Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Богородников Алексей: " Королевство Негодяев " - читать онлайн

Сохранить .
Королевство негодяев Алексей Владимирович Богородников

        Парень-ботаник случайно получает инсайд о новой игре. Девушка с сильным характером решает набить бабок в игре. Неуравновешенный глава неуравновешенного клана вынужден рерольнуться из-за глупой ошибки. Интриги заводят руководство игровой корпорации на скользкую дорожку беззакония. Все как вы любите: Избранный, Избранная Избранного, жаркие схватки, холодная месть, любовь и гады.

        Богородников Алексей Владимирович

        Королевство негодяев


        ГЛАВА ПЕРВАЯ

        - Алоха, игроки Эфериала, алоха, мои славные друзья! История Райдена началась с рождением этого мира. История Райдена умрет вместе с ним.
        - То есть сегодня.
        Говорящий эти пафосные строчки, игрок на летающем драконе скорчил в камеру грустную рожицу, а вот я скептически хмыкнул.
        Да ладно, бро. Зарекался Гугл не следить за своими пользователями. Когда было выгодно, ты сделал стримовую коллоборацию с клонированной дочкой известного канадского певца, которая была во враждебном клане. Про девиз своего клана "прощаем только мертвых" ты и не вспомнил.
        Вот жеж лицемерная сволота. Можно в игре хотя бы не притворяться?
        Хотя стоп, какая игра? Для Райдена его персонаж, стримы, коллоборации, видосики, реклама, соцсети - тупо бизнес. Знаю, он и игровую валюту загоняет, и эпик шмот расточенный с кланового склада, и персонажей бустит по уровням за счет топовых пачек клана.
        Я не Шерлок, просто мой маг "Огневичок" 300 уровня выкачан и обут его кланом.
        Мое мнение: надо выбирать или идеалы кланваров с трольбой в соцсетях, или сухой бизнес за его пределами. Сидеть на двух стульях, поколачивая себя пяткой в грудь за олдскул, при этом толкая эпики любому толстосуму, очень некрасиво.
        Большинство заржет прочитав мои откровения: нашел место, где искать справедливость. В мире полно проблем: засухи в Южной Америке, наводнения в Азии, эпидемии в Африке. Запишись волонтером и сей разумное с бичпакетом и горстью антибиотиков в руках.
        Закончив универ, я так и поступлю.
        Пока час Больших дел не пробил я зарабатываю стартовый капитал. Только не начинайте насмехаться: "Эфериал: Возвращение драконов" завтра закрывается - игре конец. Знаю.
        Вот только временной отрезок вашего знания - месяц.
        А я узнал об этом полгода назад.
        Заинтриговал? Устраивайтесь поудобнее. Сейчас Райден полыхнет в небе маленьким солнцем и упадет сгоревшим пеплом на землю. Дроп его эпичненького шмота раскидает на всю толпу, что раскрыв рот глазеет снизу на популярного стримера. Думаю дураков, которые что-то ему вернут, не будет. Опять же невелика беда: игра вроде закрывается. Вернее даже, закрываются сразу несколько игр: "Эфериал: Возвращение драконов", "Артефакты безумного Лимерензы", пару виртуальных рпгешек помельче - их персонажи сотрут, а аккаунт переведут в другой онлайн-проект.
        Некоторые из вас даже читали соглашение между корпорациями на каких условиях, но знаете ли вы особенности первого эпизода?
        Проект "Земли героев: королевство негодяев" стартанул как с идеи малоизвестного автора на гейминг-площадке: каждому игроку по своему мирку. Лучшим - по империи, княжеству, царству, игрокам похуже по - лену, феоду, то бишь клочку земель, но своему. На пути к своему счастью традиционно придется пройти немало испытаний. Автора осмеяли и забыли, но его приметил босс Эвиры, корпорации что владеет много чем в нашей стране: от банка до сетевых магазинов. Онлайн-проект Эфериала тоже их работа.
        В общем, ничего кардинально нового, завывания про уникальный геймплей сопровождают каждую свежеиспеченную игрушку. Масштаб, правда, впечатлял и на бюджет рекламной кампании не поскупились.
        Слоган игры: "сделай себя великим" рекламировал сам Джеймс Уоткинс, первый астронавт побывавший на Марсе.
        Рандомный выбор расы персонажа - это как пример для мультикультурного сотрудничества человечества, упор на соединение исторического реализма и традиций фентази. Масс-медиа прилежно раздували пузырь феномена, даже далекий от игр человек знал: человечество штурмует виртуальность.
        И конечно, наработанную клиентскую базу никто не собирался терять. Вообще, подоплека появления "Земель героев" в конкуренции с индийскими и китайскими игровыми компаниями. Так что маркетологи придумали много фишек: от бесплатных питомцев до голдовых аккаунтов для перешедших игроков из других проектов.
        Что? Почему взорвался Райден?
        Видите ли, квест на уникального дракона в Эфериале никто пройти не успел. Да, их немного и они все разные: у кого-то гребень красный, у другого черный, у кого-то когтей или клыков больше. Но серьезно - вы помните малейшие анатомические незначительные детали своего питомца? Если да, то под шмотом для пета все это не видно. Короче, это мой дракон взорвался под Райденом. Его дракона я попросил на пару часов прокатиться под залог, удалил и быстро ввел его никнейм своему. Такого же левела. Уже накормленного Масляными Кристаллами. И передал обратно Райдену. Понимаете, почему он взорвался?
        Не сильно дорого обошлась мне месть за попранную веру в справедливость.
        Постоянный уход игроков из проектов удешевил расценки на все. Слухи об предстоящем закрытии игры обвалили игровую валюту в тот самый момент, когда я закупался.
        Что бы рассказать о моем инсайде нужно приоткрыть занавес над моей личностью
        Я готов. Начнем нашу историю. Передразню Райдена, чей неожиданный рип вызвал нездоровый ажиотаж и толкучку в столице Эфериала.
        - Алоха, друзья. Меня зовут Дейси.
        В 2033 году в нашей великой стране приняли поправки в программу (Foster care)по которой отменили оплату услуг приемных родителей и разрешили включать специальных роботов в состав участников программы.
        Ну, вы знаете, роботы не совершают преступлений. Они не бьют, не балуют, не насилуют детей. Статистика по сексуальному насилию в приемных семьях всегда была выше, чем обычно, раза в три. Фактор искусственного интеллекта призван спасать детей и сэкономить государственные деньги.
        Так объяснял инициатор поправок сенатор, забыл от какого штата.
        Я же думаю, большую роль сыграл термин специальные роботы. Они заказывались государством у ведущей корпорации и стоили не маленькую копеечку. Но схема лоббирования закона мне не важна.
        Просто я вырос в приемной семье из роботов.
        Карл и Кара, папа и мама с электронной начинкой - звучит несколько трешово. Я пробегал с кличкой "железнорожденный" до выпускного класса, пару раз даже подрался, но быстро повзрослел и успокоился. Не кулаки убеждают в правоте, а поступки.
        Не то чтобы я стал философом, однажды я задумался, что станет с Карлом и Карой при достижении моего совершеннолетия и спросил их об этом.
        Все просто: корпорация поменяет внешность и отправит электронных родителей работать дальше. Роботов с таким стажем работы единицы. Хотя вариант с выкупом Карла и Кары у корпорации приемным сыном существует. Только цена неподъемная для молодого человека.
        Что-то такое я подозревал. Жилье социальное, родители государственные, школа публичная. Место под солнцем придется выгрызать. Теперь представьте себе типичного, непопулярного в школе ботаника и задачу заработать на выкуп родителей и поступить в универ.
        Спасибо Карлу и моей памяти. Папа постоянно натаскивал рассказами, сочно сдобренных фактами из жизни человечества. Подозреваю в него заложили не один учебник по истории. Маман тащила по языку и биологии. Зимой я сдал SAT набрав по математике 760, а по языку 730 баллов. Оставалось сдать два экзамена SAT Subject в профильный универ, но он как раз объявил о том, что для поступления на специальность "управление системами искусственного интеллекта", достаточно войти в топ-лист ста лучших игроков любого онлайн-проекта с аудиторией от миллиона игроков.
        Не подумайте, что я ринулся в Эфериал из-за этого. Тем более он тогда терял популярность. Моя история тоньше.
        Последние два года я подрабатывал техником, обслуживающим вирт-капсулы. Работа непыльная: сидишь в центре, складированным под капсулы, отвечаешь на звонки, следишь за показаниями жизнедеятельности упакованных клиентов. Кто побогаче обслуживаются на дому, но естественно приписаны к центру.
        Я, огромный зал с капсулами, большой дисплей и тишина. Работа мечты.
        Иногда я даже ночевал на рабочем месте, когда было влом тащиться домой через весь город. Карл и Кара всегда с пониманием к этому относились. Хочу думать не потому, что они бесчувственные железяки, а из-за доверия. Я никогда их не подводил.
        В тот день с утра меня доставала охрана, что ходила по центру с приборами, выискивая несуществующие жучки. Очередной приступ шпионофобии босса. Затем, меня пригласили на получасовую проверку полиграфом. Я едва успел разобраться с делами и пробил пропуск, что закончил работу, отключил камеры слежения и поспешил к своему "Приус-дрону", когда на моем смарте замерцал огонек неисправности одной из капсул. Перегорел датчик или трубка подачи биоматериала отошла от капсулы. В любом случае, решить проблему стоило незамедлительно, но чекать пропуск, с выписыванием проблемы и объяснением перед дирекцией за переработку, процесс не быстрый. Выругавшись, я открыл запасным ключом дверь аварийного выхода и пристроился под капсулу с фонариком от смарта и инструментами.
        Вот тогда все и случилось.
        Я проработал с полчаса, когда услышал звуки открытых дверей и голоса. В любой непонятной ситуации стоит сначала разобраться что происходит, прежде чем себя обнаружить. Так что я затаился и внимательно прислушался.
        С одним голосом я разобрался довольно быстро - это был владелец корпорации "Эвира". Уж этот уверенный голос знают все граждане нашей страны. Слишком большая корпорация, слишком медийная личность этот Джек Волтон.
        Надо сказать, ничего удивительного в визите большого босса в центр не было. Обычно центры вирт-капсул стоят на окраинах, где цены на аренду недвижимости ниже, но само здание с огромным подвалом - собственность компании. Пару раз даже сам Волтон спускался вниз, в отделение Вип-капсул понаблюдать за игрой.
        Остальные голоса были мне незнакомы, но по контексту я догадался что это какие-то партнеры босса. На самом деле, конкуренты. В эту самую минуту, превращающиеся в компаньонов.
        - Итак, джентльмены, что мы видим, - пророкотал Волтон. О, я уверен, он еще картинно окинул руками окружающую обстановку.
        - Обычный вирт-центр, - сказал какой-то голос, - не томи Джек, чего ради, ты позвал нас в подвал своего "Ока" (башню Волтона часто сравнивали с Оком Саурона). Ты же не станешь нас связывать и засовывать в капсулы, чтобы поднять продажи?
        - Хорошо бы если это помогло, - отшутился Волтон, - я бы собственноручно замуровал тебя, Стив, в капсулу. Но суть проблемы ты ухватил. Продажи. Загляните в капсулы. Едва ли загрузка достигает сорок процентов, плюс-минус штук десять на домашнем обслуживании. Крайне мало. Я ознакомился с цифрами по вашим компаниям и скажу - у вас тоже самое. Индустрия идет ко дну. Вернее, её отбирают у нас игровые компании Индии и Китая.
        - Обычное сезонное падение, - не так уверенно ответил второй голос, - стоит выйти обновлениям, начаться новому учебному году аудитория подрастет.
        - О боже, Марк, - вышел из себя Волтон, - этот сезон длится уже два года! Пусть эти гарвардские маркетологи на твои уши вешают такую херню. Я знаю точно. Еще немного и все наши онлайн-проекты начнут генерировать убытки.
        Голоса притихли. Я подивился тому омуту приключений в которое меня затянуло.
        - Что же ты предлагаешь, Джек? - не выдержал третий голос.
        - Объединить усилия, - моментально ответил Волтон. - Бороться с китайцами одной ценовой политикой, либо маркетинговыми приемчиками бесполезно. Нужен качественно новый продукт. У моей компании есть разработки нового искина. У тебя, Стив, разработки новой виртуальной капсулы в которой можно находится дольше и процент побочных эффектов пребывания ниже. Остальные вложат деньги и специалистов.
        - Во что? - скептически спросил четвертый голос, - мы даже не представляем о чем ты.
        - О, - благоговейно выдохнул Джек Волтон, - эта игра перевернет мир. Кому из вас, господа, не хотелось бы монаршей власти? Это же сколько безнаказанной глупости можно насовершать. Виртуально и в рамках закона. В конце концов, насилие над пикселями никто еще не запрещал.
        Зашуршали ботинки по гранитному полу. Раздалось тихое жужжание проектора. Эти голографические проекторы, стоившие немыслимые деньги, издавали звуки словно рой рассерженных пчел.
        - Игра носит название "Земли героев". Эпизод первый предварительно назовем "Королевством негодяев"...
        Вот так, совершенно случайно, я узнал о новом проекте.
        Детали соглашения вся эта группа дельцов обговаривала уже в кабинетах, но того немного, что я невольно подслушал, хватило для определенных выводов.
        Какая-то новая суперсистема искусственного интеллекта будет самостоятельно контролировать игровой процесс и следить за игроками. От разработки новых ивентов до игровых репортов - эти этапы, занимающие время, станут мгновенными.
        Персонажи игр, включенных в соглашение корпораций и желающие начать игру в новом проекте получат определенные бонусы. Не слишком большие: туманно обещали по проценту к урону или опыту, или защите, репутации, голдовый аккаунт, питомца - что-то из перечисленного. Их эквип и уровень система пересчитает в очки и в зависимости от них подарит бонус. На старте игры это будет неплохим плюсом.
        Вот здесь я подсуетился, закупившись дешевыми легендарками, в Эфериале. Персонажа покупать я не стал: мало ли что там в логах у него. Зарегистрировался в игре, выбрал мага, заплатил за кач нон-стопом и вагоном побегал с топовой пачкой. Самого персонажа, забив на защиту, я полностью забилдил на дамаг. По урону выше него стояло всего пара персонажей.
        Самое важное, я знал почему игра стартует в королевстве храбрецов, но первый эпизод назван королевством негодяев.
        Понимаете, почему я лег на три месяца в арендованную виртуальную капсулу?
        За персонажа чувака, взявшего первое королевство, обещали несколько миллионов уже до старта. Трудно было представить насколько вырастет цена к концу первого эпизода.
        Поэтому я улыбался, когда закрывалась кабина капсулы, когда меня погружали в искусственный сон, когда...

        ГЛАВА ВТОРАЯ

        Сиреневое небо. Я точно помню свое первое ощущение в игре. Слишком красивое для реальности, особенно в сочетании с зелеными волнами моря, что пенистыми барашками накатывало на камни скал.
        Внимание, вы находитесь у сопки Черного вулкана - высветилась информационная строчка.
        Внимание, выбор расы вашего персонажа завершен. Вы человек. Бонус: +10% к Интеллекту. Специальность - маг. Склонность к стихии огня.
        Начальные бонусы: магическая атака + 3%, опыт +3%
        С учетом моей начальной магической атаки в десять единиц - очень смешно. Так что посмотрев на мою довольную физиономию вы бы удивились. Но я нацелен на максимально быструю прокачку, а эти бонусы её ускоряют. За уровень накидывают шесть очков развития, каждая единица - это десять пойнтов к показателям.
        Зацените мои стартовые характеристики.
        Здоровье - 100\50 максимальное количество здоровья и энергия
        Аура - 10\2 вероятность сопротивления эффектам контроля и скорость передвижения
        Интеллект - 220\11 количество маны и магическая атака
        Мудрость - 0\1 скорость восстановления маны и шанс критического удара
        Смекалка - 10\2 скорость отката умений и скорость применения
        Акселерация - 10\1 способности стихии и сила критического удара
        Атаку будет поднять несложно вещами, оружием и вкинутыми очками. Монстры, не могут повысить свою магическую защиту, у большинства начальных мобов её нет. Более быстрое убиение мобов - это больше опыта, больше лута по сравнению с обычными игроками. Мне будет полегче на старте.
        Кроме шести основных у мага были второстепенные характеристики, вроде той же ловкости, что для классов вроде лучников и кинжальщиков - основная. Даже изначально, у мага она была меньше по показателям, качалась раз в год, так что маг ни разу не бегун. Зато у мага появлялся с уровнями, например, блинк - мгновенная телепортация на некоторое расстояние.
        Помимо шести основных и дополнительных характеристик были скрытые. Но разработчики прямо сказали, что выдаваться они будут очень редко, с учетом заслуг персонажа и стабильной игры. Ни их названия, ни показатели за которые они отвечают озвучены не были. Просочился слушок о том, что у мага это может быть Святая вера - повышающая сопротивляемость отрицательным эффектам - и все. Тишина.
        Игра стартанула с пяти рас: человек, гном, эльф, орк и гоблин. Не торопитесь разочаровываться - мало. За разговорный квест дают возможность создания своей расы. Никто не уйдет дискриминированным. Но скилы новой расы обязательно будут аналоговыми по сравнению с начальной, а оружие таким же.
        Все виртуальные игры давно ушли по пути упрощения. Зачем сочинять и вводить новые расы с их уникальным оружием и умениями? Запутать игроков в пвп?
        Вот вам фиолетовый дроу с арфой и гадайте то ли он вызовет стаю пауков, то ли дебафнет паралич и деловито прирежет вытащенным ножиком, то ли без затей огреет этой самой арфой по хребту, да так что позвоночник из трусов выскочит.
        Боевка стала завязана на тайминг и микс умений. Заюзал свою комбу - получил на несколько секунд селфбаф на мощность, заюзал другую - на крит. Сразу после этих двух использовал третье умение с каким-нибудь суперударом - ваншот. Наглядное и короткое объяснение, конечно, дьявол кроется в деталях.
        В этом состояло очередное мое преимущество. Мы сидели с Карлом, просчитывая комбинации умений за каждую расу, несколько дней.
        Ну, у кого папа робот и поможет с комбинаторикой?
        С некоторой вероятностью, учитывая цепочку развития за мага, огненная стихия выглядела предпочтительнее для кача на масс-заклинаниях: фаербол давали сразу, а он немного повышал способности огненных стихий на три секунды, аоешные заклинания стоили немного меньше. Если покружить с бубном у нпси и получить свою расу с правильными плюсиками от бонусов - перспективы выглядели неплохо.
        Дело в том, что преимуществом, например, мага-человека было 10% бонус к интеллекту. Интеллект отвечает за количество маны и атаку. Атака влияет на урон через расчет магической защиты противника и вашей атаки. В общем, все сложно.
        Выбор своей расы раскидывал 10% бонус в две другие характеристики. Все было рандомно, но разработчики клялись, что разница незначительна отличается: можно как немного выиграть, так и проиграть от такого выбора.
        Посмотрим кому повезет, но хочется верить мой путь исполнен отваги и удачи.
        Вокруг уже начали появляться новые игроки и я заспешил на вершину горы. Там, в храме с колоннами, меня ждал мой первый гуру - жрец Магии.
        Нечасто смотрю в зеркало - последний год в нем без изменений отражался высокий, худой, нескладный пацан. В настройках я выбрал выглядеть также, чтобы не терять время, просто прибавил лет десять. На удивление получился симпатичный молодой человек, но где серьезность? Камон! Неужели и через десять я буду выглядеть как мальчик из подтанцовки подростковой группы?
        Не пытаясь даже выглядеть важно подбежал к нпси, почтительно склонив голову. Согласен даже на китайские церемонии ради малейший возможности бустануть персонажа.
        Седобородый дедуля, с ником Эйден, в золотистой мантии со здоровой битой в руке, по ошибке называемым посохом, огладил свою выдающуюся растительность, благожелательно вглядываясь в такого миленького меня. Посмотрим, как изменится его взгляд после толп шумных и бестолковых нубов.
        - Достойный сын умных родителей, ты пришел к божественному храму Магии изучать умения и обряды, во славу бога... - здесь он сделал паузу и по мысли разработчиков либо игрок говорил "Молоха", либо выбирал другого божка и новую расу, напирая на свою избранность.
        - Рад был бы служить Молоху, - торопливо сказал я, - но перекрестки моей судьбы извилисты и не так просты. Я выбрал стезю огня, но мой потенциал раскроет другое божество.
        Эйден внимательно оглядел моего персонажа.
        - Огонь - это страсть, - начал он вещать прописные истины, - это похоть и власть. Эгоцентризм и харизма. Лето и полдень. Горячие головы и сердца освещают дорогу человечеству, завоевывают королевства, меняют карты и будущее мира.
        - Но в тебе есть что-то большее, - неожиданно признал Эйден. - Послушай одну историю. В одной далекой и завоеванной стране, под властью длиннобородых варваров, нашелся мужественный человек, что восстал против угнетения веры и культуры Родины. Не раз пытался он поднять Сопротивление, но прикормленные жрецы и купленное купечество сводили на нет все попытки восстания. Коллаборационисты были могуществены и борьба казалась обреченной. Тогда наш герой, ночною порой, пришел в главный храм своего города. Глядя на попранные святыни, молитвенную - превращенную в процентную, сундуки - забитые долговыми расписками и доносами, он слышал как яростно стучит его сердце и закипает кровь.
        В ту ночь сгорел храм, но в очистительном пламени родился великий герой, объединивший страну. Храбреца поспешно оболгали и замучали, но его отражение через двадцать лет скинуло ярмо варварского гнета со страны, покорив обозримую Вселенную мечом и культурой.
        Эйден сделал паузу, а я призадумался.
        Историю Герострата толковать можно бесконечно: где-то было мнение, что юноша соблазнил дочь судьи, в отместку попав в исторические документы с сожженной святыней. С Элладой Александра Македонского вопросов было не меньше.
        Но вот мне то что с такого перфоманса?
        - Иногда мы не то, чем кажемся, - продолжил Эйден, - злодей станет героем, старец обернется ребенком, шут возденет скипетр, а юную деву нарекут катастрофой.
        Cyka, - выругался я беззвучно, как один мой знакомый русский по Эфиреалу, - да он просто издевается надо мной. Смысла в этих пророчествах можно было искать до морковкиного заговения. Но, очевидно, все нити ведут к квесту королевства негодяев.
        - Я нарекаю твою расу вулканологами, - вскричал вдруг безумно дед и с размаху приголубил мощеные плиты храма битой-посохом. Побежали трещины, меня окутали багровые молнии и выскочила табличка.
        Внимание! Вы сменили расу на Вулканолог. Специальность маг. Стихия Огня. Бонусы перераспределенны: +5% к способности стихии огня, +5% к шансу критического удара.
        Удачненько заглянул, - возликовал я. Имбуем потихоньку персонажа.
        - Отныне ты поклоняешься богине Зоирот(1), - добавил Эйден с таинственной усмешкой. - Как первый адепт ты получаешь от богини задание. Уникальный квест на питомца.
        Вот тут я слегка озадачился. Уникальные квесты рано или поздно получал любой игрок, по заверениям разработчиков. При этом выполнять их можно было годами, опять по их же словам. Цитируя исполнительного директора онлайн-проекта "выглядеть это будет как сказочное задание по типу идти туда - не знаю куда, принести то - не знаю что". Просто рано или поздно звезды сходятся, игрок автоматически выполняет квест и получает награду.
        Не подвела богиня. Эйден озвучил текст и у меня голова от удивления завернулась куда-то вверх и набок. Ознакомьтесь.
        Он и ест, и голодает,
        Уничтожит - что питает
        Жарче солнца, но холодный
        Камень, только полнокровный
        Видимо, мой питомец какой-то Терминатор. И его послали Карл и Кара. Но, ладно. Если без шуток, с питомцем еще можно было разобраться, прошерстив бестиарий. Но после описания строчек, при которых появлялся шанс получить пета: "Убежать, но победить. Победить, но проиграть. Проиграть, но получить", меня натурально бомбануло.
        Между прочим, у меня платиновый аккаунт. Да, со скидкой как сотруднику компании, но приоритет при заходе в игру у меня особый, расширенный инвентарь и много мелких плюшек. Зашел я одним из первых при старте, но пока тупил с расой и выслушивал дедка, с загадками от богини, бесчисленная толпа нубов заполнила пещеру с нпси.
        Время - самый ценный ресурс. Я уже должен был сжигать континенты мобов и возглавлять топ-лист магов игры, но вместо этого морожусь с неадекватным аборигеном.
        Не дав прорваться эмоциям, с самой вежливой улыбкой, я рассыпался в благодарностях, на что Эйден хмыкнул и, воздев длань, подарил два умения: файербол и пирокластический поток.
        Я тут же ринулся в новую жизнь через портал, зияющий за дедулей. К чертям все загадки, ведь у меня всё идет по плану, а локацию Стылых пещер могут занять более быстрые и удачливые игроки.

        ГЛАВА ТРЕТЬЯ

        Стылые пещеры служили местом размещения насекомоподобных монстров. Локация была здоровая и уровень муравьев постепенно возрастал от 10 до 50 уровня. Градация муравьев, соответственно шла от холодных до леденящих. По нашему, великому с Карлом плану, я занимал эту пещеру и тупо набивал экспы до 50 левела и только потом квесто-социализировался в стартовом городке и королевстве.
        Игра началась с захода семидесяти миллионов игроков на два сервера, которые планировали чуть позже объединить. Так что стартовые локации и квестовые нпси в часы пик будут напоминать Пекинскую подземку. Зато, когда я благополучно набью пятидесятый и переключусь на квесты, народ понемногу рассосется. Был еще один приятный момент: слабым местом муравьев являлась десятипроцентная уязвимость к огненным стихиям.
        Жирный минус был в отсутствии лута. Лока считалась больше квестовой. Чем больше набивались мобы - тем больше поднималась способность к огненной стихии. К миллиону загеноциденных монстриков способность поднималась до 10 процентов.
        Лично для меня минус лута был не так ощутим. С самого старта я вложился в игру и рассчитывал прокачаться как можно быстрее остальных. Топ-маг, топ-клан - тонкий расчет личной позиции к финалу эпизода с королевством негодяев. Все, что выбивают игроки лучше стартового обмундирования можно купить на аукционе, немного потрачусь, но постараюсь не отстать хотя бы от середнячков по шмоту.
        Потом, все же с элитных мобов пещеры нередко падал камень уязвимости к стихии Ветра. Можно будет обменяться с выбившими камень Огня в Лесу завывающих ос. Камень вставлялся в оружие и хоп - плюс 10 процентов к способности стихии. В итоге, если сделать все правильно, вы могли получить 30% бонус к убиению холодных муравьев. Такого персонажа оторвут с руками при походе на босса пещеры - Королевы муравьев.
        Извините, что я такой зануда!
        Не верьте, когда стартовый город описывают типичным маленьким и убогим, с парой таверн. В больших играх - это типичный мегаполис, просто без высоток, поскольку здания можно сделать данжевыми. Но проспекты огромны, реки могучи, мосты широки, а вместо высоток возносятся ввысь шпили готических башен. Административные здания, типа гильдий магов, дублируются. В Тиккафесте, как называется наш стартовый город "Земель героев", например, их под сотню. Иначе в часы пик онлайна подходы к гильдиям встанут в пробках. Кроме Тиккафеста в нашем королевстве храбрецов есть портовый Бандерхавен, столица - Полград и десятки деревень.
        Все они, разумеется, пока не открыты.
        Очутившись после портала на огромной городской площади с величественным фонтаном, я открыл карту и немедля поспешил в ближайшую магическую тусовку.
        В гильдии я взял квест на усиление способностей к стихии, тот самый что набивается на мобах в Стылых пещерах и портанулся из гильдии к воротам города. Забежал в ближайшую лавку и похватал нубский шмот и оружие.
        У мага два типа пушек: волшебная палочка с прибавкой к скорости каста заклинаний или посох с прибавкой на урон от умений. С волшебной палочкой, одновременно, в другую руку можно взять кинжал. Много им не натыкать, но если повезет от одиночного моба можно будет отмахаться. Набрал кучу эликов: пока трудолюбивые крафтеры развернутся на производство банок, пройдет не одна пара часов.
        Первоначальное Одеяние новичка из рубахи, штанов, ботов и кожаного пояса - я готов! По всему городу уже бегали тысячи игроков выполняя социалки. Ну, да, им же тут жить.
        А меня ждет моя прелесть.
        Могучий поток выносил меня к воротам и сразу разбивался на ручейки жадных до экспы геймеров, что истребляли в промышленных масштабах кроликов и лис на полянах возле города. Я ускорился - качаем бодрость нон-стоп.
        По пути успел срезать кастом фаербола несчастного кролика.
        - Долбаная тряпка, - не сдержался ПалотБога, гоняющийся за несчастным ушастым.
        - Прости, бро, - извинился я, пробегая мимо, - мне показалось, что он выставил средний коготь на лапе в мою сторону. Теперь вижу не в мою - ошибался.
        Ухмыляясь, оставил за спиной, открывшего от изумления рот будущего паладина.
        Умные люди консервой работать не пойдут!
        За полянами дорога уходила сквозь лес. Я уже взял третий уровень, метко шашлыча на недобитых крольчатах и лис, когда первое приключение робко постучалось в мою незапертую дверь.
        Все по канону: ты летишь на крыльях мечты к светлому будущему, когда Фортуна метким пинком подправляет твою траекторию.
        Дорога из мощеного булыжника, метров через триста по лесу, резко переходила в обычную тропинку, петляла и проходила через опушку. Я ворвался на неё и даже не успел ничего понять: разноцветные пятна, мельтешение, крики - кажется один из них мой, потому что чья-то стрела пришпиливает мою руку к сосне, за которую я машинально хотел юркнуть и - тишина.
        Фильтры ощущений у меня стояли на тридцать процентов, что бы уж совсем деревом не быть, но стрела с наложенным шоковым умением рейнжера - это оглушение и сильная боль на несколько секунд.
        Проморгавшись от слёз я увидел дивную картину словно из мистического хоррора.
        На поляне чернел круг, в котором была выжжена пятиконечная звезда, на концах четырех её лучей возвышались перевернутые кресты. На них висели привязанными пойманные персонажи. Все это было делом рук банды из пяти негодяев: двух эльфиечек с луками, гнома - он прямо сейчас подходил ко мне, постукивая концом своей дубины по ладошке; человека с посохом и орка с двуручником. Командовал парадом уродов орк: он по-хозяйски проверял крепления на пятом кресте. Я примерно догадываюсь кто на нем сейчас повиснет.
        Других кандидатов кроме меня не наблюдалось.
        Гном "Уася" дружески подмигнул и ласково уронил дубинку мне на голову. Свет померк.
        Очнулся я висящим вниз головой, с кляпом во рту, на кресте, в аккурат на начало напутственной речи орка.
        - Соотечественники, - проникновенно, драматическим баритоном вещал он, - на вас выпала ответственная миссия стать отправной точкой возрождения культа Демонов шепчущих теней. Бездна ждет первых последователей. Мы подчиним себе оба мира: тёмный и светлый!
        Посмотрев на наши, ничего не понимающие, налитые кровью подбородки сверху-вниз орк сжалился и закруглил официальную часть.
        - Я - Сайрекс, глава "Неуязвимых", наш клан многие знают по проекту "Артефакты безумного Лимерензы", - буднично сказал он. - Мне повезло с уникальным квестом на призывных демонов. Вы рандомные жертвы, которые оказались не в том месте, не в то время. Сейчас вы умрете и мне плевать кто из вас кто, и какими карами вы станете грозить. Вам выпустят кровь и она стечет в пентаграмму призыва. Но наш клан не беспредельщики - мы заплатим каждому за неудобство возрождения и потерю времени по сто гериков. Вы отнеситесь к этому с пониманием. Кто согласен - мотните головой.
        Гер - официальная золотая единица игры. В гере - сто паликов. В пале - сто рыриков.
        Сто геров при этом приличная сумма. Я закупился примерно на столько же в городе из расчета месяца кача. Неудивительно, что на недовольных ранее лицах, пойманных в ловушку персонажей отразилась алчная радость. Орк все равно подонок, тем более, по отрывочным сведениям с "Лимерензы", где клан Сайрекса был топовым, его понятие беспредела слегка отличалось от мировых стандартов. Поговаривали, что он с подручными даже довел до попыток суицида нескольких человек в реале, устроив им кибербуллинг.
        Только один персонаж - судя по нику "Доктор Хаус" - хилер, по-прежнему шипел сквозь кляп что-то гневное, не спеша соглашаться.
        Орк вздохнул.
        - Я не веду переговоры, - сообщил он, - сдохнешь за просто так, без монет.
        Кстати, я тоже закивал головой, якобы соглашаясь с Сайрексом, так что мне в данный момент вытаскивали кляп из рта.
        - Предлагаю тысячу геров если вы меня развяжете и опустите, - предложил я, как только ощутил что свобода речи мне вернулась, - никому не скажу про ритуал и не затаю ничего плохого против клана "Неуязвимых".
        Откупаться от бандитов плохая идея. Никогда так не делайте. Они все равно приходят снова и снова. Но зубы заговорить мерзавцам, потянув время, стоило попытаться.
        - Нет времени, - равнодушно ответил Сайрекс. - ЭнниМа, вскрой им вены.
        Темная эльфийка-лучница с ником Кровавая Энни-Мария вытащила кривой начальный ножик рейнжера и пошла по кругу, взрезая неудачникам вены на руках.
        Неприятное дело истекать кровью словно бычок на скотобойне. Но им там хотя бы душ перед этим предоставляют. Никакого сервиса от Сайрекса.
        Я отпаивался банками на здоровье, но жизнь утекала быстрее.
        - Зря, - пожал плечами орк, заметив колебания бара моего хп, - умрешь последним, возродишься позже. Сайрекс встал в пол-оборота, глядя как отъехал первый персонаж на кресте. Это был мелкий гоблин, здоровье у них меньше всех, но зато считаются лучшими дебаферами в игре. Профессиональные пакостники.
        Хорошо, что Сайрекс отвлекся.
        Раса вулканологов может менять температуру своего тела. Понижать не умеет, но повысить может. Врожденное умение на высоких левелах, по намекам разработчиков, перерастало в огненный щит. До него мне далеко, но пережечь веревки я старался изо всех сил.
        Казалось бы, чего мне дергаться? Потеряю полчаса времени с беготней возрождения? Упадет после смерти пара банок или начальное оружие из инвентаря? Чего такого теряю я, так цепляясь за жизнь в игре?
        Для те,х кто не понял, объясняю: Сайрекс мой наипрямейший конкурент по "Землям героев". Уникальный квест на призывных демонов не шутки. Вместо погибшего гоблина сейчас появился болотный демон. Нас тут пятеро - Сайрекс получит возможность призывать пятерых демонов. Даже не хочу знать, что они умеют: ослабляют соперников, наносят прямой урон, защищают от магических стихий - не важно.
        Уникальный квест - имба. Сорвать его у конкурента - главнейшая задача, неважно какой ценой.
        Лучше всего, сделав ноги как можно дальше. Или помереть, но не на кресте, а в бою: непотребно крича и ругаясь на демонов собачей латынью. Я, в общем-то, пару раз залипал на ретро-клипы и "Dori me, Interimo, Adapare, Dori me" в память врезалось.
        Какое-то условие квеста Сайрекса это должно нарушить.
        Все маги с тридцатого левела получают способность блинкаться. Я только третий уровень, но свиток с записанным заклинанием телепорта в лавке купил. Дорого, нецелесообразно, заклинание вполовину от настоящего силы, но купил на непредвиденный случай.
        А это именно он. Завидую и опасаюсь Сайрекса. За час он взял шестой уровень, получил уникальный квест, организовал пати из тех, кто был под рукой, устроил засаду и поймал своих жертв. Держу пари орк и расу выбрал особенную: брови у него не сплошные, да и нос посолиднее простых двух отверстий в черепе, как он обычно выглядит у простого орка.
        Вторым из нашей группы лузеров откинулся эльф. Мы, люди, покрепче этих дохляков, так что закономерно осталось три человека: крепыш-мечник, хилер и я.
        Да, раса у меня вулканологов, бла-бла-бла, но вид остался такой же человеческий, разве кожа чуть потемнела, да радужка глаз стала красной. Загорелый, невыспавшийся красавчик.
        Оставался один щекотливый момент: как только веревки стлеют и я начну падать вниз головой, успею ли я, вытащив палочку, скастовать пирокластический поток? По идее, появившиеся демоны получат от меня дамаг, возьмут в прицел, но блинкаясь я собью им таргет, и тогда они переагрятся на остальных.
        Воплотившиеся демоны: болотный - гоблина и лесной - эльфа, выглядели сурово. Болотный возвышался метра на два, с ног до головы покрытый тиной, шестью рогами и внушительной корягой в левой руке. Он, то ли глухо урчал в предвкушении пиршества, то ли так переговаривался с лесным, который неспокойно шевелил конечностями за спиной. Видимо, разминался перед завтраком. Собственно, он весь состоял из каких отростков и конечностей из которых выглядывала страшенная морда в шрамах и кабаллистических знаках с двумя рогами.
        Сайрекса и его банды им даже для разогрева не хватит. Но это уже не моя забота.
        Подошло время умирать крепышу из нашей команды, когда путы стали поддаваться, а в воздухе появился едва уловимый запах горящей бумаги. Люблю "Земли" за натурализм: была бы веревка из синтетики воняло - хоть святых выноси и меня спалили без всяких каламбуров.
        Пати Сайрекса таращилось на появившегося демона с двумя мечами, когда я уперся двумя руками в крест и оттолкнулся всем телом и ногами, окончательно разрывая льняную веревку.
        Да, не акробат и физкультурой пренебрегал - что вышло, то вышло. Свалился я у ног солянки демонов-негодяев как мешок с мусором, недокинутый до контейнера дрожащей рукой с похмелья.
        Благо, успел вытащить палочку и кастануть пирокласт, второй рукой прожимая свиток.
        В ушах хлопнуло, меня пронесло, слава богу только по траве, с неистовой силой и шмякнуло в густой кустарник, ободрав лицо и руки, где-то метров за двадцать от опушки, откуда уже стали раздаваться нечеловеческие крики.
        - Знать - ниче не знаю, ведать - ниче ведаю, - стискивая зубы, тихо блеял я, продираясь стилем бешеного кабанчика в противоположную сторону от криков сначала на карачках, потом в полный рост. - Сначала клан отморозков, потом демоны. Многовато приключений для первого часа игры. С меня довольно, просто начну качаться.
        Конечно, игра не преминула показать мое место на шкале предсказателей.
        Густой кустарник неожиданно закончился и начался глубокий овраг. Я влетел в него словно мяч, поданный неистовым Чапменом, чей рекорд до сих пор не побит, (2) и закувыркался вниз, отбивая последние извилины своей многострадальной головушки.
        Шмяк! Я распластался на чем-то мокром и липком, а надо мной занес огромный топор гном с именем Фиаско.
        "Какая зловещая аллюзия" и "да что с вами не так, гномы?" - всполохом пронеслись последние мысли в моей голове и из последних сил я взмолился: "Не надо, гноме, я всё объясню".
        - Хорошо, - подозрительно легко согласился гном и хекнув, с силой опустил топор.

        ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ

        - Ящеробойня тут у нас, человече, - гудел Фиаско Пивобокий, разделывая здоровую тушу рептилии.
        Я уже сполз с колоды, где разделывали туши, привел себя в относительный порядок и уныло точил топоры на большом точильном круге. Ну, а вы что думали? Мне сразу выдали квест.
        - Топоры должны быть вострыми, - продолжал занудствовать Фиаско.
        Ей-ей, у моей соседки-бабули так кондиционер старый гудит, когда она его включает.
        - Мы же не только мясо из ящеров заготавливаем, - делился тайнами производства гном, - у нас продукция двойного назначения. Из кожи обычных ящеров мы делаем ботинки для солдат, а кожей элитных ящеров обтягиваем щиты. А вдруг война?
        Гном остановился и вздел указательный палец. Бородёнка его торчала колом, с топора капала кровь, а мышцы взбугрились словно расплавленный сыр на сковородке.
        Если вдруг война - на противника нужно будет выпустить Фиаско.
        - Да с кем война-то, - решил поддержать я разговор, - географию не разумею, кто у нас во врагах?
        Вот это я зря спросил - Фиаско заговорил речитативом, странно трясясь.
        - Там, далеко на востоке, за скалами сизыми, веет разрухой сильнейший марабо, он одинок, не сменяется бризами, Черный король негодяев сокровище эльфов разграбил. Проседь веков запечатала вход, но знает Странник слово и его назовёт.
        Возникла неловкая пауза.
        - Р-раунд! - бодро подытожил я актерские усилия гнома, натачивая топоры дальше.
        Не буду рвать на себе волосы из-за всяких непоняток. Очевидно, это нелинейная часть какого-то квеста. Мне эту часть или подказку дали как первому посетителю Скрытой ящеробойни. Но начала квеста я не знаю. И не горю желанием узнать. Очередной эпический квест на овер дофига болтологии с нпси. Все, кто думают нагибать в игре пройдя по квестам - безнадежные романтики. Труд, труд и еще раз неимоверный труд по убиению мобов, элиток, боссов, топовый клан плюс разумный донат, и только маленькая, неизбежно необходимая часть квестов приведет вас на вершину игрового мира.
        Я качаться хочу!
        - Доброе дело ты сделал, - расщедрился Фиаско на похвалу, оглядывая мою работу спустя десять минут, - ящеробойня у тебя в долгу.
        Я скромно потупился, скрывая ехидную улыбку. Неужто пару десятков рыриков отсыпят и наконец-то отпустят.
        - Поохотиться на ящеров не желаешь? - осведомился Фиаско Пивобокий доставая новые кожаные боты.
        Аха-ха-ха, Фиаско, ящеры начинаются с восьмого левела: убить-то убью даже на третьем уровне, но ползапаса маны только на одного потрачу. Невыгодно.
        - Благодарствую, гноме, но мне бы сил набрать, - пожаловался я, - обещаю в скором будущем помочь королевству с ящерами.
        Вот тут меня ждал сюприз - без взятия квеста с ящеробойни не выпускали. Хорошо, что он безвременной. В моем расписании не было торжественного камбека в мясорубку к ящерам, но придется его менять. Залью напалмом всю локу после Стылых пещер.
        Довольно хмыкнув, начальник ящеробойни вручил мне боты на скорость бега.
        Сапоги Ящеробоя. Эффект +3 к скорости бега, +3% к Интеллекту... и дальше что то мелким шрифтом, но я уже не читая сгреб их и быстренько одел вместо первоуровневых.
        Хм, а что-то в этих квестах есть. В скрытых локах. Если ты первый.
        - Поднимаешься по тропинке, - напутствовал меня Фиаско, выводя из оврага, - проходишь через поляну ящеров, поворачиваешь направо и минут через десять выйдешь на дорогу к Стылым пещерам.
        - Спасибо, дружище, - искренне поблагодарил я гнома, - ты мне очень помог, постараюсь навестить Скрытую ящеробойню как только смогу.
        Гном кивнул мне в ответ, пожал руку и зашагал, закинув топор на плечо, обратно.
        Полный надежд и зловещих планов заторопился я по тропинке. От дедушки ушел, от бабушки ушел - меня ждут мои верные муравьи. Ничто меня не остановит по дороге к могуществу.
        Самовнушение сдулось и растаяло на поляне с мобами.
        Ящеры здоровые, но не агрессивные монстры. Антропоморфные, в том смысле что прямоходящие, мощными задними, когтистыми лапами, с дубинами и копьями в передних, отнюдь не слабеньких конечностях, зеленые. С внушительной, зубастой пастью. Социальные, передвигаются семьями. Цитата из бестиария по игре.
        На деле, учебник по мобам в одном - точно ошибался. Когда я уже проходил между их пасущимися, на поляне кучками, один из них поднял голову и внимательно, с нездоровым блеском в глазах, меня осмотрел. Я даже не успел ничего понять как болезненный укус сзади, в районе ягодиц, вырвал кусок робы вместе с мясом.
        Я подпрыгнул так, что будь это в реальности вышел бы на орбиту Земли и оглянулся. На меня смотрел вторая из этих тварей и задумчиво пережевывала кусок моей плоти.
        Это было начало. Внезапно, словно по команде, ящеры взбесились и набросились на меня. Толком понять я ничего не успел и начал кричать только уже очутившись на ближайшем дереве.
        - Какого хрена, ааа, - заливался я негодующе, - вы долбаные неправильные пиксели!
        Выругавшись я начал мыслить рационально. Что пошло не так? Как насчет приносящих дары данайцев?
        Сняв подарок от Фиаско, я внимательно прочитал написанное мелким шрифтом.
        Не знаю, носит ли дьявол Прада, но его подручные точно торгуют поделками со Скрытой ящеробойни. В описании ботов была строчка: "Внимание! Выделанные из превосходной кожи ящеров Тиккафесты ботинки, пробуждают в их сородичах скрытую агрессию".
        Развлекаетесь разрабы? Весело вам? А меня сейчас собьют из самодельной рогатки!
        Я быстро полез повыше, завидев как к дереву подтягиваются ящеры уже не с дубинами, а с дистанционным оружием.
        - Или подточат деревце и все равно съедят надежду игрового мира, - резюмировал я спустя несколько минут. Ящеры не успокоились и начали грызть дерево мощными клыками. Пришел мой конец - встретим его как в последний раз.
        Я метко запустил фаербол, потом пирокласт, но это только ускорило осадные работы. Ящеры заработали вдвое быстрее и через десяток секунд мой персонаж, чертыхаясь, летел в последний путь.
        Я отважно стоял на ветви, обняв деревце, не закрывая глаз, словно капитан пошедшего ко дну судна. Но слезливого финала в лужах крови посреди довольно жующих ящеров, к счастью, не вышло.
        Дерево, прорубая просеку среди ветвей остальных деревьев накренилось и рухнуло на какой-то, затерявшийся посреди зелени и листьев другого лесного великана, искусно спрятанный маленький домик, а я кувыркнувшись на десять баллов из десяти по произвольной программе из спортивной гимнастики, головой вперед залетел через окно внутрь.
        Пора открывать приключенческое шоу, постучала в мою голову бизнес-идея. Вторая мысль была поумнее: проверить повреждения моей тушки. Третья была простой - что, еще один квест?!
        Помещение внутри выглядело гораздо большим, чем игрушечный домик на развилке мощного дуба. В комнате стояло кресло-качалка, шкафчик с книгами, со статуэткой непонятной твари и письменным прибором, лавка с кухонным столиком у окна, через которое я влетел, и двухуровневая кровать с которой на меня довольно комично таращились два гоблина.
        Я встал с кухонного столика, втайне благодаря того, кто оставил открытым окно, отряхнулся и с максимально невозмутимым видом представился.
        - Дейси, маг огненных стихий, королевская инспекция по труду и делам мигрантов.
        Из поднявшегося лопотания на гоблеязе пополам с общеимперским, отбиваемых поклонов с заламыванием рук и битьем голов об пол, я понял только одно: ребята сюда случайно попали. Только не через окно, а по веревочной лестнице и напольный люк. Шли двое работяг с севера на заработки по сбору вересковой малины в Благие рощи Тиккафеста, но на месте обнаружилось - рощу спалили. Пытались устроится на государственный пивоваренный завод в деревне Двуречной, но поскольку они из другого королевства им необходим поручитель. Поручителя нет и они мыкались по королевству, перебираясь случайными заработками. В эту локацию попали по пути, решив перейти в столицу королевства Полград. В домике второй день, отдыхают перед длинной дорогой.
        Ну еще то, что осознают свою вину, просят не казнить и забрать мелочь что осталась.
        - Стоп, - скомандовал я им, если гоблины начинают ныть - головная боль вам обеспечена. - Так вам нужен поручитель? Охотиться умеете?
        Уровень у них был двадцать пятый и у меня мелькнула шальная мыслишка.
        - Новорожденный гоблин может плюнуть отравленной слюной на пять шагов и попасть белке в глаз, - горделиво ответил старший из них Боброед Полуухий. Второй - Трясисолома Вяленький молчаливо, в подтверждении, вытащил из жилета на себе коротенькую духовую трубку с шипами.
        Я предвкушающе потер ручонки, вынул листок бумаги и сграбастал с полки шкафчика здоровую ручку. Неожиданно, но она оказалась каким -то артефактом с непонятными надписями-закорючками в описании. Маловат мой персонаж для знакомства с таким могущественным орудием.
        Кроме шуток, плевать, что делает эта ручка: вызывает духа орфографии или грамматики, пишет рэпчину или жалобы в администрацию. Главное, буковки выцарапывать она умеет.
        Я присел за столик, щелкнул фиксатором ручки и накарябал коротенькое поручительство на двух гоблинов, обыкновенных, с именами и фамилиями, поставил дату и расписался. Потом не сходя с места составил коротенький контракт на их наем на Скрытую ящеробойню. Внимательно и пронзительно глянул на обоих гоблинов.
        - Ну что, цуцики, - задушевно промолвил я, - есть у меня работенка для вас: охотитесь на ящеров и сбываете мясо на бойню. Поручительство за вас я написал. Вот контракт, спускаемся и заверяем у начальника производства. Дело серьезное, так что половину доходов за первый год пойдет мне. А там уже и гражданство выторгуете - начнете работать на себя. Возражения есть?
        Пережив поток бурных благодарностей от работяг, я велел им собираться, машинально засунул ручку в карман, а сам задумчиво прошелся по книжному шкафу и кухоньке.
        Какие-то бутыли с неподдающейся идентификацией жидкостями, парочка зелий на урон и крит - очень удачная находка, подзорная труба между книгами "Марш гоблинов" и "Весткритская операция в тылу Норментарда", остальные на гоблеязе. Пакет с иероглифами, я потряс им, там что то перелилось и непонятно зашуршало - из местного Мака что ли?
        Здесь живет местный астроном-историк? Стало даже любопытно какой он выдает квест.
        Бросил пати гоблинам и мы дружной бандой спустились вниз за ящерицкими стейками. Ботинки предусмотрительно поменял. Танковать целую локу я не собирался.
        Гоблины не подвели. Бодро заплевывая стайки ящеров своими отравленными шипами они несколько секунд уворачивались от разъяренных антропоморфных рептилий, а затем я добивал, потерявших значительную часть здоровья, монстров свои аоешным пирокластом. Фаербол тоже считался массовым скилом, но он задевал нескольких противников только по прямой траектории, тогда как каст пирокластического потока был и мощнее, и ложился на площадь.
        Результаты короткого теста на первую часть квеста в пятьдесят мобов были более чем успешными. Взял шестой уровень, раскидал очки экспы в характеристики и повел свою дрим-тим к Фиаско.
        Люблю игру, не смотря на все каверзы. Вот так, даже двух часов не прошло, из меня получился перспективный вулканический маг, несгибаемый демонолог, солидный и уважаемый бизнесмен.
        Фиаско Пивобокий встретил нашу троицу вздернутой вверх правой бровью, но разглядев трофейные вырезки расслабился. Заверив контракт и поручительство печатью ящеробойни, он размашисто расписался и увел гоблинов знакомить с производством.
        Бюрократия в действии. Потом гоблины подпишут должностную инструкцию и начнутся трудовые будни.
        Я зашагал, легко и радостно, в обратный путь. Прошел тропинку, полянку с теперь спокойными мобами, свернул направо. Минут через семь, видимо гном мерил по себе, а ножки у него коротенькие, вышел на широкий тракт. Если верить приблизительной картой королевства до Стылых пещер оставалось час пешего хода.
        И я намеревался обойтись без приключений.

        ГЛАВА ПЯТАЯ

        Я бодро пылил по дороге минут двадцать и было немного расслабился. Пейзанская идиллия располагала. Зелень и золото цветущих лугов, деревья в пышных кронах, чистейший небесный свод и заливистые трели певчих птиц. Этой природе повезло не знать человека. Мой персонаж был совершенно один, без толп игроков повсюду, а это значило, что местность пока не открыта и Стылые пещеры одинёшеньки.
        Успел. Да и большинство игроков выбрали квестовую социализацию. Тех, кто хотел бы быстрее поднять уровень скорее всего решили делать до десятого левела у города. Так безопаснее, больше лута, больше выбора профессии, больше побочных квестов.
        Немногих, кто решил выбиться в топчики по уровню, выбрав для кача локу в моем направлении, отрезали три демона.
        Интересно, воротная стража с ними разобралась или демоны штурмуют Тиккафесту и её мостовые сейчас утонули в крови и проклятиях выживших? Да нет, бред какой-то, с ними справится одна гильдия мусорщиков.
        Человека на развилке у моста я заприметил когда тракт перевалил за холм. Вероятнее всего, картографный нпси. Открывает полностью местность точной картой. В закрытых и важных локациях их трудно найти, за карту нужно выполнить какой-то квест. Но на перекрестках важных торговых путей и местных путей сообщений карта продается за символическую цену.
        Сюрприз - нпси оказался бродячим торговцем с говорящим ником Авоськин.
        Фургончик его, с лошадкой, стоял прикрытый деревом и не бросался в глаза. Пытливые глаза Авоськина сошлись на мне как только я приблизился.
        - День добрый, уважаемый Дейси, - заговорил он как только мой персонаж подошел к мосту, - не желаете ли прикупить моих товаров?
        Бродячие торговцы - это как лоторея. Можно шарить в их торговых фургончиках месяцами, а на следующий день случайный нуб покупает у того же торговца эпическую серьгу с 50% защитой от магических стихий. Была пару таких историй в Эфериале, отчего игроки сразу подгорали, бомбардируя администрацию жалобами. С другой стороны, отличное шоу в стиле каждый может поймать удачу.
        В "Землях героев" интересно как бродячий торговец реализован?
        Покопавшись в его лавке я приуныл. Все тоже из стартового магазина только дороже. А ведь я первый покупатель. Почему мне не повезло?
        Да и сам торговец какой-то нервный - пригляделся я. Пытливые глаза превратились в суетливые, некая ассиметрия на лице оказалась замазанным фингалом под глазом, проступающее пятно крови на рубахе ...
        Пятно крови!?
        Я не работал полевым агентом под прикрытием, не выступал в цирке, засовывая голову в пасть крокодилу, но хладнокровие у меня развито. Спасибо одноклассникам.
        Торговец ненастоящий. Но лавка всамаделишная. Отсюда вывод: несколько минут назад торговца схватили бандиты после некоей борьбы и уволокли. На его место встал Авоськин, облачившись в торговую рубаху, и пытается им притвориться. Фургончик-то под мост не влезет, и дать кому-то поживиться его содержимым разбойники не собираются. Его сообщник или пара сообщников затаились под мостом. Больше негде. Торговец, очевидно лежит там же связанный. Или его труп медленно и печально плывет вниз по речке.
        Ваши действия товарищ огненный волшебник?
        Выхода нет, надо принять бой. Одно дело квестов избегать, другое - бросать невинную жертву на растерзание грабителям. Да, это всего лишь виртуальность, но уважение к своим поступкам начинается с игры. Остается один момент: смогу ли я справиться с парочкой грабителей или отправлюсь на пункт перерождения?
        Буду бить быстро и по частям.
        Имитируя любопытство к стальной удочке на крупную рыбу, я попросил Авоськина продемонстрировать её возможности с моста. Тот, нехотя кривясь, согласился и мы взошли на его середину. Незаметно, держась сзади Авоськина, я выпил банки на скорость каста, бега и силу магической атаки.
        - Закидываем блесну, она идет ко дну и мы, потихоньку, кончиком удочки её подбрасываем, - объяснял Авоськин принцип ловли, войдя в раж, показывая процесс двумя руками.
        Я согласно ухугнул и, вытащив волшебную палочку, кастанул на него штормовую стрелу. Авоськин нелепо застыл, оглушенный, что позволило мне быстро выдернуть из его ослабевших рук удочку. Намотав пару витков лески вокруг его горла, я заклинил удочку между перил и метким пинком выбросил его тело с моста.
        Авоськин повис, судорожно дергаясь, а я заорал во все горло что-то жалостливое вроде банального: "помогите!". Сообщники должны увидеть висящее тело из-под моста и среагировать на мои вопли.
        Так оно и оказалось.
        Из-под моста вынырнули два оборванца и кинулись на мост спасать своего товарища.
        Я удачно встретил их фаерболом, посколько бежали они друг за другом, а потом пирокластом, который сразу дебафнул их на скорость передвижения. Даже тогда они еще ничего не поняли и бежали, увязая в лаве, позабыв вытащить оружие. Дальше, росчерк палочки прошелся очередью штормовых стрел. Фигурки нелепо оплыли в лаве, не выйдя из оглушения.
        Меня зовут Джон Дейси, па-па-па-паам!
        Время собирать трофеи.
        Жалкие сотня паликов на троих, кастеты для ближнего боя, пара дубинок, склянки здоровья, запечатанное письмо у Авоськина за пазухой - его я отложил, прочитаю позже, отмычку и маски.
        Калики перехожие, а не разбойники.
        Спустился под мост и обнаружил ковер с закатанным телом и небольшой сундучок с лямками. Размотал ковер, освободив связанного купчину-гнома с кляпом во рту. Освобожденный, он первым делом кинулся к сундуку и, прошептав заклинание, открыл его, зарывшись в него по уши.
        Я пожал плечами: вот это преданность своему делу!
        Торговец вернулся в мир через полминуты лихорадочного осмотра сундука. Лицо его сияло будто столовые приборы на королевском столе.
        - Мой любезный друг, - излился он ручейком признательности, - чем я могу отблагодарить тебя за спасение своей жизни и имущества, а главное, позора. Ибо не выполни я свой договор, мое славное имя Турамнолдора Широкозадого было бы опозорено в веках.
        - Ну, - сказал я осторожно, не хотелось никакого квеста, - мой путь лежит к Стылым пещерам к сражениям за магическую славу. Было бы неплохо увеличить мои шансы в противостоянии с холодными муравьями.
        Глаза Турамнолдора ушли вправо и вверх, он суетливо заперебирал пальцами по крышке сундука, выстукивая бешеный марш.
        - Есть у меня вулканическое кольцо стихийного урона, - доверчиво сообщил он мне, но на нем лежит заклятие. Как его снять никто не знает. Очень хорошее кольцо, жаль не работает как следует.
        Широкозадый откинул крышку и закопался, шурша и звякая непонятными вещами.
        Я терпеливо ждал.
        - Вот, - с неким сожалением протянул мне черный кружок, с гравировкой зеленоватыми рунами, Тураманолдор, - надеюсь в твоих руках кольцо обретет нужную силу.
        Я с благоговением взял первую вещь, сотворенную в этом мире для вулканологов. Руны на поверхности кольца задвигались, выстраиваясь в каракули: туовнитуа клэор тасем киаривули... Мозг тотчас перестроился и прочитал надпись уже на человеческом.
        Зверя кормят ноги, птицу держат крылья, овощ тянет корни, магия всесильна. Накорми кольцо силой погибших врагов
        Неопознанное Кольцо Жертвоприношений: первое свойство скрыто, второе свойство скрыто, третье свойство скрыто. Подарочное x2 к 'cвойство скрыто' активизировано сроком на 1 месяц.
        У кольца четыре свойства! Пусть даже одно из них всего на месяц. Эпическая вещь. Я задумался: про ноги это на скорость - дадут прибавку к касту, про крылья - это, скорее всего, ассоциация с маной, корни - сила мага. Ну, обалдеть, дайте два! Только непонятная модификация к чему-то в два с половиной раза несколько напрягла - может это к агрессии монстров? Подляночка с ботами Ящеробоя не забылась.
        Только как его активировать? Тупо убивать мобов или игроков?
        Остается только смириться и ожидать, когда оно заработает. Ничего не бывает сразу.
        - Спасибо, - искренне порадовавшись, обратился к купцу, - да будут боги благосклонны к твоим торговым делам, Турамнолдор Широкозадый!
        Мы еще поболтали за жизнь с гномом, и он не стал, закатывая глаза, вещать про страшные напасти, ожидающие королевство. Расщедрившись, я скупил у него немного хлама в виде разных банок. Умеет правильный торговец к себе расположить. Он же подсказал местоположение непися, открывающего точную карту локации. Картограф стоял чуть в стороне от главной, после развилки - на второстепенной дороге к хутору Золотомёдный. По слухам, на хуторе жил одинокий старик-пчеловод с лучшей мёдоварней в королевстве.
        Я решил заглянуть, мало ли что, точка возрождения у каждой локации своя. Вдруг меня упокоят, когда персонаж еще не дойдет до Стылых пещерах - буду знать точный путь возвращения и расположение мобов по дороге.
        Сердечно распрощавшись мы двинули в разные стороны.
        Концентрация приключений на квадратный километр королевства начинала бодрить. Нацепив "прелесть" на указательный палец, я стал свысока и хищнически поглядывать вокруг. Грозный и непобедимый, маг-вулканолог мечтает познакомиться с мобами побогаче для интимных отношений в стиле БДСМ.
        Развлекая себя подобными мыслями, я свернул на развилку и пройдя совсем немного обнаружил шуструю малую в панаме. Шуструю - потому что с порога нагрузила квестом. Никаких "здрасьте", "погода сегодня отличная, мистер" и других дешевых сантиментов.
        - Дед в беде, восстание пчёл, мвывсеумрембезмёда, - пулеметной очередью сразила малышка меня, - помоги, тыжеджедай!
        Знаю я один фильм, который начинался так же.
        В таких-то тихих омутах ситхи и водятся. Винни-Пух тоже думал по-быстрому мёда навернуть, а в результате получил пулю от лучшего друга.
        С другой стороны, нуб я дрожащий или право имею? Подбодрив себя Достоевским, я принял квест на наведение порядка в Золотомёдном и выдвинулся на помощь дедуле.
        Мелкая так и не объяснила толком, что случилось на хуторе. По её словам, пчелы взбесились, накинулись на них с дедом при картографировании местности. Они добежали до дома, и дед скрылся в подвале, послав внучку за помощью. Мой персонаж - первый герой, что повстречала малышка в поисках спасения.
        Пчелы - не медведи, занимался я самовнушением, подходя к дому пасечника. Укусы их даже полезны. Они боятся огня и дыма - пыхну фаерболом и бунт потухнет.
        - Ой-ё, - скорректировал я планы, увидев первых представителей, - если это не медведи, то только потому, что мяса не едят.
        Здоровые черно-желтые, похожие на раскормленных морских чаек, жужжащие монстры лениво роились у дома пасечника и, по-моему, ругались между собой за право первого бревна обиталища деда при его разборке. Над ними светилась надпись: "Заражённый пчелиный рой"
        Синтолом что ли заражённый? Они точно мёд собирают? - пронеслись в моей голове, отстраненно мысли - да на них пахать можно.
        Делать было нечего. Я достал посох и вжарил пирокластом. Баф висел еще со встречи бригады Авоськина, так что восьмилевельные пчелы полегли сразу. Удачно попал, очень они быстрые и верткие в полете.
        Ого, да с них дропа монетами больше чем с десятиуровневых ящеров.
        - Дед, ты живой? - постучал в дверь дома посохом.
        - Хто тама? - раздалось в ответ простонародное.
        - Служба спасения, девять один один, - брякнул я, - открывай, дед, сам же внучку за помощью посылал.
        Дверь приоткрылась, показались кусочек седой бороды и хитрый глаз. Глаз ощупал меня цепким взглядом, пришел к выводу, что бравому молодцу доверять можно и дед боязливо высунулся полностью.
        - А пчелы где? - вгляделся он в пространство за мной.
        Не стану же я ему говорить - в пчелиный рай на минутку залетели. Он им как мамка был, разозлится чего доброго. Надо деда поберечь. Пчелы все равно скоро реснутся.
        - Видел как улетали недовольно жужжа на своем пчелином, - навел туману, - может к улью вернулись? Я сразу к дому за вами зашел.
        Дедуля впустил меня в дом и коротко обрисовал обстановку. День его начинался как обычно: с обхода хозяйства и пасеки. Вот на ней его ждал сюрприз. У дедка поле с растущим жасмином и фиалками, а цветут они рано по утру, так что его пчелы встают спозаранку, и обычно деда встречает ярая движуха. Но на этот раз его встретила гнетущая тишина. Пчелы работают даже ночью, вентилируя мёд взмахами крыльев, для испарения влаги - отсюда характерный гул. Когда он обеспокоенно подошел к ульям, оттуда высунулась здоровенная усатая харя и обдала пасечника зловонной струей. Вся дедова спецовка мгновенно истлела, сам он спасся, занырнув в бадью с проточной водой у дома. Тут проснулась внучка, они решили еще раз, осторожно осмотреть ульи, но на них сразу накинулись ожившие пчелы.
        - Понимаешь, сынок, вроде мои пчелы, а на деле чужие, - сокрушался пасечник горестно тряся бородой. - И жужжат по-другому, и окрас потемнел.
        Я вежливо кивал в ответ. Мыслей особо не было, энтомологических изысканий не доводилось вести. Но харя, плюющая кислотой напрягала. Такие вот могут быть имунны к огню. Тогда придется выучить заклинание специально под монстра.
        В "Землях героев" не было ограничений по заклинаниям на уровень. Теоретически я мог сразу выучить "Извержение Тобы" - это последнее аоешное заклинание у вулканологов. Да, мог бы, если хватило очков умений, которые давали за убийство мобов помимо экспы. Так, миллионов десять мобов убить всего-то до него.
        Такой расклад был на порядок интереснее чем безальтернативный выбор умений за каждый левел. Маг мог копить на какое-то заклинание, обходясь на пве самыми необходимыми, а потом щеголять особенным умением и вырываться вперед за счет него в каче или пвп.
        Я копил на Огненный шторм. Первоначальная штормовая стрела и фаербол с пирокластом вполне юзабельны против муравьишек, их минимально хватит для не особо ярого пвп. Огненный шторм сильно расширит мои возможности на каче. Да и в пвп этот скилл способен положить сразу средненькую пати. Стоил он миллион очков и где-то на пятидесятом вполне мог покориться не растратливому на скиллы игроку.
        Я собирался накопить на него к тридцатому, обходясь до этого всего тремя заклинаниями. Видимо, придется наступить песне на горло.
        Уяснив диспозицию стал собираться на битву. Взял у деда второй комплект фуфайки антипчелиной с маской, бафнулся настойкой мальвы. Слабенькое, но противоядие, процентов на двадцать урон от ядов порежет.
        Ульи начинались за дедушкиным огородом. С одной стороны, там лежало бескрайнее поле, с другой - яблоневая роща. Рай для пчел.
        В пределах видимости роилось три стаи. Буду разбираться по одиночке - решил я и приступил к планомерной зачистке местности, держась на расстоянии от центрального улья, где затаилась неизвестная харя.
        Довольно легко разобравшись с пчелами, взяв седьмой уровень, собрался с духом и запустил фаербол в центральный ящик.
        Тишина.
        Ну, эй, я не стану подходить в упор к потенциальной элитке или боссу - возмутился я про себя. Вот тебе скотина! Штормовые стрелы посыпались нон-стопом на улей, выбивая барабанную дробь. Шум этот совсем не обрадовал незнакомого монстра.
        Крышку улья откинуло словно с кипящего чайника. Наверх вылезло что-то вроде большого жука в черно-белую полоску с длинными усиками и рогами.
        Элитный ветчинный кожеед 10 уровня. Способности: этномологическая телепатия, кислотное отравление, иммунитет к огненным стихиям.
        - Нормально, - подумал я, уже отбежав на расстояние, где монстр потерял мой таргет, - дамажить смогу только штормовой стрелой, бьет она слабенько. А этот жук-акселерат может наслать на меня пчел, которых подчинил себе и растворить в кислоте.
        Сев и открыв табличку со скиллами я стал прикидывать эконом-варианты убиения жука-телепата. И так, и этак извернувшись, мне удалось выработать вполне здравый план с участием не особо затратного заклинания - "Облако серны". Это заклинание выпускало облако сернистого газа, довольно мощного отравляющего вещества. Плюс Облака был в том, что в серо-желтом газа противник мало что видел, в отличие от мага, выпустившего заклинание. Беда в том, что заклинание было со слабеньким уроном, статично, быстро рассеивалось на открытом пространстве и мобы с интеллектом выше хлебушка, успевали покинуть зону поражения, не получив урона.
        Если не загнать монстра в ловушку. То бишь закупорить улей чем-то покрепче и, знай себе, вливай газку кожееду через леток.
        Жук - монстр вполне здоровый, но легкий, как и все насекомые. Может прокатить. На всякий случай взял у деда пару веревок. Сяду сверху на крышку, продену сквозь ручки по бокам улья вервки и завяжу узлом покрепче.
        Экипировавшись заново, вернулся к улью, уничтожил реснувшихся пчел и с разбегу запрыгнул на крышку, поспешно вдевая веревку в ручки. Изнутри крышку толкнуло, но я удержался, лихорадочно пытаясь успеть. В крышку заколотило и зацарапало будто свора рассерженных ежей пыталась вырваться на свободу.
        Хорошо, что часть нагрузки легла на ручки.
        Я наклонил посох к летку и с наслаждением кастанул "Облако серны".
        На пару секунд в улье ошеломленно притихло, а затем жук стал бешено стало бится в крышку. Распластавшись, я изредка добавлял штормовой стрелой в леток, что бы сбить замешательством особо яростный порыв моба. Так прошло минут пять, пока наконец в системном чате не появилась надпись: монстр повержен.
        Вот что такое правильный маг: никаких тебе ужимок, безумных прыжков и косплея на героев комиксов с неистовым преодолеванием собственной тупости.
        Я приоткрыл крышку улья, внутри что-то заманчиво блестело.
        Пинком опрокинув улей и вывалив сокровища поверженной элитки, мой персонаж стал счастливым обладателем сразу четырех оружейных заточек.
        Живем, парни, живем и жгем!
        Нет, одна заточка с элитного моба вполне вероятное событие, процентов на десять. Два, событие уже очень редкое. Но пять!? Звезды так сошлись или... Я вспомнил обращение администрации: Земли зовут своих героев, бла-бла-бла, пионеры квестовых заданий и первопроходцы земель получат чуть больше обычного. Не может быть?! Если за первую элитку дают икс два дропа, тогда с учетом если мое кольцо увеличивает лут икс 2 выйдет четыре заточек.
        Я лихорадочно заметался. Да это же королевский подарок от игры. Хотя, вряд ли эта модификация применяется к расчету дропа с боссов. Там вступают в силу другие правила. Так что с обычных и элитных мобов я получу трофейные икс два лута, но это несильно повлияет на баланс. Буду богаче среднестатистического игрока, только и всего.
        Раза в два. Но только на месяц.
        Блаженная довольная улыбка поселилась на моем лице. Не отходя от улья, я использовал заточки на посохе, усилив атаку на двадцать единиц от базовой и получив легонькую подсветку посоха.
        Дед за спасения хутора от жука задарил репутацией, чайком энергии в термосе и уникальной мёдовой настойкой, поднимающий шанс крита на два процента навсегда. Малая открыла карту локация и бафнула на Интеллект.
        Через двадцать минут я подходил к Стылым пещерам и собирался устроить последний привал перед долгожданным геноцидом всего живого в локе. В моем сердце алчно ворочался лев. Муравьиный лев.

        ГЛАВА ШЕСТАЯ

        Провизии была взято исходя из месяца пребывания в локе. Обычный королевский солдатский паёк три раза в день. Весил он немного, занимал один слот в инвентаре. Мне не до изысков, а будет надо порадовать себя - можно поймать любого съедобного моба и зашашлычить.
        Завалившись на камень у входа в пещеры, с жавшимся к нему большим дубом, я жевал паёк и попивал дедовский чай из термоса. Пещера обетованная находилась в нескольких шагах и никуда не денется.
        После всех перепетий стоило подытожить насколько изменился персонаж.
        Из тридцати шести очков развития к седьмому уровню я вкинул 3 в здоровье, 3 в ауру, 12 в мудрость и по шесть в остальные.
        Здоровье - 130\65 максимальное количество здоровья и энергия
        Аура - 30\6 вероятность сопротивления эффектам контроля и скорость передвижения
        Интеллект - 260\60 количество маны и магическая атака
        Мудрость - 120\12 скорость восстановления маны и шанс критического удара
        Смекалка - 60\12 скорость отката умений и скорость применения
        Акселерация - 60\6 способности стихии и сила критического удара
        Кроме того, у меня есть одеяние Новичка, что увеличивала статы защиты и немного показатель Интеллекта, начальные бонусы и боты от Фиаско.
        Начальные бонусы: магическая атака + 3%, опыт +3%
        Сапоги Ящеробоя. Эффект +3 к скорости бега, +3% к Интеллекту...
        +5% к способности стихии огня, +7% к шансу критического удара.
        Еще бы знать расшифровку в процентах этих вкинутых очков. Но хитрые разрабы точных формул и статов для понимания механики игры не дают. Играю на ошупь.
        Статы персонажа с учетом шмота и бонус выглядели так.
        Уровень - 7 Физическая защита - 28 Магическая защита - 10 Физическая атака - 10 Магическая атака - 35 Магический урон - 70-73 Критический удар - 12.8 Способности стихии - 21 Сопротивление магии - 2 Энергия - 65 Опыт - 1200 очков
        Все это выглядело внушительно, соблазнительно и непонятно.
        Решив разбавить чаепитие хоть какой-то информацией я чекнул по иконкам почты и форума. Форум запустили еще до старта игры: на нем мерялись виртуальными причиндалами мемберы кланов, холиварили троли, непризнанные гении делились секретами успеха, железячники разрабатывали билды. Все как обычно.
        Так вот, первая же новая тема, давно изученного форума, повергла меня в шок.
        "Тиккафест горит, демоны осаждают юго-западные ворота!" - гласил громкий заголовок темы.
        Я внимательно вчитался в тему и выдохнул. Ох, уж эти стримеры, ох уж эти кликбейты.
        Да, демоны растоптали пати Сайрекса, даже не заметив, а потом вырезали всю нуболоку с тысячами новичков. Да, дошли до ворот и положили половину городской стражи. Но за ту минуту пока они воевали со стражей, на счастье последних, первым портанулся на подмогу из магов - Верховный жрец Триединого. Он кастанул Святой Шторм и демонов развоплотило по всей мостовой.
        Выглядело это очень красочно: демонов словно разорвал изнутри солнечный свет. Неудивительно, все нубасы тотчас возлюбили профессию клерика, храмы заполнили верующие, а из желающих стать паладином Триединого выстроились огромные очереди в воинских гильдиях.
        Далее в теме шел срыв покровов: кто виноват и что делать. Это был звездный час, принесенный в жертву троицы. Гоблин "Альфагоб", эльф "Стрелоглаз" и мечник-крепыш "Брутальный Боб" рассказывали, как они пришли к успеху, насколько качественный демоны воплотились из их жалких тушек и какая сволочь, эгоист и подлец этот Дейси, что помешал им заработать сто геров. Потом шла скрытая реклама "Неуязвимых", делались тонкие намеки на ожидающий меня кибербуллинг, но главный герой вечеринки предсказуемо молчал.
        Облажался - обтекай.
        Сайрекс не грозил карами, а это, учитывая характер главы "Неуязвимых", было напряжно. Такие ничего не забывают.
        Глянул почту. Ожидаемо, после темы на форуме - несколько сот сообщений. Это за час. Мельком глянул первые: предложения выступить со своей историей в видео-блогах от разных стримеров, тупые попытки завязать знакомство, просьбы - глаза наткнулись на сообщение от знакомого ника "Доктор Хаус".
        Хилер ёмко написал: "красавчик!" и рассказал, что произошло после моего блинка с поляны.
        После пирокласта демоны удивленно застыли на секунду, а затем двуручный откочерыжил Сайрексу голову, лесной закидал лучниц-эльфиек градом острых сучьев, а болотный разверз под гномом и магом болото, в котором последние благополучно утонули.
        Самое смешное, что крест на котором висел Хаус после пирокластического потока подгорел и обрушился на землю, а демоны на обездвиженную и лежащую в траве цель внимания не обратили. Хаус сумел перетереть веревки об кинжал убитой лучницы, освободиться и последовать на расстоянии за демонами.
        Локацию перед городом демоны преодолели минут за пять. Пять минут боли и страданий несчастных лоулевельных игроков. Хотя для большинства самих игроков это было скорее шоу. Толпы отважных камикадзе, заподозрив скрытый квест, объединялись в пати и неслись с безумными воплями убивать многоуровневых мерзавцев. Казалось, после того как демонов погребала очередная тысячная волна самоубийц - ничто живое оттуда не вылезет, но следовал массовое аое какого-то демона и тысячи потухших фреймов возникали на месте храбрецов.
        Так демоны дошли до ворот и вступили в схватку со стражей, где огребли от священника. Никакой Тиккафест демоны не поджигали, а дым появился от перевернутого гриля торговца, что опрокинули набежавшие на потеху нубы.
        Весело живут в стартовом городке и развлечения у них интересные.
        В конце сообщения Хаус выражал признательность, что благодаря мне, ему удалось поучаствовать в такой движухе - нарезки из его видео купило несколько блогеров за неплохую цену. Он предложил обращаться к нему если будет нужен хилер, намекал, что скоро вступит в непростой клан и, вообще, старался создать впечатления очень полезного человека.
        Почему бы и нет? Дружба сама по себе очень ценный ресурс.
        Я заблочил все входящие письма, внес Хауса в исключения и написал ответ. Дескать пока занят, включена опция задрота, но как только освобожусь, обязательно сообщу ему первым.
        Встал с камня, разомнулся, похрустел пальчиками. Сейчас мобы огребут по полной. Неторопливым шагом, уверенного в себе персонажа, я зашагал к пятиметровой статуе головы огромного муравья с угрожающе вздетыми жвалами. Вход в Стылые пещеры находился между жвалами.
        Пещерный комплекс, скрытый под землей, занимал пару километров. Это была огромная двухуровневая локация, оформленная в виде лабиринта. Я помнил её частичную версию наизусть, но могу ручаться в ней будут ошибки - карту всей локации администрация дала приблизительную. Хотя о детальной карте рано задумываться, меня ждет мурашатник: мобы от 10 уровня и парочка пятнадцатых прямо у входа. Две комнаты, одна за другой, забитые куколками муравьев.
        Все пещеры похожи одним обстоятельством - в них темно. Я захватил с собой факелы, хотя мог бы и не делать этого: огненный маг может заставить гореть даже камень. Другое дело, что для этого нужно знать соответствующее заклинание и тратить ману. Чего позволить я себе не мог. Но и факелы оказались не нужны. Пещеры заливал зеленоватый свет, исходивший от стен. Удобненько - спасибо Эвире.
        Личинки муравьев были похожи на белых червей. Ползали они медленно, плевались какой-то гадостью, а умирали с одного фаербола. В первой комнате их было около двадцати, с одним муравьем-охранником пятнадцатого уровня. У того в способностях читалась повышенная стойкость к физическим атакам.
        Хм... По закону подлости во второй комнате охранник будет со стойкостью к магическим атакам. Магам, кроме огненных, придется побегать - подумалось мне.
        Не ждите красочных описаний сражений - это же начальные мобы. Я вздел посох и прочитал заклинание пирокласта. С посохом он читался аж секунды две. Да, тупой охранник поднял голову и внимательно посмотрел на меня, а при появлении лавы ринулся меня атаковать. Муравьи очень быстро бегают: проецируя их размеры и скорость с человеческими: от тридцати до больше пятидесяти километров в час, в зависимости от вида.
        Только в лаве особо не побегаешь. Пара шагов и стальные ножки, способные переносить тяжести в пять тысяч раз больше веса муравья, подламываются. Уязвимость к огню и муравей сгорает в облаке пара. Личинки так уже рипнулись.
        Иду во вторую комнату через небольшой тоннель. Вторая комната копия первой с муравьем-охранником со стойкостью к магическим атакам. Кроме огненной стихии.
        Заливаю огнем комнату. Привет восьмой уровень! Иду в третью комнату. Она одна из самых больших в лабиринте. Больше только мост Окаменевших муравьев со спуском на второй этаж и комната с боссом - Королевой муравьев.
        Большая и вкусная комната с Холодными муравьями, где начинается нормальная экспа и сам кач и даже, судя по релизным картинкам, стоит элитный монстр. Меня ждет там десятый левел и, надеюсь, как первому посетителю, с элитки упадет что-то ценное.
        Спустя полчаса, обойдя комнату по кругу, я стоял приценивающе осматривая элитку. На ботах Ящеробоя зияла дыра, на робе красовались пятна от муравьной кислоты: пара мобов прорвалась через пирокластовый поток, но зажевать меня на обед сил уже не осталось. Достав свитки починки, отремонтировал шмот. Овальная комната, набитая прежде кучами муравьев, опустела. В центре на каменном возвышении невозмутимо возвышался Элитный Фараонов муравей.
        Ну, поехали: кастую заклинания и - сюрприз! Они долетают до элитного моба, но никакого эффекта не производят. Видимо, для активации боя надо залезать на небольшой камень, высотой примерно метр, на котором стоит монстр. Делать нечего, карабкаюсь на этот необычный ринг, размерами в длину пять на пять метров, на максимально дальнем расстоянии от элитки и начинаю все сначала.
        Элитки отличаются от остальных мобов количеством здоровья, защитой и специальными умениями. Так что очередь из двух моих заклинаний снимают с Фараонова муравья всего четверть здоровья. А штормовая стрела просто уходит в никуда: подпрыгнув прямо на месте и извернувшись в воздухе, элитка избегает стрелы. Серия ответных плевков кислотой на полном ходу от моба, что я избегаю с большим трудом. Мой фаербол попадает, но пирокласт я уже не успеваю - Элитный Фараонов сбивает каст, вцепляется в мои ноги жвалами и с силой дергает челюстями влево и вверх. Я лечу вниз головой и моя встреча с поверхностью вовсе не дружеская. Что-то хрустит - не моя ли шея? Муравьище, словно заправский рестлер с канатов, прыгает с камня на мое добивание.
        А вот хрен тебе по всему макияжу!
        Перекатываюсь на бок, меняя посох на палочку - мне нужно быть быстрее. Штормовая стрела на этот раз попадает и моб застывает оглушенный. Из положения лежа, встать не могу - ноги переломаны, выпускаю серию кастов, заканчивая каждый раз штормовой стрелой. Это позволяет мне продержать до финала монстра оглушенным. Чудо, что все пять оглушающих штормовых стрел срабатывают, шанс-то не стопроцентный.
        В итоге - побеждаю, но чувствую себя словно провел двенадцать раундов с Зи Мейвейзером (3). И все двенадцать проиграл. Надо тренироваться. Хочу как элитка: выстреливать серию кастов и пафосно, делая сальто, спрыгивать с площадки. А там уже кайтить монстра вокруг камня. Повезло, что Фараонов муравей с камня уронил, так бы там и закусил мной на месте.
        Отпаиваюсь баночками здоровья, жду исчезновения дебафа сломанных ног и смотрю дроп. Четыре камня уязвимости к стихиям Ветра. Любовно складываю в инвентарь и перебираю уже здоровыми ногами, исполняя своеобразный танец вроде ирландской джиги. Все очень хорошо. Два продам, два поменяю на ауке на камни Огня, вставлю в обе пушки и заживем камрады. Только не сейчас. Мобы уже ресаются - меня ждет второй заход.

        ГЛАВА СЕДЬМАЯ

        Через восемь часов я устало жевал свой паек у входа в Стылые пещеры, размышляя о превратностях судьбы. Между прочим, во второй схватке через час, реснувшийся элитный моб меня сумел прикончить, хотя я уже к тому времени взял тринадцатый уровень.
        А все потому что плевалась эта гадина не обычной муравьиной кислотой - та просто разъедала. Фараонова кислота вводила в болевой шок. Попала в тебя серия плевков - это приговор. Хорошо хоть остальных элиток с третьей по седьмую за эти часы, наученный горьким опытом и забафанный мальвой, я беспощадно и успешно вырезал. Камней больше не упало, но выпало четыре заточки и моя волшебная палочка тоже обрела подсветку.
        Камни ушли на ауке за солидные пять геров каждый. На старте всегда ничего не хватает и на любые ресурсы бешеные цены. Два я обменял на камни Огня, вставив в посох и палочку. Кач стал ощутимо быстрее: просто дави гашетку и мобы падают. Кроме элитного, разумеется. Там все же пару кругов вокруг камня приходилось нарезать даже на восемнадцатом уровне.
        Я открыл рейтинг игроков. На первой странице, первом месте из десятки топовых геймеров был какой-то семнадцатый "Властелин овец". Обновлялся рейтинг раз в час, но судя по всему - мой персонаж без двадцати процентов восемнадцатый - где-то рядом с топовой десяткой.
        Надежды юношей питают. На завтрак - ужин из них плохой. Старина Бэкон еще в 18 веке завещал нам: лучший опыт - это эксперимент. Итак, если двигаться в Стылых пещерах прямо, то после третьей комнаты с мобами пятнадцатого уровня наступает тупик. Настало время изучить левый рукав пещеры. Какой-то из них двух: левого или правого, ведет ко второму этажу и комнате с боссом. Про босса думать рано, но если вдруг я изучу комнату, будет не лишним козырнуть этим при приеме в клан. В самый топовый, конечно, клан.
        Так что, вперед Джон Дейси, Повелитель Огня!
        - Хм, - сказал я озадаченно вслух, завернув в первую комнату налево, - а из нее сразу два выхода.
        Мобы стояли поздоровее: Пронизывающие муравьи восемнадцатого, главари Пронизывающих двадцатого уровня. Я немедленно принялся за дело и обнаружил, что эти мобы начали пользоваться магией. Подлецы стреляли сосульками, которая дебафала на скорость передвижения. Маги ни разу не чемпионы по бегу, а с сосульками вместо ног их обгонит и черепаха.
        Аккуратно зачистив комнату, минут за десять, я прошел в следущие апартаменты пещеры. Из которой тоже было два выхода. Я пожал плечами и мысленно решил держаться левой стороны. Завалив все тех же Пронизывающих муравьев - я выжег фаерболом готический крестик у входа. Теперь я не спутаю комнату, когда вернусь.
        В следующей, третьей комнате стояли Стылые муравьи двадцать пятого уровня с вкраплениями Стылых бригадиров двадцать седьмого. Они уже не стреляли сосульками. Они морозили поверхность под игроком очень неприятным аоешным спеллом, но боты Ящеробоя, спасибо Фиаско, оказались на удивление цепкими. С ними пришлось попотеть несмотря на холод. Мобы были жестче и живучее.
        Выдохнув облако пара, и починив одежду после третьей комнаты я с опаской подошел к четвертому залу. Он был очень большой и насколько просматривалась была забита Стылыми муравьями.
        - Начнем помаленьку, - я салютанул муравьям двумя пальцами к виску.
        Спустя полчаса легкого матерка и холодка, добравшись до центра комнаты, стало понятно, что выходов из неё нет. Очередной тупик. В центре же комнаты обнаружилась средних размеров выемка, засыпанная песком. Начав мерять углубление шагами, на седьмом шаге, я услышал звонкое звякание под ботами. Это оказался, чуть припопрошенный крупинками песка, небольшой Сундук богатств - подарок игрокам, которой мог появиться рандомно, когда и где попало. Сходить с ума и кричать в чатик как делает большинство я не стал, отвлекаться на блестящие палики, лежащие россыпью в сундуке - тоже. Но это все равно меня не спасло.
        Заслышав легкое шуршание за спиной, я обернулся. Передо мной, встав на задние лапки, возвышался Элитный Кочевой муравей 28 уровня, с которого струйками стекал песок. Раскрытые над моей головой жвалы демонстрировали явно недобрые намерения. Инстинктивно вздев над собой посох, я защитился от первого удара. Жвалы сомкнулись на посохе и челюсти элитки заклинило. Мгновенно выхватив палочку я кастанул штормовую стрелу, но - увы, оглушение от неё не прошло. Кочевник же, разъярившись, подобрал свое брюхо, на конце которого неприятно сверкнуло хитиновое жало и вонзил его прямо мне в грудь.
        Внимание: Вам нанесен критический урон (х3) + 5% x уровень, превышающий ваш
        Раз... Два... Три...В следующую секунду я сиротливо стоял на месте возрождения.
        Стылые пещеры находились в глубине небольшого каньона: с одной стороны, его возвышались непроходимые горы, с другой - редкая цепь холмов. На вершине одного из них находилась точка возрождения, представляющая собой деревянную будочку со скамейкой.
        Пылая жаждой немедленной мести коварному Кочевнику и желая срезать путь, вместо спуска по ступенькам, выкопанным в холме и ведущим к дороге, я плюхнулся на пятую точку и стал съезжать по траве, покрытый капельками росы, попутно выпивая банки бафов. На улице-то утро, машинально отметил мозг.
        Как всегда бывает, поспешные решения - не самые лучшие.
        В прошлый раз после рипа мой спуск по ступенькам не принес никаких приключений. Сейчас, доехав до зеленого ковра растений у подножия, и поднявшись на ноги, мой персонаж ощутил легкий дебаф передвижения.
        - Какого лешего, - выругался я, заметив рябь движений.
        А вот такого. Прямо передо мной вырос стебель с глазами и ласково погладил мой подбородок семиконечной клешней.
        -ЫЫЫЫ, - взвыл я, почувствовав жжение и множественные порезы.
        Несколько Легких Коноплянок двенадцатого уровня, окружив мою тушку, начали не торопливо исследовать меня на предмет чего вкусного.
        Ошалев от такого напора, я обрушился на них пирокластом. Это была вторая ошибка. Слишком маленькие, чтобы повторить подвиг Кочевого муравья, но бойкие и многочисленные растения сгорев, выделили дым, сами понимаете какого свойства.
        В себя я пришел спустя некоторое время. Восседая верхом на Холодном муравье, мой персонаж под звуки старенького марша от Александра Льюиса, (4) несся в психическую атаку на Фараонова Элитного муравья, потрясая палочкой в одной руке и..
        Боже, это что, моя левая рука держит за жгутики усика отрезанную голову муравья?!
        Меня передернуло от отвращения и, быстро соскочив с обезумевшего моба, я отшвырнул голову в сторону, а свое невольное ездовое животное добил стрелой.
        Первая вечеринка всегда такая, что никто не хочет её вспоминать. Мне еще повезло: мобы не снимают видео, выкладывая на юутбе в категории: лучшие моменты видеоигр.
        Зачистив третью комнату прямого рукава, я все же отправился завершить исследование левого ответвления. Повернув после первого зала монстров направо, а не налево, как в прошлый раз, я попал в комнату с такими же Пронизывающими муравьями, так что в итоге вторые выходы оказались параллельным тоннелем с тремя комнатами идентичных монстров.
        Да, без карты здесь можно запутаться.
        Мой восемнадцатый уровень слегка откатился после нелепой смерти от Кочевника, так что заняв большой зал с Пронизывающими муравьями, я принялся качаться. Совершенно точно, что правый рукав ведет ко второму этажу. Он очень протяженный и исследование его стоит отложить уровня до тридцатого.
        После очередных восьми часов задротства я вышел ко входу в пещеры порядком измотанный. Упало еще пара камней Огня с элитного монстра, выставлю на продажу попозже. За камнем, на котором я съел свой первый завтрак в мире "Земель героев", оказалась вполне неплохая ложбинка, покрытая листвой с дуба. Расстелив на нем свой спальник, я чекнул страничку топ-рейтинга и удовлетворенно улыбнулся. "Властелин овец" сильно сдал - его не оказалось на первой страничке. Первым шел двадцатый "Нубас-Барабас", за ним я, а следом все остальные двадцатые уровни.
        Работает план. Я потянулся, быстро умял свою солдатскую пайку и сомкнул глаза.
        Мы, творческие люди, должны много и крепко спать. Иначе получится монстр. Какой-нибудь Ричард Дадд или даже Гитлер. А вы и дальше спорьте про полифазные, многофазные и бифазные способы сна.
        - Кровью плеваться будет рано или поздно, когда мы его найдем - уверенно произнес голос, - боссу пришлось делать реролл, а это несколько часов пропущенного времени.
        - Он мелькнул вторым в топе, несколько часов назад - осторожно сказал второй голос, - неплохой маг и с мозгами дружит.
        - А вариантов тупо забить на этого Дейси нет? - осведомился еще один голос, похожий на женский, - вообще-то, это его хотели принести в жертву, а не вашего босса. Имейте в виду, я под ваш таг не подписывалась и мне ваши разборки до лампочки.
        Как же весело просыпаться под диалог незнакомых людей, которые обсуждают твою судьбу. Я сразу закинулся банками на скорость каста, мощь магической атаки, скорость бега, мальвой и только потом просунул свой любопытный нос в узкую щель между дубом и камнем.
        Ба, какие знакомые персонажи!
        Гном Уася, стоял уже не с дубинкой, но облокотившись на секиру. Эльфа с луком Кровавая Мэри копалась в рюкзаке. Эльфа с ником Акива - новый персонаж нашей драмы, - забавлялась, подкидывая и ловя свой тесак. И человек-маг с посохом Векс, скорее всего хилер, стоял спокойно и молчаливо рядом с гномом.
        Один танк, два дд и хил. Пришли квестить на локу. Поскольку с тремя из них я знаком - картина вырисовывалась безрадостная. Меня унизят, растопчут, отнимут локу многократными убийствами, загнав на точку возрождения. Если я превентивно не сделаю тоже самое с ними.
        Это мои пещеры! Никто здесь качаться не будет!
        Все же я двадцатый уровень по сравнению с их пятнадцатым. Фора серьезная. Тем более, если ударить первым пока никто не ожидает.
        Ни медля ни минуты, я выпустил прямо через щель фаербол, и даже успел заметить как расширяются в удивлении глаза гнома. Хилер "Неуязвимых" среагировал правильно, юркнув за спину гнома - оттуда вырвался белый столб лечебного заклинания. И сразу погас - его сбила штормовая стрела. Я уже на вершине камня, кастовал Пирокластический поток - эльфа-кинжальщица одна из всей пати, обладала потрясающей реакцией, в немыслимом, акробатическом кульбите, увернувшись от самого первого заклинания, она почти успела покинуть зону поражения от третьего, но аоешное заклинание успело её догнать.
        Шансов у пати сейчас не было. Но если вы думаете, что всё кончено - ошибаетесь.
        Я медленно подходил к Акиве. Эльфа отползала от пирокласта с горящими ногами, не бросив тесак, и выглядела очень злобно. А ведь с её реакцией - она самая опасная из всех этих лузеров.
        - Стой, - вдруг торопливо сказала она, - я обещаю не причинять тебе вред, если ты меня не убьешь и выйти из пати этих мудаков. Мне нельзя умирать в третий раз за этот час, мне просто очень нужен квест и опыт.
        Ха, вы думаете я ей поверил?
        В "Землях героев" пол каждого персонажа такой же как у оригинала, в наличии возрастное ограничение. В реале Акива девчонка от восемнадцати и если, хотя бы приблизительно, выглядит как персонаж - красавица. Точеная фигурка, на стройных ножках классные сетовые шортики Ливайс, волосы - золотистые пряди маленьким солнцем, которые так и хочется погладить и упасть в это облако, утонуть в синих как море глазах - но довольно! Стоп! Вы уже поняли.
        Только неужели если сделать губки фантиком, а грудь бантиком - все пацаны пустят слюни и вот сразу начнут доверять неизвестной особе, пришедший вместе с твоими, уже точно, заклятыми врагами, претендуя на твое место, должность и работу?
        Так что я кинул банки здоровья и мальвы ей совсем не поэтому.
        Совсем так же как Акива, года два назад, только в Эфериале, вот так же с перебитыми ногами я полз от Райдена на старте игры, прося оставить меня в покое. Паладин и я не поделили место фарма. Был он удачливее, богаче, выше левелом, играл своим классом лучше. Закономерно, что за пару дней он так меня зашпынял, что я забросил игру, до того как не услышал инсайд от босса Эвиры. Печальным получился первый опыт. Иногда люди такие звери.
        Я никогда не стану таким как Райден. Поступить как он - предать себя.
        Постояв секунду, спокойно наблюдая как Акива отхиливается банкой, я сорвавшись на бег заспешил к месту возрождения. Помните, мои слова? Еще ничего не закончено.

        ГЛАВА ВОСЬМАЯ

        Пацаны возродятся на респе через пару секунд и мне нужна хорошая позиция для пламенной встречи. Думаю, сбоку от ступенек, где поворот, будет в самый раз.
        Я угадал с местом, ребята постарались со временем. В тот же момент, как мой персонаж пристроился за поворотом, согнувшись и постаравшись стать как можно незаметнее, из-за него выскочил Уася с Кровавой Мэри, за ними держа дистанцию семенил Векс.
        Выждав в своей засаде, когда пати пробежит мимо, затаившегося меня, я ударил штормовой стрелой по Вексу. Как и критический урон, что бьет за каждую разницу в левелах на пять процентов больше или меньше - шанс ошеломить противника или задебафать тоже имеет пятипроцентный гандикап. При разнице в пяти уровнях 50% ошеломление от моей штормовой стрелы превращалось в 75%.
        Векс беспомощно встал в ошеломление, а я быстренько скастовал "Облако серны". Теперь меня и хилера от гнома и эльфа отделяло мутно-жёлтое облако газа. На открытом пространстве оно рассеется через секунду-полторы, но хотя бы секунду я буду прикрыт от оглушения лучницей. Им придется бежать через него, пытаясь спасти хилера.
        Так и случилось, гном и эльф вывалились из облака, кашляя и чихая, как раз под мой завершающий каст пирокласта, который похоронил Векса и оставил меньше половины хп гному и процентов десять здоровья эльфу.
        Внимательный и благодарный слушатель спросит: как так то? В прошлый раз с фаербола и пирокласта ребята уже изучали пыль на дороге. Отвечаю: в прошлый раз ребята не забафались. После первой смерти секунд пятнадцать у них ушло на разбаф слабенького магического щита от Векса и каких-то своих банок. "Облако серны" по отравляющим свойствам сильнее фаербола, но даже мобы стоять в нем не станут, а его площадь не так велика. К тому же от фаербола повышается уязвимость к огненной стихии.
        После пирокласта эльфа упала от штормовой стрелы, а гном увязая в лаве, попытался догрести до меня. Скептически хмыкнув на такую попытку, я кинул в него фаербол и разразился быстрой серией стрел буквально вбивая Уасю в лаву, где тот и благополучно закончил свой путь через несколько секунд.
        Меняем диспозицию. Предстоит третий раунд.
        После первой и второй смерти в течении часа персонаж не получает никаких последствий. После третьей его возрождение длится не три секунды, а минут пять. На персонажа также вешаются серьезные ограничения на параметры, вроде ловкости у воинов, мудрости у магов, так что набивать карму серьезным ребятам, надоедая им на каче, не получится.
        На этот раз я дожидался ребят внизу у ступенек. На ступеньки я заранее уже кастанул Облако и непрерывно обновлял, так что пати придется делать выбор - прорываться через неприятное заклинание или срезать путь наискосок, сойдя со ступенек, в поле. В поле с Легкими Коноплянками.
        Не подозревающая о коварной засаде растений пати ломанулась через поле.
        Гном пер буром и собрал штук десять семи-рукастых стеблей. Вот наркоман! Шутки - шутками, но ганг под мобами отличное развлечение.
        Я стал планомерно помогать Коноплянкам одолеть гнома, кастуя стрелу. Векс начал отхиливать гнома на безопасном расстоянии, Энни-Ма не пытаясь сбросить с ебя одиночного моба, попыталась натянуть лук с шоковой стрелой, резко высунувшись из-за Уаси.
        Я разорвал дистанцию, перестав дамажить гнома стрелой. Бар здоровья Уаси пошел вверх. Энни-Ма спряталась обратно за гнома.
        Все предсказуемо: гном под хилом сейчас будет разбирать мобов, зачищая поляну, эльфа будет пугать меня станом под прикрытием гнома, хил будет работать на максимальном от меня расстоянии, контроля здоровье группы.
        Только доктор долго так не потянет - отхилы очень маноемкие заклинания.
        Гном сумел таки меня удивить: его круговое аое секирой ощутимо восполнило здоровье персонажа, без всякого отхила со стороны Векса. Видимо, какая-то разновидность вампирика - заклинания, которое часть нанесенного урона перекачивает в здоровье.
        Выбора не оставалось: я кинул фаербол и сразу за ним пирокласт - мобы полегли все, гном ощутимо потерял в здоровье, а высунувшаяся эльфа сумела за время моего каста выпустить ответную шоковую стрелу.
        Шок на меня не прошел, я стал долбить стрелой и фаером по гному, ожидая отката пирокласта. Векс так же быстро стал залечивать Уасю. Эльфа нарезала круги рядом, за дистанцией поражения, выжидая момента выпустить вторую стрелу. Я внимательно отслеживал каждое её движение. Думаю, откат её стана как моего пирокласта секунд пять.
        Гном в это время почти добежал до меня и мне пришлось выпустить "Облако", которое частично скрыло нас с ним в газе. Эльфа рискнула подбежать ближе попав под мое заклинание. Первая осечка: оглушение от штормовой стрелы не прошло, но попал фаербол и я успел до того как добежит гном выпустить пирокласт.
        Пацанов накрыло конкретно, но Векс сумел провести массовый отхил вовремя.
        Настало время умирать, подумал я сокрушенно стоя в стане от гнома. Хотя... А мана-то у Векса кончилось! Массовое лечение - половина маны лекаря на этом уровне. Хилер просто сел посреди боя и погрузился в медитацию.
        Неистово отжираясь банками, я просил игру только об одном: шанса не попасть во второе ошеломление. Секунда, вторая, третья - эльфа натягивает лук, гном усердно лупит меня секирой и полоска здоровья падает меньше шестидесяти из двухсот.
        Пара скиллов и - привет, респаун.
        Шок от лучницы появляется в списке дебаффов. Не повезло, не фартануло, а ведь к успеху шел.
        Гном проводит еще одну атаку спецумениями - палочку вырывает из рук. Обезоруживание сработало, машинально проносится мысль. Это просто анимация, палочка окажется в инвентаре, но пользоватся ей как оружием невозможно несколько секунд. На такой случай на панели у меня стоит посох, так что автоматически беру в руки посох. Вот только каст с ним будет долгий, и мой персонаж все равно погибнет через пару секунд.
        Но секиру гнома, несущуюся к моему горлу, останавливает тесак Акивы.
        - Довольно, - зло говорит она, - просто остановитесь и попытайтесь поговорить.
        А у неё такой приятный голос, несмотря на то, что Акива злится. Я бы согласился на многое от предложения таким голосом, даже если мы окажемся из-за этого оба неправы.
        На гнома это не производит никакого впечатления.
        Он бьет с замахом снизу и эльфа едва успевает уйти с линии атаки.
        - Не вставай на пути "Неуязвимых", - рычит он.
        Поздно уже, бро. Встала и остановила, пусть на секунду, но мне этого хватит. Мой дебафф исчезает и я с наслаждением бью его по черепушке стрелой, а в эльфу-лучницу пуляю фаером. Эльфа отшатывается, на ней тлеет костюм - это прошел критический удар. Пирокласт почти хоронит Уасю и заставляет встать сидящего в медитации Векса. Стрела, фаер, стрела: гном и человек валятся навзничь, Энни-Ма успевает отбежать, но вершина треугольника - ступеньки, гора и я - мой персонаж. Я методично загоняю стрелами эльфу в угол и добиваю простым фаерболом. Теперь парни, даже если встанут на точку возрождения, с их дебафами они даже покачаться не смогут.
        - Спасибо, - говорю Акиве, эльфа фыркает.
        - Мы с тобой в расчете, - говорит она, - на эту локу теперь у нас равные права.
        - Ну, много мобов ты не съешь, судя по твоей фигурке, - довольно неуклюже шучу я.
        Акива заламывает левую бровь, смотря мне в глаза. Я немного теряюсь. Ветер пушит её волосы, она совсем близко, в солнечной короне из взбитых волос. Её синие глаза отливают теперь зеленым - вот что это за девчачьи фокусы, скажите? Мгновение, застывая, переламывает жизнь на до и после. Внутри меня рождается эмоциональная волна, так странно и непривычно, но ведь вы уже догадались к чему такие спецэффекты?
        Да что, чёрт возьми, со мной происходит?
        Пока живет школа в ней всегда останутся локеры. Личная территория, предмет творческого дизайна и место, где пара хулиганов могут прижать тебя с расспросами: "ты че такой не трушный, поболеть за школьную команду не ходишь?". Могут налепить на шкафчик злобную наклейку.
        Это от неуверенности: люди всегда опасаются тех, кто отличается от них.
        Всегда знал, что таким ответить. Акива не говорит ничего, но словно знает что-то очень важное, чего не знаю я. Мы меняемся ролями, но я не хулиган и точно ничего плохого ей не сделаю.
        Насладившись моей глупой физиономией Акива детально расспрашивает о мобах и комнатах в Стылых пещерах. Рассказываю все без утайки и предлагаю взять прямой тоннель: мобы там как раз пятнадцать левел и чуть выше. С Фараоновой Элиткой она должна справиться.
        Милостиво кивнув, Акива соглашается, а я набираюсь смелости спросить каким образом она очутилась в этой консте "Неуязвимых" у Стылых пещер. Кто знает какие интриги и расклады повлияли на решение кинжальщицы.
        Все оказалось просто: после нубогеноцида устроенными демонами на юго-западном направлении, на другие локи повалило множество народу. Монстров не хватало и до этого, но тут кризис принял масштабный характер. Начались повсеместные дуэли, стычки, в которых одиночную кинжальщицу пару раз уронили.
        Дело было в Смеющимся овраге, через него проходит параллельная, более длинная дорога к Стылым пещерам. Мимо, тоже с боями, прорывалась пати Уаси, потерявшая из-за третьей смерти вторую эльфийку-лучницу. Она попросила реснуть Векса - точка респа в городе было далеко, кому понравится терять столько времени. Её поставили перед выбором: высокая цена за воскрешение, либо отработать в Стылых пещерах взамен выбывшей дд.
        В общем, цепочка случайностей, запущенная квестом Сайрекса и моим побегом.
        Для консты кач в пещерах был делом обыденным, но для одиночки немного рискованным. Мы уже подошли ко входу, когда я решился.
        Не поймите неправильно: дарить другим людям подарки дело обычное. Но дарить дорогие вещи - камень ценой в пять геров, уже другое. Человек может почувствовать обязательства, которые не готов принять. Возникают щекотливые ситуации, когда неловко обоим сторонам. Но попытаться перетянуть на свою сторону эльфу-кинжальщицу стоило.
        - Акива, - самым скучным голосом сказал я, - у меня свободный камень Огня завалялся, ты все равно такой же выбьешь с элитки, просто с дамагом выше это будет быстрее. Тогда и отдашь.
        Я протянул ей, достав из инвентаря, пламенеющий камень.
        - Очень кстати, - благодарно кивнула эльфийка, - кинжальщики не маги, формула расчета урона от вставленного камня другая, но к урону прибавит ощутимо.
        Накрываю своей рукой её, передавая камень и чувствую приятные мурашки, взрывом разошедшие по руке. Что-то не так с настройками управления нейросенсорных датчиков капсулы. Надо списаться с службой поддержки.
        Мы расходимся: Акива прямо по тоннелю, мой персонаж налево, и я концентрируюсь на предстоящей работе. Совсем немного осталось до двадцать первого левела. Через пару часов возможны гости от 'Неуязвимых', необходимо встретить их во всеоружие.

        ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

        Двадцать первый пришел минут через сорок, буквально сразу за уровнем в мою комнату, зачищенную от Пронзающих муравьев, ввалилась Акива. Поймал себя на мысли, что обожаю смотреть как бегают девчонки в топике и шортах. Никогда за собой раньше этого не замечал.
        Даже не пытаясь разобрать скороговорку от Акивы сделал умное лицо и закивал.
        Мне бросили пати и потащили за собой. По дороге удалось разобрать словосочетание "Бешеный Кролик", ивент и администрация. Кажется, дело проясняется.
        - Как мы его убьем? - спросил деловито, - повтори еще раз план, только помедленнее.
        Акива скорчила недовольную рожицу, но тахилалить(5) перестала.
        В отличие от меня, Акива регулярно смотрит трансляции стримеров, мониторит чаты и форумы. Так что про первый ивент в игре знала даже раньше объявления во всеобщем чате. Который у меня заблочен - люблю, знаете, в одиночестве и без суеты фармить.
        Выиграть в ивенте "Убей Бешеного Кроля" Акива не рассчитывала от слова вообще, но завидев в своей комнате вышеупомянутого персонажа тотчас передумала и помчалась за мной. Даже успела выработать стратегию на бой.
        Бешеный Кроль был ивентовым мобом с огромным количеством здоровья и высокой скоростью передвижения. Зафармить его пытались тысячи нубов - он появлялся рандомно во всех локациях на пять минут, но никто пока не успевал не то, что бы нанести столько урона по нему - просто догнать это шустрое ушастообразное.
        Акива предлагала мне задпсить Кроля фаером и стрелами, накинуть на его пути побега в проходе "Облако серны", в котором спрячется эльфа и пирокласт, а когда ушастик замедлится и потеряет ориентацию, Акива бросит на него скилл от даггерщиков "Страх" и неожиданно возникнув перед ним, ударит акустической волной - то бишь, пронзительно завизжит.
        Акустическую волну Акива собиралась мне продемонстрировать, но я успел предупредить её порыв мягкой просьбой не спугнуть ивентового монстра.
        В целом, план следует признать удачным. Почти как в реале. У кролей сердечко слабовато и свидетельств, что от крика оно у этих милых зверьков останавливается, предостаточно.
        Я так думал пока не увидел "Кроля".
        Честно говоря, никакой это не кролик. Мог бы и сам догадаться: ненормальные пчёлы мне уже встречались. Даже милый зверёк, в этой игре превращается в убийцу.
        Больше всего, эта помесь кенгуру и гиппопотама походила на боксера-супертяжеловеса. Мускулы так и играли на холеной шкуре, длинные уши торчали пиками на загривке здоровой хари, а чуть ниже, вызывающе горели красными огоньками, глаза-убийцы этого динозаврического чуда.
        Энтузиазма у Акивы это нисколько не убавило.
        - На видео он тупо убегает от нубов, - горячим шепотом пронзили мне ухо её слова, и защекотали щеку пряди золотистых волос, - никаких способностей не юзает.
        Действительно, Повелителю ли Огня бояться какого-то ушастого мутанта-переростка?
        С молодецким посвистом я вкрутился в комнату, где "Кроль" лениво брел в дальнем углу, подозрительно поглядывая на окружающих его муравьев.
        Я угостил ушастого парочкой скиллов, но вместо тупого убегания "Кроль" наклонил лобастую голову и изобразил картину "встреча бычары с тореадором".
        Как-то все не плану у меня идет - грустно подумалось мне, пролетая в жалком подобии гимнастического сальто над землей. Селфи на крыше Хиперлупа, пожалуй, было бы безопаснее сделать.
        - Хм, - удивилась Акива, - видимо, он убегает только когда по нему начинает проходить дамаг, превышающий определенный показатель. Твой дпс выше моего, за счет пирокласта, но ты его юзать не можешь, если не стоишь в проходе, поскольку на кулдауне пирокласта Кроль может убежать. Меняем схему: ты ждешь его на входе, а я выдаю дпс. Как он начинает убегать - я прокидываю испуг, а ты встречай его в пирокласте и облаке. И громко ори на него. Представь, что твоя девушка изменила с лучшим другом.
        - У меня нет девушки, - буркнул я, уклоняясь за камнем от очередной атаки Кроля.
        - Представь, что у тебя никогда не будет девушки, - ехидно посоветовала Акива и возникнув за Кролем, легонько постучала рукояткой тесака по его черепушке.
        Монстр затупил, обернувшись на эльфу, а я понял как выгляжу со стороны, когда смущаюсь при виде симпатичной девчонки. Вот так и выгляжу: весь всклокоченный, дышу хрипло, глаза возбужденные, а рот приоткрытый. И из него слюна капает.
        Отступив ко входу, кастанул Облако, спрятался в нем и приготовился выдать пирокласт. А в харю этому мерзкому представителю грызунов я проору как царь Леонид: "Зыыыс иииисс СПАРТААА!". Будет эпичненько.
        Кроль недолго дрался с Акивой. Получив с пару-тройку болезненных скиллов и даже не задев в ответ эльфу, с легкостью ускользающую от его атак, моб развернулся и помчался к выходу.
        Акива кинула вдогонку "Страх" и скорость Кроля мгновенно выросла вдвое.
        Дело в том, что при прохождение этого скила от кинжальщиков моб теряет ориентацию в пространстве. Обычно мобы привязаны к строго определенной зоне, никуда от нее не удаляясь. Но под страхом, моб ломится с удвоенной скоростью в рандомном направлении, как можно дальше от игрока, который использовал скил. Лес - в лес, скала - в скалу, пропасть - летит в пропасть.
        Хорошо, что в лаве пирокласта любая скорость падает до миниума.
        Мерзкая харя возникла в желто-сером облаке прямо передо мной - я наслаждением заорал про Спарту и даже добавил какой-то отсебятины про его маму и кино.
        Дайте я угадаю - все, кто меня сейчас смотрят и слышат ни капли не удивятся, что гнусный ивентовый моб ни фига не сдох после крика.
        Плевал он на свое якобы слабое сердце! Слабым у него оказался желудок.
        Что-то хлюпнуло, растеклось и в воздухе мерзко запахло. Кроль, уже увязший в лаве, резко увеличил скорость опять до максимума и скоростным болидом пронесся мимо меня, обдав на прощание какой-то жидкостью. Хорошо - недалеко. До стены коридора, которую венчал огромный камень.
        Об него Кроль и разбился, устроив себе нехилый памятник.
        Я стоял по колено в крольичем помете и матерился. Ну не сволочь ли: ушел из жизни сам и даже траурную речь от меня получил напоследок. Обыграл на всех фронтах.
        Акива, возникнув перед кучей навоза с разозленным мной, изящно зажала себе носик и скривилась.
        - Водички бы тебе колодезной не помешало, - утешительно высказалась она. - Пойдем, глянем на дроп с монстра, но баф за его убийство сам по себе эпичен.
        Я сделал шаг в сторону и вгляделся в иконку над собой: удвоение ловкости на двадцать четыре часа. Лучше бы на опыт баф дали. Или на урон. Хотя для Акивы с её умением "Спринт" - это имба. Ловкость влияет на уворот и скорость бега - да она там взлетать сможет.
        Додумать мысль мне не дали. Меня обдало ледяным холодом, да так что я взвизгнул и взвился повыше.
        - Орешь как девчонка, - насмешливо сказала Акива, - что, никогда не участвовал в Ice Bucket Challenge?
        - Уч-ч-ас-с-ствовал, - залязгал я зубами, - но сто долларов как правило помогают избежать стрессовых ощущений.
        Эльфа достала из инвентаря вторую канистру с холодной водой и демонстративно вылила на себя. Даже глаза не закрыла. Рисковая девчонка! Нормальный такой конкурс мокрых футболочек получился. Я бы еще сто долларов заплатил за замедленные съемки.
        Оказалось, можно сэкономить. Хотя после объявы, что Акива записала на видео процесс убиения ивентового моба и собирается выложить в сеть мне слегка поплохело. Одно дело, когда ты гимнаст и летаешь на брусьях, другое - когда паришь на пинках от гигантского кролика.
        Но после предполагаемых доходов, озвученных Акивой, я быстро передумал.
        Всегда есть улыбка, ради которой можно пойти на смерть. А это всего лишь сраный шоу-бизнес. Капитан Птица(6) был бы мной доволен.
        Да и посмотреть на мокрую Акиву само по себе приятно.
        Она, кстати, завернулась в какую-то рейнджерскую эльфийскую накидку и выглядит по-домашнему умиротворенно, ковырясь в останках Кроля.
        - Пятьдесят четыре заточки первого грейда, двадцать геров, - возвестила Акива, - и даже не хочу считать сколько - ивентовых банок бафа. Невероятно богатый дроп. Видимо, рассчитывался на полноценную консту, а мы справились вдвоем.
        - Ивентовые банки бафа, - удивился я, - чем они отличаются от обычных?
        - Временем и силой действия, - просветила меня Акива, - обычной консте этих банок хватило бы примерно на месяц. Нам хватит на полгода. Баф на двадцать четыре часа, действие в два раза сильнее.
        Она с усмешкой вгляделась в мое, ничем не примечательное, лицо и неожиданно, привстав на цыпочки, очертила влажную линию горячими губами по щеке.
        - За то, что лакер, - низким голосом прошептала Акива, - не разочаруй меня, красавчик. А сейчас я проверю свой "Спринт" под новым бафом. Кажется, в той стороне Флеш пробегал?
        Она, дурачась, ткнула рукой к выходу и стартанула дивным прыжком, выбив из-под ног два фонтанчика песка. В две секунды её фигурка добежала до выхода и растворилась за зеленой мерцающей пеленой, оставив меня ошеломленно моргать между кучей навоза и тушкой гигантского Кроля.
        Может мне все приснилось: сейчас встану и пойду набивать двадцать первый уровень. Скучно потянутся вереницы мобов, запрыгает элитка, замелькают доли процентов опыта на панели. Камни Огня, аукцион, отлаженный ручеек геров и серая, унылая, пещерная жизнь.
        Я подошел и попинал тушку Кроля. Нееет, да все взаправду. Пощупал длинные уши, испачкался в мозгах и крови недоумка-моба, разбившего свою глупую голову о законы физики и механики этого мира. Вернее, матерой каменной глыбищи.
        Хм, - сказал я сам себе, облизнув палец. Привкуса металлического нет. На этом познавательном моменте меня застукала вернувшаяся Акива.
        - Ничего себе, маньячина, - восхитилась она, - вырыл топор войны и сейчас вымажешься в крови убитого врага?
        - А зачем, - натурально удивился я, - ты нашла еще одного ивентового моба?
        - Еще лучше, Повелитель Огня, - насмешливо прищурилась Акива, и как она только угадала мое тайное прозвище, - две фулл-пати "Неуязвимых" в трех минутах ходьбы от пещеры.
        - Быстро они, - кисло признался я, - не рассчитывал на фан-клуб до пятидесятого уровня. В суд на тебя что ли подать за плохие новости?
        - Ух ты, - обрадовалась Акива, - я стану популярной. Новой Рейчел Карсон этого мира!
        Она выставила вперед изящную ножку и заговорила, имитируя пенсильванский акцент, проглатывая "л": "Почему мы должны терпеть пищу из ядов, удары от сильных мира сего и врагов, притворяющихся нашими друзьями?".
        Девчонка - чертова гений.
        Её будут гонять "Неуязвимые" как и меня.
        Хочу пригласить Акиву на выпускной бал.
        Сразу несколько мыслей столкнулось в моей голове. Но сначала, конечно, следует победить эти несчастные двадцать болванчиков под руководством местного Урфина Джюса.

        ГЛАВА ДЕСЯТАЯ

        Эти узкие тоннели в пещерах между комнатами отличное место для встречи врага. Замуровать бы еще проход камнями и пусть ребята качают шахтерские скилы с киркой наперевес. Хотя вот там, где разбился Кроль, место очень удобное для засады: тоннель изгибался на девяносто градусов, и выскочившие из-за поворота персонажи имели неиллюзорный шанс неожиданно для себя отхватить чего-нибудь неприятного.
        А за тушкой Кроля можно прятаться в Облаке. Поперевшие наощупь вперед, наткнутся на внезапное препятствие, что еще полчаса будет облагораживать местный пейзаж.
        Это тушки обычных мобов пропадают за три секунды. Элитки за пять. Боссы и ивентовые лежат по полчаса: все должны заселфиться на их фоне, сделать видео, скриншоты, поспамить в общий чат.
        За три минуты можно успеть многое. Выпить чашечку зеленого чая, насладиться любимым треком, понять смысл жизни, признаться в любви. Или два последних действия - синонимы?
        Я не заморачивался: Акива занялась разбафом, мой персонаж натачивал выпавшими заточками свое оружие. Иногда приходится забивать гвозди микроскопом. Безопасная заточка останавливалась на плюс пяти, дальше был маленький, но шанс сломать оружие, который повышался с каждой последующей заточкой. У заточек первого грейда этот шанс был ниже чем у обычных. Заточек, даже обычных, на рынке было мало и стоили они бешеных денег. Заточек первого грейда не было совсем.
        Микроскоп, то есть волшебную палочку "Дозорное пламя", мне пришлось купить на аукционе. Затачивать пусть даже уже плюс четвертую, но первоначальную палочку заточками первого грейда - это как откармливать свинью черной икрой. Неэффективно.
        Купил на ауке оружие с лучшими характеристиками, чем своя нубская палочка. Приобрел к ней шесть заточек. На последние деньги. От двух тысяч долларов, переведенных в герики в игру на старте, ничего не осталось. Призрак нищеты замаячил за моими плечами, но я усиленно делал вид, что не замечаю. У меня тут бой века через пару минут.
        Заточил обычными заточками на шесть новую палочку. Шанс был процентов девяносто. Чикнул сразу на семь заточкой первого грейда. Не останавливаясь - на восемь, там где-то пятьдесят на пятьдесят шанс уже, а с первым грейдом примерно шестьдесят с чем-то. Вот на девять обычной было уже тридцать с небольшим, а первого - фифти-фифти.
        - Хух, - выдохнул я сквозь зубы, новая палочка засветилась ярко-синим светом, показывая простым обывателям, что её обладатель очень даже непрост. Где-то от девяти до двенадцати по шкале крутости. Дальше заточенная пуха начинала светиться красным.
        Синька на второй день игры - это правда очень круто.
        Первоначальная атака "Дозорного пламени" в смешные 15-17 урона превратились в пятьдесят. У прошлой пухи было двадцать с заточкой.
        Акива шлепнула меня по плечу и показала большой палец. Переживает за меня эльфа. Так прекрасно, когда за твоей спиной неравнодушный человек.
        Я предлагал Акиве уйти - это не её война. Но в тот же момент, когда тесак эльфы остановил секиру гнома на полпути к моей глотке, Акиву занесли в кос-список клана. Она сказала это буднично, как о само собой разумеющимся.
        Зачем из-за простого паренька влипать в неприятности, не понимаю. Но очень хочется узнать.
        Акива засуетилась, выкидывая с пулеметной скоростью ивентовые бутыли.
        - Прожимай разбаф, - строго сказала эльфа, - я на разведку.
        Но даже встать не успела: заухали голоса, застучали боты по камням, зашуршали по песку, зазвякало оружие. От двадцати человек много шуму, если они не скрываются. Пытаться скрыться от двоих игроков на показательной карательной акции очень несерьезно.
        Я сделал шаг и встал за поворотом. Рядом, за правым плечом, примостилась Акива. Она стояла незаметно, скрытая поворотом тоннеля, но её присутствие был важнее армии у входа в Стылые пещеры.
        Впереди двадцати человек вышел такой знакомый и родной персонаж, что я чуть не прослезился. Однако, сам гном такими чувствами явно не страдал.
        - Здорово, покойничек, - деловито обратился он ко мне, - сейчас ты улетишь в город на респаун. Так будет продолжаться всю игру. Запомни этот момент - пик твоей карьеры. Через полгода никто тебя не вспомнит.
        "Он сказал: "Поехали! Он взмахнул рукой" - нет, я сейчас шучу. Ну какой из Уаси первый космонавт? Скорее, было так - он зиганул и вся эта толпа опричников ринулась за моей шкуркой.
        Внимание, фокус! Опричники превращаются в детский сад с погремушками.
        Я сделал шаг в сторону за поворот и накинул Облако. Акива расслабленно подмигнула мне. Ни капельки не боится, какая же она молодец!
        Первая могучая кучка вылетела из-за поворота и дисциплинировано присела на колено, загородившись щитами. Танки.
        Только танковать некого. Мою тактику просчитали и ребята были с бафом противоядия, так что в Облаке отравились несильно. Но баф дезориентации по-прежнему висел и вошедшая колонна, продвигаясь медленно вперед, уперлась об труп Кроля.
        Вот будь мы на одном уровне фаербол попал бы в сомкнутые щиты и дамаг бы порезало в разы. Но я стоял сверху на Кроле и неистово кастовал фаерболы. В системном чате вспыхивали криты, в воздухе висел мат-перемат, а опричники горели как вечерняя иллюминация в Лас-Вегасе.
        - Щиты наверх, идиоты, - взвыл наконец Уася, - наверх и сомкнуть!
        Ох, как Акива ждала эту команду.
        Девчонка молнией метнулась под ноги бойцам и начала методично резать и колоть воинам беззащитные волосатые ножки. Паника достигла апогея, бойцы посыпались на землю завывая, словно ведьмы на шабаше, и гном ввел в дело кавалерию.
        Вторая пати из дд - лучники, кинжальщики, маги вылетела из-за поворота и начала спотыкаться об первую. Управление боем было потеряно полностью. Положив во вторую кучу пару фаерболов для дебафа на уязвимость к огненной стихии, я наконец прожал пирокласт.
        И все умерли.
        Да, даже танки. Когда персонаж лежит не действует никакая ловкость, не работают щиты - урон входит с повышенным коэффициентом.
        Пару минуток до следующей атаки у нас есть. Я изображаю скандальную рекламу с зомби и сетью закусочных, со слоганом "умереть, не встать", показывая на лежащую толпу, - Акива смеется. Какая милая у неё улыбка. Хит всех выпускных.
        Сажусь в медитацию. Предстоящая бойня будет еще серьезнее. Акива дежурит в тоннеле. Все пока очень хорошо.
        Вторая атака началась с засылки пар: танк - дд. Тактика на измор, но гном не учел Акивы: жестокие удары в спину просто практически выносили соперника, если кто-то из пары оборачивался в спину прилетал мой каст.
        Начиная с третьей пары гном понял ошибку. Пара забегала к нам и любыми путями пыталась обойти труп Кроля, а за ней втекала вторая. Нас пытались окружить и пробовать задамажить с двух сторон. Вот тут мана реально подсела и с последней четверкой Акива дралась фактически в одиночку. Зарешал ивентовый баф.
        Мы выдержали. У "Неуязвимых" осталась одна попытка.
        Поскольку полчаса истекли труп Кроля благополучно исчез. Уася узнал об этом уже в конце второго раунда, так что я не сомневался: гном тупо повторит первую тактику. Сначала ворвутся танки: забьют, ошеломят нас ударами щитов наощупь - сделав то, что не получилось с первого раза, потом ввалится пати дд и добьет.
        Загромыхали щиты и все повторилось. Только теперь дамажить сверху не получилось - урон от заклинаний влетал в подставленные щиты, царапая танков, иногда даже серьезно, но ничего невыполнимого для лечилок, стоящих сзади не представляя. Нас отжимали в комнату с мобами, облако рассеивалось, и позиция была потеряна.
        Сейчас за танками ворвутся дд и нас положат - понял я.
        - Акива, плюнь Фараонову муравью в морду и собирай остальных мобов, - командую и обновляю Облако, - у тебя четыре секунды, спринт оставь для левого рукава.
        За четыре секунды мне пришлось отойти к началу комнаты, а танки вырвались на оперативный простор. Их строй раздался, выскользнув из бутылочного горлышка тоннеля, облако рассеялось и в ту же секунду, заслоняя меня, перед пати "Неуязвимых" появилась Акива, сзади которой неслись мобы.
        Идеальный момент: попади мобы в "Облако серны" мое заклинание нанесло бы им урон, а они сагрились на меня.
        Повторюсь, умные люди редко идут работать консервной банкой. Завидев кинжальщицу, с радостным геканьем кто-то из танков заюзал скилл "Оглушение", кто-то аоешное спецумение. Дамаг по Акиве прошел слабенький - с её-то ловкостью и уворотом, а вот мобам такая встреча не понравилась вовсе.
        Фараонов муравей вскочил в центр пати и уставился немигающим взглядом на парней со щитами. Плевок от Акивы был позабыт - монстр жаждал драки.
        Кстати, эльфа сейчас улепетывала со всех ног по тоннелю под спринтом. Ей предстоял прорыв через пати дд. Её полоска хп уже ощутимо ползла вниз - отвлекала от дела вторую пати она знатно.
        В моей комнате началась бойня.
        Не все воины - идиоты, хотя владение щитом провоцирует на расслабон. Поднял щит и топаешь на врага, что бессильно пыжится нанести тебе урон. Дотопал, оглушил, взял в захват, загнал в угол, дал щитом по зубам и шинкуй вражину на ломтики. Большинство так и играет рассказывают про то, как это офигенно трудно. Или как в одно рыло танкуют босса. Весьма скучный, но при этом агрессивный класс.
        Кто то из воинов без затей двинул Фараонову муравью в жвалы, кто то замахнулся вдогонку мне круговым ударом меча, задев несколько мобов. В общем, началась собачья свалка, но пара воинов нисколько не обескураженная массовым нашествием монстров, неутомимо шла за мной под прикрытием щитов.
        Лирой и Дженкинс, вот ники этих игроков. А я - та курица, что сейчас съедят(7).
        Лирой замахнулся мечом из-за щита, слегка раскрывшись. Я запустил в него стрелой, пропустив обездвиживающий удар от Дженкинса по ногам. Лирой встал в оглушение, мой персонаж замер не в силах передвигаться, но кастовать был еще в силах. В жалкой попытке отсрочить неизбежное я выдал Облако. Но мы уже вышли из тоннеля, на открытом пространстве оно рассеялось в секунду. Следом откатился пирокласт и я попытался его прожать, но отошедший от оглушения Лирой двинул меня щитом, прервав каст заклинания.
        Сменяя друг-друга контролями, два танка начали деловито разгрызать моего персонажа.
        Все же они пятнадцатые уровни, а я двадцать первый под ивентовыми бафами. Сразу им меня не убить. Да и контроль пару раз может не пройти, а там уж Повелитель Огня выдаст дпс - пытался я себя утешить, но дело складывалось откровенно паршиво. В ближней схватке по скиллам контроля воинов никто не переплюнет.
        Я простоял под разными типами оглушения до трети бара своего хп. В панике даже не стал кастовать фаербол, как только смог что то предпринять - выдал сразу пирокласт. К сожалению, большая часть урона поглотили щиты танков. Да, хватило снять процентов двадцать здоровья, воины замедлились, но от ответного удара мой персонаж опять попал в стан.
        Положения спасла, вернувшаяся из левого рукава с пачкой Пронзающих муравьев, Акива.
        Пролетев на одном дыхании полкомнаты она подпрыгнула и с силой всунула острием тесака в неприкрытую шею Лироя сзади. Эффектный скилл от кинжальщицы. Держу пари, он даже не понял что произошло. Вот он пыхтит, вздергивая свой щит снизу-вверх мне в подбородок, колет мечом из-за него и в ту же секунду смотрит на табличку "Ваш персонаж погиб. Возродиться на точке респауна? Возродиться в город?"
        Дженкинс успел обернуться и ему прилетел рубящий удар по предплечью, отчего из руки у него выпал щит.
        С наслаждением отойдя от плена оглушающего заклинания я поддержал Акиву фаерболом, прожаривая Дженкинса насквозь. Курица из твоего друга уже случилась, сейчас будет свинина, запеченная в фольге.
        На Акиву налетело несколько Пронзающих муравьев из тех, что не успели отагриться в суматохе кипящей битвы и она повернула на второй круг. Я вбил стрелу сзади в Дженкинса, и беззащитный воин получил критический удар. Издевательски провернув нубский кинжал в его печени, я взмахом палочки добил танка.
        В начале комнаты творился какой то ад.
        Понятное дело, две фулки пятнадцатых уровней разберут комнату двадцатых мобов. Но все же не сразу. А когда набегает корован еще двадцать пятых и двадцать седьмых - все выглядит не так однозначно. Если вас еще дамажит разъяренный маг, а психованная кинжальщица вырезает хилеров - ваше дело представляется немного печальным.
        - Смешались в кучу мобы, люди, И залпы тысячи оружий, Слились в протяжный вой - продекламировал я, кидая в хилера перед Акивой, оглушающее заклинание.
        - Оу, ты еще и поэт, - восхитилась Акива, аккуратно разваливая рубящим ударом темечко лекаря.
        Фараонов муравей схватил жвалами какую-то лучницу за ногу, опрокинул на землю, наступил лапами и приступил к планомерному расчленению, забрызгав стоявших рядом людей фонтанчиками крови. На него кинулся танк и ударил щитом в фасеточный глаз. Жвало моментально пригвоздило его ногу к земле, а сзади на танка напрыгнула пара Пронзающих муравьев, уронив на землю.
        Муравьи - мобы социальные. Каждый муравей, увидев, что вы убиваете представителя его вида - кинется на вас. Элитные мобы в приоритете, на его защиту кинутся все. А вылечить уже некому - хилеров подрезали.
        Вот конкретно этому танку никто из лечилок уже не помог.
        Уася все же собрал ошметки из двух пати и, не обращая внимания на мобов, повел на мой штурм.
        Прошло довольно много времени, славных боев было немало, но этот всегда вспоминается по-особенному. Первый бой рядом с Акивой. В отблесках горящих стен, залитых кровью, посреди каких-то отрубленных, но еще шевелящихся конечностей людей и мобов. Ползающих и блюющих, харкающих ядом и истошно вопящих.
        Танцы на скользких дорожках из внутренностей и крови.
        Какой-то очень шустрый кинжальщик умудрился отрубить мне пальцы правой руки, и я выкинул кинжал, перебросив палочку в левую руку. Стрелой мне пронзили икроножную мышцу ноги и остаток боя я провел, упав на одно колено. Вторая стрела вышла наконечником из плеча, её конец я сразу отрубил, что бы не мешал при бое, а кровь запекло заклинанием от вражеского мага. Прорвавшийся ко мне, через Акиву, воин оскальпировал частично мой череп, отрубив ухо.
        Выглядел я, по словам эльфы, как герой молодежного слэшера.
        Знаете, я и чувстовал себя примерно так же.
        Акиве было полегче: скользя безмолвной тенью эльфа рубила и колола бедолаг, даже не успевающих понять, что это было. Ассист обоих пати был сосредоточен на мне. Пару раз её задели, но несерьезно - удвоенная ловкость сказывалась.
        В какой момент всё просто стихло и, залив последний пирокласт, я с ужасом обнаружил что мана кончилась. Вместе с врагами, слава богам!
        Что-то дымилось, из оплавленной воронки от моего заклинания доносился монотонный шорох, а сверху, с потолка пещеры капала зеленая слизь.
        Акива скользнула к воронке и шмякнула с оттягом тесаком.
        - Просто моб с перебитыми лапами, - пояснила она, - пытался выползти.
        Я поглядел наверх. Там, очевидно, просто слизь чьих-то внутренностей, залетевших после взрыва воздушной воронки. На удивление в пати дд было всего два мага - воздушных. Один отъехал с удара сзади от Акивы, другому кританул фаерболом я.
        Фараонова муравья все же прикончили, даже непонятно кто. Ага, теперь ясно - я. Из него выпало два камня Огня и Акива удивленно комментировала этот факт. Было не до того что бы хвастаться кольцом, да и стоило встать на две ноги, прежде чем его вытаскивать.
        Может понять неправильно.
        Банками здоровья я заливался с начала боя не останавливаясь. Через несколько секунд с восстановлением здоровья до нормального уровня отросли пальцы и ухо. Залечилась нога и мой персонаж, наконец, утвердился на обеих ногах. Спасибо, Эвира, за реализм.
        Даже не верится, что все кончилось. Эффектный был бой.
        Я насторожился. Эльфа обернулась к тоннелю. Что это за шум?
        Акива подошла к тоннелю и застыла, вглядываясь. Я подтянулся поближе и встал рядом с ней. Конец был немного предсказуем, как любят говорить во всяких умных книжках. А я все думал - почему всего два мага в пати дд? Просто третье пати было полностью из магов, и оно немного опоздало к шоу.
        Зато, как всегда, теперь скажут - маги зарешали.
        - Ага, вечеринка продолжается, - восклицает с напускной веселостью Акива, - но стульев на всех не хватит!
        Бодрится эльфа, но лицо грустное. Все она понимает. Я без маны, контроля на расстояние у магов на неё точно хватит. Убьет парочку, успеет, но и только.
        - Дай руку, - говорю ей строго, а у самого поджилки трясутся, - будет флаг - будут путешествия(8).
        Ничего не отвечая Акива вжимает свою ладошку в мою руку, а я кастую на неё "Второе рождение" со свитка. Её глаза удивленно раскрываются: да, заклинание одно из самых дорогих. Оно, да блинк - половина всех денег на прокачку за месяц.
        С этим заклинанием она может возродиться сама на том же самом месте, где убили персонажа. Без потери опыта и отрицательных эффектов.
        Вкладываю в её руку обычный свиток возрождения. Он ресает персонажа на месте. Это для меня. Чудеса ловкости я не покажу, уворачиваясь от мобов, а Акива запросто.
        - Покажем как умирают настоящие янки? - спрашивает Акива, - фанаты будут рыдать от видео с боливийским финалом.
        Улыбаюсь. Суровая герла, моя подруженция.
        Но мы уйдем в закат без бесмысленных жертв. Просто побежим со всех сил навстречу приключениям. По правому, неисследованному рукаву пещеры. Собирая всех мобов. А потом умрем, мобы отагрятся, Акива возродится, реснет меня и будем качаться пока не возьмем пятидесятый уровень. Отличный план!
        Правда, как выглядит правый рукав никто не знает. Даже приблизительно.
        Непредсказуемость. Вот над чем будут рыдать фанаты.
        - Прощайте, люди добрые, не поминайте лихом, - выкрикнул я глупо, набегавшим магам, и мы сорвались с Акивой в бег по зеленым тоннелям, навстречу очередным приключениям.

        ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ

        Если бы меня спросили пару лет назад: "Ваше кредо?", ни секунды не задумываясь, я бы выдала "Все девки как девки, а я - богиня!". Не потому что я родилась с серебряной ложкой во рту: училась в частной школе и была чемпионкой городских соревнований по спортивной гимнастике, а мой отец - глава венчурного биомедицинского фонда, возглавлял родительско-учительскую ассоциацию школы.
        Нет, просто пару лет назад самым тяжелым было не опоздать на семейном дроне в школу.
        Наша мама, бабушка и дедушка погибли во время событий Большого пожара в Калифорнии, когда землетрясение разорвало газопровод и огненное цунами залило станцию Хиперлупа. В списках рядом с ними еще пару тысяч человек, все они выбиты на гранитной стелле рядом с курортным городком. Папа так и не смирился, говорил: пропала без вести, исчезла, но никогда - погибла. Мы с сестрой были совсем маленькие и горечь трагедии не была испита до дна, а вскоре позабылась. Шестнадцатилетие я встречала ответом про богиню.
        Что может быть тяжелее, чем жонглировать сердцами одноклассников и занудливее очереди в школьную столовую в этом возрасте?
        Только всё остальное время, когда взрослеешь.
        Однажды ты приходишь после лета в школу и чувствуешь - ты уже не самая красивая девочка в классе мистера Скаллина. На тренировке тренер хвалит не тебя, но твою конкурентку по сборной. Валентинок приходит меньше, а парень который тебе нравится уходит на вечерний сеанс в голографотеатре с другой. И это даже еще не проблемы, хотя ты гулко ревешь в своей комнате, производя столько шуму, сколько не получится у нью-йоркского сабвея.
        В один прекрасный вечер в прямом эфире новостного ток-шоу разражается КлонГейт. Скандал, связанный с участием американского фонда, в незаконном клонировании голливудских звезд и продажи в сексуальное рабство в борделях стран Юго-Восточной Азии. В одну минуту твой отец становится самым ненавидимым человеком страны. Его отправляют за решетку, а все банковские счета арестовывают. Дом приходится продать для оплаты адвокатских счетов и переехать в район победнее к родной сестре отца. Сменить фамилию и из частной школы перейти в публичную.
        Конечно, это не помогает. Все узнают тебя и ты превращаешься в изгоя. Любимый мальчик, отбитый с таким трудом у подружки, с искусственно удлиненными ногами, все равно бросает тебя, не сказав даже "прости" голографическим стикером в мессенджере.
        Папина сестра, сильно сдавшая после суда, начинает забивать косячки, ударясь в новомодную религию ожидания пришествия электронного Мессии. Церковь Бога-Машины становится популярнее христианской - неслыханное дело, завоевывая себе сторонников даже в мусульманских странах. В семье, в жалком подобии семьи, царит хаос и раздрай.
        Дела идут настолько паршиво, что ты думаешь: хуже быть не может. Вот тогда судьба наносит свой последний удар.
        Твоя любимая младшая сестра Паффи заболевает сибирской Жабо-лихорадкой, этим бичом конца первой половины двадцать первого века. Распостранившиеся, после глобального потепления, болота формируют среду для обитания неизвестных прежде вида цианобактерий. Штамы старых вирусов растительного мира встречаются с новыми: происходит антигенный дрейф, и в мире появляется первый вирус, переходящий от растений к животным, затем к человеку.
        Вообще-то, на все детали тебе плевать. Ты смотришь с ужасом на задыхающуюся Паффи, покрытую зелеными наростами, колени подгибаются от слабости и жалости, а в следующий момент ты взрослеешь, выпрямляясь гордо и непреклонно. Уже неважно что скажут в школе, как тебя оценивают мальчики.
        Врачи клянутся, что для вакцины-антивируса нужны всего два-три года. Сестра должна их прожить не в закрытом специальном центре с такими же бедолагами, но в домашней обстановке, с подобием какой-то стабильности после всех драм с биомедицинским фондом отца и его тюремным заключением.
        Ты никогда не работала и лихорадочно перебираешь варианты: в обувном бутике на углу Зеленого бульвара искали индивидуального техностилиста, но со шлейфом известности дочки "самого ненавидимого человека" в стране, вряд ли, тебе устроят даже интервью. Арт-оценщик пин-апа середины двадцатого века в международное социально-культурное агенство? Без шансов.
        Твой взгляд натыкается на виртуальную каспулу от спонсора городских соревнований по спортивной гимнастике, которую ты выиграла год назад. Сначала ты развлекалась в несложные игры в в виртуале со своим парнем, но после всех неурядиц позабыла напрочь.
        Но ведь игры тоже профессия.
        Иногда, за дверями отчаяния открываются новые перспективы. Конечно, меня не взяли бы в команду профессиональной киберспортивной лиги ни за сплошные строчки хедшотов, ни за ласт-хиты. Спонсоры и масс-медиа не потерпели бы дочери "дьявола" КлонГейта, шутеры и батл-ареновые профессиональные команды были закрыты для меня.
        Но за полтора года в одной из виртуальных игр я достигла второго места в клане. Научилась скрывать и притворяться, лгать и использовать людей в своих целях. Интриги, предательства, унижения и доминирование - всё, чем могут похвастать топовые кланы и о чем никогда не узнает рядовый участник организации, не говоря о простом обывателе.
        Все шло настолько хорошо, что я упустила момент, когда моего персонажа заказали. Такое бывает в играх, где густо замешаны финансы, азарт и медийная составляющая известных игроков. Слишком многим переходила дорогу, с кем то забыла поделиться, кого то отодвинула от кормушки. Топовый клан - это несколько тысяч человек. Хорошо, что случился этот форс-мажор под конец игры, когда все было выведено в активы и никакого смысла разбираться кто стоял за заказом уже не было.
        Стартовали Земли Героев.
        Мне пришлось играть: сестре заработанного игрой могло не хватить, а я не хотела рисковать. Но Земли Героев будут особенным проектом. КлонГейт позабылся - я уже не скрывалась. Сил примерять во второй раз маску холодной, лживой и расчетливой суки не осталось. Я была уверена в своих силах: моего опыта хватит войти в топовую сотню игроков и выгодно продать аккаунт за очень хорошую сумму. Отыграю без драм.
        Выбирать свою расу у нпси я не стала, бонус эльфийских кинжальщиков в десятипроцентной прибавке к ловкости меня вполне устраивал. Тем более, от игры начальным бонусом упали еще три процента к ловкости.
        Я быстро пробежала по социальным квестам в Тиккафесте: найти потерявшегося котенка у девочки, отвезти тачку с углем к кузнецу, помирить двух соседей, очистить бабулькин сад от гигантских слизней. Результатом послужили бесплатные шмотки на кинжальщицу: немного лучше тех, что продавались в стартовых магазинах и, главное, бесплатно.
        Начальная локация у Тиккафеста уже была забита игроками до упора, поэтому я решила отойти чуть подальше. Так что через час я вышла к роще у Смеющегося оврага и рубилась с пятиуровневыми кустодревнями. Смеющий овраг получил свое название за то, что сверху был похож на смайлик: дуга-улыбка, три проплешины холмов на зеленой травы.
        Поначалу все складывалась как нельзя лучше. Мой персонаж за полчаса набил седьмой уровень и перешел в начало оврага к семиуровневым камнебесам, когда на локе незаметно стало появляться все больше и больше народу. Мобов стало не хватать.
        Из глобального чата было ясно о непредвиденной бойне у Тиккафеста, но я даже не представляла её масштабы. Судя по количеству беглецов из начальной локации сбежало не меньше половина игроков. И все они претендовали на монстров, опыт и дроп. В бурлящем котле из зависти, жадности и высокомерия неминуемо завязались конфликты.
        Мой седьмой уровень был чуть выше прибывших пятых, но я пришла в одиночку. Желающих выгнать меня с поляны, нагло добить моего моба ласт-хитом, попробовать подстанить под моба, что бы тот добил меня - было хоть отбавляй. На одиночек вроде меня началась охота, а пытаться набить экспу, уворачиваясь от игроков и мобов очень непросто. Темп падал - я началась злиться.
        Стерва внутри меня начала генерировать каверзы. С летальным исходом для окружающих.
        Через час в Смеющемся овраге не осталось качающихся игроков - все с азартом гонялись друг за дружкой, пытаясь похоронить конкурентов.
        Пауки в банке на фестивале хейтеров.
        В идеальном раскладе в таких условиях должны были выжить самые сильные, а поголовье игроков в локации сократится. Но из-за постоянного притока игроков, шедших из Тиккафеста, ничего подобного не случилось. Населенность только возрастала. Отстоявшие часовой дебаф игроки, присоединялись к стычкам заново.
        Случилось другое. Большинство из одиночек стали объединяться в группы. Уже существующие группы стали укрупняться до максимума. Чуть медленнее кач, меньше дропа с монстров, но больше шансов выжить в схватке.
        Расклад всегда в пользу "больших батальонов". Меня выручала только скорость и реакция. Мое спортивное прошлое позволяло, не задумываясь, выделывать трюки вроде рондаты, только без подъема рук, а с уколом в верхнюю половину противника. Игра засчитывала выполнение таких сложных элементов как защитный или атакующий скилл, суммируя к обычному урону или увороту.
        Но сколько счетчик рейтинга пвп не набивай - наступает время умирать. Раз, второй - я стабильно держалась на уровне не больше двух смертей в час, что позволяло не выключаться из гонки за опыт, но к концу дня локацию занял один из больших кланов с названием Cruel Heroes, сокращенно Крухи, а их пачки планомерно зачистили всех, кто путался под ногами.
        Не успев убежать, я печально лежала у поворота на дорогу к Дикому кряжу, когда оставшихся глумиться над моим лежащим персонажем, двоих мемберов Крухи деловито оприходовала, пробиравшаяся мимо пачка Уаси - у обоих тагов между собой уже шел кланвар. Не особо надеясь, я закинула в чате удочку насчет реса. Предложение отработать - я встретила без энтузиазма, но возможно следовало присмотреться поближе к пати?
        Когда-то надо было начинать искать просто друзей.
        Следующие восемь часов мы прошли по Аллее Веселых скелетов, качались в Урочище мертвецов, пока не вышли на прямой тракт к Стылым пещерам, и все это время в мои уши потоком лились дифирамбы в адрес босса "Неуязвимых". Незамысловатый клан-билдинг от гнома вызывал изжогу - да мне до фени какой рейтинг ему присвоили в социальной сети геймнета, пусть хоть ему маникюр голографической краской покрывают. Я котяток люблю и джелато итальянское.
        Под конец прохождения Урочища наше пати почти положили. Зомбяки, по крайней мере, невысокого уровня - парни флегматичные и туповатые. У них агрессивность даже не сразу срабатывает. Вдаришь такому пару раз кинжалом обычным ударом, он стоит щурится - ни дать, ни взять робот-кассир на передержке, как их называли, когда они зависали после предъявления фальшивых водительских от малолеток с бутылками текилы в супермаркетах.
        Если не задеть элитку. В Урочище все шло настолько легко, что при виде элитки гном лишь довольно хекнул и, не добив мобов, помчался потрошить монстра, а за ним потянулась пати. О, жадность, имя тебе - гном. Элитка оказалось сдвоенной.
        Тут нам устроили резню, вернее - мне. В приоритете у Векса на отхил я не была, а переагривала зомби за счет высокого урона в несколько секунд. Было бы не так обидно, сделай Уася всё по уму как патилидер, но раздолбайство от профессионального игрока неприемлимо.
        Да, после "Артефактов Лимеренца" где играл их клан, очень непривычно с топовых игроков, которым все по плечу, фармящих боссов в одного, переключаться на банальную борьбу за выживание в новой игре.
        Но дать команду на мой отхил, если тупит лекарь, реально?
        Я упала два раза, а гном поднял сдвоенный дроп с элиток. Судя по его довольному лицу, после перешептываний с нпси на выходе из Урочища, ему и с квеста перепала. Не завидую, но выводы сделала. Тем более, даже Уася признал: моего долга перед пати за воскрешение в овраге больше нет.
        В общем, через полчаса у Стылых пещер я стояла в смешанных чувствах. Не сомневаюсь: пати "Неуязвимых" с разведывательной миссией. Чего ради переться к Стылым пещерам в первый же день игры? Только ради карты подземелий с Королевой муравьев. Сайрекс хочет зафармить легендарное колечко первым.
        Стоит ли в это влезать?
        После того, как гном завел новую шарманку о величии Сайрекса, вместо напутственного гайда по пещерам, стало совершенно ясно - не мой это клан. Попутно Уася наконец рассказал историю со штурмом Тиккафеста демонами, получившуюся из неудачного жертвоприношения пятерки пойманных подопытных.
        Ничего удивительного что их клан недолюбливают. Респект этому Дейси.
        На этом мои вменяемые мысли закончились, мой персонаж прокрутил двойной фляк назад, вокруг загудело, зашуршало, забили молнии, запахло жженым мясом, а ноги, ниже моих аппетитных девяносто, словно отнялись. Не спасли рефлексы.
        Я ползла с тупой болью в ногах, не в силах подняться, а фреймы моих сопартийцев уже погасли. Передо мной встал какой-то взъерошенный юнец с детским, обиженным лицом и поднял палочку.
        Привет, Дейси! Может подружимся? - Мелькнула бесшабашная мысль, хотя вслух вырвалось совсем другое.
        А все остальное вы уже знаете.

        ГЛАВА ДВЕНАДЦАТАЯ

        Люблю утренний трейлраннинг в пещерах. Паркур и рядом не стоял по экшну. Если закрыть глаза, можно представить мобов в роли болельщиков и фанатов, сопящих сзади преследователей - как спонсоров и агентов масс-медиа.
        Акиву только в привычные рамки не втиснуть.
        Для подруги мы слишком малы знакомы. Случайную попутчицу такая концентрация приключений уже бы убила. Да, и это она меня под конец боя спасла, а не наоборот.
        И сейчас тащит за руку подальше от всяких проблем.
        Эльфа сосредоточенно пыхтела под нос, деловито перебирая ногами рядом. Сакрального смысла держать её ладошку в руке не было: скорости это не прибавляло - резало до минимального значения, но у меня под бафом она была выше чем у преследующих магов. Зато прибавляло к устойчивости. Можно было не бояться навернуться со всей дури головой в расщелину или об камень - электронная премия Дарвина мне без надобности.
        Вообще, это приятно, чувствовать поддержку. Я бы еще обнялся с Акивой, но боюсь время для этого неподходящее.
        Эльфа пытливо бросила на меня взгляд, словно прочитав мысли, и я почувствовал легкое повышение температуры. Неужели мы рядом с каким-то геотермальным источником тепла пещеры?
        Мы пробежали две комнаты мобов правого рукава и наши преследователи уже стали отставать. До них постепенно дошло: даже та часть мобов, агрессивно заинтересовавшихся нашим легкоатлетическим шоу, рано или поздно вернется к месту респауна. Таково устройство игры. Раз им нас не догнать - с этими мобами разбираться придется им. Совсем не факт, что удачно. Муравьи в этой системе тоннелей начинались от двадцатого уровня: Умеренные, Главари Умеренных, вдалеке второй комнаты я заметил элитку - Рыжехолодного муравья.
        Магам пятнадцатого-шестнадцатого придется очень трудно.
        В третьей комнате начались двадцать пятые Холодножнецовые. Шлейф заагрившихся монстров увеличивался, но наша скорость по-прежнему их превосходила.
        Пока какая-то муравьиная падла не харкнула нам прицельно снежком в лицо.
        Акива изящно поднырнула под летящий снаряд, зато в мою дыньку прилетело сразу два. Да что себе позволяют эти перепончатокрылые! - возмутился я тихо про себя. Рот оказался залеплен и из него вырвалось лишь жалкое сипение. На несколько секунд у меня повис дебаф оглушения и ничего не соображающую тушку волокла Акива.
        Напомните мне позже - я эту комнату напалмом залью.
        Проморгавшись, я увидел двадцать седьмых Жутких муравьев. Эти втянулись вагончиком к нашему паровозику и побежали за нами, без особых проделок. Вслед за ними мои познания фауны Стылых пещер обогатили Холодцовые, Диколёдные и Могильные муравьи. Общий уровень мобов вырос до тридцать второго. Следовало уже искать тихую гавань. Этих я еще положу, даже с учетом разницы в уровнях - мне их Акива по одному будет таскать, но остальных уже не уверен.
        Мы пробегали седьмую, большую комнату, которая внезапно закончилась огромным ущельем. Ровная дорога поднималась наверх, сворачивала налево, приводя к широкому длинному мосту через ущелье. На нем была видна одинокая, еле различимая фигурка. Хм, очередная непись.
        Ущелье было пустынно и голо - а что может выглядеть уютнее, когда никто не подберется незамеченным. Намерения обрели фундамент. Вот здесь мы бросим якорь.
        Хотите что бы над вами посмеялись? Расскажите вслух свои планы.
        Мы пробежали ущелье, и я на подъеме обернулся, кинуть взгляд назад, дабы оценить сколько монстров нас преследует.
        Ущелье больше не было пустым: на нем стояли светящиеся элитные сорокауровневые муравьи-гвардейцы. Офигительная развязка. Вот они вынесут десять таких как я вперед ногами и даже не вспотеют. Что хуже всего, мы даже не можем теперь пройти назад. Уверен, гвардейцы догонят нас даже под ивентовым бафом. Если они не так хорошо бегают, значит дистанционно сильны - один их плевок отправит нас на респаун. Оставалось только одно - движение вперед. Хотя бы примерную карту уровня составить и познакомиться со здешним аборигеном. Может этот дружище и квест подкинет неслабый, как первому посетителю.
        Хотя я же не один - может стоит уступить его Акиве?
        - Мы же все равно в пати, - наморщила прелестный лобик Акива, когда я предложил ей подойти к нпси первой, - почему квест не дадут обоим?
        - Дадут обоим, награда будет разной, - пояснил я. Пора ей показать кольцо. Если она возьмет квест первой - ей выдадут двойную награду. И мне с кольцом награда достанется в двойном размере. Ведь может быть такое, что награда - увеличение характеристик. Как я тогда Акиве четыре Смекалки передам?
        Я остановился, и стянув кольцо с пальца, протянул Акиве.
        К моему удивлению она повела себя странно: покраснела, губки вытянулись в очаровательную 'О', а руки моментально спрятались за спиной.
        - Не пойми меня неправильно, - выдавила она, - парень ты хороший, видный, но знакомы мы совсем недавно.
        Дальше она понесла какую-то жалостливую чушь, годную только для воскресных, телевизионных проповедей. Слушал я её с возрастающим удивлением, а когда нпси, к которому мы подошли, решил вмешаться в наш диалог и торжественно загундосил 'тройлих гефюрт, зиет дахин...'(9) - я наконец-то, понял, как со стороны это выглядело.
        Гадкий абориген с именем Муралиус, впрочем, бензинчику в костер плеснул.
        - Номеров для новобрачных у нас нет, но на втором этаже у Королевы муравьев имеется моховой поддон, - сообщил он, заговорщически подмигивая. - Весьма удобный и по размерам большой.
        - Ваше лицо напоминает мне Париж, - не остался я в долгу, - очень хочется в него съездить.
        Акива сжала покрепче тесак и гнусный Муралиус тотчас приобрел официальный вид, скрыв ухмылку за щекастыми складками. Он отшагнул, открывая за собой вид на странные подмостки похожие на храмовый амвон.
        - Когда-то и я шел дорогой приключений, - заскрипел он, - но потом мне прострелили колено.
        Ах-ха-ха, и видимо, это было лет тридцать назад, посмеялся я про себя, забавная отсылка.
        - Но его Половинное Величество не оставило своего верного солдата в беде, - продолжал Муралиус.
        А вот это становилось интересным. Пол-Короля, как прозвали главу королевства храбрецов, сильно болел. Ну как болел. У него натурально не было половины. Пол-Короля принимал посетителей, подданых, позировал на портреты и был показан в трейлере игры правым боком. По сюжету первого эпизода игры, половину короля украл черный волшебник из королевства негодяев. Именно поэтому Пол-Короля именовали Половинным Величеством. Очень сильное колдунство и квест на спасение короля какому-то счастливцу в будущем. Потому как спасшему короля - достанется государство. Завязка квеста вполне может быть у этого достойного господина с простреленным коленом.
        Я незаметно послюнявил ладонь, приглаживая челку. Вид у меня лихой и отважный. Как человек я почти семейный. Самое то - для спасителя королевства.
        По рассказу Муралиуса он стерег вход в покои второго этажа для заслуженного героя. Или команды героев. У которой, конечно, найдется Жезл Повиновения и возможность принести сто отрезков плаща муравьиного гвардейца. Иначе, он сожалеет, но ему придется отказать мне и Акиве в проходе на второй этаж. А через пять минут к осмотру моста приступят муравьи-гвардейцы.
        Сказав все текстом, чуть более витиеватым и длинным, Муралиус замолчал, невозмутимо смотря в наши расстроенные лица.
        Все так удачно начиналось: сингулярность, Большой Взрыв, эволюция, в конце концов, а заканчивается каким-то Флюгегехайменом. Скривившись от досады, я засунул руки в карманы. И одна из них немедленно нащупала некий предмет. Это же авторучка из домика, сообразил я, вышаривая предмет и доставая на свет божий.
        Однако, на свет вылез Жезл Подавления. Фокус был почище декапитации от Сирила Такаямы. Я же точно помню: уходя из домика, машинально в карман отправил ручку. Нащупав фиксатор, я нажал на него дважды. Жезл странно оплыл и превратился в обычную на вид ручку, но в описании значилось:
        Ручка и Жезл Подавления. Артефакт двойного назначения работы мастера Гризодоно. Навязывает волю владельца, уменьшает критичность восприятия подавляемой цели, уменьшает её характеристики.
        Это ей я контракт подписывал с гоблинами... Весело.
        - Отлично, - воодушевился Муралиус и поколебавшись секунду, добавил - а может у достойных героев найдется приказ включить пещерный Подавитель Силы? Хотя я могу включить Подавитель и без приказа, но так вам будет удобнее.
        Приказ говоришь. Посмотрев в удивленно-округлые, милые глазки своей подруги я качнул свое ЧСВ на новый уровень. Наказав про себя ничему не удивляться, я полез за письмом. Конфискованным у разбойников.
        И нисколько не удивился, разорвав его и обнаружив две бумажки: сам приказ на включение Подавителя за подписью Его Половинного Величества и какие-то письмена на гоблеязе.
        Возьмем от жизни всё, а разберемся потом, решил я и вложил Жезл с приказом в руку Муралиуса.
        Последний запел заунывную песню, склонившись над амвоном и вставляя Жезл в специальные держатели на выгравированной поверхности амвона, с драконьими головами по углам.
        Мост залило красноватым светом амстердамских фонарей. Символичненько. Я подошел поближе и перегнулся за каменные перила - свет доставал до самого выхода комнаты, превращая таких грозных, словно облитых блестящим белым лаком, муравьев-гвардейцев в розовых няшек.
        - Акива, - сладко протянул я, - как насчет хардкорно покачаться?
        - Хардкорно, весело, задорно, - задумчиво сказала подруженция, - ты сам-то понимаешь, куда вляпался? Такие артефакты на дороге не валяются. Ты или 'брат админа', или кандидат на перманентный бан. Причем первый вариант иногда плавно перетекает во второй.
        - В очередное приключение, - уверенно выдал я, - пока они приносят мне только хорошее. Никакого вмешательства в игровой процесс и подкупа администрации игры - гарантирую это!
        - Надеюсь мне не придется об этом жалеть, - вздохнула Акива и решившись, очертила тесаком на каменистой поверхности моста букву 'V', - начнем кач с проверки, приведу знакомиться одного моба.
        Знакомство оказалось краткосрочным. Увязая в красном свете словно муха в киселе, нелепо косплея голливудское слоу-мо , гвардеец неторопливо семенил за Акивой и не выдержав, я в три прыжка подскочил к началу моста и закидал его заклинаниями.
        Моб в две секунды сгорел в лаве, с него выпал отрезок плаща и осколок Загадочного Кольца.
        - Кольца, они повсюду, - пробормотала Акива, - какая-то настойчивая нативочка Ауди.
        - Говорят, - схохмил я, - эти всякие блогеры, селебрити и другие публичные люди, которые постоянно используют скрытую рекламу уже создали свою соцсеть. Вконтракте называется.
        Акива фыркнула.
        - Проблема будет не собрать мобов, - подвела она итог, - проблема будет дождаться пока она доковыляют до тебя.
        Я согласно угукнул.
        - Идем и выжигаем ущелье в боевом порядке, так будет быстрее.
        Мы начали зачистку ущелья, и я восславил Жезл Подавления. Не знаю насколько он урезал характеристики мобов, но по ощущениям они превратились в обычных мобов, уровня так двадцатого. Даже стрелки в середине ущелья, успевающие перед моей серией кастов один раз, да шмальнуть из лука, попасть в нашу дружную команду не могли. Стрела в слоу-мо - да при желании её можно было схватить рукой, что, нелепо размахивая руками, дурачась и изображая восточного мастера боевых искусств, демонстрировала Акива.
        А вот экспы с элитных сороковых гвардейцев падало как обычно. Как обычно для элитных мобов.
        Дойдя до начала ущелья мой персонаж стал двадцать третьим, подруженция - поднялась до двадцать первого. Сто отрезков плащей были собраны, к ним присоединились загадочные двадцать три осколка.
        - Нужен привал, - решила Акива и вопросительно поглядела на меня, - видео фарма Кроля и нашей схватки с двумя констами 'Неуязвимых' пора обработать и выложить на канале. Поиграть со спецэффектами, наложить эпическую музыку, добавить пару ехидных комментариев. Работа займет пару часов.
        - Занимаешься видео, - сделал выбор я, - Повелитель Огня, не останавливаясь, качает нон-стопом нашу команду.
        - И Повелитель Огня не пожалеет, - многообещающе мурлыкнула Акива.
        - Только вернемся к началу моста, - скомандовал я, - алгоритм появления гвардейцев такой, что надо пройти ущелье.
        - Кто последний, - выкрикнула Акива, - тот мистер Панда!
        Она с пробуксовкой запрыгнула аж метров на пять и понеслась ужаленным гепардом к мосту, а я остался обиженно стоять, хлопая глазами. Где бы ловкости прокачать, уйдет ведь девчонка!

        ГЛАВА ТРИНАДЦАТАЯ

        Фигурка Акивы отмерла как раз в тот момент, когда я возвращался к мосту после очередного захода. Хочется сказать поэтично: солнце било заходящими лучами, сравнить Акиву с затрепетавшей под порывом ветра березкой, но было как было. Акива вскочила с боевым кличем, звучало это, как что среднее между ворчанием сумчатого кузу и шумом перфоратора.
        Но я даже не вздрогнул. Начинаю привыкать к эльфе.
        - Йо-хо, - вопила подруженция, - да я в топе вторая, сразу за тобой. Двадцать шестой уровень! Да ты понимаешь, что это значит?!
        - Нас ищут эй-чары топовых кланов? - предположил я.
        - Само собой, но так далеко я не заглядывала, - призналась Акива, - с тридцатого уровня нам доступен Храм Гладиаторов. Он как раз открывается вечером этого дня, и организаторы игры планировали прямую трансляцию с шоу. Никто из игроков попасть на него не успевал - трансляция предполагалась обучающая. Я даже не мечтала попасть в него до этого момента, но еще только утро и мы успеваем! Понимаешь? Мы попадем на прямую трансляцию от корпорации Эвиры, и часть из них обязательно зайдут на мой стрим. Это сотни миллионов зрителей! Совсем другой уровень.
        - Есть идея, - подколол я, - как начинается стрим, затягивай во весь голос 'Легенды никогда не умирают, когда мир призывает тебя'(10). Изобразишь Крисси, когда она спела на тридцатилетии игры Лиги Легенд.
        - А я бы смогла, - тряхнула золотистым облаком волос Акива и продолжила строчку - 'Ты слышишь, они выкрикивают твоё имя?'
        Я закивал головой. Эльфа полна сюрпризов. Но что там за Храм Гладиаторов? Я слышал о нём мельком, но оставил для полного разбора после освоения пятидесятого уровня. Шансы выиграть в нём были меньше чем в рулетке.
        ХоГ - это специально созданная локация для уравнивания шансов одиночных игроков с игроками из кланов в плане получения хорошей вещи. Конкурировать с системой, - когда ты один, а за игроком из клана обязательно встанет команда, для получения эпичной или легендарной вещь, сдачи сложного квеста, фарма нужной локи, - простому игроку нереально. Убьют и имени не спросят.
        Храм Гладиаторов представлял собой огромную площадку, на которой в рандомном порядке появлялись игроки. В Храме было невидно ников. В Храме нельзя было разговаривать. В Храме нельзя было вызвать чат, отправить, написать письмо, получить почту. Все игроки появлялись в Храме в черном маскировочном одеянии. Свечение от заточки оружия было скрыто. Игрока никак нельзя было идентифицировать и все они начинали сражаться по сигналу с друг другом, каждый сам за себя, для выявления победителя Храма Гладиаторов. Который получал всякие плюшечки. Например, выбор легендарной вещи или оружия. Сам Храм выглядел как куполообразная чаша с платформами. В середине которой стояла располагалась арена. Игроки появлялись на платформах, через некоторое время начиналась схватка, платформы двигались, рушились - так что надо следить не только за врагом, но за колебаниями платформы. Отсидеться где-то, пока идет сражение, было невозможно. Забежать в центр на арену, что бы не падать с платформ во время их движения было тоже нереально - пока все платформы не падали игрок, стоявший на арене, получал постоянный урон.
        - Хитро придумано, - одобрил я, - а если под конец останется несколько танков. Которые могут ковырять себе подобного до второго пришествия?
        - Кто больше всех убил противников, тот и выиграет, - пожала плечами Акива, - думаешь больше шансов выиграть ХоГ у танка?
        Я призадумался. Маг, конечно, пушка страшная, но зайти к нему спину элементарно. В такой собачьей свалке - шансы только у мага, который на порядок превосходит оппонентов. Разбирать другие классы, вообще, дело неблагодарное. Я их досконально не изучал. Да и сам Храм - сферический конь в вакууме, как можно судить о том, чего не видел?
        Выдал эти расклады Акиве и очень удивился, увидев её довольное лицо.
        Оказывается, Акива специально брала класс кинжальщицы, именно для выступления в Храме. Теперь у неё появляется возможность изучить ХоГ раньше всех остальных. Не говоря о том, что она собирается прославиться первым, прямым стримом из Храма.
        - Аборигены с билетами в ХоГ стоят во всех городах, - деловито сказала Акива, - стоимость копеечная, несколько рыриков. За сколько часов возьмем тридцатый?
        По моим расчетам тридцатый можно было получить часов за восемь, о чем я поспешил проинформировать Акиву. Ох уж, эти няшные ямочки на щечках, когда она улыбается.
        Наша команда принялась за работу.
        Толку особого от Акивы, при АоЕ -каче с массовыми спелами, не было. Но эльфа, прекрасно понимая это, просто дурачилась и развлекала меня. То она изящно крутанет подсечку, вставшему на задние лапы неуклюжему гвардейцу, то совершит немыслимое сальто над головой моба, дёрнув и оторвав жгутик - восемь часов до тридцатого пролетели в подколках и насмешках. По-моему, сами монстры выдохнули с облегчением, когда Акива угомонилась.
        Я и сам заволновался с тридцатым уровнем, переняв эстафету от мобов: первый Храм, первый выход в свет с Акивой. Конечно, лучше бы в темноту с ней зайти вместо этого света, но если без шуток - людям важно публичное признание. Особенно, девчонкам.
        Я же обычный парень: без яхты и генетических изменений в организме. Даже покраснеть красиво не сумею. Пока только тренируюсь.
        До открытия ХоГа четыре часа. Мы порталимся свитком возвращения в город. В моих прежних планах быстрый камбек не значился. А прекрасная спутница не проходила даже в пункте 'невероятное'. Мне очень везет и я готов продолжать борьбу за звание самого удачливого парня. Буду сражаться на пляжах, на холмах, на улицах, морях и в пещерах. И я никогда не сдамся! (11)
        Про сражения на улицах я сильно загнул. Города - мирная локация. Так что, очутившись на площади с фонтанами Тиккафеста, я не стал палить направо-налево заклами, хотя чуть не оглох от криков 'Воу, Дейси!', 'Читер!', 'Крутыш!'.
        - Лови краба, бро, - выкрикнул какой-то орк, протягивая мне устрашающего размера пятёру.
        Я осторожно чпокнулся своей ладошкой с его. Орк засиял.
        Чего это они все?
        К Акиве тоже привязались какие-то фанаты - да, тут вся площадь в них, оказывается, скорректировал я первоначальную мысль. Неужели тридцатый уровень так повлиял на восприятие игроков? Большинство из них возьмет тридцатый за пару-тройку дней.
        - А как ты втащил этому воздушнику, - выкрикнул некромант в потрепанной робе со скалящимся черепом на груди, - черт, когда ему оторвало голову фаерболом, я оросил от неожиданности элем половину забегаловки 'Дружина тёмного пива', настолько это было круто! Я поставил видео два лайка: за себя и за Пашку!
        Понятно, народу понравилось видео с боя в Стылой пещере.
        Акива протиснулась ко мне и непринужденно зацепилась за локоть.
        - Дякую вам хлопцы, - на смеси латино-английского защебетала она, - но нам бы пару часов отдохнуть в ближайшей гостинице, поскольку мы готовим для вас, дорогие подписчики, новое, потрясающее видео из Храма Гладиаторов, которое снимем уже этим вечером. Прямой стрим, обработанный мувик - мы пилим лучшее и эксклюзивное видео только для вас!
        Если вы подумали, что народ успокоился и расступился перед нами как море перед Моисеем - ошибаетесь.
        На нас набросились, принялись качать, а затем на руках донесли до постоялого двора с приветливым названием 'В мире героев'. Я бы даже сказал: до постоялого дворца.
        Роскошное здание с башенками по бокам, с двумя скульптурными колоннами у портика входа, к которому вела восхитительная аллея белейшей цветущей сакуры. Видимо, у дворца свой друид и период ханами длится вечно. Колонны обнимала Якумами - мифический босс не открытой локации, так что заходя внутрь, невольно перешагиваешь последнюю ступеньку в виде её тела, под жутким холодным взглядом, узких черных зрачков гигантской рептилии сверху.
        Уу-х, как аутентичненько! Невольно станешь героем проходя через такую арку.
        Внутри царил такой же шик и благолепие. Слева зал был отделан под двухуровневый бар в теплых тонах благородного тёмного бархата. У стойки бармена справа стоял дартс, вместо стандартной мишени целью служила голова Минотавра, наверху стойки располагалась небольшая танцплощадка для гоу-гоу. Справа был второй зал, закрытый маскировочным заклинанием.
        Тоже мне загадка: справа ресторанчик для 'решалова', слева бар для 'обмывалова'. Вот только сколько эта вся лепота стоит? Мое финансовое положение, как размеры крыльев у пингвина: вроде есть, а летать невозможно.
        Акива, словно угадав мои тяжелые мысли, притиснулась щекой к моему уху и зашептала: 'суммарно просмотров от видео с Кролем и схватки с 'Неуязвимыми' за эти скромные несколько часов в районе десяти миллионов. Мы первые в тренде, старт просто потрясающий. Монетизация была включена сразу, на рекламу в канале уже подали заявку пять корпораций. Хостинг перечислил на мой счет первые десять тысяч долларов. Половина из них твоя.'
        Моей довольной улыбкой можно было запитать пару электростанций совсем не маленьких городов.
        - Всем в баре по 'Баньши Му-Му', - выкрикнул я бармену за стойкой, зацепив краем глаза меню, - за мой счет!
        - А знаешь почему он так называется? - коварно спросила Акива, переждав восхищенно-одобряющий шум посетителей.
        Мне пришлось сознаться в своем невежстве. Я же ботан - ни разу не выпивоха.
        - Там абсент с с тринидадским скорпионом, это такой перец, - просветила Акива, - клиент сначала визжит, когда выпивает коктейль, а потом мычит.
        Встречать наши важные тушки вышел сам владелец, по совместительству шеф-повар, упитанный рыжебородый гном, персонаж с многообещающим ником 'Кухонный ниндзя'.
        - Для друзей - Кухони, - сияя, уточнил он, - рекомендую люкс для новобрачных для подъема сил перед рывком на пятидесятый уровень.
        Я едва подавил порыв схватиться за голову, да что они все сговорились что ли? Перед Акивой неудобно получается. Хотя, что скрывать, само предложение все больше и больше меня манит.
        - Нет, - тактично отвергла предложение хозяина Акива, - мы зашли на несколько часов перед Храмом Гладиатора. Мне, - тут она прервалась и оценивающе взглянула на меня, я выпятил вперед челюсть, приняв вид мужественный и внушительный, - нам, - поправилась она, - лучший спа-сьют вашего заведения с двумя специалистами по Эсален-массажу. И отдельный номер в ресторане после всех лечебных процедур.
        Кухони понимающе склонил голову
        - У меня только одна просьба, - невесть откуда в его руках появились секира, - можно с вами заскриниться вместе, это для сынишки, он будет безумно рад!
        Мы вытащили с Акивой свое боевое оружие, сказали дружно 'ириииски' и довольный Кухони, поручив нас своему спа-менеджеру, унесся творить вкусное и питательное.
        - Чтоб ты знал, - сказала сурово Акива, пока мы шли за менеджером в спа-комплекс, - я взяла спа-сьют на двоих, чтобы ты не тратился на второй. Стоят они безумно дорого. А пропускать спортивный массаж и релаксирующие процедуры перед ХоГом, стримом и сотнями миллионов зрителей - безответственно. Мы должны выложиться на все сто. Но это не повод глазеть на меня в простыне. Тебе все ясно?
        Я покраснел и заверил Акиву, что даже в мыслях такого не было. Надеюсь, приступ телепатии у нее закончился.
        Нет смысла описывать вам процедуры в спа-салоне. Все тоже, что и в реале, не считая того что между мной и Акивой, вызванный маг поставил маскировочную завесу, так что я видел только прелестную, довольную, блондинистую головку подруженции. Ну и столика не было: заклинаниями наши тела были подняты на высоту удобную массажистам, которые немедленно принялись за дело. Открою секрет: пару моментов с полуприкрытой простыней Акивы я уловил, и остался доволен, хотя цена резала как слух, так и чувствительного хомяка, мирно живущего до этого момента во мне.
        Все дело вышло на четыре тысячи и тем, кто не понимает: за что платить - признаюсь, я с вами. Серьезно, примите меня в ваше братство. Все эти пилинги-фигилинги, масочки, обтирания, души, массажи - просто приложение, которое закачивает в ваше капсулу набор ощущений. За что такие бешеные бабки? Не во всех капсулах даже адекватно это самое приложение сработает.
        Эту мысль я оформил в слова Акиве, уже сидя за закрытым столиком второго уровня, с которого открывался роскошный вид на цветущую сакуру и памятник Его Половинному Величеству у линии беседок с фонтаном.
        - А бафы, - лениво возразила Акива, щелкая специальными щипцами дабы, разделать монументального лобстера на тарелке, - плюс по проценту ко всем шести характеристикам на дороге не валяются.
        - Здоровья у меня двести пятьдесят сейчас, вкидываю очки через раз, - подсчитал я, - как и в ауру. За счет этого удвоенно вкидываюсь в смекалку. Двести пятьдесят два с половиной здоровья вместо двухсот пятидесяти вряд ли спасут Повелителя Огня в схватке. Такие бафы от спа-салона будут востребованы на сотых плюс уровнях. Для мультимиллионеров. И даже для них не каждый день - кто станет тратить два часа времени на процедуры?
        - Значит, у тебя пятьсот девяносто шесть смекалки, - пробормотала Акива, и я подивился как она так быстро подбила мою стату, - неплохо, неплохо. На сколько каст и откат стрелы стал быстрее?
        - Моментальный, - ответил я, - но она не дамажит особо, да и не должна.
        - Блинк наверняка взял, - поинтересовалась Акива, - а что к нему?
        - Протуберанец, - ответил я, эх, прощай мечты о 'Огненном шторме' к сороковому, - посчитал лучше его чем замедление или усыпление. Лучше быть заточенным на урон, чем на дуэли один на один.
        По-моему, все правильно, - одобрила Акива, - на дуэли заточена я, если кто тебя обидит, просто дай мне знать.
        Она подмигнула мне, слегка придвинувшись ко мне, широко улыбнувшись и обнажив белоснежные зубки. По моим ощущениям, ровно в этот момент я превратился в овощ.
        Какая-то запрещенная магия!
        Я было вгрызся в стейк из мраморной говядины, скрывая смущение. Но вдруг ожил внутренний голос: ты Повелитель Огня или школота средней унылости? - вопросил он. Глотай нагрызенное. Подними голову и смело подмигни в ответ. Пусть знает - у этой игры двое ворот!
        К моему счастью, задыхаться от непрожеванного мяса мне не пришлось - Акива перешла на деловой тон.
        - Появимся в ХоГе мы рандомно, - рассуждала она, скрестив пальцы, - карта области закрыта, но ты видишь свою точку на компасе. Только свою - никаких пати, точек союзников там нет. Но когда ты можешь зафиксировать свое положение, то если договориться с кем-то другим, заранее, о месте встречи и опознавательном сигнале - то состыковаться реально.
        - На шесть часов, - предложил я, - так начинается утро нового дня.
        - Опознавательный сигнал? - с легким любопытством спросила Акива.
        И тут я поднял над головой руки и соединил ладошки в знак сердечка. Что ты теперь на это скажешь внутренний голос?

        ГЛАВА ЧЕТЫРНАДЦАТАЯ

        Мы полетели к ближайшему храмовому нпси на летающем пегасе. Частное аэро-такси, безумно дорогое, но вы удивитесь - его взял я. Разорвав напополам таким поступком хомяка.
        Ну эй! На гигантской арене будет тридцать четыре миллиона девятьсот девяносто девять тысяч девять сот девяносто восемь ботов. Только вдумайтесь в эту цифру. По числу аккаунтов на сервере. Не попавших или не пожелавших принять участие в гладиаторских боях игроков заменяют боты. Призовой фонд формируется по количеству участников. А билет, на секундочку, стоит два рырика.
        Выигравший ХоГ получает семь тысяч геров. Конечно, не факт, что я или Акива выиграем, но нас будет двое против мира, где каждый сам за себя. В любом случае, мы поделим выигрыш пополам.
        На этой цифре хомячок восстал из мертвых и деловито принялся планировать бюджет. Самое смешное, на такую цифру купить даже нечего. Нет ни эпиков, ни легендарок - игра только началась. Если только инвестировать в какой-нибудь клан.
        Пока хомяк ломал голову как освоить еще не выигранные три с половиной тысячи, я наслаждался полетом. Гигантский Тиккафест сверху: с его садами, широкими, геометрически идеальными проспектами, сверкающими блесками воды фонтанами, блестящими красной черепицей, крышами домов. А над ним летающий коняша с юным магом и его спутницей.
        - Красиво, - протяжно выдохнула Акива, разделив чувства со мной, - пару дней назад я переживала как сложится старт. Были надежды, но был и страх. Сейчас мои видео в топе хостинга, готово несколько рекламных контрактов, впереди стрим всей моей жизни и чемпионство в ХоГе.
        - А ведь я могла быть просто прохожей, наблюдающей за полетом этого пегаса с земли!
        - Ты правда так думаешь, - скепсис в моем голосе уловил бы даже глухой, - без твоей помощи меня убили бы в первой же схватке. Кто остановил секиру Уаси перед моей хрупкой шеей? Кто нашел Кроля? Кто собрал паровоз из мобов длиной с Бродвей и скинул их на 'Неуязвимых'? Кто отхватил голову Лирою с небрежной легкостью, словно фальшивую тыкву с Хеллоуина и обратным движением отрубил руку со щитом Дженкинса? Не буди во мне зануду, подруженция!
        - Подруженция? - руки Акивы, обхватившие меня сзади, задвигались щекоча, и я неприлично захихикал, дергаясь в рефлекторном пароксизме, - не смей так меня называть, дружище!
        Сейчас согласен: дружище или подруженция звучит как-то по-собутыльичи.
        Но надо спасаться, зорким взглядом я углядел нужного аборигена напротив здания гильдии Воинов и взмолился: 'прощать - лучший способ быть хорошей, Акива!'
        - Кто сказал, что я собираюсь быть хорошей, - вздела брови Акива, но смилостивилась и перестала меня щекотать.
        Мы спланировали к нпси, и я, погладив пегаса на прощание, с неохотой отпустил животинку. Пегас тотчас залез умной мордой в мой карман и вытащил позабытую морковку. Потом он ткнулся к веселившейся Акиве, но та уже скормила свой сахар и крылатому ничего не обломилось. Нисколько не огорчившись, совсем как собака, он неожиданно лизнул на прощание Акиву шершавым языком и рванул прыжком ввысь, с места, в карьер.
        - Хочу пегаса, - пожелала отсмеявшаяся Акива, - жаль в этом эпизоде он будет только у глав кланов. И то не у всех.
        - Кто сказал, что ты не будешь главой, - спародировал я эльфу, покупая билеты.
        Хм, кажется, у подруженции появился план, краем глаза засек я одухотворенное выражение лица Акивы. Вот и хорошо - я всегда ей помогу.
        - Все, абсолютно все мысли выбрасываем из головы, - начала мотивационную речь Акива, - наша главная цель - чемпионство ХоГа. Неважно кем ты был до Храма: лузером или главой топового клана, в истории нашего мира всегда останется первый победитель. Он будет встречать фанатов в Музее виртуальных игр Остина. Представь, ты шагаешь по залу и поднимаешь руку в салюте, приветствуя миллионы игроков. Ты или я - мы отражения друг друга. Наш девиз: дерись даже мертвым. Я смотрю в твои глаза и вижу рекурсию: в них нет ни страха, ни отчаяния - есть только жажда доказать, что ты достоин этого шанса. Помни, дороже всего обходиться неверие в себя. Сражаемся спиной к спине, рвем их всех: заклами, финтами, руками, зубами! Добьемся вместе победы!
        Меня затрясло как под энергетиками. Ни слова больше: сейчас Повелитель Огня страшнее раненого тигра. Рвем билеты: силуэт Акивы тает, свет в глазах меркнет, и я проваливаюсь...
        В типичный офис менеджера среднего звена. За лакированным столом, с имитацией под красное дерево, прилизанный чел с челочкой, лет тридцати печатает на проекции клавиатуры типичный квартальный отчет по планам на проекцию монитора. Он не глядя бросает: 'угощайтесь', намекая видимо, на дымящуюся чашечку кофе и я беру его левой рукой, пытаясь прийти в себя и делаю глоток.
        Это точно не Храм Гладиаторов.
        Допечатав, молодой человек скрещивает пальцы лодочкой и пронзительно смотрит на меня.
        Я отвечаю ему теплым взглядом котенка, заждавшегося мисочки молока. В мультфильмах это работало.
        - Отлично, агент Дейси, - внезапно хвалит меня чел-челочка, как я успел его окрестить, - за пару дней вы успели разрушить нелегальные планы одного из крупнейших игровых сообществ взять под контроль сервер, раскрыть банду наёмников по квесту от королевства негодяев и залегендировать свои отношения с известнейшим, на данный момент, блогером. Гениально! Хочешь себя спрятать - выступай на свет.
        - И простите за такое вмешательство, - извиняется он, - вы все время на виду, только сейчас, в стазисе, стало возможным вас предупредить. Готовится крупная провокация.
        Я, потягивая кофе, молча киваю головой, показывая, что весь во внимании.
        - Наверху 'течет', - понижает чел-челочка голос, - в 'Шива гейминг' или 'Пандасофт Чайна', даже неважно. Но будьте уверены, мы внимательно всё отслеживаем. Вы в безопасности, как и ваша спутница.
        Он усмехается.
        - С её-то количеством подписчиков берегут лучше президентов. Но ближе к делу: когда вас похитят (в этот момент я чуть не подавился кофе) постарайтесь продержаться как можно дольше и требуйте личной, очной встречи с главой бандитов и гарантий на высшем уровне. Кодовая фраза, за которой собственно, вас и выдернули с задания: 'моя игра - мои правила'. Болевые ощущения отключаются почти на ноль. Удачи, агент Дейси! В нашем отделе все вами гордятся!
        Свет померк опять, и я очутился в нереально гигантском Колизее. Здравствуй, Храм. Не могу представиться в ответ, просто потому, что не знаю кто я. То ли какой-то агент силовых структур под прикрытием, то ли пациент сумасшедшего дома. Может просто 'человек дождя' которого используют, а может кожаная болванка с записанными воспоминаниями без воли и чувств.
        Беда заходит с козырей.
        Тут я вспомнил про Акиву, и депрессивный поток сознания будто мгновенно выключили. Ринувшись на шесть часов, распихивая ботов, заполнивших платформы Колизея, я рассерженно шипел про себя - в Колизее стоял гул шагов и шаркания, лязг оружия, но ни слова не было слышно - кретин, идиот, какая разница кто ты на самом деле, главное не быть мерзавцем, что обманет, доверившегося тебе человека.
        Блинк, тринадцать секунд прыжков на откате закла - вообще, должны быть пятнадцать, но прокачана смекалка, снова блинк и опять пробежка. Так я добрался до вершины Колизея и сцепив руки в сердечко, с замиранием, стал прицениваться к фигуркам на платформе.
        Но вы же знаете этих кинжальщиц - подберутся так тихо, что последнее зрелище в ваших глазах будет гаснущий свет. Хорошо, что в моем случае, свет померк от теплых, девичьих ладошек, легших на мои глаза.
        Стойте, дайте угадать - наверное, это коллекторы от парка развлечений Гринпорта пришли получить штраф за неправильную езду на карусельной лошадке?
        Я обернулся и утонул в её глазах. Какие волшебные, манящие искорки горят там, когда она улыбается. Как изящно ямочки округляют тонкое лицо, придавая неземную нежность.
        Эм, да она что-то пытается сказать.
        Я напрягся, сгреб всю эту вашу романтику и запихнул в дальний ящичек подсознания. Так, читаю по губам: с -пи-на к спине. Ах, да - это наш общий девиз, мы его придумали, сидя в ресторанчике. Акива прикрывает меня, я - её. В принципе, это весь наш план на битву.
        Пять. Четыре. Три. Это поплыл отсчет в общем системном чате и я приготовился.
        Протуберанец и Акива - мое основное оружие. С эльфой все понятно: другой такой не существует, по крайней мере, для меня, но за Прот я вам расскажу подробно. Заклинание массовое, используется на средней дистанции. Многие сразу разочаруются: эту самую среднюю дистанцию сократить и нашинковать мага не такая уж проблема. Отвечаю: да, но не с Протуберанцем, который попал в тебя. Сгусток высокотемпературной плазмы вылетает со скоростью на порядок выше скорости пули. От фаербола, на который протуберанец немного похож, просто размерами сильно крупнее, увернуться еще возможно - летит он небыстро, хотя далеко. От прота нет. Хотя своя тонкость существует: в момент каста прота от мага на долю секунды тянутся темные нити в направлении цели. Если успеть их засечь, то попытаться можно. Впрочем, эта фишка характерна для всех заклинаний. Теоретически от всех можно попытаться увернуться. Так вот, прот, достигая цели, какую-то секунду обволакивает её, прожигая насквозь, затем следует взрыв. Если цель еще жива, такое случается с забронированными палами и танками - взрыв добивает её, накладывая массовое оглушение на
остальные цели.
        Посмотрел бы я на героя в которого попал прот, но тот 'мужественно преодолевая', сократил дистанцию и вознес свои шаловливые ручонки над магом, тешась иллюзиями покарать последнего.
        Скажете чит? It's called magic, motherfucker!
        Сразу и потестим, решил я, накладывая прот на лучника, с независимым видом крутившегося неподалеку. От воина-ближника меня спасет Акива если что, но гоняться ей же за луком - нерационально.
        Протуберанец облепил горе-лукаря и через секунду взорвался веселым фейерверком, выметая неудачников на площадке радиусом несколько метров. Несколько фигурок попадало, трое остались стоять оглушенными, двое выживших и несколько задетых уроном кинулись на меня, и я встретил их по стандартной схеме: женщинам - цветы, детям - мороженое, мужчинам - счет. Ну вы поняли.
        Управившись с несанкционированным шествием, оборачиваюсь: интересно, как там моя работница кинжала и ножа. Все в порядке: на её части платформы валяются отрубленные конечности, кто-то ползет, зажимая хлещущую из артерии на бедре кровь, чья-то отрубленная голова нелепо таращится застывшим взглядом в купол Храма. Сама Акива в этот момент, взлетая над соперником, бьет его коленом в нос.
        Ой-ё, - я аж сморщился от жалости к горемыке. Хруст сминаемого носа разнесся по всей платформе.
        А потом она его ткнула кинжалом в открытую шею справа и мы поцеловались.
        Спешно отгоняю эту фантазию и начинаю помогать Акиве зачистить платформу. Стрела, стрела, разбавляю фаерболом - пирокласт и протуберанец даже не думаю кастовать. Мы не в пати и эльфу могу задеть. Не убью, если не критану, но причинять боль своей подруженции собираюсь только словесной критикой. Нет, ну правда: вот на моей стороне платформы аккуратно белеют чьи-то кости, бедолаг сгоревших в плазме и огне, кучки пепла и груды оплавленных доспехов. Относительно чистенько, хотя бы не поскользнуться, только подмести осталось.
        А у Акивы какой-то треш с сомалийской скотобойни.
        Вдвоем управляемся за несколько секунд, Акива жестом командует: вниз. Вовремя. Мы только спускаемся на платформу вниз, как наша начинает шататься и рушиться, падая вниз. Клювом в Храме не пощелкать. Механика такова: либо по истечении определенного времени, либо по убиении всех врагов - платформа падает, заставляя людей, находившихся на них постоянно перемещаться. Сами игроки тоже перемещаются по всему Храму, убегая ли, догоняя ли соперника.
        В общем, броуновское хаотичное движение молекул. На верхней платформе это еще не так сказалось, но спустившись вниз мы заходим ближе к эпицентру событий.
        Кто-то, куда-то постоянно бежит, повсюду летают заклинания, стрелы и питомцы призывателей. Класс непопулярный, никчемный до высоких уровней, но в Храме представленный наравне с другими. Боты в Храме сгенерированы средним уровнем представленных игроков - то есть как и мы тридцатого. Урона от питомцев призывателей практически нет, но вот мелкую пакость они сотворить вполне способны. Ошеломить на несколько секунд под обрушение платформы или погрузить в сон.
        Зачищаем платформу. Можно было начать битву сразу у самого низа, но там очень трудно отбиваться еще и от атак верхних платформ. Даже не столько из-за количества урона: учитывая наши ивентовые бафы - это реально. Просто количество контроля, который начнет заходить в нас не позволит эффективно набить фраги. А это - выполненная ачивка, квесты и всякие плюшки.
        Например, за пятьдесят убитых в Храме призывателей давали питомца 'приза'. Вряд ли пет мог что-то серьезное, но посмотреть на него было интересно, он выделялся уникальностью и отличал игрока от остальных.
        Можно было продать его в конце концов!
        Шаг за шагом, платформа за платформой мы спускались вниз. Легкой эту прогулку не назвать, но количество здоровья ни разу не опускалось у меня ниже половины бара. Вот для Акивы, с удвоенной ловкой от Кроля - это была чемпионская разминочка. Эльфа прыгала, бегала, кажется даже летала, что-то непрерывно бубня себе под нос - вела прямой стрим. Это в Храме было не слышно, в трансляции всё было нормально.
        Такими образом мы добрались за несколько минут к самому низу. Все платформы рухнули, кроме восьми. Они отходили большими лепестками от чаши арены и сверху смотрелись красиво, без всякого сомнения. Всего вокруг арены платформ было шестнадцать, упали они через одну и теперь, между восемью оставшихся лепестков зияли огромные провалы. Попасть с одной платформы на другую можно было только перебежав по арене. А ступивший на неё получал постоянный урон в пять процентов от здоровья в секунду. Видимо, так было задумано разработчиками, чтобы последние оставшиеся в живых, герои на платформе смогли спокойно подготовится к финальной схватке на арене.
        Вот тогда и начались странности.
        Битва остановилась. Все дерущиеся фигурки немедленно распались. Клерики, лекари и прочие целительские классы начали отхиливаться, о чем явно свидетельствовали вспыхивающие столбы белого света, остальные присели - так здоровье восстанавливалось быстрее.
        Оставшиеся в живых на этих платформах больше не убивали друг друга - они вели себя как единая команда.
        Акива поймала мой взгляд и пожала плечами. Она тоже не понимала в чем дело. Но если вместо хаотичной схватки на платформах семь команд и мы, то... Мне очень не понравилась моя мысль.
        Вдруг это неспроста и все семь команд атакуют именно нас. Это не паранойя, только интерпретация последних событий. Я облизнул пересохшие губы.
        - Вы-би-ва-ем бо-тов, - по слогам и очень четко артикулируя губами, произнес я Акиве. Для наглядности повторил несколько раз. Эльфа закивала головой и показала пальцем на ближайшую платформу, потом перевела палец на себя.
        - Эй, ну там их очень много, - возмутился я. И аккуратно перевел её палец на другую платформу слева, где кучковалось восемь ботов.
        Акива беззвучно рассмеялась и потрепала меня за волосы. И чего она веселится? На правой платформе рыл двадцать. Кинжальщица с такой толпой не справится в одиночку, пусть даже это и боты.
        Ох, как же я ошибался.
        Последующие мгновения показали почему Акива выбрала свой класс для фарма Храма Гладиаторов.
        Вот Акива кастует 'спринт'. Фигурка кинжальщицы за мгновение пересекает полукруг арены, забегая на правую платформу, минус пять процентов к её здоровью малочувствительны. Вскочившие фигурки даже не успевают ничего сделать: Акива выполняет какое-то движения и красное облако, на секунду появившись, так же быстро растворяется в пространстве. Она что, ядом их сейчас отравила?
        Фигурки стремительно бегут от Акивы в разные стороны, они пересекают конец платформы и летят в горящую внизу бездну. Да это же аналог страшилки для мобов - только для игроков и массовый!
        Нормально так, называется, сбегала в магазин за хлебушком. Только на пару игроков не проходит скилл и эльфа вырубает их четкими ударами тесака.
        Я покрутил шеей, разминаясь. Страшное это дело - кинжальщица в умелых руках. Теперь и мне бы не облажаться.
        Я ступаю на арену, получая удар в пять процентов. Шаг, второй и прожимаю блинк, залетая на левую платформу: привет, пацаны, я по вашу душу. Протуберанец на ближайшего хилера, пирокласт и тут меня оглушает щитом танк. Казалось бы, приехали. Но выдать по мне полноценный дпс у команды не получается. Прожегший хилера прот взрывается и все семь человек застывают в стане от взрыва. Скрываюсь в облаке, кастую фаер, три человека уже лежат, прожимаю снова пирокласт.
        Эта команда жила долго и счастливо, умерев в один день.
        Хищно смотрю на следующую платформа. Мне кажется, или наблюдающие за нами боты побледнели? На ближайшей ко мне их десять, у Акивы двенадцать. Обмениваемся с ней жестами. Повторяем зачистку: Акиву пытается поймать шоковой стрелой рейнджер, но она стремительно прыгает передним сальто с винтом на бегу, после отскока буквально вкручиваясь на платформу. У меня все прошло стандартно, но заскочив на платформу я скрылся в облаке, что дало мне секунду на передышку, а игроки на платформе задамажили друг друга в нелепой попытке выдать дпс по мне. Единственное, прошла неплохая воздушная волна от мага воздуха, но оглушение не сработало, а ответный каст прота кританул и похоронил шалуна вместе с командой.
        Семь, восемь и... да их там не меньше тридцати на последней платформе!
        Качаю головой подруженции, предостерегающе выставляю ладонь: даже не думай, показываю пальцем на себя, мол сейчас воссоединимся. Так, показатель жизни двести десять, неполный бар, но я еще похилюсь банками. Сейчас перебегу на её платформу.
        Блинк, бегу со всех ног к Акиве, минус пять процентов, неприятно жжется поверхность арены. Минус пять процентов, а в 'Мире героев' нас после Храма ждет особое блюдо от Кухони - он обещал. Минус пять процентов, интересно как там мои гвардейцы поживают, заждались небось. Минус десять процентов, а вложу-ка я три с половиной ... что? Урон прогрессирует, чем больше времени ты проводишь на арене?
        Не честно получается. Про пять процентов администрация написала, про удвоение нет.
        Минус десять процентов, а что если прогрессия продолжится? Минус десять процентов, тогда я не доживу до отката блинка и недвижно распластаюсь на арене. Нееееет, - немо кричу я на бегу в равнодушный оскал купола Храма. Минус пятнадцать процентов, у меня около семидесяти здоровья, а с меня еще дважды снимут по тридцать восемь здоровья. Минус пятнадцать процентов, хотя я же отпиваюсь баночками, но успею ли я-а-а-а? Минус пятнадцать процентов, блинк
        Я влетел на платформу к Акиве с двумя единицами здоровья. Пригодился баф от спа-салона. Низкий вам поклон мастера-кожемяки.
        Рухнув на пол платформы, пью нон-стопом лечилки. Акива озабоченно смотрит на меня, показываю два пальца и артикулирую губами 'жы-ы-ызнь'. Она неверяще качает головой.
        Такие дела, подруженция, нас чуть было не надули. Технически обмана нет, умолчали разрабы о прогрессии, все равно бы игроки узнали. Но не на нашей же шкуре!
        Буду восстанавливаться где-то с минуту, прикинул я. Ха-ха, боты прикинули тоже самое. Лучшее время для атаки.
        Из толпы на соседней платформе вылетело две фигурки под спринтом. Это конец - понял я, даже встать не успею. Акива без массовых АоЕ, она успеет убить за пару ударов одного, второй убивает меня. Неплохой размен для команды ботов-ноунеймов.
        В очередной раз Акива меня удивляет. Да. У нее нет массовых ударов... Но есть оглушающий удар и массовый страх. Как с этим работать?
        Правильно. Оглушаем меня легким движением рукоятки тесака, кастуем страшилку и наслаждаемся видом бегущих в бездну вражеских кинжальщиков. Я подпишусь на тебя во всех соцсетях, мисс Конгениальность! Один из них, кстати, все же не в бездну убежал - на арену. Откат спринта довольно солидный и обратно к платформе он не успел. Тело сгорело и осыпалось кучкой праха.
        На его месте мог быть я.
        Через минуту, горя жаждой мести, мы врываемся на вражескую платформу. Первой идет Акива, она без 'страшилки' сразу наседает на луков, что бы те не оглушили мою тушку, шедшую с задержкой. На нее переключилась вся толпа, но под гигантской ловкостью эльфы убить её было сложно, а массовые заклинания вредили своим же игрокам. Я аккуратно прокидываю из 'облака' прот и пирокласт: половина команда сгорает, оседая пеплом. Дальше бью стрелой, помогая Акиве набить на ботах фраги. В это время начинается финал, платформа трясется, разваливаясь. Мы спрыгиваем на арену - эльфа чуть раньше меня. Она несется к предпоследней платформе и встречает страшилкой уже спрыгнувших на арену ботов. Еще минус восемь.
        Я встречаю остальных. Схема старая: удар, крит, трупы. Арена наша.
        - Вау, - артикулирую губами Акиве, - кру-у-уто.
        Она улыбается. Остается только одно: спрыгнуть самому. Все же у Акивы шансов постоянно брать Храм больше и для пиара полезнее. А поскольку я набил фрагов всяко больше неё, надо уступить дорогу. Показываю ей большой палец и иду к краю арены.
        Вжу-ух - надо мной проносится в сальто эльфа. Чего это она?
        Акива встаёт передо мной. Смотрит мне в глаза и неожиданно, впивается своими губами в мои. Мы обнимаемся, склеиваясь насмерть телами и стучимся сердцами в друг друга. Отвечаю на поцелуй, и этот сладостный миг длится вечность, так что я задыхаюсь, когда она меня отпускает. Так вот ты какой - первый поцелуй! Лихо. Надо повторить. Только дайте мне отдышаться.
        Не могу ничего сказать. В голове стучит старое ретро 'Thun-thun-thunder, thunder, thunder', глаза у меня наверняка сейчас безумны, так что с громким 'аааа' я просто блинкаюсь в бездну.
        До встречи в городе, подружка.

        ГЛАВА ПЯТНАДЦАТАЯ

        - Жить надо так, чтобы даже умерев, победить в Храме Гладиаторов! С первого раза получить ачивку и вызвать восторг всех игроков королевства, - провозгласил Кухони, пригубливая бокал божоле урожая 2025 года.
        Акива получила титул 'Первая' за выигранный Храм. Мне дали питомца за убийство пятидесяти танков. Очень смешно. Самую трудную ачивку я выполнил за один Храм. Просто танки, как более живучие классы, остались к завершению Храма в большинстве. Под конец я их и набил со своим диким дамагом от бафов и заточенной на девять волшебной палочки 'Дозорного пламени'.
        Питомца я иронично прозвал 'Тэнкю'. Способность у него была одна, но очень неплохая - групповой баф увеличивающий на пять процентов шанс нанесения критического урона. Сразу его затаймерил и раз в час Тэнкю выскакивал, грозно нагавкивая свое усиление.
        Этот Кухони, кстати, типичный кидстер на вид: борода, завитая косичками, мальчуковые кеды и японский анимешный браслет на голубых шнурках, искусственно завышенные голосовые связки - всё указывало на его принадлежность к субкультуре, отрицающей взрослую жизнь. Тем не менее он женат, у него ребенок и солидный бизнес. Винцо без проблем попивает.
        Я вот соком обошелся. Хотя Акива взяла себе дайкири перед едой, а Док с Лайви простенько обошлись пивом.
        Да, возродившись, после падения в Храме, на скамейке у площади фонтанов, я увидел огроменную надпись во всё небо: 'Королевство приветствует Акиву - первого победителя Храма Гладиаторов'.
        - А потом они засосались, - донеслось до меня от двух, ожесточенно жестикулирующих игроков, - я те зуб даю, просто так стрим на паузу не поставят.
        Звякнула почта и я присел на скамейку. Писал доктор Хаус что-то вроде 'отличный вкус, Акива зе бест, го попьем пивка, есть пару идей'. 'Буду с подругой' поставил я смайлик в ответном сообщении и уже через пару секунд увидел ответный стикер, изображающий двух гладиаторов с девизом 'спина к спине!' Это же я и Акива!
        Нормально так, надеюсь подруженция патент на мем успела оформить.
        Рядом появилась Акива, завизжала на французском 'да-а-а-а' и кинулась играть со мной в обнимашки. Я, кстати, победил в этом соревновании - дольше нее не размыкал объятия.
        Рассказал ей про предложение от дока и решили двинуть к Кухони. Не пропадать же специальному ужину к победе, которым шеф 'В мире героев' грозился нас удивить. Секрет равнодушия прохожих к нашим ви-ай-пи персонам состоял в скрытии ников. Услуга недешевая, предоставлялась только в городских локациях, но выбора, как вы понимаете, у нас не было. Зато дошли до 'Мира героев' сами, а не судорожно задерживая дыхание, между качелями народной любви вверх-вниз.
        Кухони приготовил нам азиатскую кухню. Мясной ренданг в пряном соусе с кокосовым молоком и смесью лемонграса, галангала, чеснока, куркумы, имбиря и чили. Суп Том Ям в курином бульоне, с креветками в специях, салат Сом Там на основе зеленой папайи. На десерт мастер выставил джелато. Сам я не какой-то изощренный гурман - мясо есть, можно есть, но как сказала Акива: 'цивилизации приходят и уходят, а азиатская кухня остается'.
        Так скажу: прожить не отощав, можно и на еде от Кухони, и на королевском солдатском пайке. Только во втором случае интерьер трапезы не будет столь роскошен, друзей может не оказаться рядом, а девушка не станет сиять словно брюлики последнего чемпионского перстня на руке тренера 'Нью-Йоркских Гигантов' Оделла Бэкхема.
        С Кухони мы посидели недолго, мастер поздравил нас с победой, понятливо подмигнув мне - ох, уж эта трансляция стрима с таинственным затемнением в конце, все теперь ведут себя так будто знают страшную тайну - и покинул нашу компанию, позволив нам обсудить идеи дока.
        Кстати, в данный момент по сиянию Хаус едва ли не превосходил Акиву. Все потому, что моя палочка 'Дозорное пламя' отныне перешла в его владение. На докторов магическая атака тоже влияет - отхил становится сильнее.
        И нет, никакой благотворительности. У нас теперь магическая пачка: я заместитель пати-лидера, а Акива так вообще, глава клана 'Первые'. Если у вас отвалилась челюсть при этом известии, не спешите проклинать меня, шепелявя и смеша своих близких.
        Акива - номинальный глава клана. Для пиара (и пегаса).
        Начиналось все банально: с торгов. Хаус позвал меня с Акивой в клан, и мы стали набивать себе цену. Ситуацию с кланами я представлял приблизительно: 'Неуязвимые', 'Крухи', 'Фавориты', 'Бобы' (Band of Brothers), 'Феномены', еще пара кланов с самого начала, сделали заявку на доминирование. Они уже прокинули друг другу кланвары и ожесточенно резались на всех площадках, завлекая игроков рекламой, холиваром в сети и байками о своей трушности.
        Все предсказуемо: пару месяцев парни будут резать друг друга, постепенно уставая. Те, кто устанет раньше - начнет сливаться, терять игроков, игровые позиции. Мемберы слабых кланов, недовольные этим, начнут покидать его, переходя либо в нейтральные, либо в более сильные. Оформятся две силы, которые будут грызть друг друга, пока доминация одной силы не станет определяющей.
        Все, поздравляю, на этом этапе игра превращается в болото. О конкуренции можно забыть.
        Поэтому администрация любой игры, всегда тщательно следит за балансом. Вам никогда не скажут об этом напрямую, но есть целые отделы - задача которых сохранять челлендж в игре. Все, вдруг начавшиеся баны топовых игроков будут не случайны и не всегда обоснованы, а возникшие внезапно баги на фарме боссов или осад замков играть позитивную роль для более слабой стороны. Непредвиденно возникшие харизматичные лидеры, с невесть откуда взявшими ресурсами будут раздергивать сильную и играть на стороне более слабой силы.
        Челлендж - современный бог на которого молятся корпорации. Без него человек не купит даже бадью поп-корна, голографический монитор и диван с пятнадцатью программами массажа, не говоря про виртуальную капсулу.
        Может даже я сам работаю в таком отделе?
        Возвращаясь к теме противостояния и борьбы кланов за доминирование. Участие в топ-клане - это постоянные рейды, ежедневные бойни, интриги, строгая дисциплина и множество нюансов в поведении. Ничего из перечисленного выше меня не пугает. Только раздражает количество зря потраченного времени. Рейды - это сборы, инструктаж и время. Бойни - это время. Интриги - время и испорченные отношения. Не говорю уже про осады.
        Если входить в топ-клан, то на привилегированном положении. Хаус предложил именно такой вариант.
        На самом деле, когда говорят про какой-то топовый клан всегда подразумевают именно сайд. Клан - это сливки пачек, лучших в своих классах, по шмоту и игре. В игре всегда есть лимит на количество мемберов в клане, на количество захватываемых городов, осад, кланхоллов, заявок на аукционах. Поэтому у топового клана всегда есть вторые, третьи и даже четвертые составы. На которых можно перекинуть город или замок. Со своей организацией, руководством и тагом. Все они подчиняются главному, но с определенной долей независимости, правда игроки снабжаются по остаточному принципу. Кроме руководства. В которое попадаем я и Акива.
        Конечно, без проблем нас взяли бы в любой клан, но уходить в неизвестную пачку, в подчинение кому-то, пусть даже номинальное?
        Пусть я знаю Хауса пару игровых часов, но человек он адекватный и с принципами. Согласился на невыгодный размен: два первых эпика клану уходят мне и Акиве. Да за 'Дозорное пламя' на плюс девять, но в общем, заточить его не так сложно. Через пару недель все с такими бегать будут.
        Но это не значит, что я остался без оружия. Победители ХоГа получают на выбор легендарное оружие или предмет легендарной экипировки. Угадайте что выбрала подруженция? И кому подарила легендарную волшебную палочку 'Огненная Фурия'?
        Огненная Фурия выточена из слезинки богини Зоирот, оброненной во время Битвы богов. Магическая атака - 300 Откат умений - 20% Урон огненной стихии увеличивается на процент потерянного здоровья. Заряжается душами убитых врагов на удар Огненной молнии.
        Для парня, давно разуверившего в Санта-Клауса и его помощников-эльфов, Акива - сильнейший удар по мировоззрению!
        Док согласился даже поделиться руководством своей пачки. Сыгранная конста, спаянная годами виртуальных игр, люди взрослые и адекватные - как отрекомендовал док, намеревалась покорить 'Земли героев'. Всего в клане 'Первые' третьего состава 'Феноменов' было около пятидесяти человек, для старта игры не так все плохо, но на первые роли клан явно не претендовал.
        До сегодняшнего вечера. Только за Акивой в клан потянутся тысячи потных фанбойчиков.
        Проверку 'Первым' устроим уже утром. На меня уже лежит петиция на форуме игры от 'Неуязвимых' с воззванием забанить за нелегальное использование программ, позволившее мне незаконно взять тридцатый, а их мемберы публично заявляют, что из Тиккафеста никто живым меня не выпустит.
        Основания так заявлять у них были. Две пачки 'неуязов' мы с Акивой одолели чудом, убежав от третьей. Пусть сейчас мы тридцатые, а ближайшие в топе подходят только к двадцать пятому, но зергач из десятки пачек, завалив трупами, двоих хайлевелов уработает только тупо на откате скиллов и маны.
        Всего в городе их собралось около двухсот, что для сайда из полторы тысячи человек цифра ненапряжная. Да даже в ресторанчике была замечена парочка 'неуязов'. С подозрением косившихся на нашу парочку со скрытыми никами. Сорвем покровы ранним утром! Надеюсь не зря.
        Сходив, после обсуждения дел и подписания кланового контракта, на барный танцпол, мы поотжигали с часик и распрощались с нашими друзьями. Боевое утро и горящие предместья Тиккафеста - вот что ожидает нас через несколько часов сна. Так что, прочь клубную жизнь и угар дискотек!
        Мы поднялись подышать свежим воздухом на балкончик нашего двухуровневого люкса. Номер был роскошный, стоил безумно дорого, а нам обошелся бесплатно. В счет рекламы и пары фоток на страничке Акивы. Хорошо, когда у тебя есть друзья. И принцесса от социальных сетей.
        Акива залипла на пару минут в сети, я понятливо ожидал, любуясь звездным небом.
        Смех эльфы, гитарным перебором, мелодично разрезал ночную тишину.
        - Знал бы ты, что пишут твои фанаты и хейтеры по поводу твоего быстрого кача, - утирая выступившие слезы на глазах, поведала Акива и зачитала избранное, - у Дейси спецкласс Огненный Святоша. Он качался 'искрами веры' в Подземельях Зла на скелетах тьмы с икс десять к здоровью и опыту.
        - А я бы покачался, - поддержал я эту версию, - жаль подземелья откроют только во втором эпизоде, а о таком заклинании не слышали даже Жрецы Триединого.
        - У него заточенный на пятнадцать Гэндальфийский посох, - поделилась вторым откровением Акива, - вызываешь хоббитов, и они качают тебя нон-стопом.
        Я даже моргнул, отгоняя от себя видение пятнадцати бойких и непоседливых коротышек. От них шуму будет как от банды детей в Диснейленде. Они, скорее, владельца с ума сведут, чем прокачают. Но посох такой существует. Только пол-призыва коротышек надо качать самому: первого уровня они еще те днища. А где вы будете качать пятнадцать хоббитов - большой вопрос.
        - Вот версия, вообще, топчик - сказала эльфа, - вроде 'сына маминой подруги'. Дейси - внебрачный сын Джека Волтона, окончивший курсы хакеров в России. Волтон устроил его ГМом в игру, уровень ему нарисовали, а эпики подарили. Подогнали пиарщицу из известных блогеров и будут раскручивать, превращая в бренд.
        - Хм, - сделал я загадочный вид, - с Волтоном я знаком, но не так близко, как думает автор версии.
        - Да-а-а, - удивилась Акива, - чего я о тебе не знаю, рассказывай быстро Джон Дейси!
        Как ей отказать? Понадобится она и зомби уговорит на селфи.
        - Этой ночью дул сильный северный ветер, - вдохновенно начал я придумывать историю, - он нёс меня, пожелтевшие листья и чувство опасности.
        - Мэри, факинг Поппинс, - поддела меня Акива, - ты что, собираешься шутить всю ночь?
        - Но мы же дружим, - удивился я, - почему нет?
        - Дружбой ночью не заняться, - сказанула эльфа и, по-моему, сама обомлела от получившийся двусмысленности.
        Спасу её сегодня - зовите меня Золушок! В отличие от оригинала теряю не туфельки, а голову, при взгляде на принцессу.
        Рассказал ей о себе, приёмной семье и подработке в Эвире техником. Как дразнили в школе и сколько баллов получил на экзаменах SAT. Про Карла и Кару. О любви к ретро-фильмам и клипам. Что хочу выкупить своих любимых роботов после окончания срока эксплуатации. О том, как приятен и неожиданен для меня её подарок 'Огненной фурии' - первый подарок от другого человека. Про мысли о волонтерстве после универа и еще много личных деталей, за тот час на балкончике номера люкс.
        В конце моего монолога, молчащая Акива просто взяла и обняла меня. Как приятно участие любимого человека. Взял бы так простоял всю ночь. Хотя все же я устал и лучше пролежать...
        Почувствовав смену моего настроения эльфа отстранилась и шепнула, прищурившись: 'даже не думай. Спишь на первом этаже номера'.
        Я что-то замычал, преданно хлопая глазами и медленно краснея.
        - Это нечестно, - наконец отшутился я, справившись с волнением, - мне стоит начать носить маску или научиться не краснеть на твои подколки.
        - Не все герои носят маску, - ответила Акива, закрывая мои губы поцелуем.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к