. - И что посоветуешь? По поводу сборок.
        - На твоем месте я бы обратил внимание на комбинаторику темных богов. И создание соответствующей синергии. Как минимум против дехантов это может сработать. Против Роркха придется копать глубже.
        - Забавно. Овер совсем недавно предложил мне то же самое. Это маг из моего отряда.
        - Я знаю. Общался с ним немного. Крайне умный, адекватный и рассудительный парень. Приятный собеседник, умеющий строить отличные логические цепочки.
        - Погоди, Черч. Мы точно про одного и того же человека говорим? Овер. Парнишка в очках, который делает гирлянды из внутренностей, заставляет служителей припадать рожей к своему паху и как одержимый клептоман тащит всякое барахло в свою пещеру?
        - Арч, - серьезным голосом проговорил мой собеседник. - Это не пещера. Ты был там? Прекрасный грациозный замок. С логичной и четкой реверсивной структурой.
        - Пещера?
        - Реверсивная структура.
        - Ясно, - сдался я.
        О чем мы тут вообще? Черч и Овер. Нашел с кем спорить. Дай нашему психу пару лет, так там еще поспорить можно будет, кто из этих двоих более двинут. Не удивительно, что они нашли общий язык. Но Черч хотя бы пытается говорить нормальными словами. Хоть иногда. И не таскает с собой повсюду кнут. Или таскает?
        - Давай вернемся к сборкам. Ты считаешь, что путь сделок, это тупиковый вариант?
        - Я бы и сам лучше не сказал. Но не совсем. Это скорее ограниченный вариант. Ограниченный твоими финансовыми возможностями и первой волной.
        - А вот сейчас совсем непонятно стало. При чем тут первая волна?
        - Ну а сам как думаешь? Аналогии. Аналогии, мэн. И мотивация. Кто ищет быстрой и условно бесплатной силы? Кто не желает трудиться и зарабатывать потом и кровью каждый пункт характеристик? Каких хантов не встречается на второй волне?
        - Слабых. Слабые ханты. И физически, и морально. Получается, чем сильнее персонаж, тем меньше шансов, что он согласится продать душу?
        - Мотивация. Все зависит от мотивации. Но да. Я сильно сомневаюсь, что хант первой ступени, что всю жизнь положил на то, чтобы выковать себя, согласится на сделку с тьмой ради жалких пяти пунктов. И получается, вся твоя затея, что хорошо может работать на хантах четвертой-пятой ступени, станет совершенно невыгодной дальше.
        - Нужна статистика. И финансовая в том числе.
        - Согласен. Цифры никогда не врут. Может быть это я тут ошибаюсь, а ты настоящий гений сборок, что открыл истину, - улыбнулся виртуоз.
        - Издеваешься, да?
        - Да, - ответил он беззлобно. - Но ты бы лучше посмотрел в другую сторону. На свое сумасшествие.
        - А с ним-то что не так?
        - Тебе ничего не кажется странным? Три ханта и одно и то же сумасшествие. Меланхолия, если я не путаю.
        - И? - Меланхолия. Хорошее название. Именно так я себя и чувствовал, словив трехкратный фантомный перенос.
        - Как думаешь, отчего зависит форма принимаемого сумасшествия?
        - От ханта же. И обстоятельств.
        - Распространенная теория. Ничем не подтвержденная, разумеется. Нельзя же одного и того же ханта свести с ума несколько раз. И посмотреть, что будет. А вот игрока можно.
        - К чему ты клонишь? Игроки тоже сходят с ума по-разному.
        - Да. Это зависит от ханта, - улыбнулся Черч. - И обстоятельств. Но я считаю, что с ума сходит тот, кто ведет в паре игрок-хант. Джекс бы скорей всего сошел с ума по-своему. Под конец вы с ним вели партии на равных. Иногда ты, иногда он, - я сразу вспомнил оборону стены, когда поймал резонанс. Джекс тогда стрелял без моего участия. А я его реакция, что спасала мне жизнь? Причем неоднократно. - Но эти ребята вряд ли контролировали ситуацию. Подумай, что такая форма сумасшествия говорит о тебе, мэн? Просто подумай. На досуге.
        С этой встречи я ушел загруженным. Так часто бывает после разговора с Черчем. Пришел с одним вопросом, ушел с десятком. Причем тот вопрос, с которым явился, так и остался без ответа.
        Я перетек с одного этажа на другой. Из одной кафешки в другую. От одной компании к другой. И обдумывал слова Черча, что занозой засели в моей черепушке. Как это может быть связано? Вспомнил недавнее происшествие и удивился. Лов ведь сошел с ума совсем недавно. И что это может о нем говорить? Он поймал психоз. Самое частое сумасшествие в Роркхе. Хант просто начинает убивать всех подряд, без разбора. Это говорит о том, что Лов потенциально маньяк? Вряд ли. Если Черч прав, то это говорит как раз о противоположном. Этот виртуозный игрок, профессиональный стрелок, физовик одной из сильнейших команд, по факту ловит самое обычное и распространенное сумасшествие. Самое, что ни на есть банальное.
        Если следовать той же логике, то это не значит, что большинство игроков - маньяки. Скорей всего большинство игроков настолько одинаковы, что Роркх легко использует их в качестве своих марионеток. Сошел с ума? Что в тебе особенного? Какие есть скрытые тараканы? Какие потаенные темные желания клубятся в твоем сердце? Никаких? Вообще ничего? Ну иди, постреляй в своих тогда, серая масса.
        Получается так? А что тогда за дела с меланхолией? Я, конечно, иногда впадаю в апатию. Иногда просто лень что-то делать. Но не сказал бы, что такое состояние характеризует меня как личность. Но Черч явно что-то понял. Хоть и не стал объяснять. Как он там говорил, при нашей первой встрече? «Как ты поймешь, что за человек, если не разу не сходил с ума? Сошел с ума и сразу понял, кто в душе». Что-то в этом духе. Надо бы заглянуть в логи. Если они еще сохранились вообще.
        Впрочем, об этой экзистенциальной эзотерике можно и потом подумать. Голова о другом болит. Есть более насущные дела сейчас. И одно из них как раз на последнем видео, до которого я не успел добраться в кофейне. Я его уже раз двадцать посмотрел на самом деле. Но яснее не стало. Моих еще не было, поэтому я спокойно уселся в любимое кресло и достал планшет.
        На видео изображена темная улица Роркха. Этот отрывок я пересматривал несколько раз. Одинокий хант бредет по улице в сторону ворот особняка. Он был очень странно одет. Вроде бы в мантию, но какую-то странную. Раздутую. Когда хант прошел мимо камеры, что снимала его, я остановил воспроизведение и приблизил картинку. За воротом можно было разглядеть цветные слои ткани. Словно под мантией было несколько подкладок. Не одежда, а какая-то луковица. Я пересчитал слои несколько раз, потом перевел взгляд на остальные детали. В руках человек нес какой-то тяжелый предмет со странными изгибами. Я щелкал кадры, пока не понял, что это такое. Затем посмотрел за спину ханта. Игрок волочил за собой несколько свертков. Явно тяжелых, ведь они тащились прямо по земле, привязанные веревками. Другой конец был намотан поверх мантии-луковицы.
        Если бы я увидел это во время партии, то с уверенностью смог бы заявить, что видел в Роркхе все. Но это всего лишь запись. Подкрепленная слухами, в которые я не верил. Вернее, не хотел верить.
        Пока я пересматривал видео, мои ребята потихонечку подтягивались к столу. Веста пока не было. Так что и дела пока обсуждать рано. А вот и главная звезда прошедшей партии. Когда большинство расселись вокруг стола и сделали заказы, я пододвинул свое кресло поближе.
        - Овер, слушай. Я тут много думал и решил все-таки спросить. Я просто перескажу известную мне цепочку событий, а ты скажи, прав я или где-то что-то упустил, хорошо?
        Парень кивнул, подтягивая поближе блюдо с закусками. То самое, большое, которое обычно берется на всех. Оно и было взято на всех. Но среди нас не нашлось дураков об этом говорить вслух. Понимающий официант вскоре принес второе такое же. Кажется, нас в этом заведении уже запомнили.
        - Смотри. В тебя стреляют какой-то крафтовой убойной пулей из винтовки первого калибра. Срабатывает модифицированный купол, который блокирует урон, но не ударную волну. Ты падаешь в провал в бездне. С этого момента вырезаются все записи с твоей камеры. Ты каким-то образом, допустим с помощью кнута и телекинеза вытаскиваешь сам себя из провала. Словно джедай какой-то. Никого не найдя рядом, тащишься в сторону убежища. По пути такой «нифига себе, логово Импов. Пойду-ка я его обчищу. Заскочу на огонек». Находишь логово, заваливаешься к ним в гости. Мало того, что обчищаешь. В одиночку. После битв с Роркхом и дехантами. После падения в бездну. Так еще и успешно добираешься до убежища. И вот тут-то мы видим забавную запись со стороны особняка, как ты с добычей входишь внутрь. А затем Расвы вырезают и отбирают все записи о том, как ты выбрался из бездны и зачистил логово Импов. Один. Сам. Логово. Импов. И ты подписываешь с ними договор о неразглашении взамен на какие-то важные плюшки и награды. Пока все так говорю? Нигде не ошибся?
        - Примерно так. Не знаю только, что за джедай. Это какой-то бог Роркха? Сильный?
        - Не важно. У меня один вопрос к тебе, Овер. Ладно, два. Первый, откуда ты достал кувалду? Нафига ты вообще таскаешь с собой кувалду? Нет, не отвечай. Забей, фигню спросил. Конечно же, ну есть она у тебя. Давай к делу. Ты обчистил логово Импов. И вот тут я не до конца уверен. Я правильно понимаю, что ты вытащил из гор лута, оружия, трофеев и экипировки, что там находились… - я взял паузу, собираясь с мыслями. - Четырнадцать разноцветных мантий, три ковра и фарфоровую статую метровой величины. Заметь, я не спрашиваю «как». Или «почему». Или «нафига». Просто интересуюсь по поводу списка. Я ничего не упустил? Может быть там был еще какой-нибудь сильный артефакт? Или там с десяток крутых амулетов, например?
        - Нет, - покачал головой Овер, выкладывая из кармана грецкий орех. - Но ты ошибся. Только дюжина мантий и две туники. Всего два ковра и один гобелен. А статуя да, фарфоровая. Красивенькая.
        - Ясно, - ответил я, нарушив тишину. Обернулся к ребятам, что слушали мою речь, не проронив ни слова. Пожал плечами. Глянул на Мауса. - Зато наш, да.
        - Овер, - тихо произнесла Неми. Словно боялась его спугнуть. - А ты больше ничего не хочешь рассказать? Понимаю, договор. Но может хотя бы… Ну не знаю. Почему именно гобелен?
        - Нет. Забей. Не спрашивай. Ну зачем? Не начинай, - заголосили мы хором.
        Трудный день. Мне кажется, еще годик в такой компании и я точно впаду в меланхолию. Зачем задавать тупые вопросы? Зачем выполнять чьи-то приказы. Просто тащи статуи и гобелены в своей замок с реверсивной архитектурой. Или как там правильно?
        - Все по плану? - спросил я Веста, когда он пришел.
        - Да, - ответил он, оглядывая нашу шумную компанию. - Первый этап завершен. Хоть и рановато, как мне кажется.
        - Просто не повезло нарваться на старых обиженных знакомцев. В любом случае ты был прав.
        - Это было очевидно. Деханты не смогут нормально отыграть роль служителей церкви. В Роркхе вера, это действительно вера. Чистая и искренняя.
        - Да, им тупо синергии не хватит воевать на равных. Но по одному святоше на отряд они могут наскрести.
        - Наверняка. Что делаем со сборками. Кто-то уже спрашивал?
        - Да. Гаро сказал, что Свободная Коалиция обратилась к Расвам. Хотят купить информацию по эффективным сборкам демонических отрядов.
        - Начало положено. Что будешь делать?
        - Продам. Не дорого, но все же. Кроме бездушных. С ними трудно совсем.
        - Приберег самое вкусное для себя? - улыбнулся Вест.
        - Ничего вкусного там нет. Просто Роркх в очередной раз подкинул мне кусок пирога. Я куснул, а там черви и плесень.
        - Я смотрел запись, - произнес Вест. - Вроде хорошо получилось. Шесть минут бессмертия.
        - Не бессмертие. Вторая жизнь.
        - Тебе брюхо проткнули. Печень вырвали. Сердце распылили. А ты ходил и огнем плевался. Что-то я не вижу отличий твоей второй жизни от бессмертия.
        - Таймер. Скрытая механика. Там не все так однозначно. Шесть минут, это стартовое время. Каждая рана уменьшает таймер. Выстрел первого калибра отобрал почти минуту. Освященная сталь около тридцати секунд. А еще они святой воды напились. Их кровь тоже спускала время. А если бы это ссыкло Сэт бросил в меня бутылку со святой водой, я бы еще секунд тридцать потерял.
        - А как тогда ты продержался?
        - Убийства, Вест. Каждый труп давал плюс тридцать шесть секунд. По логам проверил. Но даже не в этом проблема. Не в таймере. Святая аура блокировала часть силы. Я чувствовал. Поэтому служителя первым в расход пустил. И еще общая хрупкость тела. Один арбалетный болт почти выбил мне руку. А после выстрела первого калибра я стал быстрее терять силу. То есть так все нормально, а стоило пустить пламя в руки или ноги, так таймер начинал ускоряться.
        - Ясно. Скрытая механика. Про такое не находил информации. Как думаешь, против Роркха…
        - Вряд ли. Не думаю, что убийства кого-либо, кроме людей, возобновят таймер. Но в толпе дехантов способность показала себя хорошо.
        - А если бы они рассредоточились? К тому же, у тебя револьверы огнем стрелять стали. Чисто магический урон?
        - Да. И я о чем. Против Роркха ситуативно. Если нет тварей с сопротивлением к магии. Или к огню. И если они сбиваются в кучу. А еще Черч сказал, что чем выше ступень ханта, тем сложнее будет заключить сделку.
        - Ясно. Значит, исключительно первая волна. Поздновато. Нам пора переходить во вторую.
        - Перейдем, - заявил я.
        - Есть план? Новая сборка? Скоро ведь наступит Великая Оборона. Все против всех. Грандиозное событие даже по меркам Роркха.
        - Есть план, - кивнул я на Овера, что аккуратно колол орехи кувалдой. Официант смотрел на это с глазами обреченного. - Наш гроза Импов занимается. Что ты знаешь о модификаторах темных богов?
        Ответ я не услышал. Отвлекся на сообщение, что пришло через Обсервер. Мой аккаунт был заблокирован для посторонних. Но я совсем забыл заблокировать этого игрока.
        Сэт: «Открой спам. С тобой хотят говорить».
        Тупоголовый уборщик отправился в бан. Не вижу смысла тратить время на ответ. Но в фильтры все же залез. Любопытство, как ни крути. Разумеется, звезды не снизошли до разговора с жалким мной. Зато мигало сообщение от Страба. По чьей груди и гордости я недавно прошелся.
        «Наслаждайся моментом, демоненок. Но сильно не радуйся. Тебе повезло. Как и много раз до этого. Но Расвы не будут вечно прикрывать твою задницу. Рано или поздно и ты облажаешься. И я буду первым, кто поссыт на твою могилу. Не думай, что достиг чего-то особенного. Вся ваша затея держится на соплях и говне. Это сейчас тебе яйца лижут тупорылые нубы, что сами себе жопу подтереть не могут. А ты и прыгаешь от счастья, довольная обезьяна. Но если кто-нибудь из нас всего разок грохнет тебя и твой отряд, то вся эта толпа фанатов закидает вас помоями. В тот же момент как поймут, что вы обосрались».
        Я хмыкнул, перечитывая сообщение. Вбил в ответ одно слово и отправил в ответ.
        «Если».
        КОНЕЦ ТРЕТЬЕЙ КНИГИ
        От автора
        Спаааааасииииибушки вам огромное, народ.
        За 1200+ крутых комментов под книгой.
        За мемасики и движ.
        За ваши отзывы и поддержку.
        И за терпение отдельное спасибо.
        У меня тут для вас парочка важных новостей.
        ПЕРВАЯ книга сейчас находится в процессе переписки.
        В первую очередь изменится система экономики. Медные монеты по прежнему остаются мусором дневной стороны. На них можно пить, есть, курить и прочее. Все ценное, что берется в партию, покупается за серебро. Я не стал заумствовать (попытался уже, ага), и просто увеличил цифры в десять раз. То бишь, если Нокс стоил три серебряных, то теперь стоит тридцать. Если Арч продавал амулет культиста за одну монету, то теперь за десять. Просто и понятно. Соответственно, патроны покупаются сразу коробками минимум за одну серебряную монету. В зависимости от качества боеприпасов, количество патронов в коробке может варьироваться.
        Если раньше одна серебряная монета стоила 10 - 12 тысяч рублей, то теперь чуть больше тысячи. Короче, упрощаем то, что можно упростить.
        ВТОРОЕ ВАЖНОЕ ИЗМЕНЕНИЕ. Отсюда и далее термины «Вестник» и «Аватар» меняются местами. Ну, блин, это же было логично с самого начала. Я не знаю, под чем я писал первую книгу, что не заметил этого. Теперь в партии может появиться один или несколько Вестников темного бога. Они становятся сильнее по мере роста волн. И в конце превращаются в Аватар темного бога. Мне кажется, так будет более правильно.
        На этом по новостям все.
        Наслаждайтесь приключениями Арча в его новом амплуа =)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к