Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Роркх-4 Вова Бо
        Хроники Роркха #4
        Время пришло. Так решил Роркх. У тебя там война на истребление в самом разгаре? Тебя постоянно пинает какой-то полуголый варвар? Хочешь перебраться во вторую волну? Ищешь ответы на свои вопросы? Дел по горло?
        Роркху плевать. Потому что время пришло. Так решил Город. Наступает Великая Оборона. Ханты против монстров. Игроки против Роркха. Больше. Масштабней. Эпичней.
        Потому что Роркху нужно больше крови. Включая твою.
        Примечания автора:
        P.S. Помним, что Роркху плевать на распорядок. Как и на мнение автора. И на его желания. Не Город, а какая-то своенравная скотина.
        Роркх-4
        Вова Бо
        Пролог
        В каком же дерьмовом мире мы живем, - произнес Шот.
        - Командир?
        - Ничего. За дорогой следи.
        Хочешь спрятать дерево? Спрячь его посреди тайги. В подземном бункере. С запасом снабжения лет на десять. И чтоб ни души вокруг. И местность непроходимую. И бездорожье. А еще желательно обрубить все каналы внешней коммуникации. И вот, дерево спрятано. Может быть не так надежно, как хотелось бы. Но такое дерево станут искать исключительно в одном случае. После того, как в мире не останется других деревьев.
        Но не в этот раз. Его цель жила в обычной серой квартирке. В старой, если не сказать древней, панельной девятиэтажке на краю города. Одним из таких домов, который находится в списке под снос уже лет двадцать. Как и тысячи точно таких же.
        Обычная квартира в обычном доме. Сдается в аренду обычной хозяйкой. Милой женщиной, что уже разменяла свой пятый десяток. В квартире из мебели только капсула старой модели. Да матрас в углу. В шкафах нет запасной одежды. На кухне лишь пустые упаковки из-под пиццы и бутылки из-под газировки. И еще по мелочи разного. Но в основном рацион жильца составляла доставка еды. Мусор выбрасывали соседи. Пару штанов и футболок парень успел заносить до дыр.
        Капсулу сейчас демонтируют и увозят. А квартиру спешно фотографируют. Потом приедут мастера, что аккуратно снимут обои. Вскроют и увезут старый линолеум. Все приберут, покрасят и заменят. С хозяйкой договорятся. Сделают чисто, чтобы не оставлять никаких явных следов.
        Потом все объекты интерьера доставят в лабораторию на анализ. Еще раз все сфотографируют, загрузят в компьютер на анализ и дешифровку. Затем с десяток яйцеголовых сутками напролет будут ломать голову над увиденным. А посмотреть там было на что. Сотни слов, пометок, графиков и рисунков. Ничего связного на первый взгляд. Но иначе зачем было бы нанимать столько умников. Пусть отрабатывают.
        В тех закорючках и кривых линиях, что украшали самые обычные стены самой обычной квартиры, содержатся знания. Информация, что всегда ключ ко всему. И писал это все годами тот самый паренек, что сейчас трясется на заднем сиденье автомобиля. Руки связаны, на глазах повязка из плотной ткани. Из-под нее видны застарелые шрамы от ожогов. Но Шот не переживал. Он в ответе лишь за связанные руки. Но это пока что.
        Пока они ехали лишь по шоссе, прочь из города. Подальше от камер и систем наблюдения. Пока они не добрались, Эрик ответственен только за связанные руки. Он бросил взгляд через плечо. Слепой парника. Совсем молодой. Ему лет двадцать. Двадцать два, если быть точным. И последние шесть лет он провел в той маленькой квартирке. Может быть даже и не выходил совсем. А может выходил. Может он менял жилье регулярно или хотя бы иногда. Но хозяйка говорит, что парень там уже очень давно. Тихий, спокойный. Жалоб нет, платит вовремя. Не пьет, не шумит, музыку громко не включает, домой никого не водит. Идеальный квартиросъемщик.
        Машина съехала с шоссе. Минут двадцать еще тряслись по проселочным дорогам. Потом съехали туда, где и дорог никогда не было. Дальше пешком по тающему снегу. Снаружи было прохладно, но парень не жаловался. Так и шел босиком. В одних протертых домашних штанах и футболке. В то самое место, где недавно скулил и причитал другой человек. Взрослый, одетый, солидный. Тот самый, который указал на обычную квартиру в обычной панельной девятиэтажке.
        Дойдя до места, Эрик поставил паренька на колени возле одной из вырытых ям. Какая банальщина. Есть ведь десятки современных способов избавиться от тела. Но приказ Первого был четким. И не поддавался иной трактовке.
        - Последнее слово, пацан, - произнес Эрик, стараясь глядеть в сторону.
        Паренек поднял голову. Так, словно все видит своими выжженными провалами глазниц. Пусть они и скрыты плотным слоем повязки.
        - Пап, - произнес он обиженным голосом. - Я хочу быть волшебником.
        Сказал и тихо засмеялся. Улыбаясь. Это было слишком жутко. Но так было надо.
        Когда все закончилось, Эрик наконец смог забраться в машину и откинуться на спинку кресла. Что-то не так в этом дерьмовом мире. Раз из-за какой-то игры ему приходится охотиться на двадцатилеток с выжженными глазами. Но это работа. Он знал, на что шел. И знал, ради чего. Чтобы его настоящий сын, что сейчас лежит на кровати в элитной больнице в центре города, смог стать волшебником. Эрик задавил эмоции, что червями лезли наружу. Как всегда. Открыл деку и набил короткое сообщение.
        «Парагон мертв».
        - В каком же дерьмовом мире мы живем.
        От автора:
        Спасибушки Вам за отзывы к третьей книге. Все почитал, все полайкал. На вопросы ответил. Вроде как, третья книжка получилась на уровне, так что постараюсь держать планку. Но это план минимум. С вашей поддержкой и приподнять получится, я думаю))
        А вот косяк имеет место быть. Чет забыл в конце той книги написать про странного Секача. Просто из головы вылетело. А это ведь важный момент. Уже исправил и внес изменений в последнюю главу третьей части. В финальной сцене после вопросов Оверу и до разговора с Вестом. Если вы читали уже нормальную версию, то листайте вниз до начала первой главы и наслаждайтесь.
        Если же вы стали жертвой моей безалаберности, то ниже будет текст вставленного отрывка. Возвращаться не обязательно, этот кусок прекрасно смотрится вне контекста. Тем более, все остальное вы уже знаете.
        Извиняюсь за подобные выкрутасы с моей стороны. Надеюсь, что со временем таких косяков станет меньше. Но это Роркх, с ним не угадаешь =)
        Роркх-3, глава 17. Отрывок:
        Вест задерживался. Поэтому я подсел к Маусу, пока народ обсуждал Импов. А Овер рассказывал всем про технологическое проецирование декораций в интерьере с точки зрения тактической обороны. Что-бы оно ни значило. Я достал из деки колоду и принялся перебирать карты.
        Расвы следили за нами во время боя. Штаб командования имеет разрешение на доступ к нашим камерам в режиме реального времени. В убежище сидел полный отряд и ждал нашего возвращения. Они там с самого начала партии прохлаждались. Не высовывались, дабы не привлекать внимания. Но когда Усатый понял, что пахнет жаренным, ребят бросили в атаку. Они не особо успели. Но встретили девчонку с камнями и проводили обратно. Уже после отправились в тот злосчастный переулок.
        Овера не нашли. Он почему-то ушел в другом направлении. И вышел через дальнее убежище. Собрали экипировку и по мелочи трофеи дехантов. Что уцелели. После моей окончательной смерти, хант сгорел полностью. С одеждой и экипировкой. Заодно подорвав мои гранаты и динамит. Короче, там мало чего целого осталось.
        Но мой отряд теперь является гордым обладателем винтовки первого калибра. Что для Роркха является большой редкостью. Я пока не знаю, зачем она нам. Но продавать Расвам не спешил. Скоро грядет Великая Оборона. Все против всех. Все ханты Роркха против всех монстров Роркха. Один эпичный замес. Акция в честь шестилетия открытия серверов. Кстати говоря, первая подобная. Вот там и пригодится оружие. Уверен, Расвы оставили высокую комиссию из расчета, что я откуплюсь первым калибром. Перебьются.
        У Мауса нечего было забирать. От Анархии и следа не осталось. Разбросанные по площади пластины никто собирать не стал. Так что Рино потерял свою броню, а я - магнитные накладки. Нокс был у Сэта, поэтому почти не пострадал. Впрочем, я уже давно собирался сменить этот револьвер.
        Что там у Пурпурных творилось - я не в курсе. Лов отдал мне тридцать монет и забрал медальон. Бросив напоследок что-то в духе «мы еще встретимся, о великий и ужасный Арч». Ну или как-то похоже. Мне не пришлось с ним рассчитываться за трофеи. Которые сгорели. Вообще полностью. Весь мешок с добычей превратился в пепел. Кроме одного. За который все же придется отсыпать монет Пурпурному.
        - Маус, видел что-то подобное? - я протянул парню карту.
        - Трофей? Ого. Где нашел, капитан?
        - Сорвал с рожи Секача, что возглавлял рейд монстров.
        - А Секач был обычный? - спросил Маус.
        - Нет. Отличался цветом. Броня круче. По поводу скорости и урона не знаю. Не с чем сравнивать. Но он больше подходит для второй волны.
        - Болтал что-нибудь?
        - Откуда знаешь? - я не смог скрыть удивления.
        - Эксклюзивные монстры, - буднично пожал плечами Маус. - Всегда болтают что-то.
        - Эксклюзивные монстры?
        - Ага. Эксы. Как оружие или ханты. Только монстры. Что-то вроде усиленных версий обычных тварей. Только на аукционе не стоят вообще ничего.
        - Они что-то вроде Вестников?
        - Нет. Слабее. И чаще встречаются. В каждую партию одного-двух таких находят. Кроме безбожных ночей. Но и Бездна иногда выкидывает подобных.
        - А у Расвов есть какая-нибудь информация по поводу таких тварей?
        - Конечно. Копали когда-то. Коллекционировали трофеи. Потом забили и стали пытаться продавать. Бесполезный хлам. Можешь не заморачиваться, - Маус замер на мгновение, словно что-то вспомнил. Потом повернулся ко мне. Никогда не видел его таким задумчивым. - А вообще, заморочься, Арч. Покопай. Если надо, я тоже подключусь. И Овера подтянем.
        - Его не трогай. У него есть работа. И мне зачем это? Если даже Расвы бросили такое дело?
        - Знаешь. Вокруг тебя столько мистического дерьма творилось. Даже по меркам Роркха. Что я не удивлен вовсе. Все стало слишком скучно и обыденно. Даже эта война с дехантами, она все равно какая-то обычная. Может Роркх сам тебе подкинул эту маску? Как-бы намекает, что неплохо было бы развлечься по серьезному? Подумай.
        - Окей, - протянул я, забирая карту.
        Глянул на описание. Картинка костяной маски Секача. Та самая, что я оторвал от его лица. Единственная вещь в моем мешке, что не расплавилась. Может огнеупорная просто? Надо было весь мешок скинуть вместе с Лисами. Но я был занят игрой на камеру и втаптыванием одного ублюдка раскаленными ногами.
        Открыл описание маски. Которая оказалась вовсе не трофеем, как я предполагал.
        «ЛИЦО ПОЛУДРЕВНЕГО»
        Класс: Следы
        Ступень: Первая.
        Цепочка: «Договор о Войне»
        Награда: неизвестно.
        Следов найдено: 1/?.
        Товар для разблокировки активности.
        След. Один из следов какой-то странной цепочки. Первая ступень говорит о том, что это какой-то высокоуровневый, сложный квест. Но я впервые вижу цепочку, в которой не указано финальное количество необходимых следов. Потому и спросил Мауса. Расвы их собирали. Но потом бросили. Интересно, сколько Полудревних Лиц они успели сложить в кучу, перед тем как бросить эту затею?
        Глава 1. Сатане есть чему поучиться у разработчиков Роркха
        Я сидел в кресле, подвешенном под потолок. Этакая качалка. Как гамак, только можно сидеть, развалившись и расслабившись. Что я и делал. В руке бокал с коктейлем, на мне цветастые шорты и все. С веранды открывался замечательный вид на огромный бассейн и маленький серп луны в небе. Со второго этажа, прямо надо мной, кто-то установил доску. С нее постоянно прыгали в бассейн парни в таких же шортах, что и у меня. И девушки в открытых купальниках.
        Весна только недавно вступила в свои права, но уже подарила нам вечернее тепло. Конечно, алкоголь и автоподогрев всего, что можно подогреть, тоже вносили свой вклад. Теплая вода, теплые полы, теплые полотенца. Теплые улыбки и хорошее настроение.
        - С днем рождения, А-а… - Не успел договорить Маус. Плюхнулся в воду раньше.
        - С днем рождения, Арч. - крикнули мне какие-то девушки, пробегая мимо.
        Кивнул им и отсалютовал бокалом. Потер левое предплечье. Без закрепленной деки я чувствовал себя голым. Но таковы правила праздника. Никаких девайсов. Только еда, алкоголь и праздничное настроение с живым общением. В здании имелся специальный сейф с ячейками для хранения ценных предметов. Пришли, сложили и забыли. Разве что я потом вернулся, чтобы добавить туда подарки.
        Ну да, поколение «Р». Что можно подарить найтханту? Эксклюзивную экипировку, крутых хантов, абонемент на посещение элитного борделя в Роркхе. То есть, массажного салона, я хотел сказать. И все в таком духе. Так что почти все подарки я смог сложить в одну колоду. Там было немало ценных вещей. Чуть меньше полезных, но и такие имелись.
        Мы собрались в закрытом особняке далеко за городом. Вокруг нас тишина. Никаких соседей, никто не будет мешать и жаловаться на шум. Я арендовал это место на все выходные. Позвал всех друзей, но понял, что нас слишком мало на три этажа. Поэтому они позвали с собой еще друзей. И все равно выходило человек тридцать. А сейчас вокруг бассейна находилось вдвое больше народа. Причем, никто не толкался. Места за глаза хватало.
        Учитывая, что большинство игроков в Роркх, это молодые горячие парни, Маус взял на себя ответственность разбавить коллектив. Поэтому над моей головой пролетела очередная незнакомая девушка в желтом купальнике. Да я тут вообще больше половины людей в лицо не знал. Многие здесь из Расвов. В основном первая волна. Мои друзья, их друзья, друзья друзей со своими друзьями. Вроде как большинство игроки. Со стороны я позвал только Алекса и Клыкастого. Последний, кстати, и помог мне с местом, за что я ему благодарен. В отличие от Мауса, чей маршрут в городе пролегает строго от башни до Танатоса и обратно, Клыкастый более осведомлен о веселой жизни.
        Он и предложил этот дом, договорился о приемлемой цене и подсобил с некоторыми организационными моментами. Парень же всю жизнь на таких вечеринках зависает. И нас с Алексом частенько протаскивал.
        - Арч. Как оно? - на соседний диванчик плюхнулось тело Веста. Рядом с ним пристроилась весьма длинноногая блондинка в сарафанчике, вышитом цветочками.
        - Нормально. Релаксирую потихонечку.
        Официальная часть уже давно прошла. Ну та, с подарками, поздравлениями и прочим. А сейчас, под вечер, все уже разбрелись кто куда. Половина возле бассейна, кто-то внутри играет в бильярд или просто пьет. Наверняка уже и по закрытым комнатам разбрелись парочки. Внизу вроде есть сауна, но она не работает. Двери закрыты на ключ. За это нам сделали солидную скидку, кстати.
        - Как дела с твоим отрядом? - спросил я.
        - Потихоньку, - ответил Вест. - Мы Айей сейчас подбираем народ. Смотрим кандидатуры. Но твоей чуйки мне не хватает, конечно. Может заглянешь к нам?
        - Без проблем. Одно дело ведь делаем. Но ты же сам понимаешь, я только себе людей подбирал всегда.
        - Знаю. Ну так, со стороны посмотри, мысли свои скажи.
        - Не вопрос. Как закончим здесь, так и поглядим.
        - Договорились.
        Да. Весту недавно дали капитанство. Почти на месяц позже, чем мне. Но только Вест уже много месяцев играет на второй волне. А я туда если и совался, то постольку-поскольку. Разумеется, моего друга перевели обратно на первую волну. Теперь он должен собрать свой отряд и протащить его вверх. Как все и делают. Это я тут выпендриваюсь в Расвах уже который раз. Но у меня и случай другой.
        И да. Девушка рядом с Вестом, это Айя. Она ушла из Пурпурных после той партии против Бездны. И заварушки с дехантами. Я поначалу думал, что это из-за слов Маришки, которая предложила ей самоубиться. Но нет. Оказывается, у Пурпурных это не первый такой случай. А подкосило магессу то, что я в одиночку завалил пятерых дехантов. Которые перед этим грохнули Пурпурных. Вот и щелкнуло в голове у нее. Мол, она терпит унижения от собственного капитана и жилы рвет. И все ради того, чтобы быть сильнейшей. Лучшей. Девчонка несколько лет пробивается наверх, стремится куда-то, развивается. А потом бац. И сосунок, что в Расвах без году неделя, кладет кучей тех, кто разобрал Пурпурных под орех.
        Я не стал ее переубеждать. Что там обстоятельства так сложились. Что мы ждали нечто подобного от дехантов и готовились заранее. Что там в некоторых моментах нам тупо повезло. Не важно. Ушла и ушла. Со мной она не разговаривала. Вообще девушка не отличалась особой общительностью. Так что пришлось идти в обход и говорить Весту. Мол так и так. Бывшая Пурпурная, сильный стихийник. Не упусти.
        Не думал я тогда, что она согласится. Так они вскоре еще и встречаться стали. Вест, между нами, мальчиками сообщил, что в отряд она согласилась вступить все же из-за меня. Конкретно к Демонам она не шла, считала это шагом назад. А Вест вроде как со мной начинал. В плане по уничтожению дехантов принимал непосредственное участие. Так еще и вторая волна. Капитаном в отряде тогда был другой парень. Но когда Вест ушел, Айя последовала за своим мужчиной. Достойно уважения. Учитывая то, как сильно она рвалась в третью волну. Не знаю зачем, но в любом случае одобряю.
        Кстати, информацию про Маришку Усатому слила именно она. В отместку. За что Пурпурных впервые в истории оштрафовали на партию. Еще один пунктик к уважению. Тем не менее, со мной магесса общается весьма прохладно. Но вроде как, это ее стандартная манера разговора.
        Мы же за последнее время особо ничем примечательным не занимались. Было две партии, но мы шли своими отрядами. И следующую пойдем также. Надо подкопить денег, обкатать тактику. У Аны и Рино новые архетипы хантов, к которым надо привыкать. У всех они новые, но именно этой парочке трудней всего приходится. Но это все мелочи. Не горит.
        С дехантами все по-старому. Прессуем потихонечку, они огрызаются. Но за последний месяц в Роркхе стало гораздо спокойнее. Объединенная Коалиция первой выступила с инициативой о помощи. Они купили у Расвов всю имеющуюся информацию о Демонах. По сути, сделку заключали со мной. Расвы выступили посредниками и гарантами. За процент, разумеется.
        Я передал им всю наработанную за полгода статистику. Все наши схемы и статистические данные. А также записи партий с пояснениями. Вопрос с продажей души остался открытым. Не то, чтобы мне удалось решить эту проблему, но еще один Ролл-полудемон у меня все-таки получился. Правда на него пришлось шесть психов. Выходит дороговато. Но Коалиция платит. К тому же, они вроде тоже принимают участие в экспериментах и сборе информации.
        В целом удобно. Все интересные районы Роркха поделены между собой мелкими гильдиями. В итоге, каждая гильдия должна будет создать свой отряд Демонов, которые будут противодействовать дехантам на их территории. Именно в этом и состояла наша идея изначально. Но теперь, учитывая успехи моего отряда, а также все набирающий популярность блог, планы изменились. Вышли на новый уровень. Мы хотели облизнуть сливки на тортике, а в итоге хапнули кусок, который судорожно пытаемся проглотить.
        Одна из гильдий, что входят в Совет Тринадцати, в открытую выступила против нас. Во главе с их капитаном. Если верить Рю и информации от Пауков, То Каста Теней новички в их шайке. Что-то вроде мальчиков на подхвате. Но тем не менее, официально они входят в Совет. Насколько вообще может быть что-то официальное в этой скользкой теме. Короче, дехантам плюнули в рожу. Причем прилюдно и выставив в нашем блоге на всеобщее обозрение. Они у нас все из себя грозные и обидок не прощают. Поэтому скоро должен прилететь ответ.
        Но пока все тихо и обыденно, мы занимаемся своими делами. Консультируем Коалицию, мотаемся по Роркху с их ребятами, тренируем игроков. Пока что еще не все гильдии обзавелись отрядами. Только из числа «спокойных». Так называют тех, кто и до нас контролировал свою территорию по ночам. Многие гильдии постоянно патрулируют в партиях свои районы. Защищают их от дехантов, других гильдий и Роркха. По возможности помогают попавшим в беду новичкам, если те случайно забрели к ним в гости. Сейчас Спокойные первыми перевооружают свои патрули. Тестируют, пробуют, смотрят.
        В перспективе, если все пройдет нормально, то Демонические отряды должны появиться у всех гильдий, входящих в состав Свободной Коалиции. А также будет подписан внутренний пакт, запрещающий использование подобных отрядов в междоусобных стычках за территорию. Что тоже выглядит вполне логично. Но есть ведь еще гильдии, которые контролируют территории, не входящие в Коалицию. Короче говоря, мы создали монстра. Но в свое оправдание я прикроюсь благими намерениями. Можно было бы возразить старой поговоркой про дорогу в ад. Но мы же про Роркх говорим. Если он создан не по образу и подобию последнего круга ада, то тогда сатане есть чему поучиться у разработчиков ОбсСиса.
        В целом, все идет своим чередом. Мы воюем, собираем сторонников. Блог растет, а появление новых Демонических отрядов лишь добавляет нашему проекту популярности. Мы об этом часто пищем, освящаем события. Вообще на блог я полностью посадил Анархию. Она, хоть и своеобразная, но все же девочка. А как лицо команды привлекает куда больше внимания, чем моя небритая харя. Если, где кишки надо по полкам разложить, то это пожалуйста. Я готов, хоть на камеру, хоть просто для души. А вот если с безумными фанатами общаться - увольте. Я три дня преодолевал себя. Прошел все стадии, начиная с отрицания, заканчивая похмельем. Выдержал совместный натиск всего отряда. И все-таки сдался. Пришлось открыть возможность левым людям писать комментарии под нашими записями. Правда, я потом забанил несколько сотен человек и мне полегчало.
        Ана говорит, что это полезно. Больше активности - выше популярность. Раньше-то они по всему форуму Обсервера размазывались. Короче, не знаю, откуда у девушке столько желания этим заниматься, но я не против. Не все ее идеи успешны и принимаются единогласно. Но она старается и увлеченно что-то постоянно придумывает. А главное, никто не пытается теперь до меня достучаться. Все вопросы к пирсингованной милой мордашке.
        А еще я сегодня понял, что у меня в жизни нет никаких интересов. Кроме Роркха. Вот мы весь день тут пьем, веселимся. А поговорить не о чем. Да и с кем? Вокруг все такие же повернутые на всю катушку. Немного порастраивался, но скорее для проформы. Потом выпил и забил. И так нормально. Меня все устраивает.
        Да и говорить ни с кем не хотелось. Я никогда не праздновал дни рождения. Считал, что не заслужил. Да, это мы тоже выковыряли на курсах у штатного психолога. Мол, если за год я не достиг ничего особенного, то праздновать дату в паспорте - такое себе. Для меня праздник сравним с некоей наградой за успехи в жизни. Поработал год, сделал дело, отметил. И я до сих пор считаю такой подход правильным. Нечего отмечать, если ты просто просуществовал еще один кусок своей жизни. Но вот крайний год был щедр на события. Оглядываясь назад, понимаю, что не только совершил невероятный скачок, но и сам сильно изменился.
        Вроде бы я все тот же ощетинившийся одиночка, который не любит общаться с людьми и считает себя самым умным непризнанным гением. Но теперь это все выглядит как-то более адекватно. Я чувствую, что еще год-два в таком темпе и этот круг тоже замкнется. Я снова вернусь к состоянию «я тут самый умный, отвалите все куда подальше». Только теперь это будет обосновано. Не пустое балабольство, а достижение, которое будет основано на результатах и победах. Это будет хорошим итогом. Но до того времени еще пахать и пахать.
        И я вроде бы порадовался за себя. Отметил, выпил, отдохнул. Но вот все. Хватит. Больше не хочется. В голове крутятся мысли, требующие действий. Вернуться в Роркх, вскрыть свежую колоду хантов четвертой-пятой ступени. Закинуть их на ферму, прогнать по тренировкам. Самому в их шкуре пройти полосу препятствий и разрядить пару десятков барабанов. Протестировать новые стволы и экипировку. Разобрать какую-нибудь мистическую тварь на составляющие в конце концов. А потом выбраться из капсулы и завалиться к фанатикам на тренировку. Через час доползти до медблока с очередным переломом.
        Еще я начал заниматься гимнастикой. И легкой атлетикой. И акробатикой. И паркуром. Но это если простым языком. Так-то в башне есть отдельный зал для таких тренировок. И все это ведется в сумме. Вместе. Один какой-то гибридный стиль, разработанный под Роркх. Очень много растяжки и упражнений на гибкость. То, чего мне не хватало. Эти тренировки разработаны под игроков, играющих на ловкачах ближнего боя. Ассасины с кинжалами, бойцы с парным холодным оружием, быстрые мечники и войны, использующие оружие восточного стиля. То есть это ханты ближнего боя, но не имеющие достаточной физической защиты. И поэтому им приходится полагаться на скорость и маневренность.
        К самому оружию я не прикасался. Так что занимаюсь лишь половину отведенного времени. Думал научиться ножевому бою. У Гаро были такие тренировки, как часть рукопашки. Но здесь это совсем другой стиль. Решил, что мне нужно натренировать тело и довести действия до автоматизма. А в остальном я должен остаться стрелком в чистом виде. Прогресс не то, чтобы есть, но травм стало меньше. Но тут проблема в рефлексах. У меня реакция, как у обкуренного пингвина. Но это тоже поправимо. Так говорят. Вот и проверим, что произойдет раньше. Я начну уворачиваться от пластмассового меча или обзаведусь козырным инвалидным креслом.
        - Скучаешь? - спросил подсевший Маус.
        - Да, - честно ответил я. Чего юлить? - С удовольствием пошел бы спать. А завтра вернулся бы в Роркх.
        - Да ладно. Мы здесь меньше суток. День оффлайна и то длиннее.
        - Да, но там мы в башне, хотя бы. И в деке покопаться можно. И оперативный штаб открыт, чтоб поработать. В конце концов архив под рукой, как и Обсервер. А тут чего? Бухло и бассейн с музыкой.
        - Друзья, - возразил он.
        - Друзья и в башне будут.
        - Терпи. Ты же сам в это ввязался. Так что.
        - Знаю. Я без нытья. Ты спросил, я ответил. Сам как?
        - Уже почти в драбадан.
        - По тебе не скажешь, - удивился я.
        - Я опытный почтивдрабаданщик.
        - Почтивдрадра… Что? Ай, забей. За Овером приглядываешь?
        - Нет необходимости.
        - Он уже напился и режет ковер.
        - Режет что? Маус. Это же чужой дом.
        - А что ты от меня хочешь? Ты сказал приглядывать, я приглядывал.
        - Ты мог бы попытаться его остановить, - вздохнул я.
        - Вот сам иди и останови, раз такой храбрый. Я же сказал, что я почти в драбадан, а не уже упился до неадекватности.
        - Ладно. Главное, чтобы никто не пострадал. За мебель расплатимся.
        - Куда мы денемся.
        - Что вообще за бзик у него? На коврах? Почему именно ковры?
        - Понятия не имею. Да и какая разница? - пожал плечами Маус.
        - Мотивация.
        - Вот сейчас не понял.
        - Черч не так давно мне сказал, что я должен лучше понимать мотивацию хантов. Это поможет в их развитии. Но там, по сути, только обрывки лора есть. Если покупать напрямую у вербовщиков, тех же Медвежат, то можно еще что-то выяснить. Типа как непись превратился в ханта, что там вообще произошло.
        - Так. Хорошо, продолжай.
        - Я и подумал, что если научусь понимать людей в реале, то это поможет. Гиперреалистичность, хорошая логика у Роркха. Все дела. Вот и подумал, что если хоть немного пойму логику поведения Овера, то мне это как-то поможет.
        Маус молчал целую минуту. Я думал, что он сдерживается, чтобы не рассмеяться. И он действительно рассмеялся. Но по другому поводу.
        - Горжусь тобой, мой юный падаван. Ты наконец-то встал на путь обретения мудрости в постижении сущего.
        - Ой, да иди ты, а.
        - У меня сейчас скупая слеза навернется. Сколько сил и времени я вложил в твое обучение. Меня, как наставника берет гордость за твои слова.
        - Ты мне не наставник. Хорош прикидываться.
        - Да, Арч. Не стоит благодарить. Не надо этой похвалы в мой адрес. Я просто выполнял свой долг, как учитель.
        - Ой, все. Тут слишком мало места для нас троих. Ты и твое эго и сами неплохо можете побеседовать.
        - Горжусь тобой, - повторил Маус, театрально вытирая слезы.
        Я дал ему щелбана, проходя мимо. И двинул внутрь дома, пряча улыбку. В комнатах было шумно. Динамики транслировали диджея на все территории, но снаружи это ощущалось не так сильно. А еще тут было жарко. Или это на контрасте с прохладой веранды. Народ стоял кучками, сидел кучками, лежал по одиночке. Кто-то играл в приставку, некоторые залипали в какие-то видео на экране, но в основном все просто пили и болтали. Много голосов, много смеха и улыбок.
        Я пробирался сквозь людей, улыбаясь и кивая на поздравления. Не знаю, куда шел. Просто хотел сменить обстановку. На стенах мерцали изображение скалящейся рожицы с раскосыми глазами. Знак Рассветных. Который потихонечку становится чем-то вроде отличительного символа всех демонических отрядов. Какой Город, такая и полиция. Нечему тут удивляться.
        Кивнул Неми, которая сидела на диванчике со своим парнем. Не помню, как его зовут. Да и мы особо не общались. Здоровенный, подтянутый блондин с добрым лицом. Внешность, как у плюшевого медвежонка и постоянно тепло улыбается. Само собой я таким не доверяю. Но это уже параноидальное. Так-то про парня все выяснили заранее. Один из Паладинов. В Роркхе давно, в Святом отряде тоже. Один из тех, кто помнит времена, когда их возглавлял Гаро. Да и сам по себе парень вроде хороший. Вместе они смотрятся довольно мило. И так хрупкая Неми на его фоне выглядит совсем уж куколкой. Но она вроде как счастлива, так что я и не лезу. Да и с чего бы мне лезть? Паладин на наши посиделки в башне не приходит, так что мы с ним и не видимся почти. А меня парень почему-то недолюбливает. Хотя я ему вроде ничего не сделал. Что-то типа естественной вражды добра со злом? Бред, конечно. Но Паладины очень сильно вживаются в роль, дабы держать высокую синергию. Они действительно все такие правильные, добрые и светлые. Особенно их старички. Аж блевать хочется. Но кто я такой, со своими демоненышами, чтобы лезть в святая святых
гильдии?
        Пока я пережевывал очередной кусок пиццы, в зал ввалилась веселая парочка в обнимку. Маус и Клыкастый. Два альфа-показушника. Со стороны такие похожие. И такие кардинально разные. Но общие темы для разговора у них явно имелись. Вот и сейчас они двигались в мою сторону, размахивая бокалами. И напевали какую-то песенку, заливаясь на высоких нотах. Слов не разобрать - они оба уже в драбадан, как выражается Маус. Но по пунцовым щекам Неми я понял, что она откуда-то этот мотивчик знает. И он явно не был пристойным.
        - А-арч.
        - Ар-ик-рч. Др-р-ружище, - Клыкастый пытался сфокусироваться на моем лице.
        - А ты чуешь ветер приключений? - протянул Маус, но вполне членораздельно.
        - Я чую, у кого-то будет похмелье.
        - Так мы же-же ради-и… Тебя тут, - продолжил Клыкастый. - Тут это. И там тоже. Да-а.
        Совсем хорош. Впрочем, в этом типичный он. С виду грозный и самоуверенный. Но каждый раз, как накидается - лезет ко всем обниматься. Эх, Клыкастый, Клыкастый. Забавный ты парень.
        - А вот я тоже чую, - протянул Маус.
        - Ага. Только что почувствовал, - произнес я и кивнул.
        - А я ниче не чу… И ниче.
        Маус, свободной от коктейля рукой, той, что только что обнимал за плечи Клыкастого, нанес ему же быстрый удар. Ребром ладони в кадык. Парнишка захрипел и закашлялся. Бокал полетел на пол. Звон бьющегося стекла потонул в битах диджея. Той же рукой Маус коротко ткнул парню в висок и это стало последней каплей. Клыкастый шумно грохнулся на пол и затих.
        - Присядем? - спросил Маус.
        - Ага. В ногах правды нет.
        Мы дошли до диванчиков. Я посмотрел сквозь панорамное окно в сторону веранды с бассейном. Прикинул варианты и просто плюхнулся в ближайшее кресло.
        - Может стоит на улицу выползти? - протянул Маус. - Проконтролировать.
        - Вот ты и ползи, если хочешь. А у меня день рождения. К тому же там Вест остался. Не переживай, никто не утонет.
        - Эх, твоя правда. Ну что, понеслась?
        - Ага. Понеслась.
        - С днем рождения, капитан.
        Мы чокнулись бокалами и отхлебнули немного. Я постарался поглубже усесться в кресле и расслабиться. Но даже так меня заметно потряхивало. Хотелось бежать, кричать, бить посуду, делать что угодно, но не расслабляться. Силой воли заставил себя немного успокоиться. Отставил бокал, чтобы не разбить и его ненароком. Руки сильно тряслись.
        Я сидел в кресле, вдыхая еле заметный газ, что растекался сейчас по дому. Смотрел в лица людей. Большинство продолжало спокойно сидеть, болтать и смеяться. Некоторые начали напряженно вертеть головой по сторонам. Вот, первые, видимо недостаточно пьяные, стали принюхиваться. Я убедился, что Неми сидит на диване. Рино с Анархией не видел, но и не переживал за них. Здоровяк был предупрежден заранее, а то натворит дел на горячую голову.
        Кстати, о голове. Моя уже безвольно опустилась на грудь. Я старался держать глаза открытыми, но они упрямо слипались. Попытался пошевелить рукой, но тело перестало слушаться. Я видел какие-то смутные черные тени, что метались снаружи. Слышал испуганные крики со стороны бассейна, плеск воды и злобное рычание. Через мгновение я отрубился. С радостью отметил, что Маус к тому моменту уже был в отключке. Слабак.
        Очнулся я уже не в кресле. Какое-то темное помещение. Каморка что-ли? Я лежал на полу, на руках наручники. Тело свело, было холодно. А на мне только все те же шорты с аляповатыми рисунками пальм. Медленно принял подобие сидячего положения. Пошевелил ногами, покрутил шеей. Итак. Что мы имеем? На полу доски. Стены чем-то обшиты. Пахнет чистящими средствами. Значит я все еще в особняке. Скорей всего. Да и зачем меня куда-то везти. Мы уже у импа в заднице.
        Покряхтел, пытаясь подняться на ноги. Получилось не сразу. Тело казалось чужим, каким-то деревянным. И только тут я услышал жалобный скулеж в углу.
        - Кто здесь? - спросил я.
        Пытался добавить уверенности в голос. Но получилось так себе. В голове гудело. Стен не вижу. То ли из-за темноты, то ли просто в глазах плывет. Сделал пару осторожных шажков в сторону всхлипов.
        - Арч? - донеслось робкое.
        - Алекс? Ты что-ли?
        - Они отрезали мне пальцы, Арч, - проскулил голос. - Пальцы, Арч. Каким-то ножом. Обычным кухонным ножом. Пальцы.
        Тихий голос постепенно перетек в всхлипывания. Я дошел до угла. Глаза немного привыкли к темноте. Я смог разглядеть силуэт своего друга, что сейчас скорчился у стены. Подошел ближе и опустился на колени. Казалось, что Алекс сжимает в правой руке мокрую тряпку или губку. Но если приглядеться, то становилось ясно, что это повязка, намотанная на его руку.
        - Ясно, дружище. Значит, они и до тебя добрались.
        - За что, Арч? - голос Алекса сорвался. - Что я им сделал? Чего они от меня надо?
        - Не знаю. Думал, ты мне скажешь.
        За спиной скрипнула дверь. Послышались тяжелые шаги.
        - Очнулся, котенок? - хриплый, насмешливый голос. - На выход. И без глупостей.
        В этот момент меня проняло. Наконец-то дошло, что происходит. Глубокий вдох, медленный выдох. Тяжелая рука опустилась на плечо. Я медленно поднялся и побрел в сторону дверного проема. Охранник, на которого я даже не взглянул, подхватил меня под локоть и повел вперед. Меня шатало, перед глазами все плыло. Соображал вроде бы бодро, но мысли скакали.
        Этот день должен был наступить. Рано или поздно. Мы плюнули в лицо злобным тварям. Глупо было думать, что они не оскалятся в ответ. И не попытаются перерезать мне глотку.
        Меня подняли по лестнице наверх. Потом вели по коридорам. Повсюду валялись бутылки, разбитые бокалы. Пустые тарелки и коробки. Кто-то уже немного подмел тут, разбросав мусор по углам, затолкав поближе к стенам, освобождая проход. Меня привели в один из залов, где недавно народ залипал в приставку на голографической проекции. Сейчас здесь почти никого не было. В дальнем кресле сидел пожилой человек в дорогом костюме.
        Синий в тонкую полоску. Идеально подогнан. Красный галстук с витиеватым орнаментом. Ему лет шестьдесят, как мне показалось. Но имп его знает, сколько дорогих операций было проведено на этом сухом вытянутом лице с гривой пепельных волос.
        Меня усадили в кресло напротив. Сейчас нас разделал широкий длинный стол из цельного дерева. Я скосил глаза влево. Почти вся столешница залита кровью, но там, где сидел незнакомец, все было чисто. Перед мужчиной стояло блюдце с двумя маленькими крекерами. А сам он медленно пил что-то явно горячее из чашки.
        Когда человек опустил руки, я смог разглядеть острые черты его лица. Тонкие губы, серые глаза, широкие скулы. Подняв голову, он вперился в меня острым взглядом своих серых глаз. Почему-то меня бросило в дрожь. Я напрягся, стараясь унять бьющееся сердце.
        - Мистер Арч, - произнес старик ровным, уверенным голосом. - Скажите, вы в курсе, с кем имеете честь сейчас разговаривать?
        - Догадываюсь, - произнес я, стараясь сдержать дрожь в голосе.
        - И вы знаете, как меня зовут?
        - Знаю, как вас называют, - голос все же дрогнул против моей воли.
        Почему-то мне очень хотелось выматериться, но я даже не смог обратиться к нему на «ты».
        - Замечательно, - губы человека скривились в подобии улыбки. - Это сильно упрощает задачу. Прошу, зовите меня Первый, мистер Арч.
        Глава 2. Нельзя забирать у монстра его любимую игрушку
        - Я навел о вас некоторые справки, мистер Арч.
        - Вы имеете ввиду, расспросили Клыкастого?
        - Клыкастого?
        - Парень, что на вас работает. Хлыщ такой слащавый. Он тоже здесь сегодня.
        - Мистер Арч. На меня работают ровно дюжина человек. Остальные, как вы выразились, хлыщи, работают на них. Так что понятия не имею о ком речь. И попрошу больше не перебивать. Очень не хочется отрезать вам язык. Давайте будем вести беседу культурно. Мы же с вами цивилизованные люди.
        - Это вы цивилизованный людь. А я малолетний демоненыш, что встрял вам поперек горла. Извините, конечно, но меня никто не учил культурным разговорам. И вряд ли вы будете Первым. Зато шутковать каламбурчики я умею.
        - Да, но могу стать последним.
        - Нет, не можете, - ответил я.
        - А вы и впрямь не трус. Наглый и самовлюбленный эгоистичный парень, как вас и описывали. Но не трус.
        - Вообще-то трус, - признался я. - Пять лет был трусом. Да и всю предыдущую жизнь тоже. Так, моментами проскакивало, но быстро отпускало.
        - И что же изменилось?
        - Да ничего в целом. Просто стал делать. Бояться и делать. Если боюсь сильно, то просто больше готовлюсь, но потом все равно делаю. Как-то так это и работает.
        - Понимаю. И сейчас боитесь?
        - Да, - не стал я юлить. - Больше, чем, когда-либо в жизни. Если бы не остатки алкоголя в крови, меня бы сейчас трясло от страха.
        - Почему? - в его вопросе не было удивления. Скорее холодный интерес. - Вы же гроза дехантов. Юный убийца Аватара. Капитан Демонов Роркха.
        - Да. Но мы не в Роркхе, - просто ответил я.
        - Да, - согласился Первый. - Мы не в Роркхе. Рад, что вы все же разумны и логичны в своих чувствах. И хоть ваш страх обоснован, мы можем избежать лишнего насилия. Поверьте, мне оно тоже не доставит никакого удовольствия.
        - Верю. Не насчет удовольствия, а насчет избегания насилия. Это не в ваших интересах.
        - Ну почему же. Фредерик как раз закончил общаться с вашим коллегой. И скоро вернется сюда. Знаете, почему он специализируется на пальцах?
        - Удивите меня.
        - Современная медицина может восстановить, починить и пришить любую конечность. Заменить любой орган на выращенный. Причем, по вашим ДНК. Так что организм не будет отторгать новую запчасть. Говорят, еще пару десятилетий и мы сможем менять мозг без последствий для тела. Понимаете, что это значит?
        - Бессмертие. Я читал подобные теории. Проблема души. Мозг, это нейроны, что равно сознанию. Нельзя вырастить сознание искусственно. Как и перенести из одного мозга в другой. Это будет уже клон человека, а не человек.
        - Спорная теория, ближе к философии. Но не об этом сейчас. Мы же о вещах более практичных и современных. О пальцах.
        - Ага. И что с ними?
        - Они не приживаются. Слишком чувствительные и сложные участки требуется соединить. Все вроде бы нормально. Но мелкая моторика теряется. Восстановить со временем можно, но мышечной памяти в новых пальцах нет. Мозг посылает команды, вбитые на уровне рефлексов. А пальцы почему-то не слушаются. Или слушаются, но с задержкой. Восстановление занимает около двух месяцев.
        - Можно отрубить руку по локоть и пришить заново. Тогда восстановление займет меньше времени. И будет более полным.
        - Совершенно верно. Но выращивание новой конечности стоит дороже. И занимает в разы больше времени. Таким образом, отрезав игроку пальцы, я вывожу его из игры примерно на три месяца. При условии, что у него есть деньги и возможности на быструю реабилитацию. Скажите, мистер Арч, у вас есть деньги и возможности?
        - На пальцы хватит, - скривился я. - А Расвы восстановят все бесплатно. В счет комиссии.
        - Да, но и потратятся по минимуму. В этом прелесть работы с игроками первой волны. Вашей гильдии в целом плевать на вас. Она сделает необходимый минимум. Вырастит и пришьет необходимые пальцы. А Фредерик не будет резать все под корень. От разных пальцев отрежет разное количество фаланг. Некоторые под корень, да. Парочку вообще не тронет. Понимаете, зачем?
        - Задержка сигнала между старыми и новыми частями тела.
        - Именно. Если вы сжимаете кулак, вы сжимаете весь кулак одновременно. А не загибаете пальцы по одному. А теперь будете загибать. Это продлит процедуру восстановления еще на месяц. Проверено опытным путем. А значит привыкание к новым ощущениям. Новые рефлексы. И как следствие потеря синергии. И путаница в стрессовой ситуации. Стрелок без пальцев. Я наблюдал такое в Роркхе. Игрок сжимает рукоять и не может выстрелить пару секунд. Мозг путается в рефлексах. Приходится отвлекаться и давить на спуск осознанно. Секунда промедления в бою. Сами все понимаете.
        В комнату из-за моей спины вошел человек. Обошел слева вдоль всего стола. Что-то подобрал с пола и водрузил на стул рядом. Затем взял грязную тряпку и принялся размазывать кровь. Просто смахивал ее на пол волнами. Человек был одет в полиэтиленовый балахон, похожий на дождевик. Черные резиновые перчатки до локтя, очки-полумаска на носу. С него медленно стекала кровь. Более свежая и яркая, чем та, что сейчас заливала дальний край стола.
        Удовлетворившись уборкой, Фредерик водрузил мешок на столешницу и принялся его раскатывать. Звякал металл инструментов. Он что-то начал доставать из многочисленных кармашков и выкладывать перед собой. Это зрелище добавило мне уверенности.
        - Здесь все-таки перебор, - кивнул я Первому, что продолжал мерно пить кофе. - Было бы куда страшнее, если бы ваш мясник пришел в комнату стерильно чистым. И убирали бы здесь все досуха. Ну не знаю, пару случайных капель крови оставить ему на лице. И чтоб испуганная помощница их быстро вытерла. Это бы произвело эффект щепетильного профессионала.
        - Чем вам не угодил вид Фредерика? - приподнял Первый одну бровь. - Извините, другого мясника не захватил с собой.
        - Вот и я о чем, - тело окончательно расслабилось. - Прислушайтесь к моим советам. Уверяю, я мастер пафосных речей и эффектных появлений. И знаю как произвести впечатление. А вы что?
        - Что? - спокойно спросил Первый.
        - Пытаетесь найтханта напугать видом разбрызганной крови. Ну вы бы еще отрезанные пальцы притащили сюда.
        - Вы не забылись, мистер Арч? Здесь не Роркх. Да и много ли монстров вы видели с кровью такого цвета?
        - Литрами лил, - оскалился я. - У всех дехантов поголовно красная.
        - Хм, - взял паузу Первый, оглядывая своего мясника. - Туше, мистер Арч. Но сути это не меняет.
        Повисла какая-то слишком уж многозначительная пауза. Первый медленно и церемонно пил кофе. Я бренчал наручниками и хлопал глазами. Предполагаю, что от меня ждут какой-то реакции. Не буду разочаровывать.
        - Так понимаю, мы пришли к тому моменту, когда я должен, захлебываясь слезами, начать молить о пощаде. Бить лбом о столешницу, заверять, что я вот больше никогда так не буду. И спрашивать, что мне сделать, дабы встать из-за стола со всеми пальцами на руках?
        - А вы станете? - приподнял бровь Первый. Такое чувство, что остальная мимика у него атрофирована за ненадобностью.
        - Ну, могу об стол носом разок жахнуть. В остальном вряд ли.
        - Тогда не стоит.
        - Да ладно, мне не трудно. У нас же этап запугивания. Я же говорил - я мастер зрелищных представлений.
        И дабы подтвердить свои слова, с размаху бьюсь лицом о столешницу. Цельный кусок дерева дружелюбно встречает мою рожу. В глазах даже немного прояснилось. Но я думал, что будет больнее. Приняв обратно горизонтальное положение, похрустел шеей и потер переносицу. Все-таки не сломал. Надо больше тренироваться.
        - Так лучше? - спросил я. - Можем пропустить остальное?
        - Вам даже не интересно, что я потребую взамен на пальцы? Я ведь могу и не ограничиваться только ими.
        - Не интересно. И не можете. Не сегодня, по крайней мере.
        Еще одна пауза. Первый принялся медленно постукивать по столешнице. Его взгляд смотрел как-бы сквозь меня. Теперь он не выдержал раньше.
        - Что меня выдало?
        - Стекло на полу, - мой голос наконец стал спокойным.
        - Поясните.
        - Вы убрали разбитое стекло с пола. Сгребли его в сторону и по углам. Там, где я шел. Но ваша охрана обута в крепкие сапоги. Да и вы сюда явно не в домашних тапочках пришли. Потом этот цирк со стонущим другом в камере. Шоу с суровым и мрачным Фредериком. А теперь и это, - я кивнул на столешницу, где недавно прописалась моя физиономия. - С газом хорошо придумали. Вроде как алкоголь, плюс снотворное. Вот у меня и в башке все плавает. И перед глазами. Потому и тело плохо чувствуется. Я бы даже про стекло не вспомнил. Но слишком уж все нарочито. Как-то дешево и по-детски. Видно, что вы не привыкли вживую пугать людей. Не знаете, как это делается.
        - Ваша правда, мистер Арч. Мы с игроками обычно общаемся совершенно иначе. Но вы можете создать слишком много проблем. И при этом у вас имеются сильные покровители. Что усложняет дело. В другом случае я бы с вами даже не разговаривал.
        - В другом случае я бы на вас даже не полез. На дехантов, я имею ввиду.
        - Я понял. Вы очень умны, мистер Арч. И весьма наблюдательны.
        - Только наблюдателен. Долго отыгрывал детектива, вот и въелось как-то само собой. По мелочи.
        - Не скромничайте. Вижу, что вы были готовы к нашей с вами встрече. Предполагали ее. А значит и глупым человеком вас назвать нельзя. Безумным, разве что.
        Я усмехнулся. Докатились. Поживи он неделю в нашей башне и понял бы, что я эталон адекватности. Все познается в сравнении.
        - Чужие заслуги приписывать не стану. Я действительно ожидал чего-то такого. Но у меня есть друзья, которые умеют просчитывать ходы далеко вперед. А у Расвов несколько отделов аналитиков, чьи мозги можно арендовать под любые нужды. Знаете, мистер Первый, я не стратег. И даже не тактик. Может немного только. Но строить планы, предсказывать действия оппонента и все такое. Это не мое. Я больше по другой теме. Как мне однажды сказал мой друг. «Хаос и импровизация - мой конек».
        - У вас очень умный друг, должен заметить. Видимо, он и помогал вам с подготовкой. Не поделитесь секретом, как вы пришли к совместному умозаключению о нашей встрече.
        - Очень просто. Или сложно. Как посмотреть. Но это не очень быстрый рассказ. А времени у нас не так уж много. Вокруг дома залегли ЧВК Расвов. С того момента, как ваши ребята вошли внутрь, пошел отсчет. Если мы разговариваем сейчас, значит стрельбы и душераздирающих криков не было. Иначе они бы уже ворвались. Сколько времени прошло с момента, как вы пустили сонный газ по вентиляции?
        - Допустим, два часа, - ответил первый.
        - Тогда у нас есть время и на историю. А потом мы перейдем к диалогу, ради которого оба сюда и пришли.
        - Очень занимательное начало, Мистер Арч. Прошу, продолжайте.
        Тут не было ничего не обычного. Кто такие деханты по сути? Стадо гопников и недоразвитых имбецилов, что любят чувствовать свое превосходство над другими. Чешут свое эго. Обычно у таких два общих признака. Они вечно на мели, потому что мозгов не хватает ни на что нормальное. И они не любят связываться с законом. Потому что мозгов хоть и нет, зато желаний через край. И вот тут Роркх решает сразу обе эти проблемы. Вали новичков, чувствуй свою крутость, стриги монеты и ничего тебе за это не будет. Это собирательный статистический образ. Основан на тех данных, что аналитики Расвов сложили по имеющимся базам. Бывали исключения, но они лишь подтверждали правило. Но это было раньше. В самом начале Роркха.
        А теперь к тому, что такое Совет Тринадцати. Не обращаем внимания на тупое название и такое же имя их предводителя. А если провести параллели, то станет понятно, что Первый придумал и имя для организации. Так вот. По сути, это финансовая организация с четко прописанной вертикальной структурой управления. А если внимательней присмотреться к гильдиям в составе, то станет заметно, что каждая исполняет свою роль. Как разные подразделения в крупной фирме.
        Есть инвестор, он же руководитель. Однозначно имеется база инструкторов, техническая документация, своя система капитанов, отрядов и прочее. Есть общие склады и линии сбыта. Да, просто так они на аукцион вещи не выкидывают. При этом имеется весьма сильная служба безопасности. Очень опытная и надежная, раз им удается столько времени скрываться.
        Что получаем, сложив два плюс два? Кто-то под прозвищем Первый, пришел в Роркх примерно через год после старта серверов. Собрал толковых игроков в гильдии. Затем подтянул разномастный сброд под свое крыло. Всех одел, экипировал, обучил. Так сказать, нанял на работу и провел курсы повышения квалификации. Затем все это дело структурировал, масштабировал и укрепил. И вот мы имеем Совет Тринадцати. Теневой альянс гильдий дехантов. Которые планомерно каждую ночь вырезают по паре сотен игроков. Тут цифра вообще с потолка. Нет у меня даже примерной статистики.
        Организация со столь четко прописанной структурой преследует собой стандартную цель. Извлечение прибыли. Учитывая, сколько сил, времени и денег вбухано в это дело, прибыли они должны получать немалые. Иначе бы давно развалились.
        И тут на сцену выхожу я со своими Демонами. И заявляю, мол, идем валить этих зажравшихся гильдийцев. Ибо этих можно. На нас не обращают внимания, так как мы больше кричим и пяткой в грудь себя бьем, чем реального вреда Совету наносим. Весь вопрос стоял не в том, встретимся мы рано или поздно с кем-то из шишек или нет. Вопрос стоял в том, когда мы это сделаем. Самый нереальный срок был как раз к моему дню рождения. Тут просто все так удобно складывалось. И мы успели. Не были до конца уверены, что все случится именно сегодня, но шансы имелись.
        В одной из предыдущих партий мы перестали бить себя пяткой в грудь. И стали бить этой же пяткой в грудь Страба. Или Старба. Еще один никнейм, что импы не запомнят, как правильно произносятся. Да и не важно. Важно лишь то, что, во-первых, это один из руководителей подразделений. Пусть и какого-то мелкого. А-ля помогайка на все руки. Во-вторых, мы с ним уже не первый раз пересекаемся. Сначала склад, потом шпиона их прибил, затем еще где-то подсолил, и под конец уже на весь Обсервер опозорил. И да, третий факт. Демоны победили контрпик. Темные ханты вырезали святош. Хотя по логике Роркха не должны были. Да, у нас был план, мы к этому готовились. У нас был козырь в рукаве, который мы разыграли. Да, снова такое уже вряд ли прокатит.
        Но общественности плевать. Знаете, какая новость висит в топах всех форумов Обсервера последний месяц? «Найдена эффективная сборка против дехантов». В разных вариациях, но суть та же. И да, это не совсем верно. Отыгрывать церковников в Роркхе трудно. Святая церковь действительно базируется тут на вере и чистых сердцах. Если в Роркхе ты видишь служителя, который занимает высокую должность в иерархии, то с вероятностью в девяносто девять процентов это чистый бескорыстный непись. Искренне верящий в своего и своему богу. И чтобы отыгрывать такого с приемлемой синергией, игрок должен быть готов с себя последнюю рубашку снять и отдать нищему. В плане религии Роркх совсем не гиперреалистичен, а скорее по-детски наивен. Но что есть, то есть. И относиться к служителям-хантам без уважения не стоит. Мне Неми несколько часов читала об этом лекцию. После которой все Святые Паладины в моих глазах стали чуть ли не иконами добродетели. И даже на Гаро взглянул немного иначе.
        Я к тому, что деханты практически не способны собрать контрпик из церковников. Это противоречит их натуре. И Каста Теней это наглядно показала. Но надо держать в уме, что деханты раньше и деханты сейчас, это два разных сообщества. У них по-прежнему большинство состава, это те самые пресловутые гопники и имбецилы. Только приодевшиеся, да прибарахлившиеся. Но теперь это организованная структура. И я в жизни не поверю, что они за месяц не смогут собрать пять-шесть святых отрядов из нормальных игроков. Взять на стороне в конце концов. Деньги есть деньги, а наемников всегда в избытке.
        Но Совет опоздал. Искра высечена, толпа ликует, новички подхватывают, гильдии впрягаются. Появляются первые Демонические отряды на стороне. Идет контроль вверенных территорий. Регулярные патрули. Пока что все это выглядит картонно. Немного неумело. Но эта ситуация для игроков в разы лучше, чем месяц назад. Так или иначе, деханты несут убытки. Пока не потери, но уже убытки.
        И мы приходим к двум факторам. Над дехантами смеются, потому что Демоны плюнули в лицо одной из гильдий Совета. Прошлись сапогами по главе, хотя изначально были в заведомо невыгодном положении. И второй. Финансовая организация теряет прибыль. Ведь мы не знаем настоящей структуры. Может быть Первый всего лишь марионетка. Поставленный управляющий. И на него давят акционеры. Инвесторы. В любом случае, Демоны создали проблему. Раздули пламя. И оно продолжает нарастать. Нам даже делать ничего особо не надо. Пара успешных стычек тут, несколько видео от Свободной Коалиции там. И вот уже Демоническая Полиция Роркха блюдет и защищает. Или как они там назовутся в итоге. А Совет останется у разбитого корыта.
        Банкротство им не грозит. Есть же еще деханты второй волны, которые нам пока не по зубам. И есть Шот, который и третьей волной не брезгует. Но это вопрос времени. Деханты, это то редкое явление, когда рыба все же гниет с хвоста. Вырежи первую волну, подруби колоссу лапы, перекрой приток свежей крови. И через год-два это явление само собой сойдет на нет. Совет распадется, как распалась бы любая крупная гильдия без стабильного притока финансов. Это ведь не клуб по интересам. Даже внутри маленьких отрядов есть своя экономическая база. В Роркхе деханты останутся, разумеется. Но это снова будут те самые быдло и гопники. Что будет черной плесенью Роркха, но никак не проблемой всей игры.
        А значит деханты что? Значит, надо принимать меры по противодействию. И это тот самый случай, когда Роркх играет за нас. Создается впечатление, что такое явление, как деханты, ему самому не нравится, поэтому он подыгрывает игрокам. Философы бы сказали, что Совет отнимает у Роркха его законную добычу. И в чем-то будут правы. Нельзя забирать у монстра его любимую игрушку. Ни к чему хорошему это не приведет. Вот и крайние партии происходят все реже и реже. А время тянется и тянется. А форумы Обсервера бурлят и обсасывают Совет Тринадцати. И пророчат им скорую гибель. Годами ущемленное сообщество наконец подняло голову. Медленно, неуверенно, но необратимо. Уже дошло до прямых издевательств и оскорблений. А это потеря репутации. Тяжело угрожать отрезанными пальцами, если тебе в ответ кидают мемы с твоим участием.
        И единственный способ решить проблему, это действовать через реал. Потому что Роркх тянет время и не дает подобной возможности дехантам. По крайней мере это способ решить проблему быстро. Но Первый никогда никому из игроков не показывался. Тут два варианта. Либо он все же пришел бы сам, либо отправил бы доверенное лицо. Шота, например.
        Второй момент, это подходящие условия. И тут мы подкидываем тему с празднованием дня рождения. Я всем рассказываю о том, что собираюсь снять домик в отдалении от города, так как хочу с размахом отпраздновать свои успехи. И через пару дней нарисовывается Клыкастый. У которого и домик есть, и условия подходящие, и скидочку предоставит. Удивлен ли я? Ни капли. Алекс достал мне ханта, чтобы я вытащил сердце Бугимена. Та история, с которой все и пошло наперекосяк. Деханта он мог достать по незнанию у какого-нибудь отморозка. Этот отморозок состоит в Касте Теней, так как именно с их сервера выгребли все подчистую. Возможно, это даже был Сэт. Алекс знаком с этим человеком лично, но мог и не знать, что к чему. А значит я ждал три варианта развития событий.
        Место предложит Алекс, хоть я и не верил в это. Появится Клыкастый, что было наиболее вероятно. Ведь если у Алекса есть два знакомых игрока, то скорей всего один с другим и свел в свое время. Алекс у нас башковитый и многим помогает по учебе. Причем берет неплохой ценник. И третий вариант, на меня выйдет тот самый знакомый через первых двух. Но это оказался Клыкастый. Пусть будет так. Что я ожидал здесь увидеть? Здание, в котором не будет подброшено жучков, камер и прочих ловушек от Расвов. Чек. Дом в отдалении не только от города, но и от других людей. Чек. Экранирование техники, дабы обрубить маячки, которыми напичканы гильдейские деки. В данном случае это сейфы. Чек. Толпа левых людей, в которой могут спокойно затеряться несколько дехантов. Чек. Удобные пути подхода и отступления. Чек.
        Неожиданностью стали две вещи. Во-первых, это усыпляющий газ. За что я на самом деле благодарен Первому. Меньше травм и увечий. Впрочем, это выгодно обеим сторонам конфликта. Просто я ожидал все же толпу головорезов, что примутся класть всех рожей в пол и брызгать слюнями во все стороны. Поэтому больше всего переживал за Рино. Наш здоровяк горяч, и мог наломать дров.
        - Так что, как понимаете, я тоже хотел встретиться и поговорить. Не надеялся так быстро. Да и до последнего был уверен, что придет Шот. Или кто помельче. Но да. К вопросу о том, страшно ли мне. Как я уже говорил. Да. Если честно, то даже очень. Но чем больше я понимаю, что все идет своим чередом, тем больше осознаю, что Вест был прав. А значит и во всем остальном тоже.
        - Очень занимательная история, мистер Арч. Расскажете, в чем еще был прав ваш друг?
        - Без проблем. В том, что вы не можете меня убить. В реале, я имею ввиду. Это сделает меня мучеником в глазах игроков. Вернее, не так. Расвы приложат кучу усилий, дабы сделать меня мучеником. Это поднимет волну. И наша с вами игра перейдет на совершенно иной уровень. Пусть и без меня. А если покалечите меня, то еще хуже. Я сам стану для простых игроков святым еще при жизни. Это действие покажет, насколько вы боитесь нас. И еще один стимул для остальных. К тому же война в реале на этом не закончится. На вас начнут настоящую травлю. Даже если я просто пропаду без вести. Или несчастный случай. Все равно Расвы подтянут сюда полицию и СМИ. Раздуют по максимуму. Правительство не сможет просто проигнорировать такой голос народа. А мы оба знаем, что Расвы хоть и зажравшиеся уроды, но ресурсы как для одного, так и для другого у них имеются. Как минимум, не меньше, чем у вас. Как вы и сказали в самом начале. У меня есть покровители, что создает проблемы для вас. В любом случае, вы здесь, потому что ваша контора несет убытки. И вам надо их минимизировать. А бодаться с государством вам не с руки. Надо было
грохнуть меня в зародыше. Но я даже в Танатос без пары охранников не ездил. И, кроме того, из башни вообще не высовывался. А теперь поздно. Теперь пришло время для переговоров. Так считает мой друг. И пока, все, что я вижу, лишь подтверждает эту теорию.
        - И все равно вы рискуете. Знаете, несчастный случай может быть разный. И следы путать мы умеем. Есть у нас для этого один профессионал. Да и с правительством мы уже не раз сталкивались.
        - А с человеком, у которого несколько миллионов фанатов в блоге?
        - Вы сказали, что вас удивило две вещи, мистер Арч, - сменил тему Первый. - Газ и что еще?
        - Ну, собственно ваше появление. Такое. Я много чего ожидал. И либо вы очень тщательно готовились, создавая декорации. Либо я далеко не первый человек, что сидит на этом стуле.
        - Не льстите себе, мистер Арч. Конечно, не первый. К сожалению, теперь декорации придется менять. Потому что вы первый, кто догадался. По какому-то разбитому стеклу, сметенному в угол. Вообще, там должен был лежать персидский ковер. Пушистый такой. Но какой-то кретин его на куски порезал. А обрывки раскидал по всему дому. На кухне в основном.
        - Неожиданно, - я задумался. Вот и строй теперь догадки. Я задумчиво посмотрел на мясника, что в последнее время стоял, словно каменный. - Но план был хорош. Расчистить путь, чтобы я не наступил на битое стекло. Было бы странно, если бы человек прошелся по осколкам и не почувствовал боли. Мне интересно, а кровь потекла бы? Или порезы не предусмотрены?
        - Не потекла бы. Возможности выделенного сервера сильно ограничены. Никто так и не смог скопировать технологию Роркха. Да и вряд ли сможет. Болевые ощущения тоже сильно ослаблены. Но вы это и сами уже проверили, - он кивнул на столешницу. В то место, куда я приложился лицом.
        - Получается, я сейчас лежу в капсуле за той закрытой дверью в подвале? Значит, никакого джакузи там нет, - я с грустью вздохнул. - А вы вообще не здесь. Да и вряд ли в своем облике.
        - Согласитесь, мистер Арч. Это было бы слишком опрометчиво с моей стороны.
        - Ваша правда. Но декорации прекрасны. Я не отличил этот дом от настоящего. Но раз уж мы перешли к фазе диалога, то можно? - я поднял выжидательно руки.
        Первый замер на мгновение, затем кивнул. Наручники на моих руках исчезли. Как исчез и Фредерик. А вместе с ним и размазанная по столу кровь. Вот тут я удивился. Думал, что человек, а мясник оказывается тоже декорация. Программа выделенного сервера. Кстати, туман в голове также мгновенно исчез. Маски сброшены. Мальчики померялись приборами и перешли к серьезным делам.
        - Глобально, вы ошиблись только в одном моменте, мистер Арч. Устранять вас действительно не выгодно. Но это пока. Пока ущерб от вашей деятельности не превысит риски и затраты по вашей ликвидации. Надеюсь, у вас не возникает сомнений в том, что мы не только угрожать картинками можем?
        - Нет, - честно ответил я. - К тому же, уже были прецеденты. Я покопался в архивах Расвов. Ничего не доказано, но слишком уж… Просто слишком уж.
        - А вы хорошо подготовились, мистер Арч. Тогда перейдем к сути нашей беседы. Я приношу свои извинения за этот цирк, - Первый махнул в сторону, где раньше стоял Фредерик. - Но я здесь, потому что хотел познакомиться с вами лично. И был обязан прощупать для начала. И продолжу и дальше.
        - Понимаю. Мы оба хотели посмотреть друг на друга.
        - Тогда давайте вернемся к делам. Сколько вы хотите?
        - Простите, - он все же смог сбить с меня с толку.
        - Деньги. Вы ведь за этим здесь. Сколько и в какой валюте вы хотите получить за прекращение этого шоу. Назовите цифру, а я накину сверху за показательное раскаяние. Или прилюдную смерть вашего отряда. В Роркхе, разумеется.
        - Эм, я как-то не ожидал такого, - ответил я, собираясь с мыслями.
        Почему-то никто не предположил, что Первый банально предложит нам денег. Хотя это же самый очевидный вариант. Перед глазами появились зеленые цифры. Система услужливо разделила нули точками, чтобы мне было понятней. Цифра окончательно выбила из колеи.
        - Это в серебре, - добил меня Первый.
        - Я здесь не за этим, - соберись, Арч. Действуем согласно плану.
        - Уверены, мистер Арч?
        Я нервно сглотнул. Маленький котенок с пятилетним стажем никуда не делся. И сейчас он заскреб своими острыми коготками по моей жадной душе. Тут денег на всю жизнь хватит. Я и не планировал никогда столько заработать. Бери, раздай часть отряду. Все равно останется слишком много. И играй в свое удовольствие. Меняй хантов, словно шкурки и не парься. Или купи себе остров где-нибудь в океане. И играй оттуда. В кайф. Или вообще не играй. Бери, шептал мне котенок. Бери и ни о чем больше не переживай до конца дней своих. Ты сделал сложное дело, обскакал всех. Ты трудился и тренировался как проклятый. Ты заслужил. Вот он, твой приз. Твоя награда. Бери.
        Я дерево. Эта мысль резко выбила все остальные в моей голове. И сразу стало пусто. И спокойно. Я дерево, что пустило корни. Я дерево, что не чувствует боли. Я не чувствую вообще ничего. Ибо это иллюзия. Я спокоен, я молчалив, я вечен. Я дерево. И вокруг меня тишина. Абсолютная. Непроницаемая. Бесконечная. И голос того котенка остался по другую сторону этой бесконечности. Спасибо, Гаро. Я медленно вдохнул, медленно выдохнул. Посмотрел в лицо Первому. И впервые за эту беседу я не отвел взгляд от его пронзительных серых глаз.
        - Я здесь не за этим. Не заставляйте меня больше повторяться. Это не говорит о вас ничего хорошего.
        Цифры исчезли, и я позволил себе немного расслабиться. Ровно до того момента, как уголки губ старика чуть-чуть приподнялись.
        - Знаете, а мы с вами не очень-то и отличаемся, мистер Арч. Никогда не задумывались об этом? Возможно, мы с вами идем к одной цели, только разными путями.
        - Я часто слышу подобное.
        - Правда?
        - Да. Из каждого унитаза эти визги. Каждая обделенная и оскорбленная тварь об этом кричит. Что Роркх принуждает людей к насилию. Пробуждает в нас самое темное. И это влияет на психику. И их милое дитятко порешило свою женушку именно поэтому. Был такой милый и хороший мальчик, но вот лег играть в ваши злобные игрушки и двадцать семь ножевых. Это все ваши Роркхи виноваты. И вообще происки сатаны. А ОбсСис не меньше, чем кровавая секта.
        - Я вовсе не об этом говорил, мистер Арч. Но все же. Расскажите, что вы думаете по этому поводу?
        - Я думал, что глупо сравнивать зеленое с острым. Там монстры, здесь реальные люди. Там черная слизь, здесь красная кровь. Там фантомный перенос, здесь инвалидность. Но вот мы начали убивать вас. Дехантов. Других игроков, да простят мне импы такое святотатство. И все недовольные нам верещали, что вскоре мы пойдем резать друг друга в реале. Своих мам, пап, сестер и жен. И детей есть начнем. Мы же демоны, что убивают игроков, похожих на людей. Но детей есть начнем в реале разумеется. Не знаю, как это связано между собой. Но они все абсолютно уверены, что начнем. Я даже сам немного переживал. Психологу рассказывал. Знаете, мне ведь понравилось убивать ваших. Медленно, методично, с наслаждением. Со временем я научился делать это так, чтобы ублюдки не успевали воспользоваться экстренным выходом. Чтоб фантомный перенос им вдогонку впечатался. Да я до сих пор наслаждаюсь, если уж честно.
        - И что? - Первый проявил признаки заинтересованности.
        - И ничего. Как я и думал. Роркх, это Роркх. Реал, это реал. Два разных мира никак не связанные между собой, - Первый впервые за весь разговор позволил себе легкую усмешку. - Мне не хочется убивать или мучать людей. Меня даже не тянет кишки наматывать дехантам там. Да и здесь. Просто игра, просто впечатления. Я, как человек, прошедший через это сам, так и протащивший за собой отряд. Провел и завершил эксперимент. Ответственно заявляю. Не Роркх делает нас ублюдками вроде вас. Вы сами по себе. Изначально. Моральные уроды и гниды. И незачем оправдывать свое поведение влиянием Роркха. Он не любит, когда на него клевещут.
        - Сильно, мистер Арч. Впечатляет. Получается, раз моральный урод, значит дехант? И раз дехант, значит обязательно гнида?
        - Убить в реале меня пытались дважды. Ну или попугать. Или еще что нехорошее сделать. И оба раза это были деханты. В первый раз караулили возле дома. И вот сейчас. Мне показали записи. В тот раз это были реально упыри и отморозки. Их срисовали и пробили по базам. Большинство не являются законопослушными ячейками общества. Пара приводов, темные компании, один даже с судимостью, хоть и условно. Сомневаюсь, что завтра я увижу запись, как в этот особняк вламываются вежливые господа в костюмах и при галстуках. И цивильно так просят всех лечь на пол и помолчать пару часов.
        - Вы меня повеселили, мистер Арч. А еще прикидываетесь неучем. Или это тоже слова вашего друга?
        - Нет, это мои. На собственном опыте выведенные.
        - Замечательно. Это была крайне интересная беседа, мистер Арч. Благодарю. Но давайте перейдем уже к делу. Боюсь, время поджимает.
        - Согласен. Как я понимаю, мы сейчас обсуждаем правила игры. Те границы дозволенного, за которые я не смогу переступить. Дабы не случилась та самая ситуация, когда несчастный случай обойдется дешевле.
        - Совершенно верно. И повторюсь, в этот раз угроза будет обоснована и реальна. Надеюсь, вы это понимаете.
        - Понимаю. Как и вы должны понимать, что я к этой самой границе подойду вплотную. Рожей в нее впечатаюсь, как в стол недавно.
        - Понимаю. Тогда начнем с полномочий. Я представляю Совет Тринадцати, все входящие в него гильдии и игроков. И несу ответственность за их действия. От чьего имени говорите вы, мистер Арч. От своего. От Рассветных Демонов. От лица всех Демонов Роркха. Или от имени своей гильдии.
        - Демоны Роркха, - протянул я. - Мне нравится как звучит. Но нет. Я говорю от имени всех игроков первой волны. От всех одиночек и разношерстных отрядов. От тех, кто в режиме обороны берет ничейную сторону света. Я говорю от лица хантов.
        - Интересно. Это они дали вам такие полномочия?
        - Да. Своим бездействием они передали свою ответственность. Как стадо овец. И поэтому я говорю от их имени.
        - Как благородно. Мистер Арч. Защитник сирых и убогих.
        - Не совсем так. Правильней будет, Мистер Арч. Эгоистичный амбициозный ублюдок, поставивший стадо безвольных бесхребетных игроков на службу своим целям.
        - Уже интересней звучит. И какие у вас цели, если не секрет?
        - Для начала. Избавиться от вас. От дехантов, я имею ввиду.
        - Мы не все деханты. Лишь наиболее известная группа. За что вы так нас ненавидите? За пару смертей? Не мы, так другие. Не другие, так Роркх.
        - Вы мешаете мне играть. Я просто хочу, чтобы вы перестали лезть ко мне. И если для этого надо организовать восстание и натравить на вас все сообщество игроков, то распишитесь.
        - Убедительно. Сильно и убедительно. Немного по-детски, но и отрицать эффективность я не могу. Не в свете последних событий. Так с чего же мы начнем наши переговоры?
        - С реала. Никаких действий за пределами игры. Мы начали это в Роркхе и закончим там же. Вы не преследуете меня, моих родственников и друзей. Не запугиваете, не угрожаете, не шлете мне отрезанные пальцы.
        - Соответственно вы не копаете под Совет. Не пытаетесь выяснить наши личности, адреса и прочие данные. Не пытаетесь прижать нас в реале, как сделали это с Вечными год назад. Но это вопрос на уровне руководств гильдий. Ты сможешь такое обещать?
        - Смогу. Расвы продолжат копать. Как обычно. Но ничего не предпримут, пока вы не нарушите условия.
        - А остальные гильдии?
        - С остальными сами и договаривайтесь. Я тут при чем?
        - Хорошо. Что еще?
        - У меня все. Мы планируем методично выдавливать вас из Роркха. Как инородную гниль. И как только появится возможность прижать вас окончательно, мы это сделаем. Просто предупреждаю.
        - Благодарю за информацию. Вы сказали очень много. Гораздо больше, чем я рассчитывал получить. Я это учту. И предупрежу в ответ. Не суйся выше первой волны. Это та самая грань, после которой проблемы по поводу несчастного случая станут оправданы и даже незначительно.
        - Вы разожгли мое любопытство, - оскалился я.
        - И свое тоже. Очень хочется проверить, насколько вы все-таки безумны.
        - Рисковать единственной жизнью пока не готов, - не стал лукавить я.
        - Очень на это надеюсь. Раз мы все обсудили, то пришла пора прощаться. Выход найдете сами?
        - Конечно. Приятно было познакомиться. Надеюсь, мы больше никогда не встретимся.
        - Взаимно, мистер Арч. И мой вам совет. Не задерживайтесь в том подвале по возвращению.
        Фигура Первого растворилась. Я облегченно выдохнул. Первый раунд прошел неплохо. Не знаю пока в чью пользу. Но скоро выясним. Роркх все расставит по своим местам. Я скосил взгляд вниз. Не шевеля головой, одними глазами, посмотрел вправо. Вернул взгляд в центр и снова вправо. И повторил еще раз. Перед глазами возникла табличка с предложением экстренно покинуть выделенный сервер. Стандартная команда, вшитая в код. Ее нельзя обойти. Иначе капсула просто не пропустит. А взломать капсулу до такой глубины даже Роджер не может. Да хранят необоги его душу.
        Я взглядом сфокусировался на кнопке согласия и через пару мгновений уже откидывал крышку капсулы. Желтый свет одинокой лампочки ударил в глаза. А вот и похмелье. Захотелось сразу залезть обратно, но память не подвела.
        - В капсулах механизм самоуничтожения. Сможете обезвредить?
        ЧВК в камуфляже отрицательно помотал головой. Помог мне перебраться через край. Я уже двинул в сторону выхода из комнаты, но обернулся. В углу стояла вторая капсула. С откинутой крышкой. Поднялся наверх.
        Гаро в таком же камуфляжном костюме. И еще два десятка бойцов. Все в масках, касках, бронежилетах и разгрузках. В руках оружие. Настоящее. Реальное. У меня до сих пор мурашки по коже от такого. Укороченные автоматы, ПП, пистолеты. У одного в руках какой-то аналог МП. Парни облеплены какими-то ветками и сучками. Но Гаро я сразу узнал. Среди ЧВК он далеко не самый большой, но мне и взгляда хватило. Я огляделся вокруг. Народу осталось немного. Увидел двух медиков в белых халатах. И группу людей, что кучей сидели в углу на полу. Те, кого мы не знаем. Не из наших.
        - Все в порядке? - спросил я.
        - Да, - ответил Гаро. - Пара ушибов, у многих шок или паника. Наши всех осматривают и отпускают. Своих сами повезем. Ничего серьезного. Как у тебя прошло?
        - Вроде бы нормально. Обсудим позже. Не здесь.
        - Само собой. Деки уже достали. Отвезем после того, как техники все проверят. Это что за дым? - развернулся Гаро.
        - Капсулы горят, - флегматично ответил я. - Удалось что выяснить?
        - Наши ковыряют из штаба. Этих было тринадцать человек. Зашли и вышли. Двадцать минут на все про все. Сработали чисто и без следов.
        - Вы зашли следом?
        - Выждали немного. А потом да. Нашли капсулы и все понятно стало. Сидим, караулим.
        - Ну лучше, чем сутки по траве ползать, - усмехнулся я. - Скажи. Кто-то еще выбирался из капсулы?
        - Да, - Гаро кивнул. - Арч. Не знаю, что там произошло, но не бери в голову.
        - Не переживай. Просто Роркх все расставил на свои места. И показал кто есть кто. Все как всегда.
        - Ясно. С этими что делать? Который из них?
        - Этот, - я ткнул пальцем в Клыкастого, что сидел в общей куче. - И этот. Отфоткай, запиши, передай нашим. Пусть возьмут на заметку. И выкинь всех отсюда. У нас еще осталась пицца?
        - Арч, - из толпы встал Алекс. - Все так быстро произошло. Я не успел ничего понять. Сначала отдыхали, потом я вырубился, а затем очнулся, а у меня…
        - Алекс, - прервал я его. - Я не спрашиваю, как ты увяз во всем этом. Не спрашиваю, сколько тебе заплатили за тот цирк с отрубленными пальцами. Не спрашиваю даже за сколько ты меня продал. Мы с тобой дружили со школы. И это единственная причина, почему ты все еще способен разговаривать, а не харкаешь кровью. Но вот лить дерьмо мне в уши не надо. Проваливай. Все проваливайте отсюда. День рождения закончился, все свободны.
        - Арч, - протянул Алекс.
        - Да не гони, а? - вставил Клыкастый. - Ты и сам нами попользовался. Встретился с ним. Заключили сделку? Сколько он тебе заплатил, а? Хватит на свой домик у моря?
        Я подошел ближе. Толпа расступилась. Клыкастый вжался в стену, когда я над ним наклонился. Мы не в Роркхе. Тут нет нужных зрителей. Поэтому я прошептал ему на ухо. Так, чтобы никто больше не услышал.
        - Мы не заключаем сделок. Не ведем переговоры. Не договариваемся. Мы просто обсудили правила войны и убедились, что понимаем друг друга. И это та самая единственная причина, почему сейчас не харкаешь кровью ты.
        Глава 3. Зачем изобретать слона, если можно раздувать из мухи велосипед? ?
        Странное ощущение. Словно у меня конфетку прямо из-под носа отобрали. Хотя обещали ее еще год назад. И периодически показывали. И вот наконец развернули, дали понюхать, а когда я протянул свои загребущие ручонки, снова убрали. До следующего года.
        Это я про Клыкастого, если что. Меня прям трясло. Столько лет мечтал поставить заносчивого на место. И вот он мой шанс. Так хотелось его рожей по стенам поводить. Но вроде как нельзя. Он с ними, а значит в реале не трогаем. Разумеется, всю инфу я передал Расвам. И по нему, и по Алексу.
        За последнего обидно. Мы вроде бы особо уже и не общались. Да и не тянуло. Пути разошлись, каждый двинулся в свою сторону. У меня много новых друзей. Причем этих можно называть боевыми друзьями. Роркх заставляет нас взрослеть слишком быстро. Но он же и сближает. Тут год за три идет, так что можно сказать, что со своими товарищами я уже давно знаком. Огня и воды тоже вместе повидали. Еще кислоты, магических испарений, ядовитых веществ и свинцовой начинки. Так что в каком-то смысле они мне гораздо ближе, чем Алекс, которого я просто знаю со школы. Да и знаю ли?
        Нас было пятеро на выделенном сервере. Я, Первый, что подключился удаленно. Мясник, что оказался строчками программного кода. Охранник. Но деханты ушли из особняка раньше. А значит либо тоже программа, либо подключался удаленно. И Алекс. Что ломал комедию для нагнетания атмосферы. Он явно понимал, что происходит. Болевые ощущения присутствовали, но они были искусственными. Постоянными. Как зудящий зуб. Из минуты в минуту все на одном уровне. Оцените вашу боль по шкале от «Гончая отгрызает вам ногу» до «желудочный сок переваривает вас живьем»? М-м, где-то на уровне «предательство старого друга». Наверное ближе к «разочарование в людях».
        Вот так и работают болевые ощущения на выделенном сервере. Получил рану, а вместе с ней и равномерную боль. Если тебе медленно вспарывают брюхо, боль будет также медленно усиливаться. Словно кто-то крутит тумблером с той стороны. Но если тебе отрезали пальцы, то максимум, что ты почувствуешь - равномерную боль в пальцах. И ее предел стерпит даже ребенок. Не умеют пока делать нормальные ощущения, приближенные к реальности. Роркх умеет, а остальные нет. Поэтому Алекс бы не стонал за свои пальцы, а удивлялся бы что вообще происходит.
        Да и не важно. Каким бы талантливым актером он ни был. Он вышел из капсулы раньше меня. Гаро сказал. И его допросили. Вежливо, без пристрастия. Там и поплыл парень. Лепетал что-то про финансы и прочее. В Роркх не хожу, хантов не убиваю, бумажки беру, бумажки ношу, бумажки кладу. А тут просто звезды так сошлись, что его засунули в капсулу с указаниями. Я не хотел всего этого знать. Но узнал. Пятьсот монет. Чуть больше полумиллиона рублей. Такой сейчас обменный курс к тридцати серебряникам.
        Да и срать. Злобно так срать. А вот за Клыкастого да, обидно. Вырвать ему клыки было бы символично. Но я терпелив. Очень терпелив, этого у меня не отнять. Война с дехантами рано или поздно закончится. Правила спадут. А я пока найду подходящие пассатижи.
        Мы сидели в баре на сорок седьмом. Смуглый старик сильно удивился нашему визиту. Обычно мы заваливаемся сюда только после самых отвратительных партий. Хотя в последнее время атмосфера здесь становится более веселой, нежели трагичной. Спасибо Неми за теплоту. И Оверу с Рино. Эти двое в паре и в реале могут учудить. А если речь идет о том, чтобы что-то сломать, поджечь или взорвать, то к ним присоединяется Ана. Вот если их стало трое, то значит мне пора вмешаться и рассадить всех по углам.
        Но сейчас мы сидели вдвоем. Я и Гаро. Время середина ночи. Остальные уже разбрелись по комнатам. Мы задержались, докладывая ситуацию Усатому. Почему ему? А имп его знает. Сказали Усатому, мне какая разница. И вот решили пропустить по стаканчику для настроения. Или его отсутствия.
        - Почему не согласился? - задал вопрос Гаро.
        - Ты про что? - отвечать не хотелось, поэтому прикинулся тупым. Но все я понял.
        - Все ты понял, - еще один всезнайка. Все-то он понимает. Мой экс-капитан и наставник.
        - Без понятия, Гаро, - вздохнул я. - Год назад не задумываясь бы схватил. И сплясал бы еще от радости. В десять раз меньше предложи, все равно согласился бы.
        - Ну ты нашел с чем сравнить. Сытый голодного не поймет. Но сумма все равно внушительная была.
        - Не спорю. Тоже до сих пор думаю, почему не взял.
        - И что надумал?
        - Я вроде как все это мероприятие затеял, чтоб утереть вам нос. Расвам. Пробиться в третью волну, войти в топ тысячу, получить все ответы. Вообще все. И сделать это быстро. Быстрей всех.
        - Помню. Ты хотел доказать, что самый крутой. Как и все котята.
        - Да. Там же как все? Любой котенок считает себя самым умным, крутым и смелым. И вот только дай ему те ресурсы, что есть у зажравшихся гильдий, так он сразу все покажет.
        - Ага. Любой таксист знает, как надо управлять страной.
        - Во-во. Любой критик знает, как правильно. А попроси продемонстрировать, так у него дела. Вот и я себя примерно также чувствовал тогда. Ща как всем покажу, как всех уделаю. И весь такой из себя крутой. И все на колени. А получилось что?
        - Что получилось? - усмехнулся Гаро.
        - Получилось, - просто ответил я. - Еще не до конца, но ведь получается. Как-то так, вкривь и вкось. Через боль, пот и страдания. Но получается ведь.
        - Мне кажется, или ты сам удивлен не меньше других?
        - Я скажу только тебе. И только сейчас. И больше никогда не повторю, Гаро. Но да, где-то в глубине души у меня два Арча сидят. Один просто в нереальном шоке от всего этого. Сидит, держится руками за голову и офигевает, что происходит. А второй флегматичен и спокоен. И такой «а че все удивляются, я же еще год назад говорил, что так будет». И вот эти два чувства меня пополам режут.
        - Это пройдет. Ты успокоишься. Гарантирую.
        - Откуда такая уверенность?
        - Так я тоже через это прошел. Да и многие из Расвов.
        - У тебя тоже такое было? Тоже где-то выше головы прыгнул?
        - Да нет, - отмахнулся Гаро своей лапищей. - Я про тебя. Мы все сначала посмеивались про себя над твоими грозными речами. Потом офигевали, а теперь вот так все и воспринимаем. Ну это же Арч. Он еще год назад говорил, что так и будет. Нормально че. Вот слово в слово, как ты и сказал.
        - Кхм. И Анека тоже посмеивалась? - почему-то именно этот вопрос пришел в голову первым.
        - Арч, ну ты меня под плаху-то не подводи такими провокациями. Разумеется, Анека верила в тебя с самого первого дня. Еще до того, как встретила. Как только ты на свет родился и она такая сразу как принялась верить в Арча. Аж с натугой. И вот до сих пор верит.
        - Ясно. Понятно, - вздохнул я. - Зато кофе у нее вкусный.
        - И рука тяжелая.
        - И кофе вкусный.
        - Так ты это. Чего решил-то в итоге? Почему деньги не взял?
        - Так не знаю. Но я рад, что не взял. Я ведь дехантов использовать хотел. Как корм. За убийство любых игроков дают очки общего рейтинга. Шот вон до сих пор в семерке. Думал быстренько сколочу отряд, порешим дехантов, пробьемся в тысячу. И вот она. Слава, почет, третья волна, деньги и всеобщее восхищение. Я же не только пробиться наверх хотел за их счет. Тут вроде как и благое дело делаем. И вообще герои. А кто не мечтает стать героем?
        - Да многие.
        - Тебе легко говорить. Ты тут Паладинов создал. Додзе владеешь. Новичков водишь. Лекции ведешь. Не игрок, а святой. А остальным-то чего остается? Все хотят урвать свой кусок славы. Разве что Оверу оно нафиг не надо. Ну и Маусу еще.
        На последней фразе Гаро поперхнулся и зашелся кашлем. Потом снова махнул рукой и я продолжил мысль.
        - В целом, я же мог сегодня все закончить. Рейтинг у меня есть, деньги были бы. А там и в третью волну пробился бы. И слава какая-никакая. Дехантов бы продолжили щемить, но так, по мелочи. Как с Первым договорились бы.
        - Но? Всегда есть гребаное но.
        - Но. Но не захотел. Эта война не только полетела вперед семимильными шагами, но и потащила меня за собой. У нас же был план изначально. И он по сути только-только начал разворачиваться. Я, Вест, остальные ребята. Ты, Черч и Вега тоже принимали участие, насколько мне известно. Ну, Вега больше бумажки подписывал, но все же. Черч ездил договариваться с Пилигримами и Коалицией.
        - Я ездил, - ответил Гаро. - Черч с Пауками договаривался. А Вега подтянул еще пару важных персон. Ну, еще не подтянул, но удочку кинул. Он все еще смотрит, что из этого выйдет. Да и мы с Черчем, не то чтобы договаривались. Так, пообщались скорее. Все ждут и смотрят.
        - Но Коалиция начала клепать отряды по нашим сборкам.
        - Им в любом случае это выгодно. Не против дехантов, так против друг друга. И других гильдий. У них же постоянно война за территорию идет. Это со стороны все так красиво и чистенько. А так там пиратское логово головорезов. Они днем улыбаются друг другу, а ночью глотки зубами рвут. Но это не наше дело.
        - Как все запущено.
        - Не говори. Так что с дехантами в итоге?
        - Да говорю же. Не знаю. Просто понял, что я хочу довести план до конца. Именно хочу. Мне это надо. Хочу, чтобы они исчезли и перестали вырезать игроков. Не знаю, что мной движет. Злоба, зависть, ненависть или чувство вселенской справедливости. Они как прыщ. Инородное тело на карте Роркха. И у меня какое-то иррациональное неконтролируемое желание их выдавить.
        - И как ты перешел от фазы «мы просто воспользуемся ими, чтобы стать крутыми» к фазе «перебить всех дехантов»?
        Я задумался. Вопрос я понял, а вот с ответом не торопился. В какой момент наша война перестала быть для меня средством, а победа стала целью? А не просто флагом, которым я махал перед носом нубов на форумах Обсервера. Ответ пришел сам собой.
        - Как только грохнул первого. Не Сэта. Тогда я еще не парился по поводу их братии. А вот после встречи с Шотом - да. Первый дехант, которому я сломал руку в трех местах. Я тогда почувствовал облегчение. Понял, что на правильном пути. Не знаю зачем все это. Пока не могу ответить.
        - Да и не надо. Поговори с психологом, если тебе так важно знать причину. Мне достаточно и целей.
        - Но от идеи пробиться в топ я не отказался, не думай. Я все равно получу все ответы.
        - Да не ответы тебе нужны. Брось. Хотел бы, у Первого бы все разнюхал. Тебя просто коробит, что кто-то тебя втемную использует. Вот ты и хочешь забраться на самый верх. Чтоб все видеть. Ты же сам такой.
        - От тебя это звучит, как обвинение в двуличии, Гаро.
        - Хочешь сказать нет? Ты прикрываешься игроками и идешь по головам дехантов. А сам не хочешь, чтобы тобой кто-то пользовался. Вся разница в том, что ты не любишь, когда тебя используют втемную. Так-то Расвы на тебе нехило наживаются для одного игрока-то. Да и Коалиция большой куш в итоге срубит. Да и многие выиграют, если у тебя получится. Но ты и не против. Потому что заранее договорился обо всем. И свою долю обозначил. Деловые отношения, считай. Разница лишь в том, что у тебя есть какая-то моральная черта, которую ты не переступишь. И до тех пор ты всегда останешься по эту сторону баррикад. Просто тебе хватило смелости двигаться по самой грани, вот и вся разница между тобой, дехантами, Расвами и всеми остальными.
        - Ну, успокоил. Теперь я не двуличная мразь, а герой, который не зассал и сделал то, чего все хотят. Но ссут.
        - Снова врешь. Ничего я тебя не успокаивал. Тебе вообще срать на мнение других людей. Если это не твой отряд или близкие родственники. И то по поводу второго я не уверен.
        - Еще есть Неми, Вест. Макс в конце концов.
        - Они тоже твой отряд. Не важно как там на бумагах. Ты их выбрал. Не знаю по какому принципу.
        - В целом ты прав. На мнение остальных мне действительно по боку. Я же Демон. Меня априори не должны любить.
        - Ну тут ты пока не очень справляешься с задачей.
        Я усмехнулся. Мы выпили еще немного. Диалог плавно перешел на минувшие события. Но больше обсуждали техническую сторону. Капсулы в подвале были практически свежими. Они подключались напрямую к выделенному серверу и больше ни к чему. После физического возгорания, никаких данных выделить не удалось.
        Дехантов, что брали особняк, засняли. Все в масках. Работали чисто и быстро. Может профессионалы-наемники. А может просто опытные и не первый раз так делают. Все-таки про газ даже мы не догадались. Так, в процессе сообразили что к чему. Ребят вели до самого города, но там потеряли. Парни разбрелись, словно мыши, а у Расвов не было подготовлено ресурсов для подобных мероприятий.
        Вылазку в особняк нам не то, чтобы согласовали. Нет. Просто я собрал тусовку на праздник. А Гаро лично подтянул ЧВК, так как считал, что присутствует угроза жизни членов гильдии. Поэтому настоял на полноценном отряде, а не стандартной паре охранников. Вот если бы ничего не произошло, нас бы знатно штрафанули. ЧВК получили солидные бонусы за то, что ночью ползком пробирались к зданию и сидели в засаде.
        Разумеется, Вегу в известность поставили. Как и по всем деталям нашего плана. Но тот лишь лениво отмахнулся. Вроде бы. Мол, пусть детишки развлекаются. Играют в свои шпионские игры. А у нас тут серьезные взрослые дела, так что не отвлекайте. Так-то у Расвов полно своих особняков под разные мероприятия. Не в собственности, но подвязаны. И они обошлись бы мне куда дешевле. Но Первый не рискнул бы своим прикрытием. И не полез бы на чужую территорию.
        Он скорее попытался бы меня выманить или как-то перехватить. И если бы это произошло неожиданно, то уже я бы рисковал без прикрытия. И имп его знает, как бы прошли тогда переговоры. Я ведь до конца не был уверен в его намерениях. И отмороженности.
        Но все случилось так, как случилось. И зашибись. Едем дальше.
        - Арч. А-арч! - в дверь барабанили так, что мне прямо в перепонки било.
        Посмотрел на время. Девять утра. Импову ж мать. У меня сегодня выходной, дайте насладиться похмельем.
        - Гори в аду, Маус. Гори в гребаном аду, - проорал я, переворачиваясь на другой бок. - Либо ты прекращаешь стучать в дверь, либо я начинаю стучать тебе по лицу.
        - Хватит дрыхнуть, у нас времени в обрез, - проорал Маус с той стороны. Но в дверь стучать перестал.
        Я поднялся. Нехотя. Он не отстанет. Мы это уже проходили. Пришлось идти открывать. Маус стоял в дверях при параде. Одетый и собранный. И с довольной улыбкой во всю харю. При параде и собранный, это я про обувь. Ботинки, а не тапочки. Ну да, я же теперь свободно могу выходить из башни. Хотели бы меня грохнуть, уже грохнули бы.
        - Маус, я лег три часа назад. Это ты еще по пути в башню слюни пускал во сне.
        - Не было такого, капитан. Клевета.
        - Ага. А та блонди так не считает. Ее платье проще сжечь, чем отстирать от твоих слюней.
        - Хм. Если симпатичная, то вполне возможно. Но не суть. Собирайся. В машине отоспишься.
        - Нафига? - простонал я, бредя на кухню. Банка холодного кофе. Влить в себя, пока варится нормальный.
        - Так день рождения же, - раздался голос за спиной.
        - Вчера был. Ты перебрал с драбоданом, Маус?
        - Так я же про твой подарок. Он готов. Надо ехать забирать. Пока в пробки не встали.
        - Ты же говорил, что он еще неделю будет… Готовиться?
        - Там не от меня зависит. Погнали. Мне без тебя его не отдадут.
        Он не отстанет. Мы это уже проходили. Можно рявкнуть и послать его куда подальше. Один раз сработало, когда у меня было совсем паршивое настроение. Но потом пришлось извиняться. А я этого не люблю. Так что лучше не злоупотреблять крайними мерами.
        Но и лететь ошпаренным импом я не собирался. Вырубил кофемашину. Все равно не разобрался, как ей пользоваться толком. Да, у меня в комнате теперь есть профессиональная домашняя кофемашина. Маленькая, компактная, но весит столько, будто там бетона внутрь залили. Подарок от Гаро с Анекой. Собственно, чего изобретать слона, если можно к Анеке и спуститься. Во-первых она уже работает, во-вторых по пути. Не так, да? Изобретать из мухи велосипед. Надувать велосипед? Как же хочется спать, Яровы глазищи, гребаный Маус, гори оно все конем. Ну вы поняли.
        Анека тоже выглядела сонной. Она вообще не спала практически. С ее же слов. Мы культурно промолчали. Даже Маус воздержался от острот. Девушка ждала Гаро, пока тот с пистолетом в руках, реальным, блин, пистолетом, ползал по промерзлой земле вокруг особняка. Все забываю спросить, каким боком Гаро затесался среди ЧВК. Уже второй раз его с ними вижу. Причем ко мне он приходил в гражданке, пусть и с бронежилетом под курткой. А вчера ночью экипировался по полной, как и остальные бойцы.
        Но сейчас задавать подобный вопрос мне показалось неуместным. Наверняка для Анеки это больная тема. А раз сам Гаро говорит, что у нее рука тяжелая, то я лучше пойду Первому в лицо плюну. Чем рискну проверять данное утверждение.
        А вот, кстати, и вспомни про розовых крокодилов. Сообщение пришло на мою деку, пока мы были в пути. Маус гнал на своем спорткаре, словно безумный. Машинка шла мягко по выделенной трассе. Но вот пейзажи, что мелькают за окном с бешеной скоростью, меня немного нервировали. Мозг опять принялся вспоминать молитвы. А сон улетучился, затерявшись в рядах тех самых пейзажей. Я глянул на сообщение в деке.
        Первый: «Благодарю за диалог, мистер Арч. Пусть вы сами этого не поняли, но тем не менее сильно мне помогли. Уверен, из нас выйдет отличная команда. И все останутся в выигрыше. В итоге. Главное, чтобы вы наконец перестали гнаться за своими несбыточными мечтами. В качестве благодарности, я дам вам полезный совет. Совершенно бесплатно.
        Остановитесь на мгновение. И оглядитесь вокруг. Присмотритесь к тому, что вас окружает. И тогда вы поймете, что являетесь всего лишь актером массовки. А вокруг вас такие же декорации. Вы живете в игрушечной башне игрушечной гильдии. И все об этом знают, кроме вас. И еще нескольких миллионов игроков, от чьего имени вы вещаете. Пластмассовые солдатики в придуманной войнушке.
        Вы ищите ответы, насколько мне известно. Но задаете неверные вопросы. И вот вам один из верных. Сколько этажей в шестидесятиэтажном здании?».
        Я отвлекся от деки и посмотрел по сторонам. Мы уже час ехали прочь из города. Куда-то далеко по бесконечному шоссе. На ум приходит лишь одно шестидесятиэтажное здание.
        - Маус, а сколько этажей в нашей башне?
        - Шестьдесят, - мгновенно ответил он. - Ты чего, капитан? Не выспался?
        - Шутник. Я же припомню, не расслабляйся.
        - Еще вниз уходят, - проигнорировал он угрозу. - Два на подземный паркинг. Но там отдельный лифт. Затем три этажа под огнестрел, согласно требованиям безопасности. Еще точно есть один этаж с бассейном. Сауны там, джакузи, все дела. Но это от золотого пропуска и выше. От второй волны, то бишь. Есть еще технический цоколь. Прямо под первым этажом. Но это не этаж, а так. Метра полтора в высоту. Не разогнешься.
        - А ты осведомлен, - протянул я. - Откуда дровишки?
        - Так давно уже в башне. Информация, она же в воздухе витает. В сауну с Гаро проходил за компанию. Про тир и так все знают. Про технический этаж не секрет. Еще есть выход на крышу. Там вертолетная площадка и терраса.
        - У Расвов еще и вертолет есть?
        - Не, вертолета нет. Не до такой же степени, капитан. Полеты над городом запрещены для гражданских. Да и куда летать-то? Мы и из башни практически не выходим. А к чему вопрос-то был?
        - Да так. Просто спросил.
        - Ну да. Просто.
        Но выпытывать не стал. Мудрый хитрый Маус. Я вернулся к деке. Попробовал набить сообщение, но не получилось. Забавно то, что Первого нет не только в списке моих контактов. Но он еще и как-то пробился сквозь мой блок. На всякий случай добавил деханта в черный список. Но почему-то мне кажется, что это никак не поможет.
        Тому, что Первый может в одну сторону писать кому хочет, я уже не удивился. Игроки, что сидят очень высоко, могут и не такое. Мечник, что каким-то способом знает, где я нахожусь. И это не механика игры, я проверил. А стоило Роджеру пошаманить, да светятся вечно его диоды, так и нападения прекратились. А Джо? Кто-то подделал официальную информацию о ханте. Либо сборку. В любом случае, мне подсунули тогда утку под видом чизкейка. И я до сих пор не знаю, как провернуть подобные фокусы.
        Разве что все это завязано на ОбсСис. Но те всеми богами клянутся о невмешательстве в игровой процесс. И за шесть лет никто ни разу не доказал обратного. Роркх - полностью саморегулируемая система. Какие-то мелкие изменения вносятся с каждой перезагрузкой Города после партии. Но это стандартные патчи, к которым все давно привыкли. Обнуление после партии. Да и как могут быть связаны глава дехантов, руководство гильдии, игрок-психопат и компания-разработчик?
        Звучит как бред. Или я и впрямь все это время задавал неправильные вопросы? Не тем людям. И что значит игрушечная башня? И почему в ней должно быть не шестьдесят этажей? Понятное дело, что речь о подвальных помещениях. Но что там могут скрывать Расвы? Подземная лаборатория по продаже органов? Отобрал печенку у плохого игрока и пересадил ее хорошему?
        Голова начала болеть. И от мыслей, и от недосыпа. А еще этот мерный гул двигателя. Или это встречный поток воздуха пытается срезать мне лицо с черепа? Чтоб не превышал, значит. Надо поспать. Однозначно. Хоть часик покемарить. Маус не зря подорвался так рано. Ехать нам действительно далеко, если верить парню.
        Примерно три часа в сумме. Не весь путь удалось преодолеть по выделенным трассам. Да и просто по дороге. Местами я удивился, что мы вообще смогли там проехать меньше, чем на танке. Этот путь влетит Маусу в мойку и полировку, как минимум. Мы приземлились в какой-то глуши. Вот реально, чем дальше от города, тем глубже в лес. Проехали парочку мелких городов, которые сменились чем-то вроде поселков. А под конец миновали большую деревню. Там даже было несколько деревянных домов. Никогда таких вживую не видел. Но и на этом мы не остановились. Поехали дальше. Под конец все же бросили машину и пошли пешком.
        - Маус, - пропыхтел я. - Даже если это трехэтажный дом, полных шлюх и кокаина, то все равно перебор. Наверняка подобное можно найти и поближе к городу.
        - Это лучше. Уверяю, тебе понравится. И нет, поближе к городу такого не найти. Это вообще уникальное место.
        Тело у меня вроде уже модно назвать тренированным. Но вот движение по пересеченной местности все равно давалось не просто. Как минимум дыхание я сбивал не раз. Но Маус оказался прав. Это действительно того стоило.
        Дом оказался на месте. Правда в два этажа. Зато большой. И еще какие-то пристройки рядом. Похоже на какое-то частное хозяйство. А еще имелась вывеска. Такая знакомая. И настолько же странная. На листе железа, прибитого над входом, краской выведена надпись. «Оружейная лавка Билла». Я поймал диссонанс, читая эту надпись. Я знаю лишь одну оружейную лавку Билла. И находится она в Роркхе.
        Зайдя внутрь, я мягко говоря, ошалел. И даже ущипнул себя разок. На всякий случай. Старик за стойкой лишь ухмыльнулся. Это был не Билл, само собой. Иначе бы я в край свихнулся. Но вот в остальном. Стойка, крючки, стеллажи, столы. И оружие. Много оружия. Двухэтажный дом, полный огнестрела. Да, это будет получше, чем то, что я предположил раньше. Как минимум оригинальней.
        Разумеется, мой взгляд зацепился за револьверы. Я быстро понял, что у магазинчика не только название заимствовано. Это вооружение Роркха. Один в один. Я видел Стинги и узнал Ампексы. На стене знакомые винтовки и дробовики. Еще нашел несколько других вариантов пистолетов и револьверов, в том числе и полицейского образца. А вот Нокса нет. Такую бандуру я бы заметил.
        Не знаю, зачем конкретно мы сюда приехали. Но поздоровавшись с продавцом, я ляпнул первое, что пришло на ум.
        - А можно? - ткнул я пальцем, пуская слюну на Стинг.
        Старик усмехнулся и достал мне револьвер. Оружие легло в руку, как родное. Сколько раз я уже спускал курок с такого же. Сразу же принялся осматривать. Но быстро понял, что ищу царапинки и потертости. Это не Сетройт. Просто новенький Стинг. Причем я не мог понять, как он сделан. Но все детали на месте. Курок взводится, спусковая скоба давится. В барабанах есть патроны. Я вытащил один. Муляж, но по весу явно не пустой. Просто пробит капсюль. Заглянул и в дуло. И в этот момент разочаровано простонал.
        Датчик я узнал. Оружие не боевое. Впрочем, чего я ожидал? Этот револьвер предназначен для тренировок. Например, в голографической комнате. Интересно, а есть такие же для тира? Полноценный вариант, я имею ввиду. Но там наверняка будут проблемы с калибром. Это вообще разные вещи там и тут. И даже способы измерения свои.
        - Тяжелый, - сказал я, разглядывая оружие. Реально ощущался тяжелее, чем в Роркхе.
        - Нормальный, - ответил старик. - Просто ты слабак.
        - Клиентоориентированность у вас так себе, - протянул я.
        - И словечки у тебя так себе.
        - Вы случаем инструктором у Расвов не подрабатывали? Может вас там укусили?
        - А тебе язык не жмет? У меня и ножи в продаже есть.
        - Уважаемый, - вклинился Маус. - Мы вообще-то за заказом. Будьте добры.
        - А то я не знаю. И не лень было тащиться? - продавец с трудом наклонился куда-то под стойку. - Заставляете старика за стойку лезть. Про доставку не слышали?
        Я вопросительно уставился на Мауса. И впрямь. Не слышали? В девять утра в мой выходной-то.
        - Так вы скидку обещали, - возразил мой друг.
        - Скидку? - седая голова вновь вынырнула. - Это тебе-то? По зубам будет?
        - Не мне. Ему, - тычок в мою сторону.
        - Ему? - глаза седого пробежались по моей фигуре. - Он же слабак.
        Старик наконец разогнулся и поставил на стойку широкий футляр. Больше похоже на чемодан, конечно. Дерево покрыто лаком. Красный оттенок. Запах выдавал свежесть работы. В самом углу инициалы. Р.К.
        Медленно откинул крышку. Внутри, на темной шелковой подкладке, лежало два револьвера в специальных выемках. Темный металл, витиеватые руны, накладки из черного дерева. Один в один. Два Лиса смотрели на меня. Аккуратно вытащил один из них. Лег, словно влитой. Как родной. Аж рука задрожала от возбуждения. Тяжелый, зараза. Куда тяжелее того же Стинга. Но и в Роркхе тоже так было. Правда, там я этого не чувствовал. Может и впрямь слабак?
        Я разглядывал оружие. Трогал, гладил, доставал барабаны. Все такие же муляжи патронов. В дуло заглядывать не стал.
        - Тренировочный? - спросил я.
        - А у тебя есть лицензия на огнестрел? - усмехнулся продавец. - Сомневаюсь. И патроны пятого калибра? Ты хоть знаешь, какой это калибр в реале?
        - Понятия не имею.
        - А еще и на скидку рассчитываете? Так забирай, - кивнул он Маусу.
        - Не пойдет. Мы не для того сюда тащились.
        - А пацан-то в курсе дел вообще? - перевел продавец на меня взгляд. Хлопнул по столу. В воздух взвилась голограмма. Даром, что посреди леса сидим. - Знаешь, что это такое?
        - Голокомната. Тренировочная. Голоком по-простому.
        - Расв, да? Стрелок, все-таки. Пройдешь за четыре минуты, оружие за полцены. Не уложишься в десять и платишь двойную.
        - Он платит, - кивнул на Мауса. - Я именинник. По рукам.
        - Эй? - запротестовал приятель. - Помни, Арч. Я сделал это для твоего же блага. Для тебя старался.
        - Да, да. Куда идти?
        Я уже сжимал Лис. Кто бы их ни создал, он явный профи. И эта копия потрясающа. Я бы облегчил, разумеется. Но так можно задолбаться подгонять вес под хантов разной силы.
        Мне указали на дверь. Я пошел прямо так, в джинсах и футболке. Только куртку скинул с толстовкой. По поводу скидки я не переживал. Максимальную сложность на тренировке я выполнял. Рекорд вроде бы три сорок восемь за проходку. Не сказал бы, что нахожусь в идеальной форме, но в данный момент никаких переломов ушибов и растяжений. Что стали уже давно привычными для меня.
        - Правила стандартные, - проговорил старик, накидывая на меня жилет с датчиками. Сначала разминочный проход на пару минут. Чтоб разогрелся. Затем тестовый. Если ты и впрямь так крут, то уложишься минут за пять.
        Я просто кивнул и принялся разминать шею и плечи. Старик в это время наматывал на меня остальные датчики. Я поводил руками и покрутил ногами. Сделал несколько приседаний, разгоняя кровь. Вот и не зря по буеракам сюда тащились. Хитрожопый Маус. Знал ведь.
        Комната обычная, разве что немного пошарпанная. Видимо постарше будет, чем та, что стоит в башне. Вообще круто живут, хоть и в глухомани. Откуда у них вообще голокомната?
        Но мысли выветрились по сигналу. Свет погас, возникли руины, какие-то ящики и бочки. Бетонные столбы и имитация лунного света. Первый противник показался из-за угла слева. И растворился в то же мгновение, что я вдавил на спуск. Отличные калибровки, прекрасный пинг. Но в ту же секунду появилась фигура справа. И еще одна.
        Через три минуты и пятьдесят шесть секунд я стоял посреди пустой комнаты. С меня лил пот, а легкие горели огнем. Это не разминка. И не разогрев. Это тот самый высший вариант сложности, на котором я тренировался у Расвов. Только декорации незнакомые, но это нормально. Их много, сам еще не все проходил. На второй минуте я уже не смог просто двигаться на рефлексах. Пришлось отрабатывать Красную Ленту. Лисы спасали. Пусть оружие и оттягивало руки, но с ним работать было в разы легче, чем со стандартной экипировкой.
        Вроде бы все уже знакомо, но сколько не тренируйся, а максимальная скорость и сложность никак не тянут на разогрев. Я и в башне-то всего два-три раза делаю такие проходки за тренировку. Потом просто сил не остается.
        Не дав мне толком отдышаться, раздался второй сигнал. Та же самая местность. С того же угла появляется тень. Тело не подвело. Стреляю с левой. Правый Лис уже берет в прицел другой угол. И в тот же момент падаю на колени. Ощущения знакомые. Из далекого прошлого, когда я только начинал тренироваться в голокомнате. Если я ничего не путаю, а я не путаю, то это четыре почти одновременных удара током. От четырех попаданий с разных сторон.
        Пока я пытаюсь понять, что это было, получаю еще два удара током. И только после этого догадываюсь уйти в перекат. Да какого трахнутого импа тут происходит?
        Я практически выполз из комнаты. Проходку я все-таки сделал. За двенадцать с половиной минут. Не знаю, сколько раз в меня «попали». Но где-то на пятой минуте удары тока ослабли. Значит я получил больше пятнадцати. Ближе к десятой минуте удары тока стали подобны легким толчкам. Значит меня «изрешетили» больше тридцати раз.
        Упаси Яр, Шахрдад это когда-нибудь увидит. Он себе глаза выколет. Но сначала мне, однозначно. И не только глаза. Я дополз до стойки и бережно сложил Лис обратно в футляр. По крайней мере оружие я ни разу не выронил. Следом принялся снимать снаряжение.
        - Двойная цена, - улыбался довольный старикашка. - Как и договаривались.
        - Это развод, Маус, - прохрипел я. - Невозможно пройти этот ад за четыре минуты. Даже если заранее знать место и время появления противников.
        - Мы честный магазин, пацан, - разозлился старикан. - И следим за репутацией. Все возможно, просто вы слабак и двигаетесь с грацией безногого кабана.
        - Ага, как же. Восемь минут минимум. Может семь, если хорошо вытренировать одну локацию. И использовать вместо Лис что-то более легкое. С укороченным стволом.
        - Укороченный ствол повысит дисперсию разброса. Это же очевидно.
        - Брось, старик. Мы говорим про муляжи с датчиками, а не про реальное оружие. Какая дисперсия?
        - Эта тренировка, - поднял он палец. - Максимально приближенная имитация Роркха.
        - Брось. Где в Роркхе на тебя нападают Разномастные твари с трех сторон одновременно? Включая ту, что из-под земли?
        - На третьей волне, очевидно же. А вы думали мы тут всяким бездарям скидки делать будем? Поблагодарите того, кто попросил за вас. Иначе вы бы и Лис не увидели. Эксклюзивная ручная работа какому-то мальчишке, что даже Триплойда под ногами не заметил. Докатились.
        - Хватит гнать. Да мы в вашу дыру первыми за год приехали. Радовались бы.
        - Эм-м. Арч, - прервал меня Маус. - Вообще-то тут он прав. Абы кому Лис не сделают. И мне правда пришлось попотеть за них. Да и очередь тут на пару месяцев вперед.
        - И проходку за четыре минуты любой нормальный игрок сделает.
        - А доказать можешь? - не унимался я. - Или только языком чесать горазд?
        - Если докажу, то цена удвоится снова.
        - Да хоть утроится. А если не сможешь, то отдашь Лис бесплатно? Идет?
        - Идет, - ухмыльнулся старик.
        - Импова срань, - вздохнул обреченный Маус.
        Голограмма над стойкой моргнула и показала вид сверху. Та самая декорация из которой я только что выполз. И фигура человека. Только в этот раз я видел всех противников еще до того, как они появятся. И стрелков-хантов, и монстров Роркха. И я завороженно наблюдал за движениями человека. Это был тот самый случай, когда в такое можно поверить, лишь увидев собственными глазами. Это была не Красная Лента. Это было что-то на уровень выше. Я узнавал некоторые элементы, но они вместе соединялись в какой-то невероятный стиль.
        Сначала мне казалось, что человек предугадывает атаку, потому что знает эту проходку. Знает, откуда появится следующий противник. Но потом заметил, что он делает множество обманных хаотичных движений просто так. Когда никто его не атакует. Он впервые проходит этот сценарий? Я заметил других монстров, которых не было у меня. И начал подмечать отличия в архитектуре. Карта тоже иная. Похожая, но иная. И я бы не поверил в то, что увидел. Три минуты и шестнадцать секунд. На грани невероятного. Возможного, но все же невероятного. Проще объяснить это монтажом. Или компьютерной графикой. Если бы не одно но. Всегда есть одно но, как сказал Гаро недавно. Всегда есть это гребаное но.
        Я уже видел это. Не конкретно эту запись. Но эти движения. Этот стиль. Пару раз Шахрдад показывал. Но не давал запись, чтобы я не попытался повторить то, на что мое тело физически не способно даже под восстанавливающими и укрепляющими стимуляторами, которыми меня пичкают Расвы. Наравне с кучей другой медицины.
        Были у инструкторов в тире такие записи. Где человек похожим образом проходится по границе невероятного. Записи игрока Расвов, что уже несколько лет занимает первую строчку рейтинга в таблице нашей голографической комнаты. Редьярд. Игрок, что формально все еще Расв, хоть уже и не играет очень давно. Но почему-то еще не исключен из гильдии.
        - Где вы это взяли? - спросил я довольного старика. Не обращая внимания на завывания Мауса. - Откуда у вас эта запись?
        - Так сегодня снял. С утренней разминки.
        - Сегодня? Разминки? Ты че несешь, старикан? Рэд тут? В этой дыре?
        - Не дыра, а оружейная лавка. Ты и читать еще не умеешь?
        - Позови его, - я сам не заметил, как повысил голос. - Или отведи к нему.
        - А яйца тебе не причесать. Гони монеты для начала. Уговор есть уговор. Шестикратная цена.
        - Я хочу с ним поговорить, - Маус заунывно повыл еще немного, но протянул старику карту.
        - А я хочу трахнуть шлюху с третьим размером груди. Жаль нашим мечтам уже не суждено сбыться.
        - Старик, не беси меня. Скажи, где Рэд. Он здесь? - уже практически проорал я.
        - Да здесь я, здесь, - раздался сухой, хриплый голос у меня за спиной. - Чего вопишь, словно рожать собрался?
        Глава 4. Жахнуть бы чем-нибудь этаким, чтоб он засиял, словно мистическая гирлянда
        Мужчина. Не парень, а именно мужчина. Лет тридцать пять. Но это условно. Люди тяжело определяют возраст тех, кто старше. Высокий, подтянутый, небритый, с короткими темными волосами. Широкополая шляпа, темный плащ и все в таком духе. Я словно на ханта смотрю, а не на человека. Будто бы Джекса вживую увидел, но со стороны. Разве что черты лица другие. Резкие. И глаза. Взгляд мазнул по моей фигуре, но чувство такое, будто я стою перед ним совершенно голый. Насквозь посмотрел. Все увидел, все понял и больше ему не интересно.
        Человек зашел в лавку. На плече какой-то длинный сверток. И еще движения. Я таких раньше не видел. Очень медленные и плавные. Скупые. Полная противоположность тому, что было на записи. Никой резкости, скорости и хаоса. Нарочито размеренная походка. Он полностью расслаблен. Я уже видел такое состояние. Когда мы с компанией выходили после массажных процедур. Тогда все были такие же. Расслабленные, вялые и довольные. Только вот этот не выглядел вялым.
        - Ты Рэд? - спросил я. Злость еще не отпустила, но я старался выровнять голос.
        - Я Рэд, - ответил он, проходя мимо. Положил сверток на стойку, посмотрел на открытый футляр. - Проверяй, старый. Все готово. Твои?
        Последний вопрос адресовался уже мне. Рэд кивнул на Лис, что лежали на стойке.
        - Мои, - ответил я.
        Смотрел на мужчину и не знал, что сказать. До его появления знал, а сейчас все мысли из головы выбило. Рэд снова скользнул взглядом по моей фигуре. В этот раз еще быстрее.
        - Тяжеловаты для тебя, - не спрашивал, но утверждал он. Непреклонно. - Не дорос еще до такого оружия. Бери в партию что попроще. Стинги например.
        Я почувствовал, как в груди снова заклокотало. Меня затрясло. Маус отодвинулся подальше, бережно подтягивая к себе футляр. Старик тем временем принялся разворачивать сверток. Там лежала винтовка четвертого калибра. Как в Роркхе. Популярная модель. Не эксклюзив. Старик принялся вертеть и осматривать оружие.
        Рэд тем временем развернулся и пошел в сторону выхода. Секунды таяли. Надо было что-то делать.
        - Научи, - произнес я. И ткнул пальцем в пустоту. В то место, где раньше висела голограмма записи. - Научи меня.
        Старик закашлялся. Давил хохот. Рэд замер на мгновение. Затем обернулся на мгновение. Но посмотрел не на меня, а куда-то в сторону. В стену что ли.
        - Зачем?
        - Мне это нужно, - сказал я уверенней.
        - Зачем? - он вообще не шевелился. Даже не моргал.
        - Чтобы стать сильнее.
        - Зачем?
        Это начинало раздражать. Но гнев не находил выхода. Я на инстинктивном уровне чувствовал исходящую от него опасность. Тело хотело бежать, а не разговаривать с этим хищником. Я подобное ощущал лишь в одном случае. Рядом с Безумным Мечником. Но то Роркх. Я вдохнул и медленно выдохнул, возвращая себе контроль над телом и заставляя мозги соображать быстрее.
        - Чтобы побеждать.
        - А сейчас ты не побеждаешь?
        - Не так часто, как хотел бы.
        - А чего ты хотел бы?
        - Конкретно сейчас, я хочу извести дехантов. Разбить их на…
        - Хрень импова. Но ты забавный. Последний раз спрашиваю. Зачем ты хочешь стать сильней?
        Повисла пауза. Мозги скрипели, старик продолжал покашливать, Маус окаменел от напряжения. А я соображал. Зачем люди хотят стать сильней? Это же инстинкт на базовом уровне.
        - Чтобы выжить, - сказал я первую очевидную вещь. - И защитить других.
        Рэд вздрогнул. Словно усмехнулся. Развернулся и продолжил неспешно идти в сторону выхода. Я замер, не зная, что мне делать. Уже в дверях, не оборачиваясь, мужчина бросил коротко:
        - Вали нахрен.
        И вышел. Старик зашелся крякающим смехом. Пытался что-то сказать, тыкая пальцем куда-то в пространство перед собой. У него не очень получалось, потому что он попеременно заливался то кашлем, то смехом. Даже из глаз брызнули слезы.
        Я в тот же момент почувствовал себя не в своей тарелке. Ноющее тело подчинилось и я двинулся к выходу. Быстрым и резким шагом. Маус схватил футляр, сунул его подмышку и побежал следом.
        Рэд шел в сторону какой-то постройки на территории дома. Я нагнал его на полпути. Протянул руку, чтобы схватить за плечо и остановить. Мой мозг не понял, что произошло. Но я быстро среагировал и замер. Запястье вывернуто. Он держал меня за пальцы в захвате. А сам лишь немного обернулся. От былой расслабленности не осталось и следа. На секунду я увидел человека, что на записи танцевал в хаосе воображаемого боя с грацией монстра. Я знал этот захват. Рука вывернута ладонью вверх, пальцы же смотрят в землю. Стоит ему чуть надавить и он сломает мне запястье. Из глаз сыпятся искры, я напряжен, а он снова расслаблен.
        - К боли ты уже привык, - протянул Рэд, глядя куда-то в сторону. - Тем хуже для тебя. Вали нахрен. Третьего предупреждения не будет.
        Он отпустил мои пальцы. Лишь немного бросив их в сторону, отчего всю руку пронзила молния боли. Я медленно опустил конечность, придерживая ее левой. Принялся растирать мышцы, восстанавливая кровоток. Но это было не обязательно, поэтому я быстро перешел к запястью. Стоял и глядел, как человек в образе ханта скрывается за дверью деревянной постройки.
        До машины шли молча. Пробирались обратно через лес и буреломы. Сели, поехали. Никто так и не проронил ни слова. Потом Маус тихонечко начал ныть, вспоминая свое состояние. Финансовое, я имею ввиду. Но не обращал на это внимание. Мой друг просто продолжает кривляться. Конечно, заплатил он дорого за моих Лис, но вряд ли ему теперь придется бомжевать и побираться. Переживет. К тому же, это подарок. Я уже давно научился разбирать, где у него показуха, а где настоящие эмоции. И сейчас Маус стонал и причитал, но выглядел довольным. Как кот, что обожрался сметаной. Элитной такой сметаной из молока, собранного с альпийских лугов невинными нагими девственницами в ночь полнолуния. Или как он там предпочитает.
        Мысли крутились в голове. Мелькающие пейзажи вгоняли в транс. Начал анализировать ситуацию с самого начала. Что я увидел? Что произошло? Нет, не так. Еще раньше. Голоком и проходка. Что там было?
        Я не ожидал такого количества противников. И такой скорости их появления. Стандартная тренировка подразумевает последовательное возникновение врагов с разных точек. То есть, если быстро реагировать и не мазать, то постоянно против тебя будет один-два врага. Да, они появляются каждую секунду, но и умирают от одного точного попадания.
        Здесь же все иначе. Приближено к Роркху. Третья волна. Может быть в этом разница? Шахрдад не готовил меня против таких противников. Получается, я влез слишком рано. В этой проходке враги появлялись пачками и с разных сторон. Тут физически не удастся уничтожить всех последовательно по мере появления. И Рэд тоже не смог.
        Он убивал быстро и точно. По одному-два выстрела на цель. Кстати, здоровья у них было больше. Я несколько раз получал удары током, потому что не добивал тварей. Пальнул по привычке и развернулся в сторону другого. Бах, и меня бьет в спину. Но Рэд двигался иначе. Сражался иначе. Такое чувство, что ему плевать было на количество и расположение врагов. Для него время проходки ограничивалось лишь скорострельностью оружия. По крайней мере в первый момент так могло показаться. Эх, мне бы эту запись, да прогнать в слоумо раз двадцать.
        Но если отбросить эмоции и впечатления, то что я видел? Профи. Однозначный профи. Игрок третьей волны, хотя я и не знаю точно. У меня имелись данные о его партиях на первой волне несколько лет назад. Но там только логи. Остальное либо не дали, либо не сохранили.
        Рэд явный стрелок. Как в Роркхе, так и в реале. После стольких занятий в тире, я уже могу это на глаз определить. Но тут даже семи пядей не надо иметь, чтобы понять. И там, и тут он профессиональный стрелок. Что еще? Он хорошо тренирован. Как боец. Причем в Роркхе он способен сражаться в ближнем бою, уворачиваясь от атак, и стреляя в ответ. Где я такое видел? Дважды. У Гаро и Нессы. Но вторая не в счет. Я за ней наблюдал только один раз. Когда мы шли в сторону стены на оборону. Она по пути там отстреливала Обезумевших, но те были под заморозкой. Со счетов не списываем, но и однозначной уверенности нет. Хотя она лучший стрелок в Расвах после Гаро. И просто лучший, если мы говорим про сдвоенные револьверы.
        Что еще я увидел? Движения. Одно дело, что у человека тренированное тело. Другое дело - такие отточенные движения. Это не просто общая физическая подготовка. Это какая-то замысловатая тренированность, которая вряд ли нужна простому и не очень человеку в реальном мире. А вот в Роркхе может весьма пригодиться. И вроде бы по отдельности все смотрелось адекватно. Но вот вместе. Вся эта техника по уничтожению всего живого, растянутая на три с лишним минуты. Знаете, это как повторить трюки какого-нибудь персонажа из игры или кино. Я имею ввиду старые консольные игры. Про супергероев каких-нибудь например. Каждый отдельный трюк, сальто, перекат или прыжок повторить не трудно. Если ты профессионально этим занимаешься. Но в той же игре на приставке такие движения идут одно за другим. И вот повторить серию уже сложнее. Ладно три-пять движений подряд. Вопрос количества повторений и усердия. Но три с лишним минуты.
        Почему мой повышенный болевой порог - это плохо? Сколько лет надо тренироваться, чтобы дойти до такого уровня? Не месяцев. Именно лет. Смогу ли я когда-нибудь повторить такое? Учитывая тот факт, что тренироваться я начал лишь год назад. Даже меньше. Вот мы и подошли к правильному вопросу.
        Какие еще правильные вопросы я могу задать? Как связаны техники Рэда, Гаро и Ванессы? Что это вообще было? И главный вопрос, который я должен был задать давным-давно. В тот самый момент, когда решил создать отряд на основе тактики превентивной агрессии. Именно тогда этот вопрос должен был первым прийти мне на ум. Но вслух я спросил другое.
        - Ты с самого начала на это рассчитывал?
        - Неа, - ответил Маус после паузы. - Я просто рассчитывал, что ты выбьешь мне солидную скидку, капитан.
        - Когда-нибудь я выбью тебе зубы, Маус, - усмехнулся я.
        - Во-от, - протянул он, подняв вверх палец. - Вот теперь эта угроза становится более-менее реальной.
        Я снова усмехнулся. Ну да. В бою я ему не ровня. Что в Роркхе, что в реале. В игре Маус даже Лова уделал бы один на один. А меня тем более. Учитывая, что он знает все мои фокусы.
        - Гаро попросил за револьверы, да?
        - Да, - кивнул Маус.
        - Значит его Рэд уважает.
        - Скорее… Признает. Я не при делах, но Рэд вроде как вообще никого не уважает. И не удивляйся. Ходит слух, что он и Вегу нахрен слал прилюдно. И других топов. Но я тебе этого не говорил.
        - Чья идея была привезти меня туда? Ты же знал, что я после увиденного захочу научиться двигаться также. У нас разрыв в навыках колоссален.
        - Не знал. И не важно, чья это была идея. Я тебе уже все сказал, Арч. Я повез тебя забирать револьверы и выбивать скидку. К тому же, все равно Лисы должны сесть по руке, иначе пришлось бы переделывать. И да, я знал, что надменный старикан начнет поливать тебя грязью. И что один самоуверенный Демон с распираемым эго не станет молчать в тряпочку. А там как пойдет. Никто не знал, чем все закончится. Не мой кошелек точно.
        - Гаро и Ванесса. Их тренировал Рэд, - не спросил, а произнес я.
        - Гаро - да. Еще он тренировал Шота. Причем его еще до Роркха. А Нессу тренировал уже Гаро. Пока она не ушла на вторую волну. Но все это было еще до меня.
        Ясно. Понятно. Про Шота неожиданно. Но про него я вообще ничего не знаю, кроме того, что мне рассказали Пауки. И пришло время задать самый правильный вопрос. Тот самый, который надо было задать давным-давно.
        - Маус. Кто такой Рэд? - спросил и замер. Даже не шевелился, пока тот не начал говорить.
        - Я в живую его ни разу не видел, капитан. Сегодня впервые. Он ушел из гильдии еще до меня. А в Расвах был с основания. Потом посрался с Вегой, вроде как. Что-то они там не поделили. И Рэд свалил. Хотя из состава его никто не выпнул. Бессрочный отпуск. Так что расскажу слухи. В основном те, которые я слышал от Гаро.
        Он легенда. Но не Роркха. И даже не Расвов. Реального мира, хоть и в каких-то узких кругах. Парня называли самородком, гением и все такое прочее. Стрелок от бога. Это слова Гаро. Он бывший военный. Контрактник. С детства тренируется, стреляет в тире. Потом армия, потом какие-то спец войска. Горячие точки. То есть он не как мы с тобой, Арч. Там все по серьезному было. Если умрешь, то навсегда. Разумеется, после такой школы жизни Рэд на всех нас смотрит, как на детишек. Но навыки у него подходящие. Куча медалей с соревнований. Как боевых, так и стрелковых. А потом он бросает службу и пропадает. Через год появляется в Расвах одновременно с открытием серверов.
        - Гильдия же позже появилась. Даже Пилигримов основали раньше.
        - Ну через месяц или два. Тут уж тебе виднее. Да и какая разница уже?
        - А Шот? Ты сказал, что он был до всего этого.
        - Да. Шот пришел с Рэдом. Они вместе служили. Рэд вроде как старше и опытней был.
        - Погоди. Ты хочешь сказать, что…
        - Шот был Расвом. Изначально, да. Но им обоим было скучно в Роркхе. Знаешь же, чем человек старше, тем меньше его цепляет игра. Особенности погружения. Только вот Шот нашел себя в убийстве хантов, а Рэд просто бросил это дело в итоге.
        - А чего он вообще тогда полез в Роркх? За деньгами?
        - Да какие тогда были деньги? Это же старт самый. Там никто ничего не предполагал еще. Не знали, что так все обернется. Это сейчас, если ты успешный игрок в Роркх, то значит состоятельный, обеспеченный человек. Но вообще да, за деньгами. Его наняли Расвы. Чтобы он тренировал игроков. Тогда же огнестрел был основным оружием в Роркхе. Мета только формировалась. Ближники легко дохли, магию толком не понимали, про остальные архетипы вообще никто ничего не знал. Вот и брали хантов, да вооружали их огнестрелом. Дешево и сердито. И спецов нанимали соответствующих. Про синергию толком не задумывались, но понимали, что стрелок в реале, он и в Роркхе стрелком окажется.
        - Погоди. Я правильно понимаю. Вега, который вообще никто на тот момент. Решил такой собрать друзей в кучу. И давай организовывать гильдию. И сразу нанимает профи-инструктора? Вот сходу? Учитывая, что в игре еще вообще никто не зарабатывает.
        - Эй, Арч. За что купил, за то продал. А как мы сегодня выяснили, купил я очень дорого. Так что имей уважение. Или иди Гаро пытай. Он там был.
        - Так он мне все и рассказал, ага. Продолжай.
        - Короче, я не в курсе, какие там были договоренности у Веги с Рэдом, но он точно был первым инструктором. Обучал игроков. Сначала всех подряд. Потом тех, кто решил остаться стрелками. Под конец уже возглавлял всю службу тира Расвов, когда им разрешение выдали. А в итоге тренировал только Гаро. Шот к тому моменту уже давно Багровых основал.
        - Какое разрешение?
        - Ну, на тир разумеется. Или ты думал, что пришел такой пацаненок шесть лет назад и сказал: открою здесь стрельбище. Пусть шестнадцатилетние раздолбаи из огнестрела палят. И ему сразу пушек отсыпали настоящих, патронов пару ящиков. И раздолбаев подогнали. А то те могли бы быстро закончиться.
        - Если честно, я об этом вообще как-то не задумывался.
        - Даже сейчас, со всем влиянием, Расвы не смогли бы построить тир меньше, чем за год. Там же куча требований по безопасности. Тем более три этажа. Там все оборудовано так, что хоть из противотанкового стреляй. Никого не заденет. А если спичкой чиркнуть не в том месте, то три этажа противопожарной пеной зальет. Раньше, чем ты барабан перезарядишь. И еще инструкторы. Квалификация, обучение, контроль, проверки. Короче, реальное оружие, это не шутки. Там же арсенал такой, что маленькую армию вооружить можно. Очень маленькую. Но все равно. Долго они со всякими бумажками возились, пока первый капсюль пробили.
        - А как они тогда тренировались до этого?
        - Так а мы откуда едем, по-твоему? Ну ты чего, капитан? В каждой деревне голоком видел?
        - Эта хибара - стрельбище Расвов?
        - Бывшее стрельбище. Там раньше что-то вроде бараков стояло. Их туда возили пачками посменно. На несколько дней. А Рэд на ферме прямо жил. Так они это место называли. Гаро рассказывал. А за домом должно быть само стрельбище. Там поле упирается в лес. И оснащено все нормально. Защита, сигналы, предупреждения, ограждения. И не Расвов. Они его арендовали.
        - Да откуда у них деньги-то были?
        - Не знаю. У Гаро спроси. Может они дети олигархов. Или кредиты брали. Или клад нашли. Мало ли вариантов?
        - Окей. Не суть важно. Что дальше?
        - Да ничего. Переехали в башню. Продолжили тренироваться. Рэд играл активно на всех волнах. Учился сам и учил других. Красная Лента, которую ты показывал, это его техника. А потом все.
        - Что все?
        - Говорил же. Что-то с Вегой они не поделили. Рэд его матом обложил на глазах у всех. И ушел себе спокойно. Вернулся на ферму, открыл магазин эксклюзивной реплики. И мастерит себе потихоньку.
        - И что, его вот так просто отпустили? Не пытались вернуть?
        - Пытались наверняка. И не только вернуть. Пилигримы так точно вербовали к себе. Ездили туда. Всех послал. Все ушли. Некоторые не без посторонней помощи. Ни к себе не взял, ни к другим не поехал. Его же в основном как инструктора и хотели нанять. В Роркхе он почти не появляется. Из-за этого даже в топ-тысячу не входит.
        - Окей. С этим понятно. Мужик крут и яйца у него из стали. Но если честно, я ожидал чего-то другого. Не знаю чего. Но просто спецназовец, пусть и одаренный. Он что, единственный в мире такой?
        - Ну так да, - удивился Маус. - Смотри шире, капитан. Смотри через время. Пять лет назад что происходило? Ну предположим. Расвы ищут инструктора для себя. Собирают самых крутых и опытных. Причем нужен не просто стрелок, а еще и боец. Который и против тварей пойти не побоится в Роркхе. И еще нужен гений, который налету схватывает все новое. Быстро учится, адаптируется и создает тактику противодействия с нуля. Роркх же тогда для всех был одним сплошным черным пятном. И никто не понимал как там воевать. И что мы имеем в итоге? Ну допустим они набрали сотню профи.
        - Меньше. Даже если по всей стране искали. Молодые талантливые гении, да еще и с мозгами, дабы создавать что-то свое, а не просто действовать по шаблону.
        - Ну да. Наверное так. И теперь подходим к вопросу возраста. Молодые, которых хорошо затягивает в Роркх, мы отметаем. У них мало опыта и навыков. Они что-то да смогут, но не быстро. А надо быстро. Старым просто это не интересно. Их не цепляет вся эта игрушечная война. Да и сражаться надо на сильных крепких хантах-физовиках. А для мудрых, опытных военных это потеря в синергии. Вот и остались только те, что посредине. Сколько их было? Ну человек пять-десять. Потом большинство бросило, некоторые подросли и продолжили что-то тестировать, изобретать, играть. А вот Рэд, он оказался на той самой золотой середине. Роркх зацепил его ровно настолько, чтобы мужик успел создать Красную Ленту, а потом еще и усовершенствовать ее. Шот остался в Роркхе, но ушел по другому пути и ничего путного не создал.
        - Получается, еще лет десять и такие как Рэд станут нормой? Обыденностью в Роркхе.
        - Ну не прям уж. Но сообщество развивается, появляются все новые и новые тактики. Демонические отряды тому пример. Мы обрастаем опытом и навыками. По крайней мере на высоком уровне планка будет сильно задрана. Я думаю, лет через десять Рэд бы по-прежнему играл в третьей волне. Но был бы там обычным серым игроком. Но сейчас он легенда. Лучший из лучших. И не забывай, что он не только крутой найтхант. Но и по жизни. Вот брось нас с тобой сейчас в какую-нибудь горячую точку с автоматом в руках? Что мы сделаем в реале?
        - Обосремся, - ответил я. - В буквальном смысле.
        - И это как минимум. А он нет. Потому и бросил Роркх, как многие другие. Просто позже. Для него кровь монстров навсегда останется нарисованной. А те, что постарше. Которые тоже профи. Они сейчас работают в тире. В Роркх не лезут, но стрелять учат. И такие ситуации сложились повсеместно. Это ты только про Рэда знаешь. Но это потому что ты стрелок, как и он. У магов, рукопашников, ассасинов, танков и целителей есть свои легенды. Разве что для Паладинов это Гаро. И Амидраэль. Но для старичков все же Гаро.
        - Он настолько знаменит среди них?
        - Основатель же. Рэд изобрел Красную Ленту. Гаро изобрел все. С нуля построил. Все похожие сборки строятся на его шаблонах. Ничего, подождем лет пять, может и про тебя также начнут говорить. Арч - Первый Демон.
        - Тогда уж про Овера. Он сейчас с тобой на пару клепает темные сборки.
        - Темные, это одно. Демоны - другое. Суть близко, но цели разные, как и составы.
        - Поживем, поглядим. Никогда об этом не задумывался с такой стороны. Но вот про Рэда. И Красную Ленту. Я не видел в тире подобных техник. Это для третьей волны? Мне такого даже не показывали.
        - Я вот сейчас пальцем в небо ткну, поэтому ты у Гаро переспроси лучше. Но вроде как Красную Ленту перестали преподавать. Ту, которая для третьей волны. И для второй тоже. Признали неэффективным. Во-первых слишком сложно, во-вторых не подходит для игр в отряде. Это же получается, что стрелок должен сражаться прямо в самой каше. А кто захочет рисковать главным физическим дамагером отряда? Пусть стоит себе за спиной танка и стреляет. Просто, безопасно и эффективно.
        - Да. Все логично. Только вот тот же Шот вырезает отряды третьей волны в одиночку.
        - Ну… - Маус пожал плечами. - Ну да.
        И на этом разговор стих. Я пытался прогнать из головы зудящую мысль. Я должен научиться этому. Как бы оно не называлось. И для таких навыков надо попасть к Рэду. Ну либо идти на поклон к Шоту, но такое лежит далеко за гранью моих моральных границ. Почему Рэд меня послал? Что ему не понравилось в моем ответе? Что он увидел своим странным скользящим взглядом? Думай, Арч. Думай.
        Мысли снова переключились. Опять я вспомнил Черча. Если научиться понимать мотивацию хантов, это сильно поможет. Если бы я мог понять мотивацию Рэда, то смог бы научиться у него. Стать сильнее. Как стрелок и игрок в целом. Чего он хочет? Чего ему надо? Что я могу предложить? Почему все так сложно, а?
        В башню мы вернулись ближе к вечеру. По пути остановились пожрать в одной шашлычной возле трассы. Потрясающе готовят. И компот вкусный. А вот дома меня ждало еще одно дело. Вернее два, но до другого руки не доходили.
        Это я про Анархию. Я вроде как взял ее в отряд. Второго физовика, причем весьма перспективного. Отбил ее в буквальном смысле кровью. И забил. За что мне дико стыдно. Я обещал тренировать и обучать девчонку, дабы она вписалась в отряд. А в итоге просто скинул ее на Рино. И все, выгнать уже не могу. Не дай Яр обидится, так я еще и без танка могу остаться. Да и самому неловко. Столько сил вложил, а теперь даже заняться не могу нормально. Ну какой из меня учитель? А сейчас рискую тем, что она может оказаться балластом для отряда.
        Я потер переносицу. Ладно, своя рубашка ближе, поэтому сначала займемся своими делами. Следом уже перейдем к Ане. Я открыл в деке сообщение. Пробежался глазами и полез в капсулу. Профессор Псамф ждал меня в своей лаборатории. И у него там какие-то невероятно-важно-срочные новости. А его брюзжание на мою нерасторопность сквозило прямо сквозь строки письма. Ладно, погнали. Давно пора.
        Мы многое выяснили про ленту старого Хохуро. И еще больше выяснить предстояло. В первую очередь мне надо найти Мечника. Жахнуть по нему чем-нибудь этаким, чтоб он засиял, словно мистическая гирлянда со своими рунами. Тогда картинка для исследования станет полной. Но психопат с рельсой уже давно не появлялся в Роркхе. Настолько давно, что я уже забыл каково это, шарахаться от каждой тени. Не знаю почему его нет. Да и хорошо. Мне же спокойней.
        Мы выяснили, что суть всей силы не руны, а некий источник, что связывает ленту воедино. Все куски ленты. В нашем случае очевидно, источник и есть сам Хохуро. В случае Мечника под вопросом. Ну чую, скоро кое-кто поползет искать одну мумию в катакомбах. И для моего ханта это будет дорога в один конец, уж наверняка.
        Лента, это батарея. Первый кто схватил, высасывает жизнь у всех остальных. Причем эффект похож на вампиризм Мауса. Только круче. Если тот может пить лишь тех, у кого кровь красная, в худшем случае черная. То лента может пить практически все. Нежить не может и демонов. Что дает мне солидное преимущество в бою против Мечника. Учи матчасть, как говаривал Гаро. И будет тебе счастье. Испытуемые, которым переливалась энергия нежити, начинали покрываться трупными пятнами. А те, кто запитывался от полудемонов, просто загорались. Вернее, вскипали изнутри. В остальном все нормально. Понятное дело, темный пантеон Роркха огромен, но даже тварей Бездны можно спокойно «пить».
        Еще мы провели несколько экспериментов на бездушных сумасшедших хантах. Они говнюки по жизни, поэтому совсем не жалко. Выяснили, что скорей всего ключевыми параметрами для нанесения рун является выносливость и воля. После чего они умирают все равно. Но особо крепкие выдерживали до двух символов. Если хант здоров, то он сходит с ума. Если уже поехал крышей, то умирает. До этого пробовали ханта с высокой волей, так он отъехал раньше, чем сбрендил. Профессор Псамф все же непись, поэтому не может сказать в цифрах, сколько выносливости нужно иметь и воли, дабы пережить нанесение рун на тело. Но пока что выходит далеко за сорок. Я не встречал хантов, у которых будут сразу две характеристики с таким количеством очков. Вроде как Жнец Веги имеет за сорок ловкости. И по тридцать пять в силе и выносливости. Но сам я таких цифр не видел. Это должна быть первая ступень либо абсолют.
        А в этот раз профессор нащупал что-то весомое, потому что таких срочных писем я раньше от него не получал. Было что-то вроде «есть прогресс, можете зайти посмотреть, отвлечь старого человека от работы, постоять над плечом». Но никак не в стиле «как вы смеете перестать ночевать на пороге моей лаборатории, дабы явиться по первому требованию?».
        Я вышел из дома и оглядел старую, разваливающуюся хибару. Надо бы прикупить что получше. Но местечко уже стало таким родным. И черепа на оградках так красиво смотрятся. Это Овер с Рино сделали. А Ана их прострелила. Некоторые. А вот и сама девушка. Стреляет по мишеням. Новый хант немного отличается. Девушка еще более хрупкая. Волосы длиннее и заплетены в десяток косичек. Тоже рыжая, но моложе. Выше ловкость, ниже сила и живучесть. И не умеет ничего крафтить. Часть новой сборки отряда. А вот автомат с барабанным магазином такой же.
        Я решил, что у меня есть пара минут. Подошел ближе, закуривая сигарету. Чисто на рефлексах. Этот Ролл не бездушный, того я берегу для особого случая. Но персонаж у меня не только редкостная гнида, но и заядлый курильщик. Очень хочется попытаться его подвести под сделку с демоном, но я пока приостановил этот хоровод пополнения статистики психбольниц. Надо как-то изменить подход, дабы не пришлось выбрасывать по пять хантов в пачку. Я не настолько богат. Мечник хоть и перестал меня прессовать, но сильно положение это не поправило.
        Уселся на лавку, сложенную из бревен. Принялся наблюдать за девушкой. Хоть мы и оба стрелки, но разное вооружение требует разных подходов. А на револьверы я ее пересаживать не собирался. Иначе такой дубликат точно станет балластом в отряде.
        Сейчас Ана пытается вести прицельную стрельбу. Ее основная проблема в бездумном расходе боеприпасов. Но тут у нас другая загвоздка. Автомат слишком тяжелый и не сбалансированный для ведения одиночного огня на дальнюю дистанцию. Это реально оружие для подавления групп врагов. Поэтому у нас продолжаются эксперименты. Я пытался пересадить девушку на винтовки и карабины. Но ей это не по душе. Видно было. Она любит и хочет стрелять. Но стрелять много и постоянно. Ей нужен звон в ушах и запах пороха в носу. Тогда она счастлива. Тогда она отдается делу до конца.
        - Ана, - привлек я внимание девушки в тот момент, когда она меняла барабан.
        - Эм, Арч? - кивнул, что это я. - Привет. Не ожидала тебя увидеть в Роркхе. Рино сказал, что вы на весь день умотали куда-то с Маусом.
        - Было дело.
        - Что, тоже пострелять хочется? - подмигнула она.
        - Ана, зачем ты тренируешься? - проигнорировал я ее вопрос. - В том смысле, почему ты это делаешь? Для чего?
        - Капитан, все нормально? Ты же сам мне сказал отрабатывать прицел на двадцать пять. Забыл?
        - Я не об этом. Если бы не сказал, то продолжила бы тренироваться? Если бы тебя вообще никто не заставлял.
        - Хм. Наверное да. Просто выбора нет. Партии слишком редко бывают. А в последнее время так вообще. Тут хоть какая-то радость днем. Чего еще-то делать в дневном Роркхе?
        Ну да. Действительно. Не Город, а так, декорация. И сходить-то некуда. Всего пара тысяч заведений на любой вкус и цвет. На каждом углу. Но не об этом сейчас.
        - Типа совмещаешь приятное с полезным? А если бы не было ограничений? Если бы ты в любое время могла зайти в партию?
        - То и заходила бы. По живым монстрам стрелять куда круче, - у девушки загорелись глаза. - Я бы там вообще постоянно была. Если бы денег хватало.
        - Ясно. Спасибо. На завтра ничего не планируй, тренировка после обеда. В тире Расвов, не в Роркхе.
        - Эй, капитан. Тут такое дело. Мне автомат не дают там. Не заслужила еще.
        - Дадут. Не переживай, - рыжая так засияла после этих слов, что мне даже стыдно стало ее обламывать. По крайней мере сейчас.
        Конечно дадут ей автомат. Не настоящий, так игрушечный. А вот удары током будут вполне настоящими. Но это будет завтра. Может и план у меня к тому времени родится какой-нибудь. Было бы здорово.
        Я поплелся в сторону Города. Надо было разобраться с профессором Псамфом и забрать уже у него ленту. Нам вроде как скоро лимиты на вес повысят. Может смогу как-нибудь и ленту впихнуть в сборку. Не себе, так Рино отдам. Хотя нет, не отдам. Еще потеряет. Моя прелесть.
        Пока шел, наблюдал за усталыми горожанами. Неписи торопились разойтись по домам. Никто праздно не шатался, разве что пара пьянчуг подпирали углы. Да один спал в канаве. Никто не зазывал в свои лавки посмотреть на товары. Никто не кричал, продавая газеты. Один фонарь приветливо мигнул, стоило мне подойти ближе. В ответ я немного приподнял шляпу. Понятно. Роркх намекает, что близится ночь. Соскучился по моей кровушке, ненасытный Городишко.
        Надо бы завершить все приготовления и провести финальные испытания перед партией. И решить, как идем. Сами или от Гильдии. В первом случае можно будет полутать где-нибудь, спокойно обкатать сборки. Да и денег подзаработать. Во втором случае выбьем себе какой-нибудь квест на ту же активность. Но лучше логово. И сразу проверка боем. Если будет логово, то точно возьмем.
        До лаборатории профессора я дошел быстро. И уже было занес руку, чтобы постучаться. Медленно опустил и вытащил револьвер. Проверил барабан. Ладно, что это всего лишь Стинг. Но пора уж брать с собой хоть что-то более весомое, нежели базовые патроны для тренировок. Плавали ведь уже. И вот опять. Я сделал шаг назад. Затем медленно приблизился к двери.
        Серая зона. Начинается ровно на пороге лаборатории. Какого импа, а? Что здесь вообще происходит?
        Я взялся за ручку. Провернул и аккуратно толкнул дверь. Тренькнули имповы колокольчики. Теперь вся лаборатория знает, что у них гости. Внутри темно. Лампы не горят. Закрыл за собой дверь, дождался, пока перезвон прекратится. По крайней мере и в спину никто не зайдет незаметно.
        - Профессор Псамф? - громко спросил я. Чего теперь уже скрываться?
        Но в ответ тишина. Какой-то методичный скрип раздавался сверху. Я прошел за стойку вглубь помещения. Двигался медленно, давая глазам привыкнуть к полумраку. В воздухе пахло пылью. Сильнее обычного. Я бы сказал, что здесь пару месяцев никто не появлялся. Но зайдя внутрь понял. Просто кто-то переворошил всю лабораторию.
        Завал. Все разгромлено. Шкафы и столы перевернуты. Повсюду валяются книги, листы пергамента и свитки. Вперемешку с битым стеклом, кусками различных механизмов и инструментов. В воздухе оседала пыль. Кто бы это не сделал, он перевернул все не так давно. А значит…
        Я метнулся к лестнице. Взлетел на второй этаж и бросился к кабинету. Дверь приоткрыта. Оттуда послышался какой-то шорох. С разбегу выбиваю дверь плечом. Успеваю заметить какую-то тень, что словно взлетела вверх за окном. Я бросаюсь следом, выглядываю наружу. Пришлось делать это спиной вперед, дабы прицелиться вверх. Тут же мое плечо пронзает боль. Левую руку охватывает огнем. В переносном смысле. Успеваю заметить тень, что взлетела на крышу и исчезла, стоило ей перевалиться за край.
        - Срань импова, - выругался я.
        Осмотрел кабинет. Сразу заметил тело на полу с той стороны стола. Посмотрел на свое плечо. Из него торчала здоровенная тонкая спица. Вытащил одним движением. Рука уже начала неметь. Отравленная игла. Только размером с ладонь. Вошла наполовину. Такая и до сердца дотянется легко. Скорей всего туда тварь и целилась, да немного промазала. Срань, срань, срань. Очков здоровья у Ролла и так не густо, так и утекают сквозь пальцы.
        Быстро набил сообщение в чат отряда. Скинул адрес. А сам принялся осматривать тело. Это был профессор Псамф. Лежал на спине. Из груди торчит такая же игла. Ни крови, ни других ран. Да и много ли ему надо было? Да как так вообще? Ключевого непися по среди бела дня. Кто мог? И где лента?
        Я принялся шариться по столу с механизмами. Затем по полкам и шкафам. Ленты нигде не было. Как и записей профессора о ходе эксперимента. Импово дерьмо, ну как так-то? Я наклонился над телом и принялся обшаривать его карманы. Может быть есть какая-то записка или след. В какой-то момент мои глаза закрылись. А затем я увидел черный экран на внутренней стороне капсулы. Яд добрался до сердца.
        - Срань Импова! Да катись ты в задницу, гребаный Роркх!
        Глава 5. Чтобы крепко стоять в жизни на ногах, надо, чтобы эти самые ноги были крепки
        - Здравствуй, Арч. Ты какими судьбами здесь? - удивился пожилой человек, поправив очки.
        - Привет, Док, - потер я плечо. Походу, уже вся медслужба знает мое имя. - Да вот. Фантомку поймал.
        - Сегодня? Днем?
        - Серая зона, - пожал я плечами. Но получилось только одним.
        - Ну пошли. Рассказывай, что и как умудрился?
        - Физическая смерть. В серой зоне. Только из капсулы. Отравление дошло до сердца и каюк.
        - Ясно, ложись тогда на кушетку. Долго мучился?
        - Нет. Минуту, не больше. Но левая рука онемела.
        - Болит?
        - Да, словно жжется. Но не сильно. Я бы и не пришел, но сами понимаете.
        - Понимаю, - ответил Док, подключая меня к каким-то приборам и доставая ампулы. - Деханты достали, да? Не ночью, так днем.
        - Ублюдки какие-то, - стиснул я кулак. Вспомнил про потерянный артефакт. - Найду, кишки на горло намотаю.
        - Конечно намотаешь, Арч. Обязательно.
        Укол в плечо, затем какая-то мазь. Док пододвинул кресло, достал планшет и принялся что-то печатать, глядя на приборы. Затем перевел взгляд на меня.
        - Как в целом себя чувствуешь? Эмоционально.
        - Док, хватит, а? - вскипел я. - У меня нет времени на эту психотерапию. Рука болит и не слушается. Смерть физическая. Чего вы лезете?
        - Это стандартная процедура. Не горячись. Держи, выпей.
        Мне протянули две пилюли и три разноцветных таблетки. Некоторые я сразу узнал. Не первый раз на этой кушетке лежу. Спасибо Мечнику.
        - А это тогда что? Док, ну импова срань, сколько можно? Я не буду это пить, - сгреб половину препаратов и закинул в рот. Одну таблетку и одну капсулу брать не стал.
        - Тебе бы не помешало. Хуже точно не будет.
        - Нет, - отрезал я, делая глоток воды. - Никаких седативных. Или успокоительных. И травки свои релаксирующие другим впаривайте.
        - Арч, - Док посмотрел на меня поверх очков. - Я ведь могу их и в обязательный список внести.
        - А я могу и в другую гильдию свалить, - ответил я. Вышло более резко, чем я хотел.
        Мы буравили друг друга взглядом секунд десять. Затем Док вздохнул и отодвинулся от кушетки. Принялся что-то вбивать в планшет.
        - Но из рекомендаций я их не уберу. И психологу твоему посоветую терапию.
        - Рекомендуйте что хотите. И с психологом можете сами заняться своими медитациями. Мне и так отлично. Просто почините мне руку. Пожалуйста.
        - Отдыхай, Арч. Минут через двадцать должно прийти в норму.
        - Спасибо, Док. И это. Извините. У меня сегодня не самый лучший день.
        - Не переживай. Работа у меня такая, - вздохнул пожилой врач. - Но я не жалуюсь.
        Док ушел, оставив меня наедине со своими мыслями. Что-то реально все наперекосяк. Не выспался, потом был послан нахрен дважды человеком, который считается иконой среди стрелков. Теперь еще и потеря самого ценного артефакта среди всего моего снаряжения. А смерть и фантомный перенос, это уже так. Фаталити.
        Да и сюда я бы не поперся, если честно. В комнате мог бы отлежаться. Но у Расвов есть протокол. Как и на любой другой случай. Очередная бумажка с инструкцией. Не то, чтобы меня за подобное нарушение сильно наказали бы. Но зачем на ровном месте усугублять и без того натянутые отношения с руководством? К тому же, скоро тащиться на тренировку к Сворду. И если рука не будет к тому времени нормально двигаться, то высока вероятность, что к вечеру часть меня будет загипсована. Снова.
        Очень хотелось подтянуть деку к себе и узнать что там и как. Но для этого придется двигать левую руку. Лучше подожду, пусть медикаменты сделают свое дело. Не стоит мешать хорошим ребятам работать. К тому же, на место серой зоны подтянулся Маус. Он опытный - разрулит все.
        Очень хочется вернуться обратно, все проконтролировать. Но какой смысл? Мои уже там. Я даже Овера попросил пойти посмотреть, может заметит что-то своим особым взглядом. Тот упирался и отнекивался, мол не драка и не волнует. Пообещал купить ему гобелен. Или ковер.
        Но если подумать, то что там могло произойти? Первый вариант, который приходит на ум, это изменение структуры Роркха. Партия близко и серые зоны могут появляться. Не внезапно, но и в лабораторию я давно не заглядывал. Значит это место станет важным ночью. Активность или какое-то событие. Значит Маус найдет какие-то следы об этом.
        Второй вариант, это искусственная серая зона. Мы такое уже видели. Деханты снова активировали какой-то артефакт? Возможно. И там меня и грохнули. По логам не понять, кто меня убил. Человек в черном. Лицо скрыто маской. Двигается легко и быстро. Метает отравленные иглы. Пока что смахивает на опытного деханта.
        Проблема в другом. Игрок своровал у меня предмет экипировки, которого на мне в тот момент не было. Вытащить с сервера - можно. Поймать при передаче данных, если игрок не пользуется картами - вообще просто. Обокрасть ханта в Роркхе? Вполне реально. Даже днем. Это же не убийство.
        Но вот спереть элемент экипировки, который как бы находится в колоде, а не в сборке. Понятное дело, у вещей есть физическое воплощение в Роркхе. Но обычно это выглядит так, будто они появляются в защищенном месте. Вроде личного сундука в естественном убежище. Или его тебе передает какой-нибудь непись, стоит тебе только войти в Роркх. Но нельзя обокрасть убежище. Нельзя забрать предмет у непися, если он принадлежит игроку. А самое странное, это сама лента. Я вытащил деки из сейфа. Лента все еще у меня. Лежит на карте. И у нее все еще пометка «недоступна». Что это значит? Я проверил.
        Такая надпись может появляться, если экипировка находится слишком далеко от ханта. И при этом с ней совершаются определенные действие. Отдал броню в ремонт - недоступно. Передал револьвер на модификацию - недоступно. Отдал артефакт на исследование скрытых свойств - недоступно.
        Но процесс можно прервать в любой момент. Допустим, я кинул мастеру свой Нокс для модификаций и ремонта. Он говорит - приходи через два дня. На карте появится таймер в сорок восемь часов. Но вот понадобилось мне оружие. И я делаю запрос на возврат. Таймер сокращается до часа, а оружие возвращается либо без изменений, либо с частичными модификациями. Зависит от времени и типа работы.
        Так вот. Лента просто недоступна. Она все еще моя. Принадлежит мне. Но я не могу ей воспользоваться. Если ее украл другой игрок, по идее она должна была пропасть у меня. Но я никогда не сталкивался с кражей экипировки, которая находилась в работе у непися. Вчера я бы сказал, что такое в принципе невозможно. А сегодня я вспомнил слова Гаро.
        «Поиграй с мое, и это слово выпадет из твоего лексикона». До Гаро я еще не дошел, но вот одно я усвоил точно. В Роркхе возможно все. Просто какие-то скрытые механики еще не найдены. И в чем тут главная загвоздка? Если деханты каким-то образом пронюхали о подобных способах кражи, то скоро им даже в партии заходить не придется. Они и днем смогут обчищать игроков. А следом никто не сможет починиться или еще что. Останутся только собственные ханты крафтеры. И ладно я, револьверщик. А вот пистолетчикам придется не сладко. Они после каждой партии отдают оружие на проверку, а то, не дай Яр, заклинит посреди боя. Или осечку даст. Револьверы в этом плане куда надежнее.
        А что дальше? Деханты научатся убивать хантов днем? Без серой зоны. Такими темпами мы проиграем войну еще до того, как она начнется. Нам просто будет нечем воевать.
        Через полчаса я выполз из реаниматора и чувствовал себя нормально. С Маусом встретились в оперативке. Наш штаб уже мало чем отличался от того, что пыталась создать Неми. Цветочки и украшательства ушли. На стенах сенсорные панели, по центру голографический стол. Кресла, небольшой диванчик в углу да маленький кофейный столик там же. Ничего лишнего.
        - Ну? - спросил я.
        - Ничего, - Маус развел руки. - Овер походил, посмотрел и ушел. Рино сейчас там все вверх дном переворачивает вместе с Питом. Но пока пусто. Никаких следов или цепочек квестов. Серая зона все еще там.
        - Ясно, понятно.
        Я взял у Мауса карту. Две отравленных иглы. Единица веса. Просто предмет. Никакого описания толком нет. Значит пока ищут. Но вряд ли найдут. Если подключили Пита, то сейчас там работают больше для проформы. Пита я знаю давно. Специализируется на хантах-петоводах. В основном на псах. Состоит в отряде сборщиков. Это те ребята, что вылезают в Роркх в самом начале второй волны вместе с боевыми группами. Быстро подбирают трофеи и экипировку наших и валят в убежище. Именно Пит давным-давно вытащил сразу два трофея с Костяной Гончей, которую мы валили с Гаро.
        Если псы Пита не взяли след убийцы, то вряд ли кто еще поможет. Тем более видел я его собачек. Некоторые Гончие клыками своими подавятся от зависти. Питу никакой отряд не нужен. Взял с собой пять-шесть песиков и пошел собирать трофеи. Пока один труп ковыряешь, собачки еще пару сделают. Но это в теории. На практике там все немного иначе работает.
        - Ясно. Остаются иглы и сам факт. Слышал когда-нибудь о подобном?
        - Чтоб тырили шмот вот прям так? Нет, капитан.
        - Окей. Надо будет пошерстить архив Расвов.
        - Я могу заняться.
        - Не. Я не совсем понимаю, что означает цвет твоего допуска, Маус, но в архивах мой капитанский повыше будет.
        - Так-то да. Однозначно.
        - Держи руку на пульсе, если что-то найдут. Любые следы. Как квестовые, так и прочие. Я пока сделаю запрос Усатому. Если Расвы что-то разнюхают и это действительно квест Роркха, то я хочу его взять. Я должен его взять.
        - А ты не хочешь поделиться информацией с руководством? - спросил Маус. - Вроде как это прецедент. Информация может оказаться важной. Стратегически важной, учитывая то, на каком этапе войны мы находимся.
        Похоже, мы с ним думаем одинаково. Не хотелось признавать, но он прав. Еще не хотелось показывать свой провал. Вряд ли в Расвах много игроков, которые на ровном месте теряли читерский артефакт на сорок очков веса. Не то, чтобы я объективно мог что-то сделать, но все равно.
        Усатому я в итоге все рассказал. И объяснил как мог. Но у Расвов не было никакой информации по этому поводу. И в архивах я ничего не нашел о подобном способе воровства. Ана мониторила Обсервер, может всплывет где. Может какой наглый дехант похвастается находкой. Но там тишина. Рино тоже проверял аукцион и даже сделал пару запросов. Анонимно, разумеется. Мол, богатый игрок скупает боевые артефакты для хантов ближнего боя. Тишина. По всем фронтам. Стырили быстро, залегли глубоко.
        Но дела не ждут. Партия близится, а мы не готовы. Вернее, все готовы, кроме Аны. И поэтому я спускаюсь на нижний этаж. Иду мимо тира, в дальнее помещение. Там сейчас пустовато, потому что время зарезервировано за девчонкой. Следующим пойду я. Но свой час я тоже отдам Ане. Надо сосредоточиться на девушке и решить уже этот вопрос.
        - Хреново выглядишь, Арч. Словно тебя койоты гоняли до первой звезды.
        - И я рад тебя видеть, Шахрдад. Как она?
        Мы остановились перед входом в голографическую комнату. Я наблюдал через дисплей, как девушки с чем-то, похожим на автомат Томпсона, гоняет тени по площадке. Цифры показывали, что ее ударило током уже четыре раза.
        - Средненько. По сравнению с тобой, так ее словно боги за руку ведут. Но все равно так себе.
        - Ага, конечно. Я ее с закрытыми глазами обставлю. Не перегибай.
        - Что с ногой? - хмыкнул Шахрдад, кивая на костыль и гипс.
        - Тренировка. О кусок пластмассы запнулся.
        - Ну да. Чтобы крепко стоять в жизни на ногах, надо, чтобы эти самые ноги были крепки.
        - Это очередная твоя восточная мудрость? - поднял я взгляд на смуглого седого мужика.
        - Южная, Арч. Я с юга, а не… А с рожей чего? Запнулся о пластмассу, а упал на деревяшку?
        - Нет. На ту же пластмассу.
        Я потрогал перевязь, закрывающую левый глаз и половину головы. До деревянных мечей мы еще не дошли. Сворд меня не жалеет, но уже перестал пытаться убить. Понял, что я не отстану. Так что тренировки действительно превратились в тренировки, а не в избиение. Хотя одно другому не мешает.
        - Не ее это, - прервал Шахрдад паузу.
        - Ты про автомат?
        - Вообще про ближние дистанции. Почему на мага не пересадишь?
        - Она любит все взрывать. Порох, дым, ударная волна. Все такое.
        - Ну так. Пироманты самое оно. И не надо таскать эту тяжеленую штуку, - под конец он явно кого-то передразнивал.
        - Пытался. Не получается. У нее сразу искра гаснет. Понимаешь? И играть она сразу хуже начинает. Словно через силу. Хотя и там и тут огонь и все такое.
        - Не верит.
        - Что?
        - Не верит в огонь. В магический. Есть такой фактор. Огонь от напалма, который подпалит искра детонатора, это естественно. Это по-настоящему. А пламя от слов и светящихся буковок - по-детски. Девчонка драйва хочет. Гиперреализма. Но отрицает магию.
        - Наверное ты прав. Не задумывался.
        - Значит оружейник. Снайпер? Ты же первым калибром разжился.
        - Так там одна винтовка всего. Мы же дохнем через раз. Где я таких наберу? Даже на второй калибр денег нет.
        - В любом случае надо ее выводить на средние дистанции. Не может она крутиться с автоматом. Не чувствует пространство вокруг. И начинает паниковать. Вот, видишь?
        Я видел. Ана отрабатывала прицельную стрельбу от бедра. Как бы глупо это ни звучало. Работала одиночными и короткими очередями. Грамотный расход боеприпасов. Но стоило ей получить очередной заряд тока, тут же бесилась и выпускала половину барабана. Просто поливала все вокруг и становилась счастливой. На мгновение. Ну что за человек, как с этим жить?
        Я набил сообщение в деке. Попробуем другой подход. Я не знал, что сработает, а что нет. Просто заставлял девушку пробовать разные тактики. Перелопатил архивы и взял с десяток рабочих. Мы сейчас перебираем варианты и отбрасываем их.
        - Гранаты! Дайте мне имповых гранат, я тут все раскурочу. Всех тварей перебью. Арч!
        Закончилась очередная проходка. Девушка сидела на пустом полу и тяжело дышала, глядя в камеру в углу. Я кивнул и Шахрдад включил динамики связи.
        - Отдыхай пять минут, Демон. Потом по новой. От бедра один-три патрона. Уйдешь в перезарядку раньше времени - ополовиню вес в партии.
        - Ка-пи-та-а-ан! - простонала девчонка и завалилась на спину.
        Я пересматривал ее проходки. Мы ждали, когда тело восстановится. Я могу гонять ее два часа по комнате, но если она словит слишком много попаданий, в этом не останется смысла.
        - Арч, звал?
        - Да. Шахрдад, нацепи на него жилет. Есть перчатки?
        Рино нервничал. Во-первых он видел стонущую девушку, что лежит посреди пустой комнаты. Да и мое переломанное тело не внушало оптимизма. А тут еще смуглый жилистый Шахрдад, улыбается какой-то хищной усмешкой.
        - Найдем. Оружие надо какое? Есть мечи. И копья.
        - Нет, он рукопашник. Так что накладки. Слушай сюда, Рино. Это голографическая комната. В основном используется для тренировки стрелков. Твоя задача простая. Танковать. Пропустишь атаку, получишь удар тока.
        - Тока? Арч, это не серьезно.
        - Знаю. Поэтому план минимум, сделать так, чтобы током не било Ану. Защищай ее. Операция живой щит.
        - Это я умею, - оскалился Рино. - Диспозиция? Вводные?
        - Хаос и импровизация.
        - Все как ты любишь, да?
        Оставшееся время пролетело незаметно. Рино быстро сориентировался в боевой обстановке. Они отрабатывали на минимальной сложности, но так было надо. Сейчас смотрели на ситуацию, когда противники появлялись широким спектром, но только впереди и по бокам. Никаких атак с тыла, с неба или из-под ног.
        - Все не то, - разочарованно выдохнул я.
        - Почему? - удивился Шахрдад. - В паре они хорошо смотрятся. Сыграны. И она ни разу не сорвалась. Три патрона максимум, как ты и велел.
        - Да. Но я ошибся. Посмотри на нее. Ей скучно и надоело все.
        - Так это же не веселья ради. Вы же задачи выполняете. И деньги за это получаете.
        - Нет, Шахрдад. Сразу видно, ты не найтхант. Тебе не понять.
        - А ты начни, там посмотрим. Не пойму, так для общего развития что почерпну.
        - Окей. Есть у меня в команде один парнишка. Играет на магах. Раньше играл в других отрядах на стихийниках. Пироманты и криоманты в основном. И играл отменно. Его ценили. Но ему было скучно. Смертельно скучно. Он заходил, делал свою работу и уходил. Не больше и не меньше. А потом пришел я. Тогда еще новичок. И говорю, я мол не капитан, в Расвах без году неделя. Но собираю отряд который и горы свернет, и всех на колени поставит. И вообще про нас весь Обсервер гудеть будет. И начинаю ему пиарить себя. А пиарить и нечего вовсе. Мы никто на тот момент были.
        - Хах. Но ведь так и получилось в итоге. Всех обскакали, на форумах про вас каждый день пишут.
        - Но тогда-то попробуй кого убедить. В лицо не смеялись, но только в лицо. А Овер, он спросил, на ком играть надо будет? А мне стихийник позарез нужен был. За тем и шел к нему. Но на меня в тот момент словно озарение снизошло. Я и ляпнул, на ком хочешь, на том и играй. Лишь бы свое дело делал.
        Он перешел ко мне в тот же день. Вообще не раздумывая. И дал длинный список на ком бы хотел играть. Все маги, но ни одного стихийника. Я потом уже понял, что там вообще все маги. Все архетипы. Ему просто было интересно попробовать их всех. Кроме банальных и скучных.
        - Так и к чему это все? Причем тут автоматчица и маг?
        - Овер на малефике-саппорте выдавал результативность вдвое больше, чем на пироманте. И за партию стал получать вдвое больше рейтинга от Роркха. Ты мне не поверишь, но он гнездо Импов обчистил.
        - Да не гони. Это невозможно. Даже я знаю.
        - Говорю же, не поверишь. Ему запретили Расвы об этом болтать. Но слухи по башне все равно ходят.
        - Погоди. Я слышал. Так это твой парень был? Говорят, он там артефактов натырил, что Расвы его в третью волну перевели сразу. И на год комиссию сняли.
        - Ага. А еще говорят, что его Амидраэль приласкала. И Вега личным помощником сделал. Половину этих слухов сам Овер небось и распустил. Но нет. Ничего он там не вытащил. И все еще Демон.
        - Нормально размялись, капитан. Хорошее место, - довольный, немного вспотевший Рино вышел из комнаты. - Бери меня почаще, а? Я и тебе потанковать могу.
        - Это кошмар. Я хочу сдохнуть. - Ана в буквальном смысле ковыляла, опираясь на автомат. - Дайте мне взорвать эту бесовскую комнату.
        - Рино, спасибо. Подсобишь ей? Ана, через час жду тебя в Роркхе. На стрельбище. Продолжим там.
        Когда парочка ушла, я развернулся к панели и начал копировать записи их проходок в свою деку.
        - Так причем тут автоматчица, Арч? Ты так и не объяснил.
        - А, точно. Все просто. Она такая же.
        - Как твой малефик? Не понял.
        - Да, как Овер. Только иначе и в меньшей степени. По-своему. Не знаю, как объяснить. Но она должна играть, а не работать. И тогда станет настоящим Демоном. Который будет валить напролом оставляя за собой трупы монстров, дехантов и дымящиеся руины. Но ей мало дать свободу действий, как Оверу. Тот знал, чего хочет. А она не знает. Вот и мечется.
        - Ясно, Арч. Кажется, я тебя понял.
        - Спасибо за тренировку. Бывай, Шахрдад.
        - Береги оставшиеся конечности, - кинул мне в спину инструктор. А когда я ушел, продолжил. - Девчонку ты значит разглядел и понял. А себя не смог. Ну Арч, сын пустынных псов. И впрямь, рыбак рыбака видит. А нет. Демон Демона чувствует.
        Но я этого уже не слышал.
        Ана отрабатывала стрельбу по чучелам. Ее хант был отдохнувшим и выспавшимся. А я следил за движениями и реакцией. Здесь все куда реальней, чем по голограммам кнопочки нажимать. Тут запах пороха и шум выстрелов. Девушка воспряла духом. Хоть манекены и не шевелятся. Я смотрел и понимал, что что-то делаю не так. Во всем этом было что-то неправильное. Но я не мог понять, что именно.
        - Что не нравится, Анархия? - крикнул я, прикуривая сигарету. Заядлый Ролл.
        - Все нормас, капитан.
        - А чего кривишься тогда? Давай свободно. Как хочешь стреляй.
        Я не успел договорить. Обрывки слов потонули в грохоте автоматной очереди. Зажала весь барабан. А я смотрел на ее лицо. Чем больше от чучела отлетала кусков, тем шире становилась ее улыбка. И вот в этот момент меня посетила идея. Просто промелькнула, но я успел ее ухватить, прижать и разглядеть.
        - Перерыв. Жди меня тут.
        Сказал я и вдавил кнопку выхода. Выбрался из капсулы и поплелся к сейфу. Там, среди трофеев и заначек на черный день, лежала маленькая стопочка эксклюзивов. Почти все я добыл из рандомного ящика в серой зоне доков. Перебрал, достал одну карту и загрузил ее в деку капсулы. Подумав, достал стопку хлама и выбрал несколько карт с боеприпасами. Все туда же.
        Ролл еще не докурил сигарету, а я уже вернулся в него. Поплелся в дом, в свою комнату. Откинул крышку сундука и достал оружие и патроны. Вернувшись, протянул его Ане, забирая автомат.
        - Держи. Заряжен. Попробуй по чучелу. По одному выстрелу только.
        Девушка скептически осмотрела игрушку, но все же взяла в руки. Перехватила, навела на цель и спустила курок. Голова чучел разлетелась во все стороны. Грохот выстрела утих лишь через несколько секунд. Вдалеке отлетела кора у дерева.
        - Окей. Давай теперь разом.
        Еще один грохот. Оружие чуть не выпало из рук, но девушка удержала. Привыкнет. Я смотрел на сияющую Ану, а та на дымящуюся палку. На которой только что висел манекен. Затем мы оба перевели взгляд на оружие. Модифицированный четырехствольный дробовик. Переломный ствол. Зарядка третьим калибром. Есть ручной выбор стволов. То бишь можно использовать разные боеприпасы. Эксклюзив, конечно. Не самый дешевый. Но и аналогов попроще можно найти.
        - Дарю, - сказал я, протягивая ей патронташ. - Тренируйся. Бери в партию. Но учти, если потеряешь, сама будешь искать замену.
        - Да, да, да! - Закивала она, не обращая на меня внимания.
        - Время перезарядки зафиксируй. Стандартная проверка дистанции сегодня. Убойная дальность, максимально эффективная дальность, общая меткость и так далее. Вечером жду отчет по двум режимам стрельбы. От бедра и от плеча.
        - Окей, капитан! Ща все сделаем. Ща все-все сделаем. И это, - замерла она на мгновение. - Даришь, в смысле даришь? Или по-Роркховски даришь?
        - А мы где с тобой?
        - В Роркхе.
        - Вот ты и ответила на свой вопрос. Если возьмешь, счет вечером выставлю.
        Она кивнула, а я пошел в дом. Партия близко. Надо торопиться. Роркх ждать не любит. Он и так ждал слишком долго. А значит ночь будет кровавой. Город очень голоден. Не стоит его провоцировать хантами, которые не заработали своей экипировки.
        Отравленная игла вонзилась в подушку рядом с моей головой. Я медленно поднял ее, но снаряда не было. Ушла в спинку кровати и прочно засела там. Я поднял голову. Обнаженная девушка стояла в весьма зазывающей позе. На руке перчатка. Снизу какой-то механизм из которого хищно смотрят еще четыре иглы. Прямо на меня.
        - Сурово, - произнес я, растягиваясь на кровати.
        - Дешево и эффективно. Иглы, яд, пружины и ничего больше. Оружие ассасинов.
        - Направленное против хантов, - сказал я.
        - Смотря чем смазывать иглы, - возразила Рю, кидая мне перчатку. - Но да, в основном против хантов. И неписей.
        - Сколько стоит, где достать?
        - Стоит дорого, потому что эксклюзив. Есть непись, что может скрафтить. Но нужен максимальный ранг репутации.
        - Значит все-таки деханты. Кто-то из опытных. У кого есть прокачанные персонажи с репутацией. Что за непись? Клан воров или убийц.
        - Ни то, ни другое. Ложа Лунного Затмения.
        - Ложа? Неписи-психопаты?
        - Формально они не психопаты. Ложа Лунного Затмения, это как культисты, только круче.
        - Лунатики, они?
        - Да. Но не вздумай при них такое ляпнуть. Репутация сразу обвалится.
        - Они же вроде как на нашей стороне. Ну, сражаются против культистов. И вообще против темных богов. Почему тогда дехантам крафтят оружие?
        - Не знаю. Ты купил информацию про иглы, я принесла информацию про иглы, - Рю легла рядом, прижавшись ко мне. - От твоего ханта сигаретами несет. Когда ты уже покажешь мне Хастера? Или у тебя кто покруче есть?
        - Всему свое время. Хастер еще не готов. Мне нужна вся информация по Лунатикам. Кто такие, чем живут, где искать. Какие квесты выдают, какие награды есть. Ассортимент их торговцев и что еще крафтят.
        - Это я тебе могу и бесплатно рассказать. Чтобы торговать с Ложей, или брать у них квесты, твой хант должен состоять в Ложе.
        - Так, и в чем проблема?
        - Вступить невозможно. Они все из старой аристократии Роркха. Ты либо рождаешься членом Ложи, либо нет.
        - Значит все еще проще. Нужна информация по всем завербованным хантам, которые принадлежат Лунатикам.
        - И тут все тоже бесплатно. Информация есть на форуме. Можешь потом по архивам Расвов сверить. Нет хантов из Ложи. Они не вербуются. Максимум, могут стать союзниками. На время. Но не хантами. Медвежата несколько лет назад предложили огромные деньги за информацию о том, как завербовать Лунатика. И заказ все еще висит.
        - Не может быть, что не вербовали. Вообще ни разу? Они же могут быть союзниками. Там же повышенные шансы в партии.
        - Можно конечно. Если у тебя есть платиновая медаль. Она дает стопроцентный шанс на успешную вербовку. Но кто будет тратить платиновую медаль на Лунатика? Их только на абсолютных хантов используют. И то не всегда.
        - Про такие не слышал. Медные знаю. Серебряные видел. У меня даже парочка есть.
        - Да, а еще золотые и платиновые. По аналогии с монетами. Их и создают из монет, вообще. Медали для вербовки. Чем выше ранг, тем больше шансов завербовать ханта. За платину все соглашаются. Но эти монеты-медали выпадают крайне редко. Иногда с Аватаров темных богов. Потому и не тратятся понапрасну.
        - А за золото не пробовали?
        - Лунатиков вербовать? Пробовали конечно. Не помогает.
        - Но кто-то же смог прокачать с ними репутацию и купить эксклюзивную перчатку с иглами. А значит есть такой хант у кого-то.
        - Ага. Мозги включи, Арч. Ты иногда такую дичь несешь. А это тоже за репутацию скрафчено? - Рю помахала у меня перед лицом перчаткой. - Ты иногда строишь какие-то пирамиды домыслов, но в упор не замечаешь очевидных вещей.
        - Союзники. Кто-то грохнул и обчистил Лунатика в партии. Пока тот был союзником.
        - Ну почему сразу грохнул? Может его Роркх сожрал, а хант просто подобрал экипировку.
        - Мы говорим про дехантов, Рю, - улыбнулся я. - Мой вариант более вероятен.
        - Как знаешь.
        Новый игрок объявился в Роркхе. На шахматном поле свой ход сделал черный конь, сразу пойдя в атаку. И с этим надо что-то делать. Но сейчас мне нечем было ответить. Для обдумывания хода требуется время. А его у меня не осталось. Потому что вскоре наступила ночь. Ну ничего. Сыграем вслепую, нам не привыкать.
        Потому что в этой замысловатой игре все фигуры черные. И наши, и их. И не понятно, сколько вообще сторон играет. И на какой из них я?
        Глава 6. Переходим к плану «импова срань»
        Стремная партия, стремная погода и вообще все бесит. Вот такой у меня боевой настрой. Знаете этот мерзкий дождичек, которого вроде и нет, а тяжелые капли постоянно липнут к коже? И вроде небо чистое, и луна светит, и видимость хорошая. А все равно идешь по влажной булыжной мостовой, в сапогах хлюпает, с шляпы течет, а бусинки дождя постоянно норовят закатиться за шиворот. А еще воняет тухлой рыбой. Не люблю рыбу. Тухлую тем более.
        Мы продвигались узкой улочкой в сторону логова. Ночь только недавно наступила, поэтому спешить некуда. Мы стартовали на границе черной зоны, все по инструкции. И даже не задерживались нигде.
        - И где здесь гнездо искать? - ворчал Рино. - Под воду лезть?
        - Логово, а не гнездо, - поправил я, прикуривая. - Не путай терминологию. Логово можно зачистить как активность, а гнездо - это место спауна мобов. И нет, под водой оно не должно быть.
        - Почему, капитан? - Рино то ли рыкнул, то ли чихнул. - От твоих сигарет в носу свербит.
        - А ты отойди. В авангарде не пахнет.
        - Там рыбой воняет. Тухлятина.
        - Потому и курю. Запах перебить.
        - Помогает, капитан?
        Я скривился. Приколист. Конечно не помогает. Но так, хоть чуть-чуть забить ноздри. Надо было взять с собой что-то вроде фильтрующих пробок в нос. Или чумные маски на худой конец. Но не та тематика партии. Сегодня у нас Император Глубины. Или просто Глубина, если использовать сленг игроков. Императоров и королей среди темных богов много. А Глубина один.
        Повелитель дна морского, океанического и всего такого. Океана тут нет, правда. Зато портовый район имеется с выходом то ли в залив, то ли в море. Когда нам предложили зачистить логово вместо активности, я согласился сыграть от Расвов. И нам полезно потренировать новую сборку на монстрах. И партия в зачет пойдет. Но я не думал, что нас в самое пекло отправят. Район доков этой ночью станет эпицентром кошмаров.
        Почему нас? Все остальные заняты в активностях. Проходят их, закрывают события, тащат трофеи, вносят вклад в партию. А что такое логово? Просто изначально сильная группа монстров, которая разрастается со временем. На старте зачистить вполне реально. Если не трогать, то на вторую волну выберется сильный рейд, который пойдет шерстить город. Иногда раньше, иногда позже. Логово - не активность. Это что-то вроде события на карте Роркха. Никаких изолированных локацию, иных планов и так далее. Все, кто хочет, могут завалиться на монстров. Хоть десять отрядов сюда разом запускай. Количество и сила монстров фиксированы. И увеличиваются строго со временем. Но трофеев не так уж и много будет. А нам нужны деньги.
        Правда и логово мы взяли среднее по сложности. На них ведь тоже надо собирать цепочку следов. И по награде и количеству этих самых следов в цепочке, можно легко определить степень опасности. В этот раз их очень много в портовой зоне, но на большие скопления тварей кидают сдвоенные отряды. А мы не очень хорошо синергируем со стандартными сборками остальных. На мелкие отправили новичков. Гаро тоже сейчас где-то неподалеку, зачищает одно из таких. Мы взяли середнячок, так что и шансы у нас не стопроцентные. С одной стороны надо было брать что-то слабенькое, с другой стороны я хочу протестировать Ану и Рино в их новых хантах. Тем более, мы подготовились.
        Ана взяла свою рыжую девчонку с косами. Хотя скорее уже взрослую женщину. У нее в арсенале практически нет хрупких хантов. Автомат, конечно, четвертого калибра, но тоже требует силы и навыков. Протестировали с хантов с дробовиком, Шахрдад потренировал ее немного. Вроде как освоилась. Двадцати двух единиц силы хватает за глаза. Это не Нокс, все-таки. Дробовик так не закручивает отдачей. Квадраза - модель дробовика, спокойно пускает картечь на десять-двенадцать метров. Рукастые из Расвов приделали тактическую рукоять, а Ана немного освоилась с прицельной стрельбой. Все ее ханты теперь ходят с перевязанным правым плечом. Правильный упор тоже надо уметь держать. Но никаких дуплетов. И тем более нельзя палить с четырех стволов. Не хватает силы на такое. И тем лучше для меня. Экономней стрелять будет.
        Единственная проблема, это общая усталость. Хант, на котором Ана идет сейчас, может совершить подряд шесть-семь выстрелов. На восьмой уже руки начинают дрожать. Вторая перезарядка увеличивается на две с половиной секунды, а общая меткость снижается примерно на треть. И дальше только хуже. Поэтому не для затяжных боев. Но для этого у нас есть Рино.
        Здоровенный мускулистый хант с вытянутыми клыками и острыми ушами. Поменьше в размерах, чем предыдущий. Тоже, териантроп, но в этот раз классический ликан. Да, мы опустились до банальщины. Волк явно послабее медведя будет. В любой из стадий превращения. Но с ним одновременно и проще, и сложнее. Из плюсов. Обоняние на высшем уровне. Мы слишком сильно стали полагаться на Мауса. Отряд теряет в бдительности. Поэтому функция разведки теперь распределена на Мауса, Рино и Овера. Каждый по-своему будет следить за пространством вокруг. Но Маус должен вмешиваться лишь в крайнем случае.
        Еще ликаны куда проще обращают других. Хант Рино обращен высшим ликаном и поэтому имеет сознание и собственную волю. Два волколака, что сейчас бегут впереди, разведывая путь - обращены уже самим Рино. И являются союзниками в привязке. Обычные волки-переростки. Только шерсти нет и вообще уродливые, что жуть. Подчиняются только хозяину, что их обратил. Либо хозяину хозяина. Но этого ханта Рино купил на аукционе, так что без понятия кто там высший ликан.
        Что еще? Если медведь давал Рино больше силы, то волк дает его ханту в основном ловкость. Силу и выносливость тоже, но не так заметно. Зато регенерация куда выше. Еще есть возможность служить некоторым темным богам, что даст определенные бафы, но до этой стадии мы пока не дошли. Связку служения богам у нас сегодня отрабатывают Овер с Маусом. У них один бог, повелевающий мраком и туманом. Та еще гнида, должен заметить. Почитал немного лор по нему.
        Что у нас имеется по недостаткам? Их дофига. Это я все еще про Рино. Сумасшествие приведет к потери контроля над хантом и союзниками. То бишь у нас сразу три ликана взбесятся и пойдут грызть всех подряд. Никаких мешочков с запахом, никакой стаи, никаких стадий трансформации. Либо человеческая ипостась, либо волчья. Сам хант не очень сбалансирован, поэтому и волколаков Рино контролирует с трудом. Частично это зависит от опыта игрока, частично от ханта. Но хорошие сбалансированные ханты-ликаны и стоят дорого, и весят много. Поэтому Рино и без брони.
        Усиленный физически хант с регенерацией и обонянием. Два волколака-союзника, хоть и в привязке. Это очень тяжелая сборка для первой волны. Единственное, что мы все же впихнули в сборку, это боевые когти. По четыре лезвия, что тянутся от запястий. От сжатого кулака выступают вперед примерно на двадцать сантиметров. К ним Рино еще придется привыкать. На выдвижной механизм не раскошелились. Потому что вся эта сборка все еще что-то вроде тестов. Может к концу партии решим все переделать. Так что потерпит.
        - Скорей всего в канализации попремся. У нас по цепочке рыбаки пропадали. Есть точный радиус, где их видели в последний раз. Там ничего нет. Так что ищем канализационные стоки. Под воду нас не могут засунуть, слишком сложно для хантов первой волны. Да и не было такого никогда.
        - Арч, чего ты домишко какой не взял, а? - запричитала Ана. - С затопленным подвальчиком. Заодно и полутали бы. И не так воняло бы.
        - Слишком просто. При условии, что никто не сдохнет, нам партия все равно обходится в три-четыре сотни монет в среднем. А ты помнишь, когда последний раз у нас никто не сдох? Вот и я не очень помню.
        - Будь проклят тот день, когда я на все это повелась, - простонала Ана?
        - Кого проклясть? Я готов, - раздался голос малефика за спиной.
        - Ты всегда можешь уйти, - улыбнулся я. - Только Квадразу оставить не забудь.
        - Я его купила, - девчонка вцепилась в оружие, прижимая его к груди. И испуганно глядя на меня.
        - Купишь ты его, если потеряешь. Пока что ты его арендовала. Кто тебе продаст эксклюзивное оружие с такими характеристиками за тридцать-то монет?
        - Арч, - ответила Ана, поглаживая оружие. - Ты меркантильный, эгоистичный злыдня. Злыдень. Ну ты понял.
        - Не я, а Роркх. Я-то тут при чем?
        - Песики чуют что-то, - прервал нас Рино. - Там.
        Мы поплелись к пирсам. Я остановился у самой кромки, глядя в мутную жижу, что в Роркхе именуется водой. Из такой не то, что монстры повылезать могут. Тут и обычная рыба мутирует.
        - Арч, я не хочу в воду, - прошептал Рино. - В последний раз, когда я искупался в Роркхе, меня какой-то кальмар-переросток сожрал. А ведь такой штуки вообще в партии не планировалось.
        - Ага. Помню. Гомункулов в той партии тоже не планировалось. Овер, есть что?
        Малефик замер, прислушиваясь. Затем стукнул своим костяным посохом по земле. Темное Око засветилось чуть ярче, испуская зеленоватый дым. Тот самый артефакт, который мы вытащили с босса в Мидтауне. Хоть что-то из трофеев оказалось полезным для нашего отряда.
        Я поморщился. От усилившейся волны энергии вся кожа сразу начала зудеть. Ладно, это не боевая аура, можно и потерпеть немного. Око на то и Око, чтобы смотреть. Вот и Овер приделал артефакт к посоху. Да благословился своим темным богом на дорожку. Аура Скрытых Теней. Новая штучка в арсенале малефика. Привязка к Темному Оку. Модификация от той самой темной гниды, что правит мраком и туманом. И в итоге получаем радиус обнаружения всего живого метров в пятьдесят. Можно изменять, в зависимости от влитой маны. Одна проблема. Монстры «чуют», что их видят. У хантов это зуд по коже. Как там у тварей, я без понятия. Поэтому Овер держит ауру на минималках. Не так сильно ощущается. Можно было склепать и без таких ограничений, но тогда вес увеличится. Вот и приходится искать баланс.
        - Под нами. Совсем рядом, - малефик ткнул рукой в сторону. - Но камень и земля мешают. Не могу понять точное расположение. Либо подойдем поближе, либо я усиливаю ауру.
        - Не. Отрубай на минимум. Рино, пусти собак по запаху, пусть вход найдут.
        - Это волколаки, - проворчал он. Прям как Вест со своими сиками.
        - А сами пройдитесь вдоль края с Аной, - проигнорировал я слова ликана. - А мы с Овером тут подождем.
        Вход нашли через шесть с половиной минут. Засек по часам. Многовато, если честно. Наверняка за это время парочка тварей вылупилась. Или что они там делают. Ступеньки нашли метрах в двадцати, что вели ближе к воде. Оттуда добрались и до входа в канализацию. Запах тухлятины усилился неимоверно. А стоило зайти внутрь, то омерзение тоже перешло на новую ступень. Потому что жирные тяжелые капли все еще падали на лицо. Только вот неба над головой больше не было.
        - Рино, как ориентируешься? - спросил я, стоило нам уйти в первый поворот.
        - Вообще отлично. Вижу, словно днем.
        - Ну веди, значит.
        Мрак не то, чтобы беспроглядный. Иногда мелькали решетки канализационных стоков, что пропускали жиденькие лучи света. Да и глаза попривыкли. Но тем не менее двигались медленно. Факелы зажигать рано, эти твари на огонь реагируют мгновенно и весьма бурно. Не хватает мне Неми с ее туманом. Есть, правда, Овер со своим. Но Око светится лишь когда потребляет ману на ауры и заклинания. И чисто лампочкой работать не умеет. Но это пока что. И артефакты с боссов приспособим под нужды отряда.
        - Близко. Конец коридора, - прошептал Овер. - Там что-то вроде комнаты. Грот, пещера, не знаю. Просто чувствую живых существ распределенных по большой площади.
        - Тормозим. Факелы не трогать. Ана, Рино, по плану. По моей команде. Овер, сколько и кого там?
        - С десяток человекоподобных.
        - Культисты.
        - Пара десятков тварей побольше. Вроде как не двигаются. Двадцать четыре.
        - Хозяева-Со-Дна. Хосоды.
        - Один босс, жирный. Аура сильная. С ним парочка средних. Видимо свита. Все, меня засекли. Всполошилось гнездо.
        - Окей, погнали тогда. Ана, зажигай.
        - Это я с радостью.
        Твари Глубинного в основном используют элемент стихии воды. Уязвимость к электричеству, холоду и огню. Но с последним своя история. Пламя они не любят, но многие от него страдают, а некоторые наоборот защищены. Культисты получают этой ночью магию воды в арсенал. Но это продвинутые. У остальных повышена ловкость и дополнительное вооружение. Не очень страшно.
        Ана пошуршала по карманам и передала Рино связку. Крутанула фитили. По моей команде. Сработали синхронно и в целом хорошо. Сначала нас накрыла Аура Разложения от Овера. Татуировка на груди не то что вспыхнула. У меня на глаза слезы навернулись от боли. Но это только первые пару секунд. С непривычки. Потом полегче стало. Аура не просто усилена Оком, она еще и модификатор от темного бога получила. Теперь это Аура Мрачного Разложения. Которая шарашит от души. Зато Рино почти не чувствует. Он темный плюс татуировка. Да, ликаны изначально темные, независимо от того, убивали детей Яра или нет. Вот такая вот Роркховская дискриминация по анимализму. Ни разу не толерантный Город.
        Пока мы с Аной корчились от волны боли, Рино уже со всей своей волчьей дури швырнул связку в конец коридора. Там уже заверещали твари. Всполошились, зашуршали. Сейчас вся эта орава ринется в нашу сторону. В относительно узкий коридор. Первый хлопок. Термическая граната. Практически никакого огня. Но даже нас обдало волной жара. Вопли взяли новый аккорд в этой прекрасной музыке боли и страданий. Роркху нравится такое. Мне тоже.
        Второй хлопок. Внешне ничего не произошло. Но вопль боли стал еще явственнее. Солевая бомба. Вкупе с термогранатой это должно не только «высушить» пространство, но и сильно ослабить врагов.
        Третий взрыв. Уже не хлопок. Напалмовая граната. И наконец-то я стал что-то видеть в этих катакомбах. Языки жидкого пламени очертили проем в конце коридора. Метров пятнадцать до него. И там извиваются тени. Верещат твари. Ревет пламя.
        - Половину зацепили. Босс со свитой целы, - доложил Овер. - Не хватило радиуса.
        - Говорила же, давайте больше напалма напихаем. У-у-у, жадюги.
        - Овер, ману экономь. Отрубай поисковую ауру. Ана, Рино. Сосредоточьтесь. Сейчас начнется.
        Ждать пришлось недолго. Самыми расторопными оказались культисты. Двое оказались в проходе. Балахоны в этот раз с голубоватым отливом, капюшоны вышиты плавной вязью рун. В руках трезубцы метра в полтора длинной. Ну не кинжалы конечно, но все равно. Ана уже заняла позицию, стоя на одном колене. Она слева, я справа. Рино с волками по центру, Овер стоит сзади. Культисты пробежали пару метров. Щелчок. В ушах зазвенело, так что второй выстрел Квадраза я уже не слышал. Картечь отправила культистов в обратный полет. Пока неплохо идем.
        Следующая парочка оказалась культистом и Хосодом. Змееподобная тварь. Сверху антропоморфное чешуйчатое тело. Крепкие мускулистые руки, лицо - помесь человека и акулы. А снизу длинный змеиный хвост. Гребень плавника тянется вдоль всего тела до самой макушки. На шее видны жабры, а между пальцами перепонки. Тварь сжимала в руках трезубец. Такой же как у культистов, но больше и увесистей. Удар картечи Хосод принял более стойко. Его отбросило, но от земли не оторвало. Он даже смог подняться и двинуться в нашу сторону. И это не смотря на раскуроченную грудь, залитую синей кровью.
        Ана ушла в перезарядку, а я сделал один прицельный выстрел. Лис плюнул старой доброй Грозой. Раненная тварь заискрилась голубоватыми молниями и задрожала всем телом. Еще одна Гроза полетела следом. Пули пробивали сухую чешую, пуская электрические волны по внутренностям твари.
        Легкая фаза закончена. Третья волна состояла уже из трех Хосодов и одного верещащего культиста. В целом, это максимум, который вмещался в коридор. Все-таки монстры были куда крупнее хантов. А эти еще и обожжены, одного до сих пор хвост горит.
        Ана разрядила дробовик. Картечь причиняла существенный урон, но не убивала с одного патрона. Зато в таком узком пространстве доставалось всем. Кому-то больше, кому-то меньше. Я исправно добивал раненных, Рино ждал, низко пригнувшись к полу. Ана уже выхлебала зелье стазиса. Опасная штука, но ей необходима. Тело перестает чувствовать усталость. Но не в том смысле, что можно бегать втрое дольше. А в том, что ты пробежишь свой максимум и мешком рухнешь на землю. А еще немного страдает ловкость, реакция и мелкая моторика. Но это незначительная жертва по сравнению с дебафом усталости и тремора рук.
        Овер усилил действие ауры. Твари, иссушенные, ослабленные, замедленные, все равно продолжали ломиться по туннелю. Умирающий монстр швырнул трезубец в Ану. Будь тварь полна сил и энергии, девушку пробило бы насквозь. А так Рино перехватил оружие прямо в полете. Я удовлетворенно отметил реакцию и скорость парня. Это не только хант. Это показатель игрока. А вот уклонение от снарядов, весом в несколько кило, не входило в мой план.
        - Накинь им еще, Ана, - скомандовал я громким голосом, начиная палить с двух рук.
        Молнии сложились в одну единую цепь, тормозя и культистов и тварей. Но волна врагов успешно продвигалась вперед. Расстояние между нами уже составляло метров десять. Ана выхватила гранаты, крутанула запалы и передала их Рино. Танк принялся забрасывать подарки нашим гостям. Девчонка вернулась к веселью с дробовиком. Я прям видел как она кривилась, передавая гранаты Рино. Но очередной залп картечи и Анархия снова счастлива. Вот что с ней такое? Это ведь не здоровая фигня.
        Подумал я и с наслаждением разрядил еще пару барабанов. Солевая бомба накрыла коридор облаком белой пыли, мерцающей магическими отблесками. Следом ухнул взрыв, за ним еще один. Но в этот раз были осколочные. Ссыкотно как-то поджигать коридор, в котором сами и воюем. Тварей это не остановило, но задержало.
        Культистам было тяжело прорываться через груду трупов, а вот полузмеи скользили по телам своих окровавленных братьев с завидной легкостью. Когда поползли свежие, не задетые взрывами, расстояние стало сокращаться значительно быстрее. Живой щит из волколаков бросился наперехват. Двоих Хосодов они остановили, вцепившись тем в горло. Еще одного расстреляла Ана. На четвертого я бросил Лиса и сделал два выстрела из Нокса. Потрошители оказались куда эффективней картечи. Но для пулевых боеприпасов требуется меткость, которой наша Анархия еще не обладала. Сказывается любовь к поливанию всего очередями. Да и опять же - деньги, вес, баланс, все такое.
        Я перезаряжал Нокс с неимоверной скоростью. Очень не хотелось тратить заряженные выстрелы Лис на рядовых тварей. А Громовые пули наносили много урона, но слабо тормозили этих уродов. Рино тоже вступил в бой, сцепившись с одним.
        Отбросив нападающих немного назад, я переключился обратно на Лис. Одного волколака пригвоздила к полу уже мертвая тварь. Второго я успел спасти, расстреляв двоих. У меня не осталось ни одной Грозы в запасе. В барабаны ушли Вулканы. Патроны куда дороже и круче, но вот вопрос, как они себя проявят?
        Следующего Хосода я уложил с шести выстрелов. Пять в тушу, один по касательной. А вот тот, что переполз мертвого собрата, так легко не откинулся. Мне пришлось разрядить оба барабана. Эта тварь оказалась посвежее, словно ни одна бомба или граната его не задела. У Вулканов достаточно бронебойности, чтобы прошить их скользкую чешую. Но особенность шкуры Хосодов в том, что траектория пули все равно меняется. Да, Вулканы взрываются, кроша все внутри. Но целил в сердце - попал в мясо. Пуля легла правее и в итоге ушла по касательной, лишь распоров шкуру твари. Обтекаемая броня на сленге игроков.
        Мы не справлялись. Свежаки из числа Хосодов двигались слишком быстро даже под аурой Овера. Нас теснили, так что переходим от первоначального замысла к плану «импова срань».
        - Импова срань! - проорал я. - Стопорим их!
        Рино боевыми когтями вспарывал грудь одному из Хосодов, поэтому гранаты метать пришлось самим. Две крио, благо не самые сильные. Так далеко, как только могли. Овер пытался нас прикрыть Куполом Мрака. Эксклюзивное заклинание от его темного бога. Практически ничего не блокирует, но дали на халяву. Абсолютная привязка, то бишь вообще никакого веса.
        Здравая мысль была не брать в логово ничего сверхмощного. Взрывать в замкнутом пространстве тоже надо уметь. У нас была стартовая связка, которую зашвырнул Рино в самом начале. И то мы немного рисковали, можно было и потолок обвалить. Остальные гранаты у нас минимального ранга. То бишь это не брак крафта, а просто слабая начинка.
        Но две криогранаты в один коридор, это вам не на фейерверк издалека смотреть. Тут и свою задницу прикрывать надо. Я успел отпрыгнуть подальше, ногами в сторону взрыва. Меня прибило к полу ледяной коркой. По здоровью жахнуло знатно, по всему телу дебаф обморожения. Пальцы захрустели, сбрасывая пласты инея. Дрожащими руками нащупал склянку и влил в себя. После этого уже с трудом смог опереться на руки, отдирая тело от пола. Рядом шевелился Рино, скребя пальцами и стуча зубами. Я понаблюдал за ним пару секунд, но трансформация не началась. Значит это все еще Рино.
        Ана скрючилась возле противоположной стены, но вроде бы шевелится. А вот Овер. Бедняга стоял посиневшей статуей посреди коридора. Хоть он и был дальше от взрыва, но ему пришлось выпрямиться во весь рост, сжимая свой посох, дабы прикрыть нас Куполом. Не то, чтобы это сильно помогло, но я видел отчетливую полосу на полу и стенах, где лед различался толщиной и оттенком. Граница купола.
        Бросил взгляд вглубь коридора, затем поковылял к малефику. На ходу достал еще одну склянку. Чуть не разбил дрожащими пальцами. Влил в глотку замершего малефика. Затем принялся сбивать с него корку льда. Око тьмы в посохе продолжало светиться зеленым, татуировка у меня на груди все еще горела болью. Значит и Овер еще жив.
        - Рино, помоги Ане, - прокряхтел я. - Отступаем до поворота.
        Танк что-то прохрипел. Ему явно хорошо прилетело. Ничего, регенерирует. А вот за спиной уже послышался хруст. Новые поползли. Или старые ломаются. Жаль, второй волколак тоже застыл статуей.
        Овер оттаял минут через пять и второе зелье. У Аны рука не двигалась вообще. Пальцев не чувствовала. Рино двигался медленно, но приходил в себя постепенно. Я выхлебал второе зелье. Пальцы дрожат, руки трясутся, а ноги ватные.
        - К-какой план, Арч? - просипела Ана.
        - Ща решим, - ответил я, заглядывая в коридор с тварями. - Рино, в дозор. Я ничего не вижу. Овер, как себя чувствуешь?
        - Как маг в строю. Но танковать больше не стану.
        - И не надо. Пройдись по ним аурой. Дотянешься? Хочу знать, сколько там еще тварей.
        Зуд по коже в этот раз не почувствовался. Тело вообще ни на что не реагировало. Чувствительность ослабла.
        - В коридоре оставались нормальные твари. Их проморозило, но не насмерть. Надо добивать. Остальные засели в пещере, - Овер прервался на то, чтобы выхлебать зелье на ману. - шесть культистов. Пять у входа, один в центре.
        - Водяной. Он им кастует там. Чтоб тварям комфортно сражаться было.
        - Босс со свитой там все еще. Тварей восемь. Плюс коридорные. Один уже шевелится.
        Сложный выбор. Реально сложный. Это логово, а значит один вход и выход. Никуда они не денутся. Но чем дольше мы тут сидим, тем больше их становится. Через час максимум численность тварей восстановится полностью. Условно там какой-нибудь скрытый лаз есть, откуда твари и лезут. Или яйца и которых вылупляются. Вообще не суть. Ана не сможет сейчас воевать. Рино остался без союзников, но сам скоро будет готов к бою. Овер в строю, если его оберегать. А у меня только Вулканы в арсенале. Да Нокс. Восьмерку Хосодов, да пяток культистов мы раскатаем. А вот босс со свитой, это уже опасно.
        Мы пришли сюда потренироваться. Протестировать сборку Аны в основном, да тактику работы против монстров. Но объективно, наш отряд не очень подходит для такого. Со случайной стычкой в Роркхе мы справимся, но в остальном не наш профиль. Сюда бы одного стихийного мага, который может контролировать потоки пламени. Да хорошо бронированного танка вперед. Ну и какую-нибудь винтовку или арбалет, чтобы добивать тех, кто прорвется. Саппорта, который все это дело бафнет и все дела. Минут за двадцать можно методично вычистить.
        - Отступаем, - принял решение я. - Слишком рискованно. Мы их хорошо покосили, но дальше не пойдем. У нас еще есть дела в Роркхе.
        - Трофеи соберем, капитан? - спросил Рино. - Они не особо лезут. Можем подтянуть тех, что в коридоре.
        - Нет. Оставим другим. Если босс пойдет в атаку, нас скорей всего здесь и положат. Передай сообщение ближайшему освободившемуся отряду, - проговорил я в сторону. - Отдышались? Медленно на выход. Овер, врубай поиск. Рино замыкающий.
        Ко входу в канализацию двигались втрое медленней. Но к тому моменту, как вышли под капли моросящего дождя, чувствовали все себя на порядок лучше. Две трети расходников спустили на этих тварей. Обидно, конечно. Но знали на что шли. Зато я примерно оценил кто на что способен. И в целом ребятами остался доволен. А деньги, это так. Наживное. Не последнюю склянку зелья допиваем.
        - Один человек. Второй этаж в том доме, - Овер указал рукой. - Зашевелился. Сразу меня заметил. Хант однозначно.
        - Однозначно, - согласился я. - Разведка. Вопрос только чья. Рино, поторгуешь лицом?
        - Как тяжело быть танком, - вздохнул он.
        - Да ладно тебе. Вон, Маус на вампире каждый раз на себя огонь принимал. И не ныл.
        - Так а чего ему ныть-то? Он же боли не чувствовал, если не серебро. Или еще что.
        - Иди уже.
        Мы стояли ближе к воде. Рино поднялся по лестнице, остановился на краю пирса спиной к дому. Широко расставил руки. Секунды сменяли друг друга.
        - Зашевелился, - сказал Овер. - Спускается.
        - Значит свои. Пошли.
        Щуплый хант в плаще и шляпе. Револьвер, светлячок и оптическая труба. Вот и все снаряжение. Даже не Стинг. Что-то гражданское. Минимум веса, максимум обзора. Одобряю.
        - Гильдия Лунных Корсаров приветствует вас, господа.
        - Арч. Капитан Рассветных Демонов, - протянул я руку.
        - Да, я узнал знак на спине, - мужичок кивнул на Рино. - Не думал, что сам вас встречу. Большая честь.
        - Ваши далеко? И как вообще обстановка?
        - Демоны-то? В убежище сидят. Ждут сигнала. А так тихо вроде. Восемь отрядов на вверенной территории. Но все ваши. Логова и активности зачищают. Как у вас успехи, кстати.
        - По плану все, - скривился я. - Скоро сюда другой отряд подтянется. Добивать пойдут. У нас же все согласовано? Никаких проблем?
        - Я всего лишь разведчик, капитан Арч, - слегка поклонился парень. - Не знаю о чем там наша Коалиция с вашим руководством договаривалась. Мое дело малое. Следить за территорией, Расвов не трогать, об остальных докладывать.
        - Ну пойдем тогда, подождем Расвов. А потом доложим.
        - Уже здесь, - проговорил задумчивый Овер. - Пятеро с севера. Вошли в зону ауры.
        - А я не чую, - повел носом Рино. С подветренной идут.
        - В дом. Занять позиции. Рино, ты себе нос отморозил просто, - кинул я уже на ходу.
        На даль нам работать нечем. Мы больше по ближним дистанциям. Нас почуяли, но вряд ли они могут определить точное местоположение. Ана с корсаром заняли позиции у входа. Мы с Рино поднялись наверх. Мне нужны его глаза.
        - Вырулили из-за поворота, - раздался тихий голос малефика у нас за спиной.
        Я аккуратно выглянул в окно. Ликан смотрел через соседнее. Мрак, хоть глаза повыкалывай. Все равно бесполезны. Небо хоть и чистое, да и дождь мелкий, но на такое расстояние Ролл ничего не видит. Что-то я не додумался у корсара трубу отжать.
        - Ну как? - спросил я шепотом.
        - Вроде наши, Арч, - проговорил Рино. - Пятеро. Стандартный отряд, некоторые рожи знакомые. Но не помню где встречал. Стоят, смотрят. Руками машут.
        - Знак гильдии видишь?
        - Нет. А вот, развернулся. Да, Расвы. Опять мне лицом торговать?
        - Ну а ты как хотел? - усмехнулся я в ответ.
        Рино выпрямился во весь рост и принялся махать руками. Его быстро заметили и двинули в нашу сторону. Овер уверен, что отряд движется размеренно, не в боевом порядке.
        Я спустился вниз, дабы компенсировать свой промах. Забрал-таки трубу у парня. Присмотрелся к идущим, затем скомандовал всем на выход. Пятеро хантов. Некоторые и впрямь знакомы. Особенно их капитан, что вальяжно шел, засунув руки в карманы. Никакого оружия. Я знал, что у него даже амулетов и бижутерии с собой нет. Да и зачем, если у тебя элемент молнии в крови? Идеальный хант в дождливую ночь, чтобы зачищать логова тварей, уязвимых к электричеству.
        - Арч, - поприветствовал меня капитан. - Рад видеть, что все живы.
        - Взаимно, Гост, - улыбнулся я. - Как сами?
        - Легкая партия для нас, - ответил тот и сплюнул через левое плечо. Правильно, не стоит гневить госпожу Ф. - Сам понимаешь. Хороший расклад для нас. Уже одно логово зачистили. Поможем с вашим и потом пойдем еще кого по округе поищем. Вы чем займетесь?
        - Сегодня Корсарам помогаем. Они собрали демонический отряд для патруля территорий. Сейчас здесь закончим и пойдем к ним на подмогу. Надо потихонечку помогать Коалиции с нашей темой.
        - Отряды против дехантов, помню. Крутая тема, Арч. Это очень здорово, - хлопнул Гост меня по плечу. И я чувствовал искренность в его словах. Да и Гаро о парне отзывался исключительно хорошо. - Подсобишь с информацией? Чтоб не искать.
        - Да. Там вход. Овер нарисует примерный план и даст текущий расклад. Мы перебили две трети тварей. Но там еще босс с двумя шестерками. Ну и время, сам понимаешь.
        - Солидно. Для вашей-то сборки. А чего попроще-то не взяли логово? Раз поэтому так прошлись, то что помельче точно бы взяли.
        - Хотел проверить, на что способны. Надо знать пределы. Сам понимаешь, обучающих статей нет. Сами пишем. Вот и тестируем на максималках.
        - Мое уважение. Как тогда…
        Он не договорил. Красная вспышка взлетела в небо, озаряя улицу всполохами. Все уставились в ту сторону. Я обернулся к Оверу и Рино, но оба синхронно помотали головами. Не по нашу душу значит.
        - Эй, корсар, - крикнул я. - Твои сигналят?
        - Наши, да. Третий сектор. Минут семь-восемь от нас. Деханты.
        - А демоны ваши где?
        - Должны подтянуться туда. Минуты через три.
        - Отстаем солидно, - я обернулся к Госту. - Извиняй, время против нас. Справитесь там сами?
        - Без проблем. Ваши трофеи тоже подтащим, чужого не возьмем.
        - С нас процент. Халявы тоже не берем, - улыбнулся я.
        - Покажите этим тварям импову мать.
        - И вы этим, - кинул я на хожу. Затем уже обратился к своим. - Овер, врубай на максимальный радиус. Чтоб без сюрпризов. Рино, ты тоже нос отогрей. Корсар, веди давай. Погнали, посмотрим на ваших демонов.
        Глава 7. Море волнуется три. Кальмар-переросток приди!
        - Что думаешь? - спросил меня Рино.
        - Думаю. Пока просто думаю.
        Это оказались деханты. Оставался шанс, что попадем на раздел территорий между гильдиями. Тогда и лезть не стали бы. В чужой порт со своим ромом не суются, как сказал провожатый. Помешанные они тут все. Воюют за старый, прогнивший портовый район. Корабль в глаза никто не видел, а все себя пиратами называют. Атмосфера.
        Да и парусных кораблей в Роркхе нет. Плавать можно, но в основном на катерах, что топят углем. Вроде бы еще паровые есть. Ну и лодки, куда уж без них. Как тогда с Мидтауном, встречаются партии с обособленным городом, до которого иначе как по воде и не доберешься. Сам там не был, но записи видел. Как монстры по острову отряды гоняли по кругу. Пока те не прорвутся к пирсу или не телепортируются прямиком в капсулы. Авось и нам перепадет когда-нибудь.
        Но не об этом сейчас. О Корсарах, мать их, Лунных. И вверенной им территории. Мы залегли на крыше единственного в округе трехэтажного здания. Портовой администрации Роркха. Пирс впереди заканчивался складами, где и шел весь замес. Склады эти регулярно подчищались гильдией, что контролировала территорию. Причем не Корсарами. Это уже чужая территория. Оттуда и пришла атака. И это были явно деханты. Мы слишком долго с ними цапаемся, поэтому можем легко отличить даже от обычных гильдий, что регулярно воюют за территорию.
        Деханты пришли с той стороны. Напали на случайных игроков, которые вообще непонятно как здесь оказались. Не Корсары и не Расвы. Посреди доков на территории между двух гильдий Свободной Коалиции. Логово чистить пришли? Сами собрали небольшую цепочку следов и решили попытать счастья. Или купили. Слишком много активностей сегодня возле воды. А в основном это район доков, пара озер в парке и на окраине. Да река на западной стороне Роркха, что пересекает Город с севера на юг.
        - Куда они перлись? - спросил я Корсара, что провожал нас до точки. - Где здесь гнезда, знаешь?
        - Нет. Мы не особо цепочки собираем. В основном по квестам ходим от наших торгашей. Эти тоже, судя по всему.
        - По квесту?
        - Да, от нашего барона. Есть один из стартовых квестов в том районе. Собрать сундуки, спрятанные под водой. И принести ему днем. За ними и шли наверное.
        - А сундуки, стало быть, с контрабандой, - усмехнулся я.
        - А Расвам, стало быть, не по барабану?
        - Туше. Но за языком следи. Не перегибай. Почему пропустили левых? Я думал, вам эти сундуки самим нужны.
        - Нужны. Так а зачем в воду соваться? Особенно в такую ночь. Пустили бы этих вытащить. На выходе бы вежливо отобрали.
        - Вежливо? То есть грохнули бы?
        - Слушай, Расв. Это Роркх, не забывай. Не надо вот нам тут нотации читать. Можешь главе официальную претензию выдвинуть.
        - Не парься, Корсар. Я так, время скоротать за приятной беседой. В целом мне и впрямь по барабану.
        Повисла недолгая пауза. Я наблюдал за заварушкой впереди и внизу. Деханты оккупировали крайние ящики на выходе со складов. Использовали их в качестве укрытия. Демоны наседали со стороны доков. По левую руку начинались пирсы. Там были раскиданы какие-то грузы, старые лодки до стройматериалы. В основном бревна и доски. По правую руку шли двухэтажные хлипкие строения. Тоже было где укрыться. Правда со стороны эти укрепления больше напоминали кучи мусора из досок и палок. В буквальном смысле слова. Обзор закрывают, но такую труху даже четвертый калибр прошьет насквозь. И бронебойных патронов не надо.
        - Стараемся не убивать, - прервал паузу наш спутник. - Мы не деханты, в конце концов. Только квестовый груз берем. От монстров тоже защищаем, если на нашей территории.
        - Потому что их уничтожение тоже квестовое, - усмехнулся я.
        - И что с того? Одно другому не мешает. Все предупреждены. Наша территория, наши правила. Если все, кому не лень, начнут качать репутацию с нашими торговцами, то смысл вообще держать территорию? Мы тут жилы рвем, чтобы на топовые товары выйти. За счет торговли ими и существуем.
        - Экипировку возвращаете?
        - Всегда. Это правило коалиции. Если игроков положили, то все собираем и потом отдаем.
        - А хантов компенсируете?
        - Демон, мы гильдия, а не благотворительный фонд. Чужого не берем, но и свое не отдадим. Таков кодекс.
        - Ну да. Ну да, - протянул я. - Кодекс. Благородные пираты.
        - Слушай, чего ты…
        - Забей. Мне плевать. Пока нас не трогаете, хоть жопами тритесь о своих торговцев.
        - Да мы не…
        - Забей, Корсар. Не об этом сейчас. Почему деханты со стороны складов пришли?
        - Не знаю, - развел руками проводник. - Сигнал подал разведчик, но здесь наблюдательный пункт только из-за квестовой зоны. Монстров смотреть или там улицу в сторону Города. Оттуда и игроки пришли. Со складов тоже сунуться могут. Но это территория Призрачного Корвета. Мы с ними уже несколько месяцев не цапаемся. У нас договор.
        - Ага. И кодекс.
        Что мы имеем? Со стороны центра Города пришел отряд новичков. Четыре рыла. Их спокойно пропустили, хоть и отслеживали перемещение. Ребята двинули прямиком к пирсам, предположительно за контрабандными квестовыми сундуками. Затем со стороны складов вылезает восемь дехантов, кладут игроков, лутают их, но не успевают отступить. Приходят Демонические Корсары - условное название. Хотя и слишком много чести для этих парней. Скорее уж Имповы Корсары. Ближе к правде. Орут, пугают, воруют пули и стрелы своими тушами, а сделать ничего не могут.
        Про Корветов ничего сказать не могу. Они тоже получили инфу по нашим сборкам, но своих демонов пока не создавали. Как восемь дехантов прошли по их территории? Явно не скрытно. Либо они перебили отряд Корветов, либо их пропустили. Деханты не выглядят сильно раненными или уставшими. Значит второе. Вопрос тогда к гильдии Призрачных Корветов. Пропустили намеренно, чтобы насолить соседу или просто потому что нечем было тормозить отморозков? Этот вопрос им обязательно зададут. Но не мы. Дела Коалиции, это дела Коалиции. Сами пускай разбираются. Наше дело малое. По мере возможностей потренировать демонов Корсаров. Разумеется, делаем мы это не бесплатно. Поэтому и на добычу с логова мне в целом было насрать. Партия окупилась еще до ее начала. При условии, что никто из нас не сдохнет.
        А вот возможности потренировать местных смотрителей порядка у нас широкие. Мы наблюдаем за их игрой, дабы потом можно было сделать всесторонний разбор ошибок. Отряд в пять человек. Бронированный териантроп впереди в человеческой ипостаси. Явно умеет перекидываться, но пока не спешит. Есть малефик, что кастует какое-то марево на поле боя. Слабенький, если верить Оверу. Два стрелка. Один с винтовкой четвертого калибра, другой с арбалетом. Оба териантропы. Используют хантов с кровью зверей, дабы усилить свои характеристики. Скорей всего какие-то хищники, способные видеть в темноте и чуять противников. Наша старая сборка. Тестировали таких давным-давно. Есть свои плюсы и свои минусы. Но учитывая, что на тот момент я был единственным стрелком в отряде, то тактика не прижилась. Мне просто не нравилось играть на таких хантах. Слишком много заморочек с разумом и синергией. Если честно, то у меня просто не получается отыгрывать звериную натуру. Но вариант рабочий.
        Пятым в их отряде был гренадер. Пращник, что метал во врагов склянки с алхимическими бомбами. Скорей всего он же их и крафтил. Ребята пренебрегают объемной разведкой, потому что находятся на своей территории. Что делает их сборку более эффективной. Еще им не надо париться по поводу монстров. Для этого есть другие отряды. Как иронично, что сборки, предназначенные для убийства других игроков гораздо лучше показывают себя в обороне, а не в атаке.
        Через полгода-год, такие демоны будут куда опасней в бою, чем мы. Нам приходится расходовать вес и на тварей, и на разведку местности, и на скрытное перемещение. А им даже трофеи собирать не надо. Весь вес используется строго против игроков. За остальным будет следить гильдия. Но пока что на нашей стороне опыт. И пропасть между нашими сторонами колоссальна.
        Деханты спокойно держали оборону. Отбивались, огрызались в ответ. Если Призрачный Корвет действительно сам пропустил их, то ублюдки могут спокойно отступить назад в любой момент. Вряд ли их поджимают с той стороны. Но никто не торопится. Сейчас идет бой на дистанции. Игроки меряются длинной стрел и размером гранат. Ни одна из сторон не несет потерь. Поэтому мы наблюдаем, но не вмешиваемся. Я пытаюсь понять, кто руководит наглой восьмеркой. В любом случае уйти мы им не дадим, но и атаковать в лоб не собирались.
        - Может это все-таки Корветные? - спросил проводник. - Уж больно странно все это.
        - Ваши гильдии не уходят с насиженных территорий, - ответил я. - А эти ребята привыкли бегать по Роркху. Перемещаться по Городу, прячась в переулках и нападать из темноты. Вы так не умеете. Да вам и не надо. Это либо деханты, либо наемники.
        - Вам виднее. Но может вы уже поможете нашим? Вам ведь за это заплатили.
        - Нам заплатили за обучение и поддержку. Не путай нас с теми же наемниками. Никто не собирается вас за ручку водить.
        - Эх… Вот как чувствовал, надо было со сборщиками идти сегодня. Нет же, сунулся в постовые.
        Я отдал Рино бинокль. С демонами все понятно. Хант с винтовкой, что засел на крыше какой-то деревянной халупы - их капитан. Как только деханты это поймут, забросают парня гранатами или Молотовым. И похоронят вместе со зданием. Не знаю в какой ипостаси у него хант, но если там прилично звериного, то выживет. С дехантами вроде как тоже понятно. Позиции четверых я наметил. Двое стоят подальше. Еще двое то ли перемещаются, то ли просто затихли.
        В момент, когда лучник сложился пополам за кучей хлама возле пирсов, я понял, что пора действовать.
        - Маус. Где-то в задних рядах у них капитан. Винтовка четвертого калибра, скорей всего с оптикой. У него должен быть способ связи с остальными. Прирежь капитана и посыльного, если это игрок. Затем вырезай всех, кто попытается отступить. Если никто не побежит, то жди команды.
        - Он понял, - ответил мне Овер. - Нам что делать? Конкретно мне.
        - Стандартная схема. Как отрабатывали.
        - Арч, я же и своих задену, - прокомментировал малефик.
        - Переживут. Лицом торговать пойдем сами, эти пусть прикрывают.
        - Сами, это в смысле Рино? - простонал Рино.
        - Ты у нас наполовину мушкетер, - улыбнулся я. - Там ведь один за всех, и все за одного.
        - А почему наполовину?
        - Потому что у нас только один за всех, - пояснил Овер мою мысль.
        - И ты туда же, да? - продолжал стонать Рино.
        - Я саппорт, так что вообще не при делах. Вон с Арчем разбирайся.
        - Никто меня не любит, - продолжил кривляться наш здоровяк.
        - Продолжишь напрашиваться на комплименты, - усмехнулся я. - И станешь похож на Мауса.
        - Бр-р. Танковать, так танковать. Ну поехали.
        Мы спустились с крыши и вышли в спину нашим союзникам. У меня уже руки чесались. Давненько вот так вот не воевали. Стенка на стенку. Демоны против дехантов. Прямо по классике уже.
        Мы шли в тени построек. Действовать начали заблаговременно. Некоторые простейшие действия уже не требовали моей команды. Все отработано днем на тренировках. А многое и в бою. Поэтому Ана принялась швырять дымовые заранее. Овер скастовал Купол Мрака, но в прицельной дальности такое лучше не повторять. Даже сейчас Рино пришлось идти впереди, потому что малефик всегда является центром защитной сферы. Это остальных внутри не видно, а вот местоположение заклинателя определить не трудно.
        Но мы спокойно дошли до здания, в котором засел капитан Корсаров. Тут же были навалены баррикады из какого-то хлама. Судя по обломкам стола и шкафов, заграждение соорудили из того, что нашли внутри. За ним прятался гренадер. Парнишка с огромной сумкой за спиной и пращей в руках. Внутри сидел малефик. Им бы рассредоточиться, а то парой гранат всех положить могут. Но игроки привыкли держаться кучно. Отобьешься от стаи - будешь сожран. Тяжело перебороть инстинкты, хоть ты и принялся играть против дехантов, а не против Роркха. Но да ладно, разбор полетов будет позже.
        - Капитан, спускайся, - крикнул я. - Демоны здесь.
        Конечно их предупредили, что мы рядом. Да и атаки со спины они не ждут. Там разведчики гильдии сидят. Предупредили бы, если что. А если бы разведчиков перебили раньше? Маус спокойно мог бы сделать это в одиночку. На любом архетипе из своего арсенала. И зашли бы мы в спину даже без дыма. Еще на подходе бы всех расстреляли. Эх, ладно. Разбор полетов будет позже.
        - Что-то вы не торопились.
        Грузный мужчина с густой рыжей бородой и глазами с вертикальным зрачком. Лев? Нет, что-то другое. Териантропов в Роркхе хватает. А химер еще больше. Много вариантов тестировали.
        - А куда спешить? Деханты вот-вот сами помрут от скуки.
        - Правду говорят. Высокомерный и наглый. Значит ты Арч.
        - Значит я Арч. А платите вы не за любезности. Собирай отряд, Выступай за нами. Обогните их с фланга и атакуйте после нас.
        - Нам бы нашего подлечить. Да и как мы их обогнем? Тут же слева вода, справа дома. Прямой участок.
        - Ваша территория. Что, нет лазеек? Под водой тогда проплывите. Или по крышам, - ответил я, оглядывая лучника на другой стороне улицы. У него в брюхе стрела. Деханты издеваются. Потому что, судя по оперению, это стрела самого лучника. Вернули подарочек. - Слушай, вы рекомендации по сборке читали?
        - Ну да. Нам все передали.
        - А про то, что каждый хант должен быть самодостаточен? И иметь при себе эликсир на сверхметаболизм?
        - Ну так это. У нас алхимик есть, - кивнул рыжебородый на пращника. - У него и аптечка.
        - Ясно. Не читал.
        - Ну так там три сотни страниц, Расв. Мы же не в школе, чтоб талмуды эти учить.
        - Там не три сотни страниц, капитан, - вздохнул я и потер переносицу. - Там под два десятка битв с дехантами. Тактика и основы выживания. А эликсир не алхимический. А алхимикомагический.
        - Так он стоит же, как… - замялся мужик.
        - Как хант того лучника? - подсказал я.
        - Ну нет. Дешевле, конечно.
        - Вот то-то и оно, - снова вздохнул я.
        Тяжело будет. По сравнению с тем, что предстоит сделать, первый этап войны покажется цветочками. Одно дело биться с дехантами, и совсем другое - с закостенелым мышлением союзников.
        - Рино. Начинай. Отстрел по команде.
        - Понял, - кивнул здоровяк.
        Танк выхватил из кучи хлама какую-то деревяшку, обитую тонким слоем железа. То ли дверь, то ли перегородка какая. И пошел с ней вперед, прикрываясь, словно щитом. Дым скрывал нас, но требовалось соблюсти традиции. Может, когда-нибудь и получится совершить невозможное. И начать побеждать без боя. Впрочем, кого я обманываю?
        - Уважаемые ублюдки, - пробасил Рино, пародируя Мауса. - Кхм. Рассветные Демоны предлагают всем тварям сдаться. Бросьте оружие, начните молить о пощаде прямо сейчас и вас грохнут быстро и почти безболезненно. Остальные тоже будут молить. Но уже о кнопке экстренного выхода.
        Тишина. Как всегда. Маус, конечно, был более дипломатичен. Кажется. Но и вампир мог себе позволить долгие речи. А в Рино уже полетела стрела, что воткнулась в импровизированный щит. С той стороны раздалось несколько выстрелов, но танк постоянно перемещался, дабы не выдать себя.
        - Мы попытались, - пожал я плечами. - Овер. Запускай.
        - Рок-н-ролл, детки! - ударил малефик посохом о землю.
        Темное Око вспыхнула зеленым светом. В стороны разошлась практически осязаемая волна ауры Мрачного Разложения. Татуировка на моей груди вспыхнула. Но я был готов. А вот демоны Корсаров скрючились на земле от вспышки боли. Не знаю, есть ли у них хоть какие-то защитные татуировки, но вряд ли они ожидали модифицированную волну ауры, усиленную темным артефактом. И вряд ли этого ожидали противники.
        Первым сквозь дым пролетел Рино. Танк знал свою роль. И сейчас он не защищал нас, а перетягивал внимание на себя. Пролетев мимо первых стеллажей ящиков, Рино зигзагами рванул дальше. На ходу полоснул кого-то когтями, но не остановился. Налетел на какие-то паллеты, снеся их. Рванул в сторону, непрестанно поливая дехантов отборным матом. Ему вслед гремели выстрелы. Наперерез бросился какой-то хант с двуручным топором. Вот так вот Демоны заново изобрели агр.
        Мы с Аной вышли следом. Я со стороны воды, она с противоположной. Овер остался в тылу, ему здесь делать нечего, благо аура теперь бьет далеко. Вперед полетели две гранаты. Мы с девчонкой синхронно зажмурились и закрыли уши руками. Грохот и вспышка. Всего на секунду, но дехантам явно не понравилось.
        Я прошел между двумя укреплениями. Лисы в перекрещенных руках фыркнули по два раза. Ничего не понимающие игроки сложились от вспышек боли, хватаясь за прострелянные животы и промежности. Последнее не специально. Не то, чтобы я придерживался каких-то этических норм, но если деханту отстрелить яйца, то возможность экстренного выхода появляется почти сразу. Правда от фантомного переноса так быстро не убежишь.
        Справа раздался грохот. Мимо меня пролетело человеческое тело. Судя по обилию крови - уже мертвое. Я свелся на один из деревянных контейнеров. Лисы засияли, руны на стволах заиграли красками. Два росчерка озарили темное пространство вокруг. Из-за укрытия, прошитого насквозь, раздался крик, наполненный ужасом и болью. Этого я заприметил еще сверху. Боялся, что сменил позицию.
        Из-за ящика впереди вывалился хант. Со всей силы вонзил свой топор в землю и попытался подтянуться. Я не стал тратить на него пули. Просто смотрел в наполненные ужасом глаза. Зрелище оказалось канонично-красивым. Но не долгим. Буквально через секунду что-то втащило деханта обратно за ящики. Осталась только глубокая борозда от топора, да прерываемые бульканьем крики.
        Еще один грохот дробовика. Вопль. Снова грохот. Не отвлекаясь, я проверил парня, что прятался за ящиком. Усиленный выстрел оторвал ему левую руку. Вторая пуля прошла мимо. К его чести, дехант успел среагировать. Выстрелил один раз из пистолета, который держал дрожавшей рукой. Я успел отпрянуть обратно. Так мы и встали по разные стороны одного угла. Секунду я потратил на размышления, а потом резко отскочил от контейнера. Потрошитель третьего калибра с наслаждением рявкнул и проделал дыру. В укрытии, содержимом контейнера и теле деханта.
        Под его плачущие поскуливания я вышел из-за угла. Хотел отстрелить ему и правую руку, но тот немного сместился. Рука осталась на месте, а вот правое легкое размазалось по земле. Частично с осколками ребер. В любом случае, держать оружие он уже не мог.
        Шум битвы стих. Если не считать стоны, крики, плач и мольбы о пощаде за шум. Я оглянулся на первых двоих. Пальнул в того, что тянулся к маленькому арбалету. Затем подошел к однорукому и склонился над ним.
        - Скольких хантов ты убил, паря? - спросил я его, приставляя Лиса ко любу деханта.
        Тот не ответил. Попытался плюнуть мне в лицо, но вместо этого лишь выдал небольшой фонтанчик густой крови. Глаза остекленели. Вряд ли экстренный выход, скорее обычная смерть. Почему-то к этому деханту я не испытывал ненависти. Не было желания заставить парня страдать.
        С разочарованием вздохнул и встал на ноги. Чем дольше я этим занимаюсь, тем чаще ловлю себя на мысли, что начинаю уважать тех, кто держался достойно. Кто пытался дать отпор. Откуда это у меня? Когда появилось? Встряхнул головой и огляделся по сторонам.
        По земле полз дехант, цепляясь окровавленными руками. Упорно двигался мимо меня. Наверное, хотел добраться до воды и попытаться спастись. Вот к этому никакого уважения. И никакой жалости. Даже несмотря на две раскуроченные картечью культи вместо ног.
        - Чисто, капитан, - рявкнул окровавленный Рино. В отличие от меня, он последние секунд десять носился по полю боя, обнюхивая каждый угол. - Тот жив еще. С топором тоже. И червячок еще вот ползает. Остальные тю-тю.
        - Тащи, - кивнул я на другого живчика. Один из двойки, что первыми попали под отстрел Лис. - Твой по праву.
        - Не хочу, - замотала головой Ана.
        - Ну отдай Рино.
        Странная девчонка. Хотя тут я могу ее понять. Оторвать противнику ноги с дробовика - это пожалуйста. Добить безоружного брезгует. Я сначала думал, что у нее вся эта мания на пиротехнику от жестокости. Думал, какие-то свои демоны в душе скребутся. Но нет. Она любит убивать, это да. Но только в бою. Ловит раж и понеслась. А не вот так вот. Ее право, я не требую от всех той же лютой злобы, что и у меня. Да и у самого она скорее в рутину превращается. Привык, что ли.
        Взрыв застал меня врасплох. Вот не было печали. Ударная волна сбила с ног. Ана приземлилась рядом. А безногий как полз, так и ползет. Сквозь шум в ушах я различил вой Рино. Его хант буквально выл. Мы с Аной с трудом поднялись на ноги, но девушка оказалась быстрее. Бросилась к окровавленному ликану, бросив даже дробовик. За это ей еще влетит, но сейчас не время.
        - Маус, Овер, - проорал я, подбегая к телу Рино.
        - Чисто, - раздался крик малефика, одновременно с распространившейся волной ауры.
        - Твою ж мать.
        Тело ликана представляло собой одну кровавую кашу. Мясо в фарш, но ребра целы. Ана уже вливает эликсир ему в глотку. Я вытаскиваю сразу два пузырька и принимаюсь поливать его грудь, что сейчас одна сплошная рана. Может успеем. Все-таки ликантроп, более живучий. Плюс естественная регенерация ханта. Может быть.
        Глянул в сторону. На месте одного из двух дехантов, сейчас лежит груда мяса. Дымящаяся. Все вокруг забрызгано кровью и внутренностями. Подорвал себя напоследок. Но за Рино хочется эту тварь с того света вернуть и еще раз грохнуть. Но уже медленно.
        Через пять минут прибежали запыхавшиеся демоны Корсаров. Зашли с фланга через какие-то потайные ходы. Но долго. И только трое. Лучник с алхимиком остались у нас в тылу. Вроде как парня откачали, хоть и стрелы у него были отравлены.
        - Море волнуется раз!
        Червячок все же сумел доползти под шумок до края. И упал в воду. На него плевать в целом. А вот экипировку жалко. Наша добыча, как-никак. Сам дехант вернулся буквально через минуту. Какая-то тварь подхватила наживку. Мы увидели только взметнувшиеся над водой щупальца, да услышали короткий вопль. Тело безногого разорвало в воздухе, оросив все вокруг кровью. После чего подводная тварь затянула обед обратно под воду и все снова стихло.
        - Море волнуется два!
        Рино откачали. Прямо по грани прошелся. Ушлый дехант понимал, что не выживет. Скорчился там, ждал, когда к нему подойдут. А когда наш танк схватил его, то просто крутанул запал на разрывной гранате. Рино спас нечеловеческий слух и вполне человеческая реакция опытного бойца. Он пинком впечатал деханта в землю, как только услышал щелчок запала. Сказывается плотное общение с Аной. Тело деханта приняло на себя основной урон. Судя по логам, Рино почти помер от кровотечения. Но мы среагировали моментально, так что пронесло. Но я предупредил. С медведем бы тоже сработало за счет живучести. А вот обычного ханта не откачали бы. Эликсиры дорогие, но не всесильные.
        - Море волнуется три! Кальмар-переросток приди!
        Рино и Овер вдвоем раскачивали тело еле живого деханта. И с радостным криком бросили его с пирса в воду. С булькающим звуком вода приняла жертву. Овер утер пот со лба, а Рино с нетерпением почесал розовую кожу на груди. Кстати, ликаны не теряют в разуме от убийства людей. Им вообще насрать. Скрытая механика или особенность конкретно этого ханта. Надо будет тестировать, но пока плюсик за волков.
        Из воды выстрелила серая туша. Послышался визг ханта, чье тело сжимала огромная зубастая пасть. Над поверхностью показались хитиновые конечности, оканчивающиеся клешнями. Тварь промелькнула всего на секунду и тут же скрылась под водой.
        - Ого. Вау. Ну нифига себе. Круть! - завопили ребята на все голоса.
        Ана поглядывала на своего парня и периодически давала ему отхлебнуть вина, что мы взяли с собой. Скоро действие эликсира закончится и останется только естественная регенерация. Надо бы чтобы наш танк был готов к маршу до убежища.
        - Правду говорят, - произнес капитан демонов Корсаров, присаживаясь рядом на ящик. - Будешь?
        - Нет. Я вообще не курю. Хант такой.
        - Ясно, - ответил он и принялся набивать трубку табаком. - Твои вообще на голову отбитые. Без обид. Но с дехантами вы круто разобрались.
        - Какие обиды, - улыбнулся я, глядя как парни тащат к пирсу последнего живого деханта. Тот, что был с топором. - В остальном просто опыт. И тактика.
        - И сколько времени надо, ну… Чтоб вот также? - кивнул он рыжебородый в сторону складов.
        - Море волнуется раз! - послышалось со стороны пирсов.
        Я глянул на место недавней битвы. Вернее бойни. Все в крови, чьих-то внутренностях вперемешку с опилками и деревянными щепками. Поле боя пересекает странная полоса. След от червячка. Все как обычно.
        - Вот также не надо, - затянулся я. - Надо лучше. И для начала стоит прочитать тактическое руководство. Которое лично я писал больше полугода. Лично для тебя, в том числе.
        - Прочитаю. Все прочитаю, - опустил голову рыжий.
        - Море волнуется два!
        - Тренируйтесь днем. У вас достаточно людей в гильдии. Пусть выделят вам десяток рыл, что будут изображать дехантов. Это мы на чучелах отрабатывали. А у вас все готовое. Бери и повторяй. А вы тут нос воротите.
        - Без обид, Демон. Просто.
        - Да фига с два, Корсар. Мне-то как раз не обидно. Мне насрать, если честно. Пока твоя гильдия платит сполна, я готов у вас хоть каждую партию здесь дехантов стрелять. Только вот вопрос, нафига им тогда вы? И как скоро другая гильдия заплатит мне больше?
        - Да понял я, понял. Дай мне пару дней. Потом разбор полетов устроишь.
        - Море волнуется три! Крабо-акула приди!
        Вода приняла очередную жертву. Эта была поувесистей, так что Овер даже запыхался. Не на его ханте людьми кидаться. Зато Рино стал двигаться чуть бодрее. Значит скоро можно будет выступать. Судя по признакам, первая волна сегодня будет долгой. Но и нам тут ловить нечего. Тела облутали, с дехантами повеселились, с Корсарами почти решили все. Пора и честь знать. А то расходников не так уж и много осталось. Рино в итоге и четвертую склянку в себя влил.
        - Все записи по бою пришли мне, - сказал я капитану. - И своих ребят, и разведки, и других с гильдии, кто видел. Также пришли сборки и хантов. Через неделю встретимся на выделенном сервере. Там и разберем все. И я буду настаивать на проведении экзамена по матчасти. Так что читайте. Учите.
        - Договорились, Демон. Опа. Опять кальмар.
        Я смотрел как топориста разрывают на куски гигантские щупальца. Опять не угадали ребята. Но зато ясно, что в воду лучше не соваться сегодня. Да и вообще. Но в партию с Глубинным Императором точно. Его территория. Пока что ни один из упавших в воду не прожил дольше четырех секунд.
        - Оговоренное убежище работает? Все нормально?
        - Да, Арч. Если бы не работало, разведка бы уже сообщила.
        - Хорошо. Тогда на этом закруглимся. Отряд, готовность две минуты. Отдохнули и хватит.
        Провожать нас не стали. Дорогу знаем. Прошлись немного вдоль пирсов обратно и свернули в сторону центра. Обычная грязная улица, которая тоже насквозь провоняла тухлой рыбой. Настроение было еще паршивей, чем в начале партии. А еще постоянный зуд от ауры Овера никак не проходил. Хуже всего приходилось Рино с его новой кожей. Но он без брони, может и почесаться.
        - Маус спрашивает, чего такой смурной, капитан? - сказал подошедший Овер.
        - Не нравится мне все это, - ответил я. - Мы облажались. Расслабились. А деханты стали умнее и опаснее. А значит и мы должны быть серьезней.
        - Да ладно тебе, капитан, - запротестовал Рино. - Мы их за две секунды размотали. Ваще легко.
        - Это потому что атаковали первыми. И потому что были подготовлены. Лучше, чем раньше. И все равно Рино чуть не отъехал. А в бою с Корсарами они явно вели. У них был очень грамотный капитан. Это видно.
        - Чего же они тогда не размотали этих Корсаров? - спросил Рино. - По-честноку, капитан. Но до полноценных демонов этим ребятам еще расти и расти.
        - Себя вспомни. Нас вернее. Долго ли умеючи? Быстро вырастут. А по поводу почему… Есть у меня одна мысль, но она очень плохая.
        - Не поделишься?
        - Да скоро и так поймем.
        Скоро наступило гораздо раньше, чем я думал. В этот раз сработал Рино. Почуял опасность. Атаки Роркха мы не боялись. Доки остались позади. Это не значит, что по сторонам нет спаунов. Но мы все еще на территории Корсаров. И на момент нашего выхода все было относительно тихо. В этом районе сейчас высокая концентрация весьма эффективных отрядов Расвов. Которые после зачистки активностей принялись за истребление остальной живности. Скоро сюда стянется много тварей, но и район не из маленьких. К тому же, на соседних территориях других гильдий тоже орудует множество игроков.
        Но почуял Рино именно человечину. А сегодня ночью даже культисты воняют тухлой рыбой. Так что не спутать. Игроки. Овер усилил действие ауры, но никого не обнаружил. Галочку в голове. Направление и расстояние нам известно. В остальном пришлось подключать Мауса, чтобы он дал нам точные координаты. Классика жанра прям. Окно на втором этаже. Крыши здесь уже покатые, особо не засядешь. А вот в помещении вполне можно.
        - Уверен, капитан? - Рино переживал.
        - Все нормально, - ответил я. - Хочу поговорить с ними. А если мы толпой полезем, то опять говорить будет не с кем.
        - Давай я с тобой. Живучий же. Прикрою.
        - Рино. Из всего нашего отряда у меня самый дешевый и бесполезный хант. Не велик риск. Они не будут говорить, если к ним завалится оборотень, залитый кровью дехантов по самые уши.
        - Все равно мне не нравится эта затея.
        - Ты револьверы аккуратнее складывай. Эксклюзивы же.
        Я передал всю экипировку Рино. Оставил лишь одежду, да броню. Мы заранее перешли на ту сторону, где расположились двое игроков. Не могу пока определить кто это. Но сам факт того, что Овер их не «видит», говорит о многом. Ребята остались ждать позади. Засели в одном из домов и держат оборону. Я решил, что у нас в этот раз полно времени. Первая волна длинная, территорию расчистили, убежище близко. Могу себе позволить.
        Я спокойно зашел в дом с поднятыми руками. Поднялся по лестнице и подошел к одной из дверей.
        - Я безоружен. Хочу поговорить. Я захожу.
        И толкнул дверь ногой. Грамотные ребята. Один с арбалетом, к которому привинтили обычный прицел, второй с револьвером. Первый продолжает осматривать улицу, ожидая подставы. Горбатый какой-то хант. Второй очень высокий и широкоплечий. Целится мне в лицо. Демонстративно распахиваю полы плаща, показывая пустые магнитные замки. Надо было их тоже Рино оставить, но с ними много мороки.
        - Лицом к стене, ноги расставить, руки на стену, - скомандовал револьверщик.
        Я подчинился. Парень проверил карманы и одежду. Тщательно осмотрел и велел повернуться.
        - На улице чисто, - прокомментировал арбалетчик.
        - Он реально безоружен, - улыбнулся парень с револьвером. - Ты. Сядь на стул. Руки на виду. И не дергайся. Иначе в момент мозги вышибу.
        - Ясно. Вот спасибо. А закурить можно?
        - В реале покуришь. Как из капсулы выберешься.
        - В реале я не курю. Но да ладно. Чем занимаетесь, парни? Кого ждете?
        - Пасть захлопни. Вопросы здесь я задаю.
        - Ладно, - пожал я плечами.
        - Кто такой? Как узнал про нас?
        - Арч. Капитан Рассветных Демонов.
        - Арч? - переспросил арбалетчик, покосившись на меня.
        - Ты-то? - с недоверием переспросил револьверщик.
        - Ну так. Вы же меня и ждали. Сам по суди. Три кобуры. Знак на спине. Чего удивляетесь?
        - Хах, - хлопнул дылда своего друга по плечу. - Вот уж не думал, что я сам пристрелю Арча.
        - Значит ждали, - вздохнул я. - Значит деханты.
        - Че ты там вякнул, пес? Отвечай на вопросы. Как узнали где мы? И где остальные?
        - Ждут за углом. У нас малефик в отряде. У него аура чует все живое.
        Парни скосили глаза куда-то в угол. Я проследил за взглядами. Какой-то ящик. Имп его знает что такое, но явно не предмет интерьера. Парни притащили это с собой.
        - Ты нам не заливай тут, - рявкнул дылда тыча мне в лицо револьвером. Еще раз соврешь, я тебе…
        Он не договорил. Слишком близко подошел. Оружие я выхватил за одно мгновение. Отвести запястье, перехватить ствол, дернуть, потянуть. Простейший прием, которому научил меня Гаро. Револьвер уперся в грудь дылды. Наконечник болта смотрел мне в голову. Дилетанты, в грудь целить надо. В Роркхе полно хантов которые могут увернуться от такого выстрела. Не я, конечно, но вообще.
        Крутанув револьвер, кинул его деханту, что уже отшатнулся к стене. И спокойно положил руки на колени.
        - Я же сказал. Поговорить пришел. Не надо вот мне тыкать в лицо всяким. А ты в окно смотри, - рявкнул я. С удовольствием отметил, как тот на мгновение дернулся выполнять приказ. - Вдруг там Демоны подкрадываются.
        После этих слов арбалетчик все же отвернулся. Но сперва убедился, что его напарник уже держит меня на мушке.
        - Как нас нашел?
        - Не ваше собачье дело. Такой ответ подойдет?
        - Слышь ты… - длинный снова дернулся в мою сторону, но вовремя одумался. - Где остальные?
        - Четыре дома отсюда, - пожал я плечами. - Мой черед. Ваши где?
        Парочка нервно переглянулась. Затем опять по кругу.
        - Вопросы здесь задаю я. Слушай внимательно…
        Я закатил глаза. Тупые дилетанты. Привыкли вести дела с новичками, которые срутся от вида нарисованного пистолета.
        - Ясно все с вами. Ничего от них не добиться, Маус. У этих интеллект ниже прожиточного минимума. И то на двоих.
        - Че ты вякаешь, Демон? Ты не в том положении, чтобы…
        Я махнул рукой. Бесполезно. Хоть на голове танцуй. Стена за спиной дехантов пошла волной. Тени сгустились и начали шевелиться. Но они этого не видели. Зато я видел, как черное марево отделилось от стены, окутало парня с револьвером. Никакого крика или вопля. Арбалетчик дернулся, но марево сдвинулось в сторону. Дылда мягко опустился на пол, но еще до того, как его голова коснулась ковра, арбалетчик уже был мертв.
        Я поднялся со стула и подошел к телам. Две дыры, из которых толчками бьет кровь. Одна в спине, в районе сердца, другая в виске. У арбалетчика такая же рана в груди и перерезано горло.
        Маус стоял над трупами. В руках длинные изогнутые кинжалы светятся сиреневым светом. С лезвий капает свежая кровь. Все тело ханта напоминает одно черное марево, но если приглядеться, то можно различить детали одежды, что окутывают ханта. Словно обмотан в какие-то широкие полосы ткани. На плечах плащ, словно соткан из черного пламени. От него постоянно отрываются куски, что тают в пространстве мгновение спустя. Но при этом плащ не уменьшается. Словно живое, одеяние колышется и движется.
        Маус откинул такой же подвижный капюшон, стянул с лица маску. Убрал кинжалы куда-то в складки тьмы. Опустился на колени, чтобы осмотреть тела. Я же двинулся в угол и поднял лежащую там коробку.
        - Ночью выглядит еще круче, - кивнул я на его плащ. - Как будто живое черное пламя. Только в слоумо.
        - Ага. Тоже нравится. А в Тенях за мной еще и след остается такой темный.
        - Знаешь, что это такое? - я протянул ему открытую коробку. Внутри какой-то пятнистый шар.
        - Орб. Дешевое тяжелое говно. Не в плане очков влияния. А именно физически весит много. Создает что-то вроде ауры, которая блокирует действие других аур.
        - Я думал, орбы блокируют магию.
        - Это нормальные орбы блокируют магию. А этот склепал однорукий артефактор из подручных останков своего таланта. Нормальный орб не имеет вкраплений. И цвет у него градиентом переливается.
        - Ясно. Но свое дело он сделал. Кстати, ты в курсе, что у тебя кинжалы с парализующим ядом? Нафига на него тратились, если ты лезвие в череп загоняешь?
        - А нафига мне тогда усиление Пеплом Хаоса? Вон, в сердце тоже ткнул.
        - Ладно. Видел что-нибудь, пока ходил сквозь Тени?
        - Никого кроме этих двоих. Я же говорил, что ночью ничего не изменится. Мои Тени выглядят обычными. Никаких путешествий напрямик. Никаких стеклянных стен, через которые весь Роркх видно. Ты как-то неправильно по Теням ходил.
        - Ладно, потом разберемся. Надо быть настороже.
        - Думаешь, будет засада?
        - Обязательно. Эти двое ждали нас. Они тупые деханты, но кто-то дал им орб. А значит этот кто-то знал про ауру Овера. А мы ее в первый раз тестируем. До этого ты разведкой занимался. Понимаешь, к чему я клоню?
        - Здесь две группы дехантов. В доках было мясо. Эти двое тоже. А впереди кто-то более серьезный.
        - Да. Та группа, что мы положили, хоть и не очень опытные, но у них был грамотный капитан. Они ждали нас. Вышли из капсул и передали информацию. Скорей всего возле убежища будет ждать основной отряд. И они уже знают, что мы в курсе.
        - Отступаем? Ищем другой выход?
        - Нет, мы для того и пришли в Роркх. Забыл?
        - Ну да. Ваш гениальный план. Ладно, погнали. У меня еще две минуты откатывается способность. Пока не могу уйти в Тени.
        - Сиди здесь. Не светись. Потом по Теням нас догонишь. Я пойду к нашим.
        Смотреть приходилось в оба. До убежища еще минут пять-шесть хода. Где нас могут ждать? Да где угодно на пути. Овер слепой. Вряд ли основные силы отдали разведчикам единственный орб. Значит придется пустить вперед Мауса и Рино. Попытаться разведать ситуацию.
        С такими мыслями я вышел на улицу. Махнул рукой своим, что все в порядке. И это была очередная моя ошибка в этой партии. Мы слишком сильно расслабились. Привыкли воевать с дехантами, которые привыкли воевать с испуганными котятами. Вот и опустились до их уровня. Деханты первой волны и в мыслях не могут представить, что пока они охотятся на новичков и одиночек, кто-то охотится на них. Капитан Рассветных Демонов и представить не мог, что помойные крысы, черная плесень на лице Роркха, посмеют показать нос из своих нагретых кустов. Но все меняется. Нас стали воспринимать всерьез. И деханты пошли в атаку.
        Стоило мне поднять руку, чтобы махнуть своим, пуля нежно постучалась мне в затылок.
        - Импова срань, - выругался я, откидывая крышку капсулы.
        Глава 8. Это то, чего ты на самом деле хочешь?
        - Твари недообоссанные! Имповы выродки.
        Я выбрался из капсулы. Ко мне навстречу уже шла улыбающаяся девочка, держа в руках бутылку воды и шоколадку. Я с грохотом хлопнул крышкой, выхватил еду и быстро прошагал на выход мимо отпрянувшей в ужасе девчонки.
        - Арч, - раздался голос справа.
        - Не сейчас, Док.
        - Потом на обследование.
        - Отвали, - это я уже на игрока рявкнул, что тупил в проходе.
        Времени мало. Реаниматор и подождать может. Как капитан отряда, я имею право отказаться от пребывания там. А вот от слов Дока отмахнуться не выйдет, он тут правит балом. Надо было из своей капсулы играть, а не из зала общего доступа.
        Я поднялся наверх, на ходу жуя шоколад. Запил все водой. К тому моменту, как я вошел в командный центр, действительно стал чувствовать себя лучше. Башка все еще болела, но смерть в Роркхе наступила почти мгновенно. Так что и фантомный перенос оказался слабым. Мозг не успел понять, что произошло. Вопрос только в том, сколько времени была задержка до пробуждения?
        Я беззвучно вошел в зал и поднялся наверх. Сел за один из каскадных столов и уставился на Усатого. Тут сейчас пустовато. Камеры дублируют происходящее на выделенный сервер, так что многие капитаны на самом деле лежат в своих капсулах. А здесь только их условные проекции. Из живых только несколько мертвяков вроде меня. Пара капитанов первой волны, которые остались в резерве. Да с десяток второй волны. Наверное сборщики и прочие.
        Усатый что-то говорил парням в первом ряду, да поглядывал на проекцию Роркха над столом. Покосился на мою недовольную рожу и сделал странный жест. Словно кинул в меня чем-то. Я тут же жадно забарабанил по столу. Мне открыли частичный доступ и теперь я мог наблюдать за известным Расвам куском Роркха. Небольшая голограмма улицы появилась передо мной. Я тут же открыл дополнительные информационные окна и панель с камерами. Мой отряд еще в бою.
        Потом придется пересмотреть сначала, но в целом и так понятно. Деханты пошли в атаку, как только поняли, что их раскрыли. Скорей всего в комнате находилось какое-то устройство прямой связи, раз они так быстро среагировали. Это были далеко не новички. И охотиться они привыкли не на новичков. Слаженный сдвоенный отряд на дюжину человек. Включая двоих в засаде. Если считать мясо в доках, то всего против нас выступило два десятка дехантов. Большая честь для одного отряда. Демонов действительно не любят.
        У дехантов классический отряд. Стрелки, маги, один танк, который не лезет в бой, но готов оборонять своих. Задние ряды не видел, но наверняка есть какой-нибудь специализированный медик. Такой, что от укусов не спасет, а вот пулю прямо на ходу извлечь сможет. Но это так, мысли вслух.
        Моих ребят оттеснили в один из домов. Бой велся на дистанции. У противника винтовки и карабины, причем явно заряжены серебром. Есть лучники с осиновыми зачарованными стрелами. Зачарованными да, осиновыми - предположение. Ждали вампиров, оборотней, колдунов, териантропов и демонов. Святош среди дехантов нет, эти понимают, что не отыграют нормально. Десять процентов синергии в плотном бою куда важнее мнимого увеличенного урона по контрпику. Зато у многих есть склянки с прозрачной жидкостью. Святая вода, тут и думать не надо.
        Деханты не представляли из себя ничего экстраординарного. Обычный сбалансированный отряд. Ничего тяжелого, ибо веса и так много. Разве что ближнего боя был всего один рыцарь в доспехе и с двуручным мечом. Скорей всего их отряд соединился прямо перед боем, как только мы уничтожили отряд в районе складов. И так же разойдется по убежищам после боя. На вскидку, ничего не заметил против тех же Хосодов.
        Моих ребят оттеснили в дом. Ана была серьезно ранена. Рино тоже, но его точно серебром напичкали. Овера прикрывают. Я вижу действие ауры, но у врагов явно имеется свой орб. Слишком уж им пофигу на Овера. Маус ходит в Тенях в рядах противника. Но пока не показывается. Я быстро промотал его запись и понял, что он уже пытался напасть на тылы дехантов. Но те оставили защиту. Четыре человека. Два боевых ханта и два саппорта. Маус может рискнуть и перебить всех из Теней, но может и не перебить. Про него тоже дали информацию. Потому что у всех дехантов в тылу ярко горели факелы. Ты не можешь выйти из Тени, если нет тени. А значит Маус не мог сблизиться. И сейчас перемещался среди атакующих, сообщая информацию Оверу.
        Они оба поклоняются одному богу. Овер получил свои модификации для заклинаний и аур. Маус получил одеяние Черного Тумана. Сокращает время между уходом в тень, снимает ограничение на нахождение в Тенях. А так как бог у них один, ребята могут общаться ментально на любом расстоянии. Но только если Маус внутри мира Теней.
        Сейчас он сообщает нашим о всех передвижениях дехантов. Атакующее звено из шести человек не зажигают факелы. Во-первых, зачем себя подсвечивать? Во-вторых, они рассредоточены. Высунься ассасин на одного, остальные его быстро расстреляют. Учитывая численное преимущество, для них это будет хороший размен. Умные твари. Опытные.
        Выкуривать ребят не стали. Видимо, спешили, учитывая тот факт, что деханты находятся на чужой территории, где сегодня орудуют сразу несколько отрядов двух гильдий. В здание полетели гранаты. Обычные осколочные, как мне показалось. Но судя по состоянию ханта Рино - не обычные. По ликану и так прошлись, а от этих взрывов он получит какой-то странный дебаф. Я смотрел показатели на экране и не мог понять. Отравление? Оборотня отравили? Учитывая, что его даже не задело, а остальные ханты не пострадали вообще. Святая граната? Овера бы задело тоже, хотя он и стоит позади всех.
        Ребят заперли, из этого дома нет черного выхода. Можно пробить, но смысл? Им не дадут уйти. Рино начал трансформацию. Инъекция позволяет ему обратиться в любое время. Но в нашем случае это смерть ханта. Вернее, его потеря. Значит решили подороже продать себя. Рино бросился в атаку, спрыгнув со второго этажа. Правильный ход. Если уж и обращаться, теряя контроль над персонажем, то лучше подальше от своих.
        Полетели гранаты от Аны, но никто больше не ринулся поддержать оборотня. Я думал, они полезут на прорыв. А тут просто пожертвовали танком. Что происходит? Гранаты, конечно, навели шороху. Ана явно от души расходовала арсенал. Но и деханты не забывали огрызаться в ответ. Да и переброска шла вслепую. В итоге двоих ранило. Но один из них танк, так что жить будет. Ана поймала сразу две гранаты в ответ. Девчонке оторвало руку, не говоря уже о многочисленных травмах и кровотечении. С одной рукой она не боец. Овер не высовывался, Маус не показывался.
        Рино убили очень быстро. Судя по показателям, даже в звериной ипостаси он был сильно ослаблен. Успел загрызть одного лучника, но парня расстреляли буквально за секунду. Серебро однозначно. Слишком много оно урона наносит ликанам. А вот дальше начались интересности.
        Деханты зажгли факелы. Четыре штуки. Этого хватит, чтобы осветить каждый угол в доме. И, пустив вперед танка, пошли штурмовать Овера. Ану даже добивать не требовалось, сама истечет кровью. Оторванную руку эликсиром не пришьешь. Пятеро дехантов вошли внутрь. Один остался у входа, четверо двинули вглубь помещения. Маус тоже был в доме, но его постоянно откидывало вглубь. Если рядом не останется теней, то его и выбросить может.
        Овер стоял посреди гостиной. Та находилась достаточно глубоко, чтобы не пострадать от взрывов. Малефик повернулся спиной к двери, так что не мог видеть зашедших в комнату дехантов. Он словно бы рассматривал картину над камином. Да так и было, если судить по камере из глаз Овера. Деханты зашли вчетвером. Один остался в коридоре. Не знаю, о чем они говорят. Усатый не дал доступа к аудио, дабы я не мешал остальным в командном штабе. Но по ухмылкам понятно, что быстрой смерти Овер не удостоится.
        Я бы не сказал, что деханты расслабились или где-то ошиблись. Даже я не ожидал того, что произошло. А я капитан этой шайки и лично проверял сборки каждого. Так что да, хотя бы в этот момент мы их тупо переиграли. Впрочем, чего удивляться. Самый опытный игрок в тандеме с самым непредсказуемым.
        Овер скастовал Купол Мрака. Практически бесполезное защитное заклинание, которое ему накинули в довесок за поклонение божеству. Но Овер и не защищался. Четыре деханта в комнате, три факела. Вся комната мгновенно погрузилась во тьму. Маус вышел на сцену.
        У меня не было картинки. Значит парни и сами ничего не видят. Я просто смотрел на черные экраны. Ни полутонов, ни теней. В моем случае вообще никаких ощущений, но у парней там, в Роркхе, остались и другие органы чувств.
        Тьма длилась почти две минуты. У Овера тонна зелий на ману. Больше, чем заживляющих эликсиров у всей остальной команды вместе взятой. Ведь ему надо не только постоянно поддерживать ауры, но и Мауса. Да, в Тенях тот может гулять бесконечно, но за счет маны. А так как своей у него нет, то эта поддержка легла на плечи Овера. Мы не знали, сколько понадобится, поэтому взяли с запасом. Так что Купол Мрака он сможет держать долго.
        Я сидел неподвижно и пялился в черные проекции. Что там сейчас происходит? Стрельба вслепую? Наверняка. Гранаты? Сто процентов. Чем все закончится? Без понятия. Но идея использовать заклинание, чтобы дать маневр Маусу - это интересно. Даже я не задумывался о таком. Ну, это же партия в Роркхе. Ночь же. Тут весь Город - одна сплошная тень. Жаль, что Рино уже умер. Интересно, он может видеть внутри Купола Мрака? Своими звериными глазами. Это было бы интересно. Еще один вариант сборки. В копилку к трем десяткам других, что требуют тестов.
        Картинка вернулась внезапно. Та же гостиная, но понять это можно лишь по остаткам камина в стене. Камера от Овера. Откуда-то из угла помещения. Два свежих трупа, пол залит кровью. У стены лежит полыхающее черное пламя, словно в замедленной съемке. Маус мертв. Один из дехантов ползет в сторону выхода. Весь в крови, из тела торчат щепки и осколки. Он цепляется ими за куски мебели и кирпичей, но продолжает ползти. Овер поднимает руку и складывает печать Иссушения. Дехант дергается и замирает. На этом картинка гаснет. Вот и все.
        Ана еще жива, хлебает эликсиры. Но ее здоровье продолжает уменьшаться. Импова срань. Я вырубил голографическую панель. Встал и пошел на выход. Усатый меня не остановил, значит у него есть вся нужная информация.
        Паршивое настроение, паршивая партия. Как я там сказал вначале? Мы отбили затраты еще до выхода? Ага, десять раз. Надеюсь, Роркх, ты посмеялся от души. Если не считать Нокс, который у меня запасен, то мы потеряли три эксклюзива. Два Лиса и Квадразу. Потеряли Темное Око, что падает только с босса в активности. У Аны осталось всего два нормальных ханта в запасе. У меня есть Хастер, но он не готов. Есть демонический Ролл и парочка обычных. Остальные на ферме совсем шлак. У остальных с персонажами проблем нет. У Рино остались медведи, у Мауса вампир и пара фокусников. У Овера только сам Овер знает сколько магов в запасе. Он берет впрок все, что ему покажется интересным.
        К Доку я спустился в еще более паршивом настроении, чем уходил. Зашел, завалился в одно из кресел. Рино уже сидел тут. Остальные, видимо, еще в задержке. Между смертью и выходом. Кивнул здоровяку, посмотрел на подошедшую сотрудницу реаниматора.
        - Пуля в затылок. Крит урон. Мгновенная смерть, - отчитался я.
        - Головная боль? Судороги? Тошнота? Потеря зрения, слуха, обоняние? Головокружения?
        Я отрицательно мотал башкой на каждый ее вопрос. Стандартная проверка. Чего уж тут.
        - Нет. Только голова болит. Не сильно.
        - А зачем тогда…
        - Док сказал. Вот я здесь.
        Она наконец догадалась просканировать мой пропуск. Не знаю, какие пометки она там увидела, но вопросов больше не задавала. Просто подключила провода и датчики, воткнула капельницу и сказала расслабиться. Двадцать минут и можно валить отсюда.
        - Чего в атаку бросился? - спросил я в тишине.
        - Отравление. Магическое, - ответил Рино. - Всех зацепило, но остальным пофигу, а мне грустно стало. Здоровье прям сквозь пальцы потекло. Выхлебал эликсир, так еще хуже стало.
        - Вот оно как. Так это все-таки была атака камикадзе.
        - Да. Ана поддержала, но остальные не рисковали.
        - Ладно. Потом разберемся. Как фантомка?
        - Терпимо. Выброс из капсулы странный. Я же не умираю. И в безумие не впадаю. Просто трансформируюсь и выхожу из игры.
        - А какой перенос?
        - Все болит. Вообще все тело. И в голове мутно. Но с ликаном попроще. С медведем хуже было почему-то.
        - Разница в массе и энергии выше.
        - Че?
        - Забей. Отдыхай, Рино. Потом пойдем в бар. Не помешает.
        К концу моего отдыха в реаниматор подтянулись и остальные. Маус объяснил, что к чему. Черная Кровь. Алхимическая бомба. Редко используется, потому что бесполезна и против Роркха, и против игроков. Вернее, весьма специфична. Это действительно что-то вроде отравления. Изменяет кровь, которая вместо того, чтобы заживлять раны, начинает их расширять. А сердце продолжает качать и качать, как ни в чем не бывало. С точки зрения игрового процесса, это инверсия регенерации. Обычным хантам не сильно мешает, да и вылечить можно. А вот оборотень с его повышенной регенерацией, по сути сам себя и убивал. Причем быстро.
        Второй интересный момент, это наши эликсиры. Они ведь не дают здоровье просто так. Это по сути и есть регенерация. Короче, Ана выпила эликсир, который по сути стал ядом для нее. Рино выхлебал один и сократил оставшееся время жизни до секунд. Потому и полетел в атаку. В ипостаси оборотня, кстати, эффект Черной Крови ослаб. Хотя должно было быть наоборот. Влом разбираться почему. Не сейчас по крайней мере. Итог один, раненный и ослабленный Рино от серебряных пуль отъехал практически мгновенно. Остальное я и так знаю.
        Под Куполом Мрака Маус прирезал двоих. Когда полетели осколочные гранаты и взрывные руны, там всем досталось. Третьего деханта свои же и прибили, по сути. Остальным удалось выжить.
        - Погнали. Вставай лежебока. В гробу отоспишься.
        - Так а я где, капитан? - простонал Рино.
        - Дольше меня лежишь. Ща тебя народными способами подлечим. Ана?
        - Я еще полежу, Арч. Руку не чувствую. И тошнота. Не могу даже думать об алкоголе.
        - Ладно, приходи, как фантомка пройдет. И где Маус вообще?
        - Он и не приходил?
        - Нет. Он из комнаты играл. Мы же можем и не приходить в реаниматор, если все нормально.
        - А ты чего пришел тогда? - спросил Рино. - Тебя же быстро тюкнули. Везучий.
        - Док сказал вернуться. А тут уже не поспоришь.
        - Вернуться? - вставила Ана. - Ты из общих капсул заходил что ли?
        Ну да. Она же тоже считается не новичком. Сама из комнаты спустилась в реаниматор. С таким-то фантомным переносом и я бы пришел.
        - Хотел кое-что проверить.
        - И как?
        - В баре поболтаем. Хватит.
        Мы двинули на выход. Новички периодически выбирались из капсул. Кто-то сам, кому-то помогали. Первые чаще шли сразу на выход. Остальные топали в реаниматор. В дверях я остановился. Не люблю такое делать, но тут я сам виноват. Так что надо признавать ошибки и исправлять их. Я подошел к девушке, что работала в общем блоке. Та самая, что встречала меня и многих других водой и шоколадом. При моем приближении она заметно напряглась.
        - Извините, пожалуйста, что так повел себя, - кивнул я в знак раскаяния. - Тяжелая партия, был не в себя.
        - Ничего страшного, - улыбнулась она. - Я давно здесь работаю. Всякого навидалась. Не берите в голову.
        - Представляю. Смерть не прибавляет настроения.
        - Зато в первые секунды показывает у кого что на душе, - улыбнулась она лукаво.
        - Надеюсь, что нет.
        - Не переживайте. Игроки часто истерят или орут. Иногда даже на нас. Потому что под руку попались. А вот извиняются крайне редко. Вот.
        Она протянула мне еще одну шоколадку. Подмигнула и пошла обратно работать. Часто орут и истерят значит. А это ведь общий доступ. Тут в основном те, кто играет в Расвах меньше полугода. Рино, Овер и Ана сами спустились в реаниматор. Причем Овер ушел в блок для безумных. Сказал, что лечат одинаково, а там веселее. Его я тоже забрал. Так мы толпой и добрались до лифтов.
        Я на автомате ткнул в кнопку сорок седьмого этажа. Экран мигнул красным. Имповы кишки, ну точно. Недостаточно прав для доступа на этот этаж. Раньше же меня Гаро туда водил постоянно. Интересно, он уже вышел из Роркха? И как прошло у него там?
        Пока я размышлял, ехать ли на доступный этаж или написать бывшему капитану, Овер подошел к панели. Достал карту гильдейского пропуска и приложил к считывателю. Экран мигнул надписью «Желаете воспользоваться правами особого доступа?». Овер молча ткнул в кнопку сорок седьмого этажа. Лифт плавно поплыл вверх. Так вот как Маус это делал. Я уже ничему не удивляюсь. Не сегодня. Даже спрашивать ничего не буду.
        - Эй, Овер. Откуда у тебя красный пропуск? Почему у меня такого нет?
        Мы вдвоем посмотрели на Рино, как на несмышленого ребенка. Что за наивный вопрос? Они же вместе уже давно играют. Тем более как раз Рино с ним ближе всех общается.
        - Ну есть он у него, - ответил я вместо Овера. Малефик лишь пожал плечами.
        Пока ехали, я набил сообщение в чат, чтобы Маус забрал Ану и вместе поднимались. Проверил статусы друзей. Вест с отрядом в Роркхе. Гаро тоже. Неми в реале, но это не удивительно. Она в последнее время иногда ходит на вторую волну. И даже один раз была на третьей. Подменяла саппорта из основы, который не смог участвовать.
        - Привет Старик, - поприветствовал я хозяина бара.
        - Здравствуй, Арч, - кивнул тот, глядя на нас поверх бумажной книги. - А где еретика потеряли?
        - Скоро придет.
        - Жаль. Сами справитесь?
        - Справимся. Посоветуешь что-нибудь?
        - Насколько все плохо?
        - Весь отряд полег. Деханты.
        - Ну, вам не впервой. Знали же на что шли. Так что пей свой бурбон. Тебе хватит.
        Старик назвал номера рядов и полок. Я взял три бутылки и сам разлил по стаканам. Маус пришел минут через десять после нас. Ана выглядела бледной и постоянно терла руку. Села поближе к Рино, но от выпивки отказалась. Впрочем, у Старика и на этот случай было что-то припасено. Маус сменил меня за баром и принялся таскать закуски из подсобки. Когда же всё было готово, он же и спросил первым.
        - И? Что думаешь?
        - Я? Ничего, - ответил ему.
        - Вообще ничего? Не хочешь обсудить партию? И ситуацию в целом.
        - Нет. Нечего обсуждать, Маус. Мы знали на что идем. Все были в курсе событий. Это должно было произойти рано или поздно.
        - Мы должны были дружно умереть? - спросила Ана.
        - Должны были столкнуться с дехантами. Я имею ввиду нормальных дехантов. Не тот сброд, что мы гоняли по Роркху последнее время. Там две трети даже не из гильдий Совета были. А эти нормальные.
        - Арч, - протянул Овер. - Это вторая волна.
        - Мне тоже так кажется, - ответил Маус. - Не все. Те, что в доках вообще ни о чем. Такое чувство, что это была их первая партия в роли дехантов. Но эти, что атаковали. Они действовали слишком грамотно.
        - С чего взял? - спросил я. - С доками согласен. Хотя ими и руководили достаточно хорошо. А про последних? Почему вторая?
        - Сам посуди. Разведка боем. Затем организованная засада, чтобы ударить в спину. Орбы они явно на ходу притащили в партию.
        - Не факт. Овер уже светил ауры. Могли и от них защищаться орбами.
        - Вряд ли. Слишком тяжелые и громоздкие штуки, чтоб с собой таскать для защиты.
        - Так и они изначально планировали в засаде просто сидеть.
        - Окей. Тут согласен. Но тогда следующий пункт. Мы находим тех двоих, вырубаем. Они вылезают из капсул и дают инфу по мне и тебе. Или сразу сообщают каким-то образом, пока еще в Роркхе были. И деханты мгновенно реагируют. Идут в атаку, зажигают факелы, оставляют прикрытие для тыла. Тебя вообще сняли с обычной винтовки. Никакой оптики. В рамках стрелкового боя, считай что в упор.
        - У них был кто-то, умеющий быстро принимать правильные решения, - кивнул я.
        - Грамотный и опытный командир. Явно не первый день руководит. А тут еще и сдвоенный отряд. Который быстро и четко выполняет приказы. Ты таких много встречал? Я не припомню. Теперь экипировка. У них был широкий арсенал против Демонов. Святая вода, кресты, серебро, зачарованная древесина, магические бомбы и даже пули против призраков. Я видел в тылу. Там же был медик с полевым набором. И там же алхимик. Я видел их арсенал. Там куча пустых бутылок с жидкостью без цвета и запаха. Понимаешь?
        - Святая вода. Всех напоили святой водой перед боем.
        - Да. Они были готовы к встрече с вампиром. Понимаешь, что это значит.
        - Понимаю, Маус. Отряд дехантов, которых направили конкретно по наши души. И что?
        - В каком смысле и что? Тебя это не напрягает?
        - А ты думал, они на нас с палками и камнями кинутся? У этих хоть мозгов хватило в святош не наряжаться. Понимали, что не осилят. Мы тестируем демонические и темные сборки. Они тестируют контрсборки. Это был вопрос времени. Скоро таких дехантов станет еще больше. Они начнут вырезать демонические отряды Коалиции. А мы будем делать новые варианты сборок. Сегодня они притащили с собой бесполезные стрелы из осины и святую воду. В следующий раз их громоздкие орбы тоже окажутся бесполезными. Потом они перестанут брать с собой серебро. Потому что мы заставляем их перегружать отряды лишним весом. Много узконаправленных вещей. И наша задача, это брать те сборки, на которые у них не найдется противодействия. Это как в камень-ножницы-бумага играть. Кто кого перехитрит.
        - Что-то похоже на хождение по кругу, Арч, - ответил Маус. - Не проще ли было играть стандартными сборками тогда?
        - Нет. Демоны дали нам полгода форы. Сейчас нас начали воспринимать всерьез. Ставки выросли. Поэтому следующий заход будем делать через связку поклонения темным богам. Потом еще что-нибудь придумаем.
        - Тяжело, - простонал Рино. - Слишком сложно. Нафига столько придумывать?
        - Это Роркх, здоровяк, - хлопнул я его по плечу. - Тут каждую партию что-то новое придумывают. А через две забывают, потому что становится неэффективно.
        - Да, - подтвердил Маус. - Мы не открыли ничего сверхнеобычного. Очередной вариант стратегии. Только обычно их создают против Роркха. А Город не спешит противодействовать игрокам. А вот деханты спешат. Они могут отвечать. Так что вариант с демоническими и темными отрядами будет хорош лишь первое время. Которое, возможно, уже прошло.
        - Возможно, - не стал я спорить. - Это не наши проблемы. Закончится партия, отдохнем. Потом Расвы скупят информацию у Пауков. Тогда и будем разбираться, что придумали деханты. И будем решать, что делать нам. Кстати, идея с Куполом Мрака вообще шикарна.
        - Да, - сказал Маус. - Жаль только, что они не растерялись почти. Сразу в рассыпную бросились. И гранаты потом. Я же тоже наощупь действовал.
        - Кстати. Подумай насчет варианта обхода этого недостатка. Магическое зрение какое-нибудь? Или бафф от того же бога.
        - Есть модификация от него, - вставил Овер. - Взгляд Сквозь Туман. Но надо качать репутацию. Почти на максимум.
        - Не наш вариант, - ответил я. - У нас ханты столько не проживут. Но на будущее можно подумать. Когда весь этот кипишь закончится. Взять как Паладины. Начать тренировать хантов, прокачивать репутацию со своим богом. Готовить персонажей к третьей волне. Может ферму какую общую сделать для этого.
        - Когда только это все закончится? - криво усмехнулась Ана.
        - Скоро, - ответил я. - Быстрее, чем мы думаем. Пока все идет по плану.
        Весь следующий день ушел на отдых. Какие-то задачи я обозначил команде. Ана даже начала подыскивать хантов. В наших условиях два персонажа про запас - это слишком мало. Я тоже поглядывал аукцион. Покупать новых Лис меня жаба душила. Особенно если учитывать тот факт, что партию мы отыграли в солидный минус. Гост честно притащил нам трофеи с логова. Корсары расплатились за помощь авансом. Но даже в сумме мы не покрыли расходы.
        Зато посчитали, что Оверу требуется закупить маны на восемьдесят монет. Чтобы нормально поддерживать одну из аур, плюс питать Мауса в Тенях. Это если по времени столько же займет партия. Гипотетически, можно засунуть в Тени сразу двух игроков. Трех не получится. Оверу не хватит скорости регенерации маны на поддержку. Даже если он будет хлебать зелья без остановки.
        Да и сами Тени меня разочаровали. Это вообще земля и небо, по сравнению с тем местом, через которое ходил я. Маус перемещался по тому же Роркху вместе с нами. Но не мог наступать на освещенные участки. Видел сквозь стены лишь какие-то силуэты и формы. И даже ходить через препятствия не мог. Единственный плюс - он мог заметить движение других существ даже сквозь стену. Но только если тот шевелится. Ну тайники еще проще заметить.
        В тот раз Джекс был частично Вестником Искажающего Миры. Но этому богу нельзя поклоняться и получать от него модификации и усиления. У других пока ищем. Но вообще темные сборки, это непаханое поле. Информации очень мало, а та, что есть - требует тестов. Желательно, многократных.
        Все дело в том, что темная, даже не знаю как сказать, пусть будет фракция, воспринимается игроками весьма однобоко. Ханты сильны сами по себе, это бесспорно. Но против Роркха мало чем полезней классических сборок. Плюс синергия хромает. Плюс очень много уязвимых мест. Сравним двух танков. Паладина-стража святой церкви и териантропа-медведя. Первый защищен броней, бафнут служителем и может один сдерживать двух-трех гончих. А потом приходит дехант с автоматом четвертого калибра и шьет доспехи, как бумагу. А териантроп что? Ну да, у него живучесть и регенерация. Рино в усредненной ипостаси мог и очередь в упор пережить. Если там крит урон не пройдет. Но вот против Роркха, объективно слабее. Там, где клыки и когти жалобно скребут по броне, здесь они будут рвать мясо ханта.
        И в целом, можно было бы играть и на темных сборках. Мы только начали копать в эту сторону, но уже понимаем, что варианты есть. Можно собрать темный отряд, который будет гораздо эффективнее против Роркха, чем светлый или классический. При том же весе. Но проблема в том, что сделать это куда сложнее и дороже. Да, Святые Паладины качают репутацию с церковью и выращивают своих хантов месяцами. Но даже один святой служитель сам по себе дает солидное преимущество. А у темных тот же малефик скорее своих угробит, если без подготовки взять. Да и собрать толковый темный отряд против Роркха пока получается только на бумаге.
        А основная причина непопулярности этой фракции в том, что светлые ханты и сборки стали каноничными гораздо раньше. Передаем спасибо Гаро, в том числе. А эти два направления вообще не совместимы друг с другом. Но мы не сдаемся. Есть команда, есть идеи, есть план, как это все реализовать. Потому что я лично вижу в этой теме куда больше потенциала.
        К тому же, темные варианты хантов более эффективны против других игроков. При прочих равных, разумеется. Сейчас деханты уже начали бить по нашим слабостям, но это было логично и ожидаемо. Вот если бы у меня был год-два на тесты и эксперименты, то мне кажется я бы смог создать такую сборку, которой ни по чем ни серебро, ни святая вода. И даже Святых Паладинов переплюнули бы. Ну не против нежити, разумеется. Но в плане универсальности так точно.
        Но это все мечты. А реальность такова, что теперь нам придется шевелиться еще быстрее, если хотим выжить. И скорей всего скоро нам придется вернуться к вариантам самых обычных человекоподобных хантов. Никаких суперсил и особенностей. Но для таких серебряная пуля ничем не отличается от свинцовой. Но зато мы сможем позволить себе более широкий арсенал за счет снижения веса самих хантов. Короче, будем посмотреть. Пока рано что-то решать. Не знаю, как все повернется дальше.
        В таком вот расслабленном состоянии я поехал в Танатос. А отметить в целом было что. Партию мы в итоге выиграли. Но не Расвы, правда. Мы на втором месте оказались. Расвы в основном воевали на территории Лунных Корсаров в районе доков. А основная активность оказалась в районе реки. Так что первое место заняла гильдия из Первого Альянса. Они там завалили босса на третьей волне. В этот раз не было Аватара бога, но на берег вышла армия из глубин. Из генерал и считался финальным боссом. Но когда Расвы подоспели - все уже закончилось.
        Деханты тоже много где орудовали в Роркхе. В основном в местах скопления игроков были только их разведчики. По два-три человека на район. Почти никто из крупных гильдий не понес существенных потерь от этих мразей. Зато в остальном Роркхе шла какая-то мясорубка. Игроков убивали повсюду. Причем как-то странно. Расклад партии был понятен изначально. И очевиден любому игроку, который владел информацией. Даже в открытом доступе в Обсервере было полно сведений, чтобы понять что к чему.
        В Роркхе не так уж много территории рядом с водой. Поэтому именно там сосредоточат свою деятельность серьезные гильдии. Что будет в других районах? Раздолье для новичков, одиночек, малых отрядов и мелких гильдий. Ходи, лутай, обшаривай, наслаждайся тишиной и спокойствием. Монстры там тоже встречались, но не так много, как обычно. Их место заняли деханты. Они работали в этот раз малыми группами. По три-пять человек. Находили игроков, атаковали и отступали. Более-менее серьезные игроки отбивались. Остальные умирали. Разумеется, неопытные игроки и начали выть громче всех. Форумы Обсервера в один день превратились в стену плача. Хотя вроде бы, грохнули-то не так уж и много игроков. Роркх обычно больше сжирает за ночь.
        Но я могу их понять. Когда идешь в партию в кооперативной, по сути, игре, очень неприятно когда тебе мешают другие такие же. Я вспомнил себя на их месте. Когда Шот вырезал наш отряд подчистую. Меня тогда выбесило больше не то, что мы умерли и потеряли лут и персонажей. А то, что другой игрок мешает нам играть против Роркха. Против самой идеи этой игры. Меня вывернуло наизнанку от того факта, что тот, кто должен помогать, перешел на другую сторону баррикады. И одно дело знать об этом, и совсем другое прочувствовать на себе. А ведь я в той партии даже не умер. Не от рук Шота, по крайней мере. Так что и стонущих игроков понять можно. Просто создается обманчивое впечатление, что там всех подчистую поубивали. А на самом деле дехантов было просто больше, чем обычно. И действовали они более эффективно. Может и прав Маус. Вторая волна спустилась к нам. Навести шороху. Только вот зачем им это?
        А в Танатосе все как обычно. Алекса и Клыкастого я не заметил, но бар большой. Реально большой. Цокольный этаж пьет до упаду и веселится. А чего им? Там девяносто процентов даже в партии не участвовало. Первый этаж мрачноват. Но здесь опять же большинство игроков из гильдий, что не сильно пострадали. Я ходил между столиками, пил и здоровался. Общался и знакомился. И смотрел в их глаза. Радостные, спокойные, возбужденные, мрачные, веселые, пьяные и вполне себе обычные. Ничего нового. И где все эти убитые горем игроки, которые стенают о своих несчастьях? Нету их. Растворились в общей массе. Пропали бесследно. Спрятали лица за масками спокойных и самоуверенных людей. На мне сейчас такая же.
        Пить не хотелось. Отмечать, по сути, нечего. Вообще есть. Да, победа, выигранная партия, раздел добычи, обсуждение наград и дележка трофеев. Но конкретно нам нечего. Где-то к середине ночи я вытащил Мауса на улицу. Захотелось подышать свежим воздухом и насладиться тишиной мегаполиса.
        - Как настроение, капитан? - ухмыльнулся Маус.
        - Сойдет. Хоть и не праздничное.
        - Есть у меня одна идейка, что тебя точно взбодрит.
        - Не, - возразил я. - Никаких женщин сегодня. Не хочется.
        - Да и я не про это. Пошли, пройдемся. Проветримся немного.
        Мы двинули вдоль по темной улице. Мимо витрин и рекламных вывесок. Город неоновых огней завлекал, заманивал, предлагал, интриговал и убеждал. Старательно и неотвратимо. Но на этот город мне было плевать. Как и на услуги, что он пытался мне впарить своими рекламными плакатами. Ему просто нечего было мне предложить. Жалкая имитация.
        Маус на ходу достал портсигар. Стилизованный под классику. Выудил самокрутку и раскурил. В воздухе повеяло сладковатым запахом. Прокашлявшись, протянул мне.
        - Наркота?
        - Органика. Из лекарственных трав.
        - Не думал, что ты балуешься таким, - подумав, я все же взял сигарету.
        - Иногда, если совсем паршиво. Не парься, Арч. Чисто расслабит немного.
        - Всегда боялся подсесть на подобное, - покрутил я самокрутку. - Потому и не пробовал.
        - Так ты и не сможешь. Много торчков среди Расвов знаешь?
        - Да как-то… Ни одного вроде.
        - А на самом деле десятка два балуются. Это только из тех, кого ты точно знаешь.
        - И в чем прикол? Понял. Медблок, да?
        - Ага. Если ты тренируешься под ханта-физовика - тебя пичкают такой дозой стимуляторов и прочих витаминных комплексов, что олимпийские спортсмены обзавидуются. С точки зрения вредных веществ в организме, мы чисты, как стеклышки.
        - Ты же маг.
        - Контактный маг. Гибрид, по сути. Меньше тебя тренируюсь, но все же и мне волшебных укольчиков перепадает.
        - Ясно.
        Я затянулся всего лишь раз. Горло сразу начало саднить. Зашелся громким кашлем, под хохот Мауса. На секунду даже в глазах поплыло. Не от сигареты. Алкоголь плюс приступ кашля. Оперся о стену и вернул самокрутку Маусу. Хотел было что-то сказать, но заметил подошедшую из темноты фигуру.
        Напрягся. Выровнял дыхание, приводя сознание в подобие нормы. Маус продолжал улыбаться. Я глянул через плечо. Еще двое подходят сзади. Деханты? Вроде нет. Да и договоренность же. Из переулка вынырнули еще две фигуры. Спортивные костюмы, капюшоны, бейсболки. Руки в карманах, у одного бита.
        - Господа, - вежливо произнес тот, что подошел первым. - Будьте любезны пройти с нами за угол и открыть свои деки.
        - А по губам тебе… - я не договорил. Маус положил мне руку на плечо и покачал головой.
        - Конечно будем любезны, - улыбнулся мой друг. - Вы же так вежливо попросили, как тут отказать?
        Пофиг. Сам, так сам. Убивать нас не собирались. Тупо грабят. Попытаются забрать колоды и отпустят. Фигуры у парней сбитые, явно не первый день этим промышляют. К отпору тоже готовы. Драться не хотелось. Не было во мне злости и ярости. Не осталось. Не знаю почему.
        Мы дошли до переулка. Я следил за Маусом. Раз он ведет переговоры, то я просто атакую следом. Начну с ближайшего ко мне. Он самый опасный. Потому что ближе всех, потому и опасней. Затем надо будет аккуратно вырубить того, что с битой. Главное не подставиться под удар. Надеюсь, подвыпившие мозги не сильно повлияют на тренированное тело.
        Маус тем временем вытащил свою колоду из деки и протянул главарю. Пухлая стопка. Я вбил пароль и открыл свою. Вытащил стопку карт и протянул парню, что стоял рядом. Сейчас они отвлекутся на лёгкую добычу. Вон у того уже глаза засияли. Увидел карту с деньгами. Рот открыл, чтобы остальных позвать посмотреть.
        - Босс… - раздалось жалобное. - Эм, босс, посмотри.
        Говоривший протянул карту другому. Оба уставились на Мауса. А мой приятель стоял расслабленно и улыбался. Он что, под кайфом что ли? Сейчас идеальный момент. Я могу незаметно вырубить своего. Уже расставил ноги, принимая позицию для удара.
        - Простите, пожалуйста, уважаемый, - тот, кого назвали боссом, протянул колоду обратно Маусу. - Ошибочка вышла. Обознались. Жуликов тут одних поджидали, а мои ребята случайно на вас подумали. В темноте перепутали.
        - Понимаю, бывает, - пожал плечами Маус. - Но местечко тут опасное, шли бы вы отсюда от греха подальше.
        - Конечно, конечно, - чуть ли не кланяясь ответил босс. - Спасибо за понимание, простите за беспокойство.
        Нам вернули колоды. Вся пятерка расшаркиваясь отступала. Метров через пять повернулись к нам спиной и заметно ускорились. Маус усмехнулся и затянулся сигаретой. Протянул мне, но я отказался.
        - Это че сейчас было, а? - спросил его.
        - Шпана местная. Ловят игроков с цоколя. Грабят на колоды. Классика.
        - А че они?
        - Ну так а чего нет? Гильдейские на машинах уезжают. На такси в крайнем случае. Пешком в основном с цокольного идут до метро. Вот и работают здесь ребята.
        - А че они тогда? - я повел рукой в сторону переулка.
        - Так карту увидели. Знак гильдии сложно не узнать. А у тебя еще и капитанский. Мы им не по зубам, это сразу ясно. Опытные значит бандюки. Да будь у нас обычные пропуска, все равно не рискнули бы. Не связываются такие с гильдиями.
        - Ясно, - ответил я и пошел обратно к Танатосу.
        - Эй, Арч. Ты куда так спешишь?
        - В башню. Надо отоспаться. Тебе тоже, Маус. Подъем в девять.
        - Экак тебя вставило, капитан. Знал бы - не предложил.
        Но я его не слушал. Хотелось сорваться с места прямо сейчас. Но приходилось сдерживаться. Мудрый веселый щегол Маус. В очередной раз его устами глаголила очевидная истина. Это ведь так просто. Я не хотел драться и мы не стали драться. Вот оно. Идеально же? Маус что-то спрашивает, но мне лень отвечать.
        Мы ехали в башню через темный город, который мне был не интересен. На подъезде к штабу я попросил остановиться. Маус дремал на заднем сиденье. Я просто вышел наружу и уставился на башню, стоя на тротуаре вдоль дороги. Вокруг лишь ветер и тишина. Да изредка проезжающие автомобили. Я стоял так минут десять, глядя вдаль. Наш штаб отсюда был хорошо виден. Его вообще можно было заметить из многих точек. Когда я убедился в своей правоте, вернулся в машину.
        - Че ты там делал? - пробурчал мой сонный друг.
        - Не важно.
        - Странный ты, Арч.
        - Ага.
        Шестьдесят один. Вот ответ на вопрос. Сколько этажей в шестидесятиэтажной башне? Шестьдесят один. Плюс подземка, но это к делу не относится. И если Вега живет на шестидесятом, то кто живет над ним? И почему об этом никто не знает? И почему это важно?
        Первый. Хитроумная тварь. Я чувствовал, что он сделал это специально. Но и остановиться я не мог. Не мог перестать думать об этом. Но завтра все изменится. Завтра все вновь станет просто и понятно. Осталось только выспаться и набраться сил.
        Мауса я разбудил в девять. Злорадство было, но цель важнее. Я сам не очень выспался, но был готов. Рюкзак с тренировочными Лисами, немного шмоток, колоды и всякая мелочь. Я не знал. Чего ждать, поэтому решил подготовиться ко всему сразу.
        Путь был неблизкий. Маус хлебал кофе и энергетики, но машину вел. И делал это молча. Не задавал никаких вопросов. Остановился там, где дорога кончалась. Я выбрался из машины и он последовал моему примеру.
        - Нет, - поднял я руку. - Ты останешься. Жди здесь три часа. Если не вернусь - возвращайся в башню без меня.
        - А ты как тогда доберешься?
        - Я взрослый мальчик, Маус. Как-нибудь справлюсь.
        Он явно хотел что-то съязвить, но в итоге просто махнул рукой и забрался обратно в машину. Откинул сиденье и практически сразу вырубился. А я пошел дальше пешком. Через дебри и буераки знакомой тропой, которой нет.
        Немного вспотев и запыхавшись, с наслаждением скинул рюкзак. Достал бутылку воды и сделал несколько глотков. Постоял так минут пять, собираясь с мыслями. И наконец вошел внутрь торговой лавки Билла. Здесь ничего не изменилось. Разве что пусто было. И стойка пустая. Старика не видно. Но он мне и не нужен. В этот раз мы приехали на час раньше. И я слышал звуки, раздававшиеся из-за другой двери. Подошел к стеклу и заглянул в голографическую комнату.
        Он был сейчас там. Двигался, стрелял, уворачивался. Человек в образе ханта. В этот раз в одних штанах, но все равно от него веяло чем-то таким. Роркхом от него веяло. Я впервые видел эти отработанные движения вживую. И они все еще впечатляли. Я ловил каждый поворот, запоминал каждый выстрел и старался запомнить каждую стойку. Но не мог. Слишком быстро и резко все происходило. Рэд двигался на автомате. Отработанные сотнями часов тренировок движения. Четкие, ничего лишнего. Но для меня сейчас это выглядит словно он хаотично мечется из стороны в сторону.
        Но это обманчивое впечатление. То же самое я подумал про Красную Ленту, когда впервые увидел ее. Но потом понял каждый элемент, когда стал отрабатывать этот стиль. И тогда хаос превратился в конструктор. Псевдослучайную комбинацию отдельных техник и стоек, которые используются внезапно. В зависимости от каждой конкретной ситуации. Уверен, Рэд исполняет что-то подобное. Просто это другой уровень. Которого я пока не понимаю.
        - Снова ты, - произнес он, даже не взглянув на меня.
        Прошел мимо. Взял полотенце и принялся вытирать пот с лица и тела.
        - Научи, - коротко ответил я.
        - Мы это уже проходили, пацан. Зачем тебе сила?
        - Чтобы меня оставили в покое.
        Рэд на секунду замер. Бросил на меня короткий взгляд. Я поежился. Словно рентгеном по душе прошлись.
        - Поясни, - кивнул он и принялся одевать рубашку.
        - Если стану сильнее, то со мной не рискнут связываться. Перестанут мешаться под ногами и лезть ко мне.
        - А сейчас мешаются и лезут?
        - Да.
        - А когда перестанут? Что тогда будешь делать?
        - Играть в Роркх.
        - Просто играть в Роркх? Этого ты хочешь на самом деле?
        - Да. Я хочу просто играть в Роркх. Без дехантов, Мечников, странных мумий из катакомб, всяких интриг, топовых гильдий и всего этого дерьма, - меня понесло. Я чувствовал, что все, что копилось во мне последний год, наконец-то обрело форму и нашло выход. - Я пришел в Роркх, чтобы играть. И я хочу просто играть. Играть в гребаный Роркх. Только я и он. И чтобы никто мне не мешал. Пусть делают, что хотят. Плетут интриги, строят заговоры, кормят мумий другими хантами, да хоть на голове танцуют. Лишь бы меня не трогали. Я слишком сильно увяз во всем этом. И не могу разобраться сам. Поэтому да, я хочу стать сильнее. Чтобы пройти это все дерьмо до конца и наконец-то начать играть в Роркх. И чтобы ни одна тварь не смела ко мне приблизиться со своими хотелками. Чтобы кому ни было от меня нужно - пусть десять раз подумают, прежде соваться.
        - Какие мы… - улыбнулся Рэд. И от этой улыбки у меня мурашки по коже пошли. - Где мои Лисы?
        - В рюкзаке, - тут же кивнул я.
        - Уложишься в десять минут, - кивнул Рэд на голоком. - Поговорим.
        Глава 9. Ну да, ну да. Пошел я сами знаете куда
        - Ты серьезно, паря? Девять, пятьдесят девять?
        Я лежал в центре голокома. В луже собственного пота. Лежал целую вечность. Может быть две. Дыхание никак не хотело приходить в норму. Я считал свое тело достаточно тренированным. Но это было вечность назад. Или две.
        - Ты сказал уложиться в десять. Я уложился. Какие претензии?
        - Да, паря. Чую, навоюем мы с тобой. Поднимайся. Ужин готов.
        Ужин? В животе заурчало. Который час? Я нехотя встал, подобрал Лис и поплелся к двери. Рэда нигде не было. Но вскоре он вернулся и повел меня за собой. Короткий коридор оканчивался непримечательной дверью с потертой табличкой «Раздевалка М». Мне всучили полотенце и отправили дальше.
        Это место ничем не напоминало то, что я видел раньше в башне. Низкие деревянные скамеечки, да старые железные шкафчики. Я прошел раздевалку насквозь и зашел в душевую. Побитый кафель и ряды одинаковых кабинок. Долго пытался включить воду. Оказывается, надо было крутить какие-то вентили, как в старых фильмах. Ни одного сенсора на всю душевую.
        Рэда я нашел в столовой в глубине помещений. Старик разливал нам суп по тарелкам. Я молча сел на свободное место. Мне пододвинули тарелку с самым обычным борщом. И большой ломоть мягкого черного хлеба. Старик достал сметану. Не в пластиковой упаковке, а в обычной стеклянной банке. Без этикеток, рекламных слоганов и тысяч маленьких буковок за черными звездочками. Кажется, я в жизни ничего вкуснее не ел. Вообще казалось, что я впервые в жизни по-настоящему что-то ем. Даже в Роркхе еда не казалась настолько настоящей. Как бы смешно это ни звучало.
        Потом на стол поставили большой деревянный поднос с порезанными овощами. А передо мной оказалось блюдо с куском жаренного мяса. Ни изысканных специй, ни нежной подливы. Просто ломоть мяса с хрустящей корочкой. От него пахло копотью и кровью. И это было прекрасно. Я готов каждый день проходить через ад в голокоме, если меня будут так кормить.
        Убрав все со стола, Старик принес три чашки и разлил что-то из железного чайника. Рэд взял свою, кивнул на мою и мотнул плечом. Я встал из-за стола и последовал за ним. Попутно матерясь про себя. Старый, как называл его Рэд, налил чай до самых краев. А кружки без ручек. А ручки трясутся. Мои, в смысле. До сих пор не могу отойти от голокома. Я шел, матерился и периодически поливал себя горячим чаем. Но чашку не отпустил.
        Рэд двигался впереди. Плавно и расслабленно. Словно продвигался сквозь толщу воды. Какие же странные у него движения. Я никак не мог понять, почему он так ходит. Будто его тело вообще не способно перемещаться быстро. Но это идет в полный разрез с тем, что я видел сегодня своими глазами.
        Когда мы вышли на улицу, мои руки уже раскраснелись и болели. Четверть чашки я точно разлил. Рэд сел в плетеное кресло-качалку на веранде и тут же откинулся. Да как он это делает? Вообще ни капли не пролил. Я уселся во второе кресло. Но сначала поставил чашку на низкий столик. Затем пару минут дул себе на руки и лишь после этого позволил себе откинуться на спинку.
        - Правило одно, - нарушил тишину Рэд, делая глубокий глоток. - Ты же все еще хочешь стать сильнее?
        - Да, - ответил я, забыв про руки.
        - Делаешь то, что я говорю. Или катишься нахрен в ту дыру, из которой вылез. Вопросы?
        - Ну, вообще есть. Парочка. Сотен. Но хотя бы приблизительно можешь объяснить что именно надо будет делать.
        - Все, что я скажу, - проронил Рэд, словно объяснял ребенку, почему тот тупой. - Я говорю, ты делаешь. Если не делаешь - идешь нахрен. Если не можешь сделать - идешь нахрен. Если не хочешь…
        - Иду нахрен. Понятно. Согласен.
        - Подумай. Еще раз.
        - Слушай, я к тебе целенаправленно ехал. В эти ебе… В даль эту. С конкретной целью. Чему бы там Расвы ни учили, ты явно можешь сделать это лучше. А мне это надо.
        - Хорошо. Давай сюда колоду. И деку.
        Я замешкался на пару мгновений. Но потом все-таки расстегнул ремни и снял с запястья девайс. Ввел пароль и открыл отсек с картами. Передал все Рэду. Тот даже не взглянул. Положил все на стол.
        - Жить будешь здесь. Тренироваться здесь. Никаких контактов с внешним миром. В Роркх тоже будешь заходить отсюда. Там тоже ни с кем не общаешься, пока я не скажу. Обучение обойдется тебе в тысячу монет в месяц. Оплата постфактум. Если денег нет, можешь отработать. Будешь помогать Старому по дому. Он… Старый. А дом большой. Вопросы?
        Я переваривал поток этих рубленных фраз. Жить тут, ни с кем не говорить, тысяча монет. В десять раз больше, чем взяли с меня Расвы. У меня примерно столько и осталось на счету. Если продать ненужную экипировку и некоторых хантов, то может еще монет пятьсот наскребу. Но ведь на Роркх тоже надо что-то оставить. Все расходники в схроне отряда. Из лично моего там только часть боеприпасов.
        - Расвы. Они не разрешат мне…
        - Срать на Расвов. И их тупые правила. Соблюдение их распорядка не сделает тебя сильнее.
        - Так-то да. Но и из гильдии вылететь не хотелось.
        Я замялся. Могу уйти в отпуск по собственному желанию. Главное успеть потом отыграть партии за гильдию. Но вот с выходом в Роркх все труднее. Днем я могу играть откуда угодно. Но если Рэд погонит меня в партию, то по договору с гильдией я не имею права играть из капсул вне башни. Они там помешаны на безопасности. А еще Мечник. После того как Роджер, да светятся его глаза неоновым благословением, экранировал мою капсулу, я ни разу не встречал Мечника в партии. Но и Рэд все объяснил без двойных толкований. Он говорит, а я делаю. Либо качусь обратно к Расвам.
        - Я решу вопрос с твоей гильдией. Не парься.
        - Спасибо, - выдохнул я. - Тогда никаких проблем. Ночные партии будут?
        - Да. Ты же для них и хочешь тренироваться.
        - Да. Тогда оплату постараюсь отработать по возможности.
        - Хорошо. Раз с вводной частью решили. Допивай настой, отдыхай час. Затем начнем.
        Травяной чай был мерзким и горьким. Словно там реально была обычная трава с газона. Но тонизировал чаек на ура. Рэд отвел меня вглубь территорий. Ближе к лесу. Вручил тяжелый револьвер, который выглядел как Лис. Только в этот раз оказался боевым. Разве что барабан и пули отличались.
        - Стреляй в мишень. Прицельно. Барабан в шестнадцать секунд. По моей команде.
        В тира везде были лампы. По их цвету можно было определить режим работы. Белый - можно вести огонь. Красный - прекратить любую деятельность и замереть до команды инструктора. Если красный свет застал тебя с оружием в руках, то просто направляешь ствол прямо и вверх. И ждешь. И сирена там срабатывала только с переключением в красный режим. Который я видел лишь в качестве тренировок игроков.
        Здесь же все наоборот. Сначала звучала сирена, оповещая дикую округу о том, что скоро начнется стрельба. А затем загорались красные огни по бокам. Цепи фонарей вели куда-то вдаль, явно ограждая территорию. Здесь предупреждали не стрелков, а потенциальных посторонних. Наверняка территория ограждена забором с соответствующими предупреждениями.
        Проблема была в том, что фонари горели далеко по бокам. А саму мишень я практически не видел в темноте.
        - И как мне стрелять? Подсветки нет?
        - Как в Роркхе. Или там твари начали гирляндами обвешиваться?
        Час и две коробки патронов спустя Рэд подвел итог.
        - Ты точно произошел от обезьян. Видимо, не так уж давно.
        - Я точно знаю в кого пошел Гаро, - ответил я.
        Рэд лишь хмыкнул, отобрал у меня револьвер и погнал обратно в голоком. Вечерняя проходка. Вечность спустя я лежал в новой луже пота. В десять минут так и не уложился. Руки дрожали. Хотя ужин вполне переварился и обратно не лез.
        Мне выдали тряпки и спец раствор. Я тщательно протер пол и стены голографической комнаты. Вроде бы это стандартная процедура, но в башне для этого есть обученный персонал. После душа Рэд заставил меня вновь облачиться в жилет для тренировок.
        - Спишь там. Жилет не снимаешь, - указал он мне на комнату.
        - Эм. А одеяло или подушку выдашь?
        - А ты их взял с собой?
        - Нет. Только кое-какие вещи в рюкзаке.
        - Вот ты и ответил на свой вопрос.
        Закрыл дверь и вырубил свет. Но рюкзак отдал, предварительно вытащив остальные колоды карт. Я немного походил по комнате, и в итоге решил, что нет никакой разницы, где спать. Пустое квадратное помещение. Бросил рюкзак на пол, пристроив его в качестве подушки. Запасные вещи сложил под себя, чтобы было не так твердо. Не нравится мне все это. Впрочем, он же сам сказал. Я в любой момент могу пойти нахрен. Уж одну ночь на полу я выдержу. А завтра посмотрим и решим.
        Стоило мне только коснуться головой рюкзака, сознание улетучилось. Я настолько устал за этот день, что телу было без разницы на чем спать. Стоило мозгу понять, что организм принял горизонтальное положение, как он вырубился напрочь. Но лишь для того, чтобы подорваться от дикой боли в ребрах.
        Схватившись за бок, перевернулся на спину. Очередная вспышка боли пронзила живот, заставив меня скрутиться. Что происходит? В голове все плывет спросонья. В темноте я заметил очертания человека, что стоял, нацелив в меня револьвер. Беззвучный выстрел отдается болью у меня в груди. Перекатом ухожу в сторону, прижимая рану. Рефлекторно метаю рюкзак в нападающего.
        - Рэд, - непроизвольно заорал я.
        Но только в момент удара я наконец сообразил что к чему. Удара, которого не было. Мой рюкзак пролетел сквозь фигуру. Голограмма. Я же в голокоме. Еще один беззвучный выстрел пронзает мое плечо. Пытаюсь стянуть с себя тренировочный жилет, но ремни фиксируют хорошо. Непослушные пальцы не могут нащупать нужные застежки. Лисы. Где мои Лисы? Ухожу в перекат, обшариваю глазами комнату. Слишком темно. Где я их оставил? Вспоминай, Арч.
        Пока я добрался до угла, в котором сложил оружие, я получил еще два удара током в спину. Расстреляв голограмму, тихо сел у стены, стараясь отдышаться. Сна ни в одном глазу. Я вглядывался в темноту, ожидая появления новых противников. Но комната оставалась пустой.
        - Тебе смешно, ублюдок? - заорал я, давая выход ярости. - Это нормально, по-твоему, а? Да катись ты…
        Мне понадобилось минут пять, чтобы проораться. Кажется, я слышал отдаленный смех. Но дверь голокома была заперта и открыть я ее не смог. Хотелось вынести ее голыми кулаками и пойти бить рожу одному легендарному стрелку. Но во-первых, я вряд ли бы пережил подобное. Во-вторых, если он выставит мне счет за испорченную дверь голокома, то я скорей всего окажусь в пожизненном рабстве.
        Выпустив пар, вернулся в угол. Положил Лисы себе на колени и принялся ждать. Уснуть так и не получилось. Так, подремал в полглаза немного. Но спокойной эта ночь больше не была для меня.

* * *
        - Рэд, - поприветствовал бывшего учителя гость.
        - Гаро, старина, - улыбнулся тот. - Сколько лет. Какими судьбами? Неужели совесть тебя замучила и ты наконец решил проведать старого наставника.
        Гаро, обливаясь потом, поставил на веранду два явно тяжелых чемодана. Стянул с себя рюкзак и положил его рядом. Отдышавшись, плюхнулся в кресло-качалку и взял протянутый стакан с лимонадом.
        - Я говорил тебе, Редьярд. Пока дорогу сюда не проведешь, имповы ляхи, не припрусь. Тогда ненавидел эти тропы, а сейчас еще больше ненавижу. Имп хребет переломит. И деревья зачем было так тыкать близко друг к другу? Я почти весь путь боком пробирался.
        - Но вот ты здесь. И не сломила тебя дорога.
        - Сам же позвал. Чего теперь издеваешься, а?
        - Я же не тебя конкретно звал.
        - Как будто Вега еще кого мог к тебе отправить.
        - Черча например.
        - Ага. Черча. К тебе. А через неделю вы очередной небольшой город разнесете на пару. Одного раза ему хватило.
        - Да не разносили мы ничего. Ты просто маленький был, вот тебе и казалось все большим и страшным.
        - Мне двадцать было, Редьярд. Какой маленький? - здоровяк злобно насупился.
        Но Рэд лишь добродушно махнул рукой, отпивая лимонад. Оба помолчали немного, глядя на лес. Ничто не нарушало утреннюю идиллию этой местности.
        - Как брат? - спросил наконец Рэд.
        - Нормально. Вроде как. Удивился твоему сообщению. И просил передать, - Гаро замялся. - Много чего в общем. Но если кратко, то сам такой. А в остальном нормально.
        - Мне показалось, что он сильно сдал за эти годы.
        - Старые проблемы дают о себе знать. Это да. Но он держится. Он крепкий.
        - Ты слишком хорошо о нем думаешь, паря.
        - А как иначе? Как еще мне о нем думать?
        - Как есть. Мелкий выскочка, каким-то чудом дорвавшийся до огромной власти.
        - Сам знаешь каким. Кто-то должен был возглавить гильдию. Только ни у кого яиц не хватило. А у него хватило.
        - Ты должен был быть на его месте, Гаро. Я не раз тебе об этом говорил.
        - Должен был. Но не смог. Вот, теперь замаливаю свои грехи. Подарки тебе таскаю.
        - Так уж и мне?
        - Перебьешься. Тут все по списку. Медикаменты, витамины, стимуляторы. Техника для диагностики, одежда и прочее. Кстати, как он?
        - Пацан? На грани.
        - Поясни, - напрягся Гаро.
        - Ты целый год пытался сделать из него принцессу в серебряных паладинских доспехах. Но слава Импам, у мелкого хватило клыков дать тебе отпор. И прийти ко мне.
        - Ты же знаешь, чем он в гильдии занимался?
        - Да. Потому и говорю, что хватило силенок. Но все равно на грани ходит. Надо из него всю эту дурь выбить, тогда уж и посмотрим чего он стоит. Не удивляйся, если он скоро вернется.
        - Думаешь, сломается?
        - Не знаю. Упертый. Этого не отнять. Наглый и злой. В хорошем смысле. Если хребет в вашем болоте окончательно не разнежил, то приведу его в чувство.
        - А где он, кстати?
        - Зарядку делает. В лесу.
        - Бедняга. Ты его тоже заставляешь спать на полу? И собственной тени бояться?
        - Зверь должен быть голоден и зол. Всегда. Сытый и спокойный зверь превращается в послушного щеночка.
        - Ага. Может еще парочку к тебе прислать? Смотрю, вошел во вкус.
        - Нет. Сначала с этим поразвлекаюсь. Через пару лет можешь еще одного закинуть. А лучше сам приходи. Жирок растрясешь.
        - Да какой жирок? - возмутился Гаро. - Я по четыре часа каждый день занимаюсь.
        - Да. Лупишь детей и манекены. Достойно истинного война бусидо.
        - Лучше так, чем в лесу штаны просиживать.
        - Кто знает.
        Повисла очередная пауза. Двое на веранде наблюдали, как из зарослей выбирается парень в защитной экипировке. В ногу ему вцепилась матерая овчарка, вторая бегала вокруг и периодически прыгала, но Арч всякий раз успевал подставить руку в броне. Двое наставников наблюдали, как вспотевший, обессиленный парень пытался оторваться от собак, ковыляя в сторону дома. К веранде он уже подползал, потому что псы обе овчарки зубами тащили его в разные стороны, словно пытались разорвать.
        Гаро не вмешивался, наблюдая за отчаянными попытками парня доползти до крыльца. Собаки уже вцепились ему в ноги и с силой тащили обратно в лес. С трудом, но Арч таки сумел коснуться досок кончиками пальцев. Рэд щелкнул пальцами.
        Собаки тут же принялись бегать вокруг пацана, тявкая и вылизывая ему лицо и руки. Арч с трудом перевернулся на спину, даже не пытаясь отогнать овчарок. Примерно пять минут ему потребовалось, чтобы принять сидячее положение.
        - Дарова, Гаро, - махнул он рукой, стараясь отдышаться, - Как жизнь?
        - Лучше твоей, однозначно, - ухмыльнулся здоровяк. - А эти монстры заметно вымахали.
        - Брось, - возразил Арч, обнимая собак. - Дин и Киппа - единственные нормальные существа в радиусе десяти километров. Они по крайней мере не пытаются довести меня до самоубийства.
        - Хорош трепаться, - бросил Рэд сухим голосом. - Десять минут и тройная проходка в голокоме. И сегодня постарайся показать хоть что-то похожее на стрельбу.
        Арч с трудом поднялся на ноги и на ходу принялся стягивать с себя защитную экипировку, напоминающую какой-то футуристический рыцарский доспех из тряпок и пластика. Когда парень скрылся с другой стороны дома, Гаро наконец нарушил тишину.
        - Он у тебя уже две недели. Я думал, прогресс будет более… явным.
        - Надо наверстать пропасть в двадцать лет. Он же всего год тренировался. И то, кое-как. Потому мне и нужна ваша медицина. Постараемся ускорить процесс.
        - Ясно. Вега отправил его в командировку. Добро на выход в Роркх тоже дал.
        - Да срать я хотел на его добро. Я у него не разрешения спрашивал, а говорил как все будет.
        - Он это воспринял иначе.
        - В следующий раз пусть сам приезжает. Я ему воспринималку поправлю.
        - Уж лучше я сам. Через два месяца примерно, как эта партия закончится.
        - Если пацан раньше не прибежит к тебе в объятия, размазывая сопли по лицу.
        - Этот не прибежит, - кивнул Гаро.
        - Скоро узнаем.

* * *
        - Не дергай оружие. Ты целишься стволом. А надо целиться сердцем. Револьвер, это не железяка в руках. Это часть тебя. Продолжение твоей руки. Ты должен соединиться в одно целое с оружием. Ты сам должен стать оружием. И тогда стрелять будет не он, а ты. Понимаешь?
        Я медленно опустил Лис и посмотрел в глаза Рэда. Предельно собранный, серьезный и расслабленный одновременно. Человек с напрочь атрофированными лицевыми мышцами. Мне иногда кажется, что он просто приоткрывает рот, а оттуда говорит какой-то динамик. Вот и сейчас ни одной эмоции.
        - Ты сейчас серьезно? Тыщу монет за эту философскую бредятину?
        - Тебе что-то не нравится в моих методах? - все тот же сухой голос. Мы играли в гляделки еще несколько секунд, пока Рэд наконец не продолжил. - Прикалываюсь. Ты что, повелся на эту туфту? Револьвер - это инструмент. Научись попадать в цель, доведи рефлексы до автоматизма и ускоряйся до предела. Вот и все. Даже твои недавние предки с этим справятся.
        Это намек на обезьян, от которых я недалеко ушел. А в остальном все нифига не просто. Научись попадать в цель по версии Рэда, это даже не десять из десяти. Это сто из ста. Причем в любых условиях. Днем, ночью, в ураган, сквозь туман, ослепленный фонарями и чисто по звуку. С последним без шуток. Я тут уже месяц живу. Он заставляет меня делать проходки с завязанными глазами. По звуку определить местонахождение голограммы. Голограммы! По звуку. Следующий этап будет убийство призрака на запах.
        Что в его словах означает «рефлекс до автоматизма» и «ускорение до предела» - я вообще без понятия. И даже спрашивать не собираюсь.
        С первого дня, когда Рэд погнал меня вечером стрелять, к оружию я еще долго не прикасался. К огнестрельному, имею ввиду. Возобновили мы тренировки на стрельбище буквально пару дней назад. И то это пока не тренировки даже. Просто каждый вечер он дает мне патроны и говорит «стреляй». Потом голоком, уборка и сон.
        Сплю я с Лисами в руках. Потому что не угадаешь, шибанут током в этот раз или нет. В голоком вообще уже захожу с опаской. Рэд спокойно может атаковать и вне тренировок. В свободное время, когда я просто там нахожусь. Или когда я захожу с ведром и тряпками. Я стал нервным и вспыльчивым. Сказывается недостаток сна. А еще от голого пола на утро все тело ломит. Но на Рэда я даже голос не могу повысить. Он как посмотрит своим рентгеном, так мне сразу в угол забиться хочется. Жуткий тип. Вот и приходится сарказмом обходиться. И то пару раз перегнул на нервах. Потом сутки все тело болело. И это он сам еще не начал меня бить. А если начнет?
        Я не могу сказать, что мои навыки стрельбы хоть как-то улучшились. Если не стали хуже. Одно дело тренировка в комнате и совсем другое - реальная стрельба. Отдача, запах пороха, дым. Настоящие пули со своей баллистикой и настоящие мишени, что хоть и неподвижны, но на куда большем расстоянии. В тире я стабильно выбивал пять-шесть за барабан, из которых две-три пули клал в десятку. Сейчас мой предел был три не в молоко. Причем Рэд вообще ничего не объяснял и не показывал. Просто вот тебе пульки, обезьянка. Играйся. Бесит. Но что-то спрашивать себе дороже.
        Если честно, я был на грани. И уже десять раз пожалел, что согласился на все это. Стандартный день начинался с пробуждения из нервной дремы. Бег по лесу от собак. Проходки в голокоме. Завтрак, если заслужил. Физические тренировки. Ровно то же самое, что было у Гаро, только сложнее и дольше. Обед, свободные пару часов, которые я тратил на помощь ворчливому Старому. Обычно помощь заключалась в работе по кухне. И это тот еще ад. Представляете, что такое нарезать за час двадцать кило шампиньонов? Или помыть помидоры и огурцы? А если есть по два ящика, а мыть надо по отдельности? И что бы я ни делал, Старый всегда ворчал. Ему все было не так. Все неправильно. Так что от отдыха я лишь сильнее уставал, но молчал. Не знаю, какие у них с Рэдом отношения, но провоцировать стрелка я не собирался.
        До ужина у меня была основная тренировка. Это значит, что я заходил в голоком и выходил тогда, когда Рэд про меня вспомнит. Иногда ужин был достаточно холодным. И вот недавно я стал иногда стрелять по вечерам. А ночью снова дремать в ожидании внезапного удара током. Причем голограмма появляется всегда в тот момент, когда я уже засыпал. И ни разу пока я бодрствовал ночью.
        И все по новой. Все по кругу. И вот. Месяц за плечами. Я ни разу не был в Роркхе за это время. Вообще без понятия, что там творится. Держу настоящий револьвер и понимаю, что стал стрелять хуже, чем месяц назад.
        С позволения Рэда, я отправил сообщение Маусу примерно на третий день. Только после того, как улучшил проходку на одну секунду от своего рекорда. Дал заму инструкции кое-какие, но суть свел к тому, что держитесь там. Как-нибудь. Если совсем аврал будет, то Маус должен приехать за мной сам. И честно, не проходит и недели, чтобы я не взмолился о его визите. Самому свалить мне гордость не позволяла. Но я чувствую, что уже на пределе. Если к концу месяца не произойдет чуда, то я готов признать этот эксперимент неудачным. И свалить отсюда куда подальше.
        - Завтра начинается партия в Роркхе, - прервал мои мысли Рэд. - Мы пойдем, так что ночью хорошо выспись. Не парься, сегодня током бить не стану.
        - Пойдем вдвоем? - воспрял я духом.
        - Втроем. Ты, я и Бет.
        - Кто такая Бет?
        - Не такая, а такой. Мой старый друг. Тоже стрелок, но специализируется на втором калибре.
        - Второй? Мы идем в первую волну? Просто второй калибр, это много веса обычно.
        - Да. Поэтому сам тоже не скромничай. Упаковываемся до предела. По максимуму. Веса не жалей. Зайдем, выпотрошим все, что движется и выйдем. Для тебя это должно стать легкой прогулкой. Мы с Бет о тебе позаботимся.
        - Окей. Есть у меня один хант с проведенным ритуалом.
        - Нет, - прервал меня Рэд и достал колоду. Мою колоду, судя по рубашкам карт. - На этом пойдешь.
        - Это Хастер Кро. Он еще не готов.
        - Мы Идем на максималках. Ты тоже. Это лучший хант, что у тебя есть.
        - Да. Но я его полгода растил и тренировал. Но он еще не готов.
        - Да не парься. Тебе даже драться не обязательно будет. Кстати, где твои Лисы?
        - В голокоме оставил.
        - Нет. Это те, которые я сделал для тебя. Но ты же и в Роркхе используешь Лис? Поэтому твой друг заказал реплику именно этой модели?
        - Да. Но в крайней партии потерял. С дехантами неудачно повоевали.
        - Это я видел. Я просмотрел все записи твоих партий. А запаска где?
        - Так нету. Эксклюзив же. Топовый.
        - А на ауке чего не купил?
        - Так кто их выставит? Их только меняют на равноценные вещи.
        - Ясно. У меня есть парные. Один с модификацией под левую руку. Могу отдать на партию. Не бесплатно.
        - В смысле в аренду?
        - В смысле продать. Ты мне, что с арендованными Лисами, что вообще без них особо не нужен там. Я тебя в Роркх за компанию зову. Просто раз уж ты играешь на Лисах, а у меня они есть, а у тебя их нет… Понимаешь?
        - Да. Что по чем?
        - Триста.
        - По сто пятьдесят за каждый? Адекватно.
        - Триста за каждый. Топовый эксклюзив. Сам же сказал.
        - Так, - напрягся я, прикидывая в уме. - Погоди. А у меня вообще выбор есть?
        - Вот ты и начал наконец соображать, как тут все устроено. Максимальная эффективность. Я хочу видеть тебя на Хастере Кро с двумя Лисами в руках. Нокс, максимум лучших боеприпасов, расходники и прочее, что ты обычно используешь. Пройдемся огненным валом по Роркху.

* * *
        Хастер сидел в каком-то баре, согласно моему указанию. Недалеко от точки, указанной Рэдом. Хоть я и устал от наставника в реале, но сейчас меня переполняло предвкушение. Я с нетерпением ждал наступления партии. Увидеть своими глазами, на что он способен в Роркхе. Да еще и при полной экипировке. Наш отряд будет тяжелым, так что парой битв мы не ограничимся. Материала записей должно хватить на месяц разборов.
        - Сэр, вам просили передать, - непись кивнул на какой-то деревянный ящик возле двери.
        Я кивнул, отпуская парня. Когда Рэд сунул мне в капсулу какие-то карты, я думал там будут патроны или еще какие расходники. Мол, принеси на точку сбора. Сам он хотел прийти позже. Но что-то этот ящик не внушал мне оптимизма. Даже на вид тяжелый. Физически.
        Найдя в боковых стенках прорези для рук, я оторвал короб от пола. Реально здоровенный и неудобный. Ладно, Хастер достаточно силен, чтобы донести такое. Тут всего квартал. До наступления темноты успею с запасом.
        - Сэр, это тоже ваше.
        Я обернулся на голос. Проследил за взглядом непися. Сбоку от ящика лежал плотный рюкзак, из которого торчала какая-то палка, обмотанная тряпками. Это еще что такое? Копье какое-то? Коротковато. Да и в диаметре широкое. Плевать, не мое и ладно. Рэд сказал притащить, я притащу. А нахрен и сам послать успею.
        С рюкзаком за плечами и ящиком в руках я тащился по темнеющим улицам Роркха. Мне не хватало этого запаха страха, которым пропитан сам воздух. Я скучал по этому моменту затишья перед бурей. И предвкушал. После месяца ада и издевательств, которые я терпел на одном лишь волевом порыве, наконец-то я получил, то чего хотел. Эта ночь должна стать грандиозной. Я это чувствовал. Слышал в тишине улиц. Видел в темноте косых переулков. Ощущал в воздухе вместе с наползающем на Город туманом. И мое настроение не мог испортить тот факт, что ночью меня снова било током. Ага, отдыхай спокойно, Арч.
        Даже не знаю, против кого сегодня предстоит сражаться. Да и какая разница? Сегодня здесь Рэд с каким-то своим товарищем. Я заодно выведу наконец в партию Хастера. Немного боевого опыта для закрепления навыков ему не помешает. Риски довольно низкие, так что все складывается идеально. К тому же, я и сам во всеоружии. Знакомые Лисы грели душу. Учитывая то, что пришлось выложить за них и за обучение, я нехило просел. Но и сам ходить хвостом не собираюсь. Надо выложиться на полную и получить свою часть трофеев с Роркха. Рэд хоть и взял за этот месяц лишь пять сотен, остальное списав на помощь Старому. Но я все равно по монетам остался где-то в районе нуля. Разве что только кое-какая экипировка лежит в колоде.
        Таверну я увидел издалека. Если вечером где-то горит свет, то там скорей всего сидит игрок. Значит Рэд уже на месте. Что не удивительно, учитывая то, сколько времени мне пришлось тащить это барахло. Хастер силен, не спорю. Но все равно пришлось дважды останавливаться и переводить дух. Будь сейчас ночь, я бы уж вылакал все эликсиру на сопротивление усталости.
        На место сбора я пришел с опозданием в двадцать минут. Хотя в капсулу Рэд загрузил меня первым. Или это Бет пришел на место. Мне было очень интересно посмотреть на ханта, который воюет вторым калибром на первой волне. Если это дробовики или что-то вроде, то может почерпну что полезное для Аны.
        Но внутри оказался лишь Рэд. Я почему-то сразу понял, что это именно он. Плащ, широкополая шляпа, просторные штаны и сапоги с железной окантовкой. Хант качался на стуле и пил пиво из стеклянной бутылки, закинув ноги на стол. Дальний угол, спиной к камину. Он отсалютовал мне бутылкой, приглашая к столу. Дотащив ящик, хлопнул его на пол. Сверху скинул рюкзак и завалился на свободный стул. Надо отдохнуть, чтоб снять дебафы. Оглянулся вокруг, но все неписи уже ушли.
        - А где Бэт? - спросил я.
        - Скоро будет, - улыбнулся Рэд. Точно мышцы атрофированы. На хантах умеет улыбаться. Пусть и злобно как-то. - Доставай снаряжение, показывай сборку.
        - Ты же видел всю колоду мою.
        - Ну ты же не всю колоду взял в партию. Вот и показывай.
        Я снова встал. Принялся выставлять на стол экипировку. Два Лиса заряжены Потрошителями пятого калибра. Берег на крайний случай. Нокс с Потрошителями, но уже третьего. Две дымовых гранаты, по одной напалмовой и крио. Осколочные против Роркха брать не стал. Они даже костяную броню не всегда берут. Поэтому взял пару камней с рунами молнии. У Хастера есть мана, пусть и не много. На ведьмака он не тянет, но что-то простенькое можно использовать. Те же печати жестами или камни с рунами.
        Еще излюбленный дехантский кинжал с красной рукоятью. У меня таких трофеев много. И весят не много. Запасные барабаны, патроны россыпью. Тут Вулканы, Гром и даже Ястребы. Снайперский патрон в народе. По сути улучшенная версия Ласточек. Еще я притащил с собой две хлопушки. Это крафтовые светошумовые. Против Роркха они практически бесполезны. А вот против дехантов показали себя на ура. Авторская разработка. Овер придумал, Ана собрала. Остальные остались на общем складе. У меня всего две в колоде оставалось.
        Еще два амулета. Оберег для отвода глаз и защитный со встроенным магическим куполом. Вернее, антимагическим. Один заряд, блокирующий любое направленное заклинание. Кольцо с печатью обычного Купола. Могу скастовать четыре раза за партию. Но, если учесть, пузырьки на ману, то гораздо чаще. Эликсиры. Целая россыпь. В основном на сверхрегенерацию, мои любимые. Но есть и мелочевка всякая. И даже одна алхимическая бомба.
        Короче, я в своей максимальной идеальной сборке. Которую даже на вылазки против дехантов не брал. Берег арсенал для перехода во вторую волну. Только магнитных замков нет. Эти Лисы под них не модифицированы.
        - А это что? - Рэд ткнул меня в грудь.
        - В каком смысле? Броня.
        - Зачем тебе броня? Ты танк?
        - Нет. Но легкая защита не помешает.
        - Помешает. Это перевес и скованность там, где ее быть не должно. Я видел твою Красную Ленту. Броня тебе уже мешает. Снимай.
        - Но она хорошо себя показывала, Рэд. Ты не представляешь, сколько хантов у меня чуть не сдохло…
        - Потому что ты подставился под атаку? - прервал он меня. - Первое правило, паря.
        Я вдохнул и медленно выдохнул. Ну да, ну да. Пошел я сами знаете куда. Пришлось снимать жилет с пластинами. И стягивать с себя тонкую бронированную рубашку. Рэд тем временем разглядывал арсенал на столе. Я не выдержал и спросил.
        - А ты с чем идешь?
        - Я? С Бэт.
        Он встал со своего места и подошел к коробке. Стянул рюкзак, открыл крышку. Внутри оказались какие-то знакомые металлические конструкции. Рэд принялся вытаскивать их и складывать одну на другую. Параллельно говорить, не глядя в мою сторону.
        - Твоя задача на эту партию, паря. Дойдешь до центральной площади. Там есть собор святой церкви. Он состоит из кирпичей. Один из них я пометил белым крестом. Принеси мне этот кирпич. Вопросы?
        - То есть как, принеси кирпич? - опешил я, глядя на гору металла, что медленно приобретала форму.
        - Идешь ножками. Берешь ладошками. Корпусом разворачиваешься на сто восемьдесят. И снова ножками.
        - Так а ты? Вы с Бэт же собирались огнем и мечом тут по тварям пройтись?
        - Так мы и пройдемся. Только вот ходить нам никуда не надо.
        Рэд размотал тряпки с трубы из рюкзака. Водрузил поверх металлической конструкции. Достал оттуда же ленту второго калибра и подсоединил. Я смотрел на собранный стационарный пулемет, что хищно пялился на меня перекрестьем прицела.
        - Бэт, это он, да? - спросил я, тыкая в пулемет.
        - Да, - улыбнулся Рэд.
        - И мне надо одному тащиться до центра. А это минут двадцать только в одну сторону.
        - Да.
        - И притащить тебе кусок церкви с белым крестиком.
        - Да.
        - Ты гандон, Рэд.
        - Нет, - продолжил улыбаться наставник. - Потому что будь это так, я бы отправил тебя вообще голым. А так, смотри.
        Рэд взял Лис и выбил из него все патроны. Зарядил вместо них Вулканы и протянул оружие мне. Затем взял второй револьвер и выбил патроны из барабана. На пол. Но уже ничем заряжал. Следующим боеприпаса лишился Нокс. Все три револьвера легли мне в кобуры. Я ошарашено смотрел на Рэда, который вовсе не выглядел довольным или радостным. Теперь он вновь был тем самым серым сухим стрелком. Без тени эмоций.
        - Рэд, - я пытался сдержать нотки паники в голосе. - До центра двадцать минут. И обратно. Плюс пока я найду и выковыряю тебе этот кирпич. Я же вешу… Не знаю. Как целый отряд. Ты же пулемет к моему ханту закинул. И ты предлагаешь мне идти по Роркху с восьмью Вулканами? И все?
        - Многовато, согласен. Я бы тебя с ножом отправил, но ты слишком слаб.
        - Да ты издеваешься? - это истеричное. - Я этого ханта полгода готовил! Я тебе за Лис шесть сотен отдал. Тут расходников еще на две сотни, я их некоторые специально берег. У меня больше ничего не осталось. Полтора ханта на ферме, да пара Ампексов на складе. И я сейчас должен пойти и все это слить сраному Роркху? Просто так?
        - Сраному Роркху? - переспросил Рэд.
        Удар был слишком быстрый. Я успел его заметить, но не среагировать. Рэд просто пнул меня окованным в железо ботинком прямо через стол. Я снес пару стульев в полете. Дыхание сбилось, в груди горит. Была бы броня.
        - Я сказал тебе пойти сдохнуть, тварь? - рокотал под потолком его голос. - Я сказал пойти и принести мне кирпич. Ты глухой, тупой или все сразу?
        Второй удар не дал мне подняться. В спине что-то хрустнуло при столкновении со стеной. Затылок пронзила вспышка боли. В глазах искры а в ушах звон. Но даже сквозь него я слышал этот стальной голос.
        - Ты расклеился, паря. Обложил себя товарищами, а сам прячешься за их спинами. Что ты можешь, а? За тебя всю работу делают другие. Убил пару десятков отбросов и возомнил себя крутым?
        Меня швырнуло в сторону. Я ударился коленями о ступени лестницы. Тут же следом прилетел удар в спину. Кажется, я клацнул челюстью о ступеньку. Потому что в луже крови плавал зуб.
        - Из логова мы отступаем. Опасненько, - полился саркастичный голос, сопровождаемый пинками. - О дехантов мы ручки не пачкаем. У нас же есть убийца в тенях. Броню мы носим, но вместо себя отправляем других. И играть ему стало скучно. И Роркх ему какой-то серый. И команда все делает не так, да? А ты им зачем, котенок? Что отряд без тебя потеряет? Да они только выиграют. Ты - слабое звено в своей же команде.
        Меня отрывает от земли. Я сношу лицом дверь, бьюсь о камни улицы, качусь куда-то. Перед глазами все плывет. Кажется, сотрясение. То ли блюю, то ли харкаю кровью. Пытаюсь отдышаться и встать, но в этот раз удар приходится по ребрам. Новая карусель перед глазами.
        - Ты слаб, котенок. И ты становишься слабее с каждым днем. Обкладываешься графиками и схемами, сборками и комбинациями. Хантами друзей и ими самими. Ты труслив, котенок, - внезапно голос стал ближе. Холодом подул мне над ухом. - Роркх не терпит трусости. Он сожрет тебя с потрохами, котенок. Потому что ты не достоин звания найтханта.
        Я оперся на руки. Смог наконец встать на колени. Рэд перестал бить, давая мне отдышаться. Нужен момент. Мгновение. Выхватить Лис и прострелить ублюдку башку. Только подгадать момент. Он слишком быстр, второго шанса не будет.
        - Ты не выживешь этой ночью без меня, - произнес он, словно прочитав мои мысли. - Но ты выживешь, если сделаешь то, что я скажу. Поэтому встань и иди за гребаным кирпичом. Это твой единственный шанс.
        - Ты… Ты мне треть здоровья снял, - прохрипел я. - Ублюдок. И отправляешь в центр.
        - Ладно. Помогу тебе, - он опустился на корточки рядом со мной. Раскрыл ладони перед моим лицом. - Есть эликсир на регенерацию Сам варил и зачаровывал. Восстановит здоровье, добавит треть к максимальному запасу очков жизни. Плюс метаболизм, ускорение и улучшенные рефлексы. А есть патрон третьего калибра. Сам крафтил. И это поистине чудо. Этот выстрел удивит не только противника, но и тебя самого. Что выбираешь, котенок?
        Я посмотрел на предметы. Склянка с густой бордовой жидкостью. Почти черной. Сильная концентрация. И белая гильза с нарисованным черепом и костями. Пуля плоская. Картечь? Переведя взгляд с одной руки на другую, сплюнул на землю кровью. С трудом сел на колени и посмотрел в глаза Рэда.
        - Ты психопат. Похлеще Черча.
        - Зря ты так, - произнес сухой голос. - Никого опасней Черча в жизни не встречал, уж поверь. Твой выбор, котенок.
        Я с трудом протянул руку и схватил патрон. Но продолжил сидеть, собираясь с духом.
        - Ты ублюдок, Рэд. Будь проклят тот день, когда я с тобой связался.
        - Ты уже проклят, паря. Проклят, но не безнадежен. Ты забыл оскал Роркха. Забыл зачем ты здесь и против кого ты сражаешься. Ты забыл, кто здесь истинный хозяин. Ты забыл, кого на самом деле должен бояться, котенок.
        - И поэтому надо меня отправлять на убой? Как скот? За то, что я по твоему мнению сбился с пути?
        - Я не убиваю тебя, паря. Я тебя спасаю. Это Роркх. Нельзя сбиться с пути Роркха, а потом просто вернуться. Ты улетаешь в самое начало. И теперь пройдешь этот путь заново. Или сдохнешь, как и положено отбросу. Только так. Это Роркх. Так что хватит чесать языком. Иди и принеси мне мой гребаный кирпич.
        И он ушел. Обратно в таверну, допивать свое пиво. Я сидел посреди улицы, глядя на зажатый в руках патрон третьего калибра. Глянул в сторону улицы. Последний фонарь вдалеке подмигнул мне и погас. Отдаленный грохот напомнил мне хищный смех.
        Ощущение безысходности окутало душу, а тело отказывалось шевелиться. Я посмотрел вглубь этого Города. Партия началась.
        Глава 10. Отличная ночь, чтобы сдохнуть в какой-нибудь подворотне
        Бывает такое состояние. Отреченности что ли. Когда уже смирился с любыми последствиями. И ничего не ждешь. Уже становится все равно. Получится - хорошо. Не получится - ну и ладно. Прекрасное состояние. Никаких тревог, волнений и прочего. Одна с ним проблема. У меня его нет.
        Меня трясет от страха. И чем больше, тем сильнее ребра отдаются болью. Травмы. Одни сплошные травмы. Ребра, руки, ноги, голова. Я ходячая травма Хастера Кро. Шаги доставляют боль. Движения доставляют боль. Поворот головы доставляет боль и вызывает приступ рвоты. Я продолжал терять здоровье. По немного. По одному-два пункта в минуту. Но такими темпами я могу и не дойти. Просто развалюсь по дороге обратно.
        Я присел на ступени в глубине арки, ведущей к дверям дома. Обернулся. Отсюда, даже сквозь туман, видны окна таверны. Рэд даже свет не притушил. Самонадеянный ублюдок. Как я буду рад вернуться и увидеть его выпотрошенный тварями труп. Интересно, а задание мне тогда зачтется? Если он сдохнет без меня там, то кому мне тащить импов кирпич?
        Я пытался отдышаться и привести голову в порядок. Пару минут отдохнуть. Так будет лучше. Благо, Хастер не курит. Легкие работают на полную, кровь чистая, гонит кислород по телу. Метаболизм полный, ничем не оштрафован.
        Я достал Лис. Открыл барабан и принялся вытаскивать патроны. По очереди, по одному. Проверить каждый. Пулю, капсюль, маркировку. Больше никакой веры этому ублюдку. Ни одному его слову. Далеко не факт, что в барабане мои Вулканы, а не туфта из папье-маше, что он незаметно подсунул. Но вроде бы все нормально. Восемь патронов. Один барабан. Делить на два револьвера нет смысла. Надо экономить каждую пулю, а значит нужна максимальная меткость. Так что никакой стрельбы с двух рук.
        Пошарил по карманам. Ничего. Вообще ничего не осталось. Даже завалящего бинтика. Ни еды, ни медицины, ни воды. Даже монетки нет, на удачу кинуть. Надо налегке пробежаться туда и обратно. Только вот пробежаться не получается. Я открыл информацию о персонаже. Нужно все проверить, пока есть минутка.
        ОБЩАЯ ИНФОРМАЦИЯ ПЕРСОНАЖА:
        Имя Хастер Кро
        Профессия Библиотекарь (ныне безработный)
        Статус Рабочий класс, Добропорядочный гражданин.
        Описание Детство и юношество неизвестно. Бывший военный. Ищет родителей. Был женат. Жена и ребенок погибли, когда в их дом ворвался неизвестный. Полицейское расследование не принесло результатов. Желает отомстить. Ищет убийцу своей семьи.
        Эмоциональное выгорание. Восприятие и структурирование больших объемов информации.
        Привычки Трет переносицу, если раздражен.
        Особенности Нет.
        Очки влияния 17
        Ступень персонажа 3
        Мотивация. Волшебное слово от Черча. Хастер Кро - единственный мой хант, у которого с этим нет проблем. Тут все понятно и на ладони. Никакого личного квеста не было, но мне и не надо. Пусть его движет месть, но для этого он усердно тренируется. Впрочем, как и я.
        За то время, что мы вместе, хант поднялся на целую ступень. Еще пару месяцев такими темпами и он перейдет на вторую. Причем, это будет весьма сбалансированный хант. Уже сейчас он по физическим показателям обгоняет Джекса в его лучшей форме. Разве что Хастер заметно тупее, но мне на нем и не кроссворды решать.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        В превосходной форме, Опытный стрелок, Рукопашный бой(устаревший), Полевая медицина (устаревший), Внимательный (устаревший), Сверхволевой, Целеустремленный, Раздражительный, Подавленная агрессия, Приступы ярости, Асоциальный.
        Джекс был в хорошей форме. Длительные тренировки возвели Хастера на следующую ступень. Много характеристик, оставшихся после службы в армии. Они обросли паутиной, покрылись пылью, почти забылись. Мой хант по большей части стрелял, что позволило не потерять эту его черту окончательно. Остальное скоро совсем исчезнет. И импы с ними. Станет легче в плане веса.
        ОСНОВНАЯ СТАТИСТИКА ПЕРСОНАЖА:
        Сила26
        Ловкость 32
        Выносливость 26
        Интеллект 12
        Воля 22
        Харизма 4
        Удача 8
        ТЕКУЩЕЕ СОСТОЯНИЕ:
        Очки Здоровья 118/162
        Очки Разума 62/68
        Синергия 67%
        СОПУТСТВУЮЩИЕ ЭФФЕКТЫ:
        Усталость, Микротравмы, Измождение, Травма (правая рука, левая рука, правый бок, левая нога), Серьезная травма (правая нога), Легкое сотрясение, Внутренние повреждения (неизвестно), Тремор, Головокружение, Паника (рассинхронизация).
        Синергия. Вот мой камень преткновения. Причины у нас с ним разные, но мотивы одинаковы. Он хочет мстить, и в глубине души я тоже. Но на самом деле мы оба хотим покоя. Своего странного, искаженного, но покоя. И поэтому надо взять себя в руки. Хастер не боится. У него вообще все эмоции атрофированы. Остались только злость и ярость. Ему больше нет смысла бояться. И я должен последовать его примеру. Соберись, Арч. Не позорь своего ханта.
        Вдох три секунды. Задержать дыхание три секунды. Выдох три секунды. Задержать дыхание три секунды. Повторить. Увеличить промежутки. Повторить. Успокоиться. Собраться с мыслями.
        «Синергия +4 %. Текущее состояние синергии - 71 %»
        Уже лучше. Еще два процента и дойдем до стандартных значений. Выше я еще ни разу не смог прыгнуть. Но я и в ночь на нем впервые вышел. Днем она растет куда медленнее. Может сегодня и получится прокачать. Вот, хорошо. Уже начинаю думать в положительном ключе. Осталось достать со старых антресолей пыльную коробку с надписью «Полевая медицина».
        Я аккуратно снял с себя плащ. Оторвал от рубашки рукав и принялся перевязывать ногу. Плотно, но главное не передавить. Скорей всего я где-то плохо приземлился коленом. Вышел этакий бандаж. Попробовал согнуть и разогнуть ногу. Не то, чтобы очень хорошо, но без аптечки я все равно ничего лучше не придумаю. Встал, попробовал сделать пару шагов. Все еще хромаю, но здоровье перестало теряться при передвижении. Сойдет.
        Накинув плащ, оглядел улицу. Туман сгущается. Видимость падает, как и температура. Ни одного живого фонаря впереди. Холодная темная ночь. Самое оно.
        - Отличная ночь, чтобы сдохнуть в какой-нибудь подворотне, - прошептал я в темноту улиц. - Да, Роркх?
        Выбора у меня нет. Если бы я знал, где тут есть убежища, то двинул бы в их сторону. А так… Если нет никакой разницы куда идти, то почему бы и не в сторону центра? Так и поступим.
        Я потихонечку перебрался на другую сторону улицы и пошел вдоль стен, прикрываясь козырьками крыш. Я не знаю, какое небо в эту партию. Но что-то мне не нравится этот туман. Слишком легко в нем прятаться. Кому-то быстрому и тяжелому. Я шел медленно, вслушиваясь в отзвуки улиц. Глазам верить нельзя. Сегодня они могут подвести.
        Левой рукой опирался о стену при ходьбе. Так было гораздо легче двигаться. И правая рука всегда свободна. Для этого мне и нужна была эта сторона улицы. Надеюсь, я не ошибся.
        Я ведь вообще ничего про партию не выяснил. Против кого сражаемся? Какие стартовые условия? Какой пул монстров в Городе? С другой стороны, чего теперь волноваться? Погоду я и так вижу. Скрытые удары из тумана, переохлаждение от длительного нахождения на улице, что еще? С видимостью и усилением некоторых типов атак и так все ясно. Как это мне поможет? Никак. Ну разве что, знай я, что сегодня небо будет чистым, то стал бы более свободно передвигаться.
        Пул монстров, особенности их атак и способы обнаружения хантов. Опять же, у меня на всех врагов один барабан. На любые уловки в плане скрытности у меня веса на тысячу очков. Условно, конечно. Лично я на себя сотни две нагреб. Расходниками в основном. Но сколько весит пулемет второго калибра с боезапасом? А что еще там в рюкзаке валялось? Ладно. В целом я двигаюсь как средней руки отряд. Плюс минус. Может и удастся пройти незамеченным.
        Обидно будет вот так вот глупо потерять Хастера. Единственный нормальный хант на всю ферму. Я ведь даже на сделку с демоном его не выводил еще. Берег до последнего, не рисковал. И сдохнуть из-за сраного кирпича. Соберись, Арч. Тут всего-то пару километров протопать. Авось пронесет. Не раз ведь такое было, что половину волны вообще без столкновений с монстрами.
        Я на ходу ощупывал и оглядывал свое тело. Оторвал еще кусок от рубахи и тщательно вытер лицо. Губы разбиты, в остальном кровотечений нет. Раз здоровье не падает со временем, значит и внутренних тоже. Окровавленную тряпку бы сжечь, но нечем. Бросил так, в подворотню. Надеюсь, запах крови никого не привлечет из тварей. Надеюсь, у них сегодня стандартные органы чувств. Глаза, уши, нос. Это мы как-нибудь переживем. С этим мы справимся. И еще главное, чтобы не было стайных, типа тех же Плетущих Смерть. В режиме ограниченного боезапаса мне проще будет справиться с кем-то одним большим и сильным, чем с пятью тварями поменьше.
        Я плелся медленно, так что двадцать минут в одну сторону явно превратятся в сорок. Оглядывался по сторонам, прислушивался к шуму улиц. Но никаких признаков монстров не находил. Тогда стал присматриваться к архитектуре вокруг. Некоторые темные божества влияют на внешний вид города. Может появиться больше паутины. Здания могут быть украшены барельефами или горгульями. Да даже воздух иногда может неуловимо меняться. Жаль, я давно перестал обращать внимание на такие мелочи. Слишком сильно стал полагаться на Расвов и их брифинги перед партиями. Вот и приплыл.
        Из необычного в тишине улиц были только мои шаги. Кстати, какие-то странные. Цокающие. У Хастера какая-то странная обувь. Или это я на что-то наступил? Оглядел подошвы, вроде обычные. Продолжил движение. Шаг, цок. Шаг, цок. Словно камешек застрял где-то снизу. И клацает о мостовую при каждом шаге. Я остановился и осмотрел внимательней. Ощупал обувь руками. Да ну бред. Обе ноги сразу? Продолжил идти. Поначалу все было спокойно, а потом снова этот звук. Шаг, цок. Шаг, цок.
        Я замер. А вот сердце наоборот принялось биться с удвоенной силой. Вроде уже привычный клацающий звук. Только вот на последнем шаге я так и не опустил ногу. Но это не помешало звуку повториться. Как будто камешек стучит по брусчатке. Или коготь.
        «Синергия -4%. Текущее состояние синергии - 67 %»
        Я медленно опустил руку на рукоять Лиса. Сзади раздался глухой утробный рык. Медленно. Без резких движений. Поворачиваю голову, готовый рвануть с места в любое мгновение. Из тумана на меня смотрят два красных уголька глаз. Рык повторился. Я прислонился спиной к стене, не убирая руки с револьвера. Так мы и стояли глядя друг на друга. Я не видел самого врага, что прятался во мгле. Лишь его приземистый силуэт. Тело само порывалось выхватить лис и всадить в тварь весь барабан. Но нельзя. Слишком опасно. Роркх может играть со мной. Потратить Вулканы? А если это морок? Звук точно искажается в этом тумане. Это я уже понял.
        Надо принять решение. Время играет против тебя, хант. Соберись. Дрожащими руками выхватываю лис и бросаюсь в сторону горящих глаз. Рык становится громче. Но стоило мне сделать пару шагов, как силуэт растворился в тумане. Я перешел на шаг, снова прижавшись к стене. Водил дулом из стороны в сторону, но враг не нападал. Какого импа тут творится? Или все-таки морок?
        Я замер на мгновение. Догадка. Самый простой вариант. Рассмеялся беззвучным смехом. Пришлось даже зажать себе рот рукой. Ну да, все по кругу, как же могло быть иначе? Костяная Гончая. Ведет меня до самой смерти. Осталось попетлять немного и найти раненного капитана из топовой гильдии, который покажет где выход. Только вот на этот раз все наоборот. Теперь я раненный капитан топовой гильдии. И я вообще без понятия, куда идти, чтобы выбраться из этой партии.
        - Ну что, Роркх. Подкинешь котенка в помощники? - усмехнулся я в туман. - Или будем вдвоем веселиться?
        Злобный рык был мне ответом. Синергия восстановилась, хотя смех от абсурдности ситуации не отступал. Но это истеричное. Пройдет со временем, надо только взять себя в руки. Я продолжил свой путь. Как и ожидалось, Трусливая Смерть продолжила свою неторопливую погоню. Поняв, что ее раскрыли, Гончая перестала скрываться. Просто держалась позади не сокращая дистанции. Эта тварь ждать умеет. Терпеливая зараза. Она со мной до конца. Если только не переключится на более слабую добычу.
        Вулканы имеют средний параметр бронебойности. Если учесть возможные рикошеты, то три-четыре патрона должно хватить. Значит вот мой лимит на эту партию, если хочу выжить. Половину барабана надо будет держать до последнего. И еще стараться не терять здоровье, дабы не провоцировать тварь на хвосте.
        Вдалеке раздались первые выстрелы. Далеко и приглушенно. Зато часто и с разным звуком. Одиночные. Скорей всего пятый и четвертый калибр. Но больше пятого, разумеется. А вот иных звуков слышно не было. Никакой информации о противнике мне это не дало. Костяные Гончие универсальны и могут объявиться почти в любую ночь. Даже по виду культиста можно было бы собрать больше информации. Но имеем, что имеем.
        Сердце уже успокоилось. Тревога прошла. Кро вообще было по барабану, но мои эмоции влияли на ханта сильней, чем мне того хотелось. И я чувствовал, как его это бесит. Или не эмоции, а мерный стук когтей за спиной. Никак не получалось игнорировать тварь, что только и ждет момента, чтобы ударить в спину. Из-за этого я стал невольно ускоряться. Нога снова заныла от напряжения. Боль, подступающая паника, стук когтей за спиной. Разумеется, я проморгал атаку.
        Звуки слишком искажены. Ощущение было таким, будто кто-то пробежал мимо меня, обгоняя. Но стоило мне замереть, как топот раздался сзади. Я не успел обернуться. Черная тень отделилась от стены с противоположной стороны улицы и влетела в меня. От удара меня парализовало. Не просто выбило дух, а тело словно окаменело. Меня швырнуло в стену, но вместо нее хрустнуло что-то более податливое. То ли дверь, то ли позвоночник. Я больно приложился затылком. Перед глазами заплясали искры, раскрываясь калейдоскопом болевых ощущений.
        «Синергия -5%. Текущее состояние синергии - 66 %»
        Я с трудом оторвал голову от пола. Здесь не было тумана, но имелся вполне обычный потолок. Утробный звук заставил меня резко приподняться на локтях, чтобы оглядеться. Это было ошибкой. Комната поплыла, переливаясь из темных полутонов в светящиеся вспышки в глазах. Но я разглядел эту тварь, что медленно заходила в пробитый моим телом дверной проем.
        Это не было псом. Скорее бесхвостой обезьяной. Если бы только обезьяна сидела на стероидах. Маленькие задние лапы и огромные, мускулистые передние конечности. Тварь размером с человека, хоть и передвигалась на четырех ногах. А вместо челюсти - ковш от экскаватора. И витые бараньи рога. Ими мне и прилетело, судя по всему.
        - Ты еще что за покемон? - прокашлял я, сплевывая кровью.
        Тело ватное, почти не слушается. Болело все. Кажется, даже волосы на голове. Я попытался отползти подальше от надвигающегося чудища, перебирая ногами. И это было инстинктивное судорожное движение. Тварь сделала какой-то слишком уж быстрый рывок в мою сторону. Челюсти-экскаваторы сомкнулись на моей многострадальной ноге. От очередной вспышки боли меня скрутило так, что я не мог вздохнуть. Словно бензопилой прошлись.
        «Синергия -2%. Текущее состояние синергии - 64 %»
        Наконец-то сработали мои рефлексы. Но это скорее отчаяние. Выхватив Лис я первым делом зарядил усиленный выстрел, не размениваясь на мелочи. Мне даже плевать было на то, что я могу промахнуться. Учитывая, как тварь дергала мою ногу из стороны в сторону, пытаясь ее оторвать, я мысленно давно попрощался с конечностью. Подумаешь - отстрелю. Не впервой.
        Но усиленный выстрел пришелся в цель, прошив дыру в уродце. Конечно, Вулкан сдетонировал уже на выходе. Ну ведь специально Потрошителей под Лис брал. Но сквозная дыра в теле, это все еще сквозная дыра. Тварь взвыла и в пилась в мою ногу с удвоенной злобой. Я потратил еще три патрона, прежде чем она сдохла. Но пасть так и не разомкнула.
        Меня начало трясти. Это судороги. И кровопотеря началась. Я с трудом стянул с себя плащ. Оторвал другой рукав от рубахи и принялся обматывать ногу. Перетянув сколько хватило сил, вцепился в челюсти уродца. Воняло тухлятиной и гнилью. И чем больше мне удавалось разжать челюсть, тем сильней становился запах. Руки затекли от напряжения, но мне все же удалось разжать этот посмертный капкан. Зубы у твари оказались все кривыми. И смотрели вкривь и вкось. Поэтому вырывать пришлось вместе с мясом.
        - Срань импова. Сраный Рэд, чтоб ты сдох! - то ли прошипел, то ли прорычал я.
        Это было мое самое искреннее желание в тот момент. Я понимал, что скорей всего рана заражена. Но это не важно, я сдохну от кровотечения раньше, чем от гнили. Матерясь, страдая от боли, я прислонился головой к стене. Холод кирпича дарил умиротворение. Сейчас, я просто посижу так две минутки и пойду дальше. Может получится доползти обратно до таверны. Импы с ним, с обучением у сраного Рэда. Может, хоть Хастера получится спасти.
        Но посидеть спокойно мне не дали. Утробное рычание. Глухое, словно из-под воды. Вторая голова с витыми рогами показалось в проеме. Мускулистые лапы в труху давили обломки досок. Тварь увидела меня. Я услышал ее учащенное свирепое дыхание. Словно бык перед красной тряпкой. Опять рефлексы меня обогнали. Я невольно попятился, пытаясь отползти подальше, пока спиной не уперся в ступеньки. Сердце продолжало неистово биться, стараясь проломить ребра.
        «Синергия -2%. Текущее состояние синергии - 62 %»
        Выхватил Лис в тот момент, когда бараноголовый взял разбег. Грохот разнесся по темному помещению. Вспышки ослепляли, а отдача отзывалась искрами боли во всем теле. Но я стрелял. Стрелял до тех пор, пока револьвер не начал жалобно щелкать бойком по битым капсюлям патронов. Тварь всей своей массой влетела в меня уже будучи мертвой.
        - Срань! Срань, срань, срань, - уже стонал я.
        Уродец пропахал рожей по полу и завалился всей изрешеченной тушей завалилась на мою истерзанную ногу. Вторая волна судорог. Я пытался спихнуть мертвую тварь другой ногой, но каждый толчок отзывался очередной вспышкой. На третьей попытке перед глазами выскочило сообщение, предлагающее экстренный выход из Роркха. На пятой я почти согласился. На шестой стало немного легче. Туша все же сползла на пол и мне удалось высвободить многострадальную ногу. Даже если мне удастся выжить этой ночью, Хастер еще пару месяцев будет недееспособен.
        Я подтянулся на руках, забираясь повыше на лестницу. На середине пути обмяк на ступеньках безвольной тушей. Отдышаться. Надо отдышаться и успокоиться. Пару минут. Здоровье продолжало медленно утекать вместе с темной кровью. Надо отдышаться. Восстановить синергию. Успокоиться. Что-нибудь придумать. Утробный рык раздался где-то ниже.
        - Да ты издеваешься, тварь, - не верил я своим глазам.
        Третья тварь показалась в дверном проеме. Наши взгляды встретились. Я смотрел в черные бездонные глаза и не видел в них ничего хорошего. Никаких резких движений. Медленно убрать Лис обратно в кобуру. Медленно вытащить Нокс. Не хотел я ходить с козырей так рано. Впрочем, партия только началась, а я уже практически безоружный труп. Чего теперь терять?
        Я прицелился. Руки дрожали, боль мешала сосредоточиться. В полулежачем положении, с двух рук, но я все-таки выцелил приближающуюся тварь и спустил курок. Грохот был знатный. Казалось, даже стены затряслись от выстрела. Отдача чуть не вырвала Нокс из моих обессиленных рук. Крафтовый патрон третьего калибра удивил не только тварь, но и меня. Все, как и говорил Рэд.
        - Ублюдок. Сраный ублюдок.
        Не было злости. Не было отчаяния. Даже страх куда-то пропал. Я просто лежал и разглядывал морду твари. Между нами было около четырех метров. Но все это расстояние, как и сам монстр, больше напоминали какой-то сюр.
        Конфетти. Сраное цветастое конфетти. Блесточки всех мыслимых цветов и оттенков облепили рожу твари. Покрыли ровным слоем пол, стены и часть лестницы. Туши двух других уродов стали похожи на кукол для пиньяты. Сраный Рэд. Шутник гребаный. Чтоб его импы регулярно и с отрывом.
        Цветастая тварь быстро пришла в себя. Еще бы, тут оглушение максимум. Но разгон урод брать не стал. Наоборот, медленно принялся приближаться, переставляя свои громадные лапы. Выбор не велик. Я перехватил Нокс за ствол, отчего потерял еще пару пунктов здоровья. Ствол оказался слишком горячим после всего одного выстрела. Но тяжелее у меня под рукой ничего не оказалось.
        Тварь преодолела последние пару метров одним стремительным рывком. Этот урод метил в лицо. Эх, знал бы куда придется атака - намотал бы плащ на руку. А так. Это мы тоже уже проходили. Я прикрылся левой рукой. Огромная ковшеобразная челюсть сомкнулась на предплечье. Кривые зубы вонзились в податливую плоть прямо сквозь плотную ткань плаща. Только в этот раз у меня нет в руках Ампекса, заряженного Орхидеями. Не знаю, откуда во мне вообще взялись силы. Но я принялся с остервенением лупить монстра по черепу, пока тот вгрызался в мою руку.
        В какой-то момент режущая боль сменилась острой. Затем я отчетливо расслышал хруст костей. Не знаю, что не выдержало первым. Моя рука или его черепушка. Я уже ничего не видел из-за вновь всплывшего уведомления об экстренном выходе. После этого болевые ощущения пошли на спад. Программная защита вновь сработала. Но к этому болевому порогу я уже привык.
        Остановился я лишь в тот момент, когда глаза застелило алым туманом. Критически малый уровень здоровья. Рука в капкане мертвой твари. Из разбитой черепной коробки стекает темная вязкая масса. Нос забило гнилыми испарениями. Желудок сдавил рвотный спазм. Но от этого все тело лишь пронзило болью.
        С трудом перевернувшись на бок, упер развороченную башку твари в ступеньку. Левой рукой надавил на нижнюю челюсть, стараясь не совершать никаких рывков. В этот раз освободиться удалось быстрее. Левая рука превратилась в кровавую культю. Если присмотреться, то можно разглядеть обломки костей в этом кровавом месиве.
        Я даже не стал пытаться ее перевязать. Двадцать шесть очков здоровья. Кровотечение забирает по восемь пунктов в минуту. Если наложить жгут, то смогу замедлить кровопотерю раза в четыре. Но а смысл? Роркх пришел за своей добычей. Он ее заслужил. Зачем доставлять этому гребаному Городу удовольствие своими конвульсиями?
        Я медленно поднялся на ноги. Оперся плечом о стену и на одних волевых принялся спускаться по лестнице. Скорее даже прыгая на одной ноге. Правая подгибалась, стоило только перенести на нее вес. Хромая, я продолжил спуск, аккуратно обходя разноцветные тушки неизвестных мне тварей. Дошел до дверного проема. Туман окрасился в багровые тона, но это только с моей точки зрения. Ноги еле шевелились. Насрать. Еще пару шагов.
        Я вышел наружу. Ледяной воздух ночных улиц обволакивал, притупляя боль. Шаг, клац. Шаг, клац. Остановиться. Надо развернуться. Надо встретить его лицом к лицу. Я забыл оскал Роркха? Ну давай же, напомни. Покажи мне его, ублюдок.
        - Давай, - прохрипел я в темноту улицы. - Добей меня, тварь.
        Два алых глаза показались в пелене тумана. Темный силуэт обрел контуры. Уплотнился. Появились контуры, что переросли очертания. Гончая вышла вперед и стала медленно приближаться. Костяные шипы на загривке и спине вздыбились и начали мелко трястись, словно в предвкушении. Тварь не спешила. Она чуяла кровь, видела меня, понимала беспомощность своей добычи. Растягивает удовольствие. Расстояние в один прыжок и она вцепится мне в горло.
        - Давай уже, - прокашлял я. - Или мне самому к тебе подойти?
        Я сделал неуверенный шаг навстречу и чуть не упал от бессилия. Послышался низкий рык. Шипы Гончей задрожали и слегка прижались, готовые сформировать защитный покров. Но нет. Добыча все еще слаба и не представляет угрозы. Добыча хорохорится перед смертью.
        Сиреневый сгусток влетел в тело гончей. Просто вспышка, что пересекла улицу справа налево. Я не понял, что произошло. Тварь тоже. Костяные шипы моментально сложились в броню, но ей это не помогло. Еще одна сиреневая вспышка, но длиннее появилась с той же стороны. Она двигалась как-то странно. Не по прямой, а резко меняя направление. Вот она летит молнией, но за пару метров до цели взлетает вверх и опускается на голову твари плашмя.
        Слышится хруст, шипение и тихий шелест. Я стою, боясь пошевелиться. Еще один шаг и я скорей всего просто рухну без сил. Могу просто стоять и наблюдать. Вот сиреневая вспышка вновь появилась в багровой пелене. А следом и первая, что покороче. И они начали медленно приближаться. А между ними вырастал темный силуэт.
        Хант вышел из тумана в нескольких метрах впереди. В правой руке катана, в левой длинный кинжал. Лезвия сияют зачарованием Пепла Хаоса. Мы уставились друг на друга. Сейчас игрок больше напоминал мне призрака, нежели живого человека.
        - Я не то чтобы сильно разбираюсь в револьверах, - первым нарушил тишину незнакомец, - но мне кажется их как-то по-другому используют.
        Я медленно опустил взгляд на свою правую руку. Все еще сжимаю Нокс за ствол, словно молоток какой. Даже пальцы побелели. Хотя это скорее от общей кровопотери. Поднял глаза на парня.
        - Ты еще кто? - спросил я первое, что пришло на ум.
        - Эл, - пожал тот плечами.
        - Че надо, Эл? - второй тупой вопрос, который пришел мне в голову в этот момент.
        - Да так, - снова пожал он плечами. - Мимо гулял, дай думаю спрошу. Не знаешь, как тут до выхода какого добраться?
        Я медленно опустился на землю и зашелся в приступе безудержного хохота.
        Глава 11. Так это же анти-сказочные злыдни. У них уязвимость к конфетти
        - Медицина есть, Эл?
        - А где выход знаешь?
        - Знаю одного ублюдка, который знает где выход.
        - Хотел бы пошутить, что знаю одного ханта у которого есть медицина. Но ты и так на грани, да? Не до шуток.
        Паренек убрал оружие и подошел ко мне. Протянул три одинаковые склянки с багровой жидкостью внутри. Я узнал этот эликсир. Такой редко встретишь на первой волне. Разве что у одного отряда он всегда в наличии.
        - Демон что ли?
        - О, так ты о нас слышал?
        - О вас?
        Я принялся хлебать первый флакон. Затем полил разодранную ногу и перемолотую руку. С первой еще были шансы. А предплечья просто чтобы кровотечение притормозить. И то вряд ли получится.
        - Ну про демонов. Защитный ПВП отряд. Мы не так давно в Роркхе.
        - Вы да. Бинты есть? Шина, перевязка, тряпка хоть какая-то? Ясно, а патроны? Пятый или третий калибр.
        - Слышь, братишка. С боеприпасами ты зря так, конечно. На этом не стоит экономить.
        - Ну ты мне прям глаза раскрыл, Эл, - я с трудом поднялся на ноги. - Просто партия тяжелая оказалась.
        - Так от начала всего пятнадцать минут прошло.
        - Я и говорю. Тяжелая.
        Я медленно развернулся и поплелся в дом. Все равно за трофеями идти, может занавеску какую или скатерть удастся найти. Хоть как-то перевяжу руку. Последний эликсир тратить не хотелось. А если паренек идет по инструкции, то это реально последний.
        Сам Эл тем временем вернулся к Гончей и принялся вырезать у нее сердце. Не оборачиваясь, паренек бросил мне в спину.
        - Ты значит Арча косплеишь? Очередной фанат-подражатель? - Я аж остановился на пороге. Чего? Фанат-подражатель. А Эл, увидев мое замешательство, продолжил. - Ну, три револьвера. Знак демонов на спине. Только он у тебя какой-то неправильный. Сам что-ли пытался рисовать? Надо было отдать профи, чтоб принт нанесли.
        Парнишка наконец вытащил сердце и демонстративно развернулся ко мне спиной. На куртке красной краской была изображена раскосая ухмыляющаяся рожица. И рога присутствовали. Очень похоже, но более симметрично и аккуратно. И это краска, даже отсюда понятно. А у нас кровь. Причем дехантов. Ну и подкладка какая-то там, конечно. Сделать из крови яркую краску на ткань не так-то просто.
        - Снял бы, не позорился, - проворчал я и тут же почувствовал себя стариком. Мне бы еще клюку в руки. И ножкой так притопнуть.
        Скатерть нашлась быстро. И так же быстро разошлась на тряпки. Левая рука все еще болела, стоило мне хоть как-то ее напрячь. Кое-как перевязал рану, все-таки навык у Кро почти забыт. Но кровотечение все же остановилось. Из остатков сделал себе бандаж, чтобы поменьше беспокоить руку. Уложив ее на перевязь, повернулся ко входу. Там стоял Эл и с удивлением разглядывал недавнее поле боя.
        - А че они в блестках-то? Ты по ним из хлопушек палил?
        - Так это же анти-сказочные злыдни. У них уязвимость к конфетти. Не знал?
        - Ага.
        - Ага, - кивнул я. - И еще дебафы навешивает всякие.
        - Слушай, братишка. А ты уверен, что у тебя только партия тяжелая? По жизни, типа, нормально все, так? Да и на Арча ты совсем не похож. Не прикидывался бы.
        Я осмотрел себя. Три револьвера и ни одного патрона. Половины конечностей считай, что нет. Рука на перевязи, рубаха изодрана. И стою посреди трупов, украшенных конфетти. Да вроде нормально все. Как обычно.
        - Увидь тебя сейчас настоящий Арч, - продолжал тем временем Эл, - он бы тебя пристрелил, отвечаю. У меня в отряде есть один парнишка. Он видел Арча и даже играл с ним. Много чего рассказывал. Так что поверь, я знаю о чем говорю.
        - Не буду спорить. Пойдем, мне надо кирпич достать.
        - Какой кирпич?
        - Какой-нибудь из церкви на площади. С белым крестиком.
        - Из церкви на площади, - протянул Эл. - А эти тебе не подходят?
        Он обвел руками дома вокруг. К слову, все были кирпичные.
        - А с крестиком есть?
        - Эм, предлагаешь поискать? Думаю вряд ли.
        - Значит не подходят. Пойдем к церкви.
        - Думаешь, там найдется?
        - Несомненно.
        - Ну да, конечно. Почему бы не прогуляться до центральной площади в поисках кирпича. Сегодня ведь такая чудесная ночь. Туман такой приятно-липкий. Монстры с уязвимостью к блесткам. Может нарвемся на конфетную ведьму. Или армию колобков-людоедов. Партия у него тяжелая, ага.
        Я быстренько расчленил трупы и вытащил сердца у тварей. Среднего размера и даже немного светятся. Должны быть не самыми дешевыми. Вернул кинжал Элу. Вакидзаси, кстати говоря. А меч в ножнах - катана. Оружие в партии сразу выдает в парне новичка, который пересмотрел мультиков. Главное, ему так не сказать. Эти подражатели самураев почему-то звереют, когда называешь их мультики мультиками.
        Осмотревшись вокруг, двинул вдоль домов. Как будто был толк осматриваться. Вообще, стоило бы задержаться внутри и пообщаться с парнем, дабы двигаться к центру в полной тишине. Но время. Время всегда играет на стороне Роркха. Вот вечно так.
        - Эл, - шепотом я окликнул парня. - Что знаешь по партии? Какие вводные на сегодняшнюю ночь?
        - Серьезно, братан? Ты вслепую поперся в партию с новогодними хлопушками вместо патронов? За кирпичом?
        - Это ты еще с Овером не встречался. У тебя бы вообще мозги поплавились. Тебе не рассказывали, что все Демоны шизанутые на голову? Я имею ввиду изначальный отряд.
        - Изначальный отряд? Ты про Основателей? Рассветных? Они отбитые, да. Арч так вообще самый отмороженный, как мне говорили. Но не до такой степени, как ты.
        - О как. Основатели, значит. Солидно, чего уж тут. Так что по поводу партии?
        - Густой туман, постепенное похолодание. Кольцо в небе. Сужение до второй волны в сторону центра. Партия предположительно против какого-то Пожирателя. Пул монстров не знаю.
        - Так. Притормози. Какого из Пожирателей? Пожиратель Жизни? Пространства, Времени, Плоти, Страхов? Или Пожиратель Миров? Этих Пожирателей пару десятков точно есть.
        - Плоти кажется, - пожал плечами Эл. - Помню, что-то мясное было. Да и не пофигу?
        Я устало потер переносицу, чем заработал повышение синергии на один процент. Вот бы всегда так работало. Жаль, что после восьмидесяти, каждая прибавка на вес золота.
        Я прикинул расстояние и время. Кольцевая угроза с неба. Значит над городом кружит стая, что постепенно смыкает круг от окраин к центру. И к началу второй волны весь Роркх окажется под колпаком. Нам пока опасаться нечего в этом плане. Мы и так почти в центре. Если нас атакуют с воздуха, то можно смело складывать лапки и отдавать свою плоть и кровь на пропитание нуждающимся. Из Роркха мы тогда все равно не выберемся. Если летучие твари доберутся до центра, значит начнется вторая волна. А нам еще обратно топать и на выход идти. Нужен солидный запас по времени.
        Пожиратель Плоти. Не самый страшный враг. Пул монстров у него сильный, разнообразный, но в целом прямолинейный. Сойти с ума в такую ночь будет трудновато. Скорей всего тебя сожрет какая-нибудь тварь. На первой волне они реагируют на кровь, так что я для них сейчас словно лампочка в царстве мрака. Потому и не отправил Эла к Рэду сразу. Мечник мне пригодится. Хоть и со своей хрупкой катаной. Под Пеплом Хаоса любое холодное оружие нормально режет.
        - А ты, кстати, ведьмак?
        - Ну да. Холодное оружие, печати. Стандартная сборка.
        - Давно в Роркхе? Просто я не помню, чтобы мы давали какие-то сборки под ведьмаков другим демоническим отрядам.
        - Все под Арча косишь? Тебя, кстати, как звать-то, братишка?
        - Ты в жизни не поверишь, - устало вздохнул я. - Арч.
        - Ну ладно. Не хочешь говорить - не надо. Сборка типовая. От Демонов ничего брать не стал. Там бред в основном какой-то. Куча графиков, каких-то табличек. Схемы синергии отрядов, хантов, сборок. Но вот идея самодостаточности, это да. Это клево. Можешь ему спасибо сказать, кстати. Это по их советам я эликсирами запасся.
        - Ага. Обязательно передам Арчу лично. Как встречу. А сюда чего приперся? Ты же из Коалиции? Вы же должны свою территорию охранять.
        - Так и охраняли. На нас деханты напали, прям в самом начале партии. Совсем озверели, твари. Ну и меня как-то оттеснили в горячке боя. Наших всех положили. Я один остался. Вот и пошел куда глаза глядят.
        - Ага. А на меня-то как вышел?
        - Да случайно. Шел-шел по туману и вышел. На звуки твоих хлопушек. А тут глядь, Гончая бочком стоит. Че-ж не вмазать-то?
        - Вот прям так и случайно?
        - Ну да.
        - Уверен? Вот вообще ничего странного не было?
        - Ну. Ты это, братишка. Только за психа не держи. Впрочем, кому я рассказываю.
        - Давай, колись уже. Что видел?
        - Ну тень видел. Странную. Отчетливо так посреди тумана. За ней и пошел.
        - А тень на кого похожа была? На черного кота или белую собаку?
        - На кота.
        - Ясно, - вздохнул я. Гребаный Рэд. И не соврал ведь. Сказал, что приглядит, и приглядывает.
        - Да что тебе ясно-то?
        - Ты сколько времени в Роркхе? В ночном, я имею ввиду. Месяц? Два?
        - Три, - пробурчал Эл. - Но зарегался давно, правда все никак в партии не заходил. Больше так, поразвлечься днем.
        - Не знаю, что ты здесь забыл, паря, но запомни простую истину. В Роркхе вообще ничего не происходит просто так. Просто смирись с этим и прими как истину последней инстанции. Этот Городе не то, чем кажется. Игроки не те, кем кажутся. И кот в тумане, это не кот в тумане. Здесь все вывернуто наизнанку и не то, чем кажется вначале.
        - Чет ничего не понял. А можешь на общечеловеческом объяснить? Для нормальных людей?
        - Для нормальных? Могу. Тебя привели сюда, чтобы ты принес мне эликсиры. А не для того, чтобы задавал тупые вопросы. Так понятней?
        - Да, теперь понятно. Ты не просто шизанутый. Ты шизанутый с раздутым эго.
        - Вот тут ты прав. Так что это тоже можешь принять за истину. И тогда наша сделка пройдет более спокойно. Заберем кирпич и пойдем на выход. Кстати, Эл. Две буквы. А полный ник? Чтоб знать, кому шмот скинуть, если помрешь.
        - Вообще, это одна буква. Просто ник такой, никак не сократить до односложного. Поэтому Эл. И за меня не переживай, - усмехнулся он. - У меня шансов выжить куда больше, чем у стрелка без патронов.
        - Ну да. Какой коэффициент выживаемости?
        - Сто процентов, - гордо ответил Эл.
        - Значит третья партия. Вступил в гильдию, тебе выдали архетип ведьмака. Чтобы было мясо в передней линии. Но ты оказался весьма живучим, молодец.
        - А как про третью партию узнал?
        - Никто в Роркхе не живет со стопроцентной выживаемостью дольше трех партий. Разве что саппорты, если повезло с отрядом. А у тебя сегодня неплохие шансы.
        Это было правдой. Мы медленно брели по туманным улицам Роркха. Уже свернули на одну из главных, ведущую на площадь. Нога ныла, я все еще хромал, но двигались мы куда быстрее, чем я шел до этого. Где-то вдалеке каркала ворона. Значит все в порядке. Значит небо еще «чистое». Хищники не любят делить свою территорию с пернатыми.
        От остальных монстров мы как-нибудь может и отобьемся. Как повезет. Проблема будет в обратном пути. Сейчас на кровавый след соберется вся округа. Лысые обезьяны не выглядят очень быстрыми. По крайней мере пока не берут разбег. Значит, мы должны сейчас держать дистанцию. Твари дышат нам в спину. Я это нутром чувствую.
        Рэд в чем-то прав. Я слишком расслабился. Раньше я бы точно назвал признаки погони. Может даже сказал бы кто и сколько. Но сейчас работает лишь подсознание. Мозг считывает окружающее пространство и заставляет меня постоянно оглядываться в напряжении. На хвосте кто-то есть, хоть я и не могу объяснить это логически.
        Эл вряд ли выбирался в предыдущие партии за территорию гильдии. Вон, идет, башкой вертит. Архитектуру разглядывает. Сразу видно, ничего не чувствует. Для него Роркх, это просто мрачноватые декорации, призванные нагнетать обстановку. Парень должен сдохнуть хотя бы пару раз, чтобы понять, куда он попал. И если он продолжит так беспечно себя вести, то Роркх может обидеться. А обидчивый Роркх пожирает свою добычу очень медленно. И с наслаждением.
        Может зря я его с собой взял? Успел он прогневать хозяина этих мест? Не попаду ли я под горячую лапу просто за компанию? Я не боюсь смерти. По крайней мере не в том смысле, что раньше. Но и смерть бывает разной. И опять же хант, сборка. Хастер Кро, Лисы, расходники. Я слишком много поставил на эту партию. Несоизмеримо много.
        - Чего в Роркх-то приперся? - нарушил я тишину. Больше для того, чтобы отвлечься от нервных мыслей.
        - Так как все. Веселье, деньги, адреналин. Хотя с последним тут так себе. Я большего ожидал.
        - Ну да, - усмехнулся я последней фразе. Потерпи, чудовищная пасть уже раскрылась в предвкушении твоих страданий. Будь ты хоть немного более восприимчив, то уже почувствовал бы шершавый язык Города, облизывающий твою душу. Но вслух говорить не стал. - Значит ты у нас очередной завтрашний игрок-миллионер из топ-тысячи?
        - Да не. Много мороки. Мне много не надо. На жизнь, да на бухлишко нормальное. Ну и на тяночек, чтоб оставалось.
        - На кого? - не понял я.
        - Ну, на девчонок. Ты чего, братан?
        - Хоспади, Яр Всевидящий. Понабрали по объявлению.
        - Не знаю, чего ты там мычишь, но разве это не центральная площадь? Я днем тут гулял.
        Это была она. Вернее то, что от нее осталось. Четыре основных здания Роркха, расположенные на территории центральной площади. Мэрия, Церковный Собор, Научная Ассамблея и Магическая Академия. И все это сейчас выглядело примерно одинаково. Четыре груды камней и кирпичей. А вместо самой площади кратер глубиной метров тридцать. Весело сходили. Я стоял возле руин того, что вроде бы было Церковью. Стоял, водил руками не находя слов.
        - Ну как… Ну… Ну блин… Как так-то? Ну еп… А? Ну че такое-то? А-а-а-ргх.
        Хотелось упасть на колени и начать бить земли кулаками. Вот просто до истерики. Ну какого сраного импа, а? Роркх, ёперный цирк, че я тебе сделал? Почему центральные здания разрушены на первой волне? А учитывая то, что стартовал я довольно близко, то площадь грохнули еще до начала партии. Ну как так-то?
        Вздохнув, опустив руки, я поплелся к груде кирпичей. Знаете в чем главное веселье? Не в том, что Рэд - мудак. Хотя и это тоже. А в крестике. Эл тоже быстро понял что к чему.
        - Какого цвета крест на кирпиче? Мне просто любопытно.
        - Белый, Эл. Белый крест.
        - Ты шизанутый, братишка. Скажи, что ты шутишь? - Я оглядел груду белых кирпичей из которых раньше состояла церковь. - Нет, ну надо же мне было именно на тебя нарваться, а?
        - Ты не нарвался, паря. Я уже говорил. Тебя привели. Иди лучше с гостями поздоровайся.
        - Какими гостями?
        - Любителями конфетти, - я махнул рукой в сторону, откуда мы пришли. - Трое. Опасайся рогов. Они берут разгон за три метра примерно. И высоко прыгают. Я пока поищу тут. Справишься там?
        - Ну типа трое на одного… И вообще… Ай, да пофиг.
        Давай думать логически, Арч. Предположим на секунду, что Рэд не до конца отбитый мудак. И допустим мы ищем белый мел поверх побелки. Скорей всего крест будет немного ярче, что не сильно упрощает задачу. Скорей всего этот кирпич находился во внешней стене здания. На высоте пары метров от земли. Значит что? Значит придется разгребать завалы по периметру. Да ну нафиг. Да мне всей партии не хватит на это. А тут скоро кольцо сомкнется. А мы под открытым небом. А если глянуть на кратер вместо площади, то что получается? Прямо еда на блюдечке, угощайтесь.
        До меня донеслись отзвуки боя, прерываемые утробным рыком. Сверху это поливалось каким-то витиеватым матом Эла. Я не вслушивался особо, но помимо битвы слушать было нечего. Даже ворона давно заткнулась, что не предвещало ничего хорошего. Я методично раскидывал обломки, стараясь добраться до тех кирпичей, что внизу. Десять минут. Трачу на это дерьмо десять минут и сворачиваемся. Какого импа я вообще этим занимаюсь? Вон, есть Эл. Мы в центре Города. Что, вдвоем не найдем какое убежище?
        Я отвлекся на звук. Один из бараноголовых взбирался наверх по обломкам. Утробно рычал и скалился своей пастью-ковшом.
        - Или копай, тварь, или не мешай, - рявкнул я, швыряя кирпич в морду урода. - Не беси меня. Тебя еще только не хватало.
        Я швырял кирпичи в подбиравшуюся тварь. Маленькие задние лапы скользили по обломкам, а я лишь добавлял твари проблем. Но та упорно лезла вверх. Я матерился, швырял обломки кирпичей, не забывая из перед этим быстро осматривать. В этот момент я и почувствовал, как сдерживаемая ярость начала закипать. И это была наша общая с Хастером Ярость. Накопленная обида и злость искала выход. И вот нашла. В морде ползущей твари, посреди разрушенной площади, на горе обломков из белых кирпичей.
        - Эй, братишка, остынь. Нормально все.
        Немного испуганный голос Эла вывел меня из оцепенения. Я смотрел на тварь перед собой. Тушка обезьяны, четыре лапы и кровавое месиво в том месте, где должна была быть морда.
        - Мне кажется он все понял, - Эл примирительно поднял руки, подходя ближе. - Он больше так не будет, зуб даю.
        Я опустил правую руку с зажатым в ней обломком кирпича. Все вокруг, включая меня, заляпано черной слизью, заменяющей тварям кровь. Бросил кирпич и попытался вытереть лицо полой плаща. Но только сильней размазал кровь по роже.
        - Эй, братишка. Ты там в порядке? Че это сейчас было?
        - Приступ ярости. Видимо. Отрицательная черта персонажа. Теряю контроль над хантом на некоторое время.
        - Ну нифига себе. Тут и такое бывает? А как это? Ты типа отключаешься от управления, а твой хант сам кирпичом черепа крошить начинает?
        - Нет. Ты вообще с концепцией безумия в Роркхе знаком? Это похоже. Просто в какой-то момент отключаешься. Как будто заснул. Хватит пялиться, помоги кирпич найти лучше. Сколько меня не было?
        - Да секунд тридцать примерно, - пожал плечами Эл и принялся разделывать безголовую тушу. - Я сам только со своими расправился. Ребра до сих пор болят. Ты не сказал, что они прыгают с разбега.
        - Говорил. Слушать надо было лучше, когда старшие советы дают.
        - Ой, ну хорош. Разворчался тут.
        - Вниз копай. Он где-то у основания должен быть.
        - Да он вообще где угодно может оказаться. Тут дофига кирпичей. Если он вообще существует.
        - Этот угол - ближайший к нашему маршруту. Скорей всего кирпич будет где-то тут.
        - А вон там не он?
        Я проследил взглядом. Среди окровавленной кучи обломков явно виднелось что-то белое. Я поднял кусок кирпича. Он был заляпан черной кровью, но к некоторым участкам слизь не липла. И эти участки напоминали по форме белую галочку. Или половинку креста.
        - Повезло. Помоги найти вторую половину. Где-то тут должна быть. Ищи белую краску поверх побелки.
        - Шизанутый, - проворчал Эл, но принялся копаться рядом.
        В какой-то момент я его остановил и заставил замереть и заткнуться. Он что-то бубнил себе под нос не прекращая. Шорох и глухие хлопки. Хастер все-таки бывший военный. Пусть навык внимательности почти забыт, он еще есть. Видимо, ночная вылазка заставила ханта вспомнить былое и собраться.
        - Все, время вышло. Валим отсюда.
        - Ну наконец, - выдохнул Эл, разгибаясь. - Я спины не чувствую. Эй, ты куда? Мы оттуда пришли.
        - Ага, как и с десяток тварей, что идут по нашему следу. Возвращаемся другим путем.
        - Да откуда ты это взял? Я никого не вижу. Ну туман, да. Но и не слышу.
        - Это Роркх. Тут не надо видеть врага, чтобы сдохнуть, уж поверь.
        Двигаться надо быстро. Мы прошли вдоль кратера и свернули на перпендикулярную улицу. Я на ходу прикидывал в голове маршрут. Вспоминал ключевые точки и расположение улиц. Я не знал наизусть всю карту Роркха. Слишком большой Город. Но центр в целом мне знаком, хоть ночью мы здесь и не часто появлялись.
        Я пытался понять наиболее безопасный для нас маршрут. Самый короткий крюк, чтобы при этом не приближаться к пройденному пути. В идеале было бы сбить тварей со следа, но для этого надо поторопиться. Иначе финт с запутыванием сыграет с нами злую шутку. И вместо того, чтобы скрыться, мы соберем на себя весь район, включая небесных тварей.
        Я шел первым, потому что не особо верил в то, что Эл хоть кого-то сможет почуять. А как мясо его использовать нельзя. У меня в распоряжении не так много хантов, чтобы разбрасываться боевыми единицами. Поэтому и пришлось переться первым. Сверху все чаще раздавались хлопки. Но пока что еще в отдалении, а не прямо над головой. Тем не менее из-под козырьков крыш лишний раз вылезать не стоит. За всю ночь я не увидел ни одного работающего фонаря. Плюс белесая мгла вокруг. Как ориентируются твари в небе? В целом, ночь не сказать чтобы темная.
        На разговоры больше не было времени. Вернее, болтать было просто страшно. Мой хромоногий хант и так не обладал бесшумным передвижением. А Эл вообще шел, будто на прогулке. Для него это всё всего лишь игра. Но хоть не болтал лишнего, если я молчал.
        - Кажется сюда, - произнес я, сворачивая в подворотню.
        - Уверен? Обычно в таких местах в фильмах все самое интересное и начинается.
        - Это в каких фильмах?
        - Да в разных.
        Темный переулок оканчивался тупиком. Козырьки крыш нависали так плотно, что двигаться приходилось практически на ощупь. Дойдя до кирпичной стены, я опустился на корточки и принялся шарить руками вокруг. Если я ошибся, то мы отсюда можем и не выйти.
        Но я не ошибся. Цокольное окно нашлось слева. Повернув ручку, потянул на себя. Приоткрыв створку, скользнул внутрь и потянул следом Эла. Масляная лампа нашлась быстро. Поджог фитиль и накрыл огонек колбой. Оглядевшись вокруг, ткнул пальцем на один из ящиков.
        - Вон там. Быстро берем с собой все, что нужно и валим. Ищи медицину и патроны.
        - Это че, типа секретная комната? А как такие находить? Там метки какие или квест?
        - Это гильдейский схрон. Причем старый. Ты либо знаешь про него, либо нет. Случайно на такие штуки не наткнешься обычно.
        - А ты откуда знаешь про него?
        - Так моя гильдия же. Вон знак на стене.
        - Впервые вижу. Тут пустовато. Впрочем, у нас и таких нет.
        - У вас территория маленькая. Нафига вам схроны, если вы дальше пары улиц не уходите с насиженных мест.
        В подвале пахло пылью и сыростью. Я вскрывал деревянные ящики один за другим, но быстро понял, что ловить здесь нечего. Пару бутылок с водой, да немного бинтов. Патроны все вытащили, как и еду. Зелий нет, ничего нет. Нашлась простенькая рубаха, да пара штанов. Но с моими раненными конечностями переодеваться будет трудно. А время все еще против нас. И сейчас оно не просто подгоняло. Оно пихало нас в спину шорохами лап и приближающимися хлопками крыльев. Но канистру с бензином я все же отыскал.
        - Схрон заброшен, - подвел я итоги. - И не восполнялся по какой-то причине. Валим отсюда.
        - Нафига спускались тогда? Может здесь пересидим?
        - Не выйдет. Как только кольцо сомкнется, мы отсюда уже не выберемся. Надо валить незаметно.
        Через пару минут мы уже двигались по соседней улице. Вышли через другой люк и подпалили все за собой. Зарево разгорающегося пожара пробивалось даже сквозь густой туман. Все звуки города потонули в треске пламени за спиной.
        - Ну вообще по-тихому. Ни разу не заметно, - проворчал Эл.
        - Огонь и жар перебьет наш запах. Пламя привлечет внимание. Главное нам к тому моменту оказаться как можно дальше отсюда.
        - А не боишься, что нам навстречу сейчас летит орава монстров? На огонек-то.
        - Если я правильно помню карту, то все эти монстры и так за нами шлепают. Они на хвосте, а не впереди. Дай бинты.
        - Погоди. То есть мы не наугад тут бродим? Ты реально знал, куда идти?
        - Ну да, - удивился я. - А как иначе?
        - Да тут же улицы друг от друга не отличить. Тем более ночью. Да еще и в таком тумане.
        - Ну блин. Вылезай почаще со своего пятачка. Сторож-самурай. Тогда и Город потихонечку запоминать начнешь.
        Мы сделали знатный крюк и вышли на знакомый перекресток. Вон труп Костяной Гончей лежит. Если продолжим идти прямо, то попадем на территорию гильдии Эла. Но нам туда не надо. Вдалеке слева раздался раскат грома. Протяжный. С треском. Туда и идем.
        - Эй, братишка, а ты уверен? Что-то там не слишком спокойно. Это было похоже на автоматную очередь.
        - Пулеметную. Если стреляют, значит есть еще живые. Можешь вернуться к своим. Там тихо.
        - Ага. Как в могиле.
        - Соображаешь, паря, - тьфу ты, прицепилось слово. Это все Рэд.
        Самыми сложными оказались последние двести метров. Мы двигались, прижавшись к стене. Твари летали прямо у нас над головами. Причем так низко, что можно было разглядеть их огромные силуэты в тумане. Хастеру было абсолютно срать на происходящее. А вот за Элом приходилось следить. Не хватало мне только получить катаной в спину от обезумевшего ведьмака. Парень вздрагивал от каждого шороха, но вроде бы держался. Как проще становится жить, когда понимаешь расклад в Роркхе. Всего-то и надо было вызубрить пару томов схем, графиков и описаний. В моем случае и последнего хватает. Или это Хастер берет контроль со своим безразличием?
        Атака в этот раз пришла из засады. Вот чего не знал, того не знал. Твари выпрыгнули из переулка, стоило нам только пройти мимо. В этот раз двое ковшеобразных обезьян. Эла снесло тараном. Парнишка пролетел пару метров по мостовой и с трудом начал подниматься на ноги. Тварь не дала ему этого сделать, снова атаковав. Но за дальнейшим боем я наблюдать уже не смог. Вторая зверюга взяла разгон, но в этот раз я был готов. Перекатом ушел в сторону, но подвела больная нога. Выходя из переката, оперся о левую, как меня пронзила острая боль. От таких движений возобновилось кровотечение. Я пытался восстановить равновесие, как тварь сделала новый прыжок. Я успел среагировать. Если можно так назвать то, что я просто шлепнулся на спину.
        Обезьяна тоже что-то не рассчитала в своем прыжке и дотянулась только до ноги, которую я физически не смог отдернуть. Ну импова срань. Огромные челюсти с кривыми зубами вновь вонзились в истерзанную конечность. Почему они присасываются к тому месту, за которое ухватились? Я впервые столкнулся с подобными тварями, но уже знал, что мою ногу она не отпустил, пока не сдохнет или пока не оторвет целиком. Хотя практика показывает, что смерть для них тоже не повод.
        У меня нет оружия. Вообще никакого. Но черепа у тварей не то чтобы очень крепкие. А двадцать шесть силы, да тяжелый Нокс, да ярость Хастера. Но этот ублюдок оказался крепче своих друзей. В итоге, он сдох лишь после того, как сиреневое лезвие катаны пронзило ему хребет. Я благодарно кивнул Элу. На парня было смотреть страшно. Левая рука болтается на лоскутах. В плече не хватает куска мяса. Быстро оценив свои повреждения, протянул парню оставшийся эликсир. Я же так и не узнал его ник. Будет обидно, если паренек подохнет тут уже после боя. Хотя, в Роркхе как раз после боя чаще всего и отъезжают. Либо до, либо после. В первом случае от ужаса, во втором от кровопотери.
        Пока я пытался разжать капкан челюстей, Эл ополовинил эликсир и протянул мне остатки.
        - Не надо. Я поздоровее буду, тут не далеко осталось.
        - Нам надо идти. А у тебя нога. Чем меньше ты будешь тормозить, тем больше у меня шансов.
        И ведь не поспоришь. Я выхлебал зелье, но челюсти так и не смог разжать. Импова срань. Эта тварь весит кило пятьдесят. Не на себе же ее тащить? Я с трудом поднялся, опираясь на правую ногу. Ткнул пальцем в тушу.
        - Подсобишь, а? Не отцепить.
        Эл посмотрел на свою левую культю, затем на правую руку. Лезвие полыхнуло сиреневым пламенем. Один росчерк и голова твари отделилась от тела. Я кивнул. Понимаю, иначе никак. Дольше провозимся. Эл взял меня под руку и мы поковыляли дальше по улице. Импы с ними, с трофеями. Расходники парень должен был отбить, плюс от меня причитается за спасение. А я… Не знаю, мне не привыкать играть в минус. Главное, чтобы Рэд там не сдох, пока мы ходили.
        Рэд не сдох. Честно, я даже немного расстроился, когда увидел его довольную харю. И куда делся тот угрюмый немногословный мужик? Или он так роль отыгрывает? Не, так круто меняться только Черч умеет. Хотя, этот же тоже давно в Роркхе. Да и с кошаком-психопатом они явно вась-вась. Раз уж Рэд попросил Черча приглядеть за мной в партии.
        - Если хотел впечатлить меня, мог просто трофеев притащить, - произнес он, глядя на голову твари, что вцепилась мне в ногу. - Но так даже лучше. Теперь только так и будем делать. А это кто?
        - Черч привел. Только не прикидывайся, а?
        - Вообще не понимаю, о чем ты, Арч.
        Мы стояли посреди развалин таверны. Рэд все так же сидел в углу возле камина. От самого угла только камин и остался. Ну или что-то, что раньше им было. Из моих расходников на столе только несколько барабанов виднелись. Больше ничего. Пулемет молчал, жалобно опустив дуло к полу. Под ногами ровным слоем все было усеяно гильзами второго и пятого калибров. Гильзы плавали в черной жиже. А поверх всего этого валялись тела. Я насчитал дюжину трупов обезьяноподобных тварей. Два каких-то ящера с шестью лапами и длинными хвостами. Пара летучих мышей размером со средненький автомобиль. Все тела были похожи на решето. Казалось, Рэд вообще со стула не вставал. Так и сидел с бутылкой пива, закинув ноги на стол. Собственно, по чистым подошвам я это и понял.
        - Погоди, этот шизик и тебе наплел, что он Арч? - Эл быстро пришел в себя от увиденного.
        - А ты забавный, - протянул Рэд. И повернулся ко мне. - Где мой кирпич?
        Я вытащил из кармана плаща черный булыжник и чуть не расплакался, честное слово. У меня в руках был кусок кирпича, покрытый черной кровью. Залез в карман, полный крошки. Видимо, повредился в бою. Оглядев кусок, понял, что на нем даже следа краски не осталось. Импова срань, ну как так, а? Кинул камень Рэду. Тот ловко поймал его на лету и принялся разглядывать.
        - Это он. Вернее, половина от него, - промямлил я устало. - Ну, то есть кусок, что остался от половины. Но там был крест. Белый. Вернее, половина от креста. Ну блин, там церкви не было. Одни руины.
        Рэд поднял руку с зажатым кирпичом, призывая меня замолчать. Затем с силой грохнул ладонью о стол. Кирпичная крошка вперемешку с подсохшей кровью брызнула во все стороны. Рэд медленно поднял ладонь и принялся пальцем раскидывать обломки. Клянусь, я видел. Видел, как среди осколков и пыли блеснул металл. Рэд выудил какой-то диск из внутренностей кирпича и щелчком отправил его мне.
        - Тот кирпич, тот. Молодец, Арч. Ты не безнадежен. Это твоя награда за работу.
        Я поймал кругляш и мы с Элом стали завороженно разглядывать его. Никогда вживую не видел. Только на картинках. Золотая монета. Редкость для Роркха. Я сглотнул подступившую слюну и убрал монету в карман. Откуда она там оказалась? Как он вообще узнал, что она в кирпиче? Или это какой-то дешевый фокус был, а я все проморгал?
        - Хотел заставить тебя трофеи вытаскивать, но да ладно. Для разминочной тренировки с тебя хватит. Пошли, что ли?
        Рэд встал и хлюпая сапогами по черной крови, звеня разбросанными гильзами, прошел мимо трупов тварей, в которых трофеев было на целое состояние. Тут же две небесных. Я снова сглотнул слюну, жадно глядя на этот пир смерти.
        - Пошевеливаемся, пока у нас окно в небе. Через три с четвертью минуты снова налетят.
        И мы молча поплелись следом. Эл вообще ничего не спрашивал. Просто молча плелся следом. Я тоже помалкивал. Еще будет время для вопросов, сейчас бы до убежища добраться живыми. Пока это самое «окно» не закрылось. И что это вообще такое? И как он понял, что нас не атакуют? Но мы действительно спокойно доковыляли до какого-то полуразрушенного дома. Я смотрел на этот полуобвалившийся сарай с заколоченными окнами и офигевал.
        Со стороны дом больше походил на логово тварей. Или место спауна. Но никак не на безопасную точку выхода. Я даже отсюда слышал, как скрипит входная дверь, болтаясь на ветру.
        - Рэд, а ты уверен, что…
        - Ну, слуг у нас нет, но тут вполне безопасно.
        - А. Вот теперь точно убежище.
        Ну конечно. Не могло все так гладко пройти. Из-за угла показалась черная массивная тень. Она медленно приближалась к нам, отрезаю путь в убежище. Если он здесь, значит это точно выход. Любит он появляться в самый последний момент. Когда до спасения остается рукой подать.
        - Давно не виделись, котеночек. Я уж думал, ты вообще забил в Роркхе появляться.
        - И тебе не хворать, чтоб ты сдох, Мечник, - протянул я, отодвигаясь от Эла.
        - Хох. Безумный Мечник собственной персоной, - радостно воскликнул Рэд. - Кажется в воздухе повеяло настоящей дракой.
        - Это че, типа враг, да? - устало спросил Эл.
        - Он пришел за мной, - кивнул я. - Не лезь.
        Ведьмака не впечатлили ни габариты противника, ни его меч, который мы и втроем-то вряд ли поднимем. Сдается мне, он не испугался лишь потому, что вообще не осознал, что тут происходит.
        - Ой, да пофигу вообще, - произнес Эл.
        Рывок был быстрым. В его-то состоянии. Катана вспыхнула пламенем лишь в самый последний момент, ничем не выдав молниеносную атаку. Ведьмак бросился на врага, намереваясь разрубить того одним ударом. Целился в голову. Но лезвие остановилось задолго до цели.
        Мечник блокировал атаку голой ладонью. Сиреневые отсветы Пепла Хаоса смешались с алой вспышкой рун на руке. Мечник даже бровью не повел, хватая голой рукой усиленное магией лезвие. Надавил пальцем и катана переломилась пополам. Мы с Рэдом даже не шелохнулись. Оба понимали бесполезность своих хантов в этой ситуации. А вот у Эла глаза реально расширились от удивления. Ну что же, добро пожаловать в Роркх, новичок. Этот Город любит свежее мясо.
        Мечник одним плавным, но быстрым движением выкинул вперед руку. Мощный щелбан прилетел в лоб Эла. От этого звука даже у меня в ушах зазвенело. Я даже поморщился, представив на мгновение, что сейчас чувствует ведьмак. Парня повело в сторону, он явно поплыл. Сделав пару неуверенных шагов, плюхнулся на задницу и продолжил раскачиваться из стороны в сторону. Бедняга. Судя по блуждающему взгляду, у него сейчас сильное сотрясение. Надеюсь, в его гильдии есть реаниматор. Ибо Эла ждет крайне мерзкий фантомный перенос. Блевать будет долго. Как и ползать на четвереньках.
        - Слабоумие и отвага? - спросил мечник, кивая на ведьмака.
        - Да, - ответил я. - Только без отваги.
        - Рэд, рад тебя видеть. Сколько лет ничего о тебе не слышал, - развернулся Мечник к моему наставнику.
        - И я рад, здоровяк.
        Ребята дружески обнялись и похлопали друг друга по плечу. Рэд даже пару раз сплюнул кровью, но вроде не обратил на это внимания.
        - Ты какими судьбами здесь, громила? Скучно в реале стало?
        - Да вот, сосунка мочу периодически, - ткнул Мечник в меня огромным пальцем. - Чтоб жизнь медом не казалась. Пришел прибить вот разок.
        - Да его уже Роркхом прибило. Сам видишь, от ханта ничего и не осталось.
        - Да и не говори, - протянул Мечник, оглядывая меня. - Никакого веселья. Я думал, он там жирку набрал, ща покажет новые приемчики, а тут, тьфу.
        - Вали в убежище, Арч, - произнес Рэд. - Там в гостиной ящики с медициной. Сами разберетесь.
        - Да, вали, котеночек. Совсем с тебя толку никакого, - прогрохотал Мечник.
        - Слушай, у меня там трофеи не собраны. Не хочешь прогуляться, за жизнь перетереть? Да и Бэт забрать надо, а то оставил одного там.
        - О, малыш Бэт тоже здесь? А попинать есть что?
        - Найдем, - усмехнулся Рэд.
        Глава 12. А за пять отрезанных голов я продам тебе подушку
        Знаете, где заканчивается магия Роркха? Я про атмосферу сейчас говорю. Все это полное погружение, гиперреализм и тому подобное. Когда смотришь на оторванный кусок пожелтевших обоев и трещина в стене за ним кажется более настоящей, чем вся твоя жизнь. В убежище эта магия как раз и исчезает. Посреди ржавых опор, прогнивших стен и пожелтевших обоев. В тот момент, когда ты накидываешь кое-как тряпку на почти оторванную руку, из которой торчат белые кости между красным мясом. И эта тряпка в момент становится хорошо наложенным бинтом. И кровь останавливается, и хант уже не умирает. А если еще плеснуть какой-нибудь мази, то и регенерация повысится. Вот уж действительно то самое волшебное место, где можно приложить подорожник к открытому перелому и все будет хорошо.
        Но это не то волшебство. Это детская магия, которая вытесняет из сознания другую. Более глубокую и темную. Магия безопасных убежищ всегда сильнее магии ночного Роркха. Но почему мне так грустно от этой мысли? Почему, когда я смотрел на розовеющее лицо Эла, мне было обидно за Город? В тот момент я вспомнил, что это всего лишь игра. Сгенерированная процедурная локация, состоящая из невидимых нулей и единиц. Игрушечная и не настоящая. Я знал об этом до входа в партию. Вспоминал об этом каждый раз после. Но никогда во время самой партии. Внутри черной утробы Города я никогда не задумывался о том, что играю в игру. И делал это намеренно. За этим чувством игроки и возвращаются вновь и вновь. По крайней мере я. За чувством полной реальности происходящего. И ощущением того, что это какая-то другая реальность, отличная от той, где живут все остальные. Мое личное пространство. Терра инкогнито для взглядов из вне. Тьма, которой я боюсь, служит еще и покрывалом. Как в детстве. Этим мраком можно укрыться с головой так, что никто в остальном мире тебя не увидит и не найдет.
        Оттого обидней было смотреть на криво наложенную повязку, сквозь которую не просочилось ни одной капельки крови. Такое состояние у меня возникало после каждой встречи с Мечником. Не знаю почему так. Но вот после каждого разговора с ним, даже если тот заканчивался выходом из капсулы, меня тянуло в ночной Роркх сильнее обычного. Это жгучее желание погрузиться в хитросплетения переулков было настолько сильным, что затмевало даже ненависть к зазнавшемуся ублюдку. И чем чаще я с ним встречался, тем меньше он напоминал мне зарвавшегося игрока на сломанном ханте. А последняя встреча все расставила по своим местам.
        Разрушенное строение, которое не обвалилось само собой каким-то чудом, и впрямь оказалось убежищем. И даже еда какая-то нашлась. Впрочем, есть ее никто не рискнул. Я спокойно вышел из капсулы, предварительно попрощавшись с Элом. Ему все равно было где находиться. Никаких обезболов мы не нашли. А значит фантомки парню не миновать.
        У Рэда со Старым был свой день оффлайна. Только это скорее был день пьянства. Впрочем, никаких отличий в этом плане. В Роркх Старый вообще не заходил никогда. А Рэд появлялся там редко и чаще всего днем. Поэтому день оффлайна называли просто отходняком. Скорее от рутины и тренировок.
        Вечером я лежал в огромной деревянной чаше, наполненной горячей водой. Которую сам сюда и таскал ведрами последний час. Хорошо, что тут хотя бы подогрев был. Меня освободили от тренировок, так что не жалуюсь. В конце концов, первый месяц завершен, а на второй я пока не соглашался. В основном потому что не знал, что делать дальше. В голове сумбур. Но конкретно сейчас я просто лежал в огромной бадье и пил холодное пиво из бутылки. Никаких коктейлей, никакого Поцелую Смерти. Нет тебе ни дам в вечерних платьях, ни молодых ребят в галстуках. Нет барменов, закусок, диджеев и прочей атрибутики. Просто чан с горячей водой и холодное пиво. Из благ цивилизации разве что подогрев, чтоб ванна не остывала.
        Мне было кайфово. Боль - мой вечный спутник, начала отступать. Тело расслабилось, а мышцы наконец перестали ощущаться словно натянутые тросы. Мне в кои-то веки было по-настоящему хорошо. Но чисто физиологически. А вот на душе скребли Черчи.
        - Откуда ты узнал, что в кирпиче будет монета? Или это фокус какой?
        - Ты не в курсе?
        - Не в курсе чего?
        - Это же главный баг Роркха.
        - Главный баг? В Роркхе есть баг? И его еще не пофиксили? И почему главный? Есть еще? - фраза про багованный Город заставила меня генерировать вопросы один за другим.
        - Или?
        Я замолчал на секунду, приводя мозги в порядок, пытаясь сосредоточиться.
        - Главный, потому что единственный?
        - А ты не безнадежен. Не все мозги раскидал.
        - Так что за баг? - проигнорировал я подкол.
        - Поищи в Обсервере. Или в архивах Расвов покопайся. Или у Пауков спроси.
        - Так ты же у меня все отобрал. Я телепатически к серверам подключаться должен.
        - Не мои проблемы, - махнул рукой Рэд.
        Я откинулся назад и уставился в звездное небо. Воздух был слегка прохладным, но в горячей воде это было даже в кайф. Сделал пару глотков, погружаясь в свои мысли. Пофигу. Придет время и все узнаю. Если к тому моменту мне не станет окончательно срать на это. А если и станет, то тем более пофигу.
        - Что ты вынес из этой партии? - спросил Рэд, откинувшись и глядя в звездное небо. - Что понял? Что вспомнил?
        Я задумался. Странная последовательность вопросов. Но на каком-то интуитивном уровне я понимал о чем он. Только вот не знал, что ответить. Поэтому сказал самое очевидное.
        - Понял, что ты мудак.
        - Обидно, - ответил Рэд ровным голосом. - А еще крайне двулично. И слабовато. Этот факт ты должен был понять еще до партии.
        Мы замолчали. Оба сделали по глотку. Я добил свою бутылку и потянулся к сумке со льдом, в которой лежали еще несколько. Обдумывал слова Рэда. Не про двуличие, тут все понятно на что он намекает.
        - Если я решу остаться и продолжить, то мне нужен планшет. Или моя дека. Я должен быть в курсе событий. Ты знаешь, что у нас там война в самом разгаре и эту кашу заварил я по большому счету.
        - Хорошо, - безразличный голос Рэда. - Но ты по-прежнему не можешь ни с чем общаться за пределами этого дома. Только получать сообщения и следить за новостями в Обсервере.
        - И нафига мне тогда планшет?
        - Чтобы отслеживать ситуацию. И не пропустить тот самый момент.
        - Какой момент?
        - Когда ты пошлешь нахрен меня, а пойдешь туда сам. На эту свою войнушку.
        - Логично, - хмыкнул я.
        И снова блаженная тишина. Я прислушивался к биению собственного сердца и лишь иногда лениво шевелил пальцами ног. Да отвлекался на очередной глоток холодного пива. Награда нашла своего героя.
        - Я переоценивал значимость подготовки. И я слишком сильно стал полагаться на других. Не только на команду, но и на гильдию. На Пауков. На старших ребят, к которым всегда мог обратиться за советом. Вместо того, чтобы стать сильней самому, я начал обрастать союзниками. А эта сила заемная.
        - Что-то вроде. Не то, что я хотел тебе показать, но близко.
        - Но я все равно добровольно не пошел бы с такой сборкой. Даже с низким весом. И совсем без подготовки тоже. Это необдуманный, бессмысленный риск. Нужно знать границу и соблюдать какой-то баланс между самоуверенностью и безрассудством.
        - Хорошо. Тогда, если продолжишь тренироваться у меня, в следующую партию пойдешь вообще без патронов.
        - Ты меня вообще слышал, а? - уставился я на Рэда.
        - Да. И гораздо внимательней, чем ты думаешь. Наверняка, внимательней, чем ты сам себя слышал.
        Таков вот разговор с угрюмой версией Рэда в реале. Перекинулись парой фраз и замолчали. Я ничего не понял, он ничего не объяснил. И так всегда. Немного насладились тишиной и снова по кругу.
        - Что ты можешь сказать о том человеке, что привел с собой? - спросил Рэд.
        - Сложно сказать. Сражается приемлемо. Хоть и всего третья партия. Значит, не вслепую пошел. Значит, готовился, смотрел гайды, изучал сборки. Может быть даже проверял информацию по противникам. По крайней мере знал расклад на партию.
        - Я спросил про человека, а не про игрока. Или его ханта. Старайся отвечать на те вопросы, которые задают, а не на те, которые сам придумал.
        - Странный маленько, - проигнорировал я укор. Привык уже. - Нет, я много странных знаю, но этот как-то по-своему. Он вроде нормальный, но какой-то отбитый.
        - И все?
        - А что еще? Ну, вроде адекватный.
        - Ты с человеком бок о бок сражался. Вы вдвоем насмерть стояли. И все, что ты про него понял, что он маленько отбитый? Уверен, что он? А не кое-кто другой.
        - Я тебе не детектив. И вообще не до того было.
        - Тебе стоит поучиться у парня.
        - Мне? У него? Чему? - я действительно удивился.
        - Бесстрашию. Ты слишком прямолинейно играешь, чтобы позволить себе быть трусом.
        - Я не трус.
        - Я и не говорил. Сам прикинь, почему паренек жив три партии подряд?
        - Нормальный хант, плюс личные навыки кое-какие. Но по сути просто нормальная гильдия, где не надо бегать по Роркху. Просто сиди и охраняй свой пятачок.
        - Тебя послушать, так все новички в Расвах должны быть бессмертными. С такой-то гильдией.
        - Погоди. Какие-то еще причины есть?
        - Роркх. Он оценил боевой настрой парня. Мне так кажется, - повисла недолгая пауза, после чего Рэд продолжил. - Предупреждаю сразу. Если останешься тренироваться, то следующей ночью пойдешь сопровождать пацана. Чтоб он выжил.
        - Не гони. У него три партии за плечами. Никто не живет четыре первых партии подряд. Есть же статистика в Обсервере.
        - Ну ты же грозный Арч. Первый нуб, что грохнул Аватар Искажающего Миры. Первый игрок, что собрал отряд против дехантов. В конце концов, первый игрок, создавший рабочую сборку полудемонов. Хоть это достижение уже забылось, тут и без тебя новых сборок навалом. Короче, придумаешь что-нибудь.
        - Это по большей части не мои заслуги. Либо удача, либо команда помогла.
        - Вот и будет у тебя первая собственная ачивка. Или не будет.
        - У меня даже ханта нет нормального. Вряд ли Хастер так быстро придет в норму, там слишком много тяжелых травм. А у меня не так много денег на то, чтобы залечить их магией или алхимией.
        - Значит возьмешь своего полудемона. Или прикупи кого еще. Только учти, пойдешь с дешевой снарягой или хантом, я тебя с веткой воевать отправлю. Чтоб наверняка помер.
        И снова перерыв в болтовне. Старый приперся, оставил нам пару чашек с вяленым мясом на закуску и запечёнными овощами. Вообще красота. Просто, без изысков, но очень вкусно и в тему. Оставался один вопрос, который я не хотел задавать. Но если сегодня мой последний вечер в этом месте, то чего терять?
        - Ты работал на ОбсСис? - спросил я в лоб.
        - В ОбсСис. Мы все работали в нем. Давно догадался?
        - После партии. Мечник узнал тебя мгновенно.
        - А говоришь не детектив. Но это мог быть старый хант, которого Мечник знал в лицо. Не подумал?
        - Подумал. Но еще он не особо удивился твоему присутствию. И он знал, где меня искать?
        - И?
        - Рэд. Давай так. Пока я не дал согласие на продолжение тренировок, то уговор такой. Я рассказываю свои мысли, а ты отвечаешь на вопросы?
        - А говорил, что Демоны не торгуются, - усмехнулся мой наставник.
        - Сейчас я меньше Демон, чем когда-либо.
        - Хорошо. Один вопрос. Я отвечу на один простой вопрос. Да или нет. Рассказывай свои мысли, мне стало почти интересно.
        Вот же говнюк. Я его тут развлекаю, что ли? Сделал пару глотков. Холодная жидкость быстро остудила нарастающий гнев. Я успокоился, собираясь с мыслями.
        - На моей капсуле в башне техник поставил защиту. Что-то вроде экранирования. С тех пор Мечник ни разу не находил меня. В предпоследней партии я хотел проверить теорию, но помер раньше. И вот я играю отдельно от отряда, вообще в другом месте. И он меня находит. Как обычно под конец на самом выходе. Он любит убивать меня прямо за шаг до спасения. Я думал, он один из Расвов или как-то шпионит за ними. Но нет. Теперь я думаю, что он работает в ОбсСис и наблюдает оттуда.
        - Сильное заявление. Хочешь сказать, что кто-то в корпорации пользуется должностными привилегиями, следит за тобой в Роркхе чтобы периодически убивать? При этом рискуя своей карьерой, а скорей всего и приличной суммой денег, если дело дойдет до суда.
        - Ну, его же не за здрасте Безумным прозвали.
        - Это точно. Рыбак рыбака, так что тебе виднее. Самооценки тебе, конечно, не занимать.
        - Расвы тоже работают на ОбсСис. По крайней мере как-то завязаны в этом деле. Их проверял игрок с поддельным хантом. В плане того, что информация в Обсервере не совпадала с реальными характеристиками персонажа. Такие штуки только изнутри можно провернуть.
        - Да у тебя тут прямо глобальная теория заговора нарисовывается, - в голосе Рэда сквозил сарказм. - Продолжай.
        - Кто-то из ОбсСиса проверяет топовую гильдию. Легендарный игрок на читерском ханте постоянно знает где мы находимся в Роркхе. И вы все друг друга знаете. И знаете что за имповщина творится в Роркхе. Что-то, о чем большинство игроков даже не догадывается.
        - Это не вопрос, так что комментировать никак не стану. Хочешь спросить, что я знаю обо всем этом?
        - Хочу, но не буду. Ты не расскажешь, даже если знаешь. Вы как-то повязаны какой-то общей тайной о которой никто не хочет мне говорить.
        - В целом так. Там мутная тема с БМом, Парагоном, Расвами, ОбсСис, дехантами и прочей сранью. Я потому и ушел из гильдии. Не игровое сообщество, а импово дерьмо с подковерными игрищами.
        - Парагон тоже значит работает на ОбсСис. Иначе невозможно оставаться на первом месте и при этом нигде не светиться.
        Я чуть было не ляпнул вслух «только зачем ему это?». Но быстро прикусил язык. Один вопрос, один ответ. Рэд был первоклассным бойцом и отличным стрелком. Но вот с допросами дел не имел. Я просто рассказывал свои мысли, а он уже выдал мне больше информации, чем вся гильдия вместе взятая. А я ведь даже ничего не спросил. Спасибо курсам по углубленной психологии и капитанским программам Расвов.
        Не то что бы я делал что-то намеренно, просто само собой получается говорить более обдуманно. И это приносит свои небольшие плоды.
        - Заметь, паря. Про Парагона не я сказал. Это ты сам додумал уже. Как и многое остальное. Но это становится скучным. Спрашивай уже и закончим.
        Вопросов было масса. Но на большинство он не станет или не сможет ответить. Да и простым да или нет не отделаешься. Поэтому спросил банальное, что давно вертелось на языке.
        - Если я продолжу тренироваться у тебя, то смогу победить Безумного Мечника?
        - Однозначно. Если не сдохнешь раньше, - усмехнулся Рэд. - Кстати, я перетер с ним за тебя. Объяснил расклад. И попросил не мешать занятиям.
        - Хорошо. Будет здорово, если он оставит меня в покое хоть на какое-то время.
        - Нет, ты точно полудурок. Я сказал, что попросил его не мешать. И ты думаешь он такой раз и перестал убивать Арча, пользуясь служебным доступом и читерским хантом? Сам же сказал, заговорщик. Безумным за здрасте не называют.

* * *
        Я остался. Не знаю почему. Не мог объяснить себе, не смогу и другим. С одной стороны Рэд та еще скотина, а все эти тренировки больше напоминают издевательства надо мной. Но с другой стороны, фанатики и Расвы не помогут мне грохнуть Безумного Мечника. Рэд тоже вряд ли поможет, но тут хотя бы какая-то призрачная надежда есть.
        Да и в любом случае, чем бы сейчас у Расвов занимался? Тупил бы в башне, читал графики, тренировался с фанатиками, да посещал скучные лекции. Не то что бы здесь был райский уголок, но в башню я вернуться всегда успею.
        К тому же теперь есть доступ к Обсерверу, хоть какая-то цивилизация. А вот зачатки меркантилизма во мне не до конца завяли. Знаете, что первое я сделал, когда получил в руки заветный планшет? Полез на аук смотреть стоимость золотой монеты.
        К моему разочарованию, предложений в настоящий момент не было. Полез смотреть историю операций по данному лоту. Цена колеблется, как бухой моряк во время шторма. От пяти сотен до тысячи серебряных в течение последнего полугода. Золотая монета, это не валюта, как может показаться вначале. Золото, это предмет бартера. Как топовое эксклюзивное оружие меняется, но редко продается, так и золото используется, но лишь иногда встречается на ауке.
        Что на него можно купить? Во-первых репутацию у торговцев. Если открыть счет сразу на золотой, то можно нехило прокачать доверие. Но не у всех торговцев такое прокачивает. Впрочем, я прямо сейчас могу пойти Хастером в лавку Билла, что в Роркхе. Пополнить счет золотой монетой и поднять репутацию с дружелюбия до уважения. А это третья ступень. И все, можно больше не выпускать Хастера в партии, а просто покупать патроны, да перепродавать на ауке. Как жаль, что Кро мне нужен в ночном Роркхе.
        Еще золото открывает некоторые двери в Городе. К некоторым неписям, кланам или закрытым квестовым цепочкам. Ну и разумеется, на него можно покупать эксклюзив. Оружие, экипировку, хантов. Те же боевые трофеи с Вестников и Аватаров в основном меняют на золото или платину.
        А еще из этой монеты можно сделать медальон. Нанести руны с одной стороны, знак гильдии с другой. И получится золотая вербовочная печать, что сильно повышает шансы на успех. Ханта даже второй ступени серебром не заманишь. Вернее, это будет крайне трудно сделать.
        И разумеется, золотую монету всегда можно продать Медвежатам. Они такие штуки любят. Впрочем, Расвы тоже не откажутся пополнить свой склад. Но вот что мне-то с ней делать? Продать за серебро? Учитывая отсутствие предложений, можно попробовать толкнуть по максимальной цене в тысячу монет. Скорей всего уйдет. А смысл? Ханты пока есть. На перековку Лис наскребу. Расходники не топовые, но зачем они мне, если Рэд все равно отберет? В конце концов и трофеев немного подтянул с партии. Пусть лежит пока что монетка. В колоде с остатками былой роскоши.
        Теперь к новостям.

* * *
        ОТ: МАУС.
        Арч. Гаро рассказал что к чему. Такая себе инфа, если честно. И че нам делать теперь? Я тут за лидера не проканаю. Сам же знаешь, не мое это все. Командовать и прочее. Я какое-то время еще побуду здесь крутым перцем за счет авторитета и опыта. Ну и своего очарования, разумеется. И сверхинтеллекта. И вообще чтоб вы без меня тут делали, дети?
        Эх, ладно, постараюсь разрулить. Но ничего не обещаю, так что без претензий потом. Имповы яйца, я же даже не знаю, читаешь ты эти сообщения или нет. Ну, в любом случае прочтешь, так что знай: с меня взятки гладки, я предупредил.
        Весту расклад описал. Команде тоже. Пока не знаю что делать. Овер ковыряет сборки. Хочет идти в партию на каком-то рыцаре. Магом, прости господи, какая ересь. Магом на рыцаре! А я думал, что уже все повидал в Роркхе.
        Ана все еще ведет блог, но там как-то не очень радужно все. В крайней партии деханты лютили. Много нубов порезали. Да и нормальных игроков тоже, так что все взвыли. А от тебя ни строчки. Девочка молодец, отбивается как может. Но сам понимаешь, она голос Демонов, а все ждут информации от тебя.
        Рино качается, как не в себя. После того, как узнал, что ты уехал из башни на какую-то супертренировку, у нашего качка вообще крышу сорвало. Он к Гаро в комнату вломился, требуя индивидуальной подготовки. Ты прикинь? Нашла коса на камень. Короче, Рино разговаривает сейчас с трудом. Да и вообще не очень шевелится. Но Гаро его гоняет, как проклятый. Теперь медблок знает в лицо двоих Демонов.
        В остальном все спокойно и тихо. Говорил с Вестом, предлагал взять нас под крыло, пока ты не вернешься. Но он отказался. Говорит, Демоны должны быть на передовой против дехантов. А он против Роркха только умеет. Так что сами как-то крутимся. Пятого брать не будем, наверное. Физический урон у Аны остался, сами выкрутимся. Короче, я предупредил, буду на связи. Если возможность появится - маякни там, что читаешь. Бывай, капитан.
        ОТ: НЕМЕЗИДА.
        Привет, Арч. Вот, решила написать тебе. Мне Маус объяснил, что ты на тренировке на каком-то закрытом объекте. Или что он имел ввиду под сверхсекретной жопой мира? Ты вроде как без связи, но может сообщения до тебя доходят? Тогда хоть новости в остальном мире знать будешь, а то вернешься оттуда, словно пещерный человек.
        Вот вроде бы в одном здании жили столько время. В любой момент могли увидеться, а собирались в итоге так редко. А как только пропала возможность поговорить, то сразу захотелось. Странно, правда?
        У меня все хорошо. Ребята из Паладинов меня оберегают. Я стараюсь как могу и все вроде довольны. Но мне постоянно кажется, что я недостаточно хороша для них. Хотя они постоянно убеждают меня в обратном. Не знаю. Но я стараюсь. Вроде бы в следующей партии пойдем во вторую волну, если все нормально будет. Говорят, Роркх подвергнется нападению Пожирателя Плоти, а это хоть и сильный, но весьма однобокий противник. И тактика против него давно выработана. Должно быть легко. Кстати, а ты пойдешь в Роркх? И вообще посещаешь его хотя бы днем? Я же ничего не знаю. Может, мы хотя бы там сможем встретиться? Я могу приехать в наш старый штаб, где сейчас вы тренируете хантов. Заодно и приберусь там немного.
        Ладно, не пропадай. Будет возможность, дай знать, что с тобой все в порядке. Я очень переживаю. Пока, пока.
        ОТ: АНАРХИЯ.
        Капитан, это дичь какая-то. Че происходит, а? Меня тут на части рвут все, ищут тебя. Хотят ответов, всех поубивали, я не знаю че им сказать. Ты в отпуске или на спецзадании? Че им говорить? Я сказала, что на спецмиссии демонической и скоро все так вау будет, что офигеют вообще.
        Но блин, тут адище прям. Я без понятия как тут чего. И дробовик жалко, не вынес никто. Еще есть? Перекинь, а? Овер не дает дробовик, говорит обрезы бери. Два по два патрона легких. Чтоб как ты, только третьим калибром. А ты тоже ж третьим. Лан, разберемся, не ссы. Только побыстрей там давай, капитан. А то как-то ссыкотно без тебя.
        Блин, Арч, ну че делать-то?
        ОТ: РИНО.
        Вынеси их там всех, Арч. Покажи кузькину мать. Потом вернись и здесь всем покажи. Я за тебя если что. Ты только маякни, мы с парнями прилетим, Рэду этому покажем кто такие Демоны. Ты только свистни. Знаешь же, прилетим. Давай, покажи там всем!

* * *
        - Я не могу, Рэд. Просто убей меня. Че это за дичь вообще?
        - Да даже Старый двигает своей жопой быстрее тебя. Это не разминка даже. Мы просто оборудование прогревали, а ты уже хнычешь. Отдышался, встал и погнал дальше. Иначе эти катки проедутся прямо по твоей роже.
        Я стоял в «Спуске в Ад», как гласила надпись над входом. По сути, длинный широкий коридор без всякого уклона. Как будто Ад находился за стенкой на другом его конце, а не под землей. Потолок и стены полностью закрыты железными панелями с прорезями, по которым ездят механизмы с длинными перекладинами. Этакие палки, обмотанные поролоном и чем-то мягким.
        Перекладины выдвигались из темного провала в дальнем конце коридора и неслись прямо на меня. Ни влево, ни вправо не спрятаться. Только уклоняться, не попадаясь под удар. И поначалу все шло ровно. Надо было просто прижиматься то к одной, то к другой стене, а иногда замирать посередине.
        Но ад ждал впереди, когда из провала поползли горизонтальные перекладины. Потом они начали двигаться вперемешку и одновременно. В какой-то момента, на меня неслась сплошная поролоновая стена, об которую я успешно и убился. После столкновения, механизмы по очереди поднялись под потолок и уползли восвояси, оставив меня истекать потом на скользком полу.
        - Да как это пройти-то? Там же сплошной стеной шло все, - пытался я орать и отдышаться одновременно.
        - Там было окно справа сверху. В него и на до было нырять. Бог наградил тебя существованием в трехмерном пространстве, учись двигаться по всем осям, а не переть напролом, как баран. Впрочем, можешь попытаться. Встал, запускай.
        Мерный гул механизмов оповестил о начале следующих двух минут ада.

* * *
        ОТ: ВЕСТИН.
        Надеюсь, ты хотя бы возможность читать Обсервер себе выбьешь. Иначе будет совсем сложно.
        Ты, конечно, любишь принимать спонтанные решения на одних эмоциях. И срать на последствия. Хаос и импровизация, но в этот раз надо было с нами все обсудить. Не знаю, планировал ли ты такой исход, но все сложилось хорошо. Конечно не планировал, кого я обманываю?
        В общем. Твое исчезновения воспринимается весьма негативно сообществом. Плюс деханты усилили натиск. Но все пока играет нам на руку, продолжаем следовать плану. Если будут какие-то изменения - я напишу. В остальном. Старайся не высовываться лишний раз, если уж исчез с радаров. Обыграем как-нибудь.

* * *
        - Тебе не нужны глаза, паря. Если ты можешь почуять их страх.
        Очередной удар током. Стреляю наобум в ту сторону, с которой прошел разряд. Плотная повязка на глазах не позволяет вообще ничего разглядеть. Тело уже непроизвольно дергается от многочисленных разрядов.
        - В твоем же случае, - продолжал издеваться Рэд, - хотя бы прислушайся к звукам, что они издают.
        - Да сколько можно, а? Это же имповы голограммы. Голограммы, мудак ты бесноватый! Они не издают… А-а-агрх-х… Срань импова, - я «расстрелял» оба барабана Лис, развернувшись на очередной удар тока. - Они не издают никаких звуков, потому что у них нет тел. Они не шагают, не дышат, не щелкают ничем. Да имповы гады, сколько можно?
        - Снимешь повязку и покатишься нахрен, паря. Обратно в свою башню воевать с дебилами против других дебилов. Враги генерируют шум. И если ты хоть на секунду перестанешь вопить, как раненная крокозябра, то что-то да услышишь.
        - А-а-р-гм. Тварь ты бездушная. Чтоб тебя импы…

* * *
        ОТ: НЕМЕЗИДА.
        Арч, как у вас там дела? Говорят, первая волна опять подверглась террору со стороны дехантов. До нас не добрались, но из-за кучи проваленных активностей, Роркх прям как с цепи сорвался. Сложно было.
        Эти деханты не понимают, что своими действиями они вообще всем игрокам мешают? Или им плевать? В общем, я рада что ты с ними воюешь. Но жаль, что как-то не очень пока. Извини, если грубо, понимаю, что не в сове дело лезу. Просто как-то накипело уже от них.
        Когда у тебя там все это закончится? Я бы хотела сходить с вами в партию. С тобой, Рино и даже с этим выпендрежником. Как в старые времена. Может соберемся как-нибудь? Будет весело, мне кажется.
        Соскучилась немного. Не раскисай там. Если прочитаешь, дай знать, хорошо? Пока, пока.
        ОТ: ВЕСТИН.
        Новые вводные. Светошумовые гранаты, которые вы «изобрели» в Роркхе. Те, что твоя разрушительница делает. Кто-то слил инфу гильдиям, а оттуда потекло к врагам. Гранаты уже мелькали в крайней партии против Пожирателя. Деханты их использовали против небольших отрядов.
        Не знаю, насколько их технология соответствует вашей, но выглядит похоже. Может, конечно, и сами додумались, но сам понимаешь, Арч. Просто так скрытый рецепт крафта не создашь. Явно слил кое-кто из наших. И, думаю, ты догадываешься кто именно.
        В остальном, все по плану. Не отсвечивай там лишний раз.
        ОТ: АНАРХИЯ.
        Капитан! Ты видел, что на форумах творится? Все рвут и мечут. Я уже устала банить наших подписчиков. Все как с цепи сорвались, поливают нас и всех демонических отборными помоями. Обидно, блин. Такое чувство, что мы им что-то должны. Прям обязаны чем-то. Мы делаем, что можем, но нас на весь Роркх не хватает.
        Я не знаю, что делать. Отписываюсь, как могу. Ты все еще на сверхсекретной миссии, если что. Но дехантов стало значительно больше, чем раньше. Маус, вроде как ходил на брифинги к Усатому, вместо тебя. Говорит, что у них численность возросла. Не знаю пока как именно. Но они и по тактике стали лучше. Вторая волна к нам спустилась, походу.
        Арч, че делать-то?

* * *
        - Расклад такой. Движешься отсюда строго на юг. Юг, это вон туда. Два квартала прямо, затем возьмешь левее. Попадешь в район, где стоит торговый дом клана ведьмоловов. Надо объяснять, кто такие? Вот их район и курирует какая-то гильдия, в которой найдешь того новичка. У него сегодня четвертая партия. Сделай так, чтобы он выжил.
        Мы сидели в той же самой таверне. Заново отстроенная силами дневных неписей. Рэд как раз заканчивал собирать Бэт и опустошать очередную бутылку пива. Я оглядывал снаряжение на столе и прикидывал, что взять с собой. Рэд благодушно разрешил захватить один предмет экипировки. Помимо пустых Лис, Нокса и магнитных накладок. Он даже рад был, что я сам добровольно увеличил вес ханта.
        - Само собой, в Роркхе можешь общаться с членами этой гильдии. Но никаких передачек сообщений Расвам или еще кому. Стартовать можешь заранее, тебе прилично тащиться.
        - Почему патронов всего половина барабана? В тот раз же полный дал.
        - Потому что тот раз был разминкой. В следующий вообще голым отправлю. А нет, смотри какую штуку для тебя сшил. Примерь-ка.
        Рэд кинул в меня моток веревки. Распутав клубок, я понял, что это какое-то подобие сети, только с железными крюками на углах. Сверху из той же веревки формировались некие тесемки. Я покрутил эту штуку и так, и эдак. Затем просто вопросительно уставился на Рэда.
        - Для голов, паря. Ну че ты, мы же договаривались.
        - Не помню, чтобы я на это соглашался.
        - Так я тебя и не спрашивал. Ты же не думал, что тут демократия? Нет, это тирания в чистом виде. Накинь поверх плаща и завяжи концы на шее. Вон еще крюки, чтоб защелкнуть на груди и плечах. Как рюкзак получается. Очень удобная штука, не благодари. А головы врагов станут валютой. Я пока не решил, что именно тебе за них продать. Но пусть будет для начала три штуки. Да, за три штуки я продам тебе милость тирана и не пошлю нахрен. А за пять штук продам тебе подушку в голоком. Смотри, какой я щедрый сегодня.
        Нацепив сеть поверх плаща, я молча взял со стола кинжал с красной рукоятью. Как показывает практика, патроны имеют неприятное свойство кончаться. А нож, он и в Роркхе нож.
        - Как хоть гильдия называется?
        - Да мне почем знать. Тебе надо, ты и узнавай.
        - Спасибо, самый полезный наставник на свете.
        Проверив скудное снаряжение, еще раз глянув состояние ханта в интерфейсе, развернулся в сторону выхода. Уже у самой двери Рэд окликнул меня.
        - Ничего не забыл, паря?
        Я обернулся. Хант держал в руках знакомые предметы. Бутылек с багровой жидкостью и белую гильзу с конфетти. Вот он специально подождал, когда я отойду подальше? Любит, когда к нему ходят. Я тут лишь время трачу, а мне еще по ночному Роркху шарахаться.
        Идея пришла в голову мгновенно. Я еле успел сдержать ухмылку. Подошел к Рэду и взял патрон. Развернулся в сторону выхода, заряжая Нокс. Отойдя на два шага, позволил себе ухмыльнуться. Поднял руку и спустил курок, целясь в потолок прямо над головой Рэда.
        От грохота мне заложило уши. Густого дыма столько, что в нем можно топор подвесить. Я ошалело глядел на то место, где раньше была крыша. Но вместо разноцветных конфетти на меня смотрели звезды ночного Роркха. Сквозь дыру почти метр в диаметре.
        - Просрано! - заорал Рэд, хлопая в ладоши.
        - Ну и мразь же ты, - прошипел я, разворачиваясь в сторону двери.
        Под злобный хохот вышел на улицу. Посильнее запахнул плащ, стараясь укрыться от ночного холода. Партия вот-вот начнется, а я уже в пути. Этой ночью в Роркхе было слишком много шума. Скрипели старые, прогнившие ставни, осыпалась мелкая крошка с домов. Ветер гонял какие-то листья вдоль по мостовой.
        Не к добру это все. Я пошел вниз по темной улице. Стараясь обогнать настигающее меня беспокойство и чувство тревоги. Страха пока что не было, хоть я и шел в партию с одним лишь ножом. А вот мандраж волнами растекался по телу.
        Ну ничего, главное добраться до территории ведьмоловов. Там встречу демонический отряд и станет попроще. Если что, там же и выйду из партии. В этот раз Рэд не заставлял меня возвращаться, а головы я и на карты могу вывести.
        ОТ: ОВЕР.
        Рэд же давно в Роркхе. Спроси, он не знает, где там нормальные ковры есть? Ты же мне обещал ковер, помнишь? Еще нужны статуи высотой от метра до полутора. Можно бюсты, материал не важен, но чтоб в хорошем состоянии. Ты слышал что-нибудь о темном боге Оре? Или Орне. Информация из разных источников расходится. Три гобелена. Картины старинные еще интересуют. Одна метр на два, и четыре семьдесят на сорок. Но только натуральные краски что бы были.
        Глава 13. Ну и как я докатился до такой жизни? А, Роркх?
        - Вот когда я ему ковер обещал? Ты помнишь? Вот и я не помню, - сказал я культисту.
        Устал. Вытер пот со лба тыльной стороной руки. Затем оторвал кусок от балахона культиста и вытер лоб снова. Теперь уже от налипшей крови. Так, еще бы руки оттереть.
        - А ты не особо болтливый, да? Знаешь, я тебе тут душу изливаю между прочим. Где мне еще с нормальными людьми пообщаться? Там только этот мудак, да старый пердун, - я тяжело выдохнул. - Ладно, давай уже закругляться, пока твои друзья не набежали.
        Передохнув, схватился за рукоять кинжала и продолжил отрезать культисту голову. Крохи маны закончились на втором, так что я не мог активировать руны на лезвии. А жаль, очень помогает. Не Пепел Хаоса, конечно, но резало лучше. Гребаная гиперреалистичность вместе с имповым Рэдом. Знаете, как тяжело отрезать голову кинжалом? Я вот теперь знаю.
        Подцепил сеть, сдвинув ее на плечо. Я уже немного наловчился управляться с перевязями, чтоб не приходилось каждый раз снимать. Штука реально удобная. Пока тебе по спине не начинают бить отрезанные головы при каждом шаге.
        Но подушку хочется. А нахрен идти не хочется. Подвесив башку за глазницу, поморщился от мерзкого чавкающего звука. Подтянул перевязи и проверил, чтоб ничего не осталось. Три есть, осталось еще пять. Собрав дешевые амулеты, двинулся дальше вниз по улице.
        Культисты не показались какими-то особо сильными или сверхживучими. Обдолбаны, это да. Но оружие и балахоны вполне стандартные. Магию тоже не применяли. Так что никакой информации о том, кому парни поклонялись, я не узнал. Ну ничего, партия только началась. Роркх пока еще даже не облизнулся в мою сторону. Стандартный ранний спаун трех культистов. Это не враги даже. Так, разминка. Они не представляли особой опасности даже когда я был новичком. Правда у меня тогда полноценный сдвоенный отряд был. Я даже задумался на секунду, припоминая ту старую партию с Гомункулом. Если постоять здесь минут двадцать, то есть шанс нарваться на вторую группу культистов. Если это патруль территории как тогда.
        Покачав головой ускорил шаг. Есть конкретная задача. Минималку собрал, теперь надо об имповом пацане позаботиться. И на кой он мне сдался? Уверен, Рэд просто постебался надо мной, потому что ничего лучше не смог придумать.
        А вот что было неожиданным, так это его помощь в лечении ханта. Он там подогнал одного непися-целителя с прокачанной репутацией. И по его просьбе Хастера недорого подняли на ноги. И еще бафнули на дорожку немного. Сейчас у моего ханта прекрасное самочувствие, плюс два пункта к живучести. Приятненько. И даже мрачный Роркх вкупе с имповым Рэдом не испортят мне настроение.
        Район ведьмоловов я знал плохо. Поначалу у них Вест отоваривался. Потом расходниками стала заниматься Неми, а затем уже Рино. Вот я как-то и не захаживал сюда. Это клан торговцев магическим арсеналом. По лору, конечно, это суровые охотники на всякую нечисть. Но по факту, с точки зрения игровой механики - торговцы. Все, что можно магически усилить, продается у ведьмоловов. Патроны, стрелы, болты, холодное оружие, зелья, амулеты и прочее. Именно магическое усиление, а не руническое. Я в основном только Грозы и Фонарики у них закупал, так что с ассортиментом не очень знаком. Да и цены у них кусачие.
        Вообще, держать территорию ведьмоловов - такое себе. Не самый прибыльный кусок Роркха. По сути своей, игрок идет к ним, если в команде не хватает магического урона, но есть много хантов с физическим. Тогда, за счет экипировки, можно создать гибрид. Но это дорого. Проще одного мага в отряд взять. Поэтому и спросом этот клан не особо пользуется у игроков. Даже ведьмаки усиливают снаряжение магическими печатями или рунами.
        Какой из этого делаем вывод? Гильдия, которая держит район, скорей всего слабая и немногочисленная. Иначе зачем было брать такую территорию? Совершенно другой вопрос, зачем им понадобилось создавать демонический отряд? Да, дехантам пофигу кого щипать. Но все же. Скорей всего мы приближаемся к тому вопросу, что вскоре демоны Свободной Коалиции будут воевать с демонами Свободной Коалиции. Но это уже не моя проблема.
        К границе охраняемой территории я подошел открыто, по центру улицы. Скрываться смысла не было, да и не за чем. Как я понял, что это граница? По стволу винтовки четвертого калибра, что смотрела на меня с козырька крыши. А выдал стрелка шум. Игрок явно не опытный. Засуетился, когда увидел приближающегося ханта. Не сильно, скорей всего просто перехватил оружие поудобней и приготовился к стрельбе. Но мне хватило, чтобы расслышать шорох. Затем уже отблеск луны на металлической поверхности ствола сделал свое дело. Такое сложно с чем-либо перепутать.
        Позвать и спросить где тут демонические? Не, он вряд ли ответит. Не рискнет выдавать свою позицию и привлекать внимание. Да и сами найдут, сами придут. Это же их территория, как-никак.
        Если есть разведка, то внутри должно быть более-менее безопасно. Если только не нарвусь на внезапный спаун монстров. Вряд ли какие-то активности сейчас закроются, выпуская тварей. Обычно это происходит ближе ко второй волне. Поэтому я принялся тихонько насвистывать себе под нос незамысловатую мелодию. Медленно и протяжно.
        Район не то, чтобы мрачный, но и от центральных домов далек. Хлипкие кирпичные дома практически лишены каких-либо украшений. Деревянные двери, такие же ставни. Многие окна домов заколочены досками. Я поежился, поглубже запахнув плащ. Ветер усиливался, а настроение все же медленно ползло вниз. Не нравится мне эта ночь, ох как не нравится. Чуйка подсказывает, что будет сегодня какая-то пакость. Что-то Роркх нам готовит. И незнание меня нервирует.
        А еще я кое-кого нервирую. Потому что к моемы посвистыванию присоединилось еще одно. И еще одно с другой стороны. Отдаю должное, парней я не заметил, пока они сами себя не выдали. А вот за это минус. Слишком самоуверенные. Потому что на своей территории, видимо. Их явно больше двух тут, так что скорей всего меня держат на мушке откуда-нибудь из темноты. С фонарями тут совсем беда.
        Две фигуры брали меня в клещи с соседних улиц. Я и так не особо торопился, а сейчас еще больше замедлился, позволяя хантам зайти себе в спину. Башкой не мотал, дабы не привлекать лишнего внимания. Кажется отсвет в окне справа. Где остальные я так и не понял.
        - Заблудился? - раздалось мне в спину.
        Остановился. Широко расставил руки с открытыми ладонями. Медленно развернулся. Танк и стрелок, значит. Странные, если честно. Общая концепция понятна, но вот исполнение не наше. Звериные черты проглядывали у обоих хантов. Скорей всего дешевые ликаны.
        Тот, что поздоровее, вооружен очень странным то ли тесаком, то ли мачете. Широкое длинное лезвие и короткая рукоять. Тяжелая штука снабжена врезом посреди лезвия, за которое можно держаться второй рукой. Этакий громадный топор, но не топор. Странное и интересное оружие. Странное, в том смысле, что странно, почему не топор. Интересное по тому же вопросу. Зачем он ему? Если ликантроп.
        У другого винтовка. А ему ликантроп зачем? Из-за бафов на зрение и ловкость? Ну, вообще да, хорошая мысль. Только вот опасно держать в тылу главного физдамагера с прекрасным зрением и повышенной подверженностью безумию. А разглядеть какую-нибудь тварь он может очень детально. И чем больше жутких подробностей, тем сильней окажется ужас от встречи. Короче, спорная сборка.
        - Не, я просто мимо проходил. Гуляю тут. Красотами любуюсь.
        - Любуешься? - переспросил танк с топором. - Забавный у тебя знак на спине. Не пояснишь где взял?
        - Кого? Знак или плащ? Хочешь что-то спросить, говори прямо.
        - Откуда у тебя на спине знак Расвов? И кто накалякал тебе такой корявый знак Демонов?
        - Вот, уже ближе к сути. А с какой целью интересуетесь, господа?
        - Вопросы здесь задаем мы. Ты отвечаешь.
        - А задавалка поперек не треснет?
        Повисла напряженная пауза. Я нагло лыбился, выводя ребят из себя. Старый фокус, который я оттачивал еще на Пурпурных. Драться я тут ни с кем не собирался, скорее наоборот. Рассчитывал использовать в качестве живого щита для нас с Элом. Но на всякий случай надо подготовить почву и прощупать игроков. Лишним явно не будет.
        - Арч? - раздался голос из-за спин парней.
        Парнишку я узнал сразу. Все тот же хант-ведьмак. Та же экипировка, новая катана в блестящих ножнах. Только в этот раз парень был раздет. Ну, в том смысле что без верхней одежды, а ночь-то холодная.
        - Дарова Эл. Тебя, смотрю, Роркх вообще ничему не учит, - кивнул я на оружие.
        - Ты про катану? Что не так?
        - Попрочней ничего не нашел?
        - Да нормальное оружие.
        - Ага. Далеко пойдешь.
        - Арч? - прервал наш разговор танк. И повернулся к Элу. - Это он тебе сказал?
        Стрелок подошел ближе ко мне, наконец проявив интерес. Непозволительно близко для его роли. Кто вообще выпустил винтовку встречать потенциального врага? Эх, ладно. Какая территория, такие и Демоны.
        - Не очень-то ты похож на Арча. И ханта я такого не видел ни в одном видео.
        - Для тебя берег, - оскалился я. - Сюрприз хотел сделать.
        - Отведем его к капитану, тот скажет, - проговорил не топорист. - С тобой еще есть кто?
        - А разведка что говорит?
        Ничего не ответил на подколку. Хорошо, хоть кто-то здесь иногда лицо держит. Не все потеряно. Интересно будет посмотреть на их капитана. Ну пойдем, посмотрим на местных демонов.
        Мы двинули в одно из строений, немного выделяющееся на фоне остальных. Красивая, хоть и немного облезлая вывеска, целые окна, да массивные двойные двери. Походу это местное убежище. Скорей всего частная гостиница или что-то вроде того. С точки зрения обороны ничего сказать не могу. Надо смотреть обзор изнутри. Но скорей всего это просто точка отдыха и дислокации демонов. Не в патрули же им ходить. Хотя.
        Располагались все в большом зале на первом этаже. Троих Демонов я уже видел. Внутри сидело еще двое. Малефика я определил сразу. Выглядит как типичный культист, только посох с черепом в навершии. А вот черепушки на черепушке не хватает. Но то уже заморочки Овера, ибо я в сборке не видел упоминания костяной короны.
        Пятым был целитель. Вот такие вот дела. Самый обычный пузатый хант с пышными усами. Из атрибутов лишь огромный саквояж с красным крестом на боку. Полноценный хил, каких не часто встретишь в Роркхе. Слишком уж они уязвимы в потасовках. Но этот вряд ли далеко выходит из убежища, так что почему бы и да. У них тут полевой госпиталь для всей гильдии скорей всего. Только зачем хил в убежище? Это же убежище. Или он все-таки ходит с Демонами? Так много вопросов, так все интересно. Каждая гильдия каверкает наши указания как хочет. Понимаю, что Корсары еще ничего были.
        Скорей всего еще один стрелок сидит наверху. Больше никого не заметил и не увидел. Вампиров так нигде и не встретил, но это и не удивительно. Играть хантов с сотней глаз и без тела - очень трудно. Тут нужно быть по-настоящему хорошим игроком. Даже у нас в отряде помимо Мауса с такой ролью разве что Овер справится. И даже ему потребуется время, чтобы освоиться.
        - Зацени, капитан. У нас тут сам Арч пожаловал, - усмехнулся мне в спину стрелок.
        - Еще один? - взглянул на меня малефик. - А ну покрутись, покажи знак.
        - Встань, да посмотри, - усмехнулся я. - Или жопа к дивану присосалась от тяжелых партий?
        Очередная неловкая пауза. Люблю смотреть на игроков в такой ситуации. Вроде и грохнуть хотят, а вроде как и не положено. Но так, под шумок-то можно было. Только вот даже так - логи никто не отменял.
        Малефик нехотя поднялся на ноги, но обходить не стал. Подошел ближе, опираясь на резной посох. Ну ни дать, ни взять старикашка. Неплохо отыгрывает. Подошел, театрально поднял голову и заглянул мне в глаза. Я тоже с интересом рассматривал малефика, но не смог углядеть хоть чего-то необычного. Либо это самый посредственный в Роркхе игрок, либо он мастерски скрывает свои выдающиеся способности. А учитывая территорию и гильдию, я склоняюсь к первому варианту.
        - Знавал я Арча, - наконец произнес малефик. - Ему тогда еще не требовалось три револьвера. Он и одним обходился.
        - Эво как. И что можешь про него рассказать?
        - Мудак, - усмехнулся маг. - Все, что показывают они в своих видео, это чистая правда. Арч и впрямь такой. Надменный, пафосный, аморальный ублюдок. Ему насрать на окружающих, он легко пристрелит союзника, если тот станет ему перечить. А еще он злобный, агрессивный, заносчивый, высокомерный мальчишка, который сходу поливает грязью и говном даже тех, кто ему ничего не сделал.
        - Ого как у тебя накипело, дедуля. Это где же ты мне дорогу перешел, что я тебя так из себя вывожу?
        - Не выводишь, - отмахнулся он. - Ты спросил, я ответил. Так что? Ты и впрямь очередной самый настоящий Арч или просто очередной фанатик, что нашел себе кумира?
        - И это я еще людей поношу за просто так, - я потер переносицу. То ли я, то ли Хастер. Кто-то из нас двоих начинает закипать. - Ты кто такой будешь, дедуля?
        - Так это ты мне скажи. Арч, - выплюнул он мой ник. - Партия была больше года назад. Арч со своим отрядом сопровождал нас. Но вместо достойной защиты и прикрытия, мы получили целого Гомункула прямо на выходе из активности. А отряд сопровождения засели в укрытии, словно крысы. В итоге, нам пришлось отступать, прорываясь с боем. Сквозь ревущее пламя и безумных культистов. Так Арчу не только было насрать. Он еще и меня бросить хотел, а когда я принялся объяснять дыры в его тактике, то попытался меня пристрелить. И при этом от него всю партию несло алкоголем. Так что скажешь? Было такое? Арч.
        - Экак ты одеяло перетянул, а. Погоди, дай вспомнить, - шестеренки принялись скрипеть в моей голове. Этот сдох, этот психанул, Гаро и Маус не в счет, остается только этот. Как там его? - Короче, ты тот самый трусливый старикашка, что ныл всю партию и ссался от каждого шороха. У тебя еще хант с такой спесивой харей был. И говорил ты, словно аристократ с челядью. Точно, точно. И никнейм у тебя тупейший какой-то. Буран! Нет, короче было. Окоп. Нет, три буквы. Дот.
        - Вал, - прошипел малефик.
        - Да насрать.
        - И в той партии я не…
        - Да насрать, - повторил я, потеряв к капитану всякий интерес. - Дай расклад по Демонам.
        - Я капитан этого отряда, - зашелся старик.
        - Прискорбно, - прервал я его. - Но лучше про остальных расскажи. Про тебя я и так все уже знаю.
        - Да кто ты такой, чтоб я перед тобой отчитывался? Ты на моей территории. Здесь я отдаю приказы.
        - Я, я, я, - передразнил старика. - Пофигу. Я тогда просто тут посижу.
        Сдвинул сеть с отрезанными головами набок. Задев малефика плечом, прошел вглубь зала и уселся в то кресло, где совсем недавно сидел капитан. Опа, тут и кофеек кто-то принес. Добавил пару кубиков рафинада и принялся размешивать.
        - Тебя не приглашали. И тебе здесь не рады, - проскрипел старикашка.
        - Знаю. Но вот я тут. Выгонишь одинокого ханта, что скромно ищет убежища на территории вашей гильдии? Тем более Расва. Интересно, как к этому отнесется руководство Свободной Коалиции. Слово капитана Рассветных Демонов против твоего.
        - Ну и мудак же ты. Все такой же.
        - Неа. Не я такой. Роркх такой. Кстати, - я перевел взгляд, обращаясь к грузному танку, что уже присел в кресле напротив. - Почему в вашем отряде капитан ОН?
        - Танку не положено командовать, - правильно истолковал мой вопрос тот.
        - Арч, - я протянул руку через стол.
        - Такер, - ответил на рукопожатие танк. - Можно просто Так.
        - Но он ведь стал капитаном не потому что поддержка. И поддержкой он стал не потому что капитан.
        - Я играю на малефике, - вставил Вал, присаживаясь рядом. - Потому что этот архетип ближе всего мне по духу. И я хорошо синергирую с данной ролью.
        - О, я даже не сомневаюсь, дедуля. Ты играешь в поддержке, потому что ссыкло по жизни. А саппортов все оберегают. У них минимальная смертность.
        Морщинистое лицо старика пошло красными пятнами. Помещение накрыло незримой волной. Татуировка на моей груди вспыхнула росчерком боли. Ну да, Овер за такое огреб бы у меня по первое число. Не бойся я его до одури. Психи, они такие. Либо твои, либо не связывайся с ними никогда. Но Овер бы и не позволил себе выпустить ауру Разложения в мирное время. Тем более такую слабенькую. Я прям чувствовал пульсацию татуировки от неравномерно вливаемой маны.
        - Ну Вал, - осуждающе посмотрел я на старика, словно на нерадивого ребенка. - Ну что за детский сад. Я же тоже Демон.
        Оттянул ворот рубахи, показывая край рисунка на груди. Пульсация мгновенно прекратилась, а старик словно размяк в своем кресле. Ничего-то ты мне не сделаешь.
        - С винтовкой на улице был Захария, - спокойно произнес Так. - Но мы зовем его Заком. Наверху лучник сидит. Что-то среднее между ассасином и дальнобоем. Пока не обкатали нормально сборку, да и переучиваться тоже время надо. Ее зовут Шаса. Ну а с нашим изгоем ты вроде как знаком уже.
        - Изгой? Ты про Эла? Почему изгой?
        - Ну не совсем изгой. Скорее отщепенец, - усмехнулся танк. Но сделал это как-то по-доброму. - Он с нами недавно. Да и в Роркхе тоже. Пацан совсем, лет семнадцать. Ну и вообще без царя в голове. Дерзит, приказы выполняет лишь те, которые сам хочет. Лезет на рожон вперед меня. Но он везучий, конечно. Дерзкий, но везучий. А сегодня вообще отказался куртку одевать. Говорит, позориться не хочет. Вот и поди пойми его.
        - Роркх любит храбрых, - протянул я в задумчивости. Вал аж скривился, хотя я вообще не о нем сейчас. - И дерзких.
        - Твоя правда. Слушай, Арч. Раз уж ты все равно никуда не торопишься, не расскажешь? Интересно.
        Здоровяк кивнул в сторону. Я скосил глаза на отрезанные головы, под которыми уже образовалась приличная лужица прямо посреди белого ковра. Контрастненько.
        - Это? Да так, на подушку потом обменяю.
        - Эм. Ладно, - Так почесал голову, но решил все-же не уточнять ничего. - А по сборке не подскажешь? Мы вот с Заком все спорили. Я говорю, зачем тебе ликан в тылу. А он «зрение, меткость».
        - Ну смотри, - я наклонился над столом поближе к Таку. - Во-первых, вам нужна защита на разум. Не тебе, ты если рехнешься, то в стане врагов. А вот ему…
        Мы проболтали минут двадцать. Вал практически не встревал в разговор. Эл с Заком ушли в самом начале. Похоже, теплая гостиница только для избранных. А остальные несут вахту на улице. Или тут по сменам все. Но сомневаюсь, чтобы малефик часто выходил в ночь из убежища. Вообще удивительно, что Роркх не пожирает их каждую партию. С таким-то капитаном.
        Сигнал тревоги пришелся на тридцать восьмую минуту от начала партии. Если верить карманным часам, что Рэд разрешил оставить. Что-то они долго. Раньше деханты к этому времени старались уже выбраться из Города. На первой волне эти твари обычно атаковали в самом начале, пока Роркх еще не набрался сил и не предъявил свое право на добычу. В виде трусливых игроков, что вечно прячутся по закоулкам. А тут середина первой волны. Монстры уже либо полезли, либо вот-вот полезут. Совсем обнаглели эти крысы.
        Южное направление. Дальше по улице в сторону отдаленных районов. Замечен большой отряд игроков. Точной информации нет, потому что разведчик умер раньше, чем успел сосчитать. Да и информацию мы получили из реала, а не внутри Роркха. Кто-то с той стороны отправил сообщение, как только игрок выпал из капсулы. Нам его принес метрдотель в виде почтового отправления на имя Вала.
        Плохо дело. Разведку вскрыли и не побоялись грохнуть. Пока тот умер, пока задержка на выход из капсулы. Потом он передал информацию, а руководство гильдии переслало ее нам. Плюс задержка в получении. Судя по описанию, южная граница территории довольно далеко. Но это ничего не значит. Враг может быть как в паре кварталов отсюда, так и за дверью.
        Я слышал, свист над головой. Шаса созывала отряд судя по всему. Вскоре появились Зак и Эл. Все собрались в кучу на инструктаж. Я тоже встал со своего места и подошел к Заку.
        - Пятый калибр есть? Отсыпь на тридцатку, - я протянул парню три медальона культистов. - В оплату.
        - Пятнашку, - усмехнулся стрелок. - Ночь же. Цены дороже.
        Я кивнул. Принял коробку с патронами. Осмотрел маркировку и скривился. Не стоковые, но пятая ступень. Самые простые, без усилений. Ну, хоть не охотничьи. Принялся быстро снаряжать барабаны. Лисы сами прыгали мне в ладони, а пальцы работали быстро. Обстановка спокойная, так что я управился меньше, чем за десять секунд. От этого зрелища у Зака глаза на лоб полезли.
        - И часто капитан Рассветных Демонов гуляет по партии без патронов? - попытался сохранить лицо стрелок.
        - А зачем они мне? Подожду, когда Роркх закончит глодать твои кости и заберу себе твои. И патроны и трофеи.
        - Прям как дехант говоришь.
        - Не, я же экипировку тебе вытащу. А это так, стандартная комиссия за возврат, - улыбнулся я.
        - Жирноватая у тебя комиссия, Демон.
        - Так ночь же. Цены дороже.
        Отряд демонов вышел из гостиницы. Против моего участия возражать никто не стал. Даже Вал ничего не сказал. Да и с чего бы им отказываться от такой помощи? В ходе разговора с Такером, я выяснил некоторые подробности их сборок. Отряд молодой, еще не очень сыгранный. Плюс текучка высокая, что не удивительно. Оказывается в Объединенной Коалиции игроки постоянно кочуют из гильдии в гильдию. У них тут это нормально.
        А вот самая большая проблема в том, что за моей спиной двигался нестабильный ликантроп. И ни у кого в отряде не было серебра. Ладно, деханты не монстры Роркха. Тут больше физической смерти стоит бояться, нежели сумасшествия. На худой конец у них может быть священник. Но меня это не волновало. Ни Хастер, ни хант Эла не являются поклонниками темной стороны. А вот тот факт, что парнишка шагает впереди всех, меня напрягал. Такер пытался его притормозить, но мелкий лишь отмахнулся со словами «да пофиг». Ну да, устами безумца глаголет истина. Слабоумие и отвага.
        По крышам двигалась бесшумная тень Шасы. Я бы ее даже не заметил, не укажи мне на девушку заранее. Да и так бы не заметил, передвигайся она чуть медленнее и аккуратней. А так, слишком быстро гасли и вновь загорались холодные звезды на мрачном небе Роркха. Когда кто-то закрывал их своим хантом от моего взора.
        Короче говоря, настроен я был скептически. Из всего отряда демонов адекватными были полтора игрока. А самого безудержного мне требовалось вытащить живым. Чует мое сердце, пацан первым схлопочет пулю. И расцветет по брусчатке красивый рисунок. Да и вообще все здесь поляжем.
        Это какое-то иррациональное, необычное чувство у меня впервые. Я абсолютно уверен в том, что Роркх сейчас наблюдает за нами. Ждет, когда одна кучка вкусного мяса подерется с другой кучкой вкусного мяса. Я затылком чувствовал на себе голодный взгляд этого мерзкого Города. И был уверен, что как только мы ослабнем в бою, он нанесет свой удар. И не мог понять, откуда во мне росла и крепла эта уверенность.
        Интуиция? Опыт? Подсознание? Если рассуждать логически, то все вместе взятое. Но логически я не мог объяснить откуда у меня эта нервозность. Может я что-то увидел, но не осознал. А мозг пытается докричаться, обратить внимание на угрозу.
        Я оглядел отряд Демонов. Напряжены и собраны. Готовы к битве, что вот-вот наступит. Но все смотрят вперед и только вперед. Туда, откуда должен прийти враг. Но никто из них не обращает внимания на Город вокруг. Роркх не впереди. Он атакует оттуда, откуда захочет сам, а не с той стороны, куда смотрит добыча. Почему они этого не понимают?
        А я сам? Когда я стал это понимать? Что Роркх всегда вокруг, над головой и под ногами. И если хочешь выжить, то должен быть готов к атаке с любого направления. Или я всегда это знал, но Рэд оказался прав. Я просто забыл. Забыл, кто здесь истинный хозяин. Забыл оскал Роркха. А сейчас я снова начал чувствовать его клыки на своей шее.
        - Этот Город сожрет нас с потрохами, - прошептал я себе под нос.
        - Что? - обернулся на ходу Так.
        - Смотрите по сторонам, - сказал я громче. - Враг может занять позиции и атаковать откуда угодно.
        Отряд моментально замедлил шаг. Даже тень на крыше замерла на мгновение. Все принялись ожесточенно вертеть башками. Я лишь устало потер переносицу. Ну да, с такими ребятами мы тут так сейчас навоюем. Никому мало не покажется.
        Это даже атакой назвать нельзя было. Просто что-то просвистело у меня над головой. Очень точный выстрел, должен заметить. И я даже не понял, откуда прилетела эта стрела. Но она влетела аккурат в грудь Зака. Тот лишь удивленно опустил голову и выдернул древко.
        Я обернулся, разглядывая снаряд. К наконечнику крепилось что-то еще. Я прищурился, стараясь разглядеть предмет. А когда понял, то у меня глаза расширились от нахлынувшего ужаса. Прямо за моей спиной стоял стрелок-ликан, которому никак не помогло его звериное зрение. А в руке он сжимал стрелу с прикрепленной капсулой. С тоненькой иглы на конце шприца, да и в нем самом блестела темная маслянистая жидкость.
        Слишком часто я видел эту субстанцию. Еще в те давние времена, когда Рино играл на частично контролируемых териантропах. Катализатор. Стрела с катализатором, пущенная из темноты каким-то крайне умелым лучником точнехонько в грудь ликантропа. И что-то я сильно сомневаюсь, что хант Зака - дорогущий первородный ликан, которым можно управлять в любой ипостаси.
        - Эл, - заорал я. - Отруби ему голову! Быстро!
        - Не смей…
        Но Вал не успел договорить. Ведьмак черным росчерком пронесся мимо меня в сторону заднего ряда. Фиолетовое пламя вспыхнуло прямо перед ударом. Я в очередной раз отметил, что пацан умеет обращаться со своим оружием. Катана вышла из ножен и это движение сразу было началом удара. Одним чистым взмахом Эл атаковал Зака. Почему-то пацан не задавал никаких вопросов. Просто услышал мой приказ и не раздумывая его выполнил. Жаль, что он находился так далеко впереди. И не успел на долю мгновения.
        Тело стрелка выгнулось дугой. Будь его хант человеком, от этого движения у него должен был сломаться позвоночник. Но у ликана это просто начало трансформации. Тело дробило кости, мышцы меняли формы и наливались силой, человеческий череп с хрустом начал трансформироваться в звериную морду. А лезвие катаны, охваченное сиреневым пламенем Пепла Хаоса пролетело на расстоянии в ладонь от тела Зака, который уже не был Заком.
        И ни у кого нет серебра. Ну имповы потроха, как так-то? Но я не успел додумать мысль. Эл не успел погасить инерцию и развернуться после своего рывка. Вал не успел договорить фразу «командовать моими людьми». Хант Зака не успел закончить трансформацию. Остальные вообще ничего не успели сделать.
        С Южной стороны раздались первые выстрелы. А Така отбросило взрывом прямо на нас. Я только успел обернуться в сторону мрачной улицы. Граната вылетела из темноты. Вспышка нестерпимо-яркого света сопровождалась грохотом.
        Ну и как я докатился до такой жизни? А, Роркх?
        Глава 14. Ты вообще видел хоть что-то безобидное в этом гребаном Городе?
        Я испытывал наши свето-шумовые, когда мы их тестировали. И на себе в том числе. Но то был день, да и у Ролла полудемона статы чуть-чуть получше. Я точно знаю, что магическая вспышка слепит хорошо, особенно в темных помещениях или ночью. А вот оглушение слабое, особенно на открытом пространстве.
        Я стоял ближе всех к взрыву. Рефлексы на такое еще не выработались, поэтому сработали общие, вбитые мне в голову Гаро, а затем и Рэдом. Просто припал к земле, даже не пытаясь отстреливаться. Деханты слишком далеко, так что я лишь выдам свое местоположение. Надо было бы уйти в перекат, но в тот момент я ничего не соображал. Это не просто лишение двух органов чувств. Полная дезориентация в пространстве, шоковое состояние, а если хант окажется слабовольным, то еще и легкая паника. Жаль на монстрах так хорошо не работает.
        Звук вернулся раньше, чем прошли остальные дебафы. Кажется, я пытался отползти в сторону, пока на плечо не легла чья-то рука. Я уже хотел было перехватить ладонь и сломать неизвестному запястье, но быстро понял, что меня не схватили за плечо, а похлопали по нему. Не знаю, сколько прошло времени. Пара секунд или несколько минут. Но голос Эла, раздавшийся прямо над ухом, говорил в пользу первого варианта.
        - Арч, вставай, - звук, словно из-под толщи воды. - Надо убираться.
        Меня потянули в сторону. Я поддался, встал и последовал за Элом. Пытался проморгаться, но белая пелена не желала так просто отступать. Через несколько шагов шум в голове сошел на нет, но его место заняли отдаленные раскаты грома. В нас стреляли. Но как-то криво, учитывая, что мы били деханты в спину. Или у них только лучник хорош?
        Рык, крики, стоны, пуля выбивает крошку прямо над головой. Слышатся маты и чей-то визг, наполненный страхом. Резкая боль в правом плече. Я ничего не вижу, я ничего не понимаю, и как следствие - я ничего не боюсь. Но деханты свелись и стали бить прицельней. Вторая пуля попадает в правое же плечо. Больно. Настолько больно, что аж в глазах заплясали веселые картинки. А нет, это зрение возвращается. Клин клином.
        Все еще не разбирая дороги, Перехватываю руку Эла и тяну его к ближайшей двери. С плеча высаживаю хлипкую деревяшку и тащу его внутрь. Как раз вовремя. Трассер расчертил вход на уровне головы ровно в тот момент, как мы оказались внутри. Будем считать, что спасение пацана началось. Меня бы кто теперь спас.
        Следом в дом влетел перепуганный малефик. За ним показался Так. Танк был весь в крови, левой рукой прижимает бок чуть ниже ребер. Тяжелый тесак волочится по земле, но оружие он не бросает.
        - Какого импа вы меня там бросили? - заорал на меня Вал.
        - Где Шаса? - спросил я Така, игнорируя малефика. - И что с Заком?
        - Шаса наверху. Должна была затаиться после того, как скинула нам дымовую завесу. Зак отступил. Вернее то, что от него осталось. Я его хорошенько приложил, но и сам тоже…
        Он отодвинул руку, которую прижимал к боку. Там просто не хватало куска плоти. Я видел темные красные органы и белые обломки ребер. Хант не жилец, однозначно. От такой раны и эликсиры не спасут. Вопрос в том, сколько он протянет.
        - А где Док? - спросил я.
        - В убежище ждет, - на этот раз ответил их капитан. - Мы должны бежать туда. Немедленно!
        - Хавальник захлопни, - рявкнул я. - Нафига вам вообще… А-а-а.
        Я даже не стал продолжать. Лишь горестно выдохнул, потирая плечо. Огляделся вокруг. Белые пятна еще стояли перед глазами, но в общих чертах зрение вернулось. Мы в фойе какой-то гостиницы или многоквартирного дома. Большой длинный коридор с деревянной стойкой, старой мебелью и пожухлыми цветами в горшках.
        Усевшись на диван, скинул с себя плащ и оттянул ворот рубахи. Имповы стручки. Первая пуля прошла по касательной, лишь разодрав кожу и немного зацепив мясо. А вот следа второй я не видел.
        - Эл, вытащи пулю из плеча. И дай мне один эликсир. Зак, хлебай все, что есть. Без обид, но ты не жилец. Разве что у дока есть сильная алхимия. Но нам нужно, чтобы ты продержался как можно дольше. Вал, ауру Отторжения врубай. Узкий радиус, чтоб отогнать ликана, пока он не регенерировал.
        - Нет у меня этой ауры, - возмутился малефик. - Зачем она мне?
        - Ты че, кретин? - я по-настоящему удивился. - Овер для кого пыхтел над таблицами сборок? Знаешь чего мне стоило заставить его написать гайд на малефика? Ты оху…
        - Не ори на меня! Я капитан Демонов.
        - Это я капитан Демонов, а ты тварь трусливая.
        - Глубоко засела, Арч, - прервал меня Эл, осматривавший мою спину. - Мне нечем ее вытаскивать.
        - Пальцы есть? Ими и тащи!
        - Будет больно.
        - Тащи. Каждая секунда на счету.
        Один Зак молча выполнял приказы, вливая в себя эликсиры один за другим. Затем я кивнул на малефика и танк отобрал бутылки с зельями и у него. Разве что синие на ману оставил. Ладно, сверхрегенерация против обильного кровотечения. Сколько-то времени это ему даст.
        На улице раздались новые звуки боя, перемежаемые звериным рыком. Значит деханты уже рядом. Я скривился от острой боли. Эл был неумелым хирургом, честно говоря. А пуля действительно засела глубоко. Я чувствовал, как он пальцами пытается ее ухватить, при этом раздирая мою рану еще больше.
        - У нас меньше минуты, - прокряхтел я. - Скоро они будут здесь и начнут закидывать нас Молотовым или еще чем. Тем же маршрутом до убежища не дойдем, улица у них под контролем. А-ар-гх, Эл, чтоб тебя Импы так лечили. Давай быстрей! Есть еще дым у кого?
        - У Шасы и Зака только, - проворчал Так.
        - Прекрасно. Зажигательные и напалмовые тоже только у Зака, верно?
        Танк кивнул. Ну да, логично. У нас основной арсенал обычно я таскаю. Но я и на оборотнях не играю при этом. Шаса спасла отряд, скинув дымовые шашки или что-то похожее. Хорошая реакция у девчонки, далеко пойдет. В целом, за минусом пары элементов, отряд у них неплохой. Эла поднатаскать в плане дисциплины, Така пересадить на другую роль, Шасе дать более полезного ханта и получится хорошая крепкая основа.
        Эл протянул мне пулю в окровавленной ладони и флакон с эликсиром в другой руке. Ну прям картина маслом, мне аж рефлекторно блевануть захотелось. Схватив снадобье, сразу плеснул половину на плечо. Остальное влил в горло.
        - Валим отсюда. Нужен черный выход. Если нет, то будем через окна прыгать. Эл вперед, Я замыкаю. Вперед, вперед.
        Можно было оставить танка в хвосте. Если что, примет удар на себя. Но учитывая длину коридора, его просто добьют в одно мгновение. Я хотя бы смогу отстреливаться.
        Граната разбила окно. Следом хлопок с яркой вспышкой. Но мы уже были в другом конце коридора. Лис прыгнул в открытую ладонь. Белый росчерк усиленного выстрела оканчивался в районе темного пятна, заглянувшего внутрь. Даже не прошил насквозь, имповы боеприпасы. С той стороны послышались гневные крики, но дехант вряд ли помер. Сомневаюсь, что ранение было хоть сколько-то серьезным. Все-таки тут примерно двадцать метров, почти предельная дальность эффективной стрельбы. Да и с левой я не так уж хорошо стреляю.
        Не став дожидаться ответки, нырнул в боковой коридор. Бежал на голос Эла. Выбравшись через запасную дверь в какую-то подворотню, прислушался к голосу улиц. Но Роркх пока не встречал нас распахнутой пастью. Живем, ребята.
        Но сделав шагов десять, резко обернулся. Шелест крыльев за спиной заставил оба револьвера прыгнуть мне в руки.
        - Какое небо сегодня? - шепотом спросил я.
        - Чистое, - просипел Зак. Совсем плох парень. Лишь бы не обратился.
        - Это еще что за срань импова? - спросил Эл.
        Мы все глядели в спокойное ночное небо. На фоне луны пролетела стая каких-то мелких тварей. Они рассредоточились, кружа вдалеке. Слишком знакомый звук. Слишком яркая картина.
        - Это вампир, - коротко ответил я. - Держитесь козырьков крыш, не высовываемся.
        - Наши получается? - удивленно спросил Так. - Подмога прибыла.
        - Что-то я сомневаюсь.
        В ответ на мои слова, воздух над нами разрезал женский крик. Протяжный, наполненный болью и отчаянием. Он оборвался так же внезапно, как и начался. Такой звук я тоже уже слышал. Когда Маус берет под контроль разум ханта.
        - Шаса, - прошептал Эл.
        - Уже мертва, - оборвал я его. - Валим. Держаться в тени, не высовываться. У них теперь глаза в небе.
        - Да что же это творится-то, а? - удивился Так. - Это же демонический хант. Откуда он у них?
        - Не о том думаешь, здоровяк, - прошептал я ему в спину. - Откуда у дехантов игрок, что так быстро освоил вампира?
        Мы пробирались переулками в сторону убежища. Эл вел отряд, а я замыкал. Все-таки это их территория, так что чего мне вперед паровоза лезть.
        - Что происходит, Арч? - шептал Так. - Лучники, что бьют из темноты на полсотни метров. Да еще и такой несбалансированной стрелой. Игроки-вампиры с нифига. Светошумовые гранаты. Мы сами еще не нашли крафтера, чтоб их создавать. А они уже применяют их в партии.
        - Вторая волна, Так, - ответил я. - Это игроки второй, а может и третьей волны. Это не те безрукие уроды, что обычно щипали котят по подворотням.
        А еще кто-то слил им не только наши рецепты крафта, но и сборку хантов. На вампира особо и собирать-то нечего было. Но Маус составил довольно объемный фолиант по игре за стаю. И что-то мне подсказывает, что он тоже утек к дехантам. Импова срань, ну как меня угораздило-то нарваться на первого же вампира-деханта?
        Мы вышли на небольшую улочку и повернули за угол. Теперь мы по идее должны быть прикрыты не только козырьками крыш, но и стенами домов. Это если я верно определил направление. Отряд ускорился, явно чувствуя приближение безопасного места.
        Первым остановился Эл. На него чуть не налетел Зак, который и так-то не очень уверенно передвигался. Все сгрудились в кучу, так что я не мог понять из-за чего все остановились. По крайней мере в нас никто не стрелял, что уже обнадеживало.
        - Это че за фигня? - спросил Так.
        - Какой милаха. Вряд ли он опасен, - прошептал Эл.
        - Чего встали? - проворчал Вал. - Давайте вперед. Эл, убей его и пошли.
        Я наконец разглядел причину остановки. Впереди метрах в двадцати застыло маленькое белое пятно. Очень яркое на фоне темной улочки. Немного прищурившись, я все же смог разглядеть что там. Эл уже нехотя двинулся вперед к пятну.
        - Замри, - из моего горла вырвался шепот, больше похожий на свист. - Все замерли.
        Ханты обернулись в мою сторону. Уж не знаю, что они разглядели на моем лице, но удивились точно. Наверное, не ожидали увидеть грозного капитана Рассветных Демонов испуганным до усрачки. А причины были.
        - Ты что, - усмехнулся Вал, первым взяв себя в руки. - Увидал безобидного кролика и сразу обосрался?
        - Говори шепотом, кретина кусок. Ты вообще видел хоть что-то безобидное в этом гребаном Городе?
        Вот тут уже и остальные озадачились. Да, в центре улицы сидел обычный маленький белый пушистик. Размером с ладонь. Забавно теребил ушками и дрожал от холода. И все это посреди темной улицы, на фоне смутных очертаний готичных построек, в Городе, освещенном бледным лунным светом. Маленький пушистый белый кролик.
        - Всем назад. Медленно и без резких движений. Иначе мы все трупы. Медленно отступаем от кролика, - шипел я.
        - Но убежище в той стороне. Там всего лишь один кролик.
        - Вал, скотина. Клянусь своим знаком. Не заткнешься, я тебя пристрелю. Захлопнул пасть и шагай.
        Мы отошли на двадцать метров, может чуть дальше. Я постоянно оглядывался через плечо, но пушистый не сдвинулся с места. И только когда я немного расслабился, Эл все же не выдержал.
        - Арч, чего ты так испугался?
        - За все время, что я играю в ночном Роркхе, кроликов видел лишь однажды. И это не те твари, с которыми я готов сражаться, - подумав, добавил. - Да и сражаться будет некому. Без какого-нибудь урона по площади нас просто выпотрошат за пару секунд.
        - Так пусть Эл отвлечет их на себя, - повысил голос Вал. - А мы в это время проскочим. Что вы на меня так уставились? Пацан сам всегда лезет на рожон.
        - Роркху не нужны твои подачки. От него нельзя откупиться.
        - Вал, послушал бы Така. Парень шарит, - я потер переносицу, развернулся к малефику и посмотрел ему в глаза. - Ссыкло ты престарелое. Знаешь, в каждом фильме так бывает. Группа выживших прячется где-нибудь вместе, пытаются спастись от зомби там или неизвестного тумана какого-нибудь. Или еще чего-то. И каждый раз находится какая-нибудь истеричка, которая начнет затирать проповеди или иным способом сеять хаос внутри группы. И хочется ее пристрелить, но там же все люди цивилизованные. Понимаешь, к чему я?
        - Я не сею хаос. Я капитан этого отряда.
        - Да я не об этом. А о том, что я не цивилизованный человек. А злобный Демон. Поэтому если до конца партии ты откроешь хавальник еще раз, я тебя грохну. И мне насрать что там твоя гильдия потом скажет.
        - Ты не посмеешь.
        Он хотел сказать что-то еще, черное лезвие кинжала со светящимися рунами влетело малефику под челюсть. Я даже не пожалел тех крох маны, что успели восстановиться.
        - Я предупреждал.
        Это я сказал уже удивленному Таку. А вот Эл улыбался во все тридцать два. Я выдернул кинжал из-под челюсти малефика и аккуратно опустил щуплое тело на землю. Посмотрел на труп ханта, прикидывая в голове.
        - Не надо, - прошептал Так. - Он все-таки был с нами, хоть и мудак.
        - Ты прав, - выдохнул я. - Какие головы, такая и подушка будет.
        - Я вообще не это имел ввиду. Но ладно.
        Опустившись, снял с пояса флаконы с маной. Один выпил, остальные отдал Элу. Развернулся и пошел дальше по улице.
        - Эй, а снаряжение? Мы же не деханты какие.
        - Так я и не забираю себе. Но и вытаскивать ничего не буду. Хочешь - неси сам, - я остановился и посмотрел на парней. - Но учти, кролики чуют кровь. И вампир тоже. Так что поторопись.
        Дураков не нашлось. Труп посреди улицы явно укажет врагам направление нашего отступления. Вторая волна вряд ли полезет в сторону убежища, раз уж даже мы развернулись. С другой стороны, нам и выбирать-то не из чего было. А без этого трусливого мудака идти стало не в пример легче. Он даже в ядовитый туман не превратился после смерти. Овер за такое его воскресил бы и самолично грохнул снова. Не стоит пренебрегать трудами настоящего Демонического малефика. Он у нас парень обидчивый. И поверьте мне на слово, вы не захотите обижать Овера.
        Уж лучше тогда начать сразу задирать Рино. Там смерть будет тоже мучительной, но хотя бы не такой позорной.
        Мы ушли в подворотни. Мой излюбленный способ бегства. Все это время я чувствовал на себе чей-то взгляд. Тяжелый, чужой и какой-то потусторонний. Взгляд, от которого спину пробирает холодом. И тут нет ничего общего с прохладой ночи. Все мы знаем чей это взгляд. Вопрос только в том, почему сегодня я так явственно чувствую его.
        - Гильдия тебе этого не простит, Арч, - проговорил Так.
        - Насрать, - ответил я не сбавляя темпа.
        - И Вал тоже.
        Я понимаю, он из лучших побуждений. Предупредить хочет. Но я тут войну целому Совету Тринадцати объявил. С Первым чаевничал. Что мне один обмочившийся игрок, да какая-то слабая гильдия из Коалиции?
        - Если надо будет, всей гильдии отвечу. Ночью приду и отвечу. Так. Не знаю, чего ты забыл здесь и чего ты хочешь добиться. Не знаю какие у тебя цели и амбиции. Но если в тебе еще есть хоть какие-то стремления, то я рекомендую взять с собой парочку толковых ребят из отряда. Пойти на обучение к Расвам. Там найти капитана Гаро или капитана Веста. И всеми правдами и неправдами напроситься к кому-то из них в сопровождение.
        - Услышал, Арч. А дальше? Стать Расвом?
        - Дальше сам решишь. Можно и Расвом на первое время. Пока получше чего не найдешь.
        - Что может быть лучше топовой гильдии? - удивился он.
        - Что угодно. Уж поверь мне.
        - Если там так все хреново, то почему ты все еще Расв?
        - Наши цели пока совпадают. Они используют меня, а я их.
        - А мне что делать? - вклинился в разговор Эл.
        - Тебе? Постарайся не сдохнуть сегодня.
        Так был совсем плох, если честно. Если успеет попасть хоть в какое убежище, то хант выживет. Долго будет восстанавливаться, но выживет. Вел нас Эл, который немного знал территорию. Судя по информации от Така, у них здесь есть два убежища. Одно центральное - та самая гостиница, где базируются демонические, и куда обычно возвращаются игроки.
        Вторым было что-то вроде тайного бункера. Ни охраны, ни работников. Он просто есть на территории. Но находился в противоположном от нас направлении. Поэтому мы сейчас шагали к местным соседям. К гильдии с примыкающей территории у которых есть простенькое убежище недалеко от границы. Топать туда примерно три квартала, что по меркам Роркха в нашем состоянии равнялось самоубийству.
        Деханты и неизвестные монстры середины первой волны. Город уже должен был резвиться в полную силу. Интересно, кто выйдет на нас первым? Честно, учитывая вампира, я ставил на дехантов. Маус бы уже выследил нас. Было пару моментов, когда приходилось пересекать хоть и короткие, но открытые участки. К тому же сегодня луна светила очень ярко, хоть и показалась всего на две трети. Что давало оборотням определенные усиления. Кстати об этом.
        - Зак, дружище, - прошипел я. - Принес мои патроны?
        Ликан появился внезапно, взобравшись на крышу сарая перед нами. Рожа резаная, грудь пересекает свежий шрам. От одежды одни обрывки, а вот винтовка все еще висит на натянутом ремне. Дуло болтается за спиной. Игрок даже не успел выхватить оружие, прежде чем вылететь из капсулы.
        Сейчас тварь уставилась на нас кровожадными глазами. Зарычал, пригибаясь и готовясь к прыжку. Все замерли, ожидая атаки. Я сделал медленный шаг вперед и в сторону. Еще один. Морда твари дернулась вслед за мной. Бить его нечем, патроны без магической начинки. Обычные Игольники, рассчитанные на легкую броню дехантов. Ликан и смертельные раны регенерировал, что ему мои пули? Разве что удастся в башку положить оба барабана. Но что-то я сомневаюсь.
        - Эл, вся надежда на тебя. Снеси ему башку или он нас всех сожрет.
        Сомневаюсь, что тяжелый тесак Така подойдет лучше. Да и что он сам будет способен на подобный удар. А вот от меня польза может быть. Наступил мой час икс. Время проверить, чего стоят тренировки Рэда. И понять насколько ликан в волчьей ипостаси быстрее Дина и Киппы. Правда на тренировках в лесу на мне была защитная экипировка, что сильно сковывала движения.
        Рывок и тело ликана размазывается в пространстве серой тенью. Это было слишком просто. Ноги сами спружинили, отправляя тело в перекат. Я видел не только каждое движение противника, но и по напряжению мышц смог предугадать момент атаки. Он был на порядок быстрее овчарок Рэда, но и Хастер куда ловчее меня самого.
        Приняв атаку на себя, я удовлетворенно вышел из переката на колено. И еле успел бросить свое тело назад. Когтистая лапа чуть было не срезала мое лицо. Ликан не только успел перегруппироваться после прыжка, но и уже сократил дистанцию для повторной атаки.
        Перекатившись через спину я вышел на руки и рывком подбросил свое тело. Встал на ноги лишь для того, чтобы снова отскочить назад. На том месте, где я стоял лишь мгновение назад, когтистая лапа выбила целый фонтан земли.
        Упасть я не смог. Вместо этого налетел спиной на что-то твердое, а волк продолжал стремительно сокращать дистанцию. От третьей атаки я ушел на пределе своих возможностей. От четвертой чудом. Просто подогнул ноги, рывком сползая вдоль стены. Когти дробят кирпичи прямо над моей головой. Скорость такая, что порывом воздуха с меня срывает шляпу.
        Самая быстрая атака в моем арсенале. Лисы прыгают в ладони и я спускаю курки от бедра, не поднимая рук и не целясь. Голова твари дергается, но он даже не заметил этого. Замахивается для финального удара.
        Сколько мы с ним плясали? Полторы секунды? Две? Столько времени парням потребовалось, чтобы ринуться в бой. Эл снова промахнулся, но жизнь мне спас. Сиреневый росчерк катаны снял шерсть с макушки волка. И начисто снес огромную лапу, что тот занес для удара. Тварь разинула пасть и протяжно завыла. Я не понял откуда в правой ладони появилась рукоять из красного дерева, но кинжал тут же отправился в раскрытую пасть. Лезвие пробило верхнее небо зверя, а я спешно одернул руку. Вся ладонь залита кровью моей и врага вперемешку. Тварь пыталась откусить мне руку, но не смогла сомкнуть челюсти. Я чуть не лишился пальцев, но отделался лишь парой глубоких порезов.
        Сзади на волка налетела черная тень. С утробным, чавкающим звуком из-за спины ликана брызнула красная кровь. Так с низким ревом навалился всем телом, погружая лезвие тесака глубже в плоть зверя.
        Волк дернулся и принялся крутиться, словно бешеный. Одна единственная лапа, увитая буграми тугих мышц под жесткой серой шерстью. Но он успел отбросить Така, рубануть мне по лицу, снова атаковать Така и лишь после этого замереть. Еще один сиреневый росчерк. В этот раз точно в цель. Эл идеально подобрал момент и траекторию для атаки. Его хант сделал рывок за спиной оборотня, а когда остановился, тварь уже замерла на месте. В небо бил фонтан крови, заливая все вокруг красным. Голова зверя покатилась к моим ногам.
        Правой рукой выдернул кинжал, прочно застрявший в пасти. Левой ощупывал свое лицо. Глубокие борозды шли наискось от правого виска через скулы и нос до самого подбородка. Я пальцами чувствовал пласты кожи и мяса. Все лицо горело адской болью. Ладно. Переживем как-нибудь. Когти - не клыки, не так опасны для ханта. И уж точно не заразны.
        Встав на ноги, подошел к лежащему на земле Таку. Парню досталось. Если меня цепануло вскользь самым краешком, то здоровяку ликан вспорол грудь, местами сломав даже ребра. Такое уже не регенерировать. Даже в убежище мало шансов.
        - Простите, - раздался шепот Эла. - Но это была моя максимальная скорость атаки.
        Так улыбнулся. Я тоже скривился. Не с моей нынешней рожей теперь лыбиться.
        - Нормально, пацан. Что мог, - просипел здоровяк. - Что стряслось, Арч? На тебе лица нет.
        И забулькал от смеха над собственной шуткой. Моя рожа непроизвольно попыталась улыбнуться, отчего резкая боль лишь усилилась. Твою же импову мать. Эл протянул мне флакон с эликсиром. Я почти весь вылил себе на голову. Урона практически не получил, а вот дебафы и обильное кровотечение имеются.
        Закончив, вытащил револьвер и наставил Таку в лицо.
        - Не надо. Шуметь, - прошептал он. - Сам. Ща экстренный поя…
        Я выстрелил. Чисто и аккуратно. Фантомный перенос он получит, несомненно. Но все равно лучше так, чем истекать тут кровью.
        Нечего тут размусоливать. Обернулся к телу оборотня. Быстро перекинул через плечо ружье. Почти все ремни и патронташ слетели при трансформации. А вот поясные сумки на месте, хоть и не все. Пистолет пятого калибра я не нашел. Или у него револьвер был? Это все по праву принадлежит Элу, либо по-хорошему надо вернуть Заку. Но в любом случае, пока будет полезнее в моих руках. Снаряжение можно и на ходу проверить. Сходу определив нужный подсумок, открыл его, зачерпнул горсть Игольников и принялся докидывать барабаны.
        - Оружие дорогое, не знаешь?
        - Не в курсе.
        Будь это обычный топор, можно было бы и забить. А вдруг эксклюзив какой? Или просто любит он его. Взвалив оружие за спину, кое-как закрепил его перевязями сетки. Башка ликана хорошо бы смотрелась в моей сетке, но она не моя, а Эла. Впрочем, чего бы и нет? Не на продажу, так хоть для общей брутальности. Все равно уже отрезана, чего ей валяться-то? Жаль, что бывший хант не дает трофея.
        - Пошли, паря. Роркх не будет добрым слишком долго. Нам еще ковылять и ковылять.
        Пятого калибра всего ничего. Хватит на одну перезарядку. У меня с собой нет запасных барабанов, так что левый Лис лучше экономить. На нем только накладки сделаны под магнитные кобуры. Барабан по-прежнему выкидывается влево, что дико не удобно. В одном из подсумков нашел табак, пропитанный кровью. Не пригодилось. В другом пузырьки. Почти все разбиты кроме одного с какой-то зеленоватой жидкостью. Вообще без понятия что это такое. Может быть снадобье на выносливость, а может взрывное зелье. Решил не проверять на себе и убрал подальше. В последнем подсумке нашлись знакомые амулеты культистов. Ну я же говорил, Зак, а ты мне не верил.
        На ходу проверил персонажа. Здоровья прилично, разума пока хватает. Кролик почему-то срезал у меня пять пунктов, хотя Хастер раньше их не встречал. Может это из-за сюрреалистичности самой картины? Обернулся на Эла. Заглянул парню в глаза. Чекнуть бы чужой-свой, да только я не знаю его показателей разума. А наши импровизированные проверки реалом оказались неэффективны. Оказывается, Роркх все слышит и все помнит. А еще он дьявольски умен, этот вечно голодный Город.
        Мы прошли ровно один квартал. Даже не половину пути. Я смотрел на темную улицу перед нами, которую необходимо было пересечь. И вслушивался в еле заметный шелест над головой. Я бы даже не обратил на него внимания, списав на легкий ветерок. Если бы не редкий писк с той же стороны. Мыши в небе, а улица полностью открыта. Впереди еще два квартала, а значит мы вряд ли добежим. Тем более петляя по извилистым скользким подворотням. Идей не было. Разве что…
        - Где здесь ближайший спуск в канализацию? Знаешь?
        - Знаю. В соседнем районе. Наша территория на скальной породе. Ты по запаху не заметил, что у нас тут нет канализации? Только желоба на улицах.
        - Ну да, ну да. Раскатал губу.
        Ни гранат, ни дымовой завесы, ни какой бы то ни было маскировки. Весело живем, ничего не скажешь. Дошли до черты в буквальном смысле слова. Вот она, прямо перед нами. Если что, есть вариант задержать дехантов самому, давая шанс парнишке. Хастер, конечно, слишком хорош, чтобы умирать сейчас. И планы на него были фантастические. Но мало ли, может разбогатею и прикуплю готового ханта первой ступени. Да и чего теперь уже думать?
        - Готов?
        - К чему?
        - Как только пересечем улицу, нас заметят с неба. И атакуют. Деханты, а может и монстры какие. Отсюда и дальше будем пробовать прорваться на скорость. Твоя задача вести нас мелкими улочками и петлять как можно сильнее. Хоть назад крюками возвращайся. Либо собьем их со следа, либо сдохнем в бою.
        - Под небо не подставляться?
        - Да. Вышли из-под крыш, считай, что засветились.
        - Окей, - пожал плечами парень.
        Ему вообще пофиг что ли? Или он не понимает, что на грани получить крайне веселый фантомный перенос. Ох уже эти новички непуганые. Может дать ему сдохнуть разок? В конвульсиях чтоб, с пеной у рта и по максимуму болевых ощущений. Чтобы проникся Городом и его атмосферой. Чтоб раз и сразу на всю катушку. Посмотрел бы я тогда на его флегматичное «окей».
        Изготовившись к рывку, я хотел было уже кивнуть Элу. Одинокий выстрел разорвал ночную тишину, заставив меня приникнуть к стене. Слева, где-то в районе ближайшего перекрестка. Следом послышался голос.
        - Эй, Демоны. Мы знаем, что вы где-то тут. Видели тела ваших друзей, - говоривший крутился на месте, отчего иногда его голос казался тише. - У нас для вас подарочек.
        Аккуратно выглянул из-за угла. На перекрестке несколько хантов. Но отсюда я вижу лишь силуэты. Вроде бы все человекоподобные. Плюс вампир в небе. А вот и новые фигуры. Голос продолжал говорить, привлекая к себе внимание.
        - Можем подобраться поближе?
        - Можем обойти этот дом или через один.
        Я кивнул. Темными улочками мы обогнули пару строений и вновь вышли к той самой улице. Теперь картина разительно изменилась. Трое хантов, залитых кровью, пошатываясь, стояли на коленях. Еще пятеро рассредоточились на перекрестке, но посматривали по большей части в нашу сторону. Значит примерно знают откуда мы должны были выйти.
        - Демоны, - продолжал орать голосистый хант с карабином. - Вы же должны защищать простых игроков. Вот вам три новеньких средней свежести. Вперед герои. Защищайте. И их, и свое славное имя. Вы же грозные Демоны Роркха. Или я не прав? Или вы просто так намалевали себе знаки на спинах? Где же вы, трусы?
        Меня волновал другой вопрос. Пока этот парень голосил посреди перекрестка в середине первой волны. Восемь человек там, плюс тело вампира тоже скорей всего. Сколько веса сейчас в этом районе, не говоря уж про меня с Элом. И где гребаный Роркх, когда он так нужен? Но ночные твари почему-то не спешили вмешиваться. Хотя казалось бы, вот она, добыча. Сама зазывает вырвать у нее сердце и сожрать. Ублюдский своенравный Город. Ты всегда появляешься, когда это нужно только тебе самому.
        - Че делать будем? - Эл стискивал рукоять меча.
        - Ждать.
        Вот и как объяснить парню, что мы тут ничего не сделаем? Только сдохнем за компанию. Будь я хоть десять раз Демоническим Стрелком Роркха, мой удел - револьверы. А это двадцать пять метров по-хорошему. Красная Лента вообще работает в плотном бою. Но пока я сближусь с врагом - на мне живого места не останется. Карабин, лук, какой-то парный короткоствол и двое неизвестных. Плюс вампир. Плюс гребаный, все импы ему в зад, вампир в небе. Которого мне вообще нечем бить.
        - Есть один шанс. Но мы скорей всего сдохнем.
        - Но мы должны попытаться. Ты же глава Демонов.
        Я посмотрел парню в глаза. Наверное именно с таким взглядам у людей рушатся идеалы. Правду говорят, не сотвори себе кумира. Все они двуличные мрази и эгоцентричные твари, которые только и могут, что кривляться на видео, да бить себя пяткой в грудь. А на деле встретишь такого и окажется, что в критической ситуации своим идеалам он предпочтет спасти свою шкуру. Да пацан, именно с такими глазами и рушится вера в людей. Роркх всегда расставляет все по своим местам и показывает кто есть кто.
        И твой кумир, если я таковым являюсь, ничем не лучше. И ты тоже однажды посмотришь на меня взглядом, полным осуждения и разочарования. Обязательно.
        Но не сегодня.
        Потому что сегодня я капитан Рассветных Демонов Роркха. И именно сейчас мне нужно отрезать еще пять голов. И именно в эту партию ты должен выжить.
        Бросив короткие команды, я медленно вышел на середину улицы. Гулко ступая по мостовой, делая паузы между шагами. Чтобы все видели сеть с отрезанными головами у меня за спиной. Огромный тесак закинул на плечо. Под плащом не видно револьверов, так что пусть думают, что я хант ближнего боя.
        Дойдя до середины улицы, опустил оружие, воткнув лезвие в землю. Честно говоря, тяжеловат для меня. Для полудемона или териантропа в самый раз. Будем надеяться, они этого не заметят, отвлекшись на болтающиеся головы.
        - Я здесь, - спокойно сказал дехантам. Но все и так уже уставились в мою сторону. - Отпустите пленных. Вам же я нужен.
        - Ты, ты, Демоненок, - улыбнулся голосистый. Их капитан? - Кто такой будешь?
        - Ну, допустим Арч.
        - Хах. Еще один? Ты бы хоть немного постарался, а? Где же твои три револьвера?
        - Топор был у другого ханта. Это не его оружие.
        - У другого? - переспросил зазывала.
        А лучник-то глазастый. И не тупой. Запомнил расклад и что к чему. А жаль, план был хорош. Лучник и вампир двое самых опасных. Первый слишком меткий для игрока первой волны, второй слишком умелый в целом. Возможно, капитан как раз с луком. А зазывала просто подставной показушник.
        - Зачем топор притащил? Не твой же.
        - Надеялся обдурить тебя, - честно ответил я. - Ты же тупой, почти прокатило. Подошел бы поближе, я бы тебя и грохнул.
        - Где остальные? Где ведьмак и громила?
        Не в курсе. Значит нашли только тело Вала. Или дурит? Точно дурит, он же вначале сказал, что видел тела, а не тело. Скажи я сейчас, что обоих грохнул ликан и дехант поймет, что я вру. И насторожится.
        - Танк сдох, - я похлопал рукой по волчьей голове. Чем спровоцировал дехантов вскинуть оружие в мою сторону. - А ведьмак сбежал.
        - Так уж и сбежал. А как же честь Демонов? Как же спасение невинных котят?
        - Он не Демон, - честно ответил я. - Стажер. Даже знака своего нет. Вот и слился.
        Псевдокапитан обернулся, лучник кивнул. Хорошо, очень хорошо. Следом дехант щелкнул пальцами и указал на меня. Я даже сделать ничего не успел. Стая летучих мышей бросилась с неба, атакуя со всех сторон. Зубатые твари вцепились в открытые участки тела, вгрызлись в мою плоть, крохотными острыми зубками прокусили вены. Если тебя кусает одна мышь, то должен добровольно согласиться передать контроль над хантом. Но если вся стая вцепится, то твоего разрешения уже никто спрашивать не станет. Полный паралич. Тело дергается в конвульсиях, жизнь по капельке покидает меня. Слишком медленно, чтобы Хастер умер от такого. Слишком обидно от нахлынувшего чувства безысходности.
        Тело непроизвольно продолжало сгибаться и разгибаться. Мышцы сводило судорогами. Маус редко брал меня под контроль даже во времена до хантов-полудемонов. Чувство крайне неприятное. Будто бы гребешь против течения, только при этом смотришь на себя со стороны. Тело дернулось раз. Еще раз. Хастер запрокинул голову, затем резко опустил ее на грудь, снова поднял и произнес.
        - Держу, капитан. Вообще легко. У него реально три револьвера. И знак на спине. Как на видео, а не как у этих придурков из Коалиции.
        - Веди сюда. Вот тебе на. Неужели и впрямь сам Арч, собственной персоной. Да Шот нам всем премию выпишет за такой улов.
        Мое тело поковыляло в сторону перекрестно. Медленно, коряво. Позади звякнул упавший тесак. Хант, словно впервые учился ходить. Или кукловод впервые управлял кем-то. Скорее второе.
        - Отдай ему голос, - приказал дехант с карабином. - Послушаем, что нам скажет грозный Арч, когда по его вине умрут другие.
        Я сглотнул ком в горле. Понял, что вновь могу говорить. Хант приближался к перекрестку очень медленно. Такими темпами меня Роркх сожрет быстрее, чем я дойду. Но вампир потихоньку осваивался и кукла Хастера поковыляла чуть бодрее.
        - Что скажешь напоследок, Арч? Будешь просить и умолять? Или наоборот, проклинать и угрожать? Мне просто интересно.
        - Ни то, ни другое, - ответил я, стараясь сохранить спокойствие.
        Миновал очередной дом. Деханты не расслабляются, посматривают по сторонам. Лишь лучник и карабинщик неотрывно следят за моим приближением. Я разглядел хантов, что стояли на коленях. Седой мужчина, молодой парень и девушка. Все безоружны и со связанными за спиной руками. Из дехантов помимо лучника и «главаря», я разглядел оставшихся троих.
        У дальнего две кобуры с пистолетами. Справа парень с посохом в руке. Резная древесина перевита рунами. Последний с посохом, но и сам хант не выглядит дряхлым магом. Скорей всего какой-то гибрид боевого мага или целителя с саппортом, приспособленный для битв.
        - Что, молча будешь смотреть? - спросил голосистый. - Ты же понимаешь, что я из принципа грохну тебя последним?
        - Не грохнешь, - спокойно ответил я. - Сначала я пристрелю тебя и лучника. Затем пистолетчика и мага. Последним убью ханта с посохом, а затем разберусь с вампиром.
        Карабинщик выстрелил. Половина головы связанной девушки разлетелась по перекрестку. Признаю, этого я не ожидал. Ухмыляющийся ублюдок перевел дуло на следующую жертву, а я почувствовал, как Хастера наполняет гнев. Убийство связанного беззащитного человека зацепило его. Клокочущая ярость поднималась, перерастая в очередной приступ и потерю контроля. Сейчас мой хант слетит с катушек. Снова.
        - Ну давай, стрелок. Поторопись исполнить угрозу. Только как ты освободишься из-под контроля, который работает по твоей же сборке?
        - Сверхволя, - произнес я одно слово.
        Хастер Кро не впал в бешенство. Не перехватил контроль над хантом. Его ярости было недостаточно. Потому что моя ярость затопила все вокруг. Сначала она волной выплеснулась в кровь, разошлась по всему телу, наполнила каждую мышцу. Следом она смела безудержное желание Хастера крушить все вокруг. Подавила, пересилила, разошлась во все стороны, заполняя собой весь мой разум.
        Только я. Только я буду решать кого и когда мы будем убивать. Только моя злость и ярость имеют место быть. Ты подчиняешься мне, Хастер. И будешь делать то, что я говорю. И сейчас я говорю: убьем всех этих тварей.
        Я чувствовал своего ханта. Чувствовал его желания. Чувствовал, как он растворяется в моих эмоциях, подчиняется, сливается с ними. Наша злость одного цвета. Наши желания одинаковы и пахнут кровью. Ты сдался давным-давно переломив пополам данную тебе печать. Теперь я поведу тебя вперед этой кровавой тропой. Потому что один ты слаб, а вместе мы Демонический Стрелок Роркха.
        Легкое волевое усилие. Для Хастера это вообще не проблема. Вампир, ты управлял мной лишь потому что я тебе разрешил. Чтобы ты привел меня в центр этого перекрестка прямо к своим. Чтобы твой отряд перестал считать меня опасным. А теперь прочь.
        Мыши с писком разлетелись от меня во все стороны, создав еще больше хаоса. Лисы прыгнули в раскрытые ладони. С неимоверным наслаждением я спустил курки. Первая пуля проделала аккуратную сквозную дыру в голове карабинщика. Он пытался поднять оружие в мою сторону, но не успел. Лучник тоже был не готов. Он попытался уйти в сторону, но это ничего не изменило. Игольник пробил ублюдку висок.
        Сдвоенный выстрел деханта с пистолетом. Какая-то аура накрыла меня со стороны святоши. Но это не важно. Хастера давно не было в том месте, где пролетели пули. Я уже кружился по площади в своем Красном танце. Я вновь был свинцовым шаманом, что слал своих верных миньонов смерти на погибель врагов моих. На шаг ближе я стал к воплощению Демонического Стрелка.
        Хант с пистолетами получил от меня две пули. И на этом бой фактически был закончен. Маг оказался магом, а не каким-нибудь клириком. Ледяная игла почти сформировалась над его открытой ладонью. И в то же мгновение обагрилась кровью создателя. Последний хант раскрутил свой посох, заискрившийся рунами. Пули жалобно звякнули, отскочив от этой вращающейся мельницы смерти. Но как говаривал Маус, в эту игру можно играть вдвоем. Поэтому следом засияли уже мои Лисы. Два белых росчерка прошили защиту ханта, проделав в его груди аккуратные дыры. Вращение посоха замедлилось, открывая брешь в обороне, так что я сделал еще четыре выстрела, пока хант не упал на колени, выронив свое оружие.
        Все это я проделал в движении. Не останавливаясь ни на секунду. Меняя свое положение в пространстве и траекторию движения. Так, словно вокруг всегда стоял еще десяток стрелков. Я должен был двигаться так, будто в меня стреляет десять опытных хантов. И ни один из них не должен был попасть. Что уж говорить про пятерку дехантов. И вампира.
        Хоть это был и опытный игрок, но до исполнения роли Маусом ему было далеко. Тело только закончило формироваться. Он пытался появиться у меня за спиной, чтобы схватить. Но не смог сдвинуться с места в процессе формирования плоти. А меня в той точки не было уже через мгновение. И сейчас ублюдок летел прямо на меня, широко раскинув руки.
        Стрелять не было смысла. Мне не хватит патронов, чтобы убить нужное количество мышей. Тварь насосалась моей крови и стала сильнее. Один удар этой нечисти отправит меня в нокаут.
        Я ухмыльнулся, подкинул револьверы в воздух, поймав оружие за стволы. Горячий металл с шипением обжег кожу. Ну давай, уродец. Потанцуем.
        Он силен. Нечеловечески силен. Но медленный. Как обычный человек. Его скорость не сравнится с ликаном в волчьей ипостаси. И даже близко не похоже на двух охотящихся на тебя овчарок. Я танцевал. Впервые в жизни я танцевал в бою.
        Я неоднократно видел, как это делает Маус. Видел, как это делал лучник Веста. Видел великолепного ханта Лова. Но никогда не мог также. Это потому что у меня не было подходящего ханта? Или потому что это я был не готов? Не знаю. Наверное и то, и другое, и что-то еще.
        Но сейчас мы - Демонический Стрелок Роркха, игрок Арч, что каждый божий день рвет жила на отдаленной ферме, Хастер Кро, что до упора с целеустремленностью камикадзе тренируется в Роркхе. Мы танцевали.
        Мы кружились вокруг ужасного вурдалака с легкостью уходя от его когтей. Мы осыпали его градом ударов, практически не нанося урона. Мы сбивали ему темп, выбивали из равновесия, кружились вокруг дезориентируя и заставляя паниковать. Все. Нам стало скучно.
        Я замер в метре от противника и демонстративно бросил Лис, которые сам легли в кобуры. Я опустил руки и посмотрел в глаза вампира. Тот удивленно уставился на меня.
        - За Шасу.
        Сиреневый росчерк бесшумной тени. В этот раз ведьмак действовал быстрее. Не стал гасить инерцию, а развернул тело полукругом. Лезвие катаны описало невообразимый зигзаг рубанув вампира еще дважды. Я смотрел на Эла с долей восхищения. Сложно было не узнать в его движениях переиначенные элементы Красной Ленты. И он это использовал наблюдая за мной? Коряво, неправильно, но использовал. Встроил в свой боевой стиль прямо на ходу. И получилось ведь.
        Туша вампира начала распадаться и растекаться. От нее начали отваливаться целые куски, похожие на комья сцепившихся летучих мышей. Поняв, что происходит, Эл принялся с остервенением рубить тварь.
        Я просто оглянулся вокруг и медленно пошел вдоль по улице за тесаком. Пять голов же. К тому же не хочу, чтобы связанные игроки видели как тяжело я дышу. Надо восстановиться и успокоиться. Незаметно стереть пот со лба.
        Вернувшись с оружием Така на плече, остановил Эла.
        - Хватит. Он уже сам сдохнет. Лучше помоги пленным и собери лут.
        - Так улетит ведь, - удивился парень.
        - Не улетит. У него откат мышей минимум шесть минут. Подохнет раньше.
        - Так. А раньше не мог сказать? Чтоб я не махал тут вовсю, - скривил рожу Эл.
        - Мог, - ухмыльнулся я.
        Игроки были в порядке. Эл освободил их и помог вернуть снаряжение, что деханты забрали. Их и погибшей девушки. Я накинул им немного зелий и патронов, указал в сторону убежища и отправил своей дорогой. Судя по весу экипировки и хантов, им безопасней будет без нас. А учитывая то, какая у Эла по счету партия без смертей, то и мне было бы безопасней отправиться с ними.
        Пока я отрезал тесаком головы и насаживал их на крюки, бедные котята блеванули по два раза каждый. Эл держался молодцом. Его вырвало всего один раз. Под конец он даже подошел ближе и ткнул пальцем в голову мага.
        - Лучше черепами насаживай, а не глазницами. Пробей крюком под затылком. И болтаться не будет.
        - Опачки. Спасибо, и впрямь. Жаль, глаз уже вытек.
        - Смотри.
        Эл вытряхнул сумку прямо на перекресток. Обрывки одежды. На каждом нарисован знак Демонов. Эти ублюдки собирают с нас трофеи. Подошел к груде тряпья и пораскидывал немного. Выбрал темную куртку. Расправил на земле рядом с обрубленным телом и зачерпнув немного из лужи. Пальцами коряво провел по линиям нашего знака. Кровь быстро впиталась в ткань, расползаясь, делая рисунок более уродливым. И более настоящим. Оглядел свое творение и удовлетворенно кивнул.
        - Держи, Эл. Поздравляю, теперь ты Демон.
        - Спасибо, - принял он подарок и рассматривая обновленный знак. - Не очень-то ярко выглядит.
        - Это знак намерений, а не мишень. Не его должно быть видно.
        - Понял.
        Рассовали лут по мешкам и двинули обратно на территорию родной гильдии Эла. Если пройти этой дорогой, то вернемся к месту, где все началось. А оттуда и до гостиницы рукой подать. Если только Роркх не ударит нам в спину. А сейчас самое время.
        - Это было круто, - нарушил парень тишину. - То, как ты их. И сам как двигался. Это хант такой?
        - Не знаю, - честно ответил я. - Наверное. Но не обольщайся. Эти ублюдки быстро учатся и дважды такой фокус не прокатит. Да и сегодня нам сильно повезло, что у них был вампир, на котором игрок еще не освоился. Да много где повезло.
        - Ну не скажи. Ты двоих положил почти мгновенно. Бам и дыра в башке. Одного в упор, ладно, но лучник-то пытался увернуться. А дальше? Вообще жесть какая-то. Научишь меня также?
        Я остановился и посмотрел на парня. Странное чувство. Очень странное.
        - Тебе-то оно зачем? Ты же ведьмак. У тебя свой стиль. Или хочешь стать стрелком?
        - Знаешь, - парень всерьез задумался. - Наверное нет.
        До гостиницы мы не дошли. Роркх не атаковал нас в спину. Ему это было не нужно. Злорадная тварь. Просто на улице перед нами сидел маленький пушистый кролик. Одинокий мохнатый зверек мило дергал ушками и что-то жевал. А вокруг лишь черные громады домов мрачного Города. Вокруг маленького пушистого зверька. Подойдя чуть ближе, я разглядел рядом чью-то оторванную руку. Кролик как раз мирно доедал указательный палец. На руке остался только средний. Очень символично, Роркх. Тебе того же.
        - Идем назад? Всего три квартала, Арч. Еще успеем до начала второй волны.
        - Нет смысла, - вздохнул я. - Это другой кролик. Уверен, они будут возле всех убежищ этой ночью.
        - И что тогда делать?
        - Прорываться. И надеяться, что их будет меньше сотни, а не как в тот раз.
        Я слышал, как парень тяжело сглотнул. Кролик замер и уставился на нас красным глазом. Я скинул мешок и перевязи с оружием и головами. Проверил барабаны. Полностью снаряжены, хоть у меня и не т запасных. Зато за пояс заткнуто два трофейных пистолета. На худой конец сгодится. Жаль, что с нами нет Аны. Ее арсенал пиротехники бы сильно пригодился в этом бою.
        - Держись за мной, пацан, - произнес я. - Не дай им в тебя вцепиться.
        - Брось, Арч. Четвертая партия. Я знаю, что это такое. Знал, когда выходил в ночь.
        - Нечего себя хоронить, - отрезал я грубее, чем хотел. - Роркху не нужны твои подачки. Он сам должен взять свое. Если сможет.
        Эл насупился, но лишь крепче перехватил оружие. Я оглянулся вокруг. Вроде тихо. Выстрелом Лиса пушистую тварь разметало по брусчатке. Мы оба замерли в напряжении. Я даже успел сменить пустую гильзу в барабане.
        Их была не сотня. Всего пара десятков. Но они атаковали сразу со всех сторон, словно только и ждали, когда мы придем. Из каждого переулка, с каждой улочки, из каждой дыры и с неба прямо нам на головы. Неслись мохнатые клыкастые твари с кожистыми крыльями.
        Я хороший стрелок. Теперь я могу это сказать с уверенностью. Ну точно на порядок лучше, чем был раньше. Сейчас даже Джекс бы мной гордился. Но стрелять в этих летающих бестий было очень трудно.
        Проблема в том, что они мелкие, быстрые, виляют из стороны в сторону. А еще очень быстро приближаются, так что размусоливать прицельной стрельбой ситуацию не получилось. Я успел грохнуть семь или восемь. Благо одной пули им хватало в большинстве случаев. Левый Лис опустел первым и я выхватил кинжал как раз для того, чтобы насадить на него первую тварь.
        Второй Лис ушел в кобуру и я выхватил из-за пояса какой-то странный пистолет. Стрелять было не удобно, баланс явно перекошен в сторону ствола. Но на таком расстоянии и в такой суматохе - плевать. Меня облепили три твари. Двоих я проткнул кинжалом, оба раза переборщил. Лезвие дважды вспороло мне кожу. Третья тварь схватилась за левое предплечье. Я отстрелил ее в упор так, что пуля обожгла руку. Плевать, с этими тварями нельзя церемониться. Промедлишь секунду и станешь похож на пушистого снеговика.
        У Эла дела обстояли не лучше. Он кружился среди разрубленных кроличьих тушек. Три твари присосались к его ногам, спине и руке. Четвертая, с перебитыми крыльями, с разбега вцепилась в другую ногу. Я заметил, что те кролики, что высасывали много крови, прямо на глазах раздувались в размерах. Прицелившись, сбил одного кролика, что кружил над головой ведьмака. Тот уже выхватил вакидзаси и срезал одного уродца с ноги.
        Я не мог прицелиться, чтобы сбить остальных без риска прострелить парню что-нибудь. Сбив еще одну кружащую тварь, бросился на помощь Элу.
        Кролик, что вцепился самым первым в спину пацана, надулся, словно новогодний шарик. Сквозь мягкую шерсть и тонкую кожу просвечивало что-то оранжевое. В следующее мгновение кролик взорвался жидким огнем. Следом цепной реакцией рванули и остальные. Не так сильно, но взрыв был такой мощности, что меня опрокинуло на спину.
        Подскочив, бросился к пылающему ханту. Накинув на него свой плащ, суматошно принялся сбивать пламя. Когда треск огня утих, я со страхом убрал плащ. Эл был еще жив. Ни одного кровотечения. Огонь прижег все раны. Но стоило ему пошевелиться, как твердая корка хрустнула и сквозь нее брызнула кровь.
        Ног нет. Одной по голень, вторую оторвало почти полностью. Левая рука оканчивается культей. Грудь - один сплошной ожог.
        - К-куртку жалко, - просипел он. - Говорил же. Четвертая.
        Я перебирал сумки в поисках любого зелья, какое только есть. Бинты, обезбол. Адреналин, метаболизм. Но ничего серьезного. Опустив руки осознал. У парня меньше минуты.
        - Выходи по экстренному. Должно было появиться.
        - Неа. Меня предупреждали. Я привык к боли. Д-должен быть готов.
        Пацан отвечал сиплым шепотом. Рубленными фразами. Ему явно не хватало воздуха. Я был удивлен, что он вообще еще жив.
        - Потерпи тогда, сейчас вколю морфин. Ослабит фантомку.
        - Нет. Должен. Сам ощутить. Должен. Знать. На что иду. Это же мой… Первый раз.
        - Кретина кусок. Это тебе не шутки.
        - Без шуток. Я решил.
        Он зашелся протяжным хрипом, словно легкие отказывались принимать в себя воздух. Тело дернулось в судороге. И затем хант наконец затих.
        Кретин. Проверить себя на прочность решил? К боли он привык. Еще успеешь пострадать, это же Роркх. Если не зассышь вернуться. Хотя этот вернется, как же иначе? Слабоумие и пофигизм. Ладно.
        - Это была хорошая партия, приятель, - ладонью я закрыл ханту глаза.
        Огляделся вокруг. Куча дырявых кроликов. Немного горелых кроликов. И очень много кроликов по половинке. Ну не качеством, так количеством.
        Я принялся на скорую руку разделывать туши. Головы с раскрытыми крест-накрест челюстями на сеть к остальным. Трофеи в карман. Не так уж много на стаю. Всего шесть маленьких, но очень ярких камней.
        Не удивительно, что Рэд вылечил Хастера. Лишь бы я на полудемоне в партию не выходил. Это не те кролики, что я видел у Мауса. Точно такие же, но не те. А значит тут как с культистами - модификация от божества. Какой-то огненный или взрывной темный бог? Похоже на то. Действительно, было бы слишком легко идти против такого на ханте, что не боится огня.
        Катану снова сломало пополам. От взрыва, блин. Спасибо, что хоть от ветра не переломилась. Забрав уцелевший вакидзаси, закинул на плечи оба мешка. Идти стало невероятно тяжело, так еще и сеть за спиной забита полностью. Но мне всяко легче, чем сейчас Элу.
        Обернувшись, посмотрел на тело ханта посреди темной улицы.
        - Может быть Роркх тобой и подавится, пацан, - произнес я в задумчивости.
        И пошел в сторону видневшейся гостиницы. Все-таки это была занятная партия.
        Глава 15. А-а-а-а-а-а-а-а-а-а…
        - Да не гони, паря, - Рэд попивал пиво, опустившись в горячую воду почти по самую шею. - Да если бы ты его вытащил, я бы сам к тебе в ученики напросился. У Роркха есть незримые границы, которые не дано переступить игрокам. И правило четвертой партии - одна из них. Как и не брать себе то, что не заслужил по праву сильного. Имп его знает почему это так работает, но оно работает. И не тебе идти против воли Роркха.
        - Ну и скотина же ты, все-таки.
        - А ты лопух. Но лопух целеустремленный, хоть и баран. Мог бы и покружить по Городу в поисках выхода. Зачем же в лоб переть? Очевидно было, что не пройдете.
        - Как будто у нас ресурсы были гулять по ночным улицам. Или может у нас веса было мало для скрытного перемещения? А нет, точно. На мне же пулемет второго калибра висел в сборке.
        - Язвишь, да? Хорошо. Только не забывайся, паря. Я не Гаро, из додзе не изгоню. Это от него ты на своих двоих уйти смог.
        Рэд ухмыльнулся и сделал еще один глоток, выбираясь из воды по пояс. Откинулся на спину и расслабленно повел плечами. Я повторил его жест, наслаждаясь теплым воздухом и холодным пивом. В очередной раз отметил про себя шрамы этого парня. Точечные рубцы по всему телу. Только спереди их четыре штуки. Не знаю, получены ли они в одно время или нет, но больше всего меня удивлял тот, что был на левой груди. Очередное безмолвное напоминание о том, с кем я разговариваю. Меня несет иногда, но черту я стараюсь не переходить.
        - Что ты вынес из предыдущей партии? - Рэд продолжал смотреть в небеса, но его голос стал крайне серьезным. - Что понял? Что вспомнил?
        Опять эти вопросы. Подведение итогов и проверка домашней работы. Он каждый раз будет это спрашивать?
        - Не знаю, - честно ответил я. - Недооценил Роркх. В том смысле, что я реально верил, будто парня можно спасти. Что еще?
        - Подумай, - спокойный, холодный голос Рэда. - Я не тороплю.
        Вот такое от него слышать непривычно. Обычно любое задание означает немедленное выполнение. А стоит приступить, как ты уже опоздал и вообще чмо подзаборное. А тут он не торопит. Потому что ему пофигу или потому что это реально что-то важное? Я задумался над вопросами. Мысленно вернулся обратно к партии.
        Вышел, просрал патрон, столкнулся с культистами. Затем нашел местных Демонов, немного повыделывался, проверяя парней на прочность. Постарался сразу выбить из колеи Вала, чтобы в критической ситуации команда воспринимала мои команды всерьез. Вот интересно, я это сделал из желания быть самым главным? Или потому что не доверял их капитану? Будь на его месте кто-то нормальный, повел бы я себя также? Представил вместо Вала Гаро. Перебор, однозначно. Вест? Такер на худой конец? Да, наверное я бы успокоился сразу, если бы решил, что местный капитан достоин доверия. Значит просто Вал ссыкло и ни о чем.
        Что еще? Замес с дехантами. Я не ожидал такой напористости. Нас разобрали сразу, мы только и могли, что драпать. В конечном итоге на моей стороне сработало правило девяносто девяти процентов. Деханты расслабились под самый конец, когда победа уже была в их руках. Иначе они бы пристрелили меня прямо посреди улицы. Как это сделали другие в доках. Хотя оба отряда прекрасно знали, кто я такой.
        Ну и кролики под конец. Оказывается, это какие-то редкие, но все же универсальные мобы. Раз они могут получать модификации от темного бога партии, как те же культисты. Могли мы пойти в другое убежище и попытать счастья там? Да, могли. Но шансы были примерно равны. Только в другое место мы пришли бы более уставшие и не факт, что даже я выжил бы.
        - Странно все это. Нет, я с восхищением отношусь к проделанной работе разрабов, снимаю шляпу. Такое внимание к деталям, прописанные алгоритмы и прочее. Правило четвертой партии еще ладно. Ты же знаешь, что Расвы целый эксперимент с поддержкой новичков устраивали, так разрабы им его загнули. Причем все чин по чину, в рамках игры. И эта партия. Имп с ними, с дехантами, но ведь даже монстров никаких сильных не было. Чисто один отряд в рамках первой волны. И ведь как удачно подобран. Множество мелких мобильных целей, которых нам тяжело бить. Будь с нами нормальный малефик или хотя бы танк, то вообще спокойно прошли бы. Или у меня пару гранат. Или Молотов.
        - Помнишь, что ты говорил о парне в тот раз? По поводу гильдии. Что теперь думаешь?
        - Слабаки и неучи. Что гильдия, что отряд. Типичные такие игроки средней руки. Набрать хантов со статами повыше, оружие чтоб поубойней, да боеприпасов побольше. Как будто кто-то даст им их потратить. А про баланс, синергию, степень владения, контрпики и групповые сборки они не слышали. В этом же разбираться надо. Эл выше среднего на их фоне. Девчонка одна еще была с хорошей реакцией, но мы с ней не пересекались. Танк у них толковый, за счет него и Эла отряд и существовал. Короче, не они его, а он их спасал.
        - Экак мы заговорили, - улыбнулся краешком губ Рэд. - Прям диаметральное мнение, и всего за одну партию.
        - Был не прав. Я умею признавать свои ошибки. Парень не то, чтобы прям звезда, но выкладывается в партиях по полной. И не ссыкло, это точно.
        - Да, - хохотнул Рэд, давясь пивом. - Это мы с БМом заметили. Но если серьезно, то Роркх на самом деле не чудовище, которым все его себе представляют. Он та еще тварь, но Роркх милостив. Он уважает смелых и тех, кто готов до последнего отстаивать свое право на жизнь. Поэтому пацан продержался три партии.
        - Если он такой крутой, то почему сдох в четвертой?
        - Ты вообще чем меня слушал? - Рэд склонил голову, глядя мне прямо в глаза. - Каждый пришедший в Роркх, каким бы крутым он ни был, должен сразу уяснить одно главное правило. То, которое я тебе вдалбливал в первой партии.
        - В Городе может быть лишь один шериф, - скривился я, вспоминая начало той ночи. - Игроки должны запомнить, что в Роркхе лишь один хозяин.
        - Именно. Знай это, помни об этом, уважай хозяина в его собственном доме и все у тебя будет хорошо. Роркх дает людям огромные возможности стать теми, кто они на самом деле. Посмотри на себя, паря. Кем бы ты сейчас был, если бы Роркха не существовало? Нищий студент, дрищ и закомплексованный асоциальный кретин, что даже не знает, с какой стороны за женщину держаться надо. А дальше что? Дерьмовая работа по перекладыванию бумажек из большой кучки в кучки поменьше. Зарплата в конверте, отпуск раз в год, соцвыплаты, скидки к стоматологу и геморрой с остеохондрозом к тридцати. Бар с друзьями-неудачниками по выходным, где тебе может быть даст такая же деваха, которая слишком устала от такого же мужа и просто хочет сменить одну унылую рожу на другую.
        - Вот это ты завернул, - я даже не заметил, как бутылка чуть не соскользнула в воду. - Как будто сам это прошел.
        - Повезло, - усмехнулся Рэд. - Но я это видел. Меня к этому с детства готовили. Благо, мне хватило мозгов пойти своей дорогой. А тебе бы не хватило. Но вот явился его величество Роркх. И дал тебе возможность стать чем-то больше. Ты пять лет брыкался, но все же проломился в нужную сторону. Поплутал немного, но вот ты здесь. Верной дорогой ползешь.
        - Роркх делает людей сильнее? Ты случаем никого не оправдываешь таким поведением? Издевательства, боль, страдания, но все это ради того, чтобы стать кем-то лучше.
        - Ты язвишь вот, - ткнул в меня пальцем Рэд. - Да только что-то не сбежал от боли и страданий в свою башенку. И что-то при этом я не вижу, чтоб ты спешил возвращаться на дневную сторону. Может ты мазохист? Или просто больной? А еще на меня гонит.
        Я улыбнулся. Туше. Тут мне крыть нечем, да и не очень-то и хотелось, если честно. Роркх делает нас лучше. Все равно он как был, так и останется для меня кровожадной тварью. Но с такой точки зрения я на него никогда не смотрел.
        - Я только одного не понимаю, паря, - Рэд снова уставился в звездное небо. - Ты вроде пашешь, словно проклятый. Реально стараешься, хоть и по большей части ничему не учишься, а лишь напролом прешь. Но все, что ты умеешь. Все, чем владеешь. Карты в деке, имя в Обсервере, слухи среди игроков, знаки на твоей спине и репутация. Все это ты взял потом и кровью. Так объясни мне, как такой человек стал продавать души хантов ради каких-то пяти пунктов в характеристики?
        - Я думал ты знаешь, - флегматично ответил я. - Мы это не обсуждаем, конечно. Но ты же с Гаро и Вегой общался. Да и с Черчем знаком. Думал, ты все про меня уже выяснил.
        - Я про тебя вообще ничего не спрашивал. Мне хватило записей твоих партий. Так что просвети.
        - Это было частью плана. Нам нужен был легкий и быстрый способ усилиться, чтобы победить в войне. Не то, чтобы он оказался легким и быстрым, но его довольно просто повторять, если уже знаешь что к чему.
        - И ты будешь повторять?
        - Неа. Это оказался тупиковый путь. Сильные ханты не согласятся продавать душу. А учитывая количество психов, проще и дешевле их тренировать. На выходе выйдет столько же нормальных хантов, сколько и полудемонов получилось бы. Только остальные, у которых стата вкривь полезла, останутся в своем уме, и их можно будет продать. Просто нормальный путь требует больше времени, которого у нас нет.
        - Ясно. Понятней не стало, но раз это касается вашей войны с дехантами, то мне срать.
        Вот и поговорили, ничего не скажешь.
        - Подушку-то дашь? - задал я самый главный вопрос.
        - Уже в голокоме.
        - А за остальные головы что можно купить?
        - Нифига. Ассортимент закончился. Но ты запасайся, вдруг в следующий раз что и появится.
        - Ну и му…
        - Знаю. Заткнись, а то утоплю.

* * *
        ОТ: НЕМЕЗИДА.
        Привет, Арч. Надеюсь, у тебя все хорошо и партия прошла нормально. Спрашивать ничего не стану, все равно не ответишь. Но я верю, что с тобой все в порядке, и тренировки идут как по маслу. Когда уже ты вернешься? Я соскучилась. Отряд больше не собирается посидеть в кафе. Без тебя как-то не то. Да и настроение в башне какой-то угрюмое. Все из-за этой передряги с дехантами, да?
        Тут все постоянно чем-то заняты, ходят смурные. Даже поговорить толком не с кем. Паладинов это вроде и не касается никак, но на самом деле касается. Как-то и до нас добралось. Амидраэль только непреклонная, как и всегда. Всех подбадривает, сама ни на секунду не падает духом и другим не дает. Рядом с ней тепло. Хочу быть похожей на Амидраэль. Она даже разрешила называть ее Ами, если нет никого из посторонних. В остальном, ей приходится держать лицо, чтоб дисциплина не падала.
        С нашими не общалась. Вест и Рино вечно заняты. Маус какой-то грустный. Я бы даже с ним рада была поболтать, но он совсем раскисший какой-то. Только не говори ему, но я уже даже скучать начала по его мерзким шуточкам и пошлым намекам. Этот Маус совсем не нравится мне. А остальных я толком и не знаю даже.
        У меня все хорошо, если что. Паладины бодрячком держатся, а я вместе с ними. Тренировки, учеба, новые сборки, отряды, отработка и так далее. Нормально все так что. За меня не переживай. Надеюсь, у тебя там тоже все хорошо. Ладно, будут новости - дам знать. Пока, пока, Арч.
        ОТ: АНАРХИЯ.
        Арч, капитан, ну ёпихнутые импами етишки, ты где? Когда ты будешь уже? Я не знаю че с этим делать? Отрубила все возможности комментариев и личных сообщений. Весь Обсервер нас говном поливает. Маус этот тоже бесполезный. Я от него ни одного внятного совета не дождалась.
        Арч доверил тебе эту работу, Ана! Арч в тебя верит, Ана! Арч, решил, что ты справишься Ана! Соверши импово чудо, Ана!
        И вот че мне с ним говорить? Рино нету постоянно, Овера вообще боюсь спрашивать. На кого ты меня оставил тут? Ты в курсе, что деханты в той партии охотились на демонические отряды? Коалиция там бунтует. Я не знаю, чего делать. Ладно, сама разберусь. Но за последствия не отвечаю.
        Вернешься, сам разгребать это все будешь.
        ОТ: РЮИКА.
        Привет, Арч. Сорян, я немного по своим делам отвлеклась. Есть информация по Ложе, которую ты запрашивал. Подробности скинула тебе на почту. Но если коротко, то там несколько их особняков, которые принадлежат влиятельным членам Ложи. Тебе скорей всего нужно главное поместье в центре Роркха.
        Но сам понимаешь, ночью туда не попасть, если там кто-то есть. А если все члены свалят до наступления партии, то и в самом поместье ты ничего не найдешь. А днем все еще сложнее. Серая зона начинается еще на подступах к воротам. В само поместье пока никто не попал, либо мне просто не дали такую информацию. Но есть варианты, как попасть за ворота. Все в файле.
        Отпишись, как все получишь и прочтешь. И сообщи, когда будешь в Роркхе. Я тут прошлась по магазинчикам в районе Соборной улицы. И нашла очумелое одеяние служительницы церкви. Мне хочется, чтобы ты срочно его оценил. Целую.
        ОТ: ВЕСТИН.
        Информацию еще проверяем, поэтому ничего не скажу наверняка. Но все идет к тому, что наш доброжелатель слил не только рецептуры на гранаты. Но и демонические сборки. Не знаю все или частично, но пока есть предположение только по самым стабильным хантам типа вампиров или контролируемых териантропов.
        Будет больше информации - сообщу. Пока рано делать какие-то выводы, следующая партия будет показательной. Но конкретно тебе не помещает запастись святой водой и освященными пулями. Попроси Рэда, чтобы включил соответствующую экипировку в ваши сборки.
        Мауса я держу в курсе событий.
        ОТ: РЮИКА.
        Ну и чего мы не отвечаем? Арч, я же вижу, что ты прочитал сообщение. Неделю назад.

* * *
        - Твоя проблема в том, что ты, прости меня Яр за ту ересь, что я сейчас скажу - слишком много думаешь. Вот сказал и язык себе отрезать сразу захотелось.
        Мы стояли посреди голокома. На полу светились желтые стрелочки маршрута, а рядом стоял Рэд и безбожно язвил. Задача усложнялась в разы. Я должен был идти строго по намеченному маршруту среди голографических декораций Роркха и отстреливать появляющихся противников. Проблем было две. Во-первых мне нельзя было держать в руках Лисы. Оружие в кобуре и достается строго перед выстрелом. Вторая проблема в том, что нельзя было поворачивать корпус и даже вертеть головой.
        Последнее делало задачу вообще невыполнимой. За любое нарушение правил меня било током. И еще шарахало от «попаданий» противников. Рефлексы я обуздать не мог, а целиться не целясь оказалось вообще за гранью адекватного. Поэтому током меня било регулярно. А я только начал привыкать к проходкам в Голокоме. И даже сумел пройти пару раз всего с тремя пропущенными атаками. Правда это стоило мне множества ушибов, растяжений и одного вывиха.
        А еще я отвык от кобуры. От обычной, стандартной, я имею ввиду. Слишком привык к магнитным вариантам, а в тире или том же голокоме оружие требовалось вытащить всего один раз.
        - Автоматически. Твои мышцы должны работать без твоего участия. Хочешь стать хорошим стрелком - твое тело должно служить тебе на всю катушку! Не вертись. Стреляй из любого положения в любую сторону за минимальное время.
        - Да не могу я так. Я же не вижу, куда стрелять. Они со всех сторон появляются. Ты же даже голову не даешь поворачивать.
        - Ты видишь более, чем достаточно! В бою не будет времени вертеть башкой, так что возьми под контроль свои органы чувств. Ориентируйся на звук, на запах. По дуновению ветерка. Давай-ка я тебе тока добавлю для стимуляции.
        Оправдывая Рэда, скажу, что он показал эту проходку. Сам прошелся по стрелочкам, сам отстрелил всех противников, лишь иногда немного доворачивая корпус, если того требовал выстрел. Сами стойки мы тоже отработали вне голокома. И некоторые из них давались мне довольно сложно. Но Рэд добросовестно показывал мне самые короткие движения от кобуры до нужного направления ствола. Магнитные накладки сильно упростили бы задачу, но надо сначала научиться играть по правилам, а уже потом их обходить.
        - Не ссутулься. Ступай как я учил, что ты как калечный медведь переваливаешься? Старый, жахни его током разок просто так.
        Агр-р-р-рх…

* * *
        ОТ: РЮИКА.
        Ну и чего мы молчим? Все, прошла любовь? А как же все эти твои «давай увидимся в реале, хочу с тобой познакомиться»? Козел же ты, Арч.
        ОТ: ВЕСТИН.
        Новая информация. Не знаю, есть ли у тебя доступ к Обсерверу и новостным лентам, поэтому на всякий случай обрисую расклад тут. Деханты объявились в сети. Гильдии из Тринадцати начали массово постить свои успехи. Там трупы демонических и массовые сжигания знаков. Ну и покруче чего тоже имеется. Записи с моментами убийств еще куда ни шло. Так они еще и травлю устраивают, охотятся на раненных и безоружных. Загоняли ребят прямо под клыки Роркха.
        Жду ответа от наших аналитиков, но метод и ракурсы камер сильно напоминают ваши. Конкретно Мауса в ханте вампира. Выводы и сам можешь сделать.
        Деханты объявили набор в свои ряды. Гильдии массово обрастают новыми отрядами новичков под руководством опытных капитанов. Они делают заградительные команды мяса из сброда. Маус сказал, что вы уже сталкивались с подобным явлением. Короче, многие ваши фанаты уже перешли на сторону дехантов, не забывая поливать Демонов отборными помоями. Потому что так безопаснее для них.
        Ссыкуны. Встретишь - пристрели со всей жестокостью.
        ОТ: РЮИКА:
        Да ладно, Арч. Я просто прикалываюсь над тобой. Повелся ведь, да? Разумеется, я все знала с самого начала. Я же не даром Паучиха. Не грусти там и давай уже быстрей выходи на связь. Целую.

* * *
        - Объясни, зачем я это делаю? Какой в этом толк.
        - В древности любой самурай должен был владеть искусством каллиграфии. Это твоя каллиграфия, паря.
        - Это кирпич, Рэд.
        - Пока что это даже на кусок говна не похоже. И еще дальше оно от полноценного кирпича. Лепи давай. По образцу.
        Я сидел в Роркхе, что уже радовало. Тело Хастера не болело так адски, как мое. Так что в каком-то смысле я был даже рад такой тренировке. А занимался я лепкой кирпича по «образцу». То бишь по другому кирпичу. Правда из материала у меня была не глина, а какая-то смесь, больше похожая на пластилин. Требовалось не только придать ему нужную форму, но и изобразить все потертости, сколы, а потом и трещины. Благо, у меня была целая куча инструментов, начиная от маленькой наждачки, заканчивая маленьким пинцетом и совсем уж детским молоточком.
        Чем только я не занимаюсь тут. А мне еще картошку чистить к ужину. Гребаный Рэд.
        - Давай пошевеливайся, паря. Тебе еще камень лепить потом. И картошку чистить.
        Гребаный Рэд.
        ОТ: РЮИКА.
        Но ты все равно козел. Мог бы и предупредить. Целую.

* * *
        - Так. А этот че здесь делает? - спросил я, заходя в таверну.
        - Я позвал, чтоб тебе скучно не было, - улыбнулся Рэд, глядя на пыхтящего ханта, что пытался собрать Бэт.
        - Ты не отвечал на сообщения, - укоризненной произнес парень. - А потом Редьярд написал мне и пригласил к вам в отряд.
        - К нам в отряд? Че, блин?
        Не узнать Эла было трудно. Такой же гибридный хант, ни рыба, ни мясо. Рукояти вакидзаси и другого меча. В этот раз прямого, без гарды и эфеса. Ну хоть не катана. Широкие штаны заправлены в высокие ботинки, накидка, пояс и черная безрукавка с глубоким капюшоном. На спине знак Демонов. Парень явно сам рисовал. Криво, коряво, в общем как и надо. Гораздо лучше того, что было раньше.
        - Ты чего приперся, Эл? - спросил я пацана.
        - Ты в Обсервере не отвечал. У тебя личка закрыта. Я Расвам накатал в официалку. Оттуда направили к какому-то Маусу. А он дал контакты Редьярда. Вот я и тут.
        - Я спросил не как, а какого… Ай, забей. Рэд, ты объяснишь может?
        - А чего объяснять? - удивился тот, ребром ладони сбивая крышку с бутылки пива. - Твой стажер, ты и возись с ним. Пацан, задачи понял?
        - Ни с кем не разговаривать, кроме Арча. При посторонних молчать, В бой вперед него не лезть.
        - А если он тебя отправит в атаку вперед себя? - спросил Рэд, закидывая ноги на стол.
        - Тогда, - пацан немного смутился, собираясь с духом. - Сообщить о подобном вам лично.
        - А иначе? - не унимался Рэд.
        - Иначе вы меня в реале найдете и всю душу вытрясите.
        - Вот, один толковый игрок на ваш отряд есть, - ухмыльнулся мой наставник. - Арч, твоя задача. Десять голов, дабы не быть посланным нахрен. И без мелкотни в этот раз. Пацана живым не обязательно. Да и сам тоже можешь помереть. Но головы притащи.
        Я подошел к столу, схватил кинжал, пока Рэд не отобрал и эту часть экипировки. Развернулся и двинул в сторону выхода. Эл явно растерялся, пришлось щелкнуть пальцами, привлекая его внимание. Уже у самой двери Рэд окликнул меня.
        - Ничего не забыл, Арч? Твой патрон.
        - В задницу себе запихни, - ответил я.
        Но сделал это шёпотом. И вообще когда уже шел по темнеющим улицам. Уж что-что, а из меня он душу вытрясет на раз-полтора. Ему даже искать меня не надо, в соседних капсулах кемарим.
        Дойдя до ближайшего перекрестка, огляделся вокруг. Забрался в окно ближайшего дома. Просто так было проще и быстрее, чем выносить дверь. В этом районе частные дома как-то получше будут укреплены. А это точно был частный трехэтажный дом. Не особняк, а обычное кирпичное здание посреди улицы. Какого-то богача, вовремя свалившего из Города. Можно и поискать, может непись и здесь где-то засел, но вряд ли. Редко они остаются следить за своим имуществом.
        Прихватив на ходу графин с бурой жидкостью, выбрался на крышу. Уселся поудобней, прислонившись спиной к печной трубе. Выдернул пробку и с силой швырнул в сторону улицы. Послышался отдалённый звон.
        Эл выбрался следом и пристроился рядом. Только вот пацана мне на голову не хватало. Лишняя морока, без него куда проще. Одно дело в отряде, игрок-то он толковый. И другое дело в от так вот гулять в соло. Мне проще одному бесшумной тенью пробежаться по Городу, чем с обузой, которая топает как армия Гомункулов.
        - Арч, - начал Эл. - Когда он говорил, что найдет меня и душу вытрясет, он имел ввиду…
        - Да.
        - А он…
        - Да.
        - А ты…
        - Нет. Вообще ничем.
        - Ясно, - проговорил Эл поникшим голосом.
        Я сделал глоток из графина. Пойло отменное, но греет так себе. Протянул графин пацану. Какое-то у меня странное чувство дежавю от этого диалога. Как будто уже было это все, но никак не могу вспомнить когда именно. Да не, бред.
        - А чего мы здесь делаем? - спросил Эл.
        - Ждем заката и начала партии. А потом пойдем в магазин за патронами.
        - Эмм… Ладно.
        Пацан наверняка решил, что я окончательно рехнулся. Но мне слишком влом ему что-то объяснять. Я на компанию не напрашивался. А вот он напросился, пусть и страдает. Впрочем, польза с него имеется.
        - Небо чистое сегодня?
        - Чистое, - кивнул Эл и отхлебнул еще немного.
        - Зашибись, - я действительно обрадовался. Можно на этой крыше торчать хоть до посинения теперь.
        - Но по поводу антагониста партии Рэд преду…
        - Да насрать, - прервал я пацана. - Вообще параллельно.
        - Ок, - пожал плечами тот.
        Мне реально было плевать. При прочих равных я бы досконально изучил ситуацию, подобрал оптимальную сборку, может даже выбрал более подходящего ханта. Но у меня не из чего выбирать тупо. Какая мне разница с кем сражаться, если у меня есть кинжал и все? Про Эла вообще не в курсе был, так бы хоть заставил взять что полезное. Поэтому пофигу.
        Графин опустел наполовину. Ночь уже наступила, пройдясь по нашей крыше липкой волной страха и отчаяния. Но пьяным море по колено, да и вообще. Хищный оскал Роркха больше не терялся у меня из виду. Но теперь я шел целенаправленно с оглядкой на эту кровожадную тварь. Теперь я всегда готов схлестнуться с ним. И от этого игра приобретает некий шарм. Если в самом начале я боялся этого Города, то потом просто перестал воспринимать его всерьез.
        Сейчас все снова изменилось. Теперь мои партии проходят в стиле «несмотря на». Я занимаюсь своими делами, выполняю поставленные задачи, двигаюсь в нужном направлении. И делаю это так, словно угрозы от Роркха для меня просто не существует. Вечно расслабленный и спокойный. Но истина в том, что я постоянно жду атаки. А ее все нет и нет. И если ты постоянно напряжен, то проще всегда быть расслабленным. Тогда хотя бы не устанешь. Роркх всегда ударит в самый неожиданный момент. Просто смирись с тем, что ты никогда не будешь готов и не напрягайся. В этом и заключается моя готовность схлестнуться с этим кровожадным Городом в любой момент.
        Мы с ним играем в салочки, где ставка каждый раз одна и та же. Жизнь моего ханта. Просто я стал лучше играть и Роркх начал воспринимать меня немного серьезней. Кажется, будто бы наше противостояние вышло на новый уровень. Но нет. На самом деле Роркх просто стал чуть-чуть серьезней. Перевел меня из разряда пыли под ногами в категорию «грязь из-од когтей». Доволен ли я своим новым амплуа? Однозначно это невероятный успех. Я горжусь собой. И это без сарказма, на полном серьезе.
        - И долго нам еще тут мерзнуть?
        - Ты еще тут? - удивился я. - Почему еще не облутал дом? Тут наверняка есть потайной сейф с серебром и оружием. Иди ищи.
        - Так ты же ничего не сказал. Вот и сижу.
        Как я отвык от этого. В отряде мои команды требовались лишь в критических моментах. Такие банальные вещи, как обшарить стартовую локацию - были само собой разумеющееся. И не требовали моего участия. Это как приказать Рино танковать. Или скомандовать Анархии стрелять из автомата патронами по противнику. Ну зачем слова там, где и так все понятно?
        Впрочем, это я расслабился наверное. Паренек лишь номинально в отряде. По факту это просто попутчик на очередную партию. Странный попутчик, который жалеет сгоревшую куртку и моментально выполняет мои команды. Большой вопрос еще почему. А вот и первые выстрелы раздались. Пятый калибр на северо-западе. Ответа не последовало. Не то.
        Эл вернулся минут через десять. Довольно быстро прошелся по дому. С одной стороны молодец, что не стал терять время. С другой стороны вряд ли он так быстро что-то нашел. Тем более замаскированный сейф. Если только у ханта нет соответствующих абилок, что вряд ли.
        - Ничего не нашел, - подтвердил парень мои мысли.
        - Кабинет и спальня. Сними картины со стен, повали шкафы, простучи половицы и сами стены.
        Башка в капюшоне скрылась, чтобы вернуться через пять с половиной минут. Радостно сообщил, что нашел два сейфа. Один в полу возле кровати, другой в стене за картиной. Но открыть не смог. Ну хоть согрелся пацан. Я и не думал, что он их вскроет, но маленький шанс все же был. Всякое тут бывает. Когда не заперто, когда дверца хлипкая. Один раз нашли пароль, приклеенный скотчем прямо к дверце сейфа. И такое бывает.
        Вдалеке раздались выстрелы. Пятый калибр. Затем что-то погромче и один взрыв. Но огня я не видел. Западное направление, минут пятнадцать отсюда, но точнее сказать трудно. Глянул на Эла, но тот снова присосался к графину. Он вообще ничего не услышал что ли? Я медленно поднялся на ноги и принялся разминать затекшие конечности.
        - Погнали, пацан. Лавочка открылась. Закупимся патронами и головами.
        - Где? Ты что-то видел? - мечник закрутил башкой, странно, что шею не свернул себе.
        - И это тебя еще Роркх оценил? - задал я вопрос звёздному небу и полной луне.

* * *
        ОТ: МАУС.
        А-а-а-а-а-а-а-а-а-а…
        Глава 16. Багровый узор на фоне черных полутонов
        - Что ты вынес из предыдущей партии? Что понял, что вспомнил?
        - Деханты, это передвижные арсеналы расходников. В том числе и патронов. И веса не добавляют, если так подумать.
        - Надо в следующей партии тебя без оружия отправить. А то что-то быстро ты освоился.
        - Если серьезно, - я сделал паузу, собираясь с мыслями. Отхлебнул пива и продолжил. - В Роркхе выгодно быть незаметным. Я к тому, что мы вышли на дехантов их темноты. Оценили расстановку сил, подгадали момент и удачно ударили. Могли отступить и не связываться. Могли действовать наглее или наоборот. И все это потому, что мы заметили их раньше, чем они нас.
        - Что, надоело играть стрелком и решил пересесть на ассасинов? - усмехнулся Рэд.
        - Нет. Стрелки, это мое. Я это сразу понял. Не знаю как объяснить, просто чувствую, что это так.
        - Это называется чутьем. У тебя оно туповато, но на такие жирные вещи как собственный архетип еще срабатывает.
        - Когда ты перестанешь язвить, а?
        - Когда побьешь мой рекорд в башне. И то, не перестану, но буду делать это чуть мягче.
        - Эх-х. Мечты-мечты, - я опустился в воду по самые глаза, с наслаждением отдаваясь теплой стихии.
        - Так какой вывод по партии? Что будешь делать с этой информацией?
        Я пытаюсь подобрать слова. Никому из своих я бы такое не сказал в слух. Слишком странно было то, что я собирался сказать. Так что да, может быть Оверу рассказал бы. Только зачем? Ну еще Гаро, потому что он тоже ученик Рэда. И мой первый наставник. Но самому Рэду я это готов вывалить как есть. Потому что знаю, что он все правильно поймет и оценит. И не будет смеяться, что я рехнулся. Ему вообще-то не нужны поводы, чтобы посмеяться надо мной. Иногда мне кажется, что ему здесь настолько скучно, что он взялся меня тренировать чисто для развлечения. Просто поржать.
        - Я не знаю, как это выразить словами, но я стал замечать что-то. В основном в Роркхе, но и здесь тоже. Какие-то детали, звуки и прочее. Я не могу сказать с уверенностью, что я вижу или слышу, но это и не нужно. В той партии я определил местоположение монстра еще до его появления. Я просто знал, что в том темном проулке что-то есть и даже примерно мог предположить что именно. Но не могу объяснить как я это делаю. Я думал, что это Хастер. Я здорово поднял синергию за последнее время. Но крайнюю партию я катал на Ролле.
        - Дилетанты называют это интуицией. Умники подсознанием. Профи называют это чутьем. Тем самым. Но это лишь ярлык, никак не отражающий сути. Это твой опыт, помноженный на навыки. Твой мозг анализирует в моменте куда больше информации, чем ты можешь представить, но проблема в блокаторах. Мегаполис, шум, рекламные буклеты, грязь, бесполезная болтовня, безопасность, болото комфортного состояния. Ты раскис, но в этом нет твоей вины. Мы все раскисаем и теряем фокус на окружающем мире. Потому что так проще.
        - Зачем быть готовым к атаке все время, если атаки так и не последовало, - понял я мысль Рэда.
        - Именно. Но это как у японцев. Гаро не даст соврать, он любитель у нас этой темы. Меч самураю может понадобиться всего один раз, но для этого он всю жизнь должен носить его с собой. А мы даже не в древней Японии, мы в гребаном Роркхе. Там меч даже в ножны убирать некогда. И вот люди из своего болота пытаются прыгнуть сразу в оскаленную пасть этого Города. А потом удивляются мучительным фантомкам.
        - Вот почему ты живешь на природе.
        - И тренировал я раньше тоже здесь. В том числе и поэтому. У тебя мозги начали прочищаться. Твое сознание потихонечку начинает прислушиваться органам чувств. И посылает соответствующие сигналы. И твой хант тут совершенно не причем.
        - Вот тут не соглашусь. Был у меня один стрелок до этого. Похож на Хастера, но с абилками на обнаружение. И с ним было гораздо легче находить противников и прочее.
        - Паря, - разочарованно вздохнул Рэд. - Запомни раз и навсегда. Высеки в камне, вылепи на кирпиче, что ты сейчас лепишь, сделай тату себе на лбу. Игрок должен быть больше, чем его хант. Все, баста. Твой Хастер лишь основа, фундамент. Ты игрок. Допустим твой хант никогда не держал в руках револьвер, а ты матерый стрелок. Ну, мы же фантазируем. Вот и представь, что будет в Роркхе. Кто будет больше стрелком, ты или твой хант?
        - Я думаю, получится нечто среднее между нами.
        - Если нечто среднее, значит твой хант ведущий и он тянет тебя на дно. Ты игрок, ты профи, ты всегда впереди, а твой хант лишь основа. База, что дает тебе максимально комфортную синергию и не мешает действовать. В этом смысл подбора ханта. Так и только так прорываются на третью волну. Именно этим путем в Роркхе становятся легендами. Но для этого ты сам должен быть выше на две головы всех вокруг.
        - Для этого я и здесь, - немного насупился я. - Потому и тренируюсь у тебя.
        - Знаю, - махнул рукой Рэд. И продолжил уже более спокойно. - И ты стараешься. Но ты своей волей заставляешь свое тело становиться сильнее. И совсем забываешь про голову. Тело, дух и разум. Устойчиво, когда тройственно. Выкинешь один из элементов и получится табуретка на двух ножках. Поэтому думай, когда надо думать. И действуй, когда надо действовать. Тренируйся сейчас, чтобы не сломаться в нужный момент. Вот и вся мудрость, импам в сраку.
        - Спасибо, сенсей, - произнес я с легкой усмешкой.
        Но про себя отнесся к этим словам максимально серьезно. И Рэд это каким-то образом понял, иначе утопил бы меня прямо в этой кадке.

* * *
        ОТ: НЕМЕЗИДА.
        Арч, срочно. Гильдия закрывает башню. Какой-то режим полной изоляции. Не знаю, что там происходит, но сегодня всех предупредили. У нас сутки, чтобы уладить все свои дела, а потом полное перекрытие. Вход и выход закрыты, связь обрубят. Никаких прогулок, никакого Танатоса. Амидраэль говорит, что такое уже было, когда мы с Пилигримами воевали. Оказывается, мы с ними воевали.
        Вроде как у нас в башне есть шпионы дехантов, которые сливают информацию. И Вега обрубает все контакты с внешним миром на неопределенный срок. Любой, кто выйдет из башни, обратно уже не попадет. Вроде как уходит в отпуск без права игры со сторонних капсул. И с Роркхом тоже все строго.
        Ребята из технических отделов сейчас ковыряются во всех капсулах. Что-то там программируют и какие-то коробочки с проводами присоединяют. Хорошо, что я в Паладинах, нам сразу Роджера прислали. Это такой клевый парень из техников наших. У него еще есть хант-инженер. Турели мастерит. Он рассказывал, пока мне капсулу перенастраивал.
        Говорит, Вега заставил все системы безопасности перелопатить и перенастроить. Ребята почти не спят, работают. Мне даже как-то страшно немного. Чувствую, что-то очень нехорошее грядет. Но Ами не дает унывать. Рассказывает истории на фоне которых сегодняшняя вообще несерьезной сказкой кажется. Оказывается, они с Гаро из таких передряг выбирались раньше. Не всегда, конечно. Это же Роркх.
        Я волнуюсь за тебя, Арч. Надеюсь, что у вас там все хорошо. Не знаю теперь, когда ты сможешь вернуться. Гаро сказал, что покидать башню и заходить внутрь могут только особо доверенные люди. Я так понимаю, это Черчилль и сам Гаро. По крайней мере он сказал, что едет к тебя. Если будет возможность - возвращайся с ним. Я очень скучаю. Пока, пока.
        ОТ: РЮИКА.
        Арч. Срочно. Не пиши мне больше, я скоро залягу на дно. Но я решила, что ты должен знать. Пауки сотрудничают с Багровыми. Это гильдия Шота, замглавы Первого. Мы сливаем информацию, я сама видела. Только узнала, Арч, клянусь Яром. Они хорошо заплатили, видимо.
        Но Пауки сливают им информацию уже несколько партий подряд. В основном местоположение игроков из Коалиции. Их территории, демонические отряды, расположение и диспозиции боевых сил. И по другим гильдиям тоже. Предполагаемые задачи, маршруты и пути отступления к убежищам.
        Я лишь слышала, что последнее время в Роркхе какой-то ад творится. Но теперь все встало на свои места. С такой информационной поддержкой деханты всегда на десять шагов впереди. И спокойно вырезают сильных игроков, зная наперед где те окажутся.
        Не представляю, сколько эти твари заплатили нам. Даже Расвы никогда не раскошеливались на информацию такого объема.
        Неправильно это все. Не должно быть так. Не думала, что моя гильдия опустится так низко. Они же сами себе могилу роют. Не понимают что ли? Или это я чего-то не понимаю.
        В любом случае, Арч, сделай что-нибудь. Умоляю. Сделай хоть что-нибудь. Я не хочу, чтобы наш Роркх превратился в рассадник охотников на игроков. Потому и пишу тебе это. Меня быстро вычислят и отрубят от библиотек и архивов пауков. И скорей всего мне за это письмо мало не покажется, так что я уйду в подполье на какое-то время. Пока все не уляжется. Не пиши мне, я сама с тобой свяжусь.
        Целую, козел. Бросил даму в самый неподходящий момент.
        ОТ: ВЕСТИН.
        Арч, деханты набирают отряды. Из бывших новичков и игроков первой волны. Тех самых, на которых они недавно охотились вовсю. Коалиция их послала куда подальше, хотя и у них нашлись свои крысы, что побежали с тонущей посудины. Сам понимаешь, деханты выглядят довольно сильно сейчас. Не знаю, кто там занимается у них пиаром, но явно целый отдел, а не один человек, как у вас.
        Обсервер завален роликами кровавых побоищ. Затем им на смену пришли записи их богатой добычи с игроков. А под конец они уже в открытую стали вербовать к себе игроков. Хотят подвинуть Коалицию с их территории. Только наоборот, не квесты выполнять и качать репутацию, а брать плату с игроков, которые выполняют эти квесты.
        Многие их послали. Многие промолчали. Но и поддались на искушение тоже многие. У них там целый фронт неопытного мяса, которое они готовы бросить на амбразуры. Все ждали реакции Демонов, но ты пропал. На официальные версии все плевали, так что в основном игроки считают, что ты струсил и сбежал. Сам понимаешь, их трудно в этом винить. Не удивительно, что многие дали слабину и перешли на сторону тех, кто убивает, дабы самим не быть убитыми.
        По мне так никакой разницы. Что Роркх, что деханты - твари одной масти. Но игроки же не обматываются хитином и шкурами при виде монстров. А тут так легко дали заднюю.
        Ах да, Вега переводит башню в режим изоляции, так что дальше ты как-нибудь сам. Надеюсь, встретимся в Роркхе.

* * *
        Последнее сообщение от Веста меня расстроило. Я сильно разочаровался в игровом сообществе. И это те самые люди, которые громче всех орали за наши успехи, когда мы только начинали. Те самые игроки, которые под каждым постом и видео коршунами слетались в комментарии поливая дехантов грязью и отборными помоями. Да, правду говорят.
        Когда герои уходят за кулисы, на сцене появляются клоуны.
        Обидно немного. Было бы еще обиднее, если бы я воевал ради них. Или за них. Но нет. Я давно уже понял, что делаю это все только ради себя. Ради своих желаний. Чтобы меня все оставили в покое и не мешали. Как-то так. А остальные, это остальные. В Роркхе каждый сам за себя и я не обязан носиться за ними с носовым платочком. Дехантики обидели бедненьких игроков. Наверное это потому, что у самих игроков кишка тонка дать отпор.
        Просто как-то обидно немного, вот и все. Я начинал это один с Вестом. Потом подтянул свой отряд. Потом добрал в команду Овера и Ану. Затем к плану уже подключился Черч и его аналитический отдел. Затем Вега дал добро. Ну и другие гильдии. А следом подтянулись и простые игроки. И от того размаха, который приняли эти события, становилось немного жутковато. Но я чувствовал незримую опору тысяч людей, что верили в меня и нашу затею. А сейчас эта опора развалилась, как карточный домик. Вжух, и все вернулось к началу. Только я и Вест. Ладно, будем идти до конца, нам не привыкать. Просто эти твари забыли оскал Роркха. А я покажу им оскал Демонов. Тогда и посмотрим, кто последним станет смеяться.
        Задумавшись, пропустил одну из берез и чуть было не угодил под клыки Дина. Ускорился, на полном ходу схватился за тонкий ствол дерева. Меня по инерции развернуло на сто восемьдесят. А Киппа пролетела дальше мимо меня. Пока развернется, пока разгонится. Рычит недовольная.
        Фокус простой, но работает отменно. Самое главное, это понять, когда собаки атакуют. Именно в прыжке они наименее мобильны. Приходится постоянно двигаться и уворачиваться в последний момент.
        Я ушел в перекат и затормозил выходом на колено. Дин всегда прыгает слишком высоко, целит в ворот защитной куртки. Вот и сейчас пес пролетел надо мной и начал скатываться в овраг. А где Киппа? Рывок в сторону был лишним, но лучше перебздеть, чем недобздеть.
        Не скажу, что меня уже не дерут как грелку на этих утренних разминках в лесу. Но два раза из трех я уже дохожу до крыльца на своих ногах, а не ползу на коленях. Собаки очень быстрые, хоть и довольно предсказуемые. Но мало приноровиться к их движениям, надо быть еще быстрее. А мне так кажется, я уже давно на пределе своих возможностей. Но не ждет же Рэд, что я когда-нибудь выберусь из этого леса в целой, не покусанной защите? Или ждет?

* * *
        - Вот так неожиданность. Какими судьбами, здоровяк?
        - Вот не начинай, а? Сколько можно придуриваться?
        Запыхавшийся, покрасневший Гаро скинул на крыльцо сумки и рюкзак. Отряхнул одежду от грязи и опавших листьев и только после этого сел в кресло. Взял протянутый стакан с лимонадом и залпом осушил его до дна.
        - Новая партия. Все по списку. Должно хватить еще на три месяца, но не факт, что я смогу привезти следующую вовремя. У нас там в башне свои геморрои сейчас.
        - Следующую не надо, - возразил Рэд. - Даже эта уже будет лишней. Парень быстро набирает массу и приходит в тонус.
        - Да? Как-то это странно звучит. От тебя-то.
        - Крепкий восьмичасовой сон, много натурального мяса и овощей с огорода, чистый воздух. Чего бы ему не развиваться быстро?
        - Погоди, как ты сказал? Восьмичасовой сон? То есть ты не бьешь его током каждые полтора часа? И даешь дрыхнуть аж восемь часов каждый день?
        - Гаро, мальчик. Ты был хорошо тренированным кретином, когда попал ко мне в руки. Тебя не жалко было. А этот совсем как амеба. Нельзя ему прерывать фазы сна. Так что только один раз, когда у него разум и так готов к пробуждению. Биоритмы Старый отслеживает, так что парень нормально высыпается и восстанавливается. Да и то уже… Вот, смотри.
        Рэд протянул Гаро планшет с записью. На зеленоватом фоне ночной съемки было отчетливо видно тело парня, который мерно дрых в углу комнаты. Арч лежал на спине с револьвером, зажатым в руке.
        - Ты ему дал подушку и одеяло? Не жирно ли будет?
        - Не дал, а наградил. Поверь, он за это одеяло почти в одиночку целый отряд дехантов развалил. Не этих ваших оборотней и прочей нечисти, но все равно. Их же оружием, между прочим.
        - Ясно.
        Гаро продолжал смотреть запись. Видео сопровождалось знакомыми ему графиками голокома. Вот подключается распылитель с запахами, вот легкий гул, имитирующий тихие шаги и осторожное дыхание человека. Повышение температуры на один градус. Сейчас должен усилиться звук, вроде как шорох одежды. Но нет. Тело Арча дергается, сам он будто просто поворачивает голову в другую сторону. Голограмма исчезает.
        - Что, даже не просыпается? - спросил Гаро.
        - По показателям приборов - нет. Сам тоже думает, что я над ним сжалился.
        - А ты не спешишь его радовать новостями, да? Чтоб он еще больше напрягался, не зная с какой стороны теперь ждать от тебя гадости.
        - Ну ты же меня знаешь, - улыбнулся Рэд. - Зачем мучить человека, если он и сам с этим прекрасно справляется?
        - И впрямь. Когда начнешь нормально его тренировать?
        - Через три месяца, когда он достигнет своего естественного предела развития. Дальше уже стимуляторы бесполезно будет использовать. Если он останется после этого здесь, то пойдет курс нормальной подготовки со всеми вытекающими.
        - Ясно. А сейчас он как?
        - Вообще не так уж и плох. Морально ему все еще тяжело привыкнуть к нагрузкам и такому ритму жизни, но он продержался первый месяц. Потом еще два. Так что самое трудное позади. И ты был прав, пацан не сдрейфил.
        - Он просто упертый, словно баран. Такие не отступают.
        - Высокомотивированный баран, - поправил Рэд. - По уровню он сейчас примерно как я три года назад.
        - Вот оно как, - хмыкнул Гаро. - Получается, сейчас он куда сильнее меня.
        - Не прибедняйся, - отмахнулся Рэд. - Я давно не видел тебя в деле, но вряд ли ты сидел все это время свесив ножки. Как стрелки вы примерно равны, как мне кажется. Но ты универсал, а значит по всем остальным параметрам он сильно отстает. Разве что скорость выше, но тут уже вопрос комплекции.
        - Но это пока. Через три месяца все может сильно измениться.
        - Ну так и должно быть, здоровяк, - хлопнул Рэд его по плечу. - Кто-то тренируется в поте лица, а кто-то ищет Ключника по заданию брата, для достижения каких-то мнимых целей. У всех свой путь.
        - Ты же знаешь, что это очень важная работа, - вздохнул Гаро.
        - Конечно знаю. Самая важная, раз ею занимаешься ты. Но сам же знаешь, что мне насрать на все это.
        - Как всегда.
        - Именно.
        - Ладно, Редьярд. Рад был повидаться, но мне надо возвращаться. Если что, башня в осадном режиме. Как тогда, помнишь? Связь есть только у меня и Черча. Ну и у Веги само собой. Но ты вряд ли решишь ему писать.
        - Да я вообще никому писать не собираюсь. Сами разбирайтесь во всей этой каше.
        - Рэд, - проговорил Гаро, поднимаясь. - Отпусти Арча на одну партию. Когда придет время. Возможно, очень скоро. Он слишком много вложил в это дело и должен быть с нами.
        - Да хоть на все забирай, мне-то что?
        Гаро улыбнулся. За внешним пофигизмом он уже давно научился разбираться в эмоциях наставника. И это означало «да, но он за это еще настрадается». А большего Гаро и не пытался добиться.

* * *
        - Рэд, это невозможно. Я все понимаю и признаю, что много где был не прав. Но это реально невозможно.
        - Теоретически ты не прав.
        - Теоретически да. Всегда остается шанс, что звезды сойдутся и пуля чисто случайно ляжет в цель. Но специально… Нет, это невозможно.
        - Я не утверждаю, что ты сделаешь этот выстрел когда-нибудь. Но это то, к чему ты должен стремиться. В любом случае практикуйся тридцать минут каждый вечер перед сном. Не больше одного барабана.
        - А если я сразу все патроны…
        - Будешь стоять на ветру как дебил все оставшееся время.
        - По-о-ня-ятно-о, - протянул я.
        Двадцать пять метров. Стандартное расстояние для прицельной стрельбы с короткоствольного оружия. Но разорви меня импы, это упражнение было нереальным. Вместо привычной мишени просто палка, воткнутая в землю. К верхнему краю крепится узкая лента в два пальца шириной. Сама лента белая, а конец красный. Именно этот цветной отрезок и был моей мишенью. Надо было попасть в красный край ленты, что в длину составлял сантиметров пятнадцать. И постоянно извивался на ветру.
        Его болтало во все стороны. А с такого расстояния я и разглядеть-то толком ничего не мог. В палку я попасть могу. В ленту у самого ее основания - может быть. Скорее на рандоме, но чисто статистически я должен ее отстрелить с одного барабана. Но в край ленты…
        Это же не противники, что имеют хоть какой-то адекватный размер. В любом случае, это все равно, что требовать в голокоме стрелять всем точно в глаз. Теоретически возможно. Если очень сильно стараться, то рано или поздно я чисто случайно смогу это сделать. Лет через тысячу.
        А еще тут холодновато по вечерам, хоть лето и близится. А Рэд снова бесит. Чего мне здесь зад морозить целых полчаса?

* * *
        ОТ: ГАРО.
        Центральная площадь. Первая волна. Будь готов.

* * *
        В одну из таких ночей все и случится. Кажется, так говорил Гаро перед той партией. Когда мы еще Пурпурных сопровождали. Яровы глазища, как же давно это было. Так кажется, по крайней мере. А на самом-то деле и полугода не прошло. Как-то немного неожиданно у меня жизнь понеслась в пляс.
        Правда по изначальному плану все должно было быть иначе. Мы думали, что станем постепенно оттеснять дехантов и перекрывать им кислород. Понемногу, медленно, по чуть-чуть. И рано или поздно зажмем их в угол до такой степени, что они будут вынуждены ответить. Причем сделать это жестко, поставив на кон все. Яйцеголовые перелопатили тогда много исторической литературы по стратегическому планированию разных стран. Была разработана многоходовочка, по которой отчаявшимся дехантам сначала подкинут жирный кусок добычи. И это стало бы их лучиком надежды, который мотивировал бы Совет Тринадцати пойти в атаку, стянув все свои силы. Чтобы закрепить успех, так сказать.
        Я в этот маневр наш особо не верил тогда. Но его предоставил сам Черч, как наиболее перспективный план от аналитиков. И одобрил Вест, так что кто я такой, чтобы спорить. Ну а сейчас мы уже и не узнаем, кто был прав. Да и какая разница?
        Деханты клали на наши многоходовки и просто начали методично бить в ответ, сразу стянув в Роркх крупные силы. Уверен, просто не у всех опытных игроков из Совета оставались заготовки под первую волну, чтобы сходу ввязаться в эту войну. А так бы нам еще быстрее щелкнули по носу.
        И вот уже мы зажаты в углу. Планы полетели к имповой матери, новые строились и распадались прямо на ходу, что-то корректировалось, что-то просто выбрасывалось. И вот у нас особая партия. Роркх словно устал от нашей грызни и решил сделать свой ход.
        Мультиактивность с щедрыми наградами. Те самые Камни Сосредоточения, что восстанавливают заряды к некоторым артефактам. Это я понял из брифа, что прислал мне Гаро. Остальные ребята молчат, скорей всего у всех связь обрублена. Я даже не знаю, что там творится сейчас в башне. Большую часть брифа я просто пролистал по диагонали. Эта информация вообще не имеет ко мне никакого отношения сейчас.
        А из важного было две вещи. Во-первых гильдии заинтересованы в массовом прохождении активности. Помимо самих артефактов, которые надо заряжать, Камни Сосредоточения являются самым ценным ресурсом Роркха наравне с платиновыми монетами. И если какой-нибудь артефакт можно добыть в любой партии с финального босса третьей волны, то камешки появляются в Городе всего пару раз в год.
        Во-вторых, самая сложная, а соответственно и самая выгодная мультиактивность находится на центральной площади и будет проходить в здании Магической Академии. Возможно, это вообще единственная мультиактивность, что будет давать камни. Судя по предельному весу, остальные активности могут давать награду попроще.
        Очень забавная будет партия, нутром чую. Выбор ханта не вызывал никаких сомнений. Да и Хастер сейчас проходит специальную тренировку, которую я вытащил у Расвов в свое время. А Рэд благодушно дал мне свободную партию без всяких задач и ограничений. Вот так совпадение, не правда ли? Невероятная удача, я бы сказал. Если бы поверил хоть на секунду, что все само собой так сложилось.
        Впрочем, мне ли жаловаться? Ограничения снимаются, но добровольный обмена голов на плюшки в реале все еще действует. За три десятка он даже даст мне один выходной, в который я смогу делать, что захочу. А я захочу провести его в Танатосе или в башне в компании своих друзей. Или еще на что полезное потрачу. Например, куплю себе нормальную одежду, а то мои шмотки не выдержали нагрузок давным-давно. Приходится щеголять в том, что выдал Рэд. Так что мы теперь оба похожи на своих хантов. Впрочем, я даже привык.
        Но вернемся к партии. С одной стороны у нас хорошо организованные деханты, усиленные массовым притоком свежей крови. Еще они обладают информацией от Пауков и кто-то из Коалиции слил им демонические сборки. Это было очевидно. И вся эта орава когорта действует единым фронтом под предводительством Первого. А с другой стороны жадные до наживы гильдии. В том числе и топовые, которых уже давно никто не пугал серьезно. Выглядит как идеальная западня. И в том, что гильдии сунутся в центр я не сомневался.
        Вопрос в другом. Что будут делать деханты в эту ночь? В такую партию не получится щипать игроков по всему Роркху.
        Проблема, опять же, в самом Роркхе. Дехантам фиолетовы партии и волны. Они пришли, награбили, ушли. А гильдиям надо думать на перспективу о всей партии в целом. Деханты уже спустили игроков со второй волны на первую. И скорей всего спустят и топов ради такого дела. Но если так сделают гильдии, то это однозначно будет проигранная партия. А значит и Камни Сосредоточения будут работать как-то криво. Тут я не уверен, но Камни из выигранной партии становятся сильнее. То ли их больше, то ли они дают два заряда вместо одного. Или наоборот, камни из проигранной партии дают осечки. Я не особо слушал эту часть ибо мне до проблем третьей волны, как культисту до Аватара.
        Так что гильдии скорей всего сделают как в тот раз. Первая и частично вторая волны игроков идут в активность за добычей. Все целые из второй волны продолжают играть, если могут. Никаких резервных отрядов, кроме тех, что сопровождают и встречают груз. А затем третья волна воюет в одиночку, как обычно.
        Но в тот раз было попроще. У Бездны нет бога, а мистическую тварь, что выбралась тогда из гигантского провала, все-таки завалили. Всем скопом, еле-еле, но смогли. А тут и темный бог, да еще и с пулом Вестников. Мультиактивность в центре Роркха. Как-бы один-единственный Вестник не появился, что соберет в себе всю силу.
        Скорей всего игроков третьей волны выпустят в ночь даже с мизерными шансами на успех. Жадность, она такая. Слишком ценная добыча. В активность их всех тоже не загонишь, там есть ограничение по весу. У многих отрядов есть подходящие ханты? Впрочем, не мое дело, чего я тут переживаю.
        Будем посмотреть, как говорится. Но в эту партию я очень надеюсь на благоразумие гильдий. А то после событий с мелкими игроками моя вера в людей немного пошатнулась.

* * *
        Дождь лил одним нескончаемым водопадом. Ливневки и сточные решетки даже на центральной площади не справлялись. Первая волна началась не так давно, а воды уже по щиколотку. В менее богатых районах Роркха скорей всего уже по колено. Так что и жаловаться не стоит, ведь игроки сейчас кучкуются в центре, а не на окраинах, где из забитых стоков этой ночью выплывет все дерьмо гребаного Города.
        - Вот же импова срань. Срань, срань, срань, - Маус явно нервничал.
        Что-то здесь явно не так. Все в гильдии понимали к чему все идет. Будет какая-то заварушка, возможно даже серьезная. Как минимум деханты опять попытаются отжать камни. Но как-то все слишком тихо.
        - И не говори, - ответил подошедший из-за спины лучник.
        - Вест, имповы потроха, - подскочил на месте Маус. - Не подкрадывайся так. Чуть сердце не выскочило.
        - Ты просто слишком напряжен, - ответил тот. - Расслабься, наслаждайся ночным воздухом.
        Парни одновременно подняли головы. Как-то прятаться от дождя смысла не было, ханты уже мокрые до нитки. Благо ночь была теплой, а то мгновенно все поймали бы переохлаждение.
        Отряд расположился на центральной площади недалеко от входа в Мультиактивность. Спокойная белая зона Роркха. Вокруг сновали игроки из разных гильдий. Отрядами, группами, кучками и по одиночке. Все жались к стенам, лезли в дома, стараясь укрыться от непогоды. Но на центральной площади хоть и было много места, но вот спрятаться от ливня было сложно. Поэтому многие кутались в свои плащи с капюшонами, кто-то даже прикрывался зонтом. Но это мало помогало. В такую ночь тяжело остаться сухим. Что ханту, что деханту.
        - Как думаешь, - спросил Маус, - Чего ждать?
        - Наиболее вероятно, что массовых засад на всем пути следования. Возможен все-таки заслон.
        - Думаешь будут осаждать площадь?
        - Наверняка. У них достаточно много отборного трусливого мяса. Хватит, чтобы осаждать площадь достаточно долгое время, пока не взорвется мультиактивность.
        Сначала исчезнет белая зона, потом пройдет некоторое время, пока Роркх милостиво позволит игрокам убраться подальше. А потом из Магической Академии хлынут твари за все проваленные активности. Только вот деханты не Роркх. Они не позволят игрокам так просто выйти из белой зоны.
        - Да, а потом сюда все монстры Роркха стянутся, - согласился Маус. - Тут суммарного веса тысяч на… Да не знаю. Весь Город тут. Неофициальный режим обороны начнется. Только в этот раз без подготовки. Надо было баррикады тащить.
        - Надо было. Но не меня в этом убеждать стоит. А глав гильдий. Я бы притащил просто на всякий случай.
        - А дехантам-то это зачем? Ну натравят они на нас других игроков. Потом Монстров. Роркху-то все равно кого жрать, так что их тоже зацепит.
        - Им нужен всего один скрытный отряд профи, - возразил Вест. - Который потом пройдется по трупам, соберет камни и уйдет в убежище.
        - Дерьмище импово, - подвел итог Маус.
        - И не говори.
        - Ребят, вы тоже это видите? - спросил подошедший Рино.
        Ему даже никто не стал отвечать. Глупый вопрос. Хотя для териантропа с его нечеловеческим зрением может быть и уместный. Но только не в этот раз. Это видели все. Даже сквозь непрерывную стену дождя. Как постепенно, одна за другой вырисовываются фигуры. Когда игроки приблизились, стало возможным разобрать детали.
        Суровые лица с кровожадными ухмылками, отдавали чем-то звериным. У многих были глаза с вертикальными зрачками. Некоторые же наоборот скорее походили на бледные тени, чем на людей. Среди шедшей массы особо выделялись игроки в черных доспехах, украшенных рунами и черепами. Часто встречались рога, но не всегда удавалось однозначно сказать, украшение это или нет. А следом можно разглядеть черные мантии и глубокие капюшоны. Посохи с черепами животных в навершии и не только. А иногда встречались существа, лишь отдаленно напоминающие человека. Настолько непохожие, что удивительно, как вообще игрок способен отыгрывать такое.
        Были среди них и вполне обычные люди. По крайней мере так могло показаться. Вооруженные мечами, пистолетами, копьями и ружьями. Иногда даже встречались мантии других, более классических стихийных цветов. Но все это как-то терялось, растворялось в черной массе хищных ухмылок. По улице в сторону площади медленно катилась волна, жаждущая крови. И скоро она ее получит. Все это чувствовали.
        - Демоны, - протянул Овер. - Одни сплошные Демоны.
        - Не Демоны это, - сплюнул Маус. - А подражатели жалкие. Овцы в овечьих шкурах.
        - Овцами они были, когда пытались играть на святых рыцарях и служителях Яра, - возразил Рино. - А отыгрывать бездушных негодяев им даже стараться не надо.
        - И не говори, - поддержала его Анархия. - Полюбому все в резонансе.
        Метафорично, конечно. Но тем не менее очень даже в точку. Дождь даже немного поутих, позволяя собравшимся на площади игрокам получше разглядеть подошедшую толпу. Ханты в плащах, дождевиках и под зонтами, начали осторожно стягиваться к краю площади. К той незримой границе белой зоны, которую не переступали и деханты. Словно издеваясь над игроками.
        Казалось, и без того темная ночь стала еще темнее. Роркх нагнетает обстановку, щедро размазав черные полутона по центральной площади. Скоро, словно великий художник, он добавит этой картине своих любимых багровых цветов. А вода совьет из них свой ужасающий, но несомненно прекрасный узор. Дождь холодной тварью скользил за шивороты плащей, так что сложно было понять отчего холод пробегает по спинам игроков.
        Но вот огромный отряд игроков, что перекрыл восточную улицу, дождь не сильно волновал. Их было много. Очень много. Деханты шли настолько плотными рядами, что между ними почти не оставалось свободного места. Двигались буквально плечом к плечу. И эти шеренги не внушали никому из игроков оптимизма. Первые ряды установились недалеко от края площади. Сзади все еще продолжались брожения, среди подтягивающихся сил противника.
        Тени заскользили в окнах. Темные пятна стали все чаще мелькать на карнизах крыш. Осада не просто перекрывала самые очевидные пути отступления, но черная зараза Роркха сейчас равномерно заполняла весь периметр площади.
        - Другие улицы перекрыты, - произнес бесшумно подошедший лучник. - Только что ходил смотреть. Площадь окружена, Мы в кольце, дальние дозоры не отвечают, ближние вернулись лишь частично. Похоже, мы в окружении демонических дехантов.
        - Откуда информация про дозоры, Вест? - спросил лучника Маус.
        - Что услышал. Но вряд ли деханты оставят кого-то в живых.
        - Да, - протянул фокусник. - Мы конечно ожидали всякого. Открытого нападения. Засад. Заслонов. Роркха, в конце концов. Но не это.
        - Согласен. Я ставил на то, что они будут держать нас здесь в осаде, пока сюда не стянутся монстры.
        - Но монстры уже здесь, - прошептал Овер. - Весь пул наших сборок. Мои малефики, некроманты, арканологи и даже печатника-телекинетика вижу.
        - Я даже спрашивать не буду, как ты их отличаешь, - Маус потер щеку и принялся поправлять свои белые перчатки. - Эта армия немного за гранью. Это как-то перебор уже. Им же в спину должен весь Роркх ударить.
        - К тому времени мы уже все будем мертвы, - ответил Вест. - Это не заслон. Это атакующие войска. Таков их план. Они обдерут наши тела и разбредутся по убежищам раньше, чем взорвется мультиактивность.
        - Да они не дойдут. Их сожрет Роркх быстрее.
        - Не всех, а только мясо. Для того деханты и набирали себе новичков. Чтобы пустить их в мясорубку. Этим ублюдкам нужно вывести всего один отряд. Тот, который понесет трофейные камни из мультиактивности.
        - Импова срань, - в который раз за эту ночь повторил Маус.
        Именно с восточного направления вышла одинокая тень. Игрок пересек незримую черту белой зоны и неспеша пошел дальше. Ослабевший ливень хоть и не хлестал уже со всей своей стихийной дури, но полосы дождя по-прежнему сильно затрудняли обзор. Проблем добавляла и сама фигура деханта. Вроде обычный человек, но дождь словно проходит сквозь него, сливаясь в одно целое. Силуэт игрока рябил и расплывался, то теряя форму, то вновь становясь похожим на человека.
        - А-арч! - громко крикнул Шот. - Выходи, трусливый котенок. Нам с тобой есть, что обговорить. - Арч! Рассветный трус.
        Ночь снова потонула в тишине, сопровождаемой лишь частой дробью дождя. Вся площадь слышала слова деханта. Игроки принялись шептаться, оглядываться. Жаться поближе друг к другу. Но никто не стремился выходить вперед.
        - Ну да, ищи свищи его, - тихо проговорил Маус. - Я бы ему тоже хотел пару ласковых высказать.
        - Он придет, - сказал Овер. - Он мне ковер должен.
        - Кто о чем, - закатил глаза Маус. - Вест, какие шансы, как думаешь?
        - Не знаю. Не сказал бы, что дехантов сильно больше, чем нас. Но позиция у них явно выгодней.
        - Еще они более организованы, - подлил Маус. - Там хоть тоже объединение гильдий, но руководство одно.
        - А еще они более опытны в боях против игроков, - добавил Рино. - Что? Ну глупо такое отрицать. Сколько игроков на площади помимо нас умеют в ПВП? Да еще и в такое.
        - И это темные сборки против хантов, - привел главный аргумент Овер.
        - Срань, - в очередной раз подвел итог Маус.
        - Если Арч сейчас не появится, то нам стоит готовиться к обороне, - сказал Вест.
        - А-а-арч, - более протяжно повторил Шот, оглядывая площадь.
        И снова тишина. И лишь барабанная дробь дождя, словно первый аккорд, готовила всех к чему-то. Чему-то, напоминающему багровый узор на фоне черных полутонов.
        Глава 17. Явился, всех поставил на место, сгреб себе всю славу и свалил в туман
        Импов ливень. Сраная партия. Гребаные деханты. Хренов Рэд.
        Вот с такими мыслями я плелся по ночным улицам Роркха. Про Рэда я так, к слову. Он вообще-то ни причём, но чтоб не расслаблялся.
        Мой Ролл почему-то отчаянно медленно добирался до центра и заспаунился критически далеко. Такое чувство, что он просто не хотел приближаться ближе. И за это желание мне было трудно его винить. Тем не менее я сейчас пробирался к центру, утопая по голень в воде. Еще деханты эти.
        Нарвался на отряд посреди улицы. Не отряд даже, а просто сброд из пяти человек. Похоже из тех самых одиночек да мелких отрядов, что недавно вступили в их ряды. Но то, что это деханты, я понял быстро. Они сами мне сказали. Мы успели перекинуться парой слов, из которых я понял, что все идут к центральной площади и ждут в условных местах. Потом мне стало скучно и я всех грохнул. Ликан, некромант, полубронерог которого мы как-то тестировали, но Рино отказался играть на таких. Еще был один полудемон, но какой-то совсем слабенький. Скорей всего запорол сделку, сказав что-то не то. Либо исходный хант всего лишь седьмая ступень, что наиболее вероятно. Ибо все четверо использовали самые бюджетные варианты темных сборок. Даже некроманты, хоть и редки, но стоят дешево, так как не пользуются спросом.
        Пятый игрок был поинтересней. Какая-то причудливая сборка ведьмака. Использовал усиленные печати телекинеза Овера и огромный топор. Короче, странный тип. Но патронов я отсыпал и ему тоже.
        Благо, в кои-то веки я пришел в Роркх во всеоружии. Демонический Ролл, Лисы, полный арсенал гранат, рунических камней и эликсиров. Помимо любимого кинжала еще взял с собой тесак, чтобы было сподручней головы сносить. Даже прикупил кое-что в довесок к стандартному арсеналу. И взял с собой второй Нокс, не смотря на излишний вес. Впрочем, теперь вопрос веса в партиях меня не сильно волновал. Я тут с невидимым пулеметом на плечах бегал все последнее время. И ничего.
        Но такое я мог себе позволить лишь в одиночку и только в рамках ранней первой волны. Если бы пришлось бродить по Роркху долго, то так рисковать не стоило. То бишь, я достаточно уверен в своих силах, если не надо лезть в активности или тратить много времени на лутание каких-нибудь точек. Зашел, пострелял, вышел.
        Но сегодня так легко я уже не отделаюсь. Первая пятерка была курам на смех. Но чем ближе я был к тому адресу, что они указали, тем тревожнее становилось. Изначально хотел просто проскочить на центральную площадь, но теперь стало ясно, что я критически не успеваю. Слишком много вокруг игроков. Впереди, позади, на параллельных улочках и ближайших перекрестках. Я никого из них не вижу, но знаю, что они там есть. Такую толпу не обязательно видеть.
        И еще я понимаю, что незамеченным уже не смогу проскочить. Поэтому просто сдвинул сеть с отрезанными головами на спину, чтобы закрывала знак Рассветных Демонов. И двинул в указанное место. Если деханты пришли в Роркх на темных сборках, то чем я хуже? Даже не верится. Деханты. На темных сборках. Перешли от тактики крыс к стратегии «все в атаку». Докатились, ну времена.
        Местом сбора был оживленный перекресток на одной из главных улиц. Тут собралась приличная толпа. Пару десятков рыл я насчитал только на подходе. Немного расслабив мышцы, спокойной походкой двинулся к ним. Не скрываясь, шел прямо посреди улицы. Главное не нервничать. Лисы готовы прыгнуть в ладони в любой момент. Пальцы непроизвольно дергаются к активаторам магнитных катушек.
        Я достаточно далеко продвинулся по пути Красной Ленты. Да и здесь наверняка большинство игроков неопытны и слабы. Но во-первых это темные сборки, а во-вторых их тут два десятка. Да будь я самим Рэдом, такую толпу мне не завалить. Ладно, гоню. Рэд скорей всего завалил бы. Гребаный Рэд.
        - Эй, ты. Кто такой будешь?
        Полуголый бугай с желтыми звериными глазами. По всему телу растут волосы, похожие на рыжую шерсть. Я направился в его сторону, плотнее запахивая плащ. Вряд ли тут много игроков, которые могут позволить себе взять четыре револьвера в одну партию. Не самых дешевых, между прочим. Ведь из-за меня в том числе, Нокс начал обретать популярность среди игроков. А про топовые эксклюзивы я вообще молчу.
        - Арч, - честно представился я.
        - Тот самый Арч? - с подозрением кивнул териантроп. - Настоящий.
        - Ага, - кивнул я в ответ.
        - Эй, Арч, - крикнул здоровяк, но куда-то в сторону. - Тут твой коллега нарисовался.
        Из-за угла показался хант в широкополой шляпе. Даже отсюда я смог разглядеть две кобуры у него на поясе. Судя по рукоятям все же Стинги. Тем временем громила вновь повернулся ко мне.
        - Тоже полудемон? - спросил он.
        Я медленно поднял ладонь и раскалил ее. От руки тотчас пошел пар, а сама кисть начала шипеть под струями дождя. Интересней была реакция здоровяка, который в первое мгновение отпрянул от меня, словно от прокаженного. Но потом взял себя в руки и вновь повернулся к моему «коллеге».
        - Смотри-ка. Этот даже сам себя не поджог, - ухмыльнулся громила. - Получше тебя будет.
        - Просто хант бракованный попался, - насупился «Арч». - Я ж не виноват.
        Скептически оглядел стрелка, но все же решил промолчать. Руки у него бракованные, а не хант. Полудемоны, это вам не просто сдох и всех спалил. На них тоже уметь играть надо. Повезло еще, что дебил только одежду поджог, это видно по черным пятнам на рукавах. А мог сам себя изнутри расплавить. Дилетанты имповы.
        - А это че за висюльки? Где взял? - ткнул местный главарь в отрезанные головы.
        - Для солидности, - пожал я плечами.
        Спросишь еще что-нибудь и я отстрелю тебе яйца. Он то ли не особо заинтересовался, то ли что-то понял по моим глазам. Но больше ничего не спрашивал. И это заставило меня немного задуматься.
        Дальше все пошло как-то само собой. Вернее, это мы пошли. Суммарно тридцать два отброса и я. Шли кучей в сторону центральной площади. По пути к нам присоединилось еще два похожих отряда поменьше. И вот нас уже с полсотни рыл. Еще есть игроки на соседних улицах, но судя по звукам, там уже завязались первые стычки с Роркхом. Тем проще мне. Шлепал по мокрой мостовой один, а теперь иду с эскортом.
        Я двигался и поглядывал на своих временных попутчиков. Интересно, сколько из этих самодовольных рож сегодня сдохнет? И скольких из них грохну лично я? И как я вообще докатился до такого?
        Я вглядывался в эти лица. Следил за их движениями, походкой, жестами. И чем дольше я шел в этой толпе смертников, тем сильнее ощущал разницу в уровне между ими и мной. Эта пропасть была очевидна и проглядывала в каждой натянутой шутке. В каждом нервном взгляде. Во всех без исключения резких вздрагиваниях в ответ на отдаленные выстрелы.
        Трусливые взгляды, нервные смешки, сутулые плечи, семенящие шаги. Их страх и неопытность выдавало буквально все. Сейчас, находясь в середине этого безумного шествия клоунов по центральной улице столь же безумного Роркха, я видел все как есть на самом деле. Видел, кто из этих ребят совсем недавно играет. Кто уже считает себя опытным, а кто на самом деле таковым является. По стыдливым взглядам мог сказать, кто лишь недавно примерил на себя шкуру деханта. А по алчным взорам мог с уверенностью сказать, кого бы я не стал убивать быстро.
        Но теперь все иначе. Теперь это не просто жадность легких денег или любовь игрока к битвам с другими игроками. Да, бывают среди дехантов и такие, кто просто предпочитает такой стиль игры. Но теперь к этим вариантам примешалась еще и трусость. А такое я уже не могу простить тем, кто выходит в Роркх ночью. Эти мрази пересекли незримую черту моей доброты.
        Больше никаких вопросов. Никаких разговоров. Сколько хантов, ты убила милая? Как давно ты в Роркхе охотишься на игроков? Ты думала, что все это понарошку? С сегодняшней ночи это все неважно. Роркх сгустил краски и я перестал разбирать оттенки черного. Теперь все едино.
        Конечно, были среди них и довольно уверенные игроки, которые явно успели немного притереться к темным сборкам. Вообще это шествие идеально отражало сообщество игроков Роркха в целом. Девяносто процентов игроков - среднестатистическая посредственность. Пять-шесть человек - уверенные середнячки. Один, может быть два, это хорошие профи, готовые перейти во вторую волну. И среди этой массы не встретилось никого по-настоящему опытного. Включая меня. Потому что топ тысяча не ходит по улицам в компании отбросов вроде меня и тем более их. Обычно не ходит. Тот же Вега всю эту пачку темных дехантов в одно лицо раскатает на своем жнеце. Но на то он и один из легендарных. Такие выходят в Роркх только в третью волну.
        А смог бы я? Если госпожа Ф улыбнется мне как никогда прежде, звезды сойдутся в нужной точке, а планеты выстроятся в ряд, то… Ну с десяток я завалю быстро. К тому моменту они сообразят что к чему и порвут меня на куски. Так что я бы ставил на дюжину. Может чуть больше, учитывая тот факт, что я иду в плотной толпе, а у меня весьма широкий арсенал всего, что может взрываться. Но ничего такого, что положило бы насмерть того же полумедведя. Хотя, если каким-то образом свести с ума териантропов, то тут начнется настоящий хаос. Или вон того как-нибудь спровоцировать.
        Я перевел взгляд на вытянутую фигуру деханта, больше напоминающего Роркховскую тварь. Толстая чешуя, костяной гребень тянется от затылка до кончика длинного хвоста. Отсюда не видно, но уверен, что клыки в вытянутой пасти, когти на лапах и прочие атрибуты присутствуют. Антропоморфная химера-гибрид, выращенная на основе ханта седьмой ступени. Один из наших тестов, причем, вполне успешный. Но это если смотреть с точки зрения игровой механики. А с точки зрения синергии - полный провал. Рино смог набрать шестьдесят процентов. Мы с Маусом и того меньше. Для нас это неиграбельный архетип.
        Да что там химера. Я уже на большинстве Роллов играть не могу. Синергия меньше семидесяти восьми процентов для меня чревата скорой смертью. Лишь после того, как я поднял Хастера до этой планки, смог наконец исполнить Красную Ленту. Я имею ввиду не то корявое подобие, которое вытворял раньше, а сделать проход так, как это делаю в реале. И это с учетом того, что Хастер физически куда лучше развит, чем мое реальное тело. Но при низкой синергии мне стало физически сложно играть на хантах.
        Интересно, как дела у этого парня-химеры? Как он вообще чувствует себя в теле двухметрового ящера, да еще и с хвостом? И какой у него процент синергии? И вообще, насколько этот параметр важен для него? Я вот даже не замечал особо раньше, что мои ханты двигаются, словно ватой набиты. Потому что я и по жизни так двигался. Не стоит делать никаких резких движений, иначе можно и из трясины выпрыгнуть случайно. А этот? Может ему вообще пофигу на эти шестьдесят процентов синергии. Зато у него бронированный ящер, который может автобусами кидаться во врагов народа. Ну или как-то близко.
        Полюбому же все эти игроки вокруг чувствуют себя нереально крутыми. У них ханты перманентно усилены сами по себе. Большие циферки в характеристиках, а уж как клево смотрятся. Так и хочется подойти к ним и объяснить, что почем. Ткнуть малефику его же посох и сказать, что нельзя использовать черепа Миноса на усиление мощи, а нужно навершие Шепчущего на ускоренную регенерацию маны из всех источников. Хочется подойти к тому териантропу с рогами и спросить, где его амулеты и зелья на ментальные щиты. Надо бы объяснить тому полудемону, что если он продолжит играться с накаливанием кистей, то словит такой дебаф на обе руки, что даже меч свой из ножен достать не сможет. И я сейчас вовсе не про меч говорю, хотя и про него тоже.
        Но нет. Больше никаких разговоров. Спасение утопающих дело рук самих утопающих. Если игрок полез в океан, не умея плавать, то даже глубинный бог не примет в жертву такого дебила. Я тем более тут бессилен. Это все понарошку. Пуля в голову так, чтобы на лбу появилась точка в конце короткого разговора.
        С такой мрачной решимостью неизбежного я подошел к центральной площади по восточной улице. И оказался тут как раз вовремя, чтобы услышать, как кто-то далеко впереди кричит мое имя.
        Мы сейчас находились на подходах к площади. Та самая улица, которую когда-то давно обороняли от монстров. Забавно смотреть на нее с такого ракурса. Впрочем, сейчас я не видел ничего, кроме спин и голов дехантов. Никаких баррикад или укреплений. Да и кто бы им позволил их возвести сейчас? Но именно с той стороны звал знакомый мерзкий самодовольный голос.
        Не будем заставлять ждать. Зовут же, надрываются. Кажется, еще и обзываются. Тем более надо идти.
        Я начал проталкиваться дальше по улице. Деханты стояли довольно плотной толпой и уже давно остановились. Приходилось буквально расталкивать их плечами. Разумеется понеслись оскорбления, ворчание и просто недовольство. Я начал привлекать внимание и это не прошло просто так. Если те, кого я расталкивал, сначала просто матерились и толкались в ответ, то в спину раздавались уже одни лишь удивленные шепотки. Сеть с крюками сползла набок, да и сами головы уже не казались такими уж бутафорскими. Кажется кто-то позади не выдержал и его стошнило.
        - Арч! Трусливый котенок. Последний раз спрашиваю.
        - Да не ори ты, - ответил я спокойным голосом. - Че надо, Шот?

* * *
        Из толпы дехантов внезапно выбрался еще один. Буквально распихав нестройные шеренги бойцов, на площадь вышел игрок в таком же плаще, что и у многих. Широкополая шляпа, высокие сапоги, просторные штаны. В целом образ типичного ханта для Роркха. Только вот две детали немного выбивались из общей картины.
        Во-первых, одежда ханта была грязной и рваной. Это было видно даже отсюда. Вся в каких-то разводах и пятнах, которые не смывались даже таким сильным дождем. Во-вторых с плеча висела гроздь каких-то шаров. Но если присмотреться ближе, то станет ясно, что игрок таскает на себе отрубленные человеческие головы.
        А самым странным был взгляд игрока. Он двигался неспеша, но как-то скованно. Словно ему приходилось постоянно сдерживать себя, чтобы тело случайно не рвануло вперед. Но голова парня почти не поднималась. Он оглядывал площадь, лишь немного поворачивая корпус. Глаза не смотрели ни на кого конкретно, но создавалось впечатление, что он видит все.
        Остановился игрок позади Шота, но даже не взглянул на ханта. Просто стоял так несколько секунд под проливным дождем. Верхняя часть лица скрыта полами шляпы, нижняя утопает в складках высокого ворота. Хант остановился и замер, словно статуя. Казалось, что даже свисающие с плеча головы перестали раскачиваться.
        - Это Арч что ли? - спросил Маус в пустоту.
        - Наверное, - ответил Вест. - Хоть я его и не узнаю, но кто еще это может быть?
        - А че он вообще там делает? С той стороны-то?
        - А где ему еще быть?
        - И не поспоришь.
        Тем временем Шот, так и не дождавшись ответа, принялся вновь кричать имя Арча. И хант за его спиной откликнулся на призыв. Маус с отрядом и так стояли в первых рядах, но начали подходить еще ближе, чтобы не пропустить ни слова.
        - Че надо, Шот? - спросил игрок.
        Дехант медленно развернулся и принялся осматривать игрока. Хмыкнул, повел головой и наконец развел руки в стороны.
        - Хорошая погода, не правда ли? Ничего не напоминает, котенок? Прямо как в ту самую ночь, когда все началось. Символично, не считаешь? Ну? Ты доволен, Арч? Оглянись. Доволен? - спросил Шот. Но не дождавшись не то, что ответа, а даже шевеления со стороны ханта, продолжил. - Ты все это начал. Не я, не Первый, а ты. Жалкий котенок, что объявил войну целому слою игроков Роркха. Решил поиграть в гребаного героя и вот к чему это все привело. Оглянись, давай. У нас по три игрока против каждого ханта на этой площади. Первая волна, вторая волна, третья волна, новички, темные сборки, демонические сборки, классические сборки. Мы привели сюда всех. Все гильдии Совета Тринадцати сегодня будут пировать на костях игроков. И именно ты их притащил сюда в эту ночь. Ты собрал нас всех здесь и все, что произойдет этой ночью - ляжет на твои плечи. Так ответь наконец, гребаный Демонический Стрелок. Ты доволен?
        Площадь потонула в тишине. Казалось, даже дождь стал тише барабанить по крышам, лишь бы услышать ответ. Фигура стрелка наконец вздрогнула, словно пробуждаясь от долгого сна. Арч шевельнулся, пожал плечами и ответил спокойным голосом.
        - Да, норм все.
        Медленно развернулся и пошел обратно прямо на сбитые в кучу шеренги дехантов. До них было около пяти метров, но все заметили, как живая масса темных прогнулась внутрь, стараясь отодвинуться подальше от игрока в грязных, рваных одеждах. Но задние ряды наоборот напирали, не давая своим товарищам из первых шеренг далеко продвинуться.
        - Куда ты собрался, Арч? В этот раз сбежать не получится. В этот раз ты не спрячешься ни в Тенях, ни за спинами своих друзей, - плюнул Шот ему в спину. - Хватит бегать. Хватит кривляться на камеру. Пришло время платить по счетам. Перестань убегать, поджав хвост. Прими свою смерть достойно.
        Арч остановился еще в самом начале речи. На моменте, когда Шот презрительно сплюнул, стрелок уже медленно оборачивался, а на последней фразе впервые за все время поднял голову и посмотрел Шоту в глаза. Могло показаться, что в этот момент тело акваманта пошло рябью. Словно кто-то кинул камешек в ровную гладь озера, заставляя ее дрожать маленькими волнами.
        - Но не от тебя. Твои зубы и рядом не стояли с клыками истинного хозяина этих мест. И ты не прав. Не прав во всем, потому что туп. Ты лишь исполнитель чужой воли, что давно разучился действовать самостоятельно. Первого здесь нет, как мне кажется, так что давай я объясню. Гильдии собрались здесь не из-за меня. Твои шавки пришли сюда не из-за меня. Все что произошло и произойдет этой ночью - не из-за меня. Те из вас, - повысил голос стрелок в заляпанных кровью одеждах, - кто подохнет сегодня от моих пуль, умрут не из-за меня. И даже ты, Шот, сдохнешь сегодня не из-за меня. Все это случилось, потому что такова воля Роркха. И не с твоим ошейником на поводке идти против его клыков. И не тебе угрожать мне смертью.
        - Ты бредишь, - спокойно ответил Шот. - Ты и впрямь безумен, котенок. И в упор не видишь, что происходит? Стоило Первому лишь обратить взор на твои жалкие попытки достать нас, как мы смели всех на своем пути. Мы подмяли под себя первую волну. Прижали демонические отряды, что ты так старательно создавал. Играючи перебили всех, кто вставал на нашем пути. И даже Роркх не мог нас поймать.
        - И еще вы зазнались, - прервал его речь стрелок. - Вы почувствовали свежую кровь. Затем вцепились в добычу сильнее. И еще сильнее. И все вам давалось легко. И везде у вас все так гладко получалось, да Шот? И отряды вы пересобрали. И Пауков вы купили. И темные сборки вам слили.
        В этот момент тело акваманта стало темнее, словно кто-то начала мутить воду. Игроки на площади стали шевелиться. Группы по два-три ханта в дождевиках перемещались взад-вперед. В центре началось какое-то медленное, неуверенное, казалось бы хаотичное брожение. Деханты же молчали и лишь сурово зыркали в спину говорившего стрелка. А тот продолжал.
        - Вы слишком долго были в тени. Слишком много времени вас поносили все, кому ни лень. Вы словно крысы, бегали от одного сточного люка к другому, в надежде урвать свой кусок заплесневелого сыра. И вот, вам наконец дали разрешение. Дали возможность и вы ею воспользовались. Лишь краешком коснулись свежего мяса игроков и на радостях вцепились голодным шакалом.
        Перемещения игроков по площади стали заметны уже всем. Дальнобойные отряды дехантов, что сидели на верхних этажах и крышах, принялись нервно сжимать оружие. Что-то почуяла и остальная масса дехантов. Но понимать всю картину в целом начал лишь один единственный игрок. И от этого его тело принялось покрываться мелкой рябью, словно лужи у него под ногами. А стрелок продолжал вкрадчиво говорить слово за словом.
        - Если честно, то я никогда не верил, что мы вот так будем говорить с тобой, Шот. Не верил, что вы настолько тупые мрази, как о вас говорят. Но Черчилль уверял, что ваша братия не сможет остановиться, стоит вам почуять свою силу. Вы как наркоманы в погоне за очередной дозой принялись резать налево и направо. Опьянённые своими успехами, перешли все мыслимые границы и окончательно обнаглели. А потому с легкостью сожрали темные сборки, которые мы сами вам же и слили.
        Хаотичное брожение игроков за спиной Шота уже прекратилось. Разрозненные кучки игроков, до этого жавшихся по краям площади, пытаясь спрятаться от дождя, теперь выглядели совершенно иначе. Игроки стояли ровно, выпрямив спины, словно настоящие солдаты. Разделившись на четыре равные группы, теперь те разбросанные по площади ханты стояли ровными шеренгами напротив каждой из улиц, примыкающих к площади. Стрелок тем временем слегка повысил голос, подводя итог всему сказанному.
        - Вы проверили наши сборки, протестировали. Сначала экипировку, потом хантов. И поняли, что они не просто работают, а по-настоящему эффективны для открытых противостояний против других игроков. И в этот момент решили, что вам сам Роркх по колено. И вот мы здесь. Оглянись, Шот и ответь. Ты доволен? - Арч, пародируя своего оппонента, развел руки в стороны. Выждал мгновение и опустил. Вновь, словно превратившись в статую. - И как самый опытный Демон на этой площади, я дам тебе совет, Шот. Когда играешь за темных, первым мочи святошу.
        Тяжелые плащи с глубокими капюшонами. Дождевики, закрывающие тело от макушки до самых пят. Какие-то хаотичные слои ткани, в которые кутались некоторые игроки. Раздался резкий женский выкрик и все это полетело на землю. В одно мгновение унылая площадь преобразилась. По команде грохнули о землю тяжелые сапоги, зазвенели смыкаемые щиты, ударили посохи и зашелестели мокрые страницы писаний. В эту темную ночь, под свинцовыми тучами центральная площадь на мгновение вспыхнула серебром.
        А когда все наконец поняли, что произошло, по рядам дехантов поползли шепотки. Там и тут раздавались испуганные голоса. Темная толпа загомонила. И лишь сама площадь оставалась погруженной в тишину. Ровные шеренги Святых Паладинов без страха смотрели на превосходящего по численности противника. За их спинами стояли Стражники Соборов, Инквизиторы Святой Церкви, Служители, Епископы и Священники.
        Площадь сияла святыми отрядами. Здесь были не только Паладины Стражей Рассвета, но и ханты церкви из всех гильдий. Хватало и обычных игроков, но в первых рядах сегодня была Церковь. Истинная вера в своего бога сегодня ночью готова была схлестнуться с ордами монстров, окруживших площадь. Казалось, сам Яр пристально наблюдает в эти мгновения за своими детьми.
        И поэтому ни один мускул не дрогнул на лицах святых. Паладины излучали каменное спокойствие, готовые грудью встретить атаку врагов. И не важно, будет их по трое на каждого или по три десятка. Они не опозорят себя перед глазами всевидящего Яра.
        Шот медленно обернулся и бросил короткий взгляд на стройные шеренги сверкающих щитов и доспехов. Затем развернулся обратно к стрелку. Лицо деханта скривилось, словно от резкой зубной боли. Но он выпрямился со спокойствием обреченного и заговорил.
        - Это ничего не меняет. Сегодня вы нас переиграли, признаю. Но мы просто отступим и все. У нас достаточно игроков для прикрытия.
        - Ты хотел сказать мяса из числа новеньких, - стрелок медленно потер переносицу, словно весь этот разговор стал его утомлять. - Никуда вы не отступите. Там уже везде заслоны. Будете прорываться с боем, но вряд ли много кто сможет уйти живым.
        - Бред, - покачал головой Шот. - У меня на каждую улицу по десятку точек с разведчиками. Я бы уже знал.
        - Семь на восточной.
        - Что?
        - Семь точек на восточной. Девять на западной и южной, а на севере всего шесть. Но там архитектура такая. Вы же заранее все спланировали. Так что эта информация была в нашем брифе еще до партии.
        - Пауки, - нарушил затянувшуюся паузу Шот. - Только они могли провернуть такое. Но они же взяли наши деньги.
        - Формально нет. Они работают по факту. А в нашем случае вообще бесплатно.
        - А как же Камни Сосредоточения? Вы ведь всю элиту стянули сюда. Как вы собираетесь выигрывать эту партию, чтобы сохранить камни?
        - Оглянись, кретин, - стрелок натурально закатил глаза, хоть из-за шляпы этого было и не разобрать. - Гильдии впервые по-настоящему объединились. Даже Расвы стали сотрудничать с Первым Альянсом. Пауки впервые поступились своими принципами и нарушили нейтралитет. Даже сам Роркх устал от вас. Ты же давно в игре. Сколько партий ты помнишь, чтобы Камни Сосредоточения гарантировано падали всего с одной мультиактивности? Да еще и так удачно расположенной. Оглянись, кретин. Вы не слой игроков, как ты сказал. Вы плесень на теле Роркха. И даже сам Город решил помочь от вас избавиться. Поэтому всем срать на гребаные камни. Никто даже не заходил в активность. Все приберегли силы для вас.
        - И что дальше? Начнем битву с поединка? Только ты и я? - усмехнулся Шот. - Ты здорово вырос с нашей последней встречи, признаю. Наверняка ты долго ждал этого дня. И что? Все из-за той сраной партии? Из-за того, что я один раз грохнул твой отряд.
        - Тогда это был еще не мой отряд, - возразил Арч.
        - Тот отряд был моим, - раздался громкий голос позади Шота. - И биться ты тоже будешь со мной.
        Из-за спин Паладинов вышел человек в полном доспехе, отливающем серебром. Все сочленения перевязаны повязками, на которых мерно светились руны. Такие же виднелись на перевязях ремней и были выгравированы на самом металле доспехов. Белый плащ, на подкладке которого выведены обереги из священного писания, почти касался воды. На правом наплечнике листы с текстом из той же книги, крепятся сургучом с оттиском в виде символа Яра. На левом предплечье треугольный щит, на бедре видно широкую пистолетную кобуру из выбеленной кожи. Само оружие отливает серебром, а вязь выгравированных святых рун бликами бросается в глаза. Судя по кобуре, ствол у пистолета был куда больше стандартного. А к рукояти крепился какой-то замысловатый механизм, который должен обхватывать предплечье, помогая фиксировать оружие.
        - Полусвятой Король Грешников, - медленно произнес Шот, с нотками грусти в голосе. - Как же давно я не видел этого ханта, мой старый друг.
        - С тех самых пор, как мы перестали быть друзьями, - ответил Гаро. - Отойдем?
        - Как будто у меня есть выбор. А жаль, - Шот оглядел свое тело, словно видел его в первый раз. - Жаль, мне очень нравился этот хант. Эй, а ты куда собрался?
        Последнюю фразу дехант произнес в спину стрелка, который вновь двинулся в сторону темной толпы, заполонившей улицу. Впрочем, в этот раз игрокам удалось разойтись в стороны, освободив проход. Правда, для этого части из них пришлось выйти на площадь. Эти бедолаги жались вдоль стен, опасливо поглядывая на серебряные шеренги впереди. И в этом заключалась разница. Паладины готовы умереть, сдерживая атаку превосходящих сил врага. Деханты - нет.
        - Ты тупой? - ответил Арч вопросом на вопрос. - Я же Демон. Этот фестиваль серебра не про меня, сами развлекайтесь тут. Я подожду с другой стороны.
        - Да кто тебя туда пустит? - крикнул ему в спину Шот.
        - А кто меня остановит? - парировал Демонический Стрелок Роркха.
        И пошел сквозь толпу игроков, не сбавляя шага. И что-то желающих первыми броситься под огонь револьверов не находилось.
        - Три месяца ни слуху, ни духу о нем, - проговорил Маус. - И вот явился, всех поставил на место, сгреб себе всю славу и свалил в туман. Да, это точно Арч.
        Площадь замерла в напряжении. Гаро и Шот встали в центре друг напротив друга. Все ждали. Что-то должно было произойти, казалось, что вот-вот случится нечто. И это ознаменует начало битвы. Той самой, которую впредь станут называть Ночью Отмщения. Но ничего не происходило. Никто не шевелился. Никто не готов был атаковать первым.
        - Ой, да пофигу, - раздалось откуда-то с краю.
        Сиреневая вспышка меча ознаменовала начало этой памятной партии.
        Глава 18. В темнейший час, наполненный мраком и отчаянием, обрати на меня свой взор
        Я шел через плотную массу игроков, а они расступались, прижимаясь плотнее к стенам зданий. Кто мог меня остановить? Шот мог легко, но ему теперь не до меня, ему о Гаро надо беспокоиться. Кто-то из других командиров, но им тоже не до меня. Там все Святые Паладины Расвов. Основа, резерв, вспомогательные силы, запасные игроки и все, кто хоть как-то похож и готов встать под командование Амидраэль. В конце концов не у одних Паладинов в Расвах есть святые ханты.
        А еще командирам дехантов стоит волноваться по поводу Молотов Этера - элитной группы Пилигримов, возглавляемых заместителем главы гильдии. По поводу самого Майлза я не в курсе. Но вроде как главы гильдии руководят операцией из штаба.
        Кто остается? Сильные игроки, которых в этой толпе хватает, будем честны. Но в основном они занимают дома и крыши. Там артиллерия, снайперы, саппорты может быть и конечно же ассасины. Опытные профи, которые не станут лезть на рожон, а подгадают удачный момент, чтобы вырезать ключевые фигуры. Одного такого вполне хватило бы, чтобы меня остановить. Как бы крут я ни был, сталкиваться с игроком третьей волны не очень хочется. Так еще и Шот нашел дурака. Думал, я на него с кулаками полезу? Не мой уровень. Пока что.
        Но и опытные деханты, если и растерялись в первые мгновения, то сейчас уже не лезли. Слишком хорошо помнят события полугодовой давности. Узкий короткий тупик, из которого есть только один выход, и один полудемон с активированным «Последним вздохом». Это было бы идеальное начало битвы и по-хорошему, я прямо сейчас должен был бы самоубиться, дабы спалить как можно больше игроков. Такого идеального шанса нам больше не представится.
        Так было бы правильно с точки зрения обороны. Это было бы наиболее эффективно для нашего плана. Но нет. Это было бы выгодно всем, кроме меня. Однажды я уже так поступил и до сих пор жалею, честно говоря. При прочих равных я теперь выбираю жизнь, достойную война, чем такую же смерть.
        Да и зачем так напрягаться? Чтобы грохнуть два-три десятка игроков? Не стоит совсем уж недооценивать их. Как будто не найдется никакой защиты у них. Или наоборот, не найдется способа быстро снять мне таймер. В конце концов наверняка пара хантов сейчас шагает по крышам, готовые в любой момент сбросить мне на голову пару криогранат. А что до этих, то живым я собираюсь убить больше.
        Я шел сквозь плотную толпу игроков, не сбавляя шага. Я не смотрел на них, не заглядывал им в глаза. Мне это было не нужно, ведь я нутром чувствовал на себе десятки взглядов. Опасливых, неуверенных, злых и откровенно испуганных. Весь спектр негативных эмоций можно было прочитать на их лицах, включая презрение, зависть и вполне чистую, незамутненную ненависть.
        Но чаще всего встречался именно страх. И боялись они не меня, что немного обидно. Они тряслись за свои шкуры. Но это было в начале моего пути с площади. До задних рядов еще не дошла информация о произошедшем. Слух летит далеко вперед меня, но они пока лишь обмозговывают исковерканные сведения и пока еще не осознали до конца что их ждет.
        Могли ли онги остановить меня? Точно нет. Только не эти. Все остальные да, но раньше. Сейчас же я просто брел вниз по восточной улице, которая еще не обагрилась кровью. Еще не стала склизкой от множества разорванных тел. Пока что еще ничего не началось. И даже когда начнется, первые багровые узоры дойдут сюда не сразу. Но попрощаться со своими хантами им стоит прямо сейчас. Не знаю, верит ли кто из их персонажей в темных богов, но если да, то самое время начинать петь заупокойную.
        - Ты знал, - неслось мне в спину.
        - Ты все знал. С самого начала, - плевали мне в лицо.
        - Ты все это спланировал. Ты использовал нас, - раздавалось вокруг.
        - Да, - спокойно ответил я. - А теперь вас используют деханты. Разница в том, что для них вы просто скот на убой. Они бросят вас в мясорубку бойни. И им плевать, выживите вы или нет.
        Я говорил медленно, вкрадчиво, но достаточно громко и четко. Я хочу, чтобы они слышали.
        - Ты тоже отправил нас на бойню. Нам пришлось умирать от рук озверевших дехантов. Это ты их разозлил.
        - И я умирал вместе с вами. И бился с ними тоже вместе с вами. В первых рядах. И я, и мои Демоны, и демонические отряды гильдий. Все бились и бьются до сих пор.
        Я говорил чуть быстрее, чуть яростней, чуть громче. Я хочу, чтобы они знали.
        - Я не хочу умирать. Не надо. Раз вы все это спланировали заранее, то почему мы должны страдать? Почему мы должны в этом участвовать?
        - Потому что вы сделали выбор. Роркх все расставил по своим местам. Снял маски и обнажил суть. Теперь стало ясно кто есть кто. И мы с вами теперь по разные стороны.
        Я говорил быстро, отрывисто, громко и при этом спокойно. Я хочу, чтобы они поняли. Поняли, почему сегодня с ними случится то, что случится. И почему они это заслужили. Я хочу, чтобы с этого дня они винили не меня, не Расвов, не Демонов. Не Гильдии или дехантов. И даже не гребаный Роркх. Я хочу, чтобы все они наконец осознали, кто главный враг. Кто причина всех их невзгод и неудач. И посмотрели ему в глаза в отражении зеркал.
        Конечно, так не будет. Глупо надеяться на чудо. Но может быть хоть один на сотню? А может даже парочка. Глупо тешить себя подобными радужными иллюзиями, но я все равно продолжил говорить.
        - Сегодня ночью вы умрете. Почти все из вас. Большинство мучительно. И мы тоже погибнем. Потому что каждый здесь сделал свой выбор. Но никто не отделается так легко. Пауки следят за нами. Гильдии следят за нами. Каждый хант будет отмечен. Каждый кадр проанализирован. Каждый игрок определен и занесен в черный список. Никто из вас уже никогда не попадет в хорошую гильдию. Никого не возьмут в сильный отряд. Вы сделали свой выбор и теперь будете нести ответственность за него.
        - У нас не было выбора, - вопила толпа. - Нас убивали раз за разом. Нам не давали нормально играть. Нам пришлось присоединиться.
        - Ложь! - закричал я. - Вы струсили и сдались. Не вам упрекать меня в частой смерти. Я тот, за кем охотился сам Безумный Мечник. А вы испугались сраных дехантов. Никому не нужны трусы в команде. Вы забыли оскал Роркха, слабаки. Ивам нет места в этом Городе. Просто сдохните молча.
        И я вышел на перекресток. Под ниспадающим дождем я наконец смог вдохнуть полной грудью. Задрал голову, подставляя лицо черному небу, льющему на меня бесконечный поток. Очень хотелось скинуть с себя одежду и вымыться после этой толпы. Но хотя бы так.
        - Арч! - раздалось мне в спину. - Сразись со мной. Или ты только языком чесать горазд?
        Я оглянулся вокруг. Незнакомые лица игроков стояли перед глазами. Впереди такие же, как и за спиной. Но эти были куда роднее мне. Полузвери и рыцари, малефики и некроманты, вымпиры и ассасины, стрелки и гренадеры. И многие, многие другие. Даже пару химер видел. Только у тех, что были впереди, есть одно существенное отличие от той толпы за моей спиной. У каждого из этих хантов на спине нарисована ухмыляющаяся рогатая рожица. Темная грязь дехантов за моей спиной задрожала сильнее. Перед ними были настоящие Демоны.
        Жаль, мой отряд остался с гильдией, я видел их краем глаза. Жаль, что они не присоединились к сборному заслону от Коалиции. Но сегодня только я темный, а значит мне нет места на площади. Да и не очень-то и хотелось, если честно.
        Я медленно обернулся на голос. Хант классического мечника стоял перед сомкнувшимися рядами дехантов. Он единственный, кто рискнул выйти вперед и бросить мне вызов. Я посмотрел ему в глаза и не увидел ничего особенного.
        - Ты еще кто? - спросил я с безразличием. Не хочется тратить силы на каждую шваль. У меня одна пуля в Ноксе стоит дороже, чем его меч.
        - Сэт, - с вызовом бросил тот.
        - Сэт? - переспросил я. - Уборщик, что ли?
        - Не называй меня так, - прорычал мечник.
        - Экие мы нервные. Прижилось погоняло, да? - улыбнулся я. - Ты его заслужил.
        - Сразись со мной. Один на один. В этот раз я заставлю тебя страдать.
        - Как говорится, бог любит троицу. Но давай этот раз станет последним, а то становится скучно.
        И я медленно вытащил Нокс из кобуры. Ведьмак Сэт. Мечник, но с револьвером за пазухой и несколькими простыми печатями в рукаве. Ну давай, удиви меня.
        - Это мы уже проходили, стрелок, - ухмыльнулся он. И капли дождя отрезало золотистой пленкой полусферы. - Этим меня больше не возьмешь.
        - Тогда были Орхидеи, - пожал плечами я. - А теперь это Потрошители.
        И спустил курок. Пуля летела аккурат в сердце ханта. С такого расстояния, да при такой синергии я даже гипотетически не мог промазать. Но каюсь, я до сих пор не протестировал защитный купол на прочность, хотя у меня в отряде есть целый маг-печатник с различными модификациями и усилениями этого способа обороны.
        Потрошитель влетел в полусферу, заставив ее полыхнуть золотом. Но даже не разбил защитную печать ведьмака. А Сэт лишь самодовольно улыбнулся. Видимо, тоже какое-то усиление, все-таки Потрошители третьего калибра должны пробивать стандартную версию купола.
        - Говорил же, что это не прокатит, - произнес Сэт, вытаскивая меч из ножен. - Таким меня больше не взять.
        - Ну тогда, - ответил я, доставая второй Нокс. - Поздоровайся с Бетельгейзе.
        Искра врезалась в купол и от места столкновения во все сторону разлетелись магические осколки. Они двигались по витиеватой траектории, оставляя за собой полупрозрачные цветные шлейфы, но пролетев небольшое расстояние, рассеялись. Все это завораживающее действо заняло лишь мгновение, после которого на поверхности золотистого купола расцвел магический цветок, нарисованный осколками пули. И даже струи дождя не могли смыть лепестки, состоящие из магической пыли. Впрочем, сам цветок был лишь побочным эффектом от выстрела и вскоре растаял сам собой.
        На то, чтобы научиться крафтить Бетельгейзе - один из самых дорогих патронов третьего калибра в игре, моему ханту с фермы потребовался примерно год. А учитывая количество затраченных на обучение ресурсов, можно сказать, что второй Нокс заряжен поистине «золотыми» патронами. Но оно того стоило.
        Рассыпавшаяся магическая оболочка пули была лишь контейнером, предназначенным для преодоления одного слоя любой защиты, будь то кость, хитин, сталь или магический купол. Сама пуля продолжила свой полет, дабы впиться в сердце деханта. Второй, не менее прекрасный цветок расцвел из его спины. В следующее мгновение золотистый купол погас, шлейфы лепестков истаяли, а тело Сэта осело на землю.
        Первый тест удался, я остался доволен. Испытание боем пройдено, хоть работы в будущем предстоит и не мало. Но это все потом. Потом буду анализировать партию и делать какие-то выводы. Потом Рино будет сокрушаться о неподъемных расходах, а Маус нравоучительно вещать о более оптимальном использовании боеприпасов. Все потом.
        А сейчас у нас Ночь Великого Отмщения. И ничего не жалко. Никого. И даже ханта Сэта, который в этот момент с хохотом поднимался с земли, несмотря на дыру в груди.
        - Я же говорил, что в этот раз все будет иначе.
        Его лицо засияло огнем, меч раскалился добела, а вены на руках стали просвечивать наружу. Из глаз потекли огненные слезы, а волосы на голове поднялись вверх снопом пламени. Перекресток наполнился шипящим звуком закипающей воды, но лишь в первые секунды. Вскоре капли дождя перестали долетать до деханта, испаряясь прямо в воздухе.
        Сэт пригнулся, готовясь совершить рывок. Нас разделяло около пяти метров, что было плевым расстоянием для опытного мечника. Эл снес бы мне голову чуть меньше, чем за секунду. Плюс минус. Но передо мной опытный ведьмак в теле полудемона в фазе активного Последнего Вдоха. Он отвел раскаленное лезвие чуть в сторону и сделал стремительный рывок.
        - Значит ты не в курсе, да? - спросил я, убирая Ноксы обратно.
        - Че? Че это за фигня вообще? - спросил Сэт.
        Вместо стремительного рывка его хант медленно принялся переставлять ноги. Со стороны это выглядело очень коряво и немного комично.
        - Ты играешь на трупе с застывающей лавой вместо крови, да еще и под дождем. Чего ты вообще ожидал, а?
        - Но как так? Ты же сам на нем…
        - Демоны не бегают, кретина ты кусок. Они пафосно ходят, испепеляя все вокруг. Или ты думаешь вампир вас тогда от скуки заманивал в тот тупик?
        - Тварь, - прошипел Сэт.
        И швырнул в меня свой раскаленный меч. Любое оружие в его руках сейчас наполняется демонической энергией. И она не исчезает мгновенно. Так что эта атака была действительно хороша, а главное - неожиданна. Тем сильнее я удивился, когда меч по самую рукоять вошел в живот ханта за моей спиной. А я даже с места не сдвинулся, лишь слегка отклонил корпус в сторону.
        Мой мозг видел и то, как Сэт перехватил рукоять, и как напряглись мышцы для замаха. Я ничего не делал осознанно. Просто тело само отклонилось в сторону в нужное мгновение. И это не какая-то способность Ролла, вроде той же хорошей реакции. Просто я предвидел эту атаку и среагировал рефлекторно. И тем сильнее удивился сам себе.
        - Если ты не знал об этой детали, - произнес я, продолжая беседу. - То это сильно сузит круг поиска гильдии предателей. Мы дали Коалиции и другим гильдиям одни сборки, но везде имелись свои нюансы. После анализа битвы, Расвы смогут вычислить тех, кто слил вам инфу, ведь нам для этого даже Пауков подключать не пришлось. Так что спасибо за помощь, паря.
        - Сдохни, ублюдок, - выплюнул Сэт.
        А вот это было действительно неожиданно. Не стоило мне забывать, с кем я сражаюсь. Ведьмак сложил печать и по мне ударила магия, усиленная демонической энергией. Я почувствовал, как все мои органы в одно мгновение раскалились. Само тело непроизвольно начало плавиться изнутри. Воздух вокруг меня зашипел от жара. В одно мгновение мое тело покрылось облаком пара.
        - Это так выглядит демоническое Иссушение? - спросил я, разглядывая свои руки, пылающие изнутри. - Круто.
        - Да как так? - чуть ли не заплакал Сэт.
        - Ты забыл что ли с кем сражаешься? Я создал эту сборку. Полудемоны неуязвимы к огню.
        - Да чтоб тебя…
        Он не договорил. Лис плюнул Потрошителем пятого калибра ему голову. Выстрел, усиленный волей ханта снес Сэту половину черепа, а затем белый росчерк прошил насквозь еще несколько тел в толпе. Демона такая мелочь не убьет, конечно, но таймер конкретно сократит. А еще станет трудновато целиться заклинанием, если у тебя нет глаз. Интересно, каково это, играть на ханте без мозгов? Впрочем, это же Сэт. Он опытный в этом деле.
        Лис плюнул второй Потрошитель следом, выбрав целью самого обычного на вид деханта. Скорей всего тоже полудемон. А они имеют неприятное свойство сгорать после окончательной смерти. Так что пусть уж лучше самовоспламеняются среди своих.
        Следом в толпу полетела связка осколочных гранат, а сам я нырнул в укрытие, спасаясь от встречного огня. Ну, понеслась лава по стокам.

* * *
        - Я думал, ты поведешь меня к руинам церкви, - произнес Шот.
        Почему-то из четырех главных сооружений Роркха, три были разрушены. С Магической Академией все понятно, сегодня это зона мультиактивности. Но вот остальное-то почему рухнуло. Впрочем, для ночных партий такое в порядке вещей. И сейчас Шот вместе с Гаро бок о бок шли в сторону Научной Ассамблеи. Вернее, к тому, что от нее осталось.
        Вокруг уже закипела битва, площадь расцвела всполохами взрывов и росчерками заклятий. Мерная дробь дождевых капель потонула в какофонии боя. Но этим двоим было плевать. У них своя битва и никто из игроков не смел в нее вмешиваться.
        - Нет чести, - ответил Гаро, - пользоваться ухищрениями. Яр все видит.
        - Но у меня-то преимущество, дружище. Я не темный, а сейчас дождь.
        - Значит на то воля Яра. Так или иначе я буду биться с тобой до конца.
        - Все еще в резонансе с этим хантом, да? - улыбнулся Шот уголками губ.
        - Всегда, - ответил Гаро после паузы.
        - Человек, что взял на себя все грехи. Святой перед лицом людей, но самый страшный грешник в глазах бога. И тем не менее твой хант считается одним из служителей церкви.
        - Мой бог смотрит на меня, - ответил Гаро. - До тех пор, пока я несу свой крест и искупаю свои грехи.
        - Ты не виноват, в том, что случилось. Вернее, случится. Хватит корить себя за это. Это не твои грехи.
        - Мы пришли, - прервал диалог Гаро.
        Они остановились посреди развален здания. Остовы колонн обломанными зубами смотрели в небо. Небольшая площадка в центре почти не завалена никакими обломками. Игроки повернулись друг к другу лицом, стоя по разные стороны этого свободного пространства.
        Гаро продел руку в крепежи и зафиксировал их на предплечье правой руки. Вытащил тяжелый пистолет с утяжеленным стволом и расширенной рукоятью. Мгновение и руны не только на металле оружия, но и броне, засветились мерным белым светом.
        Шот откинул полу пиджака и вытащил из кобуры свой пистолет. Повел плечами, словно разминаясь и замер в ожидании. Гаро медленно поднял руку и прицелился в голову противника. Тот даже не шевельнулся. Грохнул выстрел и битва завертелась с неимоверной скоростью.
        От былой неспешности не осталось и следа. Тело Шота размазалось в струях дождя, уворачиваясь от пули. Но лишь для того, чтобы тут же появиться за спиной Гаро. Два выстрела срикошетили о серебряный доспех, еще два уже принял на себя щит. Паладин успел развернуться и ответить огнем на огонь, но лишь для того, чтобы его пули вновь потонули в пелене дождя.
        Пляска началась. Шот с легкостью маневрировал в свей стихии, уходя от атак. Ему даже не нужно было проявляться полностью. Чаще всего в пелене дождя угадывались лишь очертания руки, сжимающей пистолет, да общие черты силуэта ханта. Пули Гаро оставляли росчерки в воздухе, наполняя пространство угасающими светящимися полосами. Но как бы опытный стрелок не крутился в пространстве, ему не удавалось зацепить врага.
        Шот же чаще всего успевал сделать два или три выстрела, прежде чем раствориться в водных разводах, окутывающих Паладина. Но и его пули лишь выбивали искры из щита с изображенным на нем символом Яра. Иногда деханту удавалось застать противника врасплох и на броне Паладина появлялись новые вмятины, сопровождаемые россыпью искр.
        Оба игрока стреляли далеко не простыми пулями, да и их самих никто не назовет простыми. Что-то в их движениях было неуловимо похожим, хоть общая картина ведения боя и отличалась друг от друга.
        Первые магазины уже полетели на землю. Им на смену пошли новые, но лишь для того, чтобы пули в них опять не достигли своих целей. Один не мог попасть в другого. Второй попадал, но не мог причинить первому вреда. Пляска воды и металла посреди руин Города могла бы продолжаться вечно, но оба врага понимали, что все это лишь прелюдия. И рано или поздно придется начать сражаться всерьез.
        И первым к делу перешел Шот. В какой-то момент Гаро одним рывком выбросил в сторону опустевший магазин. Тут же развернулся, принимая выстрелы на щит. Но еще до того, как он успел перезарядить оружие, силуэт врага растаял, чтобы вновь сформироваться вплотную за его спиной. Гаро инстинктивно попытался увернуться от атаки, но его ноги увязли по колено в воде, которая стала не только прочной, словно камень, но и поднималась выше, стараясь целиком обхватить рыцаря.
        В то же мгновение Шот дважды хлестнул крест накрест своей рукой, которая превратилась в водяной хлыст. Первый удар оставил глубокий разрез на плаще и вмятину на кирасе. Второй заставил Паладина упасть на колено. Следом Шот практически в упор выстрелил Гаро в затылок.
        Ожидая подобной атаки, Паладин дернулся всем корпусом в сторону, так что пуля лишь по касательной выбила искры из шлема. В то же мгновение вся броня святого воина вспыхнула белым пламенем. Сияние лишь на мгновение ослепило деханта, но этого хватило, чтобы тот потерял концентрацию и отшатнулся.
        Водяные узы ослабли, Гаро одним рывком развернулся, падая на спину. Он успел выстрелить дважды, прежде чем тело дезориентированного акваманта окончательно растворилось в воздухе. Третий выстрел лишь оставил очередной бледный росчерк, отправив пулю в небеса.
        - Надеюсь, ты взял досточно боеприпасов, - раздался голос Шота из-за остовы одной из колонн. - А то у меня маны еще много.
        - Как там раны от святых пуль? - спросил в ответ Гаро. - Быстро затягиваются?
        - Туше, мой старый…
        Окончание фразы потонуло в грохоте взрыва. Гаро кидал лишь примерно ориентируясь на голос, без особой надежды зацепить. Но из-за колонны в то же мгновение вылетело нечто бесформенное. Лишь частично напоминающий человека сгусток воды стремительной волной пошел вокруг колонн. Сверху частично сформировалось тело деханта, но отчетливо было видно лишь оружие. Ног же не было вовсе, так что аквамант просто плыл в сторону, не переставая при этом стрелять.
        Гаро пригнулся, прикрываясь щитом и принялся стрелять в ответ по идущему волной противнику. Сам капитан тоже при этом смещался в сторону, хоть и не так активно. Лишь бы не стоять на месте, не давая воде подняться выше.
        Пули разрезали дождевые полосы, выбивали бетонную крошку из костей здания. Одна из колонн подломилась от перестрелки и с грохотом рухнула в воду. Шот не просто двигался из стороны в сторону, непрерывно обстреливая Паладина. Волна меняла высоту, а сам дехант то глубже погружался в воду, то наоборот поднимался выше, сбивая противнику прицел и по обеим осям.
        Гаро в долгу не остался и принялся кидать небольшие цилиндры гранат, стараясь попасть на опережение. Те взрывались клубами белесого дыма и густой пыли, но аквамант успешно уклонялся, благо радиус взрыва был невелик. Лишь однажды он задрал край волны чуть выше, используя воду как щит и тут же сменив направление движения на противоположное.
        Расстреляв уже пятый магазин, Гаро крутанулся на месте, пригибаясь и уходя от возможных атак. Но когда он снова свелся в сторону Шота, то понял, что вокруг никого нет. Лишь дождь мерно барабанил по воде, да задавал ритм на осколках руин.
        - Что-то ты уже не такой шустрый, - проговорил Паладин, оглядываясь вокруг. - Мана кончается или дебафы поймал?
        - Всего по немногу, - ответил голос из-за колонны. - Как с арсеналом?
        - Есть еще, - крикнул Гаро, направив дуло пистолета в ту сторону, откуда раздался голос.
        - Так и будешь за колонной прятаться или как?
        - А гранаты будешь кидать?
        - Да.
        - Ну вот и кидай.
        - Ну ладно, - ответил Гаро.
        Еще два цилиндра полетели в сторону колонны. Немного кривовато получилось, щит на левой руке мешал нормально размахнуться. Но на самом деле просто Гаро отвык уже немного от этой сборки и от этого ханта. Поэтому гранаты залетели не с двух сторон от колонны, а ушли чуть в стороны. Но и так у стоящего там Шота не оставалось шанса.
        Только вот абы кто главой Багровых не станет. Аквамант вышел из-за колоны справа от Гаро, хотя совсем недавно голос раздавался из-за той, что впереди. Вышел и разрядил весь магазин в рыцаря. Шот грамотно двигался по часовой стрелке вокруг Паладина, заставляя того вертеться вокруг своей оси, делая наибольший оборот, дабы прикрыться щитом. Броня еще держалась под вражеским обстрелом, но руны на металле светились уже не так ярко.
        Раздались ответные выстрелы, прошившие тело деханта насквозь. В этот раз он почему-то не стал растворяться в дожде. Но пули прошили его навылет, а раны лишь хлюпнули фонтанчиками водяных брызг.
        В тот же момент из-за той колонны, рядом с которой взорвались два цилиндра, раздались выстрелы. Гаро принял их на щит, припадая на колено. Потому что Шот справа тоже продолжал стрелять, несмотря на дыры в груди. Капитан Расвов оказался зажат с двух сторон одним противником и слишком поздно понял, что произошло.
        Два тонких прозрачных клинка вышли из его груди. Послышался сдвоенные скрип пробитой насквозь кирасы. Следом пришла вспышка боли, заставившая тело выгнуться дугой. Водяные копии медленно осели в потоках дождя, а хант Шота уже по локоть погрузил свои руки, ставшие водяными клинками, в спину Паладина.
        - Надо было сражаться в церкви, - прошептал он, склонившись к уху Гаро.
        Выдернул правый клинок, который мгновенно сформировался в рукав пиджака, а затем и в ладонь, сжимающую пистолет. Приставил оружие к затылку Паладина и спустил курок. В этот раз тот не смог увернуться. Голова рыцаря дернулась, но шлем выдержал попадание, хоть и обзавелся очередной вмятиной.
        Если бы не магическое усиление, да освященный металл, поддерживаемый святым писанием, то у брони не было бы и шанса. Впрочем, подобное можно сказать и про защитные техники акваманта. Но на то они и ханты третьей волны, чтобы ломать привычные законы. В их случае выстрел в голову, это всего лишь один выстрел в голову.
        Гаро упал после четвертого. Шлем так и не пробило, но заброневое воздействие сделало свое дело. Упав лицом о треснувший мрамор, бывший недавно полом Научной Ассамблеи, Гаро попытался подняться вновь. Но прилетевший в спину удар, заставил его распластаться снова.
        - Я думал, это будет равная битва, - произнес Шот, с нотками печали в голосе. - Но ты растерял былую хватку, гоняясь за новичками.
        - Так было надо, - прокряхтел капитан Расвов, переваливаясь на спину. - Таков мой долг.
        - Чушь, - ответил Шот, прижимая ногой ладонь Гаро, в которой тот держал пистолет. - Ты нашел Стрелка, объект К-12. Но не смог его сохранить. Скоро умрет Вега и парадигма врат сдвинется окончательно.
        - Пока жив Парагон, парадигма не сдвинется. Мы не дадим.
        - Чушь, - повторил Шот. - Теперь ты и своего лучшего ханта потеряешь.
        Он поднял правую руку, позволяя дождю обвить ее струями воды. Ладонь расширилась и удлинилась, превращаясь в лезвие огромного меча.
        - Не потеряю.
        Гаро разжал ладонь в последний момент. Три цилиндра взорвались практически одновременно. Игроки потонули в облаке белой пыли. Ударная волна была не большой, но на секунду всю воду вокруг них разметало в стороны.
        Первым из застывшего облака вывалился Шот. Правая рука волочилась по земле, словно лезвие вдруг стало слишком тяжелым. Другую руку он постоянно совал в свою грудь, доставая из водянистого тела какие-то сгустки и отбрасывая их в сторону. Шот непрерывно кашлял и отхаркивал густую белесую жижу.
        Следом из облака полетели белые росчерки пуль. Гаро стрелял вслепую, но кряхтящий хант издавал достаточно звуков. Первые две пули прошили насквозь лицо деханта, вылетев с другой стороны черепа. Еще две попали в тело. Остальные ушли мимо, потому что Шот упал на спину, подняв целые фонтаны брызг. Но когда вода сошлась обратно, на треснутом мраморном полу уже никого не было.
        Следом из оседающего облака вышел сам Паладин. Некогда сверкающий доспех залит кровью, покореженный шлем остался лежать на земле. Гаро рефлекторно прижимал руку к груди, будто это могло остановить кровь. Он даже не шел, а просто переставлял по очереди ноги.
        - Куда ты опять спрятался, Шот? Ты ведь не побежишь с поля боя?
        - Солевые бомбы, - раздалось из глубины руин. - Умно. Вот откуда нарастающий дебаф.
        - Тут теперь много магической соли и известняка. Далеко все равно не уплывешь.
        - Ты забываешься, мой старый друг, - дехант вышел из-за колонны. Выглядел он неважно, хоть и не виднелось никаких ран. - Я никогда не бежал. А соленая вода - по-прежнему вода.
        Под ногами Гаро взвились водяные ленты и словно щупальца осьминога, впились в руки, обвили ноги, стали извиваться по доспехам. С десяток таких лент захлестнул руку Паладина, притягивая ее к земле, заставляя опустить оружие. Второй десяток повел левую руку в сторону, не давая Паладину прикрыться щитом. Распятый посреди руин, истекающий кровью, ослабевший рыцарь в некогда сияющих доспехах все еще пытался сопротивляться, но тщетно.
        Шот тоже весь дрожал и даже немного сгорбился. На его лице отразилась такая смесь мучения и напряжения, что становилось понятно. Это последний козырь деханта и он вложил в него остатки воли, сил и маны. Вот он поднимает пистолет, неспеша прицеливается в упавшего на колени Гаро.
        Выстрел. Вспышка. Искры. Еще один. И еще. Четвертая пуля высекает искры, гаснут руны на металле и пятая пуля оставляет дыру в груди Паладина. Рука Шота дрожит от напряжения. Пистолет уже давно стал слишком тяжелым для прицельной стрельбы, а полосы дождя теперь скорее мешали, искажая пространство. Выстрел. Мимо. Еще один пробивает левое плечо. Шот делает неуверенный шаг вперед. Целится, стреляет. Пуля бьет прямо в живот, потому что рука слишком сильно дрожит. Даже ленты, что сдерживают сейчас Гаро, наполняются красным от бьющей толчками крови. Шот делает еще один шаг ближе. Пустой магазин падает в воду.
        Гаро больше не дергался и даже не пытался трепыхаться. Стоя на коленях, он даже не мог поднять отяжелевшую голову. Кровь тоненькой струйкой ниспадала из открытого рта, смешиваясь со стекавшей по голове дождевой водой. Губы Паладина шевелились, но звук дождя нарушал лишь грохот выстрелов.
        - Яр всемогущий, - донеслись до Шота обрывки слов.
        - Что ты там бормочешь? - дехант злился, потому что дрожащими пальцами никак не мог попасть магазином в гнездо.
        - В сей темный час… Наполненный мраком и отчаянием…
        Шот понял, что говорил Гаро. Слава стали разборчивей, но смысл дошел до него слишком поздно. Магазин наконец вошел в рукоять. Затвор в крайнее заднее положение. Патрон дошел в патронник.
        - Обрати на меня свой взор. - завершил молитву Гаро.
        Практически не целясь, Шот спустил курок. Пуля полетела в голову Паладина. Но молитва была вознесена. Одна из простейших в священном писании. Но слова просьбы были сказаны Полусвятым Королем, что взял на себя грехи всего мира и нес их на своих плечах, ни разу не оступившись. Молитва, произнесенная в действительно самый темный час жизни. Перед лицом неминуемой смерти. И Всевидящий Яр услышал ее. И всего на несколько мгновений, но бог, символизирующий само солнце, обратил свой взор в сторону стоящего на коленях, истекающего кровью Паладина.
        Черные свинцовые тучи разошлись лишь немного и всего на несколько секунд. Упавший с небес столп золотого света упал на фигуру рыцаря, заставляя ее выгнуться и запрокинуть голову к небу. Гаро в резонансе со своим хантом подставили лицо теплым лучам солнца, которого никто никогда не видел в этом черном Городе.
        Тело в тяжелых доспехах засияло с новой силой. Основатель Святых Паладинов встал на одно колено, ослабевшие путы начали рваться один за другим. Шот продолжал стрелять, но пули отскакивали от золотистого света, словно от незримой стены. Гаро, напрягая все тело, разрывая остатки водяных нитей, поднялся на ноги. Собрав крохи сил, вскинул вверх левую руку. Часть солнечного света отразилась от начищенной до блеска поверхности щита.
        Теплый солнечный луч ударил в деханта, отчего тот попятился назад, высыхая прямо на глазах. От его одежды начали отлетать обрывки ткани, а кожа на руках и лице стала морщиться, словно из тела вытекают все жизненные соки.
        Опустив руку со щитом, Гаро вознес вверх правую, сжимающую пистолет. Круг света уже сужался, как и небо вновь затягивали свинцовые тучи. Последние золотистые отблески коснулись металла ствола, разбрасывая вокруг солнечные лучи. И когда небесный свет окончательно погас, руины здания продолжали сиять, покрываемые отблесками освященного самим богом оружия.
        Гаро медленно опустил руку, наставляя ствол на отступающего Шота. Каждая пуля оставляла после себя в воздухе золотой пламенный росчерк. Каждый выстрел сопровождался вспышкой, на долю мгновения освещавшей практически всю площадь. Любой хант и дехант могли видеть, как в руинах стоят друг напротив друга две тени. И с каждым всполохом гордая фигура рыцаря в плаще покрывалась золотистой каймой. А худая иссушенная тень пронзалась очередным тонким огненным копьем.
        Но в какой-то момент вспышки прекратились. Грохот больше не сотрясал руины Ассамблеи. Потому что в последней зареве горела лишь одна тень в золотой окантовке.

* * *
        Стоило какому-то, никому не известному ведьмаку, снести голову одному из дехантов, как площадь превратилась в хаос. Настоящий, полноправный хаос. Из взрывов бомб, гранат и алхимических зелий, из всполохов и росчерков магических печатей и произносимых заклятий, из грохота пистолетов, револьверов, ружей, винтовок и прочего, из лязга свинца и стали…
        Из всей этой какофонии звуков можно было сложить один единственный радостный хохот Роркха.
        Сходу в карьер, битва переросла в бойню. Из окон и крыш полетело все, что может взрываться, нанося урон по площади. Игроки ответили тем же, забрасывая в окна бомбы и коктейли Молотова, поливая крыши магическим напалмом.
        С улиц рванули массы игроков в темных сборках. Им навстречу потекли концентрированные, узконаправленные молитвы и святые ауры. В грудь бегущих ударили освященные пули и до стройных рядов Паладинов никто так и не дошел. Первая волна темных захлебнулась на подходах, а второй просто не последовало.
        Увидев, как быстро полегли первые шеренги, почувствовав на себе действие святых аур, вся эта толпа, еще недавно жаждущая чужой крови, в страхе побежала назад. Они жались, пытались втиснуться, в ставшие внезапно такими узкими улочки. Но натыкались на таких же игроков, как и сами. И если первые пять шесть шеренг просто в страхе бежали, то те, кто стоял дальше просто не понимали, что происходит. Началась давка, кого-то повалили и принялись топтать, кого-то просто зажали. Но это была не толпа обычных людей, здесь собрались ханты, усиленные темной стороной Роркха.
        Химера первой ударила в ответ, вырвав сердце какого-то деханта. С другого края пачка ликанов начали разбрасывать своих же, чтобы пойти в атаку. Потому что звериная часть жаждала крови, затмевая разум. В центре какой-то малефик на всю катушку врубил ауру Отторжения в попытке противодействовать святым молитвам. Неконтролируемые поток маны, влитый в ауру заставил всех вокруг скривиться от обжигающей боли татуировок, которые оказались по каким-то причинам немного неправильными. А убитый химерой игрок уже поднялся на ноги и продолжил прокладываться себе путь, спасаясь от наступающих Паладинов. И путь этот пах горелым мясом и шипел испаряющейся водой.
        Паладины, впрочем, не торопились преследовать беглецов. Им на головы летели снаряды и заклинания. По шлемам весьма точно били снайперы и арбалетчики. Разрозненные группы, среди которых был и отряд Мауса, влетали в здания, чтобы зачистить их этаж за этажом. И там уже разворачивались настоящие битвы с равными по силе, а иногда и превосходящими отрядами дехантов. Именно внутри зданий и проходили главные бои этой ночи.
        Но и оставаться на открытой площади под плотным огнем долго было нельзя. Стоило хотя бы из ближайших окон показаться своим, как отряды дружно принялись заходить на улицы, оттесняя темных дехантов еще глубже.

* * *
        Края крыш пылали, залитые магическим огнем, которому даже дождь был ни по чем. Вести атаку по площади было трудно. В довесок еще и линия боя переместилась внутрь зданий.
        Трое на отдаленной крыше смотрели, как по восточной улице движется серебряный молот, прижимая игроков в демонической наковальне по ту сторону.
        - Давай уже, Страб, - нервно топнул ногой, завернутый в шкуры варвар.
        - Не дави, дай прицелиться, - ответил тот.
        Добротная снайперская винтовка грохнула так, что у всех троих зазвенело в ушах. Пуля легла хорошо, все-таки глава Касты Теней был отменным снайпером. Но и целился он не в абы кого, а в одного из легендарной семерки. Архимаг даже бровью не повел, когда зачарованная пуля первого калибра волшебным образом испарилась, не долетев до цели.
        - Ну все, я пошел, - произнес вкрадчивым голосом третий игрок, обмотанный в черные одежды, делающие его похожим на пятно мрака.
        - Давай, - пробасил варвар. Я тогда помогу мясу с той стороны. Страб, пальни хоть в ту сторону, может в их голосистого котенка попасть сможешь.
        Снайпер прошипел пару тихих ругательств, но спорить не стал. Его положение в совете и так слишком шаткое, чтобы спорить с другими главами гильдий. Поэтому глава Касты просто молча принялся разворачивать дуло тяжелой винтовки.
        Варвар одним прыжком перемахнул на крышу следующего дома. Ассасин же просто растворился в воздухе, пропав из виду.
        И для него мир внезапно изменился. Стал серым и более прозрачным. В мире Теней, на обратной стороне Роркха, не было дождя. Здесь не было воды по колено. Лишь плывущие тени, обволакивающие все вокруг. Его появление здесь не прошло незамеченным. На всех крышах игроки в таких же одеждах выжидательно посмотрели на своего главу.
        - Командование в центре, - произнес Теням, но так, чтобы это слышали все собравшиеся вокруг площади убийцы. - Атакуем вместе по моей команде. Себя не жалеть. Сможем перерезать им глотки или хотя бы ослабить, тогда получится переломить ход битвы.
        - Мастер, - раздалось из сгустка теней рядом. - Я вижу главу Багровых. Ему нужна помощь, я могу подрезать Паладина, с которым он сражается.
        - Потом Эрик тебя в реале подрежет за такое. Никогда не лезь к нему.
        - Понял, - раздалось нервное.
        - Пошли, - скомандовал мастер.
        Черные тени внутри Теней, кляксами потекли к центру площади, где находилось командование Первого Альянса и Свободной Коалиции. Перемещаться по изнанке было легко, если знать, как правильно это делать. А его гильдия уже давно специализировалась именно на таком способе ведения боя. Разве что Пауки их превосходили в скрытном и внезапном устранении целей. И сегодня информаторы в очередной раз напомнили, почему с ними не стоит ссориться. О том, что разведка ликвидирована, деханты узнали лишь когда игроки вывалились из капсул. А задержка при выходе в реал была какая-то подозрительно долгая. Но дальше Пауки не пошли, ограничившись лишь тем, что совершили практически невозможное. С остальным и Первый Альянс может справиться.
        Если только два десятка теневых ассасинов им не помешают. Ведь это самый элитный отряд убийц Роркха. И если бы тогда мастер атаковал Стрелка ночью, а не в серой зоне, то Первый бы не был так зол. И сейчас появился шанс все исправить. Искупить вину за тот промах.
        - Они расходятся, - прошептала Тень под ногами.
        - Вижу. Двое преследуют, атакуем по команде. Так нам даже проще.
        Черные кляксы кружили вокруг площади, собираясь в темное кольцо смерти вокруг ничего не подозревающего командования игроков. Вот одна тень отделилась от кольца и прошлась прямо под носом у игроков. А те даже бровью не повели. Даже архимаг ничего не заметил. Совсем прекрасно. Мастер не был удивлен отсутствию защиты от атаки из Тени. Уберечь себя от столь опытных ассасинов практически невозможно. Проблемы могут возникнуть в момент выхода с изнанки.
        Мастер остановился и вытащил из складок два длинных кинжала. Лезвия вспыхнули сиреневым светом, а с острых клинков на землю полетели густые маслянистые капли черного цвета. Вспыхнула витиеватая вязь мелких рун. Одна только гравировка на этих кинжалах была произведением искусства. Не говоря уж об усиленных заклинаниях, дорогих маслах и эксклюзивных ядах. На памяти главы гильдии убийц, такую внезапную атаку из тени не пережил еще никто.
        Глава 19. Чье имя написано на карте Демонического Стрелка Роркха?
        В центре площади осталось всего с десяток разношерстных хантов. Компания там собралась не просто странная, начиная от полностью безоружного монаха с завязанными глазами и бусами на шее, заканчивая рыцарем таких размеров, что он мог спокойно сойтись на кулаках с любым териантропом-медведем в любой из ипостасей. Был среди них и знакомый хант в черной маске с двумя узкими косыми прорезями для глаз. Красная лента на голове двухметровые концы которой вздымалась вверх, извивалась на ветру, хотя никакого ветра не было, а тугие струи ливня прибивали к земле все, что могли. Огромная боевая коса покоилась на плечах ханта, что расслабленно стоял посреди площади в окружении других, не менее странных игроков.
        Черный Жнец Багрового Рассвета лишь чуть наклонил голову, разглядывая хаос боя. Остальные игроки лишь переговаривались тихонечко между собой. Редкие снаряды не долетали до них. И даже дальнобойные снайперские винтовки не могли пробить невидимую защиту. И тем не менее, компания бездействовала, просто прохлаждаясь в центре.
        Здесь стояло четверо из легендарной семерки. Парагона никто не звал, да и не мог. Да и нечего ему было здесь делать. Амидраэль сейчас вела вперед элитный отряд Стражей Рассвета и командовала операцией по зачистке восточной улицы. А Шот… Шот был занят, судя по звукам, что раздаются с той стороны.
        Главы других гильдий были здесь со своими заместителями. Еще присутствовало несколько членов Совета Свободной Коалиции. Черч тоже был здесь, но его ханта никто не видел.
        - И долго нам тут прохлаждаться? - спросил Рыцарь. - Вега, слышно что-нибудь от виртуоза?
        - Нет. Деханты еще не до конца отчаялись.
        - Один из глав Тринадцати замечен на южной, - ответил монах, прислушиваясь к чему-то, что слышал он один. - Я пойду.
        - Давай, - кивнул рыцарь.
        - Береги спину, - кинул Вега, не оборачиваясь.
        Так они и разбредались один за другим. Сильное сопротивление там. Отряд дехантов третьей волны тут. Глава такой-то темной гильдии здесь. И постепенно вся группа разошлась, пока в центре площади не осталось всего три человека. Черный Жнец, рыцарь и старик в синей мантии, чья борода спускалась почти до колен.
        - Готовьтесь, - произнес Вега. - Сейчас они нападут.
        Рыцарь напрягся, поудобнее перехватив чудовищных размеров молот. Старик прикрыл глаза, сосредотачиваясь. Жнец же остался спокоен. Тянулись секунды, дождь поливал площадь нескончаемым водопадом.
        - Все, - прервал тишину Вега. - Можете расходиться по своим делам.
        - В каком смысле все? - прогудел рыцарь.
        - Все, - повторил Вега. - Всех ассасинов грохнули, выманивать на себя больше некого. Можете пойти подраться, но я бы поберег силы для кого посерьёзней.

* * *
        Черные кляксы дехантов двигались каждый к своей цели. По двое на каждого, а сам мастер встал за спиной Черного жнеца. Никакой брони или защиты, но скорость этого ханта была за гранью человеческого понимания. Мастер должен ударить не просто быстрее всех, он должен ударить первым. При синхронной атаке именно у Жнеца были наиболее высокие шансы среагировать и уклониться.
        Клинки полыхнули, мастер глубоко вздохнул, слегка прикрыв глаза.
        - По моей команде, - прошептал он теням. - Три, два, бей!
        Все ассасины, что сейчас находились в Тенях, одновременно вышли в Роркх и ударили свои цели. Молниеносные атаки, от которых не спасет ни зачарованная броня, ни сверхрефлексы. Только вот все клинки разрезали лишь пустоту.
        И самого привычного мрачного Роркха вокруг не было. Впрочем, как и серых Теней изнанки. Вместо выхода обратно в Город, все убийцы разом погрузились глубже во Тьму. Словно что-то в последний момент изменило пространство по ту сторону Теней, заставив ассасинов шагнуть не туда.
        Вместо Города они оказались в еще более мрачном и темном месте, где властвовали клубы дыма вперемешку с каким-то бестелесным маревом. Ничего не было видно вокруг и даже свет, испускаемый клинками, тускнел и исчезал во тьме?
        - Да что это такое? - прошептал мастер, но слова получились какими-то вязкими и мгновенно потонули в клубящемся тумане.
        Внезапно прямо перед ним некое гигантское существо открыло глаз. Огромный зрачок в окружении фиолетовой радужки. Судя по размерам этого ока, само существо должно быть невообразимых размеров и по нос закопано в землю, если в этом странном пространстве вообще есть земля.
        - Что за? - удивился мастер.
        Следом появился второй глаз, гораздо меньше первого. А за ним третий, четвертый и через мгновение ассасин стоял в окружении зрачков всех форм, цветов и размеров. Где-то вдалеке раздались вскрики и вопли его подчиненных, доносящиеся, словно из-под толщи воды.
        - Ну, - прогрохотал голос сразу со всех сторон. - Допустим «мяу».
        Глаза закрались, тьма сомкнулась, но мастер не почувствовал невыносимой боли. Потому что его прекрасно тренированный хант первой ступени мгновенно сошел с ума.

* * *
        Гранаты. Всегда все начинается с гранат. И с каких пор это вошло в мету и стало нормой? Но дехантам было хуже, они там кучковались, а наши Демоны успели даже каких-то мешков и железяк натаскать, клепая импровизированные баррикады.
        Меня практически не задело, хотя один эликсир выхлебать пришлось. Впрочем, я был под Грибами. Так называлось среди игроков зелье Ярости Берсерка. Забавно, но ярости оно не прибавляло и берсерком не делало. Просто усиливало немного физические параметры, делало кожу чуть крепче и снижало болевую чувствительность. Откат у такой штуки был сильным и не дай Яр словить его во время партии.
        Я выкинул револьвер и не поднимая головы пальнул пару раз поверх баррикады. Чисто на звук, но не сомневался, что попал. Там такая какофония сейчас творится, что даже целиться не надо.
        Впрочем, первая переброска приветами быстро сошла на нет. Деханты поняли, что единственный их вариант, это прорываться с боем. И прямо по головам, по пылающим восставшим демонам, по раскиданным Демонами минам, вся толпа сплошной массой хлынула через перекресток. Кто-то растекся в боковые улицы, большинство же повалило прямо на нас.
        Демоны ответили встречным огнем, щедро опустошая арсенал. Не жалели ничего, так что вскоре перекресток пылал ярче солнца. И однозначно красивее, учитывая количество разноцветных вспышек.
        Я спокойно дозарядил барабан, глядя на пробегающих мимо меня игроков. Навстречу дехантам выбрались наши танки, а некроманты Демонов просто пировали от счастья. Вот кто сегодня и хантов прокачает, и синергию апнет.
        Лисы в руках, в барабанах Потрошители. В кобурах Ноксы. Под правую руку с теми же Потрошителями, но третьего калибра. И три Бетельгейзе про запас в другом. На поясе кинжалы на всякий случай и самый обычный тесак. Лишний вес, конечно, но мне страсть как хочется выходной. А про отрезание голов кинжалом я уже все сказал.
        Решив начать с разминки я для разогрева выбрал момент попроще. Тот самый, когда за баррикадой взорвались две моих свето-шумовых. Не то, чтобы это сильно затормозило движущуюся толпу, но дезориентировало точно. А большего мне и не надо. Да мне и этого не надо было, если честно. Но береженого Яр бережет. Или как там правильно?
        Я выпрямился во весь рост и шагнул к центру улицы. Краем глаза оглядывая пространство вокруг. Такое себе конечно для проверки моих навыков. Хлопушки дадут мне лишь пару секунд войти в темп, а потом понесется.
        В голокоме противников было меньше, даже если снижать их численность черепашьими темпами. В голокоме враги появлялись вокруг, прятались в засадах, выскакивали из-за укрытий или наоборот прятались в них. В голокоме не было тренировочного режима, когда на тебя несется орда игроков, сметающая все на своем пути. Да и не на тебя, по сути, а вообще мимо. В голокоме за спиной не было союзников, чьи траектории стрельбы тоже надо было учитывать. Я отметил опасные зоны, пока лежал в укрытии, спасаясь от взрывов.
        Это не тренировка в боевых условиях. Это настоящая проверка всех моих навыков. Никаких поблажек, никаких ударов током. Одна ошибка может активировать «Последний Вздох Демона». А если повезет, и атака окажется не смертельной, то темп все равно будет сбит. А в Красной Ленте это обычно одно и то же. Особенно при таких условиях.
        Я смотрел на волны темных дехантов, не задерживая взгляд ни на ком конкретно. Слишком много целей, нельзя отвлекаться. Слишком много переменных, которые двигаются каждое мгновение. Поэтому я потратил пару секунд, дарованных мне вспышками свето-шумовых. Оглядел толпу, отметил окна и крыши откуда по нам ведут встречный огонь. Отметил своих, что несутся навстречу врагам.
        Это мои пять минут славы. К ним я шел всю свою жизнь. Этого мне так не хватало. Сейчас я либо опозорюсь, умерев раньше большинства, либо покажу всем, кто есть кто. Роркх все расставит на свои места. И пришел мой черед сбросить маску.
        Я год строил из себя бесстрашного ублюдка, готового бросить вызов всему миру и самому Роркху. Я нарисовал лицо Демона поверх своего. Я доказывал всем, что лишь оно истинно. Но Роркх не терпит трусов и лжецов. И сейчас он вызвал меня на суд. Он спросил имею ли я право носить знак на спине, что написан кровью. Он спросил, чье имя на картах с изображением Демонического Стрелка. Он сорвал с моего лица ухмыляющуюся рогатую маску с раскосыми глазами. И потребовал ответа. Ответа за свои слова и поступки. Потребовал доказать делом, что я имею право называться тем, кем называюсь.
        И Демоны за спиной. И Демоны на площади. И те, кого нет сегодня здесь. Все они тоже ждут ответа на этот вопрос. Не ошиблись ли? За тем ли пошли? Не дрогнет ли тот, кому поверили? Перед лицом несущейся обезумевшей смерти, сметающей все на своем пути.
        Готов ли я был к такому? Нет. Отступил ли я? Нет.
        И Лисы плюнули свои аргументы в мою защиту. Вольтом уйдя в сторону, пропускаю несогласного полумедведя. Отвечаю Потрошителями. Один в затылок, другой в лоб. Шаг, изгиб, выстрел, разворот, шаг, отскок. Псевдохаотические оправдания не давали противникам вставить и слова. Еще шаг, но уже навстречу. Я вода, что пропускает ваши нападки мимо. Я пламя, в котором сгорят зачатки вашей атаки. Я дерево, что не чувствует боли. Я лента, что стелется от центра улицы, прокладывая себе путь вперед и только вперед. Каждый шаг сопровождается выстрелами верных Лис. Каждый метр обагрен моей и вашей кровью. И каждая пролитая капля ляжет на чащу весов, что сжимает чудовищная лапа единственного судьи.
        Он истинный хозяин этих мест. Он истинный король. Он суд и присяжные. Он же и оскалившийся палач. Но пока что вашей крови на весах в разы больше. А значит, не виновен, ваше обжоршество, Роркх.
        Танцующий, плывущий, хаотически перемещающийся Демон уже пересек перекресток. Оставляя за собой лишь пустые барабаны, под перезвон гильз и грохот выстрелов-барабанов. Под фанфары воплей и аккомпанемент ужаса. Он влился в толпу ненавистников, ваше уважаемое величество. Чтобы те своими глазами убедились. Что под сорванной маской Демона скрывалось точно такое же лицо. Чье имя написано на карте Демонического Стрелка Роркха?
        Мое.
        Смотрите мне в глаза, твари. Это улыбающееся рогатое лицо с раскосыми глазами нарисовано вашей кровью, что давно переливается через край чаши весов. Следующим слайдом я покажу вам дуло одного из своих револьверов. Спуск, грохот, оправдан. Не забывайте корчиться в муках и страдать перед смертью. До встречи в ваших кошмарах. На них тоже будет написано мое имя.
        И так будет всегда. Так будет с каждым. Вы встали на моем пути. Вы помешали мне. Вы несете свой крест. И даже если вы в разы сильнее, то это лишь оттянет неизбежное. Начинайте бояться теней под ногами. В одной из них буду ждать я. И я выйду из мрака прямо перед вами, когда придет время. С нарисованным вашей кровью на моем лице лицом. И на стене за спиной тоже будет написано мое имя.
        И сейчас я шел напролом, свинцовым шаманом призывая дух смерти на этот перекресток кровавой жатвы. Те, кто несся поначалу прямо на меня, теперь старались обходить стороной. Они прикрывались щитами, доспехами и куполами. Но чаще всего телами своих мертвых и не очень товарищей. И мне было плевать. Я просто шел вперед. Двигаясь из стороны в сторону, кружась на месте и отступая назад. Я неумолимо шел вперед, отвечая выстрелом на выстрел. Пулей на выкрик. Ударом на удар. Всем и каждому, до кого только мог дотянуться.
        И армия Демонов пошла вслед за мной. Они двинули следом, увидели, поверили. Снова. Больше никаких сомнений. Я ответил на вопрос Роркха. Ответил свинцовым дождем, идущим косыми росчерками и зачастую невозможными траекториями. Ответил каждому и теперь шел острием демонического меча. И моя армия шла следом. Случайные игроки, оказавшиеся в случайном месте. Потом они понесут мое имя дальше. Потом они начнут красить и свои лица кровью. По образу и подобию моему.
        Но не сейчас. Сейчас настала наша очередь спрашивать и мы пошли вперед. Лисы и Ноксы вопрошали игроков. Где ваша смелость? Где дело, что не идет вразрез со словом? Где воины, что готовы заглянуть в пасть самому Роркху и не обосраться от страха? И ответы были. Честные и достойные. Но их перевешивала другая чаша весов, наполненная воплями и безумием. Роркх все расставил по своим местам и показал кто есть кто.
        Пули высекали искры у меня под ногами. Пули оставляли дыры в телах тех, кто оказался там, где был я. Снайпер с винтовкой первого калибра сносил голову тому, кто оказался на пустом месте, где я стоял целое мгновение назад. Я шел кровавой лентой комбинации заученных техник. Я не думал что делать дальше. Я лишь смотрел себе под ноги, охватывая всю картину боя целиком на сколько хватало цветов. Запахов и звуков. Я доверился своему тренированному телу и его рефлексам. Я сам не знал, куда шагну через мгновение. Тем более этого не знали враги.
        И они стреляли. Стреляли пока могли. Также хаотично и непредсказуемо в своей массе. А я просто двигался. Я истекал кровью. Случайные пули, две стрелы, один кинжал и пара косых ударов. Я собрал свою жатву и заплатил за это своей кровью. И спросил в ответ с каждого. Но мой хант все еще движется, а их лежат. Таков путь Красной Ленты первого стрелка Роркха в исполнении Рассветного Демона. Он неуклюж, коряв, грязен, но неизменно кровав. Он внушает страх и уважение. В зависимости от того, по какую сторону Ленты ты находишься.
        Ленты, что оборвалась также внезапно, как и началась. Я продолжал двигаться, но понимал, что мне больше нечем стрелять. Что в моих руках лишь Кинжал и тесак. Но вокруг лишь те, кого мои руки не хотели бить. Лишь красные ухмылки на спинах. Остановившись на мгновение, я оглянулся вокруг. Три. Закрыл глаза, замер. Два. Вдохнул полной грудью. Один. Снайпер на крыше наконец перезарядил винтовку и спустил курок. Ноль.
        Я дернул головой. Свист в левом ухе перерос в звон. Очень близко и очень рискованно. Достойно Демонического Стрелка. Обернулся, глядя на фонтаны воды и грязи. Воронка диаметром в две ладони в мостовой. Но теперь я наконец понял направление атаки. Поднял левую руку, направляя острие кинжала в ту сторону. Снайпера я не видел, но он видел меня. Я медленно провел тесаком себе вдоль шеи, делая весьма однозначный намек.
        Надо попасть на крыши. Либо здесь, либо дальше. Но тут я совсем как на ладони. Демоны ушли вперед, давя дехантов и устилая улицу трупами. Как их, так и своими вперемешку.
        Я вытащил эликсир и принялся пить. Затем выдернул стрелы и кинжал. Второй эликсир на раны. Третий откупорил в тот момент, когда вода передо мной взорвалась фонтанами брызг. Отпрыгнув в сторону, чудом ухожу от пролетевшего топора. Впереди, из-за поднятой тучи брызг, показывается тело просто гигантского ханта. Замотанный в шкуры, с кучей татуировок по всему лицу и телу. В руках топор. Еще две связки болтаются на поясе. Из-за плеч выглядывает шесть рукоятей.
        Делаю перекат и с выхода кувырок в ту же сторону. Лезвие топора рассекают водную гладь в том месте, где должен был закончиться перекат. Я уже на ногах, а варвар несется в мою сторону. Еще один топор сносит мне кусок мяса с плеча. Слышится шипение застывающей крови. Второе лезвие распарывает плащ. Даже под демоническим усилением и зельем Берсерка мне не хватает скорости.
        Я делаю рывок в сторону, уходя от наиболее вероятной атаки и спотыкаюсь о ногу варвара. Как он оказался так близко? Рывок превращается в полет. Я больно прикладываюсь о землю поврежденным плечом, вскакиваю на ноги. Огромный топор по широкой дуге врезается обухом мне в живот.
        Я не чувствую земли под ногами. Боль пришла следом, но почему-то с другой стороны. Спину и затылок обожгло вспышкой. Пытаюсь понять, что произошло. Дождь внезапно окрасился в багровый, а земля поплыла. Или это вода? Пытаюсь пошевелиться и понимаю, что мною почти пробили толстую кирпичную стену. Выбравшись из наполовину обвалившейся кладки, падаю на землю. Потоки воды с головой захлестнули меня. Лишь встав на четвереньки, я смог подняться достаточно, чтобы вдохнуть. Дотянулся до последнего эликсира и запрокинул голову.
        Варвар тем временем размахивал топорами с нечеловеческой скоростью. Каждый взмах сносил голову одному из Демонов. Четыре мертвых ханта еще не успели упасть, а варвар уже метнул оба оружия. С той стороны даже криков не последовало. Лишь чавкающие звуки, да упавшие в воду тела.
        - Давай, крутой парень! - заорал варвар во всю мощь своих легких. - Встань и повесели меня!
        Следом полетел топор. Уж не знаю, зачем он это орал, но давать мне подняться противник явно не собирался. И в этот раз оружие должно было попасть лезвием прямо мне в голову. Я успевал откинуть тело в сторону, но не уклониться от атаки полностью. На чистых рефлексах я сделал рывок еще во время замаха варвара. Но это не помогало. Тем сильнее я удивился, поняв, что топор просто разрубило в полете. Обломок рукояти пролетел выше и врезался в стену за моей спиной. Обух же просто ушел в землю.
        Вода вокруг варвара взвилась, словно из-под земли взметнулись какие-то чудовища. Я успел лишь разглядеть смутный силуэт, что пролетел мимо меня. Затем вокруг варвара начала кружиться тень и там, где она ступала, вода поднималась фонтанами брызг. Сам дехант же начал неистово вращать топорами. И улица наполнилась искрами от сталкивающейся стали. Звон этого боя перекрывал все остальные звуки битвы. Я лишь плотнее прижался к стене, пытаясь нашарить кинжал. Снайпер не мог достать меня со своей старой позиции, поэтому я просто завороженно смотрел на схватку двух титанов.
        Лишь на мгновение их пляска прекратилась, видимо противникам тоже требовалось перевести дух. Спиной ко мне остановился хант, такой знакомый любому из игроков Роркха.
        - Заняться нечем больше? - произнес Черный Жнец, раскручивая в воздухе свою косу. - Не путайся под ногами.
        - Вот и веселье подкатило, - грохнул варвар топорами друг о друга.
        И если от косы Веги поднимался такой ветер, что капли дождя разлетались в стороны, то от удара варвара улица пошла трещинами.
        Я вскочил на ноги, подхватил свой тесак и бросился вдоль стены к ближайшему дверному проему. Когда в Роркхе сталкиваются такие монстры, лучше быть как можно дальше от них. Когда-нибудь и я буду на месте одного из них. Но не сегодня. В эту ночь я уже дошел до своего предела, пересекая перекресток. И даже немного шагнул за него. Не стоит гневить госпожу Ф. Лучше убраться как можно дальше.
        Лишь ввалившись внутрь мое тело напомнило мне, что в него стреляли, протыкали стрелами, кололи кинжалами и даже несколько раз метнули топоры. И если большую часть дебафов эликсиры и ослабили, то совсем недавно кем-то попытались пробить стену насквозь.
        У меня ничего не осталось для того, чтобы подлечиться. Но подстегнутый метаболизм тоже не даром эликсиры хлебал. В целом тело было немного деревянным. Сказывалось свойство крови, которая запекалась твердой коркой. Левая рука практически не шевелилась в плече.
        Но я мог ходить, что уже радовало. В критической ситуации смогу даже повторить некоторые из недавних пируэтов. Пусть уже не так красиво. Шприц адреналина вошел в плечо. Здоровее не стану, но повышенная регенерация быстрее выработает свой ресурс, а здоровье мне скоро понадобится.
        Я быстро нашел лестницу наверх. Тут тоже все было вверх дном, виднелись следы битв. Причем не только дыры от пуль и разнесенные гранатами стены. Один этаж был напрочь обуглен, так что лестничный пролет пришлось преодолевать прыжками. Но до крыши я добрался.
        Кровля здесь скользкая, местами обвалившаяся. Но чердачные комнаты и технический этажи делали ее зигзагообразной. Если не выходить на козырьки, то от снайпера я был защищен. Сделав первый рывок наверх, я уже кубарем слетел по скату вниз. Стоило мне подняться выше, как в мою сторону полетели пули. Автоматная очередь. Снайпер-то подготовился, ничего не скажешь.
        Выглянул на доли секунды и получил еще одну очередь. Примерное расположение понятно, можно было бы пальнуть волей прямо сквозь крыши. Но расстояние великовато. Впрочем, это не проблема. Проблема в том, что я вообще пуст по патроном. Даже Нокс расстрелял от безысходности, хотя там и не было достойных третьего калибра целей. Даже Бетельгейзе ушли в обычных териантропов.
        Дымовая полетела далеко вперед. Кажется, уже на соседний дом. Впрочем они пока что стоят вплотную, даже прыгать не придется. Главные улицы, ведущие на площадь - это своего рода прямые коридоры. Если не считать входов в сами здания.
        Я выждал пару секунд, давая магическому дыму разойтись. В такую погоду от стандартных шашек было бы мало проку. Поторговал лицом доли секунды, но по мне так и не выстрелили. Рывок вверх и в сторону. Пули полетели близко, но мимо. Снайпер бил на звук, а двигаться бесшумно с моими ранами трудновато. В особенности вверх-вниз по скользкой кровле.
        Но выводы сделаны и вперед полетела осколочная. А в момент взрыва побежал и я. Грохота хватило, чтобы снайпер растерялся. Такими перебежками я влетел в облако густого дыма. Пройдя насквозь, затаился на краю и швырнул вторую дымовую. По моим ощущениям, снайпера если и не накроет облаком, то все-равно будет где-то рядом. В любом случае я выйду вплотную, а там уже дело техники кто кого.
        Раздался одиночный выстрел. И примерно с той же стороны, но снизу, глухой удар. Ну нет. Не может быть. Рывками я добрался до гнезда снайпера, но никого не обнаружил. Зато внизу лежало тело с простреленной головой. Рядом валялся автомат, но винтовка осталась на крыше.
        Итак. Вопрос партии. Он же пулю в лоб себе пустил, чтобы мне не достаться? Значит считается?
        - Все равно отрежу, - махнул я тесаком. - Хоть ты и скучный.
        Оглядел улицу. Демоны с трудом, размениваясь два к одному в нашу пользу, но давили дехантов вверх по улице. С той стороны тоже шли бои, вряд ли Паладины останутся без потерь. В домах полно опытных ублюдков. Но все знали, на что идут. На восточной улице битва была выиграна, оставалось лишь добить остатки этих уродов. Не знаю, как там на других участках, но мне в любом случае здесь уже делать нечего. И как потом вообще трофеи делить? Пофигу. Я заслужил свой выходной.

* * *
        - Жив значит?
        - Вода не втягивается, - прокряхтел Шот. - Не могу восстановиться.
        Паладин в грязных, но местами все еще блестящих доспехах, опустился на камень. С трудом отцепил щит и положил его рядом. Следом убрал оружие и откинулся назад, оперевшись спиной о колонну. Достал бутылек с прозрачной жидкостью и принялся пить.
        Дехант полулежал на каких-то обломках. Его тело не шевелилось и было покрыто какой-то твердой коркой. Местами грудь и частично конечности были разбиты, словно тело акваманта на самом деле сделано из фарфора. И чем дольше он так лежал, тем больше кусков от него отваливалось.
        - Не дашь хлебнуть святой водички? - усмехнулся Шот.
        - Тебе не поможет, - ответил Паладин. Подумав мгновение, оглянулся и все же спросил. - Как сам-то?
        - Ты знаешь, старый друг. Работа, работа. Ничего нового.
        - Как сынишка?
        - Ушел, - практически прошептал Шот. - Не успели. Не спасли.
        - Дерьмово, - покачал головой Гаро.
        - Да, - попытался кивнуть Шот. - Видимо, такова моя судьба. Не заслужил я счастью в этой жизни.
        - Да завались ты, - оборвал его Гаро. - Ты живешь как мразь и сдохнешь как мразь. Сам выбрал этот путь. А вот пацана жалко. Он же вообще ни при чем.
        - Ты же знаешь. Я же из-за него все это начал.
        - Вот меня только не лечи. Ты убивал одних детей, чтобы спасти другого. Ты просто кусок говна по жизни.
        - Они не дети, Гаро. В Роркхе все взрослеют слишком быстро, а они вообще повзрослели первыми.
        - Это тебя никак не оправдывает.
        - Таков был уговор. Они пытаются его спасти, пока я выполняю свою часть сделки.
        - А здесь ты тогда что забыл? Ты им больше ничего не должен. Чего в Роркх-то приперся снова?
        - Не знаю, - попытался пожать плечами Шот, отчего те лишь сильнее осыпались. - Я просто не знаю, что мне еще делать. Я же больше ничего и не умею.
        - Сколько? - спросил Гаро после паузы.
        - Шесть, - не стал юлить Шот. - Последнего нашли полгода назад в какой-то занюханной квартирке на краю города. Прямо под носом сидел.
        - Значит всего двое осталось.
        - Да. Всего два Парагона. Первый и тот, что сидит на шестьдесят первом этаже в вашей башне.
        - Я тебе уже говорил, Эрик, - произнес Гаро. - И повторюсь. Придешь за моим братом и я лично убью тебя.
        - Не приду, мой старый друг. Смысл мне теперь за ним охотиться? Но ты же знаешь, Первый это так просто не оставит. Не я, так другие явятся за ним.
        - Когда? Расскажи.
        - Проект «Вавилон» уже в финальной стадии. Ты потеряешь обоих братьев в ночь великой обороны, старый друг. И ты не сможешь этому помешать. Они умрут, иначе парадигма сдвинется и Первый все равно победит.
        - Хотя бы одного брата я спасу.
        - Удачи. Но мы оба знаем, что это не возможно.
        - Ты и впрямь веришь, что Парадигма Свободы, которую проповедует Первый, лучше нашей Парадигмы Врат?
        - Какая разница во что я верю? Шесть парадигм уже сдвинулось. Осталось всего две. А вы даже не нашли Ключника и уже потеряли ханта, который мог его найти.
        - Шансы есть всегда. Пока мы не сдадимся.
        - Да, парадокс выбора о котором нам втирал Безумный Мечник. Из-за этого ты так рьяно сражаешься, да? О, привет, Арч.

* * *
        Я всадил весь барабан в растрескавшуюся рожу ублюдка. Дерьмовые патроны, но что нашел. Убедившись, что тварь сдохла, пнул в довесок, но тело деханта рассыпалось в пыль.
        - Не помешал? - спросил я уставшего Гаро.
        - Ты? Наверное нет. Наверное так даже лучше. Как сам? Что за гирлянда?
        Я посмотрел на тяжелую сеть, увешанную головами на любой вкус. Дождь почти прекратился, так что за мной оставалась густая кровавая дорожка. Да и сам я выглядел не то чтобы с иголочки.
        - Выходной нужен, - пояснил я.
        - Понимаю, - кивнул ничего не понимающий Гаро.
        - Моих не видел?
        - Я тут всю битву с этим ковырялся. Чуть не слился.
        - Стареешь? - улыбнулся я.
        - Вот когда-нибудь тебе такое скажут и поймешь как со стороны звучит.
        - Повоевать-то еще готов?
        - Нафига?
        Но ответить я не успел. Расслышал шаги где-то сбоку. Но знакомый голос заставил меня расслабиться. И напрячься одновременно. Как он вообще выжил с его-то стилем игры?
        - Мастер Арч, - радостно воскликнул ведьмак. - Я уж думал откисли там. Опача, а это еще один из ваших учеников?
        - Да-а, новенький, - воскликнул я, не давая Гаро и слова вставить. - Вон, чуть не… откис… как говорится теперь. Совсем зеленый.
        - Ну че, пойдем еще кого замочим? Говорят, на западе многие прорвались. Погнали?
        - Это что за имп из табакерки? - спросил Гаро. - Да я вообще в Роркхе со времен закрытого бета-теста.
        - Оу, - удивился Эл. Весьма натурально. - Такой старый, а до сих пор учишься у Арча?
        - Че? - пришла пора Гаро удивляться. - Арч, он что, совсем…
        - Да, - кивнул я. - Поверь, похлеще меня будет. Вообще непробиваемый.
        - Ну дела. Только ты мог такого откопать в Роркхе.
        Подошли еще двое. Парень и девушка. Этих хантов я не знал, но догадаться было не трудно, если учесть, что они стояли позади Эла. Да и головы дехантов их не удивили, хоть девчонка и позеленела слегка.
        - Так на кой тебе в Город? Самый здоровый, что ли? Патроны бесконечные?
        - Ну так Роркх ведь ждет, - пожал я плечами. - Он нам сегодня сильно помог, упростив задачу. А мы отобрали его добычу. Нельзя лишать хищника мяса, надо уважать хозяина.
        - И что? Ты поэтому собрался пойти и сдохнуть от лап тварей?
        - Роркху не нужны наши подачки, - спокойно проговорил подошедший парень.
        - Вон, - кивнул я. - Такер шарит. Первая волна сегодня долгая. Дадим Городу шанс взять свое. А то некрасиво получится.
        - Сам знаю, - проворчал Гаро. - Как будто я не в курсе, что будет, если Роркх затаит на нас злобу.
        - Ладно, - встрял веселый Эл. - Мы с Таком и Шасой пошли на запад, а вы догоняйте, как раны залижете. Давайте только долго не рассиживайтесь тут, старички.
        Пацан показал пальцами знак мира, развернулся и пошел с остальными в сторону темнеющей улицы. Я смотрел ему в спину и чесал висок дулом Лиса. И когда достать успел?
        - Я вот думаю, - произнес я. - Пальнуть ему в задницу разок? Мол, пал в неравном бою.
        - Ага, - кивнул Гаро. - Роркх сожрал. В славной битве, выпьем за героя.
        - И все такое, - кивнул я. - Как раз крюк свободный остался.
        - Рэд такое не примет.
        - Так я не ему. Так, для себя. Над камином повешу.
        - Забавный ты стал парень, Арч, - ухмыльнулся Гаро.
        - Не я такой, Роркх такой, - пожал я плечами.
        И правда, забавная сегодня была партия. Впрочем, почему была? Чую, самое интересное только начинается. И я вовсе не про партию сейчас.

***
        Опубликовано: Цокольный этаж, на котором есть книги: Ищущий да обрящет!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к