Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Перки, кач, ректификат! (полный текст) Сергей Викторович Вишневский
        История кривого билда #2
        - Суть ректификации заключается в противоточном массо- и теплообмене между паром и жидкостью. Это позволяет разделить двойные или многокомпонентные смеси. И получить… - Взгляд лысого старичка с ником «Профессор Преображенский» над головой упирается прямиком в вас. - Получить чистый спирт. Нет, я не алкого… Ладно! Я алкоголик! Но это не мешает мне быть человеком. Я сказал человеком! Старичок делает парочку шагов назад и гордо произносит: - Если все мои научные работы и звания не могут меня отсюда вытащить - я не сдамся. Я переверну этот мир, я буду пить на брудершафт с самим дьяволом, я выиграю этот чертов турнир, но вы сами придете ко мне и мне в глаза скажете «Гомелев - человек!».
        За обложку спасибо Мае Чи Сергей Вишневский
        История кривого билда 2
        Перки, кач, ректификат!
        Глава 0
        или Вместо предисловия
        Сознание приходило неохотно, толчками. Сначала по векам мазнул луч света, затем стало немного подташнивать, и только после этого в голове начались взрываться петарды, одна за другой. Боль заставила старика открыть рот и издать сиплый стон.
        - Чтоб вам членистоногими родиться! - просипел старик и открыл глаза.
        Первое, что он смог разглядеть - сложный резной рисунок по дереву на деталях паланкина. От обилия света глаза закрываются и Профессор жмурится. Руки пытаются потереть глаза, но не сразу находят голову. Одновременно с этим приходит понимание, что головокружение и тошнота никуда не делись.
        Собравшись с силами, Проф делает еще одну попытку открыть глаза. На этот раз у него получается разглядеть где он находится.
        Он лежит на огромной кровати с балдахином и массивными деревянными колоннами. Просторная комната обставлена настолько шикарно, что сюда можно водить туристов. Причем, помимо роскоши в виде кресел с позолоченными изгибами ножек и бронзовыми барельефами под потолком, были дорогие, явно лишние предметы. Ярким представителем таких спорных решений интерьера был огромный, из чистого золота, саркофаг на манер древнего Египта.
        - Где я? - сиплым голосом произносит старик.
        Он еще раз обводит мутным взглядом комнату и замечает небольшой графин на столике. Профессор медленно и осторожно садится, боясь спугнуть удачу, а затем встает на ноги. Шаг, второй, и профессор падает лицом в зеленый ковер.
        При ближайшем рассмотрении оказывается, что это не зеленый ковер, а коротко подстриженная трава.
        - С оптической протирки так не вставляет… - шепчет профессор разглядывая травинки перед носом.
        По богатому опыту зная, что достичь цели можно не только на ногах, но и на четвереньках, профессор ползет к заветному графину. Через несколько секунд живительная влага оказывается в трясущихся руках и немедленно отправляется в рот.
        Профессор пьет прохладную жидкость жадно, огромными глотками. От того что он слишком сильно наклоняет графин, по губам и лицу бегут струйки, собираются на подбородке и капают прямо на траву.
        Когда графин опустел. Профессор завалился на спину и блаженно улыбаясь уставился в потолок.
        Внимание!
        Эффект «Адское похмелье» снят!
        Эффект «Общая двигательная дегенерация» снят!
        Эффект «Чтоб я еще раз так пил?!!» укорочен на 2 часа.
        Профессор не обратил внимания на системки и просто улыбался. Тошнота и головокружение медленно отступали назад и стало намного легче. Взгляд снова прошелся по комнате и мысль о том, что он «не в своей тарелке» хорошенько обосновалась в голове.
        - Надо валить! - произнес он и взглядом начал искать выход. На периферии зрения давно и нудно моргала иконка системных сообщений, но было не до нее.
        Вторая попытка «встать и идти» была осуществлена через три минуты и увенчалась частичным успехом. Профессор относительно прямо и устойчиво дошел до огромных трехметровых дверей с позолоченными ручками. С мыслью о весе он надавил на одну из них плечом, но та открылась без малейшего усилия. Профессор, не ожидавший такой подлости от массивной двери, тут же вновь воткнулся лицом в пол.
        - Твою ж налево! - пробормотал старичок и в очередной раз принялся подниматься.
        - Доброе утро! - послышался угодливый мужской голос справа.
        Профессор поднял голову и увидел мужчину стоящего рядом в черном классическом костюме и белой рубашке, с аккуратной короткой стрижкой и тонкими усиками.
        - Доброе, - произнес профессор, стоя на четвереньках. Он принялся подниматься, перебирая руками по дверце. На физиономию незнакомца он обратил внимание только после того, как смог перевести себя в вертикальное состояние.
        На лице лощеного мужчины четко читалась скука, недовольство и что-то похожее на снисходительность.
        - Я тут… - профессор умолк на полуслове и отпустил дверную ручку, которую держал, чтобы не упасть и выпрямился. - Я немного заблудился. Может вы покажете мне выход?
        Тут его снова повело и он опять ухватился за ручку.
        - Выход из личных покоев, выход во внутренний двор, выход во внешний двор, черный выход, потайной выход. Вам какой?
        Профессор нахмурился и заплетающимся языком пробормотал:
        - Ближайший пожалуйста.
        Дворецкий коротко кивнул и отправился в левый коридор, а профессор начал пробираться вдоль стен, вслед за ним.
        Уже на втором повороте, Профессор, державшийся за стену, обратил внимание на отражение в зеркале и обнаружил надпись у себя на лбу:
        «Иди в лабораторию. Мизев.»
        - П-п-п-простите, - обратился он к терпеливо ожидающему его дворецкому. - А Лаборатория, нам не по пути?
        Дворецкий медлил с ответом и смотрел на него, изогнув одну бровь.
        - Дело в том, что я кое-что обнаружил. - Попытался объяснить Проф и указал пальцем на лоб.
        - За следующим поворотом направо.
        - Спасибо, - кивнул профессор и отправился по указанному маршруту.
        Лаборатория оказалась недалеко, и на подходе к ней нос уловил запах перегара, дыма, браги, и еще чего-то незнакомого. Дверь, из под которой выскакивали лучики зеленоватого света, была обита железом и украшена табличкой с черепом и костями.
        Профессор с сомнением оглянулся и обнаружил, что за его спиной стоит тот самый мужчина в черном костюме.
        - Это тут? - с опаской спросил старик указывая на дверь.
        - Совершенно верно.
        Проф аккуратно толкнул дверь и просунул голову во внутрь.
        Его взгляду предстала огромная комната, по середине которой оказалось нагромождение каких-то котелков, змеевиков, колбочек и стеклянных трубочек. С левого края этого нагромождения торчал массивный кран с вентилем, из которого струилас прозрачная жидкость. Эта жидкость стекала в подставленное ведерко.
        Рядом с вентилем на табуретках сидели огромный, закованный в устрашающего вида броню, рогатый демон и невысокий мужчина в дешевой одежде социала с животом и густыми усами.
        - Хорош! - буркнул мужчина и пихнул локтем демона.
        Демон кивнул и взял наполненное ведро в лапу.
        - Дай черпану! Чего все ведро заграбастал?!! - тут же засуетился мужчина и зачерпнул кружкой содержимое ведерка. - Ну! Давай, по вашему!
        Демон кивнул и плюнул в кружку мужчине и себе. Из кружки поднялся столб пара, озаривший комнату зеленым светом.
        - Будем! - произнес демон, чокнулся ведерком с мужчиной и опрокинул в себя содержимое.
        - Будем! - кивнул собутыльник и повторил за демоном.
        После этого комнате потускнело, а вот мужчина засветился ярким кислотно-зеленым цветом, причем так ярко, что у Профа появилась резь в глазах и выступили слезы.
        Не успел профессор убрать голову, как услышал голос мужчины:
        - О! Лева! Лева иди сюда! Мы тут такую штуку придумали…
        Профессор резко отпрянул от двери и огромными блюдцами уставился на сопровождающего.
        - Там… этот, - профессор изобразил рога у демона.
        - Великий демон локации «Адского пекла». - пояснил провожатый.
        - А второй?
        - Великий жрец ордена «Второго пришествия Булгакова».
        - Какого ордена? - спросил профессор, при этом нервно хохотнув.
        - «Второго пришествия Булгакова», - медленно и почти по буквам повторил дворецкий.
        Тут мысли профессора заметались. Первое что он сделал - это постарался разглядеть ник над головой провожатого, но кроме загадочной надписи «Модель для борьбы с похмельной амнезией „Напыщеныйхрен-1“» ничего увидеть не получилось.
        В панике Проф открыл карту и обнаружил, что он находится в локации «Оплот ордена „Второе пришествие Булгакова“».
        Последний хмель пулей покинули голову и схватившийся за остатки волос старичок осел на пол.
        - Спокойно! Только спокойно! Надо все вспомнить! - он принялся массировать виски и бормотать себе под нос. - Надо вспомнить, надо вспомнить… У нас же просто секта была! Твою ж мать! Вспомнил! Таверна «Седьмое небо»!
        Глава 1
        Саша и алебарда
        Таверна «Седьмое небо»
        В углу пустой таверны находилась неприметная дверь, которая вела в специальную приватную комнатушку, где располагался большой стол и скамьи. Подобные комнаты использовали для переговоров, так как они были полностью защищены от прослушивания. Цены, даже за такую спартанскую обстановку, были выше самых смелых ожиданий. Компания в комнате была довольно разношерстной.
        Один из них был одет в явно потасканую и уже не раз ремонтированную кольчугу. Поверх нее был одет обшарпанный и местами мятый нагрудник. Оружия при нем было не видно. Над головой персонажа висел ник «Холли-Паладин».
        Второй член команды - обворожительная фея. Обтягивающий костюм, осиная талия, длинные прямые ножки… Помимо неземной красоты и потрясающих форм, за спиной красовалась парочка полупрозрачных крыльев. Но, привлекательный внешний вид разбавляли несколько странных деталей. Первая - грубый, черный, выполненный в готическом стиле медальон инквизиции. Рисунок на медальоне больше напоминал пионерский костер и кадило над ним. Вторая - на поясе висело обугленное, потертое, явно не декоративное боевое кадило. Ну, и третья, самая странная деталь - ник над головой «Роман».
        Следующим был старик, лет семидесяти на вид. На его сухом от старости теле висела мантия голубого цвета. Без излишеств и украшений. Лысая голова и глубокие морщины. Обычный старик, но живой взгляд и блеск в глазах давали понять, что этот «старикашка» еще может «дать всем прикурить». Ник у данного персонажа был под стать - «Профессор Преображенский».
        Последние два персонажа были самыми колоритными в компании. Эта парочка являлась неразлучными друзьями, Первый - тролль Григорий, ростом под три метра. Одет он был в штаны и жилетку из очень толстой и грубой кожи. Его спутник - енот Сева носил черные ползунки, распашонку и чепчик, что придавало ему очень забавный вид.
        Вся компания сидела с угрюмыми лицами, только Гриша с довольным видом уплетал гречневую кашу с грибами и луком, черпаком из огромного чугунного чана, вместо тарелки.
        - Профессор? - вопросительно произнес Роман, взглянув на старичка. - Что вы решили?
        - Я в деле! - твердо произнес старик, водя по столу пустой рюмкой.
        - Гриша, Сева? - обратился он к странной парочке.
        - А? Я как все! - пожал плечами Гриша и уставился на Севу. Енот где-то нашел ведро и поставил его на скамью, чтобы его было видно. Он уселся в любимой позе - «на кортах».
        - Базар - вокзал! - заявил енот и кивнул на Гришу. - Мы оба подписываемся.
        - Саша? - обратилась фея к воину.
        - Я тебе уже говорил. Я их сделаю! - самоуверенно заявил воин.
        - Тогда слушайте меня внимательно. У нас очень мало времени, но мы успеем, если каждый выложится на максимум, - Роман обвел взглядом команду и начал нарезать задачи: Сева - тебе в кратчайшие сроки надо получить достижение «Призрак» и открыть скрытность уровня «Тень». Знаешь, что это такое?
        - Слышал, - кивнул енот.
        - Без этого - тебя самый убогий жрец на турнире заметит. Второе - ачивка «Осеннего листа». Не делай такие глаза - я потом все объясню. - Роман перевел взгляд на Григория. - Прекрати на секунду есть и послушай меня внимательно. Тебе надо взять ачивку «Несокрушимый». После ее получения тебе откроется внеклассовый навык «Каменная воля». С ним у тебя будет шанс пережить первые атаки на турнире. Иначе тебе не протянуть и двадцати секунд, а за тобой и мы ляжем. «Несокрушимого» дадут, если ты удержишься на ногах после мощнейшего удара. Сила удара рассчитывается исходя из твоего уровня, характеристик, навыков и массы. Удар рассчитан так, чтобы тебя опрокинуть, но он не тестировался на А+. Если хорошо подготовиться и все просчитать, то, я уверен, ты его возьмешь.
        Роман повернулся к старичку.
        - Проф, с вами у нас большая загвоздка. Вам нужно максимально вкачать навыки лечения и бафа, - Роман поднял ладони и сразу добавил: - Я понимаю, что вы первый в списке континента по качеству бафа третьего ранга, но нужно понимать, что третий ранг - это для обывателей. На турнире и с пятым делать то нечего. Идеален вариант с седьмым рангом, но можно попытаться выехать и с шестым. Помимо бафов - хил минимум в пятый ранг и обязательные скилы на быстрое лечение «Калечащих ран» вплоть до экстренного отращивания конечности.
        Роман потер лоб и взглянул на профессора извиняющимся взглядом.
        - Прости, Проф. Я понятия не имею, где тебе так быстро поднять навыки. У клановых хилов на это уходит около года.
        - Война, - коротко буркнул старик.
        - Что?
        - Мне нужна война.
        Две секунды длилась напряженная умственная деятельность команды.
        - А ведь это мысль! Бесплатный хил и баф во время гильдейских войн, - вмешался Александр. - Это же можно нон-стоп бафать и хилить сутками на пролет. В Мальте даже во всемирный День Мира некоторые гильдии умудрялись по тихому резать друг друга.
        - Наемный хил за копейки - не поверят, - сморщился Роман. - Ты хоть цену себе держи, а то за бутылку «Оптической» - это не серьезно.
        Профессор кивнул в знак согласия.
        - А я? - напомнил о себе Александр. - Мне-то, что качать?
        - А с тобой мы сейчас пойдем на арену. Я кое-что тебе покажу. - хмыкнув ответил Роман.
        - Погодите! - воскликнул Сева. - А как с доспехом быть?
        - Ты про что? - нахмурился Роман.
        - Я про Гришу. Ты про «Несокрушимого» говорил, а как он его брать будет? В кожаном доспехе?
        Команда переглянулась.
        - Его ведь за сокрушительный удар дают? - уточнил Сева.
        - Значит сначало надо будет купить… - почесывая лысину произнес Проф.
        - Не имеет смысла. Пока он возьмет несокрушимого - доспех в ноль размотает. Поэтому предлагаю взять любую подходящую на него бронь. Исключительно для взятия перки. Дорогую брать не имеет смысла.
        - Он великан, - напомнил Саша. - Броня в любом случае будет не дешевой.
        - Тогда так. - Рома залез в инвентарь и достал небольшой мешочек, который звякнул, металлом, когда он положил его на стол. - Я могу выделить на доспех несколько сотен золотых. Кто еще может выделить Грише на времянку?
        На столе звякнуло еще пару мешочков.
        - Думал на неделю бордель оккупировать, но если надо… - со вздохом произнес Профессор.
        - Больше не могу, дома совсем тяжко с бюджетом. - Пожал плечами Саша. - Недавно вывел в реал.
        Сева тем временем собрал мешочки и принялся пересчитывать их содержимое.
        - Саша - 4 золотом. Проф - 170. Рома 238. Мало, но хоть так. Пошарим на ПК. Может что-то путное выбьем. - Произнес Сева и сгреб монеты к себе в инвентарь.
        - Так. С доспехом разобрались. Когда пойдете непосредственно брать - отпишись всем. Кто сможет еще скинет. А вот нам с тобой Саша надо на арену. - Со вздохом произнес Рома.
        Арена Грединбурга.
        - Мне бить эту деревяшку? - недоумевающе поинтересовался Александр. Он стоял в центре арены, а напротив него был самый обычный манекен из дерева. Для остроты ощущений вместо головы у него было ведро.
        - Манекен никуда не убежит. - Пояснил Рома и кивнул на деревянного истукана. - Давай. Один удар с максимальной силой.
        Саша вздохнул и достал из инвентаря алебарду. Перехватив поудобнее, он сделал несколько шагов к манекену и нанес рубящий удар со всей силы. Лезвие попало в район плеча и откололо добрую треть от чурки, обозначающую туловище противника.
        Манекен тут же исчез, а спустя пару секунд рядом с ним появился новый.
        - Ну, и? - пожал плечами Александр, обернувшись к Роме.
        - Теперь смотри. - Роман достал какой-то свиток и активировал заклинание, отчего деревянный манекен приобрел темно серый цвет. - Это был свиток «Каменной кожи» хорошего качества. Попробуй еще раз.
        Александр присмотрелся к манекену и заметил, что деревянные детали действительно приобрели цвет и текстуру камня.
        Александр сделал несколько шагов назад, перехватил алебарду и снова атаковал своим фирменным ударом сверху. В этот раз лезвие застряло едва войдя в чурку.
        - Черт! - Выругался Александр потирая после удара руки. - По рукам отдало, словно по камню глухому треснул.
        - Это довольно распространенное заклинание у друидов. Серьезно снижает урон. - Роман взглянул на задумчивое лицо Александра и хмыкнул. - И ведь это - цветочки. На турнире будут сумасшедшие баффы и заклинания высшего порядка. Ты своей алебардой не то, что не убьешь, ты там даже никого не поцарапаешь!
        - Но другие как-то же их пробивают? - начал настаивать на своем Александр.
        - Другие годами фармят данжи и выполняют цепочки квестов в несколько сотен пунктов, ради одного копья, или перчаток. Есть такие, кто качают навыки как безумцы, месяцами напролет! А у нас, Саша, полгода от силы! Нам надо успеть вкачать навыки и одеться. Ты посмотри в чем ты! Эти вещи даже без бонусов.
        - Можно же по ходу дела…
        - Не можно, Саша! - отрезал Роман. - Нам от тебя ауры нужны! Все! Если найдешь квесты на скрытые и дополнительные - у нас будет больше шансов на победу. Кому дамажить мы найдем, не волнуйся, а вот хотя бы малейший плюс от ауры может решить исход всего боя.
        - Но я же могу, - снова попытался возразить пилигрим.
        - Можешь, но в этом нет необходимости. Разве, что рога из-за спины выскочит. - Рома со вздохом произнес: Саша, сделай так, чтобы у нас появился шанс.
        Александр сначала нахмурился, затем кинул взгляд на манекен, вздохнул и кивнул головой.
        - Я понял.
        - Это очень хорошо, тылы тоже кому-то надо прикрывать. - Рома хлопнул по плечу пилигрима и направился прочь с арены.

* * *
        Александр стоял у стойки с оружием, в тренировочном зале и задумчиво смотрел на реплику алебарды. Лезвие по форме очень напоминало алебарду, которая у него была в Мальте, но вместе с тем она была заметно тяжелее.
        - О! Саня! Здорова! Ты куда пропал? - послышался голос Михаила.
        Александр обернулся и обнаружил троицу знакомых. Федора, Михаила и Бориса.
        - Да, - пожал плечами он. - Работа, семья, ну и Мальта немного…
        - Ты с радаров пропал, мы думали ты забросил игру. - произнес Федор и тут-же спросил: - Успел вкачаться? Кем играешь?
        Саша немного замялся, но затем все же ответил:
        - Да, я так. Пилигримом играю. С алебардой бегаю потихоньку…
        - Пилигрим? - уточнил Боря и нахмурился. - Это же саппорт в броне, вроде?
        - Ну, что-то вроде того. - кивнул Александр. - Я же на А+ играю.
        - Точно! - кивнул Борис. - Так ты теперь в Мальте тренируешься? Ты только не забывай, что навыки в реале тоже надо поддерживать, или в игре могут возникнуть проблемы. Проверено.
        - Угу, - кивнул Саша и снова уставился на тренировочную алебарду, пробормотав вслух мысль. - Еще бы найти способ пробивать все.
        - Зачем тебе? - нахмурил брови Федор. - Ты же саппорт!
        - Да, но… - тут Александр вздохнул и понуро добавил: Я тут пересекся с одним парнем из ТОПа. Вильям «Шестопер»…
        Рассказ Александра занял минут десять и был он не только о скоротечном бое, но и о самой идее турнира PVP в режиме А+, командной игре и главной мысли, которая не давала ему покоя.
        Пока он рассказывал к ним подошел тренер, потом кто-то услышал про турнир и к ним подошли еще пару ребят. За ними еще и еще. В итоге весь клуб был в курсе перипетии развития персонажа Александра.
        - Это чушь! Мы тут сталкивались с ребятами из Золотой длани. Три на три расклад был. Фигня делов! Они только и знают как за рукоятку мечей держаться. Ни строя, ни команды. Одни навыки, перки и артефакты. - Возмутившийся Борис оглядел народ вокруг и продолжил. - Они нас за 15 секунд раскатали в блин. И ни черта мы не смогли делать, хотя крутились как ошпаренные. Потом даже реванш пробовали взять. Сколько, Миш, тогда у нас вышло по времени?
        - 27 секунд. - Буркнул Михаил.
        - А если бы вы с ними на равных были бы? - вдруг вмешался в разговор тренер, который слушал дискуссию с хмурым выражением лица.
        - Если бы мы хотя бы одеты были как они - порвали бы их, как щенков. - Ответил Федор. - Там только гонор и донат, мозгов не было.
        Тренер усмехнулся и со вздохом произнес:
        - Именно по этому, у Александра может получиться. - Тренер оглядел всех вокруг и продолжил. - А это заклинание, как ты там говорил?
        - Каменная кожа.
        - Каменная кожа, ага. Какое место в бою без кожи? - он обвел взглядом учеников и остановил свой взгляд на Александре.
        - Уши, нос глаза и рот. Глаза самые удобные и не покрыты кожей. Если хорошо попасть, то можно задеть мозг. - ответил Александр и тренер с ухмылкой кивнул.
        - Надо только потренироваться, - произнес он и перевел взгляд на Михаила. - Миша, а ты что думаешь?
        - Глаза - идея хорошая, но не панацея. Других скилов и артефактов в игре хватает. Они и глаза защитят, и подожгут при приближении, или еще чего хуже. Да хотя бы тот же закрытый шлем. Попробуй там попади. А вот таких навыков, чтобы помогали пробить что угодно - по пальцам рук пересчитать можно. А уж получить их - это то еще приключение.
        - Ты, Миша, составь список. В следующий раз обсудим. А этот ваш, Роман, все же дело говорит. Если это работает без твоего участия, то может очень помочь. - Тренер подошел к висящей груше и маркером нарисовал на ней небольшой круг, сантиметра три в диаметре. - Сегодня ты будешь заниматься немного по другому. Возьми пустое древко и после разминки попробуй попадать в эту отметку. Сначала подбери удобную дистанцию, а потом попробуй делать это в движении.

* * *
        На скамейке у огромного каменного здания, сидел ничем не примечательный игрок среднего возраста с легкой сединой в волосах. Он был одет в обычную одежду городских жителей. Занимался этот человек резьбой по дереву. В руках была заготовка, размером сантиметров 20, с контурами женской фигуры. Игрок сидел расслабленно, словно просто развлекался тем, что делает деревянную куклу, но только узкий круг знающих людей знал кто это был и чем он занят.
        - Август «Последний штрих»? - Произнес Александр, который стоял рядом и внимательно рассматривал мужчину. Буквально несколько секунд назад он остановился и брякнул об брусчатку перед ним довольно крупный мешок.
        - Он самый, - не на секунду не отрываясь от своего занятия произносит резчик.
        - Мне нужна ваша помощь.
        - Мои услуги довольно дорогие, - с усмешкой произносит собеседник и на секунду отрывается, чтобы окинуть взглядом потенциального клиента.
        - Я знаю, но у меня нестандартный заказ и вам это может показаться интересным. - Тут Александр запнулся и добавил: - Мне сказали, что вы можете сделать изделие бесплатно, если оно окажется достаточно необычно.
        - Меня сложно удивить, - хмыкнул мужчина, продолжая подводить ножом талию женщины. - Тем не менее, вас не обманули. Что же вы решили у меня заказать?
        - Мне нужен артефакт призыва…
        - Молодой человек, если вы думаете, что можете удивить меня тем, что вам попалась руна призыва какой-то легендарной сущности - вы глубоко ошибаетесь. Разница между артефактом призыва дворняги или старшего ангела - в материалах и их стоимости. К тому же, заказать это у мастеров-НПС будет порядком дешевле.
        - Дело в том, что они делают только стандартные рецепты, а у меня…
        Мужчина довел нож, стряхнул с него стружку и поднял взгляд на Сашу.
        - И что же у вас? - с неприкрытым скепсисом произнес Август.
        - У меня - вот, - Тут Александр полез в мешок и начал извлекать из него детали кожаного доспеха и каркас от манекена.
        Саша собрал его за несколько секунд и указав рукой заявил:
        - Я хотел сделать артефакт призыва этого манекена.
        Хмурящийся мастер переводил взгляд с манекена на Александра и задумчиво поглаживал подбородок. Он начал бормотать себе под нос что-то невразумительное:
        - Руна не пройдет, предмет неодушевленный. Или пробовать его прятать в пространственный карман, или работать с зачарованием, по принципу призыва оружия…
        - Август?… А как быть с…
        - Что? Да, да. Удивил, но у меня одно условие. - Мастер-артефактор внимательно посмотрел на Александра. - Ты мне расскажешь зачем!
        Видя, что клиент нахмурился, он быстро добавил:
        - Исключительно любопытство! Могу дать гарантию сохранения секрета в письменном виде.
        - Тогда после того как работа будет выполнена, - вставил свое слово Александр.
        - По рукам! - тут же согласился Артефактор. Он окинул взглядом манекен в кожаном доспехе и уточнил: Именно этот манекен? Доспех тоже нужен? Особые условия и пожелания?
        - Доспех пока лучше этот, но с возможностью усиления или его замены. - Александр почесал голову и добавил. - Из пожеланий только время отката призыва как можно меньше.
        - Время призыва? - Мастер снова нахмурился и пожевав губами произнес: Больше двух таких манекенов вы призвать не сможете, это очень сложно и, несмотря на интересный заказ, очень дорого. Если сложности мне интересны, то с материалами такой стоимости я работаю только для гильдий, и то из «ТОП 10».
        - Меня устроит, что старый манекен исчезнет, когда я призову новый.
        - Если до этих слов у меня еще были хоть какие-то варианты использования такого манекена, то теперь они совсем закончились. - Август пожевал губами и произнес с усмешкой: Вы либо хитрец, который придумал что-то стоящее, либо идиот, который морочит мне голову.
        - Узнаем, когда вы закончите! - с улыбкой произносит Александр.
        Окрестности замка «Крюненберг»
        - И ты постоянно ходишь пешком? - произнес парень лет тринадцати, одетый в толстый кожаный плащ, штаны и рубаху из плотной ткани. Он шел рядом со старичком, который на ходу вращал какую-то палку на манер шеста.
        - Да, - вздохнул старик и добавил. - Класс такой. Довольно близкий по отношению к твоему страннику, но тут ряд особенностей.
        Парочка игроков двигалась неспешным шагом по проселочной дороге в сторону замка вдали. Погода располагала к пешим прогулкам, а песни птиц и легкий ветерок, делали спешку просто преступной.
        - Это каких еще? По-моему странник и пилигрим - синонимы.
        Старик хмыкнул и рукой активировал пиктограмму у себя в меню. Со стороны ничего не произошло, но мальчишка отшатнулся на несколько шагов, от обилия системок пролетевших перед глазами.
        - Семнадцать бафов! - пробормотал он тыкая в менюшки у себя перед глазами. - Это же уберплюха!
        Пока мальчишка восторженно бормотал и сравнивал плюсы от активированных аур, старик наблюдал за ним с доброй улыбкой и ждал, пока тот наиграется.
        - Это не бафы, это ауры, - поправил его пилигрим. - И тут кроется принципиальная разница и наше проклятье.
        - Чего? - не сразу понял малец.
        - Аура действует на расстоянии, и наши ауры, в отличие от аур паладина действуют по принципу кольца. Больше пятнадцати метров - не действуют, ближе двух - тоже. Чувствуешь подвох?
        - Не-а.
        - Тогда посмотри записи данжей в интернете и подумай, кто где стоит из союзников и как атакуют враги. Если в двух словах - ближний бой не эффективен, ауры не работают, и дальний бой тоже. Получается только древковое. Копье или шест, как у меня в руках.
        - А что плохого в копье? - недоумевающе уставился на него парень.
        - Ограниченность. - Старик уставился на парня с негодованием. - Древковое оружие очень ограничивает. Это оружие хорошо, когда ты в строю работаешь, а когда в одиночку - очень трудно. К тому же ауры у нас очень слабые, но хотя бы не потребляют ману. У паладинов, к слову, они опустошают весь запас на пару минут. Если ауры прокачаны, то могут сожрать и за минуту.
        Старик снова поднял свой шест и принялся вращать его над головой и вокруг себя, рассекая воздух с характерным звуком.
        - Я кажется начал понимать, - кивнул мальчишка. - Но ты так и не рассказал, почему ты не ездишь верхом и зачем ты постоянно крутишь эту палку.
        - Не езжу верхом, потому, что я взял обет в одном храме. Пока я хожу пешком, у меня копятся очки «Воздержания» которые я потом могу обменять в храмах отшельников на новые умения и перки. Они специфичны и получить их очень сложно, но поверь, это того стоит. - Старик снова сделал несколько движений и застыл в странной позе на одной ноге. - А с шестом я занимаюсь, потому что это мое основное оружие и если я буду с ним заниматься, то в храме мне откроются не рандомные перки, а именно для моего оружия.
        В этот момент они услышали странный звук. Сначала где-то вдалеке послышалось мужское «А-а-а-ап!» и сразу за ним звук удара и хруста дерева. Мальчишка отреагировал моментально. Выхватив короткий меч, он метнулся к кустам на обочине. Старик же активировал все доступные ауры, слегка сгорбился и ухватил шест на манер клюки.
        «А-а-а-ап!» и снова глухой удар.
        Старик осторожно пошел в сторону звука, вперед по тропинке и обнаружил за поворотом обычный деревянный манекен, одетый в кожаную броню. Буквально через секунду совсем рядом кто-то на выдохе произнес «А-а-а-ап!» и манекен вертикальным ударом разрубила алебарда.
        Старик, с перепугу сделал пару шагов назад и перехватил шест, но появившийся молодой парень, лет тридцати на вид, не поднял алебарды и не встал в боевую стойку. Только кивнул старику и активировал странный артефакт похожий на теннисный мяч. Тут же обломки старого манекена исчезли, а чуть позади старика появился еще один манекен.
        Парень сорвался с места и подскочил к манекену, одновременно замахиваясь в вертикальном ударе сверху.
        - А-а-а-ап! - одного удара хватило чтобы расколоть деревянную куклу.
        Он снова активировал артефакт и через долю секунды ринулся к следующему манекену, который появился чуть дальше, по дороге.
        Старик так и остался стоять на месте, но потом пробормотал под нос:
        - Холли-Паладин, - тут он хохотнул. - А у него есть чувство юмора!
        Из кустов показался малец, который проводил спину незнакомца задумчивым взглядом.
        - Кто это был?
        - Я так думаю, что это был «манчкин».
        - Кто?
        - Игроки, которые готовы заниматься любыми безумствами, лишь бы стать чуточку сильнее чем остальные. - тут старик снова хохотнул. - Очень неоднозначные ребята, но у этого хотя бы чувство юмора есть.
        Видя, что малец снова пялится на него как баран на новые ворота, старик спросил:
        - Ты видел его ник?
        - Нет, я как-то…
        - Холли-Паладин. - видя непонимание на лице парня, он начал рассказывать тихим, скрипучим голосом. - Когда я был совсем зеленый, а о планетарном правительстве никто и не думал, жила-была компания которая делала онлайн игры. И называлась она Близзард…

* * *
        - Саш, привет! - послышался знакомый голос из трубки телефона.
        - Привет, Борь.
        - Не отвлекаю?
        - Нет, я обедаю. - Саша откусил кусок хлеба. - Неохота питание в капсуле переводить. Картриджи подорожали.
        - Ты как с манекенами? Разобрался?
        Александр, поднял взгляд на супругу, которая была увлечена ногтями.
        - Разобрался.
        - Я тебе на почту скинул вторую часть плана.
        - А если коротко?
        - Когда ты разобьешь сотню тысяч манекенов, то тебе повесят ачивку «Геноцид второго ранга: Манекен». С этой ачивкой можно пробовать разговаривать с легендой копья «Джун Сим». С ним надо провести бой. Если сможешь его достать в бою - он покажет пару приемов и выдаст навык «Удар абсцисс». Это очень серьезная перка. Пробивает любую броню, кроме магической высшего порядка. Однако попасть по этому персонажу - то еще приключение. Со стандартной боевой системой на Б - можно не пробовать.
        - А что если у меня не получится?
        - Тогда будем искать другие варианты. Он тебя отошьет со словами «приходи когда будет больше опыта».
        - Понял. Координаты в сообщении?
        - Да, я там все расписал, вплоть до ключевых слов.
        - Я тебя понял, сейчас доем и полезу разбираться.
        Локация «Гористость Исак»
        Бесконечная лазурь неба завораживала и манила. Человеку, впервые оказавшемуся в горах, она казалась неестественной. Слишком синей, слишком объемной, слишком прекрасной… В то же время, глубина цвета, объем и синева приковывали взгляд. Хотелось протянуть руку и прикоснуться к этому чуду природы.
        А в дополнение, по настоящему безумной красоты чистого неба, были пологие горы, которые и горами было трудно назвать. Никаких острых углов и торчащих шпилей скал. Только ровные линии хребтов, покрытые мелкими деревьями, низкорослыми кустарниками и зеленой травой. В траве, словно рассыпанный бисер, виднелись цветы всех возможных расцветок.
        Расцелованные радугой цветы периодически колыхал ветер. Он пробегал порывами по этим странным холмам, пригибая цветы к земле, вороша кустарники и шевеля деревья. Издалека казалось, словно огромная невидимая рука приглаживает горы.
        И вот, на одной из этих гор, стоял Александр. Он снял шлем и с жадностью вдыхал аромат цветов, которые принес ветер. Он простоял так несколько минут, ловя ароматы цветов, свежесть прохладного ветерка и тепло от солнца, которое припекало кожу. Ощущения были настолько реальны и прекрасны, что он улыбался.
        - Этот свиток телепорта стоил своих денег, - произнес он, еще раз обведя взглядом долину между огромных холмов.
        Его взгляд зацепился за дом, утопающий в зелени. Деревья и кустарники вокруг него росли так густо, что его вполне можно было не заметить.
        - А вот и он. - произнес Александр и сверился с записью в блокноте.
        «Локация „Гористость Исак“ Координаты 234*13/ 123*11. Дом в долине, между холмами. В доме легенда копья „Джун Сим“. Учить он отказывается и разговаривает только с теми у кого есть ачивка „Поставленный удар: копье“ и „Геноцид 2 уровня: Манекен“. Проведешь с ним бой. Если сможешь его ранить - он откроет тебе перку „Удар абсцисс“. Очень сильный перк на пробитие любой брони и магической защиты. Пробивает любую броню, кроме магической защиты уровня „Мастер“ и выше. Проблема перки - откат 24 часа, к тому же если промахнешься или просто по касательной заденешь - эффект нулевой, а перка идет на перезарядку. Поэтому не очень популярна. Ей еще попасть нужно.
        Если случится чудо и ты сможешь его победить, то он, по желанию, может открыть тебе второй перк. Если оно случится, то не торопись и хорошо все обдумай.»
        Александр вздохнул и направился к дому. Подойдя поближе, он заметил манекены во дворе и площадку с песком для тренировки.
        Посередине площадки в землю было воткнуто длинное копье. На древке этого копья, вопреки гравитации, сидел мужчина лет сорока. Он держался за древко сбоку одной рукой и ногой, на нем были только просторные штаны и обувь больше напоминающая чешки.
        - Что ищешь? - спросил странный мужчина, как только Александр подошел к нему.
        Саша не торопился с ответом, и внимательно оглядел странного НПС. По всем параметрам, этот мастер должен был упасть, но продолжал висеть в воздухе несмотря ни на что.
        - Ищу? - Александр заглянул в глаза странному копейщику и ответил: - Знаний.
        Внимание!
        Вам предложено ситуационное задание!
        Сразитесь с легендой копья «Джун Сим»
        Награда: Вариативно
        В одно мгновение мастер соскочил с копья и встал в боевую позу.
        - Достань меня, и мы поговорим какими знаниями я могу с тобой поделиться.
        Александр достал свою алебарду и так же встал в позу. Две фигуры застыли в разных боевых стойках по середине площадки с песком. Они стояли неподвижно около минуты и пришли в движение одновременно. Резкие выпады Александра и мягкие блоки мастера. Едва заметный удар мастера и резкий блок Александра.
        Помимо разных стилей боя, невооруженным взглядом было заметно, что Алебарда Саши была жесткой и очень прочной, а вот копье мастера прогибалось, что давало ему возможность делать очень необычные и сложные удары.
        Тем не менее бой продолжался всего пару минут. В какой-то миг, два копейщика сцепились копьями, заблокировав движения друг друга. В этот момент они наконец-то встретились глазами. Легкая усмешка мастера, с искрой азарта в глазах, и закушенная губа с каплей пота на носу.
        Тут мастер сделал странное движение всем туловищем и алебарда Александра взлетела в воздух, а противник тут же начал атакующее движение своим копьем. Саша не придумал ничего лучше, чем отвести кончик копья чуть-чуть в сторону и ухватиться за середину копья. Затем он дернул его к себе, продолжая его движение и увлекая мастера вслед за копьем.
        В миг, когда противник был совсем рядом, Саша начал удар ногой, который сложился с инерцией тела и вылился в сокрушительный удар коленом в печень. На удар ногой просто не хватило расстояния.
        Тело противника резко обмякло и упало на землю. Саша сначала приготовился добивать в рукопашном бою, но почувствовал, что противник сник. К тому же перед глазами всплыла куцая системка.
        Поздравляем!
        Вы успешно завершили ситуационное задание!
        Легенда копья закашлялся и с заметным усилием согнулся пополам.
        - Это был не удар копьем. - Произнес он после того как немного отдышался.
        - Когда это будет настоящий бой, всем будет плевать. - резонно возразил Александр. - Да и правила мы не обговаривали.
        Джун усмехнулся, поднялся на ноги, продолжая зажимать правый бок рукой.
        - Твоя правда. Пойдем в дом.
        Странный НПС поманил его рукой в сторону дома. Александр подхватил свою алебарду и поспешил за мастером. В доме за небольшим столиком их поджидал ароматный чай в белоснежных пиалах. Александр хотел было спросить, ждал ли его мастер, но заметил молчаливую женщину, которая стояла в углу и молча наблюдала.
        - Какие знания ты ищешь? - спросил Мастер, отпив из пиалы.
        - Я ищу знания, которые помогут моему оружию пробивать любую броню. - Видя, что мастер лишь изогнул бровь, он добавил: Даже магическую.
        Джун еще раз отхлебнул из пиалы чай и взглянул в глаза Александра.
        - Абсолютного оружия, техник, приемов не бывает. На любое действие всегда найдется противодействие.
        Александр кивнул, но повторил:
        - Мне нужен всего один удар, но такой, чтобы мог пробить ВСЕ.
        Мастер еще раз внимательно посмотрел на Сашу и поставил на стол чашу.
        - Есть такие техники, но они работают лишь раз в сем дней. Ты сможешь использовать их повторно, только после семи рассветов.
        - Меня это полностью устраивает, - тут же согласился Александр.
        - Хорошо, но сначала ты должен усвоить пару уроков, пойдем на площадку.
        Глава 2
        Самый странный запой Льва Николаевича Гомелева Часть 1
        ЛОКАЦИЯ «ГОРОД „ГРЕДИНБУРГ“. УЛИЦА „НАЕМНИКОВ“»
        Профессор стоял у огромной доски найма и задумчиво ковырял менюшку фильтров, чтобы найти хоть что-то похожее на найм в клановых разборках. Было очень много предложений на сопровождение в данж, групповое выполнение квестов, банальную охрану и еще куча подобных. Однако ему был необходим контракт именно на массовое сражение. После двадцати минут бесполезного поиска ему все же попался интересный контракт:
        Ведется найм хилов для штурмов замков и массовых сражений. Оплата по счетчику отхиленых ХП, вне зависимости от исхода боя.
        Требования: Адекватность, прямые руки.
        Обязательное наличие: Скилы лечения - 5 ранг. Скилы бафа - 5 ранг. Навык масс-хила 5 ранга.
        Возможен прием в клан или чистый найм.
        Профессор, хотел было уже строчить сообщение автору объявления, но нахмурился и залез в окно персонажа и принялся копаться в навыках и скилах.
        - Только третий ранг, - пробормотал он и глубоко задумался. Усевшись на ближайшую лавку, он принялся сравнивать показатели стандартного пятого и его третьего ранга по исцелению и бафам. Спустя пол часа он выдал свой вердикт: - Это что получается? Мой третий ранг - это их пятый?
        Раздумья снова заполнили голову.
        - Нет, пятый, так пятый, только где я его… - тут он умолк, а его взгляд упал на парочку в серых плащах, которые нырнули через люк в канализацию. От идеи профессор вскочил на ноги и воскликнул: - Точно! Надо в канализацию!
        Но тут он сел обратно хмуро буркнув:
        - Нет, нельзя. Напьюсь.
        Подперев щеку рукой, профессор принялся перебирать варианты:
        - Данжи - долго, рейды - быстрее, но опаснее, на войну - скил рожей не вышел. - Пожевав губами он встал со скамейки и побрел через площадь. - Так до завтра можно думать. Надо у ворот посидеть, там вроде группы собирают.

* * *
        - Это точно он? - пробормотала полушепотом валькирия молодому парню в мантии мага.
        - Точно! Ты оглянись вокруг - он тут один такой! - Горячо зашептал ей парень.
        И действительно, сидевший у стены старичок в мантии целителя был один. Он сидел в позе лотоса, а перед ним, на чистом платке стояла деревянная рюмка.
        - А ничего, что у нас огурчик свежий, а не соленый? - вновь заволновалась девушка.
        - Перестань суетиться! Давай уже!
        Девушка подошла к старичку и положила рядом с рюмкой огурчик. Затем она достала из инвентаря небольшую прозрачную бутылку и налила, судя по запаху, явно крепкий алкоголь, в рюмку перед старичком.
        Старик открывает один глаз, смотрит на рюмку, затем на огурец, а уже после этого открывает второй и оглядывает перед собой девушку. После этого он не торопясь берет рюмку и после глубокого выдоха опрокидывает в себя содержимое даже не поморщившись. Затем он причмокивает губами и закидывает в рот небольшой огурчик.
        - Кхэм-кхэм! Девушка! Не поймите меня неправильно, макрос такой, но тем не менее… - Профессор прочищает горло и разводит руками. - Идите нахрен, пожалуйста.
        Девушка не успела нахмуриться или обидеться, как ее окутало сияние, а перед глазами с сумасшедшей скоростью начали мелькать системки.

* * *
        - Гриша! Правь левее, - послышался голос Севы. - Там наш старикан колдует.
        Спустя несколько секунд над Профом нависла тень, которую создало огромное тело Гриши.
        - Здоров, Проф! Ты чего это тут бафы направо и налево раздаешь? - Сева привычно восседал на плече своего огромного друга.
        - Я качаюсь, - пробормотал профессор, прикрывая глаза и принимая ту-же позу.
        - Качается он, - хохотнул Сева. - Ты же хотел в мясо сунуться?
        - Рангом хила и бафа не вышел, - дернув щекой произнес старичок.
        - В смысле, не берут? - Выпучил глаза Сева.
        Профессор молча кивнул головой.
        - Слушай, Проф, мы тут в одном мутном мероприятии участвовали. Парочка кланов не поделили локацию. На ней много редких ресурсов. Нас нанимали туда, чтоб резать добытчиков.
        - А я там каким боком? - нахмурился Проф.
        - А ты будешь этих добытчиков лечить и бафать! - Выдал гениальную идею Сева.
        - Меня потом такие же как вы душегубы прирежут.
        - А вот для этого с тобой пойдем мы. Будет ползти какой урка - мы его хлопнем. Тебе кач и бабло, нам кач и лут с нубасов. - Сева соскочил с Гриши и протянул лапу к профессору. - Замутим?
        Проф хмыкнул и внимательно осмотрел Севу и Гришу. На Севе был новый плащ, за поясом виднелись незнакомые кинжалы с зеленоватым оттенком, а на Грише была кожаная броня и наручи.
        - Я так понимаю вы там уже прибарахлились?
        - Не без этого, старый! - ухмыльнулся Сева. - Соглашайся! Всяко быстрее будет, чем тут сидеть.
        Профессор поднялся и со вздохом произнес:
        - Ведите, работники ножа и топора.

* * *
        Странная компания из пригибающегося тролля, енота и лысого старичка стояла на перекрестке штолен. Енот что-то объяснял, махал руками, тролль что-то жевал, а старичок оглядывался со скепсисом.
        - А других вариантов не было? - поинтересовался Проф, оглядывая сырую пещеру.
        - Ты тут себя сначала покажи, а то люди странно смотрят, когда им про топовый баф третьего ранга зачесывают. - Попытался объяснить Сева.
        - И что мне надо делать? Просто сидеть тут и все?
        - Все! Тебя самого найдут, место бафа и отхила обговорено. Оплата почасовая, по этому можешь бафать все, что не приколочено. - Енот огляделся и махнул Грише. - Мы в той штольне будем.
        - Погоди, а кого мне лечить то? Тут же нет никого!
        - Как кого? Шахтеров! Тут рандомный спавн мобов. От слизней и пауков, до земляных элементалей. И всем штольни не нравятся. Денек тут посидишь, шахтеров подлатаешь, а там нормальное место дадут. Понял?
        - Я то понял, но… - тут профессор почесал горло особым способом, намекая на горячительные напитки. - Как бы, просто так сидеть, сам понимаешь…
        Сева вздохнул и достал из инвентаря бутылку со светло коричневой жидкостью.
        - Смотри, у меня больше нету, а ты, согласно контракту, с этого перекрестка ни ногой!
        Профессор откупорил пробку и принюхался к содержимому бутылки. Затем он макнул палец и облизнул его. От вкуса содержимого бутылки его брови взметнулись вверх.
        - Ты где коньяк достал?
        - Где украл, уже нет, - хохотнул енот. - Закуску брать не стал, поэтому извиняй.
        - Хороший коньяк в закуске не нуждается! - авторитетно заявил Проф. Его взгляд начал метаться по округе в поисках импровизированного стола. - А вот стол не помешал бы.
        - Гриш, у тебя есть что-нибудь на стол похожее? - обратился енот к другу.
        Тролль почесал затылок и достал из инвентаря огромный деревянный ящик и небольшую бочку.
        - О! Самое то! - кивнул профессор устраиваясь поудобнее и накрывая на стол.
        - Если что кричи, примчимся. - енот махнул рукой Профу и махнул Грише, после чего оба скрылись за поворотом.
        Профессор подошел к обустройству рабочего места ответственно. Он поставил стол так, чтобы не мешать снующим туда и обратно тележкам, нагруженным рудой, оторвал доску от ящика и изобразил вывеску над головой «Баф, Хил и не только», затем он расстелил цветастую тряпку вместо скатерти, достал свою фирменную деревянную рюмку, нарезал синий лимон и хотел уже налить, но сам себя одернул.
        - Нет, сначала дождусь первого пациента.
        Пациент не торопился, а взгляд старичка все сильнее косился на бутылку. Мимо проезжали тележки с рудокопами, бегали странные личности с кирками, но до Профа никому не было дела. В итоге, он не выдержал и через час налил первую рюмку. Затем вторую, за ней третью…
        На половине бутылки, Проф сидел подперев щеку рукой и наблюдал за пещерной улиткой, которая ползла перед ним.
        - Какое тут к черту развитие навыков? - бормотал он сам себе под нос от скуки. - Тут не то, что прокачаться, тут от скуки сдохнуть можно. Притащили, посадили, бафай и лечи все, что не приколочено…
        В этот момент он замер и по другому взглянул на улитку.
        - Кхм, защитников прав программного кода тут нет. - Профессор поднялся, оглянулся вокруг и подошел к улитке. - Из этого следует, что если пациент сдохнет, то в принципе, ничего страшного.
        Присев на колени старик принялся разглядывать улитку. Ничего необычного, похожа на обычный прудовик. Улитка, к слову тоже высунула рожки и начала активно разглядывать незнакомца.
        - Я конечно дико извиняюсь, - пьяный профессор начал разговор с улиткой. - Не поймите меня неправильно, но это исключительно в целях науки!
        Тут он откашлялся и четко произнес:
        - Улитка! Иди нахер!
        Улитка, как и положено в такой ситуации, получила баф «Бэтман», со всеми сопутствующими эффектами. Особо интересно выглядел эффект крылышек на раковине этого неторопливого малюска.
        После бафа, улитка пошевелила рожками и исчезла.
        - Интересный эффект, - произнес старичок и подошел к столу, опрокинув в себя еще одну рюмку. - Может дело в улитке? Где-то я тут муравья видел.
        И тут профессор, с пылкостью, присущей молодому оленю, а не убеленному сединой аксакалу, принялся исследовать эффекты своих бафов в чистом виде. Понятное дело, что материалом для экспериментов было все, что могло самостоятельно передвигаться. От слизней, до многоножек. Редкие проезжающие магические тележки так же были посланы по знакомому всем маршруту, в результате чего получали своеобразный временный баф.
        Через несколько часов, штольни напоминали карнавальный квартал. Насекомые, тележки и редкие мыши бегали светясь всевозможными цветами радуги и вытворяя немыслимые вещи.
        Первой ласточкой, принесшей вести о грядущем переполохе в шахтах, стал Гриша. Он пришел к столу профессора, который с пьяну пытался благословить свой левый ботинок.
        - Дядя, Проф! - позвал он.
        Профессор сначала повернулся к нему, уперся взглядом в живот, но догадался поднять голову.
        - Гришенька, дружочек! Чего случилось?
        - Вот! - Тролль показал указательный палец, который был согнут на 90 градусов, в обратную от нормы сторону.
        Профессор сфокусировал взгляд на пальце, затем перевел его на Гришу и спросил:
        - В какое место ты его засовывал?
        - Я щелбан улитке хотел сделать, - стесняясь произнес верзила.
        - Улитка светилась? - уточнил Проф.
        - Угу.
        - Понятно, - кивнул Профессор и со всей силы дернул за палец.
        Ожидая того, что тролль взвоет от боли, он попытался отскочить, но тот даже не поморщился. Только взгляд на вставший на место палец перевел.
        - Спасибо! - пробасил он.
        В этот момент к профессору пришла мысль о том, что стало слишком тихо и давно не было тележек с рудой.
        - Сдается мне, не ты один тут насекомым щелбаны раздаешь.
        Со стороны штольни, ведущей на поверхности послышался топот и из-за поворота показались несколько охранников в доспехах и сопровождающий их маг.
        - Что случилось? - произнес старший.
        - Понятия не имеем, - пожал плечами Проф.
        Группа охраны двинулась дальше, но профессор окликнул их:
        - Уважаемые! Не поймите превратно! В целях профилактики! - Когда охраники оглянулись профессор выдал: - Идите нахер, пожалуйста. А вот вы? Вы маг? Тогда идите в задницу!
        Старший охранник не успел нахмуриться и ответить, так как всю группу окутало сияние. Старший быстро прокрутил системки, кивнул старичку и группа охраны продолжила движение.
        - Гриша, а куда делся Сева? - поинтересовался Профессор, наблюдая удаляющуюся группу охраны.
        - Сева? - Гриша почесал голову и присел на корточки. - Севу муравей загрыз.
        - Один?
        - Ага.
        - Светился?
        - Не, Сева не светится.
        - Муравей светился?
        - Ага!
        - Понятно.

* * *
        Профессор все так же сидел за столом на перекрестке и вытряхивал последнюю каплю из бутылки в рюмку. При этом он продолжал что-то рассказывать молчаливому Грише. Тот не факт что слушал, так как был занят обжаренной, посыпанной специями ногой поросенка.
        - …Этот принцип работает с таких незапамятных времен, что никто уже и не помнит, когда это впервые появилось и обрело словесную форму. Вроде что тут такого? «Разделяй и властвуй!», - тут послышался топот и из-за угла показалась потрепанная команда охраны. У одного помят нагрудник, у второго порваны штаны и сапог в крови, а маг красовался смачным фингалом. Профессор тут же умолк, и обратился уже к команде, в которой не хватало одного мечника. - Хил, баф?
        - Ага, - пришиблено произнес старший охранник.
        Получив направление в пеший эротический тур, команда снова отправилась на ратные подвиги. Сам же старичок сполз с бочонка и на карачках устремился к замеченному муравью.
        - Я, конечно, дико извиняюсь, - заплетающимся языком произнес он, обращаясь к муравью, который тащил какую-то соломинку в сторону ушедшей группы охраны. - Не поймите неправильно, но идите нахрен!

* * *
        Одетый в позолоченный и надраенный до блеска доспех мужчина, еще раз оглядел пятьдесят шахтеров, которые стояли перед ним. У всех порвана одежда, у нескольких лица покрыты шрамами, парочка красовалась фингалами на пол лица.
        - Уважаемый Гедсби, мы не врем! Все так и было! - расстроенно воскликнул один из шахтеров.
        Управляющий шахтой потер виски раздраженно произнес:
        - То есть вы утверждаете, что всю рабочую смену отправили на респ обычные насекомые?
        - Не только, - покачал головой, видимо старший смены. - Ральфа отмудохала пещерная мышь!
        Шахтер с фингалом поднял руку и улыбнулся. В улыбке не хватало несколько зубов.
        - Не суть важно, - сморщился Гедсби. - Смысл в том, что вас вайпнули обычные насекомые?
        - Ну, так-то оно так, но с ними было что-то не так! - промямлил старший смены. - По логам это обычные насекомые. Однако они все светились! Это мы точно заметили. Каждый по своему, но светились. Это точно! Голову на отсечение.
        Управляющий снова обвел взглядом толпу избитых шахтеров и обратился к старшему:
        - Покажи мне боевые логи.
        Старший шахтер активировал окошко и Гедсби углубился в чтение:
        Вы пытались раздавить муравья!
        Вы спровоцировали драку с муравьем!
        Муравей атакует вас! Урон - 87 (укус+крит. атака+яд+особый прием)
        Муравей атакует вас! Урон - 52 (укус+крит. атака+яд)
        Муравей атакует вас!..
        Прочитав лог до надписи «Вы погибли», Управляющий снова взглянул на шахтера.
        - Он под одежду залез что-ли?
        - Ну, дак я же говорю! И не сделать ничего и больно! А один в конце вообще в лицо сиганул! Даже шрам остался!
        Управляющий поднялся из-за стола и подошел к двери в кабинет, за которой его поджидала парочка охранников.
        - Где команда охраны? - поинтересовался он.
        - На респе, - пожал плечами один из охранников.
        - Та-а-а-ак! - Гедсби оглядел вошедших охранников и шахтеров. - Раньше такого не было, по логам это обычные насекомые и животные. Что изменилось в шахте? Новые штольни рыли последние несколько дней?
        - Нет, - замотали головой шахтеры.
        - Попадались артефакты? Символы? Неизвестные предметы?
        - Нет, уважаемый Гедсби. На счет этого мы строго проинструктированы. Уже неделю тишь да гладь. Все спокойно.
        - Не может такое происходить на ровном месте. - управляющий пожевал губами и вдруг взглянул на одного из охранников. - Кто-то новый в шахте есть?
        - Нет, смена вся старая. Двое ассасинов шабашили на мобах, но мы их давно знаем, они у нас на постоянном прикорме.
        - И все? Больше никого новых?
        - Нет, только хил. Старик. Он на первом перекрестке сидит. Средненький хил и баф. Там вроде бы всего третий ранг скила.
        - Тащите его сюда! И штурмовую группу в шахту на зачистку. Только не забудьте предупредить о… насекомых. Не дай бог они еще и качаются.

* * *
        У большого каменного здания управления шахты «Правильный путь, товарищ!» стояли Сева и Гриша. Оба были заняты тем, что внаглую подслушивали скандал, виновником которого стал Проф.
        - …Чтобы этого му… Да в гробу я видал, что… Кого ты там проклянуть хочешь? Ты на респе жить будешь до следующего вайпа игры!.. Выкинуть этого му…
        Спустя пару секунд, массивные двери управления открылись и из них вылетел профессор, который при падении пропахал несколько метров брусчатки лицом.
        Дождавшись когда дверь закроется, Сева вышел из стелса и подошел к Профу.
        - Нет, я конечно думал, что ты можешь что-то учудить, - Сева смотрел на горе-хиллера с усмешкой. - Но чтобы ТАКОЕ?
        - Я их прокляну! - пробормотал Проф не поднимая головы.
        - У тебя ветки проклятий нет.
        - Тогда я благословлю их так, что они до конца жизни помнить будут! - старичок встал на ноги и начал отряхивать мантию. При этом он выразительно поглядывал на здание управления шахты.

* * *
        Таверны, которые держали гномы, имели ряд особенностей, которые отпугивали остальных посетителей. К ним относили низкие потолки, отделка в виде штолен, биолюминесцентные грибы на стенах вместо нормальных светильников и как следствие постоянный полумрак, курение прямо за столом трубки с довольно вонючей смесью мха, а не привычного табака, ну и конечно спорный вкус гномьей кухни и горячительных напитков. Поэтому встретить в гномьей таверне не гнома, а тем более игрока было довольно странно.
        Тем не менее, в таверне, далеко не высшего класса даже по гномьим меркам, скрипнула дверь, и на пороге появился лысый старичок в мантии целителя. Над головой ник «Профессор Преображенский». Мрачный взгляд и блестящие глаза придавали ему немного зловещий вид.
        Он обвел взглядом малочисленную публику из гномов, и направился прямиком к барной стойке, где его встретил гном, в бороде которого можно было разглядеть несколько косичек.
        - Вина нет, - попытался отшить его бармен. Видя, что старик не реагирует, он добавил: - Только пиво.
        - Мне нужно кое-что посерьезнее. - старик воровато оглянулся и словно чего-то опасаясь, произнес полушепотом: - Мне нужна оптическая протирка…
        Гном с прищуром окинул взглядом профессора и хмыкнул.
        - Сколько?
        Будничный вопрос заставил покупателя впасть в раздумья на несколько секунд.
        - Литра три, чтобы не бегать, - произнес он, не отрывая задумчивого взгляда от пивной бочки, за спиной гнома.
        Гном уважительно поджал губы и нырнул под стойку, откуда появился с бутылкой внушительных размеров. Старик окинул взглядом бутыль, улыбающегося гнома и достал из складок мантии небольшую резную рюмку из дерева.
        - Начисли на пробу.
        Гном изобразил недовольство, но выполнил просьбу странного покупателя, затем взял вилку, залез в бочку за соленым огурцом и уже хотел протянуть покупателю. Однако тот уже опрокинул в себя рюмку и ухватил гнома за голову, притянув к себе. После этого он банально занюхал его лысой головой и отпустил, не забыв выхватить вилку у опешившего гнома.
        - Ректификат, - пробормотал старик, перед тем как засунуть в рот огурец. - Фильтров пять, не меньше, но разбавленный. Качественно разбавленный. Дистиллятом.
        Тут гном уже посмотрел на него с неприкрытым восхищением.
        - Сколько? - Причмокивая губами произнес Проф.
        - Двадцать золотом за литр, торга нет, - ответил гном.
        Покупатель, вместо ответа зашелся утробным кашлем, от огурца, который решительно не шел в пищевод от оглашенной цены.
        - Да ты ахренел, бородатый! - воскликнул старик как только откашлялся. - Ты в своем уме?!! Она же разбавленная!
        - Кто разбавленная? Она разбавленная? Да что ты знаешь! - тут же завопил гном. - Да чище, чем у меня протирка в этом городе только у аптекаря Порта!
        - Ты кому лапшу вешаешь? Ты свечкой в него ткни! Он же не загорится!
        - Протирка не горит! - Заорал гном и стукнул по стойке кулаком.
        - Ты это эльфам рассказывать будешь! Может я и старый, но в протирке разбираюсь! - продолжил возмущаться Проф и нагнувшись к бармену громким шепотом произнес: - 20 золотом за эту бутыль и по рукам.
        Гном поманил пальцем старика поближе и прошептал ему на ухо:
        - Во! Видел? - с этими словами он сунул ему под нос дулю и заорал в ухо: - Пошел вон отседа! Чтобы я тебя здесь больше не видел!
        Профессор от неожиданности отпрянул и заорал в ответ:
        - Да ты совсем тронулся, выкидыш программного кода!
        Тут в зале встало несколько гномов и послышался лязг оружия, доставаемого из ножен.
        - Вы чего, мужики? - тут же сдал назад профессор, обнаружив гномов с оружием в руках. - Я же так, для торга.
        - Ты видать плохо слышал, - набычившись произнес один из вооруженных гномов с огромным топором. - Топай отсюда, пока есть чем топать.
        - Я и пошел, - подняв руки произнес профессор и спиной шаг за шагом отошел к двери. Когда он почти закрыл за собой дверь, он произнес: - И огурцы у вас не хрустят!
        Как только он закрыл дверь, в нее воткнулись топор, столовый нож, три вилки и подсвечник.
        Проф, тем временем, уже брел к последнему известному кабаку гномов, в городе.
        - Хреновый, видимо, из меня торгаш, - бормотал он себе под нос. - Двадцать золотых за литр! С ума сойти!
        В этот момент на периферии зрения мигнул сигнал о новом личном сообщении. Профессор тут же углубился в чтение.
        Добрый день! Вас беспокоит администрация клана «Труженики тыла». Мы всемерно огорчены сложившейся ситуацией, но тем не менее мы вынуждены вас просить перестать посылать забафанных кротов к зданию управления шахтой «Правильный путь, товарищ!». Здание давно обвалилось и нам не удается разобрать завалы. Ваши кроты вайпят наших рабочих. Если вы продолжите благословлять кротов - мы разместим заказ на вашу голову в гильдии убийц, и не уберем его до тех пор, пока вы не передумаете.
        - Обвалилось? - пробормотал Проф, ещё раз перечитывая сообщение. - А ведь действительно! А я думал, что мне почудился второй этаж.
        Тут Проф понял, что пришел к отметке на карте. Обнаружив полную копию двери из прошлой таверны, Проф вздохнул и пробормотал:
        - Либо они скопировали текстуры, либо у гномов… - не успел профессор договорить, как дверь скрипнула с абсолютно таким же звуком, как и предыдущая. Из нее выскочил мужчина среднего роста, с густыми усами и ошалелыми глазами.
        Едва он закрыл за собой дверь, в нее что-то звонко стукнуло. Мужчина тут же снова засунул голову обратно и крикнул что есть мочи:
        - Огурцы научитесь солить! Ур-р-роды!
        После этой фразы он снова поспешил закрыть дверь, а удары повторились.
        Профессор пересекся взглядом с мужчиной и тут же его предупредил:
        - Не ходи, они там походу ксенофобы.
        Профессор почесал лысину, вздохнул и спросил:
        - Тоже рюмками побираешься?
        В ответ мужчина грустно кивнул и сел на небольшую скамейку у входа.
        - Совсем озверели перекупы. За литр протирки двадцать семь золотом просят, а эти… - махнул усатый в сторону двери и добавил. - Выродки пещер и рудников! Двадцать гнут!
        - Еще и бодяжат, - кивнул Проф и со вздохом уселся рядышком. - Все словно с цепи сорвались. Так недолго и до самогоноварения.
        - Скажешь тоже! - хмыкнул мужчина. - Самогон - это еще та бурда. Более или менее крепкое выходит только у орков, и то потом два дня с дебафами ходишь, как проклятый.
        - Ну, у орков не самогон, а просто крепкая брага из плесени с галлюциногенами. А вот выгнать чистый спирт из браги - это вполне реально. - Профессор взял веточку и начал рисовать ей на пыльной брусчатке городской улицы. - Сначала поставить брагу, довести ее до нормы, в котел, нагреть и пропустить через охлаждающий змеевик. Вот тебе и первый гон. Можно повторить, но лучше присадками вытянуть воду, а масла и примеси осадить в фильтрах. Сто градусов не получится, но градусов девяносто сделать в принципе можно…
        - Володя, - произнес мужчина протягивая руку Профу.
        - Лев, - ответил профессор.
        - Как ты там говоришь? - Владимир достал небольшую планшетку с чистой бумагой и карандаш. - Котел и змеевик?

* * *
        Через многолюдную площадь продирался, с виду обычный охотник. Кожаная броня, длинный лук, кинжал на поясе и сапоги из мягкой кожи. Стандартный набор новичка-охотника, ничего особенного. Даже ник «Савинов_Алексей» намекал на обыденность игрока, коих в игре миллионы.
        Столпотворение на площади у ворот было делом обыденным, особенно в пятницу вечером, когда народ заходил в игру после работы. Тут и торговались, и собирали пати на кач и данжи, и просто собирались «потрындеть».
        - Леха! Леха! - закричали совсем рядом. - Сова, твою ж мать!
        Наш обыденный охотник остановился и начал оглядываться по сторонам, в поисках источника голоса.
        Источником оказался такой же заурядный мечник в стеганой броне, разве что он был гораздо шире охотника в плечах.
        - Леха! Здорова! - сгреб он в обнимку товарища. - Ты куда пропал? Я тебя уже две недели не видел.
        - Да, я вот… В охотники подался. По лесам, да по болотам. Зверушек мучаю, травки, ягодки всякие собираю. - Стушевался под таким напором охотник.
        - Эко тебя понесло, - задумчиво пробормотал широкоплечий. - Это после подорожания «Оптической» социалку в городе бросил?
        Алексей стушевался и что-то невнятно пробормотал.
        - Ты, наверное, и пить в игре бросил? - мечник уже в открытую начал подкалывать друга.
        - Не то, чтобы бросил, - пробормотал охотник.
        - Да, я тоже в завязке, - вздохнул мечник. - Двадцать золотом за литр - это перебор. А всякое пиво и вино уже поперек горла.
        - Ну, места знать надо, - усмехнулся охотник.
        Мечник сразу сделал стойку и с прищуром спросил:
        - А ты знаешь?
        Ухмылка пропала с лица Алексея, он опасливо оглянулся и кивнул в сторону.
        - Пойдем, отойдем куда-нибудь, где потише.
        Отойдя недалеко от привратной площади, в парк, они уселись на лавочку. Удостоверившись, что рядом никого нет, широкоплечий мужчина спросил друга:
        - Ну! Колись! Почем и где протирку берешь?
        - Понимаешь, - охотник облизнул губы и еще раз воровато оглянулся. - Первое правило ордена - никому не говорить об ордене. А второе правило…
        Тут уже мечник почуяв тайну тоже оглянулся.
        - А что второе?
        - Второе правило ордена: Совсем никому не говорить об ордене…

* * *
        Две фигуры в плащах шли по темному переулку быстрым шагом, ловко обтекая углы и старые ящики. Складывалось четкое ощущение, что незнакомцы были тут не в первый раз.
        Фигуры свернули в очередной узенький проход и спустились к неприметной двери в подвал. Один из них затравленно оглянулся, а второй изобразил по двери сложный стук.
        - Пароль! - раздался голос с той стороны.
        - Во имя Мастера, Маргариты и собачьего сердца! - громко прошептал один из незнакомцев.
        За дверью лязгнул, и она со скрипом отъехала в сторону. На входе незнакомцев встретили двое мужчин. Один в белом халате, а второй в доспехе и с мечом наготове. Они пропустили в небольшой тамбур незнакомцев, достали бутылку с прозрачной жидкостью и налили две рюмки. Оба гостя одновременно выдохнули и опрокинули в себя по рюмке, занюхав рукавом.
        Только после этого, охранник в белом халате спросил:
        - Кто с тобой?
        - Это мой друг, Витька. Он…
        - Я его не знаю. - раздался гулкий бас из фулплейта. - Ты нарушил два первых правила, Алексей.
        - Погодите! Он свой в доску! Витька! Покажи!
        Второй мужчина достал из инвентаря сверток и протянул охранникам. Развернув его, они обнаружили несколько огурцов.
        - Соленые огурцы? - удивленно пробормотал охранник.
        Второй не стал ждать разъяснений и ухватил огурчик, закинув в рот. Как только он его укусил, то послышался характерный хрустящий звук.
        - Они хрустят! - промямлил он, выпучив глаза, и повторил: - Они хрустят и… Они с хреном!
        - Дай сюда! - второй тут же выхватил второй огурчик и закинул его в рот, захрустев им. Молча его прожевав, он поднял взгляд на посетителей и четко произнес: - Труби общий сбор! Сегодня праздник!

«ПРОПОВЕДЬ»
        Бредя во тьме, мы каждый раз натыкались на одни и те же стены. То мы бились о стену гномьей жадности, то о стену людской морали, или стену эльфийского чванства и высокомерия. И каждый раз, разбивая кулаки в кровь, ощущали ладонями холод камня на плите возрождения.
        Все всегда пытались проломить стены. Мы бились по одиночке, группами, армиями, но результат всегда был один. Каждый был уверен, что еще немного и стена падет, но это были лишь иллюзии. Единственные стены, которые перед нами стояли - стенки наших черепных коробок. Но мы, как мухи на окне, продолжили биться, даже не пытаясь оглянуться вокруг.
        И вот, когда мы склонили головы и усмирили гордость, побираясь пробными рюмками в тавернах гномов, явился ОН.
        Он стал лучом света, который озарил наш лабиринт из трех сосен. Это было настоящим откровением. Никто и никогда не пытался делать или думать как он.
        Не было ни войны, ни восстания, ни революции, но однажды он собрал всех страждущих в одной таверне. Оглядел нас и достал деревянное ведро с водой, благословил и отпил из него. Затем он передал его следующему и каждый, кто прикладывался к нему, восклицал от изумления. Вместо воды, в ведре был самый настоящий, отдающий сивухой портвейн. Старый добрый «Три топора», который каждый из нас успел попробовать в молодости. Мы пили его вволю из деревянного ведра. Капли текли по подбородку, заливали грудь, но я клянусь вам - это был лучший портвейн в моей жизни. Когда каждый отпил из священного ведра, он обвел взглядом наши счастливые лица и произнес:
        - Нам нужен змеевик!
        Сотворив чудо вместе, был основан орден. Он стал нам и семьей и делом всей нашей жизни, и дабы оградить его от неразумных и завистливых нам пришлось создать правила.
        Первое правило ордена - никому не говорить об ордене.
        Второе правило ордена - никогда НИКОМУ НЕ ГОВОРИТЬ ОБ ОРДЕНЕ!
        Третье правило ордена - Тот кто пришел в орден впервые - будет пить!
        Четвертое правило ордена - относись к ордену как к семье, и он будет относиться к тебе как брату.
        Пятое правило ордена - не догоняться тем, на чем написано «НА ОПОХМЕЛ».
        Шестое правило ордена - нечего налить? Тогда найди чем закусить и возвращайся в орден.
        Седьмое правило…
        ГЛАВА ПЯТАЯ, СТИХ ВОСЬМОЙ.
        «ОТКРОВЕНИЕ АПОСТОЛА ВЛАДИМИРА».

* * *
        - Я же тебе говорю! Не обычный хрен, который в огороде растет, а орочий! Они его «Тещин щавель» зовут. Обычный хрен в игре почему-то не работает и огурцы выходят без запаха. - новоявленный член ордена яростно объясняя секреты изготовления «Старшему научному разработчику соленых закусок». Оба уже порядочно набрались и уже давно не обращали внимания на гомон, царивший в «Шумной комнате».
        Комната представляла собой прямоугольное помещение заставленное столами, стульями и небольшой трибуной у стены. В комнате была куча народа, которая разбилась по компаниям и неспешно выпивала прозрачную жидкость и закусывала нехитрой закуской, которая присутствовала на столах.
        Неспешные разговоры прервал скрип входной двери, в которой появились Владимир и Проф. Оба были под хмельком и передвигались, держа друг друга под руку. Профессор шел справа, но его косило влево, а Владимир шел слева, но его косило вправо. Путем компенсации векторов, у них получалось идти прямо.
        Когда они вошли, гомон стих, и все уставились на них.
        - Влдя! - пробормотал в полной тишине заплетающимся языком профессор. - Дохладбушделатьты!
        - Почему я? - спросил компенсатор вектора заноса по виляющей траектории, ткнув пальцем себя в грудь. - Идея была твоя! - шатающейся по сторонам рукой указал он на Профа.
        - Птомуч… Потомч… - профессор сплюнул, глубоко вдохнул и четко произнес: - Я в говно!
        - Понял! - кивнул Владимир. - Ты не можешь говорить, а я не могу ровно стоять!
        - Свершнточнк-кллега! - кивнул пьяный профессор.
        - Лева! План таков… - пробормотал собутыльник и напарник по экспериментам. - Ты держишь меня ровно, а я говорю!
        - С-сгласен!
        После этого диалога парочка поворачивает в обратную сторону от трибуны и, сделав два шага, упирается носом в стену.
        - Лева! Стена!
        - Вижу!
        - Что будем делать?
        - Кр-ругом!
        Парочка синхронно развернулась и виляя продолжила путь к трибуне. Проф держал Владимира за плечо, а тот в свою очередь, то заваливался вбок, то хватался за трибуну, так как его ноги так и норовили подкоситься и отправить хозяина на пол.
        - Товарищи собу… нет. - Владимир нахмурился - Нет, не так. Товарищи соордин… Погодите, нет такого слова. Товарищи алкогол… нет. Не стоит о наболевшем. - Владимир вздохнул, и махнул рукой. - Товарищи! Просто товарищи! Наш отдел «Настоек и нетрадиционных коктейлей», сегодня решил нас порадовать! Но очередным коктейлем, а фундаментальной новостью!
        Владимир кашлянул и потянулся к бутылке с водой, чтобы смочить горло. Он ее почти ухватил, но в последний момент промахнулся, ухватив рукой воздух. Затем еще раз и еще.
        Положение спас профессор, вложивший бутылку в руку Владимира, но при этом отпустил его плечо. В итоге докладчик грохнулся на пол, но с бутылкой воды. Мычащий нечто невообразимое Проф наклонился к собутыльнику и принялся его поднимать.
        - Володяемое! - промямлил он, приводя того в вертикальное положение.
        - Все под контролем! - Заявил Володя, но затем добавил: - Кроме положения пола и гравитации!
        - Володядоклад!
        - Доклад? Да! Значит! Наш отдел вывел универсальную формулу, по которой эффект алкогольного опьянения увеличивается при добавлении кислот и щелочей органического происхождения. Также усиления добились при добавлении ядов животного происхождения! - Владимир в итоге откупорил бутылку, но не стал пить продолжив говорить. - Так, при добавлении уксуса в водку, мы получили повышение эффекта опьянения, однако вместе с тем получили эффект отравления. С ядами таких животных, как саламандра или «Очковая кобра» были замечены усиления в разы. Дебафы были в разы слабее, чем при применении уксуса. В связи с этим появилась мысль опробовать еще более сильные яды на предмет использования в качестве усилителя алкогольного опьянения!
        Владимир умолк и в зале раздались аплодисменты. После того, как они утихли профессор пробормотал заплетающимся голосом:
        - Впросып-пожалста!
        В зале поднялось сразу несколько рук. Первым был поджарый мужчина в рубашке и фартуке кузнеца.
        - Я послушал и вот о чем подумал. Этак мы дойдем до того, что с одной рюмки в кому падать будем! А главное в спирте что? Правильно! Компания и душевные разговоры, под хорошую закуску, да рожу друг-другу начистить, а потом вновь за рюмкой мириться! А если мы с одной рюмки падать будем, то какая уж тут компания? Тут лесоповал будет!
        Зал одобрительно загомонил, поддерживая мысль.
        - Дело в том, что несмотря на первые два правила ордена, орден неумолимо растет, а места под бочки с брагой и перегонные аппараты нет. Наш «Антисивушный» отдел и так ютится на чердаке. От стоящего там запаха голуби падают с крыши на прохожих и замогильно ржут, как адские кони. На нас уже два раза Инквизиция чуть квесты выдавать не начала. - Владимир вздохнул и сделал несколько глотков из бутылки. - И при этих объемах производства мы едва можем себя обеспечивать. Расширять производство опасно! Нас могут заметить! Поэтому мы должны добиться повышения эффективности продукта, а затем будем его разбавлять до приемлемого уровня. Так, чтобы потреблять его было достаточно приятно.
        В зале начался гомон, но в итоге послышалось бульканье и звон стаканов, означающее, что орден идею принимает и одобряет. Следующим был низкий и худой мужчина в черном плаще.
        - Добрый всем вечер! Я представляю отдел «Околобоевого применения продукции ордена». Я хотел сказать о двух вещах. Первая, по поводу органических ядов: У меня есть мысль, в качестве яда попробовать плевки особо опасных мобов, к примеру «Катарова» гадюка. Говорят ее яд проедает кожаный доспех. - в зале поднялся гомон и каждый начал что-то выкрикивать.
        - Слизни с поляны «Блевотун»! Эти выродки растворяют слизью все, что не приколочено! Даже камни растворяют и жрут!
        - Не, вы дерьмо из под фениксов видели? Они в полете гадят! От каждой лепешки на земле потом скважина в 200 метров! Вот что попробовать надо!
        - Драконья желчь!
        - Сопли титана!
        - Уважаемые почитатели творчества Булгакова! - Обратил на себя внимания старичок в плаще. - Если мы говорим о легендарных мобах, то я бы рекомендовал обратить внимание на эпохального босса. В локации «Адское пекло» существует босс который плюется истинным пламенем. Есть информация, что его плевок прожигает даже божественные артефакты.
        Зал загомонил, и старичок тут же поправился:
        - Про божественные - враки скорее всего, но эпические - 100 % информация.
        - Лева! Надо как-то в ад попасть, - пробормотал Владимир.
        - Нинада, - то ли икнул, то ли ответил Проф. - Пустьсамприходит.
        - Сам? - Владимир пригладил усы и громко произнес на весь зал. - Уважаемые! Требуются добровольцы на спецоперацию «Достучаться до ада!».
        - «Допитьсядочертей!» - поправил Профессор.
        - Да, собственно. Я это и имел в виду! - кивнул Володя. - Операция «Допиться до чертей»!
        После объявления названия встал весь зал и синхронно стукнув себя кулаком в грудь, произнес «Я!». Владимир же продолжил объяснять в чем суть.
        - Суть операции заключается в следующем. Добровольцы напиваются до чертиков!
        Зал снова одновременно произносит «Я!».
        - Затем добровольцы отлавливают чертей и берут их в заложники! Отлавливаем их пока в аду не кончатся черти и не явится главный демон, у которого мы и выменяем его плевки на чертей. - Владимир еще раз приложился к бутылке с прозрачной жидкостью и занюхал рукавом.
        Зал, включая профессора захлопал «блестящей идее», а хозяин идеи, потеряв равновесие, снова принял горизонтальную позу.
        Глава 3
        Сева и гриша
        Локация «Ущелье „Кровавого кристалла“»
        За огромным бледно-розовым кристаллом, опершись о дубину, стоял Гриша. Он флегматично смотрел на проплывающие над его головой белоснежные облака и ждал отмашки от Севы.
        Енот находился на вершине этого огромного кристалла в стелсе и всматривался в долину, которая расположилась под их ногами.
        - Идет! - прошептал Сева, заметив одинокую фигуру на узкой тропинке.
        Тропинка вела из соседней локации и была единственным входом. Выслеживать всех, кто сюда входил было не сложно.
        Гриша оторвался от созерцания облаков и пробасив стандартное «Угу», двинулся в сторону тропинки. Несмотря на габариты, тролль двигался очень тихо, перекатываясь с пятки на носок при каждом шаге. При такой походке он еще и умудрялся переваливаться с ноги на ногу, словно медведь.
        Рядом, в стелсе скользил Сева, иногда обгоняя, а иногда отходя немного в сторону. Как только парочка оказалась у подходящего кристалла, расположившегося вплотную к дороге, Сева начал выдавать команды.
        - По старому будем делать. Ты первый выходишь и дубиной работаешь. Я тут же со спины. Быстрый шмон и уходим.
        - Угу.
        - Готовься! - произносит Сева, выглянув из-за кристалла в сторону тропинки.
        Слышатся шаги, и когда противник оказывается совсем рядом, то енот тихо произносит: «Работаем!». Тут же из-за кристалла выскакивает Григорий, попутно начиная замах. Сева пригибается к земле, готовый пулей отправиться к противнику с другой стороны, но вместо звука удара дубины тролля слышит Гришин голос.
        - Э-э-э… Саша!
        Енот выглядывает из-за укрытия и обнаруживает одетого в странный халат Александра. Поверх халата у него была одета хитрая сбруя, которая удерживала за спиной вертикальный шест и флаг. В руках у него красовалась все та же алебарда.
        - Саня! Че за дела? - Сплюнул Сева, убирая ножи за пояс. - Мы тебя чуть на гоп-стоп не взяли!
        - А… Привет. - Не сразу понял ситуацию Александр. - А вы что тут делаете?
        - Как что? Работаем! - Сева посмотрел на тролля и усмехнулся. - Нет, ты видал? А что мы тут еще можем делать? Носочки с шарфиками вязать?
        Гриша улыбается до ушей, а енот тем временем осматривает Сашу.
        - А ты что тут делаешь в домашнем халате, да еще и с палкой этой? Как на параде домохозяек, зуб даю!
        - Это не халат. Это называется кимоно, а это табаи, а не тапки.
        - Тапки, как тапки. - Пожал плечами Сева.
        - Вы, кстати, тут давно? Кристальную кобру видели? - Спросил Саша и осмотрелся.
        - Чего ее видеть? Она вон на той каменюке лежит, греется. Ближе к трем часам по локации круг делает и снова на тот камень ложится. - Сева указал на торчащий над остальной долиной камень со срезанной вершиной. - А ты что, тоже по квесту за этой тварью?
        - Нет, мне проверить надо одну перку. Получил тут ненароком, - ушел от ответа Александр и решил сменить тему. - А вы тут давно?
        - Да нет, третий день пасемся. С наскока народ подрезаем. Одиночек отлавливаем и на респ отправляем. - Сева пожал плечами и кивнул на Гришу. - Так-то чаще он с первого удара отправляет, но иногда и мне остается.
        - И как? Много одиночек?
        - Хватает. Они сюда по квесту идут. Придут, забафаются по самое «не балуй», а потом на эту тварь лезут. Вот мы их, пока они без бафа, подрезаем. За день человек тридцать выловить получается. Это мы еще на пати больше двух не лезем. А так народу хватает, но надо скоро делать ноги. Мы уже порядочно засветились, могут на нас охоту открыть. - Тут Сева прервался и взглянул на время в менюшках. - Ты, если эту тварь хотел резать - смотри аккуратнее. У нее шкура толстая, чешуя под стать этим камням.
        Саша кивнул.
        - И на время смотри. Через час она на обход поползет. - Видя что Александр уже собирается к указанному камню, Сева спросил: - Тебя может подстраховать?
        - Нет, я быстро. - Ответил он, не отрывая взгляда от огромного валуна на горизонте.
        Уверенным шагом он отправился в указанную сторону, под хмурым взглядом Севы и Гриши.
        - Быстро он, ага, как же! - Сева дернул щекой и обратился к Григорию. - Пошли, приглядим, чтобы эта падаль его не разобрала.
        - Ага, - кивнул Гриша.
        Парочка отправилась вслед за мелькающим среди валунов флагом и вскоре обнаружила Александра у подножья указанного камня.
        Там, свернувшись в клубок, лежала огромная рубиновая змея. Едва слышно шипела и медленно извивалась, готовясь напасть на посмевшего прервать ее сон. Солнечный свет, попадавший на ее чешую отражался и округа наполнялась красными бликами. Казалось змея начинает светиться. Это и пугало и завораживало одновременно.
        Александр же наблюдал за этим без страха, расслабленно. Он медленно перетек в стойку, направив на змею оружие. Через секунду, под его ногами появились несколько кругов, обозначающих включенные ауры. Зеленый, желтый, красный, фиолетовый и даже черный. Каждый круг обозначал тип аур, которая воздействует на окружающих и самого пилигрима.
        Сева, наблюдавший за боем, тут же полез в системки и проверил наличие эффектов. От увиденного списка, енот уважительно присвистнул. На них в данный момент воздействовало 23 ауры с самыми разными свойствами.
        Змея начала медленно приближаться к противнику. При этом голова ее была приподнята на уровне глаз Александра и немного опущена вниз так, что, казалось, она сейчас попытается ударить Сашу рогами. Она остановилась в паре метров от него и начала собирать тело кольцами, явно готовясь к стремительному прыжку. При этом ее рожки на голове начали светиться.
        - Сейчас она его фирменным ударом размажет, - со вздохом произносит енот и начинает готовиться к прыжку, чтобы ошеломить змею.
        В этот момент, Саша сделал стремительный шаг вперед и нанес четкий, поставленный укол трехгранным штыком на навершии алебарды. Светящийся штык пробил голову змеи и вышел сверху. В этот момент змея начала вращаться всем телом, но ее голова осталась нанизанной на копье. Александру с трудом удалось удержать оружие. Змея извивалась, била в разные стороны хвостом, но с каждой секундой эти движения все слабее и медленнее. Спустя двадцать секунд дрожал только хвост.
        - Это что сейчас было? - Шепотом произнес Сева.
        - Змеюку угрохали, - пожал плечами в ответ тролль.
        - С одного удара? По этой твари криты не проходят! У нее шкура в толщину с твой кулак! - Енот взволнованно вскочил на ноги. - Он даже не в брюхо бил! Он ей череп проломил насквозь!
        - Саша сильный! - уважительно произносит Гриша.
        - Да какой к черту сильный? Он саппорт! Саппорт такого уметь не должен! - Сева почесал лапой грудь под броней и отправился к Александру, который пытался вырвать зуб у огромной змеи.
        - О! - Заметил их Александр. - Гриша! Помоги зуб выдрать! На амулет нужен…
        - Как ты это сделал? - в лоб спросил Сева.
        - Ты про что? - нахмурился Александр.
        - Ты мне тут горбатого не лепи, - огрызнулся енот. - Эту тварь боевые маги по полчаса бьют. Я про мечников не говорю, те вообще по пол дня тут скачут. А ты пришел и с одного удара!
        - Я же говорю, перку проверить надо было, - хмыкает Александр.
        Гриша протягивает огромный клык Саше. Тот убирает его в инвентарь и кивает троллю.
        - Спасибо. Мне еще в парочку мест необходимо заглянуть.
        С этими словами пилигрим разворачивается и спокойно уходит.
        - Перку ему проверить надо было! - Сева дергает щекой и хмуро смотрит на Гришу. - Че-то мутит наш Шурик. Кстати, у тебя топор есть?
        - Угу.
        - Тогда рубим змеюке голову. Сдадим квест, шмот за него загоним. Там должно тебе на доспех и щит хороший хватить. Надо тебе тоже парочку перок заработать, - Сева оглядел друга и грустно буркнул. - А то мы из тебя танка так и не сделаем.
        - Разбойник, - улыбнулся тролль и покачал дубину в руках.
        - Да, гоп-стоп у нас пока лучше выходит, чем мокруха с глазу на глаз.
        Сева зарылся в сообщения и начал что-то искать, а Гриша тем временем достал внушительных размеров топор и принялся планомерно наносить удары по змее, в основании черепа. Плотная чешуя плохо поддавалась, но через несколько минут у огромного и упорного тролля все же получилось отделить голову от тела.
        - Сева, - позвал верзила енота. Тот вынырнул из системок и взглянул на перепачканного кровью друга.
        - Сколько ты эту голову рубил? Минуты четыре? А этот ее с одного удара продырявил, - Сева хмурится и зачитывает вслух: - «Несокрушимый» и «Каменная воля»? Гриш, хватай харю этой гадюки и пошли. Пора делать перки!
        ЛОКАЦИЯ «ТРЕНИРОВОЧНАЯ ПЛОЩАДКА „ТРИНАДЦАТОГО ЛЕГИОНА“»
        У большого щита стоял Гриша и ждал отмашки от Севы, который стоял в десяти шагах от мишени. У Севы в руках миниатюрный арбалет, а Гриша держит охапку желтых листьев.
        - Давай! - командует енот, вскидывая руку.
        В этот момент Гриша аккуратно выбирает лист побольше и отпускает с высоты своего роста. Лист начинает недолгий полет, который прерывается арбалетным болтом. Сева попадает в лист и болт пришпиливает его к доске.
        Гриша уже привычным движением вырывает из доски болт и убирает в карман. Затем он берет новый лист и ждет отмашки от енота. Все повторяется раз за разом. Полет, выстрел и карман Гриши.
        - У меня сейчас глаз дергаться начнет! - сквозь зубы произносит енот, после очередного неудачного выстрела.
        Попадания были нерегулярны. В среднем меткость Севы в стрельбе сводилась к 50 % точности. И после каждого промаха он жутко злился. Злился он не столько из-за промаха, сколько из-за того, что приходится использовать неудобный и медленный арбалет. По началу он пользовался привычными метательными ножами, но система подобной тактики принимать не хотела. Даже если Сева вместо ножей брал арбалетные болты. Вот и приходилось стрелять из маленького арбалета, перезаряжая после каждого выстрела и стреляя наугад. Прицел на этом чуде гномьей мысли отсутствовал как класс.
        - Сколько там еще осталось? - натягивая тетиву спросил Сева.
        - Восемь, - лаконично ответил Гриша.
        Напарник закончил заряжать арбалет, закрыл глаза и тихо прорычал:
        - Ну, Рома, не дай бог просто ерундой страдаю! Все крылья повырываю! Гриша! Давай!
        Вновь короткий полет осеннего листа и удачный выстрел.
        - Это же надо было такую хрень придумать? - Сева снова натягивает тетиву и устанавливает болт в ложе. - Ачивка за попадание в осенний лист. На какой черт, я спрашиваю?… Запускай!
        Снова удачный выстрел.
        - Рома говорит - надо! - пробасил Григорий.
        - Чет Рома ничего не сказал про яды. А яды это вещь неслабая! Можно такого наворотить! - Сева упирался задними лапами в дугу арбалета, а тетиву натягивал передними лапами. Выглядело это очень забавно, потому, что сам стрелок был не сильно больше арбалета. - А эта фея мне втирает про листики!
        Снова выстрел, но на этот раз промах.
        - Чтобы этой фее спать стоя, да есть раком! - шипит енот. - Мало того, что эти долбаные листики в столице эльфячей собирать пришлось, так нас за это еще эти ухошлепки, чуть не замели. Видите-ли «Листья священного дерева»! А я где еще возьму осенние листья? Во всех локациях - весна! Запускай!
        В этот раз выстрел все же оказался успешным.
        - И вот мы как два идиота занимаемся третий день не пойми чем! То мы листики воруем, то от охраны бегаем, то эти листики расстреливаем! - Перезарядив арбалет, Сева устало потянулся и спросил: - Много еще?
        - Последний.
        - Запускай, а то меня сейчас точно порвет от злости! - буркнул Сева и прицелился.
        Щелчок арбалета и глухой стук болта об доски мишени. Удачный выстрел.
        Внимание!
        Вы попали из стрелкового оружия в падающий осенний лист тысячу раз.
        Вам присвоено достижение «Падение осеннего листа».
        Внимание!
        Вы тысячу раз поразили Священную сущность.
        Вам присвоено достижение «По следам Кратоса».
        - Что-то не то, - задумчиво произнес Сева, разглядывая системные сообщения.
        - Не дали? - взволнованно переспросил Гриша.
        - Дали, но тут еще какую-то ачивку сунули.
        - Если дали, то хорошо.
        - Так-то - да. Одной больше, одной меньше.
        - Больше - лучше.
        - Тоже верно, - кивнул Сева и встрепенулся. - Ну, что? Двигаем тогда за доспехом, щитом и за твоей перкой?
        Гриша нахмурился и пробубнил:
        - Завтра.
        - Чего нам завтра то? Мы пол дня пешкарусом будем от телепорта пилить. Щас купим все и двинем к этим… носорогам…
        - Бизонам, - поправил Гриша.
        - Не суть! - отмахнулся енот. - Заночуем там, а с утра начнем твою перку делать.
        - Завтра. - снова повторил Гриша.
        - Да что ты заладил? Нормально все будет! Пошли! Мы тебе сейчас такую бронь намутим! - Сева залез на плечо тролля и полушепотом произнес: - Я там приметил одного барыгу. Толкает товар с ПКшников, ворованным банчит, но с ширпотребом не связывается.
        ЛОКАЦИЯ «ГОРОД „ЛУИКСЕНБУРГ“. ПЛОЩАДЬ СВЯТОГО „ЛУИ“»
        - Чертов лабиринт, - выругался Сева, который снова заплутал в лабиринте из аккуратно подстриженных кустов.
        Гриша шел рядом и всем видом показывал, что его мало интересует происходящее. В какой-то момент енот, забегавшись, потерял из виду тролля и снова выругался.
        - Его-то куда понесло?
        В итоге, Сева решил взобраться на большую статую и посмотреть куда дальше двигаться. Подбежав к ней, он в несколько движений вскочил на статую пузатого мужчины и начал крутить головой. Его взгляд пробежался по лоточникам, влюбленной парочке на скамейке и остановился на странном персонаже на дальней лавочке.
        Помимо домашних тапочек, пижамы и шляпы с полями, в глаза очень бросалась книга. В самой книге не было ничего необычного, но сам факт чтения книги в игре был довольно странным. Мужчина улыбался и не обращал внимания на происходящее вокруг.
        - Сохатый, - хмыкнул енот и спрыгнул со статуи.
        Он проворно обогнул прохожих, срезал через клумбу с цветами и оказался напротив странного мужчины.
        - Ни статьи, ни срока, - с улыбкой поприветствовал Сева мужчину в пижаме.
        Мужчина поднял указательный палец вверх, прося несколько секунд времени, и продолжил чтение. Сева же почесал лохматую голову и задумчиво уставился на книгу со странным названием «По дороге могущества». Название ничего не говорило вору-рецидивисту и он начал разглядывать розовых слонов на голубой плюшевой пижаме.
        - Н-н-нда. - Произнес «пижамный парень», закрывая книгу. - Классика есть классика.
        Он потер переносицу и обратил взгляд на ожидающего енота. Видя, что тот не торопится доставать краденые вещи, мужчина нахмурился и спросил:
        - Что принес?
        - Ничего. Тут такое дело… Сохатый, доспех нужен.
        - К кузнецу сходи, - хмыкнул в ответ собеседник. - Там доспехов навалом.
        - Не простой доспех нужен. На гиганта. У кузнеца таких нет, а заказывать - цены в космос просятся.
        Сохатый поправил шляпу и закинул ногу на ногу.
        - Садись, сейчас что-нибудь придумаем. - Чудак кивнул на лавочку и принялся покачивать ногой, на которой болтался тапочек. - На кого доспех-то?
        - На него, - Сева указал пальцем куда-то за спину.
        Сохатый обернулся и вздрогнул, потому, что только сейчас заметил у себя за спиной улыбающегося тролля с огромной дубиной в руках.
        - Братишку в танка одевать хотим, - коротко пояснил он.
        Чудаковатый торговец краденым пристально посмотрел на енота, затем на тролля и снова на енота.
        - Я про вас слышал, - хмыкает он. - Вчера тут терпилы ныли, что в долину «Кровавого кристалла» не зайти. Там тролль в стелсе каждого второго режет.
        - Мы там были, но тролля не видели, - пробасил Гриша, на что барыга только хмыкнул.
        - К делу, Сохатый. - Вмешался енот, уходя с темы. - У тебя доспехи на него есть?
        - У меня есть все, кроме игрушек с острова «Десятой радуги» и балетной пачки, - Вздохнул он и полез в менюшки.
        Пока он копался во вкладках инвентаря и пытался с помощью фильтров найти нужное, Сева засыпал его вопросами.
        - Я сколько помню ты всегда тут сидишь, - начал допытываться он. - Не надоело?
        - Надоело, - кивнул в ответ Сохатый.
        - А чего не уйдешь?
        Сохатый оторвал взгляд от меню инвентаря и взглянул на Севу. Затем он нажал парочку кнопок и перед енотом появился показатель перегруза странного барыги.
        Внимание!
        Вы перегружены!
        Вес: 10572 /75
        - Ты десять тонн в инвентарь засунул? - хохотнул Сева.
        - А почему бы и нет? - пожал плечами Сохатый. - За аренду склада платить не надо, все всегда под рукой, знай себе фильтры настраивай и ищи что нужно. Рабочий день у меня - как сам захочу. Кто знает - всегда найдут. Никакой привязки, налогов или стражи. К слову пижама и шляпа у меня тоже не простая. Без них меня бы давно на ПК взяли или карманники обнесли.
        Сева уважительно покачал головой, а торгаш просиял лицом.
        - Есть комплект, на твоего… напарника. Только комплект раритетный, с циклопа снятый.
        - Кого?
        - Циклоп, - повторил Сохатый и, видя непонимание на лице енота, повторил - Это шкаф как твой тролль. Только харя - во! И глаз один, но тоже во!
        - А доспех, что?
        - Доспех? Вот, гляди! - Сохатый линканул ему предмет и Сева углубился в чтение.
        Латный комплект «Циклопа».
        Материал - гномья сталь.
        Вес - 71 кг
        Ограничения: Только расы гиганты.
        Состав: Шлем, наплечники, кираса, налокотники, перчатки, пояс, поножи, наголеннки, наколенники, набедренники, короткие сапоги.
        Эффекты комплекта:
        + 15 ед. к сопротивлению сокрушительным ударам.
        + 10 ед. к сопротивлению к ослеплению.
        + 7 % к устойчивости.
        - Сколько? - спросил Сева, приглаживая мех на голове.
        - Десять. - Спокойно произнес Сохатый. Сева взглянул на него с прищуром и торгаш добавил: - Тысяч.
        - Ты ахренел, лосяра? - воскликнул енот. - Ты в своем уме?
        - Доспех раритетный! И бонусы для танка…
        - Да он же на гигантов! Их один на полмиллиона! Я себе свой хвост отрежу, если он у тебя полгода не валяется! Кому этот доспех нужен?
        - Тебе, Сева, тебе!
        - За десять тысяч я к кузнецу схожу и новый доспех закажу!
        - Так и иди! - пожал плечами Сохатый.
        Енот от такой наглости начал хватать воздух ртом и в итоге выдал:
        - Так ты ж еврей!
        - Я еврей? - взбеленился торгаш.
        - Ты, ты! - Сева начал тыкать в него пальцем. - У тебя же на роже все написано!
        - А вот не надо!
        - Еще как надо! К нему постоянный клиент приходит, помощи просит, а он? Он с него три шкуры дерет!
        - Да какие три шкуры? Ты посмотри на доспех! На нем даже мухи не…
        - Ты на аукцион посмотри! Полный доспех за 3 тысячи собрать можно!
        - Так тут комплект! Слышишь? КОМПЛЕКТ!
        - А что толку с твоего комплекта, если бонусов на нем - кот наплакал!
        - А ты что хотел? Чтобы я тебе эпик для великанов достал?
        - Да кому нужен твой комплект для великанов?
        - Тебе! Нужен - бери!
        Сева опять начал хватать ртом воздух, а потом выдал:
        - Барыга!
        - Прохвост!
        - Есть охота! - вмешался Гриша.
        Оба спорщика одновременно оглянулись на верзилу, а потом на друг друга. Запал сразу пропал и енот неохотно произнес:
        - Четыре тысячи.
        - Забирай, - тут же согласился Сохатый.
        Торгаш начал выкладывать детали доспеха, а енот зарылся в менюшки кошелька. Гриша сразу начал убирать доспех в инвентарь.
        - Щит еще нужен, - спокойно произносит воришка и бросает взгляд на мужчину в пижаме.
        - На великана?
        - Нет, блин, на меня! Я буду держать щит, а он… - Тут он кивнул на флегматично стоящего Гришу, - меня.
        - Семь.
        - Тысяч?
        - Конечно…
        - … Ды та совсем края потерял!
        Торги вспыхнули вновь. Говорящий енот и мужчина в пижаме принялись с новой силой костерить друг друга. Гриша к этому относился спокойно, не вникал в тонкости торгового спора. Он стоял рядом и разглядывал прохожих и облака. Когда Сева срывался и начинал хватать воздух, он обычно вмешивался и говорил, что хочет есть. Это было не совсем правдой. Голод к Грише приходил редко, но перекусить он никогда не отказывался. Эта фраза служила своеобразным знаком для обоих, что спор затянулся.
        - Совсем есть охота! - снова буркнул Гриша.
        - Полторы.
        - Две и забирай.
        - Идет.
        Сохатый достает огромный прямоугольный щит, который тут же перекочевывает в инвентарь тролля.
        - Ну, мы пойдем, - кивает Сева.
        - Ага. - кивает Сохатый и снова открывает книгу.
        - Слушай, а что за книга?

* * *
        ЛОКАЦИЯ «ПРЕДГОРЬЕ „КАРАТУК“»

* * *
        ЛОКАЦИЯ «МЕРТВЫЙ ГОРОД „ЛИТРИЙ“»
        - Воспитатель выключает свет, значит надо спать. Говорить нельзя.
        Пока енот бормотал, а тролль всматривался в флегматичное стадо, прошло несколько минут.
        Внимание!
        - У вас там, в интернате, до сих пор воспитатели?
        - Надо без щита, - буркнул Гриша, рассматрива вмятины на щите.
        Тут енот взмахнул руками, расправляя одеяло. Гриша в ответ улыбнулся и на его лице появилась добрая улыбка.
        С каждой секундой бизон теряет скорость, а его дыхание становится более шумным. Заметив это Гриша наваливается на его голову всем телом, заставляя опустить голову еще ниже. Когда это выходит, Гриша обхватывает его за короткую и массивную шею одной рукой, а второй начинает наносить удары в голову, один за другим.
        - Грустно, - буркнул тролль.
        На пригорке, под ветвями огромного векового дуба горел небольшой костер. Он освещал две фигурки, которые уставились на пламя и о чем-то разговаривали. Рядом лежала охапка хвороста, пустой котелок со следами какой-то каши, гора металлических доспехов, дубинка Гриши и куча какого-то тряпья.
        Гриша вздыхает и чешет голову.
        - Дали, но она называется «Неваляшка».
        - Поздно, - произносит Гриша. Он стоит слегка согнув ноги и выставив вперед ладони.
        - А я?
        - Принеси мне птичье молоко, - с усмешкой произносит он. - Не купи, а добудь его самостоятельно!
        - Э! Ты че делаешь! - взбрыкнул Сева.
        - Сева? - зовет он друга, оборачиваясь по сторонам. Но оборачивается всем телом, не опуская щита. - Сева?
        - Не ссы! Чтобы меня корова задавила?
        Гриша обвел взглядом окрестности, но кроме остатков полуразрушенных зданий ничего не было. Пейзаж не баловал разнообразием: серый камень под ногами, пожухлая трава, остатки каких-то строений и серые свинцовые тучи.
        Петляя по полусгнившим ступенькам, грозящим развалятся от одного прикосновения, Сева крутил головой по сторонам. На глаза не попалось ни одной иконы или креста. Единственный надломленный крест украшал шпиль башни.
        Сева устроился на спине тролля и крепко накрепко вцепился в край стального доспеха.
        - Ну, я тогда запускаю?
        - Тогда и запрещать некому.
        - Мы это сделали! - кивнул уставший тролль и показал системку.
        Принесите мастеру теней Парадигмусу порцию птичьего молока, чтобы он начал ваше обучение.
        - Принеси мне «птичье молоко» и я сделаю из тебя тень!
        Григорий, ухватившись за рога исполина, висит на его шее и морде, пытаясь тормозить ногами. Ноги вспахивают землю, оставляя пару глубоких борозд, но бизон продолжает переть вперед.
        После одного из ударов с него слетел шлем, на правом предплечье порвались ремешки, а ударившись лицом о какой-то камень, рассек бровь.
        - Тогда беги!
        - А чего тебе надо, мутняка стакан? - сквозь зубы произнес енот.
        Гриша уткнулся в собственные колени лицом. Отблески пламени в глазах, сопение и вжатые в кожу пальцы. Он со всей силы ухватил себя за ноги.
        Спустившись по похрустывающим ступенькам енот выскакивает на улицу.
        Сева молча почесал макушку и взглянул на Гришу.
        - Ага, - кивнул тролль удаляющемуся еноту и добавил в спину: - Есть охота!
        - Тебе ачивку то дали?
        - А ты пушистый и не врешь. Если злишься, то ругаешься, если смеешься, значит смешно. Ты настоящий. - Гриша повернул к себе Севу и потерся своим огромным носом о пушистую морду вора рецидивиста.
        У подножья одной из гор, на сочной зеленой траве расхаживали огромные рогатые создания. Назывались они «Долинный бизон», но так как других бизонов не было, то все их называли просто бизонами. Помимо огромных размеров, густой шерсти и аляповатого горба на спине, они отличались довольно пугливым характером, несмотря на свои габариты и грозный вид.
        Если до этого парень не отрывал взгляда от горизонта, то теперь он сфокусировал взгляд на еноте.
        Запомните! Выживает сильнейший, но побеждает «Неваляшка»!
        - Ты читаешь книгу о виртуальной игре, сидя в виртуальной игре?
        - Понял, - кивнул в итоге Гриша.
        Внимание!
        - Не парься так! - Сева подошел к куче тряпья и потянул за зеленую тряпицу. Тряпица потянула за собой другие и в итоге он вытащил полноценное одеяло из разноцветных лоскутов. - Завтра обязательно возьмем эту перку! Выберем тварь побольше и-и-и-и…
        Гриша поднял голову и увидел бизона несущегося прямо на них. Он резко вскочил, но не успел встать как следует. Удар пришелся с краю и на этот раз его отбросило немного в сторону.
        - Ты единственный кто этому учит! - начал закипать Сева.
        Енот усмехнулся и пролез под руку, устраиваясь поудобнее.
        - Что?
        - Я не боюсь, - произнес тролль.
        - Слинять - никогда не поздно! - вжал в голову в плечи енот.
        - Во! Главное не очкуй!
        - Они говорили «Когда-нибудь опять».
        Сева начал глубоко дышать, а шерсть на загривке встала дыбом. С каждой секундой лавина приближалась все ближе и ближе.
        - Я те че? Чукча? - продолжал ворчать енот. Он выбрался из объятий Гриши, но не ушел, а уселся у его ног.
        - В каком-то роде это о виртуальной игре.
        Награда: Доступ к цепочке квестов «Словно тень».
        У входа в эту долину стояла приметная парочка. Уже знакомого тролля и говорящего енота было трудно спутать с кем-то другим.
        - Че? - переспросил Сева.
        - Темно - значит ничего не видно. Если тебя не видно, значит на тебя никто не смотрит. Когда не смотрят - не надо сидеть ровно, не надо бояться. Никто не ругает и не надо говорить.
        Сева зашел в церковь и уткнулся взглядом в ветхую лестницу.
        - Гриш? - тихо позвал он. - А эти… как их?… Чукчи! Они еще есть или уже кончились?
        - А с тобой мы рискуем проломить пол, - вздохнул Сева. - не дуйся. Я постараюсь побыстрее.
        - Нет, птиц доить! - раздраженно бросает Сева.
        Вам присвоено достижение «Неваляшка»
        - Бизоны.
        - Я хочу стать тенью. - с ходу выдал енот.
        Стадо занималось привычным делом - поеданием травы в промышленных масштабах. В долине, которая заканчивалась довольно узким проходом, можно было проследить движение стада. Оно оставляло после себя витиеватые, вытоптанные копытами и хорошо удобренные дороги.
        - Ты главное держись и не падай! Правую ногу назад, в упор, и левым плечом в щит упрись. - Сева как обычно сидел на плече тролля и бормотал ему наставления. - Сразу на здорового не лезь, попробуй сначала на тех, кто поменьше. Я хлопушки запущу и они не плотной толпой пойдут, а так, жиденько…
        - Ты главное не трусь! - пробормотал Сева, взбираясь на спину тролля.
        - Будет тебе «птичье молоко», - сквозь зубы произносит енот и разворачивается.
        Сева обернулся и обнаружил друга спящим в позе эмбриона, с поджатыми ногами к животу.
        - Так здоровались люди на севере. Их звали «Чукчи». - Пробасил тролль.
        - Помнишь я тебе говорил про интеллигентов? - тролль кивнул в ответ, а Сева тут же указал глазами на Сохатого. - Ну, это… Удачи, в общем!
        - Кто ж знал, что эти коровы - целая тонна дури? - хмыкает енот и прикасается к месту своей гибели. Марево исчезает, а енот начинает одевать свои вещи, вытаскивая их из инвентаря.
        - Нет.
        Стадо пришло в движение. Те бизоны, которые оказались рядом с взрывом, моментально сорвались с места. Те кто был подальше сначала вздрогнули и начали оглядываться, но в итоге поддались стадному чувству и ломанулись в сторону Гриши.
        - Это бизоны.
        - Че, я сыкло какое? - Вжимаясь в спину тролля произносит Сева и тихим голосом добавляет: - Надо было щит все-таки взять…
        - Я не мало говорю. Это все говорят много. Одни говорят, что заботятся, а потом бьют палкой по пяткам. Другие говорят, что счастливы, а ночью пьют горькую воду и плачут, потом зовут в кладовку за конфету. А некоторые могут шутить так, что все смеются, но тебе почему-то очень обидно. И все говорят, говорят, говорят. Я точно знаю, когда счастливый - не плачешь, когда смешно не должно быть обидно и заботиться - не делать больно. Точно знаю.
        Сева не сразу понял, что происходит и подключился, когда одна сторона морды бизона начала напоминать кровавое месиво. Однако, когда до него дошло, что тролль пытается так его остановить, он выхватил ножи и перепрыгнул на спину животного. Принявшись наносить удары один за другим, Сева не особо заботился куда и как наносить. Он старался оставить как можно больше ран на теле, добиваясь эффекта массового кровотечения.
        - А чего молчишь тогда? Ты по темноте совсем говорить перестаешь, - со вздохом произносит Сева и задумчиво смотрит на тролля. - Ты и днем неразговорчивый, а ночью из тебя слова не вытащишь.
        - Что тебе нужно? - спросил он, не отрывая взора от горизонта.
        Сева уже готов к полету и падению, но они никуда не летят. Енот открывает глаза и обнаруживает, что бизон их просто тащит назад.
        - Хек!
        Внимание!
        - Так, - Сева взглянул на старую, обветшалую церковь. - Этот вампир где-то тут. Самое частое место встречи - это башенка у церкви.
        - Да хоть бараны, - процедил Сева и дернул щекой. - Надо что-то другое думать. Иначе мы эту ачивку не возьмем, только доспех новый тебе разобьем.
        - Я уж думал действительно придется ловить по горам баранов, - вытирая кровь с кинжалов, произнес Сева. - Теперь осталось разобраться с моей невидимостью.
        - А я? - плечи енота опустились, он пригладил шерсть на макушке и поднялся на ноги.
        - Когда-нибудь опять. - повторил Савелий, бросив взгляд на тлеющий костер.
        - Так ты просто не хочешь? - Сева не сводит взгляда с друга. Тот сидит, обняв колени руками, и не сводит взгляда с пламени. - Ты первый раз столько сказал.
        И верзила вставал. Раз за разом, снова и снова, пытаясь принять удар чудовищной силы на щит, тролль падал, взлетал на несколько метров вверх, кувыркался и пахал лицом землю, но непременно вставал.
        Сева поднимает взгляд и уже видит первого бизона. Он несся с безумной скоростью и опустил голову вниз, нацелив рога на препятствие.
        - Нормально. Нам тут не сходняк устраивать, - вздохнул Сева. - Ты оставайся внизу, а я полезу в башню.
        Гриша поднял на него взгляд, одной рукой сгреб к себе и обнял как плюшевую игрушку.
        В какой-то момент Сева зажмуривает глаза и вжимается в спину Гриши.
        В итоге взгляд останавливается на едва различимом мареве, обозначающем, что здесь погиб игрок. Гриша отпускает щит и мятый кусок железа падает на землю. По округе разносится металлический лязг. Он садится рядом с маревом и начинает неторопливо снимать доспехи. Затем тролль берет увесистый валун и пытается им выправить вмятины.
        Тролль что-то невнятно пробубнил и еще громче засопел.
        Вы устояли после сокрушительного удара!
        - Есть? - с надеждой спрашивает тролль.
        Спустя несколько минут постоянных падений и боли, поток животных стал ослабевать. Гриша снова встал, после очередного падения и принял стойку. Помятый доспех, пыльная кожа, кровь с правой брови, заливающая глаз, тяжелое дыхание сквозь зубы, и густая вспененная слюна из рта. Глядя поверх щита одним глазом, тролль ищет бизонов, но никак не может найти. До сознания доходит установившаяся тишина.
        - А причем тут я? - хмыкнул вампир и взглянул на просителя.
        Вы встали после серии сокрушительных ударов и не отступили!
        Через пару часов доспех приобретает более-менее достойный вид. Одновременно с этим к Грише подходит Сева.
        - Гриша вставай! Вставай родной! - кричал совсем рядом Сева.
        - Уйди, - произнес Гриша, посматривая на движущуюся на него живую лавину из бизонов. - Уйди, задавит!
        - Хреново. Звучит неплохо, но толку мало. Нам нужно именно «Несокрушимый». А эти коровы ушли из долины. Теперь только завтра вернуться. Иначе нам их в плотную толпу не собрать.
        - Тебя корова затоптала, - произносит тролль не прекращая править броню.
        - Ты не чукча. Ты Сева. - На лице огромного верзилы снова растянулась добрая улыбка. - Знаешь, как они прощались?
        Верзила кивнул и встал в позу, подперев щит левым плечом. Правую ногу он отвел назад и выставил на манер упора. Сева кивнул и достал странный артефакт-цилиндр, активировал его и направил в конец долины. Через несколько секунд из цилиндра вылетел светящийся шар. Он неторопливо, по параболе, преодолел долину и у самой земли взорвался с оглушительным хлопком.
        - И как ты себе это представляешь? Тебя же затопчут сразу…
        Уставшая зверюга, под натиском Гриши и Севы, окончательно начала сдавать и вскоре перешла на шаг, а затем завалилась на бок и рассыпалась горкой дешевого лута.
        Вампира он нашел, когда взобрался на верхний пролет узенькой башни. Молодой парень с бледной кожей и красным белком глаз. Одет в кожаную куртку и легкие бархатные штаны. Все черного цвета. О том, что он вампир говорили только слегка торчащие клыки.
        - Скажи, что мы это сделали! - выдохнул Сева. - Иначе я вырежу хрен на лбу той фее.
        В этот момент первый бизон достиг Гриши и со всей силы ударил в щит рогами. Удар был настолько силен, что огромного верзилу вместе со щитом опрокинуло. Гриша кубарем прокатился несколько метров и замер, вжимаясь в землю.
        - Бизоны.
        - Я не буду тебя учить просто так, - хмыкнул парень. Он говорил медленно, надменно и словно отрешенно, что не могло не сказаться на настроении вора-рецидивиста.
        Сева хмыкнул и задумчиво уставился в огонь. Спустя несколько минут молчания он услышал шорох сзади. Он хотел было повернуться но услышал мерное сопение Григория.
        На входе в долину снова стоял Гриша, но уже без щита и доспехов. На его спине сидел Сева. Теперь он не выглядел таким уверенным. На них уже неслась живая лавина из бизонов, но Гриша выглядел уверенно.
        - Как?
        Сева молчал секунд двадцать прежде чем ответил:
        - Вставай! Вставай или затопчут! - тут же послышался крик Севы над ухом.
        - Гришу бы она точно не выдержала. - Усмехнулся енот и осторожно начал взбираться.
        - Чего? _ нахмурился енот. - Ну-ка! Покажи!
        Вам присвоено достижение «Несокрушимый»!
        - Да.
        - Гриша, пошли.
        Вам предложено задание «Птичье молоко для бессмертного».
        Сева одел всю броню и начал прилаживать ножи на поясе.
        - Гриш, может попробуем на баранов в горы сходить? - неуверенно произносит Сева, поглядывая на мчащуюся на них лавину из тел бизонов.
        Самый странный запой Льва Николаевича Гомелева Часть 2
        Глава 4
        ОТДЕЛ «ОКОЛОБОЕВЫХ РАЗРАБОТОК».
        Профессор с грустью заглянул в пустую бутылку и печально спросил:
        ЛОКАЦИЯ «СЕВЕРНАЯ РОЩА»
        ЛОКАЦИЯ «СТОЛИЦА ПОДГОРНОГО ЦАРСТВА „КЕМП ГЮНЮД“».
        ВИДЕОПРИЗЫВ «ПРОТИВ ВСЕХ!»
        ЛОКАЦИЯ «ДОЛИНА МЯТНОГО ВЕТРА»
        ЛОКАЦИЯ «ОПЛОТ ОРДЕНА „ВТОРОЕ ПРИШЕСТВИЕ БУЛГАКОВА“»
        - Так! Если кто-то про это узнает - у нас могут начаться проблемы! - тут же сориентировался Владимир. - Виагра в спиртовом варианте в виртуальной игре! Это же бомба!
        - Нужно доработать!
        - Я как-то…
        Володя же поставил пустые рюмки перед парнем. Тому намеков не требовалось. Он налил полные рюмки и сделал пару шагов назад, опасливо поглядывая на чокающихся Профа и Владимира.
        - Красиво!
        Оба гнома одновременно усмехнулись и один из них произнес:
        - Вот поэтому мы вас и пригласили. Эффект от напитка поразительный!
        - Шепотом!
        - Ты чего нос повесил? - начал допытываться друг.
        Худощавый старик послушно сел, а друг мельком взглянул на стажера.
        - От дыма из «Антисивушного отдела» вял мерлион.
        Владимир в ответ молчаливо кивает, а Проф разливает еще по одной рюмке.
        - Дно.
        - Вижу!
        - А мы филиалы откроем! В каждом крупном городе по отделению ордена…
        - Твое здоровье! - не донеся рюмку до рта, он поднимает взгляд и поправляется: - За тебя!
        - Володяэтокедр!
        Старик, передвигаясь «по стеночке», отправился в недалекое путешествие к двери. Открыв ее, он впустил яркий уличный свет, который осветил коридор и ослепил его собутыльника.
        - Суррогат? - нахмурился Проф.
        Весь мир лишился дара слова:
        Ни профессор, ни его друг никак не прореагировали. Тогда гном взглянул на своего сородича и тот кивнул. У него в руках появляется поллитровая бутылка с прозрачной жидкостью. Он встряхивает ее и оба гостя поднимают головы.
        - Понял, - кивнул Володя. - Лева!.. Лева правее! Лева дерево!
        Сбивала сталь без церемоний…
        - Не взорвались! - произнес Владимир, первым открыв глаза.
        Снова пришлось прерываться и начинать разливать всем.
        - Разрешите начать? - решил подать голос один из гномов.
        - Это не важно! - махнул рукой Володя. - Главное эльфийское отделение у нас делает лучшие настойки и наливки! Один ягермейстер чего стоит?
        - А в «Оптической протирке»! Это же почти чистый спирт!
        Проф последовал его примеру и обнаружил, что ничего толком не изменилось.
        - Ты поэт? - удивленно вскинул брови Владимир.
        - Нет. Тут и без них запахи порой такие стоят, что думаешь на голову насрал кто-то, не иначе. - пожаловался Гримм и тут же спохватился. - А вот Расл хотел кое-что представить.
        Последний рыцарь на Земле
        - Печень?
        - Всмысле? Яйца которые со скорлупой?
        - Ну, на испытаниях медведи шарахались, - поправляя очки произносит стажер.
        - Сдурел? - возмутился Расл. - Там же откаты - бред сумашедшего! Все очки автоматически переходят в объем маны несколько уровней! А потом еще и неделю с маной «0» ходить!
        - В смысле потрут?
        - Очень похоже на Ягермейстер!
        Старик остановился в дверном проеме, обернулся пуская блестящей лысиной зайчики по стенам и взглянул на собутыльника. Силуэт старика слегка покачивался. Он словно икона излучал свет. Еще немного и он просто напросто уйдет в алкогольную кому.
        - И что это значит?
        По началу лектор не обратил внимания на это сообщение, и продолжал поливать народ матом, но мигающие перед глазами системки «Нет маны!» заставили обратить на этот факт внимания.
        - Полностью поддерживаю, коллега! - Проф выглядит удивленно и растеряно. - Я никогда не думал, что, простите за прямоту, спирт может оказывать такой эффект на потенцию.
        Тот только собрался выйти, но тут же услышал строгий голос за спиной:
        Стажер начал что-то записывать в свой блокнот, а профессор поднялся из-за стола.
        В ответ Проф молча проводит ребром ладони по шее.
        - Чтоб вам членистоногими родиться! - просипел старик и открыл глаза.
        - Куда его расширять? Мы и так едва себя обеспечиваем!
        - А я думал ты! - пожал плечами в ответ тот.
        - Когда наберется достаточное количество членов ордена - мы объявим общий сбор. Когда все соберутся - он будет благословлять всех, пока не наберет нужное количество благословений для поднятия ранга.
        - А выключить его как-то можно? - спросил Проф и озабоченно добавил. - Как бы нас фармить с таким эффектом не начали.
        Печальный выдох исполина,
        Дракон узрел почти что брата -
        - Пока это все, что тебе нужно знать.
        - Нет, что вы!
        Он лежит на огромной кровати с балдахином и массивными деревянными колоннами. Просторная комната обставлена настолько шикарно, что сюда можно водить туристов. Причем, помимо роскоши в виде кресел с позолоченными изгибами ножек и бронзовыми барельефами под потолком, были дорогие, явно лишние предметы. Ярким представителем таких спорных решений интерьера был огромный, из чистого золота, саркофаг на манер древнего Египта.
        - Сходи погуляй.
        Рассвет пурпуром подсветил
        - Володя, у меня там кач после шестого ранга встанет как вкопанный. У нас ордена для кача не хватит!
        Один был одет в мантию целителя и оказался обычным стариком, а второй был в обычной одежде социала, с небольшим животом и пышными усами. Передвигались они довольно своеобразным способом. Один плечом упирался в другого, словно его вело в разные стороны.
        - Яйца.
        - Тогда надо по другому, - произносит Гримм и начинает сыпать идеями и критикой. - Во-первых - нас уже не кучка, а полноценная армия. Если собрать абсолютно всех, то наберется тысяч двести, не меньше.
        После трех подходов по пятьдесят грамм, гости приходят в себя, и гном начинает доклад.
        И ключ поручен только мне!
        - В прямом. Как они говорят? Ты программный код? Значит, тебя можно скопировать, удалить, вставить или изменить. Так? Так. Почему бы не воспользоваться, функцией удалить?
        Но все подходит к концу, как и таймер, который отсчитывал последние секунды бафа.
        - Нет. Она на дне. - Профессор перевернул рюмку к Владимиру так, чтобы ему было видно дно рюмки. - Что ты видишь?
        - В смысле физики? - нахмурился Владимир.
        Но растворилось единенье…
        - А выключить ее как?
        Настиг последнего дракона.
        Тем временем, едва передвигающий ногами профессор вышел на самый верх башни.
        - Которые с мошонкой.
        Ты право, пьяное чудовище!
        Текла вне времени дуэль,
        - За успех! - тут же предложил Владимир и подставил рюмку.
        - Ты не понял. Тут действительно все сложно…
        - Погодите! А как Проф будет бафать тысячи игроков, у него же мана не резиновая! Да и просто кликнуть иконку сто тысяч раз - дело не слабое. - пробормотал захмелевший Расл.
        Рейнджер под ником «Дульп» решил не подходить к предполагаемому эпицентру вони, а остался наблюдать за окрестностями. И не ошибся. На него вышла парочка пьяных игроков.
        - Не страдай ерундой, - усмехнулся Владимир. - Там же сплошь донатные перекачки. Там профессиональные задроты и…
        - Что там может быть сложного? Денег надо? Славы? Кому-то доказать, что ты что-то можешь?..
        Четыре дегустатора чокнулись и опрокинули рюмки.
        - Лев, зачем тебе турнир?
        Два друга синхронно закивали в знак согласия, а Гримм воспользовался моментом и задал вопрос:
        Худощавый старичок делает несколько шагов назад. В кадр попадает красный флаг с изображением бутылки и рюмки.
        Старичок тем временем достает медальон с крупным зеленым камнем посередине. Он одевает его на шею, делает глубокий вдох и…
        - А как тогда ты…
        - Где я? - сиплым голосом произносит старик…
        В этот момент стол приподнялся, словно его что-то подняло в воздух. Владимир и Проф переглянулись.
        - Великий поход! - произнес Гримм и взглянул на собутыльников исподлобья. - Поход против всех и вся! Поход чтобы спросить за разбавленную протирку, за мягкие соленые огурцы, за кислое пиво…
        - Плевать! - поднимает руку профессор. - Я в А+.
        У облетающего клена,
        - Как ни странно, но чистым спиртом, - пояснил Расл и достал бутылку, из которой тут же принялся начислять по рюмкам.
        - Все же я вас прошу вернуться к сути вопроса. Зачем мы делаем то, что делаем? Ведь можно было бы построить на каком-нибудь пустыре оплот и спокойно там пьянствовать и никому не мешать. - попытался снова добиться ответа на свой вопрос гном.
        - Если вы разок соберете всех и просто благословите - поднимите пару рангов. А дальше? В следующий раз народа придет порядком меньше.
        - Вот, с выключением мы пока не придумали. Пока лучший способ ее охладить, но в походных условиях это не всегда возможно. - Парень достал из кармана небольшую тряпицу, которую одел на бутылку. - По этому мы не стали изобретать велосипед и решили изготавливать небольшие чехлы для этих бутылок. Нужен свет - вытащил из чехла и встряхнул. Не надо - надел чехол обратно.
        - Мерлион, Лева! Это их священное дерево! Понимаешь? - Проф кивнул, а Владимир махнул рукой. - Нихрена ты не понимаешь! Это как заставить индийца корову есть! Мерлион неприкосновенен! Первый состав ордена вообще замели и ввели запрет на продажу чистого спирта!
        - Мы еще не придумали название и не отдавали в орден данный напиток на пробу.
        - Какого черта?! - одновременно крикнули собутыльники и зажмурились обратно.
        С тех пор, как в столице эльфов запретили производство и продажу высокоградусных напитков, в северной роще начали появлятся странные личности. То толпа непонятных полуросликов с корзинами полными ягод, то гномы с какими-то железками, даже орки бывали. Тащили какие-то бочки. Иногда по северному лесу разносится такой смрад, что хоть вешайся, но это происходит не часто и большинство рейнджеров уже составили примерный график «Вони северной рощи». Многие рейнджеры отслеживают происходящее и пытаются понять, что происходит. Все ждут квеста на это странное явление, но как только кто-то из них подбирается к тайне, то исчезает. Через несколько суток пропавший появляется и ведет себя как ни в чем не бывало, только о «Вони северного леса» даже не заикается и периодически пропадает с радаров на несколько дней.
        - О чем это я? Ах, да! В общем и целом орден мало-помалу захватывает одну нишу за другой! - отрапортовал Гримм после опрокинутой рюмки.
        На толстой ветке, скрываясь от чужого взора, сидел рейнджер с луком за спиной. Обычная цепочка квестов на данный класс предполагала обнаружение посторонних в лесу и зачастую подобные квесты делались «по договоренности», но не в этот раз.
        - А теперь вы им расскажите! За все расскажите! За контрафакт, за разбавленную протирку, кислое вино и за соленые огурцы, которые не хрустят!
        - Твой? - задумчиво спрашивает Проф.
        В осенней предрассветной мгле,
        - В смысле мертв?
        - Ятеговорю… - старичок собрался с силой и более-менее четко произнес: - Вкус как у «Доктора мом».
        - Сядь, - тихо скомандовал Владимир.
        Тому ничего не остается как начислить каждому по рюмке и выпить за предложенный повод.
        Взвив желтолистную пургу,
        - К тому, что самая чистая и абсолютная истина не в вине.
        Владимир тем временем сам прикладывается к бутылке и делает несколько глубоких глотков.
        - Согласен! - одобрил решение друга профессор. - Главное уметь вовремя остановиться! Надо придумать как отключать этот свет!
        Перед двумя пьяными телами появляется светящееся облако, в которое они вползают. После этого следует вспышка и лес снова погружается в тишину.
        - Сначала по развитию ордена. Ситуация двоякая. С одной стороны у нас жесточайшая конкуренция с религиозными движениями среди ремесленников. Так же нас пытаются вытеснить сородичи из инженерного цеха со своей «Оптической протиркой». С другой мы тайно пускаем корни и наши люди есть почти везде. Даже среди инженеров «Оптического отдела» нашлись те, к кому мы смогли подобрать подход. В общем и целом - официально нас не признают, привилегий - никаких, даже гонения иногда, но наши люди есть везде. К примеру, среди кузнечного цеха часть завербованных в орден составляет пятьдесят восемь процентов!
        С макушки огромного и раскидистого дерева, благодаря злости одного любопытного рейнджера, сорвалась шишка, которая устремилась к земле, точно в то место на котором лежал…
        Я знаю: истина в вине.
        - Это мы в курсе. А еще? Что можешь делать долго и с упоением?
        - Да! Точно он! - Кивнул собутыльник и с грустным вздохом добавил: - Жаль им пришлось делать орден так далеко в лесу.
        Тот занят тем, что пытается развернуть свиток телепортации и озвучить ключевую фразу.
        - Вот сейчас выйди, и по профессорски им! - тут Володя махнул рукой, что-то отсекая, а затем показал собеседнику сжатый кулак. - Чтобы их вот так вот проняло! Понял?
        Второй гном тут же сориентировался и прошептал другу:
        У облетающего клена
        - Ему нужен восьмой ранг благословения и лечения. - коротко бросил Владимир.
        Сложил потрепанные крылья.
        - Турнир, - вздохнул Проф. - Мне надо выиграть турнир Мальты.
        Старик кивает и молча опрокидывает в себя рюмку.
        Профессор вновь кивнул, а Владимир пожевал губами и вдруг начал читать стих:
        - И? Причем тут орден?
        - Профессор! - кивнул старик.
        Тут мужчина умолк и по другому взглянул на собутыльника.
        По окрестностям разнесся глухой удар. Два пьяных тела приняли горизонтальное положение у векового исполина, на котором сидел наблюдатель.
        Но вынул стержень смысла жизни.
        - «Бездна маны»? - предложил Гримм.
        В итоге толпа, под загадочным баффом «Бэтмен» ринулась кто куда. Тут же открылись порталы, кто-то активировал летающих, бегающих и ползающих маунтов. Последователи спешили кому-то что-то рассказать.
        - Лева, что ты лучше всего делаешь? - с прищуром спросил Владимир.
        - Добрый день! - поприветствовал он с порога и без вступлений начал отчитываться о новой разработке: - Я рад вам представить наш новый проект! «Тараканы в банке» при первых же экспериментах дал поразительные результаты. В качестве ингредиентов были использован 96 % спирт и…
        Вы не можете накапливать ману еще: 7д23ч59 мин
        - Проблемы с «Антисивушным отделом» были? - коротко спросил Проф.
        Тут парень достал из мешка литровую пузатую бутылку из прозрачного стекла, наполненную светящейся жидкостью.
        - Это был опытный образец. Мы планировали его распылять. Эффект ожидался как от перцового баллончика. - ошарашенно пояснил стажер, который стоял рядом со столиком, за которым сидел Владимиром и Профом, в защитном кожаном костюме и огромных очках.
        Настиг последнего дракона…
        Первое, что он смог разглядеть - сложный резной рисунок по дереву. От обилия света глаза закрываются и Проф жмурится. Руки пытаются потереть глаза, но не сразу находят голову. Одновременно с этим приходит понимание, что головокружение и тошнота никуда не делись.
        Проф похлопал себя по мантии, словно в ней когда-нибудь были карманы, затем хлопнул себя по лбу и залез в меню инвентаря. После минутного копания в инвентаре он просиял и достал бутылку с темно коричневой жидкостью.
        - Это все равно около 20 тысяч кастов, - вмешался Гримм. - Он на пятой сотне сдастся. Надо завязать на то, что он лучше всего делает!
        Профессор спрятал взгляд в пустой рюмке и не ответил. В этот момент в комнату вошел молодой взлохмаченный парень с увесистым плотным мешком.
        Дальний равнинный клочок земли был мало кому известен. Тут появлялись только редкие травники, промышляющие не особо дорогим ингредиентом «Мята». Чего-чего, а ее тут было безумное количество. Целые поля. Собственно это единственное достоинство локации. Кроме лугов, небольших рощ и одной речки тут ничего и не было. Не брать же развалины замка и башню в расчет? Ни боссов, ни квестов тут было не найти.
        Взгляде скрестились на профессоре.
        - Рецепт засекретить! Выдавать под расписку в ограниченном количестве и только проверенным членам! - тут же принялся выдавать указы Проф.
        Один измученный старик
        - Выключить можно, но только вместе с сознанием…
        Экспериментаторы не стали закусывать и еще несколько секунд после проглоченного спиртного сидели зажмурившись и вжав голову в плечи.
        - Счеговыр-р-р… решили, кол-л-л-лега?
        - Лева, блокировка телепорта спала! Свиток телепорта к гномам у тебя? - спросил запыхавшийся Владимир.
        - И ты решил, на турнир? Чтобы твое лицо полмира обошло. А когда начнут интересоваться «Кто такой? Откуда?» выяснится, что ты, код программный?
        Мало кто знал это старое достояние «матерной культуры слова», но еще меньше народу знали, что больших загибов было несколько, и помимо петровского были еще и «Казачий» и «Морской». А профессор знал, поэтому, при составлении макросов, активирующихся на слово, у него не возникло путаницы или забытых слов.
        - Тогда давай расширим орден!
        Внимание!
        - Хорошоп-п-пошла, - пробормотал старичок с ником над головой «Профессор Преображенский».
        С каждым матом в толпе, вспыхивает свет, означающий, что кто-то получил баф. Поначалу вспышек мало, но чем дольше раздавался мат Профа, тем их больше возникало, и огромное море людей постепенно превратилось в море света, которое грозится затмить солнце. Все вокруг заливает теплый желтоватый свет.
        Живой хрусталь замерзших рос
        Компания переглянулась. Владимир разлил из бутылки по стопке и с усмешкой произнес:
        Когда друзья остались наедине, Владимир спросил:
        Усталый старый человек
        - Это сложно, - попытался отмахнулся Проф. - И слишком лично. Однако, другого варианта я не вижу.
        - Щасвсебудет! - кивает тот отпуская бутылку. Он снова открывает меню инвентаря и начинает сосредоточенно в нем копаться.
        - Задавай, - махнул рукой Проф.
        - Чертовы алкаши! - сквозь зубы произносит наблюдавший за всем этим представлением эльф. - Кто вообще их пустил в игру?
        - Ну, если эту настойку пить в латных штанах - очень больно будет.
        Профессор и Владимир переглянулись.
        После этих сакраментальных слов, он опрокидывает в рот содержимое чекушки и падает на спину без сознания.
        Тот кивнул в ответ и зашептал:
        - Если не хочешь - не говори. Дело твое…
        Бог человеку «бросил кость»,
        Глаза еще живут погоней!..
        - А больше нет?
        - Что она пустая.
        - Простите, но у меня вопрос по поводу стратегии ордена.
        Их было так много, что они походили на саранчу. Все поле вокруг башни, от речки до самого леса заполняла разномастная толпа. Тут виднелись и штандарты кланов, и золото дорогих доспехов, и пестрые мантии всех цветов и вариаций, и кожа всех оттенков и мастей.
        И тот остыл…. В какой-то миг
        Ближайшие 5 уровней все ваши очки характеристик автоматически будут вложены в объем магической силы.
        /автор Мизев Владимир Владимирович. «Дракон 3»/
        - Да? По мне так слабовато. - пожал плечами Владимир. - Уровень крепкой перцовой настойки.
        - Но ты же здесь! Я у тебя ник над головой вижу, ты списке друзей - онлайн! Значит, ты игрок!
        - Это я к тому, чтобы ты боялся своих желаний. - Владимир почесал щетину на лице и начал объяснять. - Не боишься ты, что как только тебя заметят - потрут и концы в воду?
        - Субпродукты пещерного драконида, - пояснил Расл.
        Не смотря на густые кроны деревьев, земля была прибрана от веток и валежника. Это позволяло двум пьяным игрокам не особо заморачиваться с препятствиями. Местами даже попадались яркие бабочки и усыпанные цветами кустарники.
        Взор вспыхнул злобой, но поблек:
        И никому теперь не нужен.
        - Мы не боги, но мы нашли выход. Да, нас мало, да, не все идеально, но мы делаем и у нас получается! Если ты устал от всего этого бреда - приходи. Второе августа, «Долина мятного ветра», мы спросим с них за все!
        - Логично! - кивнул Проф.
        В осенней предрассветной мгле
        - Это что такое?
        - Вот! Иди давай! - буркнул он и махнул в сторону двери.
        - Лева, отдай! С твоим произношением нас в задницу к дракону телепортирует! - Владимир забирает свиток и самостоятельно зачитывает: - Тринитротолуольный золь!
        Проф обводит взглядом толпу, а затем заглядывает в кружку. Там еще остается пару капель протирки, которые он тут же опрокидывает в себя. Толпа отзывается восторженным ревом, каждый в толпе начинает размахивать чем придется: оружием, флагом, штандартом, мелким соседом, плащом, а кто-то и вовсе пустой бутылкой. Откуда-то появляется огромный плакат с надписью «Истина на дне!». Все начинает напоминать массовое неистовство или рок концерт.
        - Я не по…
        - Банальная защита. - соглашается профессор. - А как же лечение и благословения?
        - Да.
        - Высчитаете?
        Взлохматил рыцаря седины.
        - Чего? - не понял друг.
        - Я думал у полуросликов ты отделение открывал, - произнес Владимир, глядя на Профа.
        - И как долго это «действие» действует? - с сомнением поинтересовался Владимир.
        Кадр еще сильнее отдаляется и на стене становится видна надпись «Орден „Второе пришествие Булгакова“».
        - Тебе нужно взять грамотного юриста и оформить заявление в суд, но от имени человека. Про программный код будет много вопросов.
        - Еще есть отделение у хоббитов, кобальдов, драконидов, даже под водой есть! - вмешался Расл. - Я правда понять не могу как они под водой спирт пьют, но орден точно есть!
        - Лева! Свиток телепорта! - возмутился друг, отбирая у приложившегося к горлышку Профа бутылку.
        - Есть, но это не моя разработка. Сейчас автор изделия появится, - кивает в сторону двери парень.
        Как только у края башни показался профессор, толпа загудела. Кто-то что-то кричал, кто-то махал флагами, среди толпы какой-то тролль ухватил мага за шкирку и принялся махать им на манер флага. Тот конечно был против и верещал, потом позеленел и был занят другим. Откуда-то начали появляться флаги с красным полотном и изображением бутылки.
        - А раз надоело, почему ничего не делаешь? Ищешь виноватых? Может это Диоген с его запретом на чистый спирт? Или может это гномы с их ценами на «Оптическую протирку»? А может администрация во всем виновата и специально наваривается на спирте? Главная причина того, что происходит - это… - профессор горько усмехается и направляет руку с указательным пальцем прямиком в камеру. - Это ты. Это ты допустил монополию спирта в гномьих руках и прессинг со стороны слуг Диогена. Администрации давно плевать на это. Они в любом случае в выигрыше.
        - За кружки вместо стопок, - добавил Расл.
        - Лева! Расскажи им там! - кричит срывая голос Владимир вслед старику и тоже опрокидывает в себя порцию чистого спирта. - За все им там расскажи! Чтобы они век помнили!
        - Разрешите я начну?
        - …И светлячки. Эффект, как вы понимаете, получился довольно предсказуемый, но тем не менее. Данную жидкость можно использовать как осветительный элемент. - Мужчина взял бутылку в руки и хорошенько встряхнул. - Достаточно лишь хорошо взболтать!
        Владимир задумчиво посмотрел на светящиеся капельки и вздохнул:
        - Зачем? Ты сдурел?
        - Твою ж мать! Больно! - взревел Владимир, ухватившись за лоб. - Что это было?
        - Ты не спеши. Я не сбегу.
        - Мой.
        - Бутылку оставь!
        Другая отозвалась болью.
        Туманный пар кровавой лужи:
        - Не взорвемся? - так же нахмурился Владимир, поглядывая в стопку.
        Проф досадливо вздыхает и смотрит в пустую рюмку.
        В ее узком коридоре на самом верху, перед массивной деревянной дверью, стояла парочка мужчин. Один - старый, лысый, одетый в явно дешевую, но помятую мантию, а второй средних лет, русые волосы тронутые сединой, с пышными усами и одетый в начальную одежду. Старик держался руками за стену, словно не мог прямо стоять, а второй только опирался спиной. Свободными руками он наливал в парочку металлических кружек прозрачную жидкость из бутылки.
        - Лкрство! Пнял?
        После этого он шумно выдыхает и опрокидывает в рот содержимое кружки. Разворачивается и уходит куда-то на балкон.
        Эффект зелья «Бездна маны» закончился!
        - Зачем мы делаем филиалы во всех столицах?
        - Что ты предлагаешь? - с прищуром спросил Проф.
        - Орден! Мы сделаем общий сбор ордена. Выставим самое убойное, что у нас есть, а когда все напьются будешь добровольно-принудительно их лечить и бафать. Вот и все.
        - А как это мне…
        - Это стандартное действие, - попытался объяснить стажер.
        После того как дегустаторы опрокинули в себя по одной рюмке стол снова коснулся ножками пола.
        - Вот это и есть единственная истина. Четкая, непоколебимая и самая настоящая.
        - Нет, что вы! Просто очень необычный эффект! - успокоил Расл гостей и разлил по рюмкам мутной жидкости.
        - Володяэтошишка! - профессор первым принял вертикальное положение и начал поднимать собутыльника бормоча под нос: - Володявставай!
        - Чей-то во всех? - нахмурился Володя и принялся перечислять: - Отделение в Грединбурге, отделение у гномов, отделение у эльфов и отделение у орков… Все!
        - А ведь верно. Истина на дне, - он тихо засмеялся, а когда успокоился спросил: - А что же за дело у тебя зависло.
        - Вермут? - причмокивая после опрокинутой рюмки спросил профессор. Он прикрыл глаза и пытался уловить все нотки недооцененного по его мнению напитка.
        - Погоди! Так не бывает! Это должно как-то, - Владимир остановил взгляд на профессоре и все понял без слов. - И они так просто? И… все?
        - Ш-ш-ш-ш! - одновременно зашипели на него Проф и Владимир.
        - А, как бы нам, - тут профессор почесал лысину, раздумывая над словами. - Как бы нам стол на место опустить?
        - Генеральная доверенность адвокату и вперед. Сам по себе, такой иск мало, что решит. С деньгами это дело замнут, но если будет резонанс в виде тебя, выигрывающего на турнире, то тогда так просто не отделаться.
        - Володь, знаешь… - тут он сглотнул ком, а затем облизнул пересохшие сморщенные губы. - Это самый странный запой в моей жизни!
        - Точно Ягермейстер! - выдыхая произносит он и переводит взгляд на профессора.
        В голову, ушедшего в алкогольную кому профессора, не пришла мысль о том, что забафаная до состояния «сверхновой звезды» толпа последователей «Второго пришествия Булгакова» будет жаждать действий. А напутственные слова явно указывали, что надо кому-то что-то «рассказать».
        Гримм и Володя переглянулись и кивнули друг другу, одновременно произнеся «Подходит».
        В просторном зале, за столом полным закусок на любой вкус сидели парочка гномов и профессор с Владимиром. Если гномы весело перемигивались и и что-то шептали друг другу, то пара «дегустаторов» уперлись головами в руки и не отрывали взгляда от стола.
        - Я так понимаю, что ногами стол сейчас никто не поднимает? - пожевав губами произносит Володя.
        - Насколько сильно необходим ранг?
        Осветительная спиртосодержащая жидкость тут же усилила свечение до силы вполне приличного прожектора. Свет заставил «дегустационную комиссию» зажмуриться.
        - От таверны к таверне как побирушка. От пробника к пробнику. Можно кислятины - красного сухого, можно другой кислятины - гномьего пива, можно приторно сладкой медовухи, но от них воротит. Вместо этого ты снова и снова как проклятый идешь к ним. От одной гномьей таверны к другой. Ради двадцати грамм «Оптической», закусывая огурцом, который даже не хрустит. Раз за разом. Одно и то же. - профессор вздыхает и наклоняет голову чуть-чуть в бок. - Не надоело?
        - Медведи не показатель, - кивает Проф. - Еще что-то есть?
        - Они так не считают. Для них я кусок программного кода и не более. Они, Володя, меня посчитать решили.
        Дракона рыцарь победил…
        - Что случилось? Зачем тебе на турнир?
        - Е**ный в рыло, только в ж**у…
        В азарте сталь и плоть сошлись,
        - Блок? Этого я знаю, но причем тут его стихи?
        - Хтопосмел? - вскинул голову старичок.
        С мечом в руке, простоволос,
        - Ты чего раньше молчал? - бурчит Проф и достает деревянную стопку.
        Профессор останавливается для того, чтобы набрать воздух в грудь и снова продолжает материться так, что у любого нормального человека уши бы завяли.
        - Ты главное не трусь! Все будет как надо! - бормотал «усатый», протягивая старику кружку. - Ты профессор, или кто?
        А зверь подумал: - Избавленье…
        Гном кивнул напарнику и тот опустился под стол, откуда извлек банку литра на три, не меньше. Банка была затемненной и в ней что-то плавало.
        - Доктормом! - усмехнулся профессор.
        Последний рыцарь на Земле
        - За дебафы от орочьей бормотухи, - передернув плечами произнес Проф.
        - Вот это я понимаю подход! - похвалил профессор. - И действие и противодействие! Вы поди еще и побочные эффекты отследили?
        С кряхтением и матом, с третьей попытки парочка пришла в вертикальное положение.
        - Почмутакдал-л-еко?
        - Ну-у-у, около часа, все зависит от дозы…
        Смотрел на слабого другого.
        Вид, представший перед профессором был потрясающий. Справа вдалеке виднелось серебро речки, слева лес, а позади, на горизонте, одинокая гора. Однако, все портили игроки.
        - Вермут, но градус выше, - соглашается коллега, так же прикрыв глаза.
        - Ну, что? За «Поход»?
        Шагал к нему в помятых латах.
        Тут они одновременно открыли глаза и из них ударил яркий холодный свет.
        Беглец под тяжестью веков
        Бум!
        Ведь счастья нет в осенней тризне:
        - За знакомство! - объявляет Проф и двигает рюмку к Гримму.
        - И медальон не забудь! - крикнул ему в спину усатый мужик. - Чтобы тебя до столицы слышно было! Слышишь, Преображенский?
        Профессор оглядел толпу и не смог найти места, куда не добралось бы «доброе слово». После этого, Проф достал маленькую чекушку из складок мантии, открыл крышку и приготовился выпить, но перед этим огласил свой тост:
        Однако сегодня здесь творилось полное безумие. Вокруг единственной уцелевшей башни была огромная туева хуча народа. А вот внутри башни…
        - Понял!
        Он мордой лег на звук шагов,
        Проф и гномы понимающе закивали головами.
        Бум!
        - Табуретом по голове, - усмехнулся хирург на пенсии. - Наркоз «Рауша»!
        - Не знаю, Володь, совсем ничего не знаю. А главное ни администрация, ни родня моя, никто ничего знать толком не хочет. - Проф взглянул в глаза другу и со вздохом произнес: - Они считают меня программным кодом.
        На вас не действуют эффекты восстановления маны!
        Владимир немного пожевал губами и выдал ответ:
        - Хто?
        - Согласен, - кивнул Владимир, но добавил: - Я даю руку на отсечение, что в последней настойке был корень солодки!
        Неслышно воя от бессилья.
        - Начать он решил! Видит же - люди мучаются! - подстать старику начал бурчать Володя и тоже подставляет рюмку.
        Собравшись с силами, Проф делает еще одну попытку открыть глаза. На этот раз у него получается разглядеть где он находится.
        Одна душа умчалась ввысь,
        После следующего открытия глаз свет был не настолько яркий и они щурясь смогли разглядеть друг друга.
        - В прямом. Закопали меня… недавно. Послезавтра поминки. Сорок дней будет. - профессор усмехнулся. - Представляешь? Я буду пить на собственных поминках…
        - Вы меня не слышите?! Откуда у него маны на десять тысяч благословений?
        В моей душе лежит сокровище,
        - Это как? - спросил Володя и заглянул в пустую рюмку.
        Желанья вырвались на волю:
        - Материться, - пожал плечами Профессор. - Я Петровский большой загиб наизусть помню.
        Сознание приходило неохотно, толчками. Сначала по векам мазнул луч света, затем стало немного подташнивать, и только после этого в голове начались взрываться петарды, одна за другой. Боль заставила старика открыть рот и издать сиплый стон.
        - Макросы! - хмыкнул Владимир. - Он завяжет макросы и будет просто их вешать пачками на 10 - 12 игроков. Так, заклинание будет на малую группу и не пройдет как массовое.
        - Мне там еще одно дел…
        На всю округу начинает разноситься мат Профа, которым он кроет толпу по старинному рецепту «Большого Петровского загиба».
        - За литровую обязаловку красного сухого у Диогена в религии. - Морщась произнес Владимир и поймал на себе непонимающие взгляды. - В религии божества алкоголизма Диогена обязательно пить не менее литра красного сухого вина. Меня воротит от этой кислятины. Бр-р-р-р.
        И рыцарь вспомнил: - Это - цель!
        - Да, так. Висит тут одно дельце у меня мертвым грузом. - Проф взял рюмку в руки и взглянул через стеклянное донышко на друга. - Ты знаешь, был один поэт давным-давно. И у него был замечательный стих.
        В кадре находится Проф. Он молча смотрит в камеру несколько секунд. Создается четкое ощущение, что он сверлит камеру взглядом.
        - Нет, это не мое. Это Блок.
        Владимир вскакивает, набирает полную грудь и замирает открыв рот. Закрывает его и берет в руки бутылку. Налив в рюмки до краев он произносит:
        - Это временно, скоро об этом все равно станет всем известно. - задумчиво произнес Володя. - Кстати, а из чего делали?
        Владимир взял в руки рюмку и хмыкнул.
        Гномы хмурясь переводили взгляд с Владимира на Профа и обратно.
        - Пью!
        На вас наложено проклятье: «Вкусивший бездну».
        - Нет. Есть команда, есть «знающие» люди. Мне надо вкачать исцеление и благословения до максимального ранга.
        - Побочные эффекты пока только на уровне физики, но мы над этим работаем! - кивнул довольный Расл.
        - Ну! За эксперимент! - объявил тост Проф.
        - Володь, я мертв, - тихо произнес Проф. Друг тут же умолк и начал хмуро всматриваться в него.
        - У меня кровоизлияние в мозг было, потом меня к капсуле подключили. Пока играл - мое тело умерло. А я вот остался.
        Владимир переглянулся со старичком. Они начали вглядываться в темную банку. В ней действительно прослеживался силуэт чего-то округлого.
        Болит растерянность и злость,
        Ничего страшного не произошло, никаких изменений, кроме смены значка с дальнего света на ближний, как в автомобилях.
        - Разрешите представиться! Меня зовут Гримм, а это мой собутыльник и лучший друг из реала Расл! Мы представляем управление ордена в гномьей столице. Расл у нас занимается «Околобоевыми разработками», а я административной работой и развитием отделения ордена.
        «Команда в сборе»
        Глава 5
        ЛОКАЦИЯ «ГОРОД „ГРЕДИНБУРГ“. ТАВЕРНА „БАРАНИЙ РОГ“»
        В закрытой комнате, за столом сидела вся компания. С виду все было как обычно. Сева ковырял ножом под ногтями, Гриша ел, Саша что-то читал, а Роман пытался организовать собрание и донести ближайшие планы. Из всей идиллии выбивался только профессор. Лев Николаевич был бледен, глаза блестели и подозрительно бегали по комнате, а при упоминании новостей он начинал странно дергаться.
        ЛОКАЦИЯ «ГОРОД „ГРЕДИНБУРГ“. ЗАЛ МИЛОСЕРДИЯ»

* * *

* * *
        - Саша, - Рома поднял взгляд на него и вздохнул. - Это очень мало. У тебя был месяц, чтобы сделать базу и собрать хотя бы семьдесят штук. Вместо положенного я вижу на тебе кимоно от «Легенды копья». Ты ничего не хочешь нам рассказать?
        Проф умолк и пробежался взглядом по столу. В горле жутко пересохло, но на столе отсутствовало какое-либо питье. Тут он заметил, что вокруг него собралась уже приличная толпа. Раздались сначала неуверенные и нерешительные хлопки, но они становились все сильнее и громче. В итоге собравшаяся толпа устроила профессору настоящую овацию. Спустя несколько секунд кто-то крикнул:
        - Если вам так удобнее, то пусть так и будет. - Ответил экзаменатор. - Я бросаю вам вызов.
        - Нет, в смысле да! Я это… - тут профессор засуетился и начал сочинять на ходу. - Я значит… на бордель денег наскреб! Вот! Правда не сходил еще и… Тут…
        - Все настроение испортил, - буркнул маг и сложил руки на груди в замок. - Какого черта ты туда поперся посреди ночи?
        - Ты снова пришел, - прошелестел дракон, остановив свою морду напротив Саши. Не смотря на то, что голова мифического исполина оставалась на месте, тело продолжало извиваться.
        - Вот! Я тут благословения прокачивал! - активировал менюшку профессор.
        Благословлено: 198267
        - Ледяное чудо! - На лице появилась счастливая улыбка и сквозь пробирающий смех он добавил: - Теперь я точно не проснусь!
        Всего обнаружено «Точек резонанса душ» - 3
        Саша сделал пару неуклюжих шагов назад и упал в снег. Сидя по пояс в снегу он стучащими зубами произнес:
        - Это действительно был самый странный запой в моей жизни…
        - Может отвиснет? Интересно же сдал старик или нет?
        - Если захочешь спать - не мучай себя, хорошо?
        - Я наберу аур.
        Александр встает и идет в ванную, чтобы умыться. Там он на секунду осматривает свое лицо в зеркале. Упитанный парень с недельной щетиной и мешками под глазами, ничего интересного. Только вот глаза живые, с блеском то ли азарта, то ли предвкушением чего-то сказочного и необычного.
        - Мне снятся горы. - Александр задумчиво уставился в потолок и улыбнулся. - Снится, что я очень высоко в горах. Мне не хватает воздуха, тяжело вдыхать и очень холодно.
        - Это суфле.
        - Верю! Значит действительно надо. Только я бесплатно не работаю.
        - Я жду ответ. - Уже спокойным тоном произносит Рома. - Что должно произойти, чтобы ты понял, что мы команда и без команды тебе никуда?
        Однако, вопреки ожиданиям и предложениям, зависший НПС банально исчез, а спустя пару секунд появился вновь.
        - Этот хлам дороже чем за пять золотых никому не впарить, - вздохнул маг.
        Открыта дополнительная «Точка резонанса души»!
        - Нет, не по игре, а душой надо. Понимаешь? Прям невмоготу.
        - Так возьми рецепт и приготовь!
        - Спасибо! Очень выручил! - попытался отблагодарить Саша, но маг в ответ лишь махнул рукой.
        - Я же говорю, воздуха не хватает. Слишком высоко.
        - Угу.
        Брови старика взлетели вверх и на лице появилась хищная улыбка. Тем не менее он справился с удивлением и осторожно произнес:
        - Хорошо, солнце. Я люблю тебя, - напоследок произносит Саша и ложится в капсулу.
        - Ты самый странный из бессмертных!
        - Вероятность несчастного случая +25 %
        Проф опускает руку и жмет плечами.
        Саша медленно и осторожно водил рукой по белоснежным кудрям волос супруги, словно боялся спугнуть самого прекрасного мотылька на свете. Супруга положила голову на его грудь и бормотала полушепотом.
        Решение вывести деньги в реал, для отдыха с детьми, казалось уже не настолько хорошей идеей. Однако, что сделано, то сделано.
        - А тряпка тебе зачем? - Маг взглядом указал на подобие флага за спиной Саши.
        - Иди давай, как-нибудь сочтемся.
        На несколько секунд повисла тишина. Саша продолжал осторожно гладить волосы жены, а Вера вслушивалась в его сердцебиение.
        - …И таким образом мы подходим к главной мысли болей имеющих кардиологическую этиологию. Симптоматика, ЭКГ, анализ на специфические белки и уже затем визуализация сосудистого русла сердца высокотехнологичными методами.
        А в это время, на вершине горы, стоял Александр и жадно вдыхал ледяной воздух. Он сдерживал себя, чтобы не закашлять, но получалось это не очень. Кашель так и просился наружу.
        Он достает бритву и наскоро приводит себя в порядок, затем отправляется на кухню и быстро перекусывает тем, что попалось под руку. Когда он открывает капсулу, то из спальни доносится шепот супруги:
        - Дифференциальная диагностика торакалгии. Диагнозы, лечение и первая помощь в полевых условиях. - Он оторвал взгляд от бумажки и начал массировать переносицу.
        Саша молча кивнул, а Роман повернулся к Севе и Грише.
        - Послушай, я смогу уделать любого…
        Саша снова спрятал взгляд и вздохнув произнес:
        Тут он обернулся на Гришу и задумчиво добавил:
        - Оно! - кивнул своим мыслям Александр и тут же забил в поиске «телепортация по координатам».
        Саша начал копать квесты. Ближайшее место было в часе пути от места где он воскрес и оставил персонажа. Взяв первый попавшийся квест, он скопировал название монстра, которого необходимо убить и нашел его в интернете. Прикинув свои шансы убить оборотня с задранным показателем скорости он пришел к выводу что одному ему не справиться.
        - Да какая теперь разница! В «Адском пекле» босс - алкоголик! Ты совсем ахренел?
        Сила ваших Аур +17 %
        - Ты недели две просыпаешься посреди ночи, весь в поту и глубоко дышишь. Сидишь минут пять и снова ложишься. У тебя кошмары?
        «День и ночь»
        - Да? - наигранно поинтересовался Проф и нервно хохотнул, вспоминая как в подвал оплота стаскивали связанных чертей и демонов.
        Внимание!
        - Вы считаете их слишком легкими. Я вас правильно понял? - так же бесстрастно поинтересовался НПС.
        - Тогда ответьте на этот вопрос так, чтобы у меня не возникло сомнений в том, что для вас этот вопрос слишком простой.
        - У вас нет ответа на данный вопрос? - спокойно и безразлично поинтересовался НПС-экзаменатор. - Или вас не устраивает что-то другое?
        - Ты можешь, а мы нет! - Кричит Роман и бьет по столу кулаком. От такого неожиданного перехода вздрагивает даже Гриша. - Когда ты вобьешь в себе в голову, что мы команда? Когда у тебя в сознании появится мысль, что тебе ни одна перка, ни один артефакт не поможет, если ты будешь действовать в одиночку? Когда мы вылетим из турнира? Когда нас размажут по арене?
        - А, это перка. Дополнительный эффект от аур. - тут Александру в голову пришла запоздалая мысль и он решил ее проверить. - А откуда ты про кимоно знаешь?
        - «Все в рамках игрового процесса». Теперь топовые кланы вместе ищут по всем локациям Великого демона «Адского пекла» или хоть какую-то информацию о нем. Пол игры на ушах стоит, думают прорыв, или ивент какой-то.
        - В каком процессе? - угрюмо спрашивает Рома. - Что у вас там не так?
        - Какой пьяный хор?
        - Смотрите! Экзаменатор завис!
        - А если на маунте, то в принципе…
        - Да, все хорошо.
        - Хорошо поют? - тут же интересуется Проф.
        - Это торт! Пирожное! СЛАДКО! ВКУСНО! НЯМ-НЯМ! ПОНЯТНО? - снова начал орать Роман.
        Вера закидывает руку и крепче обнимает Сашу.
        - Дайте этому экзаменатору в глаз!
        - Не то, чтобы кошмары…
        - К черту все! Я должен увидеть это еще раз!
        - Боишься смерти?
        - Нет, пилигрим. Просто лучше всего владею древковым.
        - Загадки - не факт, поиск - долго, детектив - муторно. - Саша почесал лоб и пожал плечами: - Остается только боевка. А ее у нас… пятьдесят два квеста.
        - Это все Володя! Он первый предложил ему налить…
        - Ваши заклинания слабее на 20 %
        - За сколько ты купил это кимоно?
        Парень еще раз окинул Сашу с головы до пят внимательным взглядом, вздохнул и произнес:
        Зал был довольно просторным, и в то же время в нем не ощущалось той пустоты, которая была присуща помещениям с высокими потолками и редкими колоннами, на которых держался потолок с филигранной росписью.
        Он усмехается своему изображению и тихо произносит:
        - Меня? Меня не устраивает две вещи. Первая и самая важная - это твоя рожа. Вторая - сложность вопросов для СЕДЬМОГО РАНГА! Я имею полное право утверждать, что вы издеваетесь надо мной такими вопросами!
        - Лев Николаевич, говорят Диоген в последнее время просел по прихожанам. Очень сильно просел. Кто-то на днях разнес парочку его храмов. Слышали?
        Саша залез в инвентарь и задумчиво уставился на цифры.
        - Саша, сколько аур ты собрал? - Спросил Роман, сверяясь со списком в руках.
        - Учитель «козел» - вот, что не так. - шипит енот. - Этот мутняк птичье молоко попросил за обучение, а у птиц молока вообще нет! Мы с Гришей штук пятьдесят отловили, штук тридцать он раздавил. Нет у них молока! Даже в интернете так пишут - у птиц нет молока!
        Сева перестает ковырять ножом в ногтях и начинает переводить взгляд с Ромы на Сашу.
        - Опять? - слышится голос супруги.
        Парень снова устроился поудобнее и включил в браузере недосмотренный сериал. Не прошло и минуты, как тот оторвал взгляд от идущего сериала. Сначала он скользнул на хлам на столе, потом на его руки и в итоге уставился на кусочек ночного неба в окошке.
        - Проф?.. В смысле Лев Николаевич? Что-то вас плохо слышно. Что? Лекцию читали? Нет, я хотел попросить вас о помощи. Мне надо срочно выполнить несколько квестов и без вас я скорее всего не справлюсь. Что?.. Да много. Я хотел вас завербовать на неделю… Что? Каких «литров десять»? Да, я не далеко. Понял… Постараюсь быть побыстрее.
        - А почему сейчас маг?
        - У тебя был месяц, чтобы сделать базу и собрать хотя бы семьдесят штук! А вместо этого ты делал какую-то перку на пробивание. - Рома закрыл руками лицо, несколько раз вздохнул и сильно потер ладонями лицо. - Так! Теперь будем уповать, что твоя перка поможет быстрее разобраться с несколькими боссами. Быстрее разберемся - быстрее выбьем нужный шмот. Следовательно появится время на твои ауры.
        - Че?
        - Что же! Очень хорошо! - произносит НПС как ни в чем не бывало. - Я засчитываю вам девятый ранг.
        - А подешевле никак? - Со вздохом спросил он.
        - И где вы их так прокачали? - сквозь зубы спрашивает Роман.
        - А че? Это не молоко? - изумился Сева.
        В толпе уже слышался смех и свист. Каждый что-то кричал, шутил или просто высказывал недовольство.
        - Копейщик?
        - Ты готов? - прошелестел дракон.
        - Одного я тебя точно не пущу!
        Саша сидит на краю кровати и смотрит в пол, дыша как загнанный заяц. По лбу бежит капелька пота, которая спускается на кончик носа и зависает там. Еще одна капля устраивает забег по спине, между лопаток. Не смотря на состояние, Александр улыбается.
        - Слушай, мне ведь действительно туда очень надо! Прям позарез! - Саша постучал ребром ладони по горлу.
        - Ты с ума сошел? А детей мы куда денем? С ними по горам лазить будем?
        - Звучит как вызов.
        - Нет, - усмехнулся он. - Боюсь что-нибудь забыть.
        - Все нормально, - произносит он, часто дыша
        Следующие 8 часов на Вас будет наложен дебаф «Дух бездны»
        - Я буду добивать ауры по ночам, - попытался вставить пилигрим.
        Серебряных монет: 5
        Он зарылся в менюшки и открыл счетчик требований к следующему рангу.
        - Потому, что работаю тут. Как с настоящей работы уволили, так и сижу. Сериальчики поглядываю, телепортами занимаюсь.
        Дракон странно зашипел и оскалил пасть. Он шипел так несколько секунд, но после произнес:
        - Вы серьезно? - Раздраженно спросил он. - Вы считаете, что это нормально? После вопросов по патологической анатомии на четвертом ранге, задавать фельдшерские задачки на шестом?
        - Слушай, что тебе снится? - вдруг спросила она.
        - У эльфов в столице нет ворот!
        - …Две минуты. - Вставил свое слово Александр.
        - А у меня дед всю жизнь курил и прожил до 90!
        Саша кивнул и сделал шаг в туманное марево, которое тут же исчезло.
        Валюта:
        - Сам заработал. - отрешенно ответил Александр.
        Саша сжал зубы до скрипа и тихо выругался сквозь зубы. Тут его взор зацепился за несколько квестов, которые были выведены отдельно от таблицы.
        - Сколько?
        Бонус от сочетания точек:
        - Так, секундочку…. Ага. Есть! Хм… Локация закрытого типа. - Задумчиво произнес маг.
        - Двадцать семь, - коротко ответил Саша.
        - Я думал…
        Профессор еще раз угрюмо взглянул на экзаменатора и вздохнул. Вопрос застал его врасплох.
        - Слушай, возьми тогда кимоно, а? Оно как редкое проходит. - Александр принимается разматывать пояс, но наметанный взгляд парня сразу определяет вещь. - Это за победу над легендой копья?
        - Благотворительностью не занимаюсь. Уж простите. - парень тут же поменял свое отношение и уселся в привычную позу, собираясь продолжить смотреть сериал в интернете. - Будут деньги - приходите.
        Старик говорил и загибал пальцы. Уходил с одной темы на другую и снова четкие пункты, выжимки и повторения главных мыслей. В какой-то миг, за его спиной начали собираться другие игроки, которые уже сдали или еще только собирались сдать экзамен на ранг исцеления. Кто-то внимательно слушал, кто-то перешептывался и что-то обсуждал. Нашлись и те, кто догадался начать записывать импровизированную лекцию профессора, который попал в родную стихию.
        - А почему так дышишь?
        - Н-н-нет.
        - Я достал одну перку, - спокойно произносит пилигрим. - Она может пробить все, что не связано с магией.
        Полоса горизонта слегка изогнута, над головой светло - голубое небо, стайки облаков под ногами и спертая грудь. Воздуха катастрофически не хватает. Саша делает глубокие вдохи, чтобы задержаться во сне подольше. Еще глубже, еще.
        - Можно, но это дороже. У меня перка на такие телепорты откатывается три дня.
        - Я считаю, что такие вопросы подходят больше к третьему-четвертому рангу, но никак не к седьмому, - выдает свой вердикт Проф, сложив руки на груди в замок.
        - У меня плагин стоит на карту. По этим точкам пусто. Ты хочешь в закрытую локацию, у черта на куличках, где ни данжей, ни супербоссов, в два часа ночи по серверу?
        Профессор осунулся и виновато произнес:
        - Ты куда?
        - Старикан экзаменатора грузанул! У того код на ноль делить начал!
        Старик снова молча кивает.
        - «Остановить нашествие нежити»… В одного? Бред. «Удержаться на стенах, до прихода подмоги» - еще куда ни шло. «Заполучить легендарный кубок Алмуна из пещеры белого дракона Сарта’аша» - украсть в смысле? Или дракона тоже надо под нож? - покопавшись в квестах, он убедился, что все квесты достаточно сложные и были рассчитаны на слаженную группу игроков.
        - Страшно?
        - …Ты меня прямо удивил сегодня. Я уже и забыла, что у тебя выходные бывают.
        - «Неваляшка» тоже пригодится. Можно неплохой пассивный скил сделать, но это если останется время. Меня больше интересует твой стелс класса «Тень».
        Но профессор этого не знал и по простоте душевной думал, что за него просто болели или всем понравилась его лекция. Поэтому он искренне улыбался, пытался шутить и вел себя как самый обычный человек.
        - Значит так! Демонов вернуть на место! Следы от разгрома погребов - замести. 1917 год в гномьей столице прекратить! Понятно?
        Профессор яростно замотал головой, делая вид, что уж он точно ничего об этом не слышал.
        - Я хотел сказать гномов!
        - А у меня вот тут колет! Что это может быть?
        - Угу. Завтра на неделю уйду в рабочий загул. Есть серьезный проект. Надо его сделать.
        Зал был заставлен небольшими столиками, за которыми сидели НПС - экзаменаторы. Выглядели они достаточно однообразно. Средних лет мужчины в стндартных голубых мантиях с вертикальными полосами. Разве что черты лица были разные.
        - Там роща из живых деревьев, энтов, поет «Highway to hell»!
        - Оставляй свой хлам, будем считать что его хватило. - С этими словами он сделал пару пассов руками и перед ним возникло туманное марево.
        - Выглядит, словно у тебя кошмар, - вздыхает она.
        - Нет, не страшно. Очень красиво. И небо, облака под ногами, и…
        - Так я могу…
        - Квест? - хмыкнул парень.
        - Последнее. Надо зарегистрировать команду в турнире. Думаем по поводу эмблемы и названия! - В этот момент руку поднимает Проф. Рома замечает и тут же тыкает в него пальцем. - От тебя я предложений даже слушать не хочу!
        - Но, я вроде бы, на… - профессор не договорил, потому что толпа зевак вокруг взорвалась аплодисментами и радостным улюлюканьем.
        - Точно?
        Рома встал и начал ходить вдоль стола за которым притихла команда. Когда он успокоился, то начал выдавать указания:
        Маг странно на него взглянул и усмехнулся.
        - И ночью не видел!
        За одним из столов, сидел Лев Николаевич Гомелев. В руках он держал клочок бумаги с записанным вопросом, ответ на который, позволял поднять ранг.
        - Ясно, - вздохнула супруга. - Слышишь как сопят дети? Вымотали мы их сегодня на прогулке.
        Тут в лицо дунул ледяной ветер. Он заставил его зажмуриться и сбить дыхание. Он был настолько холодный и сильный, что из глаз брызнули слезы, а тело мгновенно начало дрожать.
        До следующего ранга благословения вам необходимо благословить 1733 раза.
        Саша зарылся в инвентарь и начал вытаскивать все, что хоть немного имело ценность.
        Проф молча кивает.
        Мир погас, а перед Александром проявилась системка:
        Александр не ответил и продолжал молча смотреть на орущего Романа. Вид кричащей басом в бешенстве феи был очень непривычный. Однако, инквизитор на какой-то момент остановился и сделал несколько глубоких вдохов, успокаиваясь.
        - Ну, еще в процессе, - попытался увильнуть Сева.
        Когда он немного совладал с собой, то оглянулся. Он оказался немного ниже, чем в прошлый раз. Здесь, на склоне был снег и он в нем стоял по колено. Собрав в кулак всю волю Саша произнес сквозь зубы:
        - Вероятность искажения условий получаемого квеста, вплоть до статуса «невыполнимо» +30 %
        Однако, и награда была не плохой. Особенно факт получения маунта «Быстроногая ящерица» в награду за защиту поселения от набегов ящеролюдов. И это не считая ауры на +4 % к защите от атак в спину.
        В это время послышался тихий шелест и появился белоснежный дракон. Он неторопливо облетел Александра по кругу несколько раз, но довольно близко. Настолько близко, что кончик его уса пару раз задевал его по плечу.
        - Одежка именная. Если бы сразу не одел - стоило бы тысяч тридцать золотом. А так, - тут он махнул рукой и вздохнул. - Тряпка тряпкой, пусть и с бонусами.
        - А посмотреть в интернете вы не догадались, что такое «Птичье молоко»?
        - Туда нельзя телепортироваться? - взволнованно спросил Александр.
        - Не жалеешь?
        - Конечно нет, - хмыкнул Саша и глубоко вдохнул морозный воздух. - Как тут будешь готовым?
        - Пусть две минуты, но откат у нее какой? Сутки? Двое?
        По координатам телепортировали маги, открывшие специальное заклинание и имеющие пятый ранг в пространственной магии. К счастью, таких было не мало и в городе, где находился Саша - нашлось целых два. Александр, недолго думая, отправился к одному из них. Объявление об услугах гласило: «Круглосуточно, 100 % точность, второй этаж таверны „Пять бочонков“».
        - Ты уже смог! Пол игры на ушах! Без нас чтобы ни одного каста больше не было! Понятно?
        - Никто не спорит, что ты умеешь работать копьем, никто не говорит, что тебе не уделать этой перкой одного члена команды противника, но там не будет команд из одного противника! Совсем! - Рома нагнулся через стол и глядя в глаза Александра произнес: - С остальными как думаешь разбираться?
        - Я согласен, - кивает Саша. - Только дай еще пару минут.
        - Да, - кивнул Александр. - Я не мог по другому.
        - Да, понял я! Все понял! Колпак, фартук и стряпать, - попытался успокоить Сева разбушевавшуюся фею. - Ты, это… Успокойся. Затупили, с кем не бывает? Правильно?
        - Понятно, - нестройным хором произнесла команда.
        - Ты забавный, но правила одинаковы для всех. Пришедший сюда - погибнет.
        В указанной таверне, на втором этаже, Саша обнаружил мужчину который увлеченно пялился в стену, периодически усмехался, а иногда вздрагивал, словно что-то произошло. Когда Александр подошел поближе и попытался с ним поговорить, то тот просто его игнорировал, а когда он потряс его за плечо, то тот подпрыгнул на стуле так, словно его очень сильно напугали.
        Сила ваших атакующих приемов +12 %!
        Александр грустно усмехнулся и снова принялся поглаживать ее волосы. Она продолжала что-то бормотать про каких-то знакомых, что-то про родню, что-то про следующие выходные. Его веки становились все тяжелее, а сознание все туманнее и туманнее.
        Медных монет: 2
        - Господи! Месяц! На месяц одних оставил! А что вы? Этот перку качает, эти двое птиц в лепешку давят, молоко ищут, а этот! - Тут он уставился тяжелым взглядом в профессора. - Ты в курсе, что меня администрация откопала, чтобы понять что происходит? В совете директоров собираются «Великого демона» вайпить и ИИ прописывать по новой! Ты же его споил!
        - Сам копьем когда-то увлекался. Делал ДД средней дистанции. - пожал плечами тот.
        Профессор садится прямо, расстегивает верхние пуговицы на воротнике рубахи и достает из инвентаря маленькую чекушку, буквально на пол стакана. Быстро опрокинув в себя ее содержимое и занюхав рукавом, он выставляет вперед руки с растопыренными пальцами.
        - Пятнадцать золотом.
        - Ты думал, что перка вне конкуренции? Саша! Очнись! Вне конкуренции был есть и будет только донат! Даже последний задрот не сможет заработать то, что может купить донат. Эта игра - большой бизнес и сюда текут такие деньги, то тебе и не снилось! Откуда они берутся, Саша?!! - Рома перевел дыхание и спокойным тоном начал пояснять: - Когда мы выйдем на бой с противником похожего состава, ты будешь стоять уверенный, что сможешь все. Ты включишь свои тридцать аур и будешь уповать на перку. А противник будет улыбаться. Знаешь почему? Потому, что у их паладина этих аур будет больше сотни, а это сразу в три раза больше положительных эффектов на каждого члена команды. Понимаешь? В ТРИ РАЗА! НА КАЖДОГО ЧЛЕНА КОМАНДЫ! Ты понимаешь о чем я? А ведь там еще и хил будет с благословениями, и какой-нибудь ДД с парочкой перок на проклятия или баф.
        - Слушай, может поможешь, а? По человечески. Мне очень надо туда.
        - Зачем?
        - Сутки.
        - Да. Я спать не могу. Мне постоянно они снятся. Я там был один раз и…
        Дракон снова странно зашелестел и приблизил морду к пилигриму.
        - Тогда может я…
        - Угу. А еще говорят, что Локация «Адское пекло» заглючила. Туда рейд из топовых кланов шел, а там пустота. Ни чертей, ни главного демона. Они коллективную жалобу к администрации выкатили. Знаете, что она ответила?
        Грудь начинает сдавливать еще сильнее и он буквально хватает ртом воздух, но продолжает широко открытыми глазами смотреть на горизонт и бегущие под ногами облака. По лицу проскальзывает улыбка и…
        - Понятно, че не понятно? - вжимая голову в плечи ответил енот.
        - Видос в техподдержку киньте!
        - У эльфов в столице!
        - Простите, увлекся, - извинился странный парень. - Новую серию сериала смотрел. Чем могу быть обязан?
        Способность «День и ночь» - вы можете одновременно использовать ауры света и тьмы без штрафа на эффективность.
        Александр вздыхает и опускает взгляд в пол, а фея продолжает наседать с поучениями:
        - Дядя! Айда в френды!
        - А что?
        Каждый считал своим долгом похлопать по плечу, потрясти руку или просто поздравить старичка с получением ранга. Прикоснуться к легенде - дело не из простых, а тем более присутствовать при ее становлении. Все прекрасно знали, что в благословении и лечении всего 6 человек имеют девятый ранг, и все они настолько хорошо устроились в игре, что увидеть их на расстоянии вытянутой руки - просто невозможно. Проще встретить губернатора в продуктовом, чем этих высокоранговых игроков.
        - Я такого не говорил! - тут же встрепенулся профессор.
        - Эту перку можно улучшить до уровня «Прорыв материи». - Вставил свое слово Саша.
        Несколько секунд темноты и перед глазами мелькают менюшки загрузки. Вот он на центральной площади небольшого городка Ставл в Мальте. Саша тут же открывает карту. Помимо локаций, где Саша побывал, пока прокачивался и выполнял квесты, на карте оказалась одна точка. Точка была отмечена на горном хребте «Драконья кость».
        - У тебя уже нет времени на это, - огрызнулся Роман и начал массировать виски. - Нам надо выдвигаться по данжам, одевать команду.
        - Самый прекрасный кошмар в моей жизни, - усмехнулся он. - Слушай, может съездим как нибудь в горы?
        Саша хмуро поглядывал на таблицу, где были указаны все известные квесты на ауры для пилигримов. Каждый из них имел обозначение по типу (боевой, квест-загадка, квест-поиск, квест-детектив и т. п.), а также место начала квеста.
        - А я думал не удивлюсь.
        - Главное, чтобы это суфле кто-то не съел пока к кровососу его несем.
        - Поработаю немного. Все равно больше не усну.
        - Н-н-нет.
        Он кинул взгляд на бумажку и с ходу зачитал:
        Перед глазами висела системка:
        Саша сжал кулаки и встал на ноги. Его взгляд заскользил по округе, стараясь запечатлеть в памяти как можно больше. Те же соседние вершины, те же облака под ногами, тот же снег и холод, но под светом звезд и чертовски яркой луны приобрели совершенно другой вид. Взгляд бегал с одной детали на другую, словно пытался впитать все, до чего мог дотянуться.
        Рома перевел взгляд на профессора до этого молчаливо наблюдавшего за разносом команды. Тот странно вздрогнул, а Рома начал спокойно перечислять последние новости.
        Проф обернулся и обнаружил того самого НПС, который бросал ему вызов, в очень странном положении. Тот, словно заклинивший механизм наклонялся вперед, открывал рот, но тут же откатывался в движении на несколько секунд назад и снова начинал движение вперед.
        - После этого поднимай ранги на ветку благословений. Будем думать как тебе лечение поднять…
        - Ты еще не видел, на чем они играют! - начал закипать Роман. - Точно ничего сказать не хочешь?
        - Хватит пудрить нам мозги! - хлопнул по столу Рома. - Этот бардак ваших рук дело?
        Золотых монет: 3
        - Красава старикан! Каждому разрабу - ПК на Аlt-линуксе!
        - В горы? Посреди ночи?
        - Мне нужно телепортироваться по этим координатам. - Саша открыл менюшку и показал координаты места.
        Сила ваших исцеляющих заклинаний +12 %
        - Я вас там ни разу не видел!
        - Следите за мыслью! - скомандовал он и начал загибать пальцы после каждого тезиса, повторяя его как для студентов по два раза в сжатой форме. - Во первых! При диагностике боли в груди, мы должны учитывать где мы находимся. Поликлиника, медицинский кабинет завода или на улице. Первое - смотри где ты! Во - вторых! Боль боли рознь! Пациент должен описать боль самостоятельно и без подсказок! Давит, колет или жмет? Это имеет огромное значение! Второе - пациент сам описывает боль…
        Саша ошалело уставился на содержимое инвентаря и вдруг просиял.
        - Саш, - слишком спокойно начинает Роман и откладывает в сторону список. - Мы кажется с тобой говорили об этом?
        - Все! Времени в обрез - по коням!
        Вы открыли вторую ипостась места «Седьмое небо»
        Саша начал выставлять метки с координатами на карту и обнаружил, что квесты локализуются небольшими группами. К примеру, в приграничном селе «Серебряный ручей» боевых квестов, дающих ауры - 8, у разных персонажей. Но в округе больше таких квестов нет.
        - …Ночью!
        - Представляете? Ужас! - Роман всплеснул руками, поддерживая театральную наигранность. - А еще говорят, что кто-то взорвал Диогеновый погреба с вином. Еще у гномов странные события. У них бронетелеги на главной площади стоят. Толпы гномов бегают по столице и бьют всех, у кого обнаружат соленые огурцы. Какой-то идиот нарисовал на стене в главной пещере огромный корабль и подписал «Аврора». Над входом в «Зал предков» написано «Зимний дворец». Слышали?
        - Да, а откуда…
        - Слушай, у меня вот тут есть клык «Кровавой гадюки», вот тут еще бронь кожаная. Там правда две заплатки, но качество хорошее, и вот еще ингредиентов немного под алхимию, и еще вот… - Саша продолжал выкладывать скопившееся в инвентаре, пока он не оказался девственно пуст.
        - Имеет смысл прыгать телепортом и брать квесты пачками. Выполнять и снова телепортом к другой группе квестов. Вроде бы может получится, только… - Саша открыл инвентарь и взглянул на количество оставшихся денег. - Только где взять денег на такое количество телепортов?
        - И как ты это видишь в процессе турнира? У нас по два боя в день будет! А у тебя перка откатывается раз в сутки! И как только ты покажешь эту перку, будь уверен, в следующем бою противники притащат божественный артефакт, которому плевать на твою перку! А если его не будет, то первой мишенью для любой команды станешь ты!
        - Так. Что у вас?
        - Да.
        - И вы ничего нам не хотите рассказать? - с прищуром спросил Рома. - Даже про пьяный хор в лесу эльфов?
        - Так, это… у ворот сидел. За рюмашку благословения кидал…
        Глаз Ромы начинает предательски подергиваться, выдавая крайнюю степень раздражения.
        Вы - умерли!
        Саша разочарованно вздохнул и затянул пояс.
        Саша не стал читать сообщение и отмахнулся. Помимо предыдущего пейзажа с проплывающими под ногами стайками облаков, над ним было звездное небо. Но не обычное. Там было столько звезд, что казалось небо светится и мигает всеми цветами радуги. Звезд было слишком много. И как вишенка на торте, над всем этим чудом возвышалась полная луна. Открывшийся вид был очень похож на тот, что он видел во снах, но столько звезд он никогда не видел.
        - Так! Вы двое! Сева - готовишь торт и несешь его учителю. Получаешь стелс «Тень» и находишь меня. Времени тебе неделя. Все. Саша. Ты за неделю должен родить сорок аур. Мне без разницы как ты будешь делать такую тучу квестов. Сделай и все. А ты… - тут он останавливает взгляд на старичке. - Не дай бог ты опять что-то учудишь! Ты сдаешь экзамены на ранг благословения и находишь меня. Всем все понятно?
        - Разрабов на мыло!
        - М-м-м?
        - Че у нас? Гриша перку «Несокрушимый» взял, правда не с первого раза. Ему еще и «Неваляшку» впаяли.
        - Негатор магии хорошо, пусть и на несколько секунд…
        - То есть, вы отказываетесь отвечать?
        - Жалею или нет - дело десятое. Чем-то надо платить за квартиру, еду на что-то покупать, интернет, счета… Да много еще чего.
        Внимание!
        Глава 6
        «Маленькая осада»
        ЛОКАЦИЯ «ДЕРЕВНЯ „СЕРЕБРЯНЫЙ РУЧЕЙ“»
        Александр и профессор неспешно шагали по извилистой тропинке в хвойном лесу и потихоньку переговаривались. Кроме редкой дроби дятла и шелеста крон деревьев, ничего не нарушало тишины. И это настраивало на какой-то меланхоличный лад.
        ЛОКАЦИЯ «ДЕРЕВНЯ „СЕРЕБРЯНЫЙ РУЧЕЙ“»

* * *

* * *
        ЛОКАЦИЯ «ГОРОД ГРЕДИНБУРГ. ТАВЕРНА „БАРАНИЙ РОГ“»
        - Паршиво, - сплюнул староста. - Придется драться вслепую.
        - Ага, - кивнул Александр. - Смотрите. Молодняк выдвигается вперед. Сейчас на штурм пойдут, наверное.
        Владимир опрокинул в себя рюмку и огромными шарами уставился на старичка.
        25 золотых/аура «Прикрытая спина» +4 % к защите от удара в спину.
        - И часто приходят? - уточнил Проф.
        - Я! - обрывает его профессор. - Я тебя и твоих мужиков в любом случае с того света вытащу. Я целитель не из последних.
        - Много набил он там дикарей?
        - Маунт - это конечно хорошо, тем более, что он быстрый. Но надо понимать, что начинать надо было с какой-нибудь лошади, так сказать, пообвыкнуться.
        В углу зала, за небольшим столиком сидела парочка друзей. На столе стояла нехитрая, но довольно ароматная закуска. Тут был отварной картофель, в сливочном маслице и посыпанный укропом, и квашеная капуста с вкраплениями красной клюквы, небольшое блюдце с тонко нарезанным соленым салом. Красота! И на над всем этим великолепием возвышалась словно дозорная башня, двухлитровая запотевшая бутылка.
        - Да, я там… - Профессор задумчиво погладил синяк под правым глазом.
        - А они на свет стрелять не начнут? - задумчиво поинтересовался Александр.
        Тот сбледнул от вида горы в три метра из нашинкованных тел, крови и двух улыбающихся игроков. Профа и Саши, перемазанного в крови.
        - Мы пришли, кстати!
        - Еще раз десять, не меньше!
        - Там тысячи дикарей жаждут вашей крови, - сквозь зубы цедит Александр, упираясь в тело вождя ногой и выдергивая алебарду. - А вы тут решили в дуэли поиграть? Свет - дальний! Бей все, что может дотянуться до края частокола!
        - Стрелять? Из чего? Они луки не используют. Только копья кидают. Да и от такого света им глаза слепить будет. Это мы щурились а им то совсем тяжко будет. - Староста еще раз выглянул из-за частокола и хмыкнув произнес: - Откатываются. Сейчас стемнеет и пойдут настоящие воины.
        Вождь пристроился к жердине и скомандовал одному из воинов взять второй конец. Он собирался участвовать в штурме лично.
        - Саш, тут дело не хитрое. Стены у селения есть. Знай себе стой, да отбивай голозадых индейцев…
        - А, простите, это дальний был. - Проф сильно жмурится и снова открывает глаза. Свет становится намного слабее.
        - Какого черта дикари с таким упорством штурмуют вашу деревню? Что им тут надо? Руда? Еда? - профессор захрустел луком и добавил: - Они не похожи на военных фанатиков. Слишком организованно все, слишком четко, не смотря на их безобразный вид. Они целенаправленно, раз за разом пытаются сюда пробиться и, поверьте, рано или поздно они сметут вас.
        - Странно, - Александр заглянул в карту и нахмурился. - На месте тех скал должно быть то самое село.
        Ухмылка тут же сползла с лица старосты, и он по-другому взглянул на старичка.
        Не успели они подойти к крыльцу, как из дверей показался широкоплечий мужчина.
        Свет ослабевает и он видит того самого противника с которым бился так давно. Вождь расправляет плечи, перехватывает клинки и на его лице появляется безумная улыбка. Он жадно вдыхает воздух носом и произносит с акцентом:
        - Смотри! Вон там! Что это? - Саша указал на огромный столб с горизонтальной перекладиной, который подняли толпа дикарей. От столба отходило четыре веревки, которые удерживали его. С перекладины свисали бусы из черепов, костей, каких-то ленточек и непонятных коряг.
        - Так я как бы…
        Досталось и двум пришлым воинам. Если Александр повертел в руках луковицу и опасливо понюхал кусок сыра, то Проф не теряя времени, уселся где стоял, достал чистую тряпицу и расстелил перед собой, организовывая импровизированный стол. Луковица, нарезанная четвертинками, хлеб ровными ломтями, сыр аккуратными кубиками и конечно же запотевшая бутылка с прозрачной жидкостью.
        - Да, - кивнул старик. - Чистая алхимия и никакой магии.
        - Ты чего там натворил?
        - … А там же не побегаешь! Два метра ширины и все. Вот он и встал, значит справа от ворот и как заведенный до самого рассвета. Вскинет свою железку - отпустит, вскинет опустит…
        Ездовое животное «Быстроногая ящерица».
        - Ты в ней дырку протер что ли?
        - Проф, тебе мало было разговора с Ромой? - вздохнул Саша, глядя как старик начисляет себе в деревянную стопку. - Ты хотя бы денек можешь не пить?
        - Ездовые лошади тоже стоят немало! - усмехнулся Саша.
        Александр смотрит на старосту, а тот, проникшись эффектом от зелья, задумчиво чешет щетину на щеке.
        - Не туда нас понесло. Мы не для этого пришли сюда. Нам, по большому счету, плевать чем вы тут занимаетесь. Нас интересуют ящерицы, немного золотых монет и хорошие рекомендации от тебя за выполненную работу. - Проф поднял рюмку и кивнул старосте. - Третий тост, по традиции, не чокаясь.
        - Теперь ждать будем. Пока ночь не наступит - они и шага не сделают. - Староста осмотрел мужиков и громко скомандовал: - Вольно! Сивый! Тащи ужин!
        Опрокинув в себя третью, Проф закусил и начал собирать импровизированный стол, объясняя на ходу:
        - Ага, она самая. Я ее пол литра на грудь вчера принял и в бордель к «Тете Мо» пошел.
        - Уверен. Ограничений на квест нет. Специально узнавал.
        - Мой вождь, а как же племя? Без тебя мы…
        - Да ну тебя! Я же хотел как лучше!
        - Мы с миром. Слышали вы неплохо платите наемным воинам и вас донимают набегами какие-то дикари. Вот и решили зайти, узнать. Может нас внаем возьмете?
        Часть доспехов и оружия дикарей.
        - Ты нужен трезвым, чтобы следить за…
        Проф кивнул и опрокинул в себя рюмку.
        Условия квеста «Защита селения» изменены!
        Володя молча сплюнул и снова начислил из бутылки по рюмкам.
        - Четыре и по рукам! - хмыкнул староста.
        - Я чую запах твой!
        - Что?
        - Они бьют магией? - поинтересовался профессор.
        - Смотри по мане не просядь, - вздыхает Саша.
        - Часто. Бывает, успевает подмога, а бывает и совсем туго приходится. - Староста еще раз оглядел странных пришельцев и произнес: - Я думаю, нам бы пригодились такие воины как вы.
        Над стеной прозвучала команда «Бей!» и тут же послышались щелчки выстрелов арбалетов. Среди дикарей начались первые потери. Убитые противники падали, а те, что были ранены - отходили назад. Толпа неопытных воинов выдержала три залпа арбалетов, а затем ответила бросками небольших метательных копий. Не смотря на приличное расстояние и сгущающиеся сумерки, дикари метали достаточно метко. Несколько воткнулись в деревянный частокол совсем рядом с Александром, что заставило его последовать примеру бывалых мужиков и пригнуться.
        - А почему не телепортом? Быстрее же будет?
        - А где найти этих дикарей на ящерицах?
        Внимание!
        Саша закинул половину разрубленного тела в телегу и скомандовал: - Хорош! А то по дороге растеряем.
        - Внутрь, - кивнул Александр. - Задохнутся они к черту.
        Ослепленные воины в смятении. Кто-то бросился наутек, кто-то упал на колени, но самые опытные вжались в стены. Их не испугал свет, но они услышали щелчки арбалетов.
        - Какое такое дело?
        Послышалась возня, после которой с вышки послышался крик:
        - А я что? Ты бафнул, а я как рубил так и рублю. У меня с алебардой вариантов не сильно много для удара. Да и развернуться там особо негде. Так и рубил сверху. Только алебарда как нож в масло входила. Куда там аккуратнее то?
        - Саш, а ты аккуратнее не мог? - спросил старичок, пнув отрубленную руку.
        - Я не понимаю о чем ты, - хмурясь произносит староста. Он складывает недоеденный сыр и хлеб, собираясь уходить.
        - Уберите дальний! Это мой бой!
        - О! Гляди! А это что? Шахта и плавильный цех у них? - проф указал на огромную каменную печь с гигантскими мехами и вход в пещеру, который уходил куда-то вглубь скал. - Ты кстати заметил, что внешняя стена у них одна? Это что-то вроде закрытой со всех сторон скалами крепости получается. Удобно, между прочим! Кто на скалы полезет?
        Староста замирает, словно громом пораженный. Затем он медленно поворачивается и тихо произносит:
        - Так вот. В чем смысл! Дело в том, что благословение девятого ранга штука не всегда положительная.
        У основания этой огромной кучи стоял Проф и Александр. Со стены на них орал староста:
        - Пять! - подал голос Саша.
        - Закончил я свое дело, думаю все! А он, - профессор взглядом указал в район пояса. - А ему хоть бы хны! Ну, я не будь дураком - еще раз и еще…
        Внимание!
        - У нас? - мужчина снова оглядел воинов, но уже с усмешкой. - Ящерицу можно, только сначала надо сбить с нее наездника - дикаря, а потом, еще ее поймать.
        - Проф! Что это? - щурясь от яркого света поинтересовался Александр.
        - Как с чего? Вон, рельсы выходят, вон печь для плавки, а вон отработанный шлак горой лежит. Обычная шахта. Шабашил я в одной…
        - Хорошо, но ящериц будет не две, а четыре! - тут же вставил старичок.
        Друзья отправились к загадочной стене и чем ближе подходили, тем сильнее росла уверенность в постоянных боевых столкновениях. Во-первых, сама стена была в нескольких местах подпалена. Во-вторых - бревна носили следы зарубок разной степени давности.
        - Может там проход в шахте есть?
        - До того, как король отправил нас сюда, здесь прошлась государственная армия. Мы обнаружили здесь только жертвенный камень и несколько кривых статуй. Думаю у них тут было священное место или что-то вроде того. Сейчас дикари приходят на эти земли с территории королевства Ридакт. Тамошний король всячески игнорирует их присутствие на своих землях, а те и рады, но там они себя ведут смирно, в набеги ходят к нам. - Староста взглянул на небо и со вздохом произнес: - Почти стемнело. Ты бы налил, старик своего зелья…
        - Кто тебе рассказал? - нахмурился профессор.
        Шаг к противнику, еще один и тут…
        - Проф, ну какого черта? - одернул в очередной раз его Александр, от странных прямоугольных рамок с мелкой сеткой. - Пошли уже!
        - Он! Это точно он! Я оставил на его шее след! И его глаза… - мужчина вскинул руку, указывая на старосту деревни, который что-то высматривал в ночной тьме. - Его глаза бегают! Он ищет! Он не забыл!
        - Нет, но… - профессор оглянулся и принялся полушепотом рассказывать: - Взял я значит себе одну особу, программной внутренности, в комнату пошел. Все как положено, все красиво, и вот когда до самого процесса дошло и начались странности.
        - Если ты назовешь хоть одну причину, почему я не должен этого делать, - тут он взял рюмку в руку кивнул Александру и произнес: - Я не буду наливать вторую.
        - Это тебе легко говорить! Тут еще сотни две воинов надо! Тебе нож под ребра, а через час ты в храме, а я вот одноразовый! Кто меня с того света вытаскивать будет? А мужиков моих?..
        - Я мертв, Сашенька! - с усмешкой произносит Проф и одним глотком выпивает полную рюмку. - О чем это я? Ах, да! Так вот. С точки зрения этих дикарей - все в порядке. Священное капище - дело такое. А вот с точки зрения короля и вообще королевства - очень сомнительно, что один железный рудник, пусть даже тут руда наивысшего качества, окупает набеги каждое полнолуние.
        - Да, видимо тут регулярные посиделки с мечами и копьями.
        - Так они и не бились толком, так пугали, да царапались.
        Спрятавшись за оструганными бревнами, он обнаружил довольно яркий свет. Обернувшись на источник, он увидел профессора, который сидел на полу, прислонившись спиной к стене частокола. Он достал из инвентаря светящуюся бутылку и, как следует ее встряхнув, усилил свечение. Это вызвало гомон среди мужиков.
        Первыми в атаку бегут молодые воины. Они должны установить бревна с засечками так, чтобы по ним можно было взбежать на стену. За ними бегут пары опытных воинов с жердями. Один держится за передний конец, готовый взбежать по стене вертикально, а второй толкает жердь, чтоб первый по инерции взлетел наверх. Третьей волной бегут уже опытные воины, которые взбегают вверх по бревнам.
        Он перевел взгляд на старосту, который с ухмылкой посматривал на профессора. Старик, накрывший стол прямо на полу и употребляющий чистый спирт как воду, был действительно зрелищем не однозначным.
        Мужики переглянулись и опустили арбалеты.
        Раскрашенное белыми и красными красками тело седого мужчины было рельефным и поджарым. Он смотрел на деревянную стену и с усмешкой бормотал себе под нос:
        - Нет, я продлил.
        Профессор достает деревянную стопку и наливает туда ровно половину. После этого, он опрокидывает внутрь стопку и занюхивает рукавом. С виду ничего не происходит, но когда он открывает глаза, то из них вырывается белый холодный свет. От света из глаз, перед профессором появляется освещенное пятно. Он переводит взгляд со Старосты на Сашу. Те щурятся от яркости света.
        Александр тем временем с прищуром оглядел кучу и вздохнул:
        Владимир потихоньку наматывал вилкой капусту и слушал профессора, который в красках описывал свой недельный запой.
        - Много, Володя, очень много.
        - Понятно, почему на твой артефакт не подействовала магия шаманов.
        - Я тоже уже сомневаюсь. Да и воинов, которые будут его оборонять не видно. Надеюсь, это будут не те бедолаги, что нас встретили? В любом случае, за спрос денег не берут. Посмотрим, что скажет староста. - Саша потянул на себя калитку которая рычагом зацепила небольшой колокольчик. Тот издал мелодичный звон, обозначая приход гостей.
        Саша открыл было рот, чтобы что-то сказать, но взгляд Профа его остановил.
        - Это алхимия? - недоверчиво спросил староста. Он периодически выглядывал через стену, поглядывая за действиями противника.
        - Весело тут мужики живут, - хмыкнул Саша рассматривая стены.
        - Лучше для кого? - не унимался его друг.
        Проф и Александр вытерли руки об остатки набдренной повязки дикарей и уселись в телегу.
        - Время закончилось? - не выдержал Володя.
        Условия задания «Защита селения» изменены!
        - За преступление! - провозгласил тост профессор.
        - Ящериц отдай! - крикнул Проф.
        - С чем пришли? - спросил один из трех мужиков, которые встретили их взведенными арбалетами.
        - Что-то мне уже не кажется, что это была хорошая идея. - признался Саша смотря на речку из факелов, которая тянулась к селению из-за горизонта.
        - Понимаешь, я на него столько усилений на рубящий удар, на силу и еще черт-те-что навешивал, что получилось то, что получилось. Я же особо не разбирался. Вешал все, что можно было повесить на Сашу. Я же тебе рассказывал, у него иммунитет ко всему божественному. Но это только половина дела. Саша же историческим фехтованием увлекается. У него удар поставленный!
        Владимир загадочно улыбнулся и с ехидной улыбкой поинтересовался:
        Взгляд его теперь был подозрительным. Правая рука потянулась куда-то за спину.
        Саша и Проф переглянулись.
        Если ни один ополченец не погибнет, то каждый участвующий получит по дополнительной «Быстроногой ящерице».
        - А что тогда? Ты ее до смерти что ли затр…
        - Вроде бы нет.
        - Убери эту гадость от меня! - отмахнулся от фотографии друг и буркнул, наливая еще по одной. - Я вот из-за таких вот сцен и занимаюсь социалкой! Ладно ты привычный, а Саша твой? Его кишки не пугают?
        - По рукам! - ухмыляется профессор и жмет руку старосте. - Неси тару, твоим воинам надо немного выпить…
        - Воины нынче лишними точно не будут. - кивнул один из них и махнул рукой в глубь села. - Старосту найдите. Он с пришлыми найм ведет. Он в самом большом доме живет, не ошибетесь.
        - Ты достаточно умен и осторожен, чтобы уберечь наше племя от гибели. Я уверен в тебе, сын. - Вождь посмотрел на стену и заметил знакомое лицо. Его вид заставил лицо исказиться в злобной гримассе. - Он тут!
        Саша кивнул и потащил за собой профессора, который вращал головой и постоянно останавливался, чтобы что-то разглядеть.
        - Сейчас молодняк копья покидает, и будет волна из опытных воинов. Надо будет каждому из наших будет раздать твоего зелья, чтобы вслепую не бились.
        Саша тоже поднялся на ноги и обнаружил, что черный дым еще больше усилился, а первая волна дикарей откатилась, как только прозвучал сигнал рога. Теперь они рубили деревья у дальней рощи, а остальные собрались небольшими группами.
        Внимание!
        - Эти «голозадые индейцы» с двадцати шагов попадут вам в глаз метательным копьем. - С ухмылкой заметил староста. - Не стоит их недооценивать.
        Профессор кивнул, а Саша с досадой произнес:
        - …Алебардист хренов! Вот нарубили дикарей - сами теперь это мясо разгребайте!
        - Что скажешь, Проф? - Саша взглянул на старичка. Тот, пока он читал условия и награду за квест, достал бутылку и наливал в рюмку. Вопрос застал его с открытым ртом, в который он уже хотел залить рюмку.
        - Он здесь! Он меня ждет! Командуй зов! Не стоить томить врага ожиданием…
        - Не начинай! Я уже наслушался от него за ту дуэль! Все стоят как олухи, на дуэль смотрят! А то, что враг на стены лезет - всем пофиг! - Начал возмущаться Саша.
        Староста молча хмыкнул, и сложил руки на груди. После нескольких секунд молчания он спросил:
        В дальнем конце пустыря виднелась огромная стена частокола, которая растянулась между двумя скалами.
        - Не лезь в это дело старик!
        - Знак шаманов! - послышался крик дозорного, с вышки. - Шаманы тут!
        - А какого черта ты тогда мне все это рассказываешь? Просто так? Попугать решил?
        Профессор усмехнулся и налил третью рюмку.
        Короткая пробежка, разгон и вот уже первые воины у самой стены, готовые взметнуться вверх или прислонить бревна, но тут из-за стены появляется свет. Много яркого белого холодного света. Он слепит так, что из глаз слезы ручьем льются.
        Провизия на неделю от благодарных жителей.
        Проф оторвал взгляд от системки и перевел его на задумчивого Сашу.
        - Не особо, но думаю собрать все перки, которые снимают дебафы в один макрос, чтобы не возиться.
        - В принципе верно, банально вонь стоять будет несусветная! А куда тут запах тянет, если ворота и стена одна?
        - А как они на стены то забираются? Тут высота метров пять, не меньше! - поинтересовался Саша.
        - Ну да, не подумал.
        - Смотри-ка! Какая скала торчит! - Проф указал на несколько остроконечных скал, которые возвышались над деревьями впереди.
        Тем же вечером.
        - Б-р-р-р! - Передернул плечами Владимир и опрокинул еще одну рюмку. - Ты кстати, собираешься рассказывать кто тебе фингал поставил?
        - Я понял, что не то что-то когда паленым запахло! Кто же знал, что она не от страсти орет «Я вся горю! Горю!»? - Проф отвел взгляд и тихо добавил: - Вот и сгорела она, в общем!
        - Он ждет меня, сын! Он помнит!
        Владимир начислил из бутылки по рюмкам и поднял тост.
        - Тактика трех волн. До темноты будет пробный штурм. Они пустят неопытных молодых воинов. - Кивнул староста, проверив ремни на броне. - Те даже нападать толком не будут. Так, бросят по копью и отойдут назад. В крайнем случае - сунется на стены парочка, не более.
        У самой стены он открыл глаза и сам, как неоднократно учил своего сына, выставил вперед ногу. Шаг, еще и еще, кувырок и он на стене. Непонятный свет слепит, он ничего не видит, но начинает танец с клинками, на ощупь, не видя никого и ничего. Клинки попадают во что-то мягкое, еще и еще.
        - Лечение я не прокачал, а вот благословение поднял до 9-ого. Есть у меня один интересный макрос. Как раз под тебя, без божественной привязки!
        Старичок и пилигрим принялись закидывать фрагменты тел в телегу, продолжая поддерживать разговор, словно грузили они картошку, а не порубленные тела людей.
        - Спорно. Если стену прорвут - сматываться некуда.
        Пока Саша с профессором препирались, дикари приготовили бревна, сделали на них зарубки и уложили на землю.
        - Надо будет тебе хотя бы банки с маной подкинуть.
        - Слушаю, - сурово произнес он.
        - Ну, Володь, понимаешь… Помнишь физику в школе? Два тела, трение, повышение температуры… - профессор вжал голову в плечи и взглянул на Владимира взглядом побитой собаки.
        - А то что? - хмыкает в ответ он. - Если я сосредоточу всю свою магию на себе - смогу одним пальцем проломить тебе череп. И если мы сейчас уйдем отсюда - то эти дикари просто завалят вас трупами, какими бы прекрасными воинами не были твои бойцы.
        С дальнего конца стены сорвался один мужик и убежал на склад, откуда вернулся с увесистым мешком. Из него он вытаскивал по луковице, куску сыра и четвертине каравая и выдавал каждому воину. Раз за разом он мотался на склад и обратно, пока каждый не был обеспечен провизией.
        - Одна очень интересная настойка на светлячках. - Произнес старик. - Вполне жизнеспособная осветительная жидкость, между прочим.
        - Не пытайтесь морализировать Сашенька. Я могу выполнять все функции саппорта и в пьяном виде, как бы даже лучше, чем в трезвом. - Проф пробежался взглядом по расстеленной скатерти и вздохнул. - Надо было с собой мясца взять какого-нибудь.
        - Ящерица под Гришей сдохнет! - зашипел на него профессор.
        Сашу тем временем окутало небольшое свечение, которое сначала приобрело желтый оттенок, а затем угасло, оставив на поверхности одежды и кожи желтый металлический отблеск.
        - Они используют шесты и бревна с зарубками. Ни разу не видел у них лестниц. Они просто один за другим взбегают по этим бревнам на стену или с шестом запрыгивают. А как залезут - тут же начинают вертеться как ужаленные. - Староста погладил шрам на шее, явно что-то вспомнив. - Да, в скорости они не уступят темным эльфам. Только оружие у них - дрянь, и доспехи не в почете.
        - Видел как они корячились, когда трупы грузили?
        - Так бы и сказал, что со мной хочешь, - усмехнулся Саша. - А то как интеллигент.
        - Тем хуже для них! - пожал плечами профессор. - Понимаешь, дело в том, что вы постоянно пытаетесь куда-то бежать от самих себя. То в игры, то к любовнице, то еще куда-то. А я никуда не бегу. Я честно сам себе признаюсь. Да, я алкоголик, и я с этим согласен жить. Мне оно, Сашенька, не мешает, а местами неплохо помогает. И вообще! Меня мучает совершенно другой вопрос.
        Саша молча сверился с картой и кивнул:
        - Похоже на какой-то тотем… Или…
        - Не суть. Я в любом случае внакладе не останусь. Мое дело маленькое - стой, да нахрен всех посылай, а кого не нахрен того в задницу.
        - Ндя. - профессор пожевал губами и резюмировал: - И у 9 ранга благословения есть свои недостатки. И вообще! Он не стал бы снова менять условия квеста, если бы ты ему дуэль не испоганил!
        - Она самая. Только это больше на форпост какой-то похоже.
        - Сейчас бы лук какой-нибудь. Пусть самый простой! Можно было бы парочку снять.
        Вам предложен квест «Оборона селения».
        Проф и Саша переглянулись.
        - Эти дикари отлично видят в темноте, а их шаманы умеют красть силу огня. Когда у того столба появится дым - во всех окрестностях погаснет огонь. И сколько не мучайся - не разведешь. Даже огненные заклинания теряют свою силу.
        - Не велика потеря. Как только эти оборванцы займут частокол - мы уйдем вглубь шахты и завалим проход. Не впервой. Утром придет отряд пограничной стражи и сметет их, как сметал всегда. Мы освободим проход, восстановим дома и будем жить, как жили раньше, а вот вас объявят во всем Священном королевстве как прохвостов и дезертиров. Это я могу устроить, не сомневайтесь. Попробуйте потом отмыться от такого.
        - И кто же вы такие? - еще раз спросил староста.
        - Ты сжег НПС проститутку силой трения? - переспросил Володя.
        Тут он оторвал взгляд, от готовящейся первой волны и взглянул на профессора.
        - Дикарей нарубил, говорю.
        - А в рюмку тебе не плюнуть? - начал еще сильнее распаляться староста. - Пока вы за собой эту кучу не уберете - шиш вам, а не ящериц! Понятно?!!
        - По квестам на ауры поеду. Я отметил квесты боевого типа на карте. Они, в основном, группами расположены. По три-четыре на локацию, но не в каждой локации они есть. Придется поездить, ящерица кстати будет.
        Пройдя еще пару поворотов, они обнаружили огромный вырубленный пустырь. Многие пеньки, уже успели порядочно сгнить, а некоторых было не видно из-за высокой травы.
        - Почти стемнело, - вздыхает староста и произносит с грустью: - Хоть бы ночь ясная была. При свете луны магия шаманов слабее.
        - Ты уверен, что нас пустят? - спросил старичок Сашу.
        - Лучше бутылки, и не с маной, а со спиртом! - хохотнул профессор и все таки опрокинул в себя рюмку.
        - Нет. Там… За дело в общем.
        - Это в той, где ты с дуру букашек благословлял?
        Внимание!
        - Это не артефакт, а простая бутылка. Светится только жидкость и если ее принять внутрь, то… - Тут Проф уловил укоризненный взгляд и тут же пустился в объяснения: - Нет, это не просто спирт! В смысле спирт тут конечно присутствует как основной ингредиент, но дело не в этом! Вот смотрите!
        - Походу это и есть деревня «Серебряный ручей». - буркнул профессор.
        - Я знаю ты там! Я тебя чувствую! - он периодически втягивал носом воздух и произносил сквозь зубы: - Я чувствую твой запах!
        - Зато ты у нас труженик! Нарубил дров, - буркнул Проф.
        Мужики начали возводить арбалеты, а профессор и Александр наблюдали за этим. Ни один из них взять с собой стрелкового оружия не догадался.
        - Согласен, грузить сподручнее!
        - Разберусь, не маленький.
        - Вон, мужики с той стороны уже вывезли все. - Кивнул профессор в сторону телеги. - За три захода справились.
        - Слышали, что вам необходима помощь, - попытался сразу перейти к делу Александр.
        Староста умолк и обернулся. За их разговором наблюдало несколько мужиков.
        - Не сходи с ума, отец! - попытался надавить молодой парень, но вождь его не слушал. Он хохочет сжав зубы так, что вздулись скулы. Взгляд его не отпускает место, где он увидел Старосту.
        Парень сжал кулаки, но подчинился приказу. Короткий крик и пара воинов вскидывают спиленные рога какого-то животного. По округе разносится звук горна, армия дикарей приходит в движение.
        Теперь все ждали. Мужики на стенах ждали дикарей, а те ждали покрова ночи. Причем, если дикари вели себя довольно спокойно и деловито, то мужики на стенах заметно нервничали.
        - Лева, чтобы человека пополам, от макушки до задницы - это не просто поставленный удар надо! - ошалело пробормотал Владимир.
        - Понятно, - кивнул Проф и словно невзначай начал рассказывать: - А меня вот ищут все, да и Рома попросил свинтить с горизонта подальше. Квестов у меня пока нет, чтобы лечение поднять, так что я как бы…
        - Дебафы, - кивает старичок и начинает копаться в менюшках.
        - Чтобы ты в самый ответственный момент нас не прирезал, или в шахту деру не дал. - Разводит руками старичок. - Все просто. Сегодня стоим до последнего.
        - Именно разрубал! Вот, глянь! У меня тут фото есть. Мы на фоне той кучи из тел фотографировались, что за ночь набили. - Проф активировал менюшку с фотографией и развернул ее Владимиру.
        Награда:
        В этот момент, у странного столба появился небольшой черный дымок, который поднимался вертикально вверх, игнорируя порывы ветра, колыхавшего кроны деревьев. Факела, жаровни и пара костров в центре деревни затрещали, словно в предчувствии своей скорой кончины. Через несколько секунд дым усилился, а вместе с ним усилился и треск огня. Еще несколько секунд и пламя начинает гаснуть. Сначала потухли факелы, затем жаровни и последними мигнули угасающим пламенем костры.
        - Ты вообще веришь, что за этот квест могут дать маунта ценой в пятнадцать тысяч?
        - Вождь! Мать Тьма с нами, воины готовы!
        - Кстати, у меня появилась мысль о том, почему они убирают тела подальше. - Между делом произносит Саша. - Я так понимаю оно будет гнить, если так оставить. А где гниль там и мухи, и зараза всякая.
        - Проф, если мы уйдем на респ во время боя - следующая попытка будет через месяц. - Попытался настроить Саша его на серьезный лад.
        Проф снова оглянулся, словно он рассказывал великую тайну.
        - Я же говорю, повышение температуры, - Проф опрокинул в себя рюмку и выдохнув воскликнул: - Ну не видел я дым! Не видел! У нее груди пятого размера! Не до дыма мне было!
        - Хорошо! - вздохнул раскрашенный вождь. - Я пойду с ними!
        Условия: Участвуйте в обороне селения «Серебряный ручей». Селение не должно пасть до рассвета. Вы должны выжить.
        - Отец, - вздыхает молодой парень. - Это он?
        - Вот, что бывает, когда профессор увлекается! - заржал Владимир.
        Проф, чокнулся с бутылкой, выдохнул и опрокинул в себя рюмку, тут же закусив бутербродом.
        Снаружи у стены, справа от ворот, была навалена огромная кровавая куча тел. В месиве можно было разглядеть отдельные фрагменты тел, обрывки какой-то одежды и обломки оружия.
        - Сетка на форточку от комаров! - шипел пилигрим и тащил его в сторону большого дома с красной крышей.
        - Хорошо, но если хоть один из мужиков рассвета не увидит - последняя шавка в королевстве будет знать, что вы оба трепло и обманщики!
        Над долиной поднималось солнце. Оно неторопливо касалось теплыми лучами макушки деревьев, а у деревни «Серебряный ручей» уже вовсю кипела работа. Работоспособное население деревни было занято тем, что пыталось очистить частокол от ночного побоища.
        На плечо вождя из-за спины опускается алебарда, разрубая туловище почти до половины. Вождь падает и еще не понимает, что произошло, а в спину упирается чей-то сапог.
        - Проклятые шаманы! - взревел вождь, продолжая набирать скорость. Несмотря на то, что он ничего не видел, он все равно жаждал оказаться на стене. Он упорно продолжал бежать и тащить за собой воина на том конце жердины. Чтобы привести зрение хоть как-то в порядок он зажмурился.
        - Совершенно верно! - согласился Проф. - Слушай, Саш, а потом ты куда?
        Вам необходимо сохранить жизнь всех ополченцев селения.
        - Ты настойку с яйцами дракона помнишь?
        Владимир затравленно оглянулся и наклонившись к другу шепотом поинтересовался:
        - Поехали, куда деваться? - Старичок натянул вожжи погоняя лошадей.
        Староста на его слова только хмыкнул. Тем временем над окрестностями прозвучал звук горна, и с виду неорганизованная толпа пришла в движение. Первые ряды молодых дикарей сорвались в бег под звуки боя барабанов.
        - Мог бы маякнуть мы бы всем орденом на разборки завалились!
        - Пачка свитков телепорта стоит как мои отпускные.
        Тут со стороны леса показалась телега, в которую запрягли огромного ящера. На телеге покачиваясь на ухабах, восседала пара мужиков.
        - К бою! - тут же закричал староста и начал вглядываться в противников, словно что-то или кого-то там искал.
        Мужики были слабо похожи на военных. С виду обычные работяги. Грязные штаны, рубахи из мешковины с длинными рукавами, лапти и поверх всего этого кожаная броня и шлем «шишка», словно насмешка.
        - Лучше бы дров, - профессор вздохнул и нагнулся за отрубленной конечностью. - Хотя, в такой консистенции тоже есть плюсы.
        - Пришлые! Пришлые тут!
        - Которая того? - он взглядом показал вниз, а потом сжатый кулак.
        - А той-то! Саша под благословением, да с поставленным ударом рубил этих дикарей пачками. Причем там термин рубил не очень подходит. Тут лучше подойдет «Разрубал».
        - Придумал что-то? - интересуется Александр.
        - Не в прямую, а так. То уснет пару человек на ногах, то тяжко станет - невмоготу. Так, что меч держать мочи нет.
        - Это вредно для здоровья…
        - Лев Николаевич, дайте мне вашего фирменного, - произнес Саша и достал из инвентаря алебарду.
        - Да-а-а-а… некрасиво вышло.
        Староста скрылся, оставив профессора и Сашу наедине с кучей уже попахивающего месива.
        Стоявший рядом с ним молодой парень хмуро посмотрел на бормочущего под нос опытного воина и перевел взгляд на стену.
        - Прям уж разрубал? - хмыкнул Володя, закусывая картофелем.
        По началу это было похоже на реку огня, которая неумолимо приближалась к ним, но чем ближе, тем четче виднелись отдельные факелы и люди. Некоторые шли пешком, некоторые неторопливо ехали на ящерицах. Когда первые дикари подошли к селению, послышались размеренные удары барабанов.
        - А если ты напьешься и начнешь опять чудить? - не унимался Саша.
        - Не то чтобы до смерти, - Проф почесал лоб, а Володя отпрянул от старичка, словно тот сотворил что-то поистине ужасное.
        - Чей-то?
        - Мы не собираемся менять условий, хотя от добавки не откажемся. Однако, ты должен понимать, что и обмануть нас не получится. Не те мы люди, с которыми можно так. Понимаешь о чем я?
        - К черту вас, Сашенька, - спокойно произнес профессор, наблюдая реакцию старосты.
        - В любом случае, тот квест мы сдали. Правда нас заставили самих убирать всю эту кучу.
        - Очень организованные тут дикари, - заметил Проф. - Все посчитали. И когда поднять этот столб, и когда сумерки наступят, чтобы погасить огонь.
        Награда за задание «Защита селения» изменена.
        Староста еще раз взглянул через стену и уже спокойно встал.
        - Для себя конечно! - возмутился Проф. - Я же не для программы деньги платил? А меня за это между прочим еще и били!
        - За дикарей!.. Не чокаясь!
        - Религиозная подоплека - это конечно вполне оправдывает их нападения, но… - профессор налил вторую рюмку, снова чокнулся с бутылкой и хотел уже выпить, но в последний момент остановился и взглянул на Сашу. - Не придумал почему я не должен пить?
        Спустя несколько минут послышался скрип и кусок стены приподнялся вверх, ровно на уровень человеческого роста. Двое пришельцев не стали ждать приглашения и вошли внутрь.
        - Их тут несколько тысяч, - вздохнул профессор. - Теперь я понял за что тут дают эту ящерицу. Меньше сотни мужиков на стенах, против нескольких тысяч дикарей. Тут до рассвета еще дожить надо.
        - А зачем их искать? Сегодня полная луна - сами придут!
        - Саш, «Быстроногая ящерица» довольно дорогое транспортное средство. Ты уверен, что это не ошибка? - Проф заглянул в скриншот аукционного дома и зачитал вслух: - Тип - маунт. «Быстроногая ящерица» Начальная цена - пятнадцать тысяч.
        - С благословением не торопись. Как стемнеет - тогда. А пока пусть думают, что все как обычно.
        - Сева предупредил, чтобы ты опять не учудил. - Саша вздохнул и кивнул на калитку и дом, к которому они подошли. - Ты мне лучше скажи, у тебя лечение есть, чтобы меня взяло? Ты вроде ранг поднимал.
        - Дрова мы рубим сами. Вода по кадкам натаскана. Сенокос прошел. - Спокойно произнес мужчина, посматривая на пришельцев.
        - Мы странствующие воины! Ищем возможности подзаработать.
        Старый вождь расхохотался и вытащил пару бронзовых клинков.
        Но тут слышится тот самый голос:
        - Все ты понял! Зачем те деревянные рамки с мелкой сеткой? - бросает ему в спину профессор. - Вы ведь тут попутно золото моете?
        - С чего ты вообще взял, что это шахта?
        - И какие? - спросил Александр закидывая в телегу расколотый череп.
        - Ты хоть знаешь что это? - возмущался тот.
        - Дикарей, - поправил Саша.
        - И как? Тебя с пол литра не порвало там?
        - Мы свободные воины и слышали, что у вас можно раздобыть быстроногую ящерецу.
        - Стоять! Кто такие? - послышался крик с вышки.
        - И наказание! - Добавил Владимир, опрокидывая в себя рюмку.
        Александр и профессор стояли у калитки самого большого дома в округе.
        - Саша, давай рассуждать логически. Что может помешать воинам в бою под благословением 9 ранга? Только их глупость. Не лезь на рожон, а остальное предоставь мне.
        Глава 7
        Кто такие социалы?
        ЛОКАЦИЯ «ГОРОД „ГРЕДИНБУРГ“. ОБЩЕСТВЕННЫЙ САД»
        По извилистой дорожке из желтого кирпича, вертя головой во все стороны, вприпрыжку бежала девочка лет шести. Она присаживалась на корточки у цветов, нюхала их, что-то им шептала и шла дальше. Затем снова устремлялась дальше по дорожке и снова садилась у клумбы цветов.

* * *

* * *

* * *

* * *
        Нос щекочет шерсткой чистой
        Мишка, плюшевый медведь.
        Теплый, мягкий и пушистый,
        Любит рядышком сидеть.
        Он, как мама, добрый очень!
        И, как папа, сильный он!
        Он всегда любимой дочи
        Охраняет сладкий сон.
        /Мизев/

* * *

* * *
        ЛОКАЦИЯ «ГОРОД „ГРЕДИНБУРГ“. УЛИЦА МАСТЕРОВ»

* * *
        - Я так и подумала, - улыбнулась девушка.
        - Ой, а что с этим делать?
        - Да! Вот послушай!
        Девочка сначала растерялась, а потом ухватилась за закрывшие ей глаза ладони.
        - Нет, у меня не социальный.
        После очередного поворота, девочка дошла до клумбы пышных синих цветов. Она присела к ним и начала щебетать:
        - Я не помню как она выглядит! А вдруг я ее не узнаю?!!
        Сева замер когда повторял рисунок девочки на родителях. Почему-то вспомнилась мама и извещение о ее состоянии. А еще вспомнился…
        Серхио вытер скалку о засаленный фартук и взглянул на Севу, который в ступоре уставился на загадочного повара. Тот тем временем, дернул щекой и принялся замешивать тесто. Сева не растерялся и начал повторять его движения.
        - Лапы мыл? Нет? Тогда бери вон то ведро и ставь на лавку. Вот на него и садись. - Рома вздохнул и еще раз оглядел странную парочку. - А то взял моду на столе как на диване сидеть.
        - Я вижу, что ты стараешся! Я научу тебя! - Тут он схватил лоток и снова повесил его себе на шею. - Слушай внимательно! Не важно вкусная у тебя выпечка или нет. Чебуреки или жареные пельмени! Все дело в маркетинге!
        - Бывает!
        - Я? - Сева смутился и оглянулся. - Меня вообще-то друг ждет.
        - Не-а.
        - Ну а какого лешего ты мне рассказываешь теперь?
        - А мне вот интересно, - попытался сменить тему Сева пряча взгляд. - как Вы так быстро успели проскочить стартовую локацию?
        - Да, мое солнышко, - обняла ее мама.
        - Дохрена!
        - Мам? Хочешь я тебе стишок расскажу? - спросила она.
        - Сиди тут и никуда не уходи! Я завтра приду и мы еще поиграем! Хорошо?
        Оля сидела на лавочке и очень нервничала. Она то болтала ногами, то съеживалась, словно ее ругают, то вскакивала и вглядывалась в толпу.
        - Ты! Да, ты! Разве так замешивают тесто? Смотри как это надо делать, полоскун! - Серхио с еще большей ненавистью начал избивать кусок несчастного теста.
        - Так ведь вам нельзя больше четырех часов в день играть…
        - Ту самую собаку! Представляешь? Он, оказывается, умеет говорить!
        - Не стало, - нахмурилась девочка. - Пушок, а ты живой или нет?
        Квест: Вторая тень (часть 5)
        - Почему ты не рисуешь папу? - спросил Сева, не отрывая взгляда от рисунка девочки.
        - Повторяй! ПИ-РОЖ-КИ-И-И! - орет Серхио.
        - Это последовательность команд в текстовом варианте, которое потом преобразуется в фигуры с цветом, шероховатостями, ощущением плотности и прочими атрибутами. Ты вообще понимаешь о чем я?
        - Не совсем по настоящему, но увидишь…
        Сева спрятал взгляд и вздохнул.
        - Таверна «Три карася» через пол часа.
        - Ори так, чтобы он обосрался от страха! Тогда он купит и пирожки и лоток и твой левый носок! Еще раз! Вместе!
        - Это понятно, а что за девочку? - встрял в повествование Сева.
        Сева передернул плечами, а Гриша, все это время наблюдавший за обучением, выдал сакраментальную фразу:
        - Ну что? В какие мастерские попремся? - Сева открыл карту и прикинул. - Тут рядом кузнечные есть. Недалеко еще плотницкие мастерские…
        - Типа программисты что ли?
        - Где вы сейчас?
        - Вкусно, только маленькие они. - пожаловался Гриша и поднялся на ноги.
        - Она мне рассказывала, - улыбнулась девушка. - Савелий, а вы нам компанию не составите?
        Енот непонятно чего засмущался и отвел взгляд. А вот молодая девушка не стеснялась его разглядывать.
        - Сева, не буди во мне инквизитора!
        - А теперь мы будем играть в дочки-матери!
        Условия: Повторяйте за незнакомым человеком движения на протяжении 24 часов.
        - И папу?
        - Нет, он с обычным аккаунтом. Иначе играть не получится. У социальных аккаунтов уровень не растет.
        Тут Сева впал в ступор, потому, что от него это никто никогда не требовал.
        - Много, - приглаживая хохолок произнес енот.
        - А может нет? Как она меня найдет?…
        Гриша, как известно, был существом неприхотливым и кроме еды мало чем интересующимся. И как следствие, на манипуляции Серхио с окном не обратил никакого внимания. Тем более, что в руках был настоящий рогалик.
        Сева очень старался и повторял движения девочки. Даже рисунки вышли довольно похожими. Однако он замер вместе с ней, когда та рисовала лицо мамы.
        - А вы? Вы тут отдыхаете?
        - Да они же за бесплатно по сути работают! За золотишко игровое.
        - Сейчас скажи, что ты не придешь на сбор и я выкину тебя к чертовой матери из планов на УДО!
        - Ты чего? - спросил Сева, стараясь повторить каждое нервное движение девочки.
        - Смотри, Пушок! Я тебя научу! - начала с серьезным видом объяснять девочка. - Палочку бери вот так! А теперь ставим кончик вот так. Потом ведем так, проводим вот так и так. Тада-а-а-ам! У нас получилась буква А!
        Господа!
        - Еще один пирожок!
        - И че? Сразу всех силком в капсулу? - хмыкнул енот.
        Девочка снова уселась на корточки и принялась водить палочкой по земле.
        Севе, естественно ничего не оставалось, как повторять за ним.
        - Не-а - Мотнул головой енот.
        - Хорошо, что тут ингридиенты сразу на столе появляются, а то задолбались бы на рынок бегать. - бурчал Сева, не спуская взгляда с девушки за соседним столом. - Черт! Я ведь все так же делал! Почему у меня пельмень круглый, а у нее квадратный получился?
        - Во первых, девочка идет по системе реабилитации. Ты понимаешь, о чем я?
        Гриша улыбнулся, до ушей, но промолчал.
        - Этот… как его? Грединбург.
        Девочка срывается с места и несется к фонтану, расположенного в паре метров от клумбы, в центре парка. Не проходит и пары минут, как она оказывается у него. Добежав, девочка впадает в ступор и начинает оглядываться, словно что-то ищет. Она делает два круга вокруг фонтана, но так ничего не находит. В итоге, набирает пригоршню воды и убегает с ней обратно к цветам.
        - А что там написано?
        Со зловещей улыбкой, он аккуратно положил его рядом с Гришей и как только тот взял его в руки и поднес ко рту, ломанулся к окну и выпрыгнул из него, как бывалый десантник.
        - Это та самая собака, которая енот?
        После этих слов она растворилась в воздухе, а Сева устало вздохнул:
        - А еще есть?
        Нет, тесто было вполне хорошим, фарш тоже, но вот пельмени у нее получались вразнобой. Один поменьше, второй плоский, третий на шарик похож. Одним словом - лепка не была ее сильной стороной. Сева, естественно пытался за ней повторять, но даже у енота пельмени получались ровнее. И это при том, что у него «лапки».
        - Есть охота!
        - Он нормальный. Просто на людях не любит говорить.
        Время выполнения главного условия:
        - Если ты вечером явишься без стелса «Тень» - пеняй на себя.
        - А разве, - попытался вставить слово Сева.
        - А вы и его с собой берите!
        - Как знал ведь кровопийца, что НПС все как на подбор то шугаются, то охрану зовут. - сплюнул енот. - Даже дети, и те шарахаются.
        - Ник у девочки какой был?
        - У меня штука перед глазами. Прямоугольная.
        - Я забыла, - нахмурилась девочка. - Как мама выглядит, забыла.
        00ч31мин20 сек
        - Понял,
        Гриша же, сделал то, что вызвало у Серхио натуральный шок. Он просто взял зеленый пирожок, сунул в рот, прожевал и банально проглотил. После этого он, словно издеваясь поинтересовался:
        Квест: Вторая тень (часть 5)
        - Ну, это… цифры? Не?
        - Вот и я о том же. Я же тебе говорю - наверху деньги считать умеют! По этому заруби себе на носу. Девочку не трожь, к социалам не лезь и если есть возможность, заканчивай со своим квестом пораньше.
        После этих слов он залез в менюшки и обнаружил следующие цифры в счетчике:
        Свободная рука девочки скользит по столу и натыкается на книжку. Кончики пальцев пробегают по мелким точкам «шрифта Браиля» и девочка начинает улыбаться.
        - Ну, так-то да…
        Оля была на нее очень похожа. Тот же нос, те же пухленькие губки и те же волосы. Перепутать, чья это была дочь было невозможно.
        - Никогда не было, или раньше был, а теперь не стало?
        Девочка почувствовала, что рядом на диван присели. Затем по волосам прошлась рука. Мама ее всегда так гладила. Но тут послышался всхлип и шмыганье носа.
        - А давай мы с тобой на выходных съездим в игровой центр и вместе зайдем в игру?
        - А вы, простите, программа? - спросила она.
        Сам енот сидит на скамейке, рядом с Гришей. Он как обычно флегматично осматривает на ребятню, которая плескается в фонтане.
        - Да! Я выбираю клиента, а не он меня! Запомни раз и навсегда! Это ты продаешь, а не он покупает! Подходишь к нему, и углом лотка под ребра! Вот так! Хрясь! - боевой пекарь, показывает как бить лотком под ребра. Севе ничего не остается как начать за ним повторять. - А вот когда он поворачивается, ты ему с ходу в лицо орешь «ПИ-РОЖ-КИ-И-И!» Понял?
        - Нет, мама должна прийти, - вздыхает она и поворачивается к Севе. - А фотографию она мне не выслала. Сказала - это дорого. А потом сказала, что ей друг купон бесплатный в Мальту подарил. И она сказала, что сама принесет фотографии…
        Ее любимое место - на кухне, на диванчике. Он вельветовый с витиеватыми узорами. Короткий ворс сиденья очень приятный на ощупь, а ощупывание рисунка - ее любимое занятие.
        - Привет! - поздоровалась девочка и поправила прядь волос.
        - Вот и я про то же. Там по началу были проблемы, но они были организаторского плана. Все понимали преимущества социальной программы в игре, но никто не хотел брать на себя расходы по этому направлению. В итоге умные головы наверху прикинули и решили банально выкупить игру с А+ погружением. Там уже давно посчитали сколько стоит содержание «Центров социальной поддержки» и сравнили с нынешними затратами.
        - А что это значит, ты понимаешь?
        - Вы новый стих выучили? - послышался мамин голос.
        Гриша сидел на чурбаке и внимательно наблюдал за Севой. Сева косил глаз и пытался повторить движения девушки слева. Девушка делала обычные пельмени, но получалось у нее это откровенно не очень.
        - Честно? - спросила девочка нахмурив брови.
        Рома приложился к высокой пивной кружке и усмехнулся от хмурящейся рожицы енота.
        - Это НПС. У них программный код так написан - быть счастливыми и жаловаться на енотов, которые повторяют их движения. - Сева пригладил торчащий хохолок на голове и залез в системки.
        Серхио залез в инвентарь и положил перед Гришей зеленый пирожок. Когда тролль взял его в руки, Серхио сделал пару шагов назад и вжал голову в плечи.
        Рома усмехнулся и взглянув на енота чему-то начал улыбаться, продолжая рассказ.
        Только сейчас, Серхио заметил тролля и с прищуром его оглядел.
        - Докажи! - с прищуром потребовала она.
        - Леша - это отец? - кивнул Сева в сторону Оли.
        - В социальном только учатся. - Пробасил Гриша. - В социальном играть нельзя.
        Она присела на траву рядом с костром и вздохнула, проводя рукой по созревшему колоску какого-то растения.
        - Нет, солнышко. Скоро у меня закончится время и я выйду из игры. И где-то через полчаса приду за тобой. Хорошо?
        Гриша, кстати, сидел не просто так. Он выполнял роль утилизатора, сгребая все что готовил друг и отправляя это в рот. То что пельмени еще варить надо, его совершенно не смущал.
        Сева проморгал момент, когда в большой зал кто-то вошел. Он заметил, что что-то не так, когда девушка обернулась, вздрогнула и быстро все сгребла в инвентарь. После этого она ломанулась на выход, как и все, кто присутствовал в зале.
        - Ну, да. У меня квест был, повторять движение другого человека. У меня с ним проблемы были. А потом я на вашу дочку наткнулся…
        - Это… - смутился Сева от такого внимания. - Здрасть! Меня зовут Савелий.
        Ладонь чувствует, как мамин бок периодически вздрагивает, тянется к плечу. Снова всхлип и снова вздрагивают плечи. Рука прикасается к лицу, но там мамины руки. Мокрые.
        - Бывает! - Сева начал закипать и не знал как еще доказать свою правоту. По это он прибегнул к самому глупому аргументу, на который вообще был способен: - Эта… Как там? Старших надо слушаться!
        Бугай с ником «Серхио Бишкекский» подошел к столу по соседству и начал выкладывать странные ингредиенты сразу из инвентаря. Мешочек с мукой, парочку яиц, еще парочку каких-то мешочков поменьше и большого вонючего слизня. Слизень попытался стечь со стола как самое настоящее желе, но Серхио ухватил его за край и швырнул обратно на стол. Затем он достал скалку и пару раз как следует по нему треснул. Бил он так, что все, что было на столе подпрыгивало.
        - Значит так. Сейчас идешь в ремесленый квартал. Там находишь комнаты с верстаками, там где крафтеры новички занимаются ерундой, и повторяешь за ними движения. Понял?
        - Ну, не вешай нос! Завтра еще поиграем! - попытался поднять настроение Сева.
        - А че так? - Сева взглянул на Рому и возмутился: - Че, социалы не люди?
        - Да ничего! Я квест на ней делаю, просто интересно же! Как так? Я же четко помню, что в игру до 14 нельзя! А еще она помнит как у мамы волосы пахнут.
        - Здаров начальник! - машет Роману енот, соскочивший с Гриши прямо на стол.
        - Я? Я тут… - он споткнулся на полуслове и неуверенно произнес: - Ну, да. Отдыхаю.
        - Вот это буду я, - бормотала она, старательно выводя палочкой подобие своего платья. - А вот эту будет мама. У нее мягкое платье и волосы пахнут желтыми колокольчиками.
        - Я тоже подумала, что он немного…
        Тут девушка нахмурилась и попыталась отмахнуться, словно от какой-то мошки.
        - Если она тут целый день, то дело в шляпе! - усмехнулся Сева и потер лапками между собой.
        - И че вам, двум кретинам, от нее надо?
        Гриша неопределенно пожал плечами и повар залез в инвентарь. Спустя несколько секунд он извлек оттуда несколько блестящих пирожков.
        Девочка сразу повесила нос и былой запал испарился.
        - То есть вы настоящий человек, просто в игру играете?
        - Ну, следующие же будут? - растерялся Сева. - Вот тогда и поиграем!
        Девочка снова начала щебетать и что-то рассказывать про маму. Она рассказывала сбивчиво, продолжая искать кого-то взглядом в толпе прохожих. Она теребила край платья, вертелась в поисках мамы, но все было тщетно. Напряжение только нарастало.
        - Давай лучше будем рисовать дом! Смотри! У каждого хорошего дома есть стены. У нас стены с цветочками. Мама говорит, что они красные, но я их трогала и они не теплые. Мама тогда смеялась и говорила, что они не живые и это обои. Вот так! Потом крыша, только я не знаю какого она должна быть цвета. А тут вот такое окошко, труба от печки… Из трубы должен идти дым. Маме не нравится как пахнет дым. Наверное потому, что она не умеет его различать. Если пахнет печка - это вкусный дым. А вот если горит мусорка - то дым не вкусный, горький. Мне он тоже не нравится. Так… Вот тут будет крыльцо… А вот тут цветочки.
        - Что? - обернулась девочка, словно до этого не замечала присутствия енота. При этом она настолько сильно разволновалась, что просто не могла находиться неподвижно. Руки, то поправляли платье, то подтягивали носочек, то поправляли волосы. Она то садилась на лавку, то вскакивала, то собиралась куда-то бежать, но тут же останавливалась.
        - Ну, дня четыре.
        День Х настал!
        - Ну, это…
        - ПИ-РОЖ-КИ! - Орет вместе с ним енот.
        В этот момент от Гриши послышался хруст. Серхио неверящим взглядом повернулся к Григорию.
        - Я енот! Тьфу! В смысле раса у меня енот! Я человек, но тут выгляжу как енот, - попытался объяснить Сева, но девочка ему не поверила.
        - Она тут учится, понимаешь?
        - Че лапы?!! Я ж не трогал еще ничего!
        - Живой я, зуб даю! - усмехнулся Сева.
        - А еще есть? - как ни в чем не бывало спросил Гриша.
        - Судя по карте там глаз уже нет. Там травма была сильная. Повезло, что выжила. Она в очереди на протезирование стоит.
        Послышался плеск и детский хохот. Из воды выбирался Гриша, неся девочку в одной руке. Они дошли до костра и тролль аккуратно поставил девочку рядом с мамой.
        Серхио размял плечи и принял немного сгорбленную позу.
        Видя это, девочка его отпустила, но не перестала воспринимать как мягкую игрушку.
        - Кого, солнышко?
        - Дохрена! - поправил Рома и продолжил пояснения: - Ты хоть представляешь какие деньги грохают на выплаты пособий, социальные программы и прочую ерунду? Это просто безумные деньги! И всех этих трат можно избежать, если взять всех ущербных и ненужных и засунуть в виртуальную реальность. Сечешь сколько можно сэкономить?
        - Лапы! - рявкает фея.
        Сева начинает вызывать Романа, но тот три раза сбрасывает, а на четвертый, он все же слышит его раздраженный голос:
        В озере возвышался огромный тролль Гриша, который с улыбкой водил рукой по водной глади. За его руку держалась Оля. Она радостно пищала и барахтала ногами, но руку огромного тролля не отпускала.
        - Я не знаю.
        Время выполнения главного условия:
        - Чертовы слизни! Этих тварей почти ничем не убьешь! На поляне блевотун их только в кислотных лужах растворить можно!
        - Типа того, только платят им меньше, а за идею еще и от государства плюшки получают по соц программе. Нет, конечно есть и недовольные. Многие на форумах били тревогу о том, что дети «выросшие в игре» - оторваны от реальности и кроме игровых ценностей в голове ничего не имеют. Администрация социального направления Мальты в ответ обвиняла людей в том, что они не дают полноту жизни людям с ограниченными возможностями и сами же их притесняют, в игре они ничем не ограничены. К тому же дети не играют, и за уровнями не гонятся. Они также учатся в школе, так же бегают и играют. В игре они находятся не более четырех часов, в капсуле проводится электростимуляция мышечных тканей, сердце получает адекватную нагрузку, а после пробуждения их обязательно кормят специализированными питательными коктейлями. При этом руководство Мальты постоянно сравнивало статистику суицидальных случаев среди детей и подростков, которые проходят социальную программу в игре и тех кто ее не проходят. Конечно, критерии были выбраны очень расплывчатые, но цифры многих впечатляли. Проходящие соцпрограмму в игре на 70 % меньше
подвержены суицидам.
        Енот повторил движение, и тоненько невнятно пропищал. Девочка засмеялась. Потом она встала и поправила платье, но и енот встал и повторил движение.
        - Ну, когда начинаешь играть ты обязан пройти стартовую локацию. Это не всегда можно успеть за один день.
        - Однажды я сделал настолько крутое тесто, что санэпидстанция не смогла узнать что внутри! Им пришлось везти болгарку, чтобы распилить его!
        - Я говорю, почему ты так себя ведешь? Нашкодила?
        - И что? У девочки социальный аккаунт. Он для особых случаев типа реабилитационных центров, домов инвалидов и прочих. На них это ограничение не распространяется.
        - Это мы и сами у нее над головой прочитали.
        - Кстати, а это мысль! Тут где-то кулинарию качают…
        - Когда хорошо - оно всегда кончается очень быстро. - грустно усмехнулся Сева. - И чем лучше, тем быстрее.
        - Сева, если хотя бы намек будет о том, что ты плохо на нее влияешь - можешь забыть о УДО, в принципе. Понял?
        - Слушай, а почему ты не в школе? И как ты вообще в городе оказалась? - попытался сменить тему Сева.
        - Гонишь? Живой конечно, - пожал плечами Сева. - Как я могу не живым быть?
        Девочка обернулась и не глядя обняла женщину, только по рукам определив собственную мать.
        Дома всегда уютно. Конечно, шум от автомобилей надоедает, но он уже какой-то привычный. Родной? Дома все всегда одинаково, поэтому в любой момент, погладив руками то, на чем она сидит или то, что есть рядом, она сразу может сказать где она и что это за предмет.
        P.s. Проф, если ты опять что-то натворил - попрошу знакомого заменить все попадающее в твои руки бухло на лимонад! Будешь по данжам ходить трезвым!
        Енот держал в руках прутик, на которую было нанизано несколько колбасок. Он держал их немного в стороне от костра, чтобы те не обгорели. Колбаски, к слову, уже порядочно подрумянились и шкворчали, исходя умопомрочительным ароматом.
        - А мы возьмем с собой Пушка? Он хороший!
        - Не думал, что это будет так тяжело.
        - Мам, ты плачешь? - произнесла она и потянулась к ней рукой.
        - Кто?
        - Понял?
        У озера, с небольшим пляжем, горел небольшой костер. На этом костре стоял огромный чан, с бурлящим мясным бульоном. У костра хозяйничала Олина мама, а напротив нее сидел Сева.
        - Еще чего! Ты меня ниже! Значит - я старше! - девочка уперла руки в бока и пригрозила Севе пальцем. - А старших надо слушаться!
        - Понял!
        - Мам, а ты пахнешь по другому.
        - А почему вы раньше с ней тут не встретились? - задал Сева давно мучающий вопрос.
        - Не, настоящая.
        - А я отправлю тебе прямо в игру. Учительница расскажет, как принимать письма в игре.
        - Ну, это… Понял я в общем. - енот снова принялся приглаживать хохолок на голове и спросил: - А че там, все совсем плохо? Ну, с глазами.
        - Да, но…
        - Ты дурной? - вздохнул Рома. - А писать и читать ее кто будет учить? Она только шрифт Браиля немного понимает. А когда зрение вернется, как она читать будет?
        - Нет. Гриша … он в интернате живет.
        - Мам, я сегодня знаешь, кого в парке встретила?
        - А папа? - спросил Сева.
        - Гриш, а у тебя тоже аккаунт социальный?
        Тут девочку обняли руки и она почувствовала как мама ее прижимает к груди. Мама гладит ее по голове и тихо шепчет на ухо:
        Серхио, скрывавшийся за стеной, пекарни, опасливо заглянул в разбитое окно. Затем еще раз и еще. В итоге, уставший чего-то ждать, бравый кулинар зашел обратно в мастерскую через то же окно. Он подошел к наблюдавшему за ним Грише и повернул его голову, заглянув в ухо. Затем он оттянул веки и посмотрел ему в глаза. Окончательно растерявшись в сомнениях, он начал поглаживать щетину и спросил:
        - А учеба тут причем?
        - Начальник, не в службу, а в дружбу. Я ж по человечески. Оно конечно мне никак, но чет на душе скребет. Она говорит как у мамы волосы пахнут, а как она выглядит не помнит. Красный с теплым путает и холодный с синим. У тебя же подвязки есть, я знаю! С тебя точно не убудет!
        Серхио затравленно оглянулся на енота, который смотрел на него с ухмылкой, и почувствовал, словно его пытаются проверить. Отмороженный повар не остался в долгу и достал из инвентаря подозрительный рогалик.
        Девочка принялась поднимать поочередно руки, ноги, крутиться на месте и корчить рожи. Маленького ребенка хватило на час веселья, но в итоге, девочка сгребла в охапку енота, в черной распашонке и начала показывать парк. Енот как мог повторял ее движения, даже шаги старался делать в том же количестве.
        Девочка быстро начала водить рукой по рисунку, стирая его, а потом объявила:
        - Сегодня вторник! - возразила она и с наигранным подозрением начала присматриваться к говорящему еноту. - Говорящих собак по-настоящему не существует! Значит ты не настоящий!
        Рома с сомнением оглядел Севу.
        - Почему это я программа? Ничего я не программа! Просто раса такая!
        - Слушай, можешь узнать за девчонку эту? - с надеждой спросил Сева. - Мне просто для интереса. Она чудная маленько, но вроде не дурочка. Соображает.
        Сева бросает тоскливый взгляд на детей и вздыхает:
        - Если ты настоящий, то должен знать, какой сегодня день!
        Девочка подхватила Севу и побежала в глубь парка. Она нашла в кустах неприметную лавочку, посадила на нее Севу и строго настрого наказала:
        - Завтра, в обед, я отправлю тебе письмо, где будет моя и папина фотография.
        - Сначала он все мои движения повторял, мы танцевали, потом я от него убегала, а потом за ним бегала, а потом мы с ним рисовали. Я нарисовала тебя и меня, только я забыла, как выглядит твое лицо. А потом я начала рисовать дом, с трубой и крыльцом, и тебя еще нарисовала и меня. Тут он спросил, почему я не рисую папу. А я папу совсем не помню. - девочка провела пальцами по оттиску мордочки на обложке и улыбнулась. - А потом мы долго спорили он настоящий или нет…
        - Почему? Ты же тоже вроде бы как в приюте?
        - В игре существует социальная программа. Она появилась как только правительство выкупило контрольный пакет акций компании разработчика. Если коротко, то вся социальная программа - это попытка сократить расходы бюджета на поддержку инвалидов, стариков, беспризорников и уголовников.
        - А сколько ты провозился с той девчонкой?
        - Счастливые, - вздыхает Гриша.
        - Квестовая, что ли? - спросил Сева провожая ее взглядом.
        - Сева, программный код - это по сути текст! Понимаешь? Нет, конечно, есть визуальное программирование, но на низшем уровне - это тот же текст из команд и цифр. А текст можно писать даже в игровом блокноте, только не удобно это жуть. По этому социалам-кодерам открывается отдельная менюшка с терминалом, стандартным кодом для всех и приблуд на вроде визуального программирования. Там они и работают, тут и зарплату получают и тут же ее тратят. Не выходя из игры. Секешь?
        - Прямо вместе? Я тебя по-настоящему увижу?
        Теперь Сева окончательно запутавшись впал в прострацию. Не придумав ничего лучше, он из ехидства начал кривляться и повторять ее движения. По началу девочка обиделась, но тут же придумала как насолить игрушке. Она начала растягивать свои щеки и всячески строить рожи. У енота тем временем на периферии зрения снова включился квестовый таймер, но не успел вор-рецидивист обрадоваться, как его сгребли в охапку и поставили перед фактом:
        Над головой девочки оказался отмечен 3-ий уровень, ник «Вяземцева Оля» и странный статус «Социальный аккаунт».
        - Э! Але!!! - воскликнул уже Сева. - Вон в календаре дата двадцать первое мая!
        - Роме звонить буду, - вздохнул енот и пригладил хохолок на голове. - Че я профессор что ли? Не знаю я, где сейчас нам добить эти два часа.
        - Ты моя умничка! Очень красивый стих!
        - В школе? Так у нас пока каникулы. Мне разрешили приходить в центр потому, что мама много работает.
        - Да, понял я! Понял! Чего на очко проверяешь? Я ж не отморозок какой, чтобы на дите лезть!!! Непонятки просто, че тут малолетка делает.
        Лба коснулись мамины губы, а ее подбородок оставил на переносице мокрый след.
        - Какой там силком! К примеру с той же слепотой. Там дело обстояло неоднозначно. Я тебе прямо сейчас могу скинуть ссылки на несколько статей о том, как люди потерявшие зрение безвозвратно, после нескольких посещений игры впадали в депрессию. Одни отказывались от социальных аккаунтов, вторые доходили и до суицидальных попыток, третьи начинали жить игрой. Психологи списывали это на восприятие и подчеркнутость своей неполноценности среди нормальных людей в реальности. Поэтому от социальной программы по зрению почти отказались. Оставили тех, кто согласен был жить в социальных центрах и практиковали программу с детьми. И там дело было не столько в гибкости детской психики, сколько в попытке создать рабочую модель для поколения выросшего в «виртуальной реальности».
        - А что было внутри того пирожка? - недоверчиво спросил Сева.
        Сегодня мы с вами собираемся в таверне «Бараний рог» в 20.00 по серверу! Явка строго обязательна! Отговорки в стиле: «Я не прочитал» не снимают с вас ответственности. Все квесты закрыть! Дела закончить!
        - Простите, я все забываю, - усмехнулась девушка. - Слишком реалистично.
        Тут Сева взглянул на Гришу и спросил:
        - Тут все сложно, - Рома пригубил напитка из кружки и пустился в воспоминания. - Дело в том, что задумка с социальными аккаунтами была довольно старой и ее уже неоднократно обмусолили в СМИ, но от нее долго воздерживались ввиду негативного отношения других игроков к таким «социалам». Тогда виртуальная реальность уже была, но именно А+ еще нет. Проблема заключалась в том, что расходы на «социальные» аккаунты ложились на обычных игроков в виде повышения стоимости абонентской платы. Ни одна компания терять игроков из-за повышения цены не хотела, ну а заниматься благотворительностью… сам понимаешь. Все это просто мусолилось, пока не появилась Мальта с ее погружением А+. Тут уже встал прямой интерес государства в социальной программе.
        - Темнеет уже, а они все не вылезают, - взволнованно произнесла девушка и взглянула в сторону озера. - Простынут ведь!
        - Смотри внимательно! Когда видишь клиента, ты подходишь к нему…
        - Не бывает!
        - А Гриша? Он тоже отдыхает?
        - Понял! - кивнул Сева и открыл рот, чтобы поблагодарить, но связь уже оборвалась.
        - А ты как, все ешь?
        - Сева, сколько по твоему у нас инвалидов? Примерно?
        - Они, - кивает в сторону детей Гриша.
        Сева вздохнул и взглянул на таймер квеста.
        - Нет, что вы! Я не проходила никаких локаций! У меня был купон на суточный доступ в игру из центра. Я отвела Олю в социальный центр, а сама с купоном перешла дорогу и в обычный игровой центр зашла. Там сразу выбрала город, где у меня дочка была. Мне сказали, что по купону получается вроде экскурсионного аккаунта. Я если честно не сильно поняла о чем речь.
        Время выполнения главного условия:
        - Вот тут желтые колокольчики. Они пахнут сладко, как мамин шампунь. А эти называются лилия. Красивые правда? Только почему-то черные, но пахнут как булочки в нашей больнице. Сладко пресладко! А вот там лежит большой камень! На нем мох растет. На ощупь как наш диван. Мама говорит, что он вильветовый, но я пока не знаю что это такое. - Вдруг девочка встала и нахмурилась, тыкая в системные сообщения в воздухе. - Ну-у-у вот! За мной мама пришла!
        - А ты думал? Есть у нас кучка чудаков. Не знаю кем они себя возомнили, но пришла им в голову идея о том, что первой ступенью к новому обществу станут именно те самые инвалиды и «Социалы». - Рома устало вздохнул и попытался объяснить. - Социалы, если вылечить их слишком дорого или просто невозможно, остаются в игре. И там им вроде бы как даже заработать можно, но они в бой и данжы не тянутся. Соответственно их пытаются учить коду. Программному коду прямо в игре. Забавно правда? Код для игры пишут прямо в игре.
        - За уголовников я в курсе, не чеши! Дети то тут причем?
        - И что он тебе сказал?
        - Так не бывает!
        - Так. По девочке, на которую ты наводку дал, - Рома открыл менюшку и начал поглядывать в нее выдавая информацию. - Девочку зовут Оля и она с социальным аккаунтом.
        Сева вздохнул кивнул.
        Солнце склонялось к закату, окрашивая горизонт красными тонами. Сумерки еще не начали скрывать очертания деревьев, но в воздухе витала прохлада летнего вечера.
        Сначала все было как обычно. Мука, яйца, сахар, соль, сода… А потом подозрительный мужчина начал замешивать тесто. Делал он это весьма экстравагантно. Если быть объективным, то Серхио банально избивал кусок несчастного теста. Сначала он бил его кулаками, затем периодически хватал за край и начинал бить об стол, выхватывал вилку и тыкал в него со всей силы и при этом замогильно ржал, но потом, он обратил внимание на Севу.
        Сева мотнул головой и уже хотел высказать все, что думает о фее инквизиторе, но сдержался.
        - Ром, тут такое дело… - Сева кашлянул, не зная, как объяснить проблему. - В общем, нам двух часов на «Тень» не хватает…
        - Сколько я вам давал время на то, чтобы закончить дела с прокачкой?
        - И тебе просто разрешили бегать по городу? А если что-нибудь случится? - Енот заметил молодую девушку в начальной одежде, которая вертела головой и что-то высматривала. Ее взгляд зацепился за девочку и она направилась к ним.
        Тут у Севы мелькнуло перед глазами системное сообщение.
        Награда: Невидимость класса «Тень». Одно оружие уровня «Раритетное» на выбор.
        В этот момент Гриша смачно рыгнул, высвобождая из нутра безумный поток пламени синего цвета, который отправил на респ Серхио, кусок стены и пару верстаков на соседней улице.
        Рома снова устало вздохнул.
        - А что такое программный код, ты знаешь?
        - Неделя, - буркнул Сева.
        - Тоже по социальной программе?
        22ч02мин11 сек
        - Сколько времени тебе было на это дано? - прорычал Роман.
        - Че? Какое поколение? - встрепенулся Сева.
        - Значек что ли?
        - А у меня нет папы!
        Теперь помимо кулаков, он периодически бил его об колено, пинал и один раз кинув на пол прыгнул на него локтем, на манер реслеров из телевизионных программ.
        - Понял как надо? Сделай тесту так, как хочешь сделать своим врагам! Только после этого твой пирожок выдержит медвежий капкан! Понял?
        - Слушай, а это. А как эти социалы кодят? Ну, в смысле пишут код. Они же в игре?
        - ПИ-РОЖ-КИ-И-И-И!
        - Да, - вздохнула она. - Авария. Нашему автомобилю очень сильно досталось. Удар пришелся на водительскую сторону, он сразу погиб. А за ним сидела Оля. У нее была тяжелая травма головы. Лицо по кусочкам собирали, но глаза спасти не удалось. Сейчас говорят неплохие импланты делают, но они очень дорогие. Стоим в очереди на установку. Врачи пока рекомендовали ее поместить сюда, чтобы центры зрительные в мозге не атрофировались. Иначе даже импланты не помогут.
        - А зачем ты их…
        - Есть охота, - вздохнул Гриша.
        Тролль на секунду впал в ступор, потом почесал лысую макушку.
        - Что, прости?
        - Так это же хорошо! Маму увидишь!
        - Да! Я про него рассказывала! - указала девочка пальцем на енота.
        Сева конечно хотел что-то сказать, но Гриша успел засунуть в рот рогалик и начать его жевать. Жевал он тщательно и с видимым удовольствием.
        Спустя несколько минут она появилась снова и енот всмотрелся в нее.
        - «Время ознакомительного погружения заканчивается через 20 минут» - Прочитала она и вздохнула. - Неужели так быстро?
        - Рома, слушай мы тут девочку в парке нашли. Она вроде живая, в смысле не программа. У нее статус над головой «Социальный аккаунт».
        - И я тебя увижу?
        - Дуреха, хоть бы горшок взяла, - вздыхает Сева, проводив взглядом девочку.
        - Обязательно увидишь!
        - Че началось, начальник! - буркнул Сева усаживаясь на перевернутое ведро.
        Выполнено!
        Время выполнения главного условия:
        - Да!
        - Это пирожки хрустели, или твои зубы? - поинтересовался Серхио, подозрительно поглядывая на тролля.
        Гриша молча пожал плечами, отчего Севу немного приподняло. Енот принялся вызывать бывшего надзирателя. Первым, что он услышал было:
        - А ты чего не взрываешься?
        Тут молодая девушка, подошедшая к немного успокоившейся Оле сзади, присела и закрыла ей глаза рукой.
        Эта улыбка снова заставила сердце застучать сильнее. Если бы у вора-рецидивиста не было шерсти, то будьте уверены, вы бы увидели, как он покраснел.
        Сева сидел на Грише и с грустью перечитывал сообщение от Ромы.
        - Так в городе, где еще?
        - Можно, только надо выйти выпить густой сок и сделать зарядку. Если все делаешь правильно, то можно вернуться в игру. Правда так можно только два раза. Больше нельзя.
        - «Оля 187\32.75»
        - Ой! - отскочила девочка в испуге. - Ты говорящий?
        - Это игра. Здесь нельзя простыть, - усмехнулся Савелий.
        - Ты за мной повторяешь? - с ехидцей поинтересовалась она. - А если так?
        Условия: Повторяйте за незнакомым человеком движения на протяжении 24 часов.
        - Двадцать первое мая две тысячи сорок восьмого (проверить дату)
        - Ну, это наверное потому, что в игре я еще голову не мыла. - хохотнула девушка и взглянула на Севу, который с улыбкой за этим наблюдал. - А это, видимо та самая собака в маске?
        - А еще есть?
        Гриша флегматично пожал плечами и повторил любимый вопрос:
        Сева же нагнал девочку и обнаружил, что та носит воду в пригоршне. Не зная как завязать разговор, он просто встал так, чтобы ей было видно и сел рядом с цветком точно так же как она.
        - Есть охота!
        - И папу!
        - Но она то тебя точно узнает! - попытался достучаться Сева до логики.
        - Чего надо?
        - Держи, - он протянул их Грише и тот сразу закинул их в рот. - Это один неудачный рецепт. Очень твердые получились. Я об них ножи точу…
        - Нет, знал бы, тебя бы не дергал. - пожал плечами Сева.
        02ч04мин27 сек
        - Мам, пойдем с нами купаться? - простучала зубами Оля. От легкого ветерка ее кожа покрылась мелкими мурашками.
        - Честно! Зуб даю! - ответил сева и ногтем щелкнул о передний зуб.
        - Рома, тут каждый второй НПС охрану зовет, а каждый третий в панике убегает! Я чего должен сделать?
        - Мне по твоему заняться нечем?
        Девочка продолжала рисовать, и постоянно что-то щебетала. То про цветы, то про бабочек. У дома снова появился рисунок девочки и мамы.
        - Чтобы нам с тобой еще нарисовать? - задумчиво произнесла она. - Когда не знаешь, что рисовать - надо рисовать свою семью или свой дом! Так говорит Ирина Олеговна, моя учительница.
        Серхио нагнулся к еноту поближе и сквозь зубы процедил:
        - Гриша, лучше молчи! - хмуро буркнул Сева и одним движением сорвал чепчик. - Откуда вообще в этой игре соски?
        - Понял!
        - Посетить центр полного погружения - дело не из дешевых, но это не главное. Дело в том, что мне приходится сейчас работать на двух работах. Раньше Леша неплохо зарабатывал и у нас было несколько кредитов, которые мы спокойно платили. А потом все резко стало очень плохо. Выплат со страховки и то, что осталось от автомобиля хватило только на похороны. Кредиты пришлось платить мне самой. В итоге, даже если удается где-то выделить денег, то на это просто не хватает времени.
        Сева даже попытался возмутиться от такого вопроса, но и это у него особо не вышло. То ли от смущения, то ли от пристального разглядывания красивой девушкой, но его хватило только:
        Пока Сева разглядывал системку, Серхио заметил, что слизняк очнулся и снова пытается стечь со стола. Он хватает слизняка за край и как следует бьет его об угол стола.
        - И дело тут было не столько в принудиловке и выкупу акций компании государством, сколько в грамотном расчете. Просто финансовый расчет и дебет с кредитом. Посчитали, прикинули и пришли к самому экономичному варианту. Итог довольно прост и прямолинеен. Все затраты окупятся через пять лет. ВСЕ! Представляешь какие деньги тратят на содержание социальных элементов?
        Оглянувшись вор-рецидивист обнаружил в дверях одного смутно знакомого мужчину. Широкие плечи, накаченные волосатые руки, торчащие скулы и огромная выдвинутая немного вперед челюсть. В довесок, на груди этого верзилы был прикреплен лоток с парой сине-зеленых пирожков.
        - А вот и не правильно! - тут же воскликнула девочка.
        - Вы мои маленькие! Вы мои хорошенькие! Почему вы повесили носики? - девочка пыталась пальцами приподнять синие цветки вверх, но те снова опускались к земле. - Вам наверное жарко да? Может вам водички принести? Я сейчас!
        - Я у учительницы завтра попрошу еще стишок!
        Сева нахмурился и хотел уже что-то сказать, но отмороженный на всю голову повар все решил за него:
        На той стороне вызова повисло молчание на несколько секунд. Сева рефлекторно втянул голову в плечи, ожидая разноса от ромы, но его голос звучал относительно спокойно:
        Послышались шаги мамы, а потом щек коснулись ее руки и теплые губы.
        Пока Сева предавался горестным раздумьям, к фонтану снова прибежала девочка. Она снова загребла воды руками и убежала по тропинке.
        - Мам, ты только не плачь! Я же ничего не разбила! Честно! Я уже три буквы знаю…
        - Кто она? - нахмурился Сева и стал ждать, когда она появится снова.
        - А что со мной может случится? - пожала плечами Оля. - Меня даже дяденьки с длинными палками и железяками не замечают, словно нет меня. Правда девочки и мальчики тоже не замечают и не играют…
        - Мама! - воскликнула она как только ощупала руки. - Это ты мама!
        - Может ты - игра, как некоторые дяди и тети.
        Она вскочила и вскинула руки, словно это было маленьким чудом. Енот повторил то же самое движение. Девочка уже приноровилась к поведению плюшевой игрушки и уже сама придумывала игры с Севой. К слову, кличку Пушок он получил за мягкую шерсть и торчащий на макушке хохолок.
        - Это фирменное блюдо! Пирожки со слизняками с поляны блевотун. Этих тварей можно запечь живьем! Тогда, они начинают шевелиться, когда откусываешь…
        - Во! Она настоящая! Должно прокатить! - ухмыльнулся Сева и отправился за ней, бросив на ходу Грише: - Жди меня здесь!
        - А как это? Я же в игре буду!
        - И это ребенок, Сева. Она тоже играть хочет и бегать. Ты сам-то с завязаными глазами много набегаешь?
        Награда: Невидимость класса «Тень». Одно оружие уровня «Раритетное» на выбор.
        - Ты о чем? - спросил Сева.
        - Обязательно возьмем…
        - Мы так последний раз отдыхали еще до смерти Леши. Сколько уже прошло? Оле шесть… значит уже три года.
        - У меня завтра каникулы закончатся. - расстроенно произнесла Оля.
        В виду того, что неприкаянному еноту осталось каких-то десять минут до окончания квеста, он не стал кобениться и повторял за соседом по верстаку.
        - Да я что? Я ничего! Мы же по делу! - вскинул руки енот
        - Оля - слепая. Там травма была и девочка в реальности совсем не видит. Даже свет. Сейчас ей готовят зрительные протезы, но чтобы центры в мозге отмирать не начали, или на слух не перестроились - надо стимуляцию проводить. Вот она тут еще на два года, как очередь до протезов дойдет. Понял?
        - Каком?
        - Надо Роме звякнуть! Он точно за социальный аккаунт знает. Я помню - до четырнадцати в игру нельзя. А тут девчонка лет 6 - 7 не больше!
        Рука скользнула вправо, и кончики пальцев коснулись маленьких туфелек куклы. Девочка подтянула к себе старую тряпичную куклу и прижала к себе.
        Гриша пожал плечами и вздохнул. Когда енот почти пропал из виду, он крикнул ему вслед:
        - Красивые, - пробасил Гриша рассматривая Севу, который был одет в белый чепчик и розовые ползунки. На ползунках был рисунок, из улыбающихся рожиц и цветов.
        «…и спросила кроха: „Пап, а что такое багоюз и что такое чит?“»
        Глава 8
        ЛОКАЦИЯ «УЩЕЛЬЕ „ТРИ ПАЛЬЦА“»
        В узком ущелье, где дай бог, если смогли бы разминуться две телеги, горел небольшой костерок. По краям костра были воткнуты пара веток с сучьями. Рядом стоял парящий кипятком котелок, а на небольшом полене сидел Роман и прихлебывал чай. Его взгляд скользнул по фигурам двух путников на ездовых ящерицах, которые появились на вершине перевала и начали спускаться по дороге, которая проходила через все ущелье.
        АРХИВ № 3855 «ГРОТ ПЕЩЕРНЫХ МЕДВЕДЕЙ»
        АРХИВ № 17231 «ПЕЩЕРА ТРУПНОГО ЧЕРВЯ»
        - Да он издевается! - возмутился старик.
        - Да! Сапоги «Священного крыса», - кивнул Рома.
        - А? Конечно слушаю. Надо дождаться Севу с Гришей. - ответил фея и налил себе еще кипятка в кружку. - Они должны быть уже тут, с минуты на минуту.
        - Сейчас только скажите, что мне не идет!
        - Артефакт хорош. Только это будет действительно странно, если вся команда будет смотреться настолько несуразно.
        Неясная тень Севы, до этого замершая между лопаток, взметнулась к голове чудовища, и со всего размаху вогнала ему в затылочную кость короткий клинок с яркой оранжевой рукояткой. Босс подземелья, до этого набиравший полную грудь воздуха для каста перки «Глас повелителя», тут же замер.
        - Есть несколько боссов, которые слишком тяжелы для нас. Туда полноценным рейдом ходят и мы их просто не затащим. Вот для этого мы и будем использовать данный меч. Паралич и максимальный ДПС по боссу, откат, передышка, снова паралич и снова максимальный ДПС. Все просто, но есть одно НО. - Савелий помассировал переносицу. - Меч должен попасть в уязвимое место. Иначе паралич не пройдет.
        - В точку. В игре нет такого артефакта, чтобы безоткатно телепортировал в пределах видимости. И заклинание с такой температурой и такой площадью - тоже нигде не найдешь. Нет таких данжей или скрытых квестов, чтобы их получить. - Рома вздохнул и с горькой улыбкой добавил: - Зато есть конструктор артефактов и отдел по работе с «Платным контентом».
        - Согласен, - кивает Сева.
        «Родство с тенью» - Ваш уровень невидимости автоматически повышается на один ранг, пока вы носите предмет.
        Крылья феи окрашиваются в огненный цвет, из кадила сплошным потоком начинает валить белоснежный дым, а глаза заволакивает желтое свечение. Утробным басом инквизитор кричит фразу-активатор макросов:
        - Так. А теперь бац, я своим артефактом по твоему щиту ударил и он у тебя песочком осыпался на землю. Понимаешь о чем я?
        Урон 590 - 680
        - И чего тогда стоим?
        - Сорок аур сверху. - коротко ответил Саша и взял чашку с чаем. Прихлебывая обжигающий чай, он принялся рассказывать: - Не стал я заморачиваться и взял в основном боевые квесты. Просто и понятно. Пришел, взял, убил, сдал, пошел дальше. К тому же боевки - кучками расположены. Бегать не надо. Вот их и брал.
        - Ну… Как бы сказать…
        Члены команды переглянулись и закивали головами.
        Тот взглянул в его описание и обнаружил следующее:
        - Да, но цифры в три раза больше обычных. О чем это говорит? - усмехнулся Роман.
        - Я все таки думал основной ДД у нас ты. Инквизитор как-никак.
        - Я бы слился с такого боя, - встревает Проф. - Шкурка выделки не стоит.
        Архив № 7621:
        - Твою ж мать! - сквозь зубы шипит Саша. - У меня в сапогах кровища хлюпает!
        - Я тоже так думал. Помнишь как мы начали с тем людомедведем? Гриша пытался танчить, я ДПС выдавал.
        - Щелк и орк с двумя топорами у тебя за спиной, щелк твоя голова на песке, а он на другом конце поля, щелк и хил руками собирает кишки с песка! Как тебе такие закидоны? - Рома опустил руку и снова попытался донести мысль: - Человек вложил все свое состояние в этот артефакт и он бы сорвал куш с главным призом, но попался на банальщине. Первая же команда использовала «Адское пекло» на арене. Команду орка просто-напросто запекли как лягушек на вертеле. С арены телепортироваться нельзя.
        Сева взглянул на вторую лапу и сложил ее в такую же дулю, которую затем направил в лицо Профу.
        - Это те самые списанные данжи, которых в игре уже нет. Система конечно эти данжи затрет, чтобы освободить системные мощности, как только мы из них выйдем, но зато дроп всех артефактов в них стопроцентный. Одно прохождение - и дело в шляпе.
        - Когда этот данж еще был общедоступным, сюда ломились толпы игроков. Данж осаждался по пол года и все ради этого чертового ободка с ушками. За всю историю Мальты, этот ободок выпал всего дважды. Первым был Рокки «Ржавый гвоздь». Еще до получения этих ушек, он постоянно мелькал в ТОПах скрытых ударов и убийств из тени. Хороший был игрок, мастер своего дела. А вот после того, как он выбил эти уши - он из этих топов уже не выходил. Поговаривают, что на самом деле его убили за его игровую деятельность, но знакомый видел заключение из морга. Он мне рассказал, что Рокки отключил систему защиты жизнедеятельности, когда А+ только появился. Не знаю для чего он это сделал, но итог закономерен. Кахексия, пневмония, обезвоживание и смерть в игре. После этого случая ограничения установили программно. Тебя просто выбросит из игры, но это было уже потом.
        Пробежавшись по пещере глазами, он обнаруживает его на спине убитого босса. Енот пытался достать из затылочной кости эпический короткий меч. Он уперся в поверженного великана задними лапами, а передними изо всех сил пытался вытащить оружие. К слову, безуспешно.
        - Тогда чего сидим? Успеем его вальнуть сегодня?
        - Но ведь это действительно читы! - выдохнул Александр. - Один этот артефакт сколько стоит? Это же настоящая имба! Если Сева подрежет всех противников - будет ничья! Либо по времени, либо перемрут на арене все! По правилам так выходит!
        Сева, с которого слетела невидимость, начинает бег по телу гиганта. Он втыкает метательный нож в его шкуру и начинает тянуть, оставляя за собой длинные резаные раны.
        - Причем тут балет? Я что сделаю, если дизайнер вещей на рогу травку курил как паровоз, на пару с кодерами из отдела разработки? Один брякнул, остальные поржали, и утром мимо заведующего проходит файл в обновления. Итог - в игре ободок с заячьими ушами, балетная пачка, очки в виде пятиконечных звезд и еще куча подобных артефактов. И что ты теперь поделаешь с этим? Данжи уже как семь лет заархивировали, вещи поменяли, но этот комплект остается самым эффективным, даже по нынешним меркам. Это еще малый комплект!
        Задумчивым остался только профессор.
        - А сейчас третий? - спросил Саша.
        - Против большой толпы тоже, - добавил Саша. - Облепят как мухи, найдут щелку и привет круг возрождения.
        - Активируй просмотр, интересно же! - произнес Саша и углубился в чтение как только перед ним появилась менюшка с характеристиками предмета.
        После прочтения пилигрим присвистнул, и взглянул на фею.
        Профессор вздохнул и молча принялся мастерить небольшой бутерброд, которым тут же закусил очередную рюмку.
        Рома вертел в руках с виду игрушечный ободок и как-то грустно улыбался.
        - Нет, Рома! Я в балет не записывался! - продолжал ворчать Сева.
        «Паралич» - если меч коснулся уязвимого места, то на противника накладывается оцепенение на 8 секунд. Откат - 29 минут.
        - И чего с этим каблуком не так?
        - Саша, а сколько ударов тебе нужно, чтобы наглухо уложить?
        Сева взглянул на заляпанную кровью грудь босса и вздохнул. Пришлось идти. Енот аккуратно, стараясь не поскользнуться и не испачкаться вновь, залез на грудь «повелителя» и с трудом оттянул левую лямку. Под ней действительно оказался кармашек, в котором ничего кроме плюшевого зайца в желтой футболке не было.
        - Видел, - хмыкнул Роман.
        Периодически, обезумевший от боли босс подземелья бил по стенам этой цепью, выбивая мелкую крошку. Крошка разлеталась в стороны шрапнелью, нанося немалый урон по площади.
        - А что, так не угадаем, где это место? - Спросил Саша.
        - Понял, - вздохнул Рома. - Будешь в неполном комплекте ходить.
        + 70 % к критическому удару.
        Внимание! Для использования данной способности предмета, предмет должен быть надет!
        - Сейчас увидишь, - вздохнул он. - Надо только его перевернуть на спину. Отсюда не доберемся.
        - Ром, может Профа? - предложил Александр.
        - И че это такое? Какой-то странный меч. - Сева повертел его и примерился, взяв его двумя лапами. - И название тоже, ни рыба, ни мясо.
        - Ну не тяни! - взмолил профессор.
        Пассивные:
        - Это донатный меч. Делал его на скорую руку, специально под наши задачи…
        В это же время к великану срываются Гриша и Александр. Тролль бежит немного впереди и у самых ног повелителя он приседает, превращаясь в ступеньку для пилигрима. В момент, когда ноги Саши касаются его плеч - резко встает. От такого приема Саша взлетает на несколько метров. Этой высоты хватает, чтобы при падении, безумным по своей силе ударом, расколоть череп противнику.
        После того, как команда немного оттерлась от крови, весь коллектив принял участие в операции «Перевернуть дохлую тушу весом в пару тонн». С матом, веревками, архимедовым рычагом, крюками и пародией на лебедку, босса все же перевернули на спину.
        - Я знаю босса - огромного трупного червя. Куда ему тыкать мечом будешь?
        - А то! Ты взгляд то не уводи! Рома, что с этими сапогами не так?
        Из мелкой расщелины, за спиной огромного босса выскакивает едва заметная тень. Она разгоняется и за пару секунд оказывается у ног монументального босса. Мгновение, и он взлетает по густой шерсти на его спину.
        - Нет, это ты походу не догоняешь! Я мужик! Понял? Чтоб тебе в тапки все соседские коты гадили! И ты хочешь чтобы я носил ЭТО? - Енот потряс перед Ромой балетной пачкой. - Я понимаю кроличьи ушки, я понимаю эти очки со стеклами в виде звезд, но ЭТО? Нахрена мне на себя цеплять эту тюль?
        - Я тебя очень прошу, не начинай! Это для дела! Ей богу! - попытался объяснить Роман. - Ты главное пойми, что и ушки, и этот артефакт можно носить поверх стандартной брони. Ты хоть представляешь какой это бонус?
        - Понял?
        - В этот потому, что эти ушки были и есть самым имбовым игровым артефактом за всю игру для роги. Поверьте, я знаю, что говорю. Круче этих кроличьих ушек - только ботинки «Священного крыса» и донатные вещи.
        Роман спокойно достал еще пару кружек и кинул туда по пучку какой-то травы и по крупной щепотке чая. Когда путники оказались рядом, то ароматный чай был уже готов.
        - Гриша! Помоги этому немощному вытащить клинок, а то он до завтра будет изображать жалкую пародию на короля Артура.
        - Это ты намекаешь, что пока мы по данжам таскаемся - я за танка буду? - после кивка Ромы, Саша закатил глаза и спросил: - А Гриша тогда чем займется?
        Гриша кивнул, отложил выжатый поддоспешник в сторону и отправился на помощь еноту.
        - Великан-людомедведь. - хмыкнул Рома.
        По мере того, как профессор обкладывал матом всю команду и каждого ее члена в частности, они начинали светиться всеми цветами радуги.
        - Священный крыс - это божество у воров. - пояснил Сева.
        - Кого? - не понял Александр.
        - Ничего, Сева. Ничего хорошего. Стоишь ты себе, против меня у тебя меч со щитом и мы вроде как драться собрались. Вот я замахиваюсь и бью тебя. Твои действия?
        - Ну, щитом закроюсь. - неуверенно ответил Сева.
        Тот уже почувствовал, что по спине кто-то карабкается, и пытался руками дотянуться до незваного гостя. Благо сгорбленная спина не позволяла до конца дотянуться до места между лопаток, где и засел вор-рецидивист. Однако, выше руки уже дотягиваются, и добраться до затылка невозможно.
        Эффекты:
        - Погоди, ты че, первые четыре буквы для названия использовал на стандартной клаве? - не унимался енот.
        - Сева - зайка!
        Свойства:
        - Ты прав, тут не поспоришь. Куда мы тогда сейчас?
        - Че? - нахмурился Сева.
        - Пока это идет через меня, нас никто и никогда не поймает. Все эти данжи рассчитаны на те артефакты, которых в игре уже нет. Код к этим артефактам есть, использоваться они могут, но все экземпляры уже утрачены. Поэтому обвинить нас в том, что у нас внепрограммные вещи никто не может. Они по честному добыты в данже. Запись об этом в коде предмета есть. А вот даты получения там нет, поэтому спихиваем все на коллекцию олдскульных артефактов с незапамятных времен. Вот и все.
        - А Гриша где?
        - Валить будем. И быстро, - хмыкает Сева. - Че я дурак шмот просирать?
        - Поняли мы тебя Сева, поняли. Только я руку на отсечение отдам - на арене никто слова тебе не скажет и не засмеется, когда увидят тебя в этом наряде. - Рома вздыхает и пытается объяснить. - Эти вещи считаются утерянными. Никто специально не мониторил инвентари оффлайновых игроков, но по сути, в игре их больше никто не видел.
        - Завтра будет тяжелый день, - усмехнулся Роман. - Очень тяжелый!
        - Давайте ближе к делу, - буркнул Рома.
        - Говори как есть!
        - А теперь самое главное. Данжи. - Рома достал короткий клинок с оранжевой рукояткой. Рукоятка смотрелась странно и чужеродно. В фэнтезийной игре было очень трудно встретить подобие пластика, а этот клинок просто кричал о его наличии. - Сева, этот клинок для тебя.
        - Так ведь, такое должно всегда перед турниром твориться, - неуверенно спросил Проф. - Ставки растут, каждый кто может - делает все чтобы победить!
        Рома сначала нахмурился, а потом просиял. Он поднял взгляд на Сашу и с усмешкой спросил:
        - Что? А, простите, так вот. Что там за босс?
        - Ты еще не видел, что будет на наших противниках, - рассмеялся Роман. - Тебе вот эта имба - цветочками покажется! Ты видел пылающие щиты и мечи из льда? Так вот, это цветочки! На прошлом турнире был берсерк с артефактом мгновенного телепорта в пределах видимости.
        - Что-то я не догоняю. Орк тот понятно - лоханулся. Причем тут вообще эта история? - Сева оглянулся в поисках поддержки и Саша с Гришей кивнули.
        - Затылок! - кричит Рома, всматриваясь в «повелителя».
        - Это истощение от голода, - объяснил Проф, а сам спросил другое: - А второй раз?
        - Да, очень. Поэтому нам сначала надо добыть один артефакт, который поможет Севе их определять.
        - Рядом. У меня… телепорт к этому боссу есть.
        - Сгори паскуда!
        - Ром, ты вообще нас слушаешь? - спросил Проф спустя несколько минут их перепалки с Сашей.
        - Хозяин барин. Тогда давайте решать кого мы одеваем следующим?
        Гигантская цепь металась по пещере. Огромный «Повелитель пещерных людомедведей» пользовался ей на манер кнута. Бил наугад, так как глаза отсутствовали. На животе красовалось несколько кровоточащих ран, руки покрыты ожогами, да и на одну ногу он явно прихрамывал.
        - Есть охота! - как обычно высказал свою точку зрения Гриша.
        +45 % к шансу выпадения редких предметов из противников.
        - Ты его купил что-ли? - нахмурился енот.
        Ободок для волос «Мужские игры»
        Внимание! Обращенный шепот достигнет адресата, только если он находится в поле зрения.
        Профессор встрепенулся и сделал несколько глубоких глотков.
        - Вы че думаете, что я эту хрень надену? - буркнул тот, но замер, когда перед ним открылась длинная лента описания предмета.
        - На двух нога ходит так? Так. А значит, как мы можем все упростить? Мы можем выколоть ему глаза и сделать несколько отверстий в животе. Глаза помогут нам не попасть под его раздачу, а раны в животе как минимум повесят внутреннее кровотечение. Прячься и жди, пока он не отдаст концы.
        - Отказываюсь! - резко прервал его Сева.
        - Кстати - да. Проблема то в чем? - нахмурился Александр.
        - Шесть процентов! - кричит фея, зажимая рану на плече, из которой торчит острый осколок. - Сева пошел!
        - Вот этим мы и отличаемся от всех остальных команд. Мы можем то, о чем другие даже подумать боятся. Гриша может начать петь боевой гимн, Сева может начать махать двуручником, Проф может пырнуть ножом, а ты Саша, можешь начать стрелять из лука. И тут вопрос не столько в эффективности этих действий, сколько в возможности. При определенной прямоте рук это может стать нашим козырем.
        - А теперь представь, что это турнир и тут можно от одного неудачного удара просрать не только качественный шмот, но и божественный артефакт ценой в пару квартир в столице.
        - Давай, полоскун! Делай! - кричит Рома, опуская цепь с кадилом на полную длину. Он готовился начать выдавать максимально возможный ДПС, на который был способен.
        - Да, но об этом лучше никому не знать. Уши надевать только в данжах и на турнире. Больше нигде не свети. - с этими словами Рома протянул ободок Севе.
        После этого Рома вскидывает руку и направляет ее на босса. Тут же на его груди появляется огромная пентаграмма, которая сначала краснеет, а затем белеет. Слышится звук шкворчащего мяса, по пещере разносится запах паленой шерсти и жареной плоти. Пентаграмма углубляется, прожигая себе путь внутрь тела.
        - Доброго вечера, Роман, - закряхтел Проф, слезая с ящерицы. - Кто бы что не говорил, но ездить верхом - это утомительно.
        - Ну, по идее… не знаю.
        - Балетная пачка, - с усмешкой влез профессор. - Только откуда она тут, не пойму…
        - Во! Видел?
        - Пока не начали играть как полагается в А+. - Усмехнулся Роман. - Я только сейчас почувствовал то, что танк, в классическом понимании в А+ совершенно бесполезная вещь. Гришу тот людомедведь расплющил за три удара. Поэтому с великанами и большими вещами классический танк в А+ не имеет смысла вообще. Нет, я и раньше это понимал, но сейчас это неопровержимая аксиома.
        Рома молча слушал и кивал, глядя в костер, а Александр продолжал рассказывать, периодически прихлебывая чай. Местами вставлял свое слово профессор, но Рому это совершенно не беспокоило. Некогда собранный и расчетливый Роман, нынче пребывал в каком-то флегматичном настроении.
        Активные:
        - Саш, ты там с квестами занимался - тебе и рассказывать. Я только один ранг на лечении поднял. Больше просто не смог. Саша там многие квесты выполнял вообще мимоходом.
        «Пещера трупного червя»
        Активные: «По воде» - При активации вы можете ходить по воде. Действие умения 2 минуты. Откат - 30 минут.
        Сева оскалился и спросил, глядя в глаза Роме.
        - А нахрен вам не сходить? Чтобы я еще раз с вами мудаками в данж пошел! - послышался в ответ голос профессора неподалеку. Он вжимался лицом в небольшое углубление, словно всей душой хотел слиться с куском скалы. - Крестопердежники хреновы! Чтоб вас в зад оглоблей и перевернуло трижды…
        - Это безумие! Это настоящее сумасшествие! - повторяет как заведенный профессор. От адреналина его потряхивает и трясутся руки, но это не мешает ему достать из инвентаря чекушку и пытаться трясущимися руками налить в рюмку спирта. Конечно, при такой тряске в рюмке оказывается меньше, чем разлито по камням.
        - Это секретная информация и доступна очень узкому кругу. Если не считать людей из органов с ордером на полный доступ, - Роман вздохнул, но все же добавил: - И эта информация у меня есть.
        Рома поднимает на него взгляд и нахмурившись спрашивает:
        Для доступа введите пароль.
        Способности предмета: Пассивное: «Лебединая поступь» - Ваш шаг не слышим и не видим для противников. Так же ваш шаг с вероятностью в 40 % приведет к осечке ловушки. «Лебединая грация» - Выстрелы по вам с вероятностью в 55 % отклоняются. Удары по вам отклоняются с вероятностью 25 %. Любой ПЕРВЫЙ удар в спину отклоняется с вероятностью 100 %.
        - Черт! - сквозь зубы шипит Роман, понимая тупиковость ситуации. На раздумья хватает пары секунду и вариант уже найден. - Проф!.. Проф, твою ж мать! Благо! Баф на всех! Быстро, пенсионную реформу тебе в зад!
        - Хватит обуться и одеться всем.
        - Сапоги как сапоги, - попытался отвертеться Роман.
        +30 % к оглушению при ударе дробящим оружием.
        +90 % к скорости бега в режиме невидимости.
        В режиме невидимости ваши шаги не издают звуков!
        - Ага, зайка-попрыгайка, - хмыкнул енот. - И чего? Много у тебя там этих… данжей?
        - К черту! - произносит Проф и опрокидывает в себя всю чекушку.
        «Шепот» - Если на вас данный предмет, то вы не можете кричать. Только шептать, но ваш шепот будут слышен в любой ситуации. Ваш шепот может быть адресным.
        - Рома, тебе оно конечно виднее, но… - начал было Сева.
        Класс: Божественное.
        - А теперь смотри. Ты знаешь, что это за артефакт и снова тебе на встречу попадаюсь я. Вопрос: - Что будете делать?
        В итоге, огромный великан судорожно вздыхает, когда его отпускает действие артефакта Севы. Еще один судорожный вздох и из его рта вырывается поток темно красной жидкости. Ошметки внутренностей и свернувшейся крови облепляют Гришу и Александра, отчего, у последнего начинается матоизвержение.
        «Императорское хранилище»
        - Жена меня убьет, но… Зачем оставлять на завтра то, что можно сделать сегодня? - пожал плечами Саша.
        - Здаров, Рома! - приветствовал первым пилигрим.
        - Вижу, и чего?
        Эффект действует, пока предмет экипирован.
        - Да, но суть не в этом. Суть в том, что если удачно ударить, то этот меч…
        +60 % к шансу взлома замка.
        Роман поднял руку и начал щелкать пальцами.
        +40 % к вероятности заметить ловушку.
        - Там шпилька… высотой в пол енота…
        - Может скажешь, зачем мы его пол дня мурыжили? - послышался голос Профа со спины. Его руки резко выдернули из плеча Ромы осколок камня, вызвав чудовищную боль. Но не успел Рома как следует выразить свои чувства через мат, как боль пропала, а место, где была глубокая рана потеплело. Потерев рану, Роман обнаружил восстановленное плечо.
        - Рома, а расскажи-ка ты нам о такой фразе как «общедоступность»? - Проф еще раз приложился к чекушке и устало уселся прямо на каменный пол. - А то ты обмолвился, что данж был общедоступным, а рассказать толком ничего не рассказал.
        Профессор хмыкнул, Саша и Роман улыбнулись, а Гриша пробасил:
        - О том, что скорее всего кто-то опять пытается купить в игре имбу и даже не одну, как мне думается, - хмыкнул Александр.
        - А ну-ка скажи, чего там последняя вещица? Обувка, да?
        Проф нахмурился и хотел было уже спросить, но Роман его перебил.
        +130 % к оглушению при ударе дробящим оружием.
        - Вот и я о том же. А уязвимое место у него есть, не волнуйся.
        Внимание! Если ваш удар соответствует одному из балетных движений, то все эффекты увеличиваются в 3 раза.
        - Вариантов уязвимых мест очень много, - вставил Профессор.
        - Для начала, за приличным доспехом для тебя. - Рома достал из инвентаря очередной блестящий прямоугольник и протянул его Александру.
        - Там каблук есть, - выдохнул Роман.
        - Жизнь можно упростить, если подойти к проблеме с правильной стороны. - Проф отхлебнул из кружки получившуюся смесь и сморщился. Он тут же активировал умелку и обратил чай в… - М-м-м-м! Глинтвейн!
        - Пока особого смысла не вижу. Мы быстрее с боссами разбираться будем если оденем тебя, как основного ДД и танка на увороте. Можно было бы и Гришу, но у него фантазии в бою ноль.
        Рома поднялся и оглядел команду.
        - Наверное придется начать сразу с новостей. Сначала плохая. - Рома обвел взглядом команду и снова принялся разглядывать красные угли в костре. - Через своих людей, я узнал выручку из отдела «Платных игровых услуг». Если проще - это донатный отдел игры. Суммы колоссальные. В преддверии турнира все, кто могут закупаются артефактами по самую завязку.
        - И слились мы минут за пятнадцать. - кивнул Саша.
        - Проблема пока только одна, надо этого босса будет как-то останавливать. Иначе хрен мы его завалим.
        +75 % к скорости бега в режиме невидимости.
        - Это же читерство! - нахмурился профессор. - Нас же на этом поймают!
        - Тогда нечего тянуть, - Рома достал из инвентаря странный блестящий прямоугольный листок и разорвал его. Тут же, чуть в стороне, появилось туманное марево телепорта. Остатки листочка, фея кинула в костер. Когда все поднялись, чтобы отправиться в телепорт - Роман всех окликнул: - Вы куда собрались? А кружки кто будет мыть?
        Гриша же не так сильно расстроился. Он флегматично снял с себя доспехи и принялся выжимать от крови поддоспешник.
        - А как мы тогда попали в этот данж, и почему именно в этот?
        - Без тебя я бы так не рисковал, - усмехнулся Александр.
        Рома молча кивнул, и продолжил палочкой ковырять угли с краю костра.
        - В том, что от прикосновения этого артефакта все другие артефакты превращаются в прах, а сам этот артефакт, от этого набирает силу. Включая любой шмот. Даже шмот владельца.
        Он протянул его Севе и тот взял его в руки, сразу заглянув в характеристики.
        - Да, Сева, именно так. А еще я не выбирал вид меча, просто ткнул в самый дешевый. Этот стиль по скидке большой шел.
        Команда вжималась в стены и расщелины, в надежде, что никого не заденет. Чтобы не получить серьезных травм, профессор и Александр поворачивались спиной к разъяренному боссу подземелья. Рома, нацепив стальную маску, не отворачивался и не сводил глаз с босса.
        Для доступа введите пароль.
        Сева молча подтаскивает пень к Роме, залезает на него, поднимает руку сжимает ее в кулак, оставляя большой палец между указательным и средним. Получившуюся дулю он сует под нос фее.
        - Да, натекло как со свиньи, - вздохнул Рома. Он встряхнул ногой, чтобы скинуть с нее кровавый ошметок. - Сева! Сева! Где этот чертов полоскун?
        Класс: Божественное.
        - Прямо к боссу? - уточнил Сева.
        - И артефакт телепорта, и заклинание «Адского пекла» - это донатные плюшки? - спросил старик, немного подумав.
        Архив № 17231:
        Эффекты:
        - Вперед! Пошли! - кричит Роман и выскакивает из своего укрытия.
        «Наметанный глаз» - При активации дает владельцу предмета возможность видеть уязвимые места противника. Уязвимость рассчитывается исходя из текущего оружия, класса и характеристик владельца предмета.
        Сева взял зайца под мышку и так же аккуратно вернулся к Роме.
        - Второй раз его выбил Мартин «Громкий горн». Там долго тянулась тяжба с судом, но его аккаунт все же удалили, а самого отлучили от игры. Парень мастерски читерил. Там и боты, и просчеты с помощью собственного ИИ и еще целый шлейф из багоюзанья и читов.
        - Наглухо? - хмыкнул Александр. - Хватит и одного, если правильно ударить.
        - У тебя за спиной, - хмыкает енот и присаживается на небольшой камень.
        - У левой лямки, с внутренней стороны есть карман. Найди его.
        +170 % к эффекту от кровотечений. (Если нож в ране был повернут более чем на 30 градусов, то эффект увеличивается до 250 %)
        - Идея конечно неплохая, но есть несколько нюансов. Первый - босс данжа не может умереть от кровотечения. В принципе. На восьми процентах его ХП все кровотечения скидываются. И все. Обычно, в этот период начинается неистовство. Босс бросается в безумные атаки. Скорее всего, уязвимое место придется искать опытным путем.
        И все. Больше никаких описаний или плюшек.
        Проф взглянул на Рому и молча продолжил мастерить бутерброд для очередной рюмки, всем видом показывая, что ему-то уж точно все равно. Гриша в естественном порядке отмалчивался, Сева худо-бедно, но был уже одет, и выбор ложился на плечи Саши и Романа.
        - А нас за это не того? - провел ребром ладони по шее Саша, но получил отрицательный ответ. - Кстати, а что в этой балетной пачке такого? Прям уж имба?
        - 50 % к возможности быть обнаруженным.
        «Утекая сквозь пальцы» - При активации, добавляет эффект «сквозь пальцы» для всех ваших последующих режущих и колотых ран. Кровотечение из раны при данном эффекте невозможно остановить.
        - А у тебя нет информации кто и что купил? - с надеждой поинтересовался профессор.
        - Ага. - кивнул Рома. - А вот как мы тут оказались - все очень просто! - Роман достает из инвентаря пачку из нескольких квадратных пластинок. Ни надписей, ни маркировки, только зеркальный блеск. Он берет одну и протягивает ее профессору.
        - А что тут рассказывать? - хмыкнул Роман. - Данж давно закрыли. Как только Мартин «Громкий горн» ломанул его, так и прикрыли лавочку. Разобрали как он это сделал, учли ошибки и создали новый данж. Его тоже потом ломанули, тоже заблочили пару аккаунтов, и снова учли ошибки и сделали новый. Эта эпопея с данжами на божественные артефакты всегда была слишком привлекательной, чтобы пытаться играть в нее по-честному. Поэтому эти данжи периодически меняют. Пол года-год и данж начинают взламывать. Умельцы всегда находятся. Как итог - администрация готовит замену этим данжам раз в полгода. Уже отработанная практика.
        Енот почесал голову, повертел в руках странного вида оружие и пожал плечами, а Роман продолжил рассказывать.
        «Метка прекрасного» - При активации данной способности все ваши удары будут получать +25 % к вероятности стать критическими, + 10 % к вероятности стать смертельным.
        - И тебе - ВО! Понял? Вы меня хорошо поняли?
        - Я же говорю - такое только с вещами на рогу. - Развел руками фея и еще раз взглянул на енота. - Ты точно от сапог отказываешься? Там конечно бонусы не фонтан, но плюшки за полный комплект…
        Мат профессора пришелся не по душе «Повелителю пещерных людомедведей». Он повел носом, ловя запах и вслушиваясь в эхо пещеры…
        В режиме невидимости вы можете бегать!
        - Видишь лямки, на которых у него штаны держатся? - спросил Рома.
        + 110 % к урону от резаных ран.
        - А с ними, что не так? А?
        - Чай готов, - кивнула фея на кружки. - Рассказывайте.
        Рома оборачивается и обнаруживает за спиной улыбающегося Гришу. Тот машет ему раскрытой пятерней с добродушным выражением лица.
        - А я бы одел самый дешманский шмот, вплоть до костяных доспехов, и самое дешманское копье. Да, даже не копье, а палку ножом заточил бы. Ну и вышел бы против него.
        - Так в чем проблема, пойдемте накостыляем этому боссу, да и делов. - Проф незаметно достал чекушку из рукава и капнул в кружку с чаем несколько капель.
        Сева молча протянул Александру предмет, показывая свойства.
        - Чтоб мне в кашу с утра насрали, - едва слышно прошептал Сева читая характеристики.
        - Погнали, - кивнул Сева.
        - 80 % к возможности быть обнаруженным.
        - Совершенно верно, - кивнул Рома. - Поэтому танк для данжей, у нас должен быть больше заточен под уклонение, чем на устойчивость.
        Саша устало вздохнул и махнул рукой.
        - Я бы на твоем месте подумал, Савелий. - вмешался профессор. - Если ты готов смириться с этими очками и балетной пачкой, то сапоги на шпильке - это так, баловство.
        - Ну и че дальше? - спросил Сева разглядывая тушу. - На какой хрен мы вообще сюда приперлись? Его цепь мы точно не утащим! Че с него взять то можно?
        - А нам больше ничего и не надо! - усмехнулся Роман. Он что-то сделал с игрушкой и у нее отстегнулись уши. Теперь они были словно детский ободок для волос, с прикрепленными заячьими ушами. Куклу, Рома, не заморачиваясь выкинул. - Вот собственно то, ради чего мы сюда пришли, и ради чего мне пришлось поднять все свои связи.
        - Проф, ты можешь хотя бы договорить, а потом уже экспериментировать с очередным коктейлем? - вздохнул Саша.
        Способности предмета:
        - Кахе… что? - удивился Саша.
        Меч «Йцук»
        - Вильям Шестопер, которого ты, Саша, угрохал на арене, нашел спонсора и обзавелся одним очень дорогим артефактом. Как он его назвал - понятия не имею, но зато знаю один очень важный эффект. Остальное от меня скрыли, но мне и этого хватило.
        Сева уже по другому взглянул на ободок с ушками, повертел его в руках и водрузил его себе на голову.
        - Там кроме этого зайца нихрена нет, - начал жаловаться рога. Он протянул его фее и тот нежно взял его в руки.
        - Понимаю, - кивает енот.
        - Ага, прямиком в его комнату. Даже через обычных мобов пробираться не надо.
        Путниками оказались Александр и Профессор.
        - Если рогом упремся - думаю да. - пожал плечами Роман.
        Накидка «Лебединая поступь»
        - Если все в сборе, то наверное пора начинать, - Роман потянулся и принялся открывать менюшки с заметками, чтобы было куда поглядывать. Сева налил себе чай и принялся осторожно его прихлебывать, а вот на Гришу кипятка не хватило, поэтому ему поставили полный котелок воды на огонь и сразу закинули туда заварку.
        Проф сидел, прямо на сырой земле и накрывал импровизированный столик. На нем уже были нарезаны кровяные колбаски и кусок сыра. Сейчас профессор был занят тем, что нарезал помидорки. Стоит ли говорить, что рядом уже стояла бутылка с прозрачной жидкостью, и неизменная деревянная рюмка.
        - Я думаю мы найдем ему топор побольше и он немного подамажит. - Пожал плечами произносит Рома. - Другого выхода я пока не вижу. В прямое противостояние с великанами нам выходить - смерти подобно. Только увороты и критические удары с параличом.
        - Мы и так тут, - произносит Сева, выходя из тени.
        - Надо на него сначала поглядеть, может я что-то смогу посоветовать. - пожал плечами профессор, прихлебывая получившийся напиток. - Эх! Сюда бы спирта малость… Кстати, а далеко этот босс?
        «Убивать может каждый!»
        Глава 9
        АРХИВ № 7621 «ИМПЕРАТОРСКОЕ ХРАНИЛИЩЕ»
        - Подвал, подвалом, - бормочет Саша.

* * *
        Еще спустя пару минут их старания заметили и щель начали рубить с двух сторон. Пару раз Грише удавалось задеть руки рубящих с той стороны охранников. Это привело к тому, что под ногами тролля валялось несколько пальцев и пару лезвий от топоров.
        Последнее, что увидел Александр, прежде чем мир погас - это профессор, который переламывает посох об голову охранника.
        - Ну, вещай.
        Гриша к слову пить не стал, только понюхал и сморщился. Вернув бутылку Профу, он спросил:
        - Че Сева?
        «Разряд» - при использовании противник получает урон молнией 159 - 234, эффект «Паралич» на 3 секунды и эффект «Судороги» на 6 секунд. Откат умения - 15 секунд.
        Сева зарылся в инвентарь и задумчиво пригладил хохолок на голове.
        - Прям жесткое? - уточнил Сева.
        Саши хватило на минуту, после чего он снова взглянул на надпись. Количество персонажей с умением воскрешения не изменилось. «Может все же отбились?» - мелькнула мысль и словно в подтверждение, перед глазами мелькнуло сообщение:
        - Готовьтесь, сейчас первая волна охраны через дырку полезет, - начал выдавать указания Роман, видя, что Гриша с первого удара выбил несколько кирпичей. - Саша, чуть сбоку встань и сверху руби. Гриша встанет с другой стороны. Сева, доставай свой арбалет, тебе пока работы не будет. Будешь отстреливаться в проход.
        - Отставить таран! Вы тут не развернетесь, а если повредите что-то из сокровищ императора - вас повесят!
        - Молния - это конечно хорошо, - пробормотал Проф, взвешивая в руке посох. - Но по головам таким стучать - не дай бог сломается.
        - Идиотский нюанс, - подал голос профессор. - А времени тебе хватит, чтобы этот круг начертить?
        - Это не название, это Гриша опять проголодался, - пояснил Сева.
        К одному кинулся профессор и вытащил из него небольшую палку, больше похожую на клюшку для гольфа. Саша же подошел ко второму и открыл его.
        Первой ошибкой стало использование Романом скила «Прах и пепел», который превратил в прах собравшиеся трупы и обуглил часть отверстия, сильно расширив его. Теперь проход был достаточно широкий, чтобы через него могли пролезть сразу несколько охранников.
        Под поток огня чуть не попал Александр, который орудовал алебардой, опуская ее на особо прытких охранников, пытавшихся прорваться в щель между дверями.
        Трупы, кровь, хруст костей, жара и пот градом. От кастов феи исходил невыносимый жар. И все это было щедро посыпано пеплом от сожженных тел. Побоище продолжалось около двадцати минут, пока не кончились охранники.
        Затем вся орава НПС снаружи навалилась на двери, не давая их закрыть до конца.
        - А если не выйдет - увидимся в круге возрождения! - выдохнул Рома и первый ухватился за край стеллажа. - Чего встали? Быстрее!
        Гриша подхватывает тело и начинает размахивать оружием, ревя как раненый медведь:
        - Гвардия! Сейчас тут будет гвардия!
        - Так и не поели…
        - ПРОФ! ПРОФ! Сева! ПРОФ! Севе больно!
        Пока Рома продолжал рисовать какие-то знаки, появились первые охранники. Обычные НПС люди, в легкой кольчуге, шлеме и тунике с изображением герба императорского рода.
        - В смысле, мы по-настоящему в императорское хранилище идем? - уточнил Сева. У него почему-то затряслись лапки и он начал хищно скалиться.
        Гриша, не сразу понял что происходит и продолжал концентрироваться на убийствах тех, кто пытался пролезть с основного пути. Удар, еще удар, но тут приходит понимание, что Саша перестал бить. Он поднимает взгляд и обнаруживает его лежащим в луже крови, а вокруг полную вакханалию. Гриша на пару секунд замирает в растерянности, но в итоге бросается на помощь Севе. Ударив наотмашь пару раз, он раскидывает противников, но слишком поздно. Шесть охранников, успели нанести ошарашенному еноту несколько критических ударов, которые отправили его в небытие.
        Безумная атака профессора оказывается успешной. Несуразность, с которой он кинулся на противника, заставила охранника немного замешкаться, а профессору дала шанс вогнать нож во врага. Тот попал в основание шеи, вызвав обильное кровотечение, но это не остановило Профа. Он тут же вытащил нож и начал наносить удары, один за другим. Остановился он после того, как заметил, что оглушенный охранник уже поднимается на ноги. Из лежачего положения старик бросается на спину вставшему охраннику и снова начинает наносить удары ножом, один за другим.
        Тянулись секунды и минуты, Гриша все так же махал дубиной, Проф по откату все так же бил молниями, Саша орудовал алебардой, но темп натиска потока охраны только нарастал.
        Но из портала никто не выходил, более того он просто напросто схлопнулся.
        - Назад! - скомандовал Роман. - Сейчас они сами прорубят и полезут! По местам!
        Способности:
        И вся эта напряженность сыграла злую шутку с командой. Все внимание, команды было сосредоточено именно на небольшом участке двери. Никто не обратил внимание, что стук топоров продолжался…
        - Когда мы войдем внутрь.
        - Гриша, Проф! Вперед! Основной поток будет оттуда, - кивает в одну сторону коридора Роман. - Саша, Сева - следите за тылом!
        - Сюда бегом на счет три! Раз! Два! Три!
        - Есть охота, - произносит он.
        Проф же ничего не ответил. Он взглянул на свои окровавленные руки и попытался вытереть их о заляпанную кровью мантию. Кровь засохла и плохо поддавалась, поэтому он махнул рукой и достал небольшую чекушку. Однако, она оказалась почти пуста. Тогда он достал фляжку. Однако, и в той было всего пол глотка.
        Пилигрим тут же сгреб в инвентарь все, что было в сундуке и ломанулся, за убегающим профессором.
        Сева взглянул на тролля и кивнул в сторону старика.
        - Должно быть, - кивнул Рома. - По первости так и было, только много ушлых ребят просто забегали, хватали что не попадя, и тут же сваливали. Там целыми ордами ходили, вплоть до стеллажей выносили. В итоге админы это дело пофиксили. Согласись - легкая нажива. Пришли, кирпичи разобрали, волну охраны запинали и тут же свалили. Данж полгода никто не проходил, тут фармили несколько кланов круглосуточно.
        Гриша поднял голову и профессору предстало кровавое месиво вместо лица. Через все лицо шел вертикальный шрам, пересекающий правую глазницу. Глаза было не видно.
        - Готовы, - с кряхтением ответил Саша и поднялся на ноги.
        Команду окутало сияние, а когда оно ослабло, то старичок обнаружил на себе пристальный взгляд Александра.
        Сева протянул старичку нож длинной сантиметров в двадцать, похожий на охотничий.
        Голос снова закашлялся и за дверью послышалась какая-то возня.
        Эффект получился ожидаемый. Гриша пожал плечами и пробурчал: «Сказали рубить - я рублю!» - принялся так же рубить дверь.
        Натиск противников, тем временем, на несколько секунд исчез, что позволило запереть двери, поставить на место огромный засов и начать заваливать проход. В ход шло все: и стеллажи, и какие-то шкафы с книгами и даже манекены в доспехах.
        Первого он бьет посохом по голове, вводя его в оглушение, но переламывая при этом посох пополам. На второго он кидается с охотничьим ножом.
        - Понял, - повторяет пилигрим.
        Вы получили критический удар в спину.
        - Только что первая волна в триста охранников по одному как имбицилы вылезали через узкую дырку. У тебя нет вопросов к этим НПС? - С издевкой спросил Рома.
        - В стиле «Танго», - усмехается Рома. - Дальше все будет сложнее. За этой дырой маленькая комнатушка. Из нее выход в просторный коридор. Если мы по коридору пойдем вправо, то увидим огромные двери. За этими дверьми комната, где нам необходимо удержаться. План таков. Я рисую перед комнатой святой круг и мы баррикадируемся в комнате стелажами и другим хламом. Вместе держим вход, а я периодически активирую «Святой круг». Он выжигает напрочь всю толпу у входа.
        Когда команда выскочила из комнаты, в конце коридора показались первые закованные в глухой доспех гвардейцы.
        До профессора начинает доходить ситуация и он резко оглядывается.
        - Так-то да. Больно жирно.
        - Либо победим, - закончил он фразу, после того как занюхал рукавом.
        - Ахренеть! - выдыхает Александр и вытирает пот со лба. - Это как колоть дрова в натопленной бане.
        - Сейчас не мельтешим и сразу бежим в коридор и направо. Времени будет в обрез. - Выдает последние инструкции Роман. - Ну, погнали…
        - Три сотни.
        Да/Нет
        Первым встал на ноги Проф. Он ошалело уставился на пустую комнату в которой вместо баррикад и стеллажей с непонятными вещами лежали только горстки пепла.
        - Никуда, пришли, - ответил Роман и подошел к дальней стене.
        Гриша залез в инвентарь и через несколько секунд вытащил длинный посох, метра два, не меньше. С виду обычная палка из белоснежной древесины, с кривыми ветками на одном конце.
        - Слушай мою команду! Ты - беги за подмогой, а вы - сотрите эти символы! Так они нас не достанут!
        Тип: Эпический
        - Берегись! Врубаю! - закричал Рома, доставая кадило и вставая в стойку. Он начал шептать что-то и из коридора ударил ослепительно белый свет и нестерпимая волна жара.
        Нажав «Да», Саша видит перед собой взволнованное лицо Профа.
        Гриша кивнул и сделал шаг в сторону. Александр перехватил алебарду поудобнее и тоже приготовился к бою.
        Пока все члены группы ударными темпами пытались сократить число охранников, небольшая группа этих недалеких НПС проделала отверстие в дверях с другой стороны и начала пробираться сквозь баррикады внутрь.
        - И в чем суть?
        - Нет, но другие аналогии на ум не приходят. - Саша прислоняется спиной к стене и сползает, чтобы присесть. - Рома, когда вторая волна будет?
        Александр устало вздохнул. В голове мелькнула мысль «Походу слили мы данж». Как издевательство перед глазами появилась какая-то примитивная игра, где было необходимо составить в линию несколько шариков одинакового цвета.
        Как только один из охранников догадался обойти баррикаду, то тут же прозвучала команда «В атаку!», которую никто из команды «Третий тост» в запале боя даже не услышал. Первым под удар группы НПС попал Саша. Вылетевшие из-за баррикады охранники, накинулись на противников не мешкая. Александр получил два удара мечом в спину. Первый прошел по броне, а вот второй был в область шеи. Это сразу поставило Александру калечащую травму и вывело из боя.
        - Тревога! Нападение! - кричит удаляющийся голос второго охранника.
        Через пару секунд в проеме показалась голова, на которую был одет стальной шлем. Саша, только и ждавший этого, опускает на шею бедняги алебарду, обезглавливая охранника.
        Рома обернулся и взглянул на профессора.
        Гриша, тоже покрытый потом, садится прямо на пол и достает большой бурдюк с водой, который осушает за несколько глотков.
        Спустя пару минут с той стороны двери так же послышался стук, а у Гриши были первые успехи. С его стороны появилась приличная щель, через которую уже можно было разглядеть полный коридор охраны.
        Гриша и Саша навалились на стеллаж у входа и немного сдвинули баррикаду, открывая небольшой участок деревянных дверей. Сева вручил Грише боевую секиру со словами: «Гриша! Руби!». Гриша был троллем послушным, поэтому ничего спрашивать и спорить не стал. Он просто взял гномью двуручную секиру и начал рубить стеллаж.
        Вывалившись из портала, в пресловутом ущелье, команда остановилась. Гриша развернулся и выхватил секиру, задыхающийся от такой пробежки Проф тоже приготовился, выставив вперед охотничий нож, Сева стоял с взведенным арбалетом наготове, а Саша с занесенной вверх алебардой.
        Голубое пламя охватило всех противников в комнате, охватило баррикаду мгновенно обратив ее в пепел, затем вырвалось в коридор и там, угробило всю охрану третьей волны, которой, к слову, осталось не так уж и много.
        Проф достал из-за пазухи чекушку и отхлебнул пару глотков.
        - Реально месиво, - кивнул Сева устало сползая с Гришиного плеча.
        Саша успевает заметить пролетающего мимо Севу и догоняющих его стражников, Гришу, который тупит и пока ничего не понял, Рому, брови которого на секунду взмывают вверх, но тут же приходят в нормальное положение. Он начинает что-то бормотать.
        - Прямо совсем не стоит? - с прищуром спросил Сева.
        - Это же вроде бы императорское хранилище? - возмутился Савелий. - Там же должно быть куча дорогого…
        - Гриш, достань тот дрын, что мы с мажора сняли.
        Под лязг доспехов, наши герои пробежали по коридору до комнатки, откуда пришли, и нырнули в нее, выбегая в подвал. В таком же, сумасшедшем темпе, они пробежали весь подвал и ступеньки. Догоняющих их гвардейцев по дороге пытался отстреливать Сева. Он сидел на Грише и пытался иногда взводить арбалет, чтобы выстрелить. Однако попал он всего один раз. Помимо того, что противники были довольно далеко, так еще и арбалет был слишком слабый и выстрелы не пробивали броню.
        За ним из дверей выскакивает Сева и Саша. Потом показывается Гриша и Проф. Они едва поспевают, стараются сильно не отставать от Ромы.
        Внимание!
        - Хоть и бессмысленно, но, пожалуй, да, - кивнул тот и сделал пару глотков из бутылки, которую передал потом Севе и Грише.
        - Да, слышал!
        - Саша! Быстро! Вон там потайная дверь. Бегом забирай доспех и ходу отсюда!
        - Ну, что? Готовы? - спросил Рома, убирая кадило и разминая плечи. Вместо оружия у него в руках оказался белый мел.
        - Да, я же вам объясняю! Тупые как бараны. Хотя бараны иногда и поумнее будут. Нет, если подключить ИИ, то мы в пятером сольем на первой волне, а так… - Роман пожал плечами. - Трэш и месилово. Не более того.
        + 23 % к силе боевых заклинаний.
        - Куда дальше? - Александр оглядел просторную комнату и почесал затылок.
        - Да, но в игре это хранилище переделано основательно. Раньше здесь был трэшэвый данж. Даже босса нет, просто месилово на выживание.
        - Надо небольшой участок дверей освободить, чтобы они как первая волна в одну дырку лезли.
        - У социалов? - уточнил Саша и получил кивок от Ромы. - А мы сейчас разве не в этой локации?
        - А что мы вообще там забыли? - Спросил Проф.
        - Есть охота, - подал голос Гриша.
        - Пробовал? - усмехается Проф.
        За это время, перепуганный профессор, с трясущимися от страха руками, кастует «Цепную молнию» и тут же разряд на невесть откуда появившихся противников. Не привыкший сталкиваться с разъяренным противником лицом к лицу жрец, с перепугу переагривает на себя двух ближайших охранников.
        Согласиться?
        - Звучит как надпись с упаковки сока. «Без ГМО и сахара», - вставил свое слово Проф.
        - Несите топоры! Много топоров!
        Сзади поток охраны был не такой большой. Саша справлялся почти самостоятельно. Сева лишь иногда уходил в стелс и бил со спины, чтобы к Александру не подходило сразу несколько противников.
        От потока зеленого огня, который бьет в проход, трупы и неудачливые противники превращаются в горсть пепла, которая разлетается по комнате.
        - Терпи, еду мы сейчас точно готовить не будем, - отвечает Сева. - Начальник, дальше то что? Как танцевать будем?
        - Готовы, - ответил профессор перекидывая посох из одной руки в другую.
        - Сева, - протянул Гриша ему труп енота. - Севе больно.
        Александра после такого посыла окутало розовое сияние. Он кивнул в знак благодарности и перевел взгляд на дыру, в которой показался первый охранник.
        - В сторону от двери! - командует Рома и снова активирует священный круг.
        - Вот и я про то же. Сейчас в хранилище императора вообще не попадешь. Это закрытая локация. Только по квестам от императорской семьи.
        - Сева?
        - Дай еще хоть ножик, - вздохнул Проф. - Всяко лучше, чем железяка в четверть центнера весом.
        - А, вы про это, - хохотнул Роман. - Не бойтесь. Вообще в архив нельзя засунуть ИИ, поэтому интеллектуальных действий от этой охраны ожидать не стоит. Будут как идиоты переть толпой и все.
        - А поесть, ничего нет?
        Персонажи, с доступным умением воскрешения в пати: 1
        Из коридора слышатся крики, а в нос снова пробирается запах паленого мяса и жженых волос. Спустя минуту из коридора слышится чей-то кашель и голоса:
        Александр замахивается чтобы сделать еще один удар по охраннику, но в этот момент в спину что-то с силой бьет. Не успевает он обернуться, как сзади, в шею прилетает удар, который отдается болью во всем теле. Боль настолько сильная и неожиданная, что у него из глаз брызгают слезы. Тело мгновенно немеет и Саша падает лицом на грязный пол. Боль не уходит и с каждым ударом становится все сильнее.
        За разговором команда вышла в огромную комнату. Комната оказалась тупиком, что заставило всех остановиться.
        Рома нервно дернул щекой и оглянувшись выдал указания:
        - Проф дело говорит, - кивнул Сева. - «Третий тост» как-то… по взрослому.
        Пламя было настолько жарким, что профессор в дымящихся сандалиях начал материться и подпрыгивать с одной ноги на другую. Языки пламени, прорвавшиеся в щель между полом и дверью, обожгли ему ноги.
        - К черту! - сплюнул старичок, и достал светящуюся бутылку. Откупорив пробку он сделал несколько больших глотков. Его глаза засветились словно прожекторы и он перевел взгляд на Сашу, протягивая ему откупоренную бутылку.
        - Нет, если только частично. Может одну броню, или перчатку с наплечниками. - после слов феи Саша задумался, а Рома встрепенулся, кое-что вспомнив. - Кстати! Кто-то придумал название для команды? Нам ее скоро регистрировать надо.
        Рома срывается в бег и пулей пролетает проход. Он проносится сквозь комнату и вылетает из дверей в пустой коридор. Тут же, проскальзывая ногами по отполированному полу, он поворачивает направо и бежит до огромных дверей.
        Рома во время неожиданной атаки хотел начать кастовать «Огненное копье», стандартное огненное заклинание с резко ограниченным радиусом действия, но успел опомниться. Быстро сориентировавшись в ситуации, он вытряхнул ладан из кадила себе под ноги и активировал умение «Последний выдох инквизитора». Чудовищное по своей силе огненное заклинание, отправляющее всех противников на тот свет, но при этом не причиняющее вреда союзникам. Однако, после этого заклинания кастер непременно отправлялся в круг возрождения без права на воскрешение от хилеров. Активация умения и сложная молитва, с менюшками перед глазами заняла долгих двенадцать секунд.
        - Отбились! Рома на респе. Там воскрешать нечего, от него горстка пепла осталась. Гриша живой, Севу реснул. Они уже забрали свой лут. Саша быстрее! Сейчас гвардейцы пойдут! Нас сметут к чертям собачьим! Бегом родненький!
        Команда сорвалась на бег и ломанулась в комнату. Если Саша и Сева без особых проблем проскочили двери, то Гриша с Профом немного замешкались. Поток противников просто наступал на пятки. Профессору пришлось на бегу скастовать цепь молний, чтобы ближайшие противники не достали Гришу. Как только старичок миновал массивные двери, остальная команда начала закрывать их. В оставшееся пространство проскочил Гриша. Он тоже стал помогать закрывать дверь, открыв взгляду друзей свою искромсанную спину. Противники успели достать его во время отступления.
        - Севе больно…
        Он быстро вытаскивает панельку с умениями воскрешения и активирует групповое воскрешение «Свет для заблудших».
        - Так! Вы двое - идите взгляните, что там, а я предупрежу старшину охраны…
        Александр уже не отправлял в мир иной охранников по одному, а просто держал на расстоянии нескольких противников. Сева в это время обходил их сзади и вырезал критическими ударами в спину. Периодически с него спадал стелс и еноту с заячьими ушками, в балетной пачке и очках в виде звездочек, приходилось отступать за пилигрима.
        - Я же говорю, мне тоже больше вариант Профа нравится, - согласился Александр.
        - Они заперлись! Нам нужен таран или что-то посерьезнее!
        Перед Гришей уже стояла толпа. Количество противников настолько выросло, что Гриша с Профом не успевали их убивать. Задние ряды наседали на передние и из-за этого передние попадали под раздачу тролля. Если раньше под дубину за удар попадало 1 - 2 противника, то теперь одним взмахом Григорий собирал по пять - шесть противников.
        - Что это? - послышалось из образовавшегося прохода. - Ты слышал? Какой-то грохот…
        Ваш персонаж погиб!
        - Гришу спрашивать смысла нет, - вздыхает Рома. - «Веселые ребята», я так понимаю никого не устраивают? Единогласно. Тогда может «Без фильтра»?
        - Простите старика, Сашенька! Персонально для вас - чтоб вас раком, до сизого дыма! - произнес Проф, хлопнув ладонью по лбу Саши.
        «Цепная молния» - при использовании противник получает урон молнией 240 - 291, эффект «Паралич» на 3 секунды и эффект «Судороги» на 6 секунд. После этого, разряд переходит на ближайшего противника, но с пониженным на 20 % эффектом. Переход осуществляется 5 раз с неизменным показателем снижения эффективности. Откат 39 секунд.
        - Название? Э-э-э-э… так… это… «Веселые ребята»? - неуверенно произнес енот.
        - Если со мной дело дойдет до рукопашной, то мне хотя бы палка какая-нибудь нужна. Я же не буду голыми руками их бить!
        - А ты хотел, чтобы мы в хранилище через императорскую спальню заходили?
        - В конце последней волны стражи, из потайной двери выходит хранитель - немощный старикашка. Мы его тесним в сторону и проходим в потайную дверь в комнату с сундуками. Нам откроются только пять, нас же пятеро. В каждом будет лежать по предмету на его класс. Предметы божественного уровня, но там они в основном для ПВЕ, по сути они нам никак не помогут, кроме комплекта «Императорского доспеха» на Сашу. Вот этот комплект до сих пор считается лучшим для ПвП боев. Если поискать по сусекам клановых хранилищ можно набрать штук пять комплектов на всю игру. Только, даже за одну перчатку смотрят косо.
        - Тогда как нам их поймать?
        - Чего? Мы отбились?
        Рома открыл двери в большой зал и начал отсчитывать:
        Когда Проф взял ее в руки, то обнаружил, что палка далеко не такая простая.
        - Попрошу минуточку внимания! - расправил плечи профессор. - Идите нахрен, пожалуйста! А вы, Рома, как настоящий маг - идите в задницу!
        - Тогда еще один идиотский вопрос. Сколько ты говорил мобов в каждой волне? - решил сразу все прояснить Проф.
        Команда переглянулась и первым выдал мысль Проф.
        - Чего делать будем, начальник? - повернулся енот к Роману. - Щас твой круг сотрут и привет приехали!
        +15 % к объему маны.
        - Чтобы такой трэшак в последний раз, - провозгласил Сева припадая к бутылке.
        Из коридора снова послышались стуки и чьи-то голоса:
        - Название для команды придумал?
        - Саш, у тебя варианты есть? - со вздохом спросил Роман.
        Услышал наконец старичок голос Гриши в звенящей тишине. Он полз на карачках к нему, опираясь коленями и одной рукой. Второй рукой он прижимал к груди труп Севы.
        - Сашенька! Бегом или нас заметут! - послышалось сзади от профессора.
        Дальше началась почти привычная процедура. Гриша бил с Александром по очереди вылезающих охранников, Проф контролировал ситуацию с ХП, а Сева с максимальной скоростью всаживал болты в постоянно растущую дыру.
        - По три сотни НПС охраны за волну. - усмехнулся Роман. - Но там есть парочка хитростей, да и умом эта охрана не блещет. Не волнуйтесь, главное грамотно тактику вести.
        Дождитесь окончания данжа или воскрешения от других членов команды.
        Следующим под удар попал Сева. От неожиданного удара щитом, он отлетел на несколько метров, но не успел как следует встать на ноги, как на него обрушился град ударов.
        - Ага, - кивает тролль.
        Гриша молча поднялся на ноги, а затем произнес:
        Из дыры один за другим начинают лезть охранники. Причем, наличие трупов в проходе их совершенно не смущает. Они словно тупоголовые болванчики прут и прут, один за другим. Когда трупов становится слишком много, чтобы пролезть Рома активирует скил «Прах и пепел».
        - Это было жестко, - выдохнул Саша и начал тереть шею, куда пришелся удар охранников.
        Пока подвыпивший Профессор находу обкладывал всех матом, остальные заняли места. Как раз, последний удар немного обвалил кладку и проход получился достаточно широким для прохода человека.
        - Сейчас, - начал бормотать профессор и принялся перебирать лечебные скилы. - Сейчас я тебя вылечу.
        - А если не выйдет?
        - «Без фильтра» - пожал плечами Александр.
        - Че стоим? За нас там мочилово никто не устроит! - усмехнулся Сева.
        Внимание!
        - Значит так. Сейчас мы откроем проход в хранилище. Со стеллажей ничего не тащите - там хлам. Самое дорогое и качественное будет в сундуках. На обратном пути, если что-то интересное увидите - берите, но учтите - скорее всего хлам.
        - Третий тост пьют либо за «Милых дам», либо за тех кого с нами уже нет и не будет. - Профессор вздохнул, распространяя вокруг себя перегар, отчего даже шедший впереди Рома поморщился. - Дамы - это конечно хорошо, но если кто помнит мы тут все в одной упряжке и у нас вариантов не много. Мы либо победим, либо…
        Боевой посох «Дюрасел»
        Гриша пожал плечами и достал свою дубину, а фея отошел к остальным членам команды, которые наблюдали за усердием тролля.
        - Тоесть, на турнире мы таких комплектов не увидим? - уточнил Саша.
        - Сейчас? Нет. Я же говорю - это архивированная область. - Роман принялся снова объяснять. - Была локация, ее улучшили и перезалили в систему, а старая версия была заархивирована и перемещена в хранилище, откуда я ее и стащил.
        Послышался топот, а уже через пару минут в дверь начали характерно стучать. Послышался первый треск древесины.
        Команда спускается по темной лестнице в подвал. Сразу бросаются в глаза старые подтеки на стенах, местами плесень и вездесущая паутина. То, что здесь давно никого не было - к гадалке не ходи.
        - ПРОФ! СЕВЕ БОЛЬНО!
        - Вот в этом и сложность. Саша с Севой встанут с одной стороны, а ты с Гришей с другой. надо будет удержаться, пока я рисую пентаграмму, или эту волну нам не пережить.
        Вас пытается воскресить «Профессор Преображенский».
        На вас наложен эффект «Обильное кровотечение»
        - Третий тост, - коротко ответил тот.
        То ли от недостатка интеллекта и ступора, то ли из-за продуманной стратегии, но пробираясь внутрь - противники не бросались в атаку, а пытались оглядеться. Это дало время, чтобы собрать за баррикадой группу в пару десятков противников.
        Фея-инквизитор, тем временем, подбегает к дверям и падает на колени, начиная чертить огромный круг и какие-то символы внутри.
        - Ну, вот и завертелось, - вздыхает Рома, доставая кадило. - Саша! Гриша! Бейте по очереди! Чтобы резвые охраники не проскочили, пока вы замахиваетесь. Когда я буду кричать «Откат» вы оба перестаете атаковать и делаете шаг в сторону от этой дыры. Понятно?
        Достав небольшой ножик, он начал ковыряться в стене. Через пару минут у него в руках оказался первый кирпичик, который он откинул подальше. Через пару минут он отколупал еще несколько кирпичей, образовав проход вглубь.
        Саша, еще не до конца понимая, что происходит рванул вместе с профессором в маленькую дверцу. Они пробежали по небольшому коридору и вышли в комнату со стеллажами. На стеллажах стояли сундуки разного размера, но подсвечивались только два.
        Гриша за эти 22 секунды продолжал махать секирой, но противников было слишком много. Он получал удары со всех сторон. После очередного удара в ногу, он получил травму «Подрубленное сухожилие» и упал на одно колено. Махать секирой одной рукой стало еще тяжелее, но тролль не сдавался. Он продолжал ползти в сторону профессора, отмахиваться, получать удары, один за другим, и продолжая периодически кричать:
        - У Профа была неплохая идея. Мне, по крайней мере, понравилась. - подал голос ушедший в свои мысли Александр.
        - Магия! Они начертили на полу какие-то символы! - прохрипел чей-то голос.
        - Гриша! На баррикаду! Дверь! Руби дверь! - попытался докричаться до тролля Роман.
        - Идут! - встретил их криком Сева. - Какого хрена так долго? Валим быстро!
        - Я, как бы, стрелок средненький, - пытался предупредить енот.
        В нем оказался комплект брони выполненный в японском стиле.
        Погиб, первенец третьей волны, как ни странно, от арбалетного болта Севы, попав в глаз.
        - Гриша, будь добр, приложи дубиной вот сюда пару раз, и вот сюда, - указал Роман на края небольшого отверстия.
        - Все! Готовсь, уже шаги слышно. Сева! Стреляй и не останавливайся. - Рома встает в боевую стойку и начинает раскачивать кадило.
        - Триста мобов, кхе-кхе. Вам не кажется что они нас просто затопчут? - спросил Проф почесывая покрасневший нос.
        - Ну, как бы да, - пожал плечами енот. - И что, они так тупить будут весь данж?
        Но все когда-то проходит. Прошли и те злосчастные двадцать две секунды. Рома завершил каст, прочитав молитву полностью, и взорвался потоком огня.
        Это привело к тому, что поток противников резко усилился. Саша и Гриша уже едва справлялись с таким напором. Не спасал даже Сева с арбалетом. В дело пришлось подключиться Профу. Он периодически активировал «Цепь молний» и «Разряд», чтобы хоть как-то умерить пыл противников.
        - Не, ну не топором же ты махать будешь? А кроме секир у меня только ножики.
        На вас наложен эффект «Паралич».
        Гриша, с присущей ему неторопливостью, отмахивался дубиной от наседающих на него противников. Охранники, вооруженные в основном мечом и щитом, чаще всего выбывали из боя случайно, нежели от меткого удара тролля, но если уж попали, то сразу насмерть. Периодически, из-за спины Григория выскакивал Проф и выдавал сначала разряд, а потом цепную молнию из посоха. Пораженные противники замирали и попадали под раздачу призов от тролля.
        Напряжение росло, а Роман все так - же чертил свой загадочный «священный круг». Когда он встал и громко объявил: «Готово!» Гриша и профессор уже понемногу отступали назад. Противники перли сплошной стеной. Саша же с Севой пока держались.
        - А там очень и не надо. Встаешь так, чтобы удобно было стрелять внутрь дыры и постоянно долбишь в нее, пока не прекратят лезть. Не промахнешься, они в проходе иногда даже застревать будут. Проф! Ты стоишь у дальней стенки и страхуешь. Неожиданностей не будет, но хоть один косяк, и нас могут отправить на респ. Всем все понятно? Хорошо. Тогда по местам. Проф, раздавай бафы.
        - Лишь бы дверь от наших усердий окончательно не развалилась, - взволнованно произнес профессор и сделал пару глотков из темной бутылки.
        «Угнать велик за 60 минут»
        Глава 10
        ЛОКАЦИЯ «УЩЕЛЬЕ БЕЛОГО ПУТИ»
        Сева задумчиво смотрел на новое оружие Гриши, которое тот достал в данже «Императорское хранилище».
        АРХИВ № 728745Н235 «ОПЛОТ РОДА КУЛАК»

* * *
        - Сева - пробуй!
        Эффект от усилий у всех получился разный. Если еноту пришлось стоять на педалях, чтобы выдавать хоть какое-нибудь усилие, то Профу было вполне комфортно. Троллю тоже, к слову пришлось изгаляться. Педали для его ног были слишком маленькие, а сидеть на сиденье было не удобно с его габаритами. По этому Гриша просто сел позади этого привода и начал вращать педали руками.
        Меч повелителя троллей
        - Дубина, наверное, - высказал мысль пилигрим.
        - Гриша! Ты знаешь, что делать, - Кивает в сторону приближающихся роботов Рома.
        - Нет, скоро будет конец границы локации и сработает защита. Нас из архива выкинет. - Роман взглянул на таймер и добавил: - Через две минуты.
        - Как бы не спалили нас, - прошептал Саша, когда они вошли в очередную комнату.
        - Лев Николаевич Гомелев - живой!
        - Че почем? Замки? Сигналка? Перекрашивать будем? - затарахтел полоскун, потирая лапки.
        Эффекты:
        - Че за боярышник? - шепотом спросил енот.
        Два удара были четкими и поставленными. Добивать больше не было необходимости, что не могло не радовать, но победа была настолько громкой, что вся команда вжала голову в плечи ожидая самого страшного - активации тревоги. Однако, даже после такого погрома все оставалось спокойно, словно тут такой лязг и грохот - обычное дело.
        - Это как понять?
        В этот раз на них выскочила сразу парочка гномов, открыв шквальный огонь.
        - Нет, за тем поворотом как раз выход к нашему аппарату, - Рома взглянул еще раз в проход, а потом на тролля. - Гриша, на тебя одна надежда.
        Тут они заметили, что проф засветился красным цветом.
        - Парочку гномов, что на дороге стояли. Один то ли завис, то ли идиот - в стену пялился. Грешно было оставлять. А второй что-то ел, носом уткнувшись.
        - Нам больше не нужно ничего понимать, - Рома хмыкнул, глядя как Проф, фыркая от злости, наливает еще одну рюмку. Толи от злости, толи от постоянного употребления алкоголя его руки тряслись. - Мы и так все видим.
        - И да, и нет. - улыбнулся Роман.
        - Я думал сейчас тревогу вру… - не успел договорить Сева, как на потолке вспыхнул яркий красный фонарь, а из коридора раздается противный зуммер.
        - Готова! Проф! Подними Сашку!
        Савелий отскочил назад, дернувшись от неожиданной активации робота, а мимо него протопал Гриша. Не разбираясь что к чему, он от души приложил сначала по «ожившей мельнице», мгновенно превратив ее в груду непонятного хлама, а вторым ударом он размазал ожившее ведро. Что забавно, от удара ведро и внутренности разлетелись по комнате, а ноги остались на месте.
        - Потому, что есть более быстрые и более удобные виды транспорта. Однако, для нас важен именно этот, - пояснил Роман.
        - Ну, что-то вроде того, - согласился Роман. - Вот этот аппарат и есть наша цель.
        - Ммм? - удивленно промычал тот.
        - Рома! Тупик! - выдал Сева, когда они укрылись от выстрелов в коридоре.
        - Проф, у тебя выпить есть? - с надеждой спросил Рома.
        - Тогда просто держи штурвал и ничего не трогай! - махнул рукой Роман. - Остальные - на педали! Бегом!
        - А то, что этот данж закрыли еще до того, как мы в игре зарегистрировались - тебя это не смущает? - Саша кисло улыбнулся.
        Команда снова устремилась к цели. И чем дальше они заходили, тем чаще и сложнее им попадались противники. На ловушки уже толком никто не обращал внимания. Их либо собирал на себя тролль, либо Александр. Это зависело от типа ловушки. А вот боевые механизмы уже не казались какой-то несуразной выдумкой пьяного инженера в гараже. На них уже не было деревянных корпусов из бочек, механические охранники были не в пример подвижнее предыдущих, и чтобы их уничтожить уже требовалось пять-шесть ударов Гриши. Это очень задерживало, так как поодиночке они не нападали, и приходилось разводить роботов по одному, чтобы тролль мог спокойно отработать несколькими ударами по этим машинам, превращая тех в металлические блины.
        В итоге тело второго гнома падает отдельно от головы, которая превращается во что-то бесформенно-кровавое. Первый еще пытается оторвать от лица Севу, который всеми лапами уцепился за шлем.
        Команда переглянулась и общее мнение выразил Проф:
        - Падлы! Просто так не стреляют, видимо дробь экономят. Нам еще далеко? - спрашивает Александр.
        - А ты чего там ковыряешься? - спросил полоскун, выливая бутылку в бак.
        Два гнома, стоя в коридоре, как раз рядом с единственным поворотом, подсоединились шлангами к какому-то вентилю и сейчас спокойно наблюдали за стрелкой на манометре.
        Саша внимательно посмотрел на Рому и безапелляционно заявил:
        - А на кой нам вообще тот… аппарат? - спросил енот.
        - Несколько архивов? Ради одного артефакта? - уточнил Александр.
        Проф молча поднял руки, показывая, что ничего больше трогать не будет. Команда продолжила движение по подземелью в полной тишине. Помимо мрачности и слабого освещения, иногда попадались лужи, светящиеся ярким зеленым цветом, а где-то вдалеке раздавалась редкая капель.
        - А тебе и не надо. У тебя и так на лице все написано.
        Тот махнул лапой и скользнул внутрь.
        Активные:
        Суммарно:
        - Останавливаемся, - констатировал факт он.
        - Сева, а ну-ка, нюхни! Чем пахнет?
        - Это хорошо, но… - профессор поднял лицо к небу и прикинул положение солнца. - Закат еще далеко, а мы уже вроде как разобрались с данжем. Что теперь делать будем?
        - Зальем сразу до полного? - спросил Сева, поднимая с пола светящуюся литровую бутылку.
        Рома бросил штурвал и подбежал к двигателю. Открутив пробку, он заглянул внутрь и обнаружил дно. Но тут в нос ударил характерный запах.
        - Я знаю, Саш. Знаю. Можешь называть это читерством, но я тебе говорю на полном серьезе. Мы просто уравниваем шансы перед турниром. После него можешь все вещи подарить какому-нибудь нубу в яслях. А пока - нам надо выиграть турнир. Согласен? - Александр кивнул, и Роман облегченно вздохнул. - Тогда собираемся. Сейчас мы пойдем к гномам.
        Проф тут же активировал перки для лечения пилигрима, которых к слову было не так уж и много, и вывел того из ошеломления.
        Класс: Божественный
        - Пока не скажу, потому, что это сюрприз. Могу сказать лишь то, что эта тарахтелка не живая. Всякие фениксы, драконы, нетопыри и другая живность имеет ряд недостатков, но об этом потом. Пока главное - это добыть неживой летательный транспорт.
        +376 % к показателю пробиванию брони
        - Не знаю что это, но вроде бы пахнет спиртом.
        - Чтобы его спи… угнать, в общем, - улыбнулся Роман, наблюдая как тот встрепенулся. - Да, Сева. Именно угнать.
        «Омн-омн-омн!» - Если противник весит меньше вас более чем на 50 кг, то удар с вероятностью до 43 % приведет к эффекту «Перелом» в месте куда пришелся удар.
        - Не ворчи, - поднялся на ноги Александр. - Этот велик еще угнать надо.
        - О! Ровно семьдесят бафов! - усмехнулся фея-инквизитор. - Ни разу ведь не повторился! Прям талант!
        - Будем прорываться с боем, - вздохнул Роман. - Это худший вариант. Летательному аппарату надо будет открыть люк. Это делается далеко впереди по коридору, где он находится. Вот тут. Если будем уходить по громкому, то кому-то придется остаться тут и идти на респ.
        - Хорошо, но… - Роман повернул голову к троллю. - Гриша, достань свой дрын. Если вон те хреновины зашевелятся - бей пока не замрут. Понял?
        Инквизитор протянул карту с пометками еноту-полоскуну и кивнул на дверь. Мы ждем тебя тут. Врубай стелс и будь аккуратен. Второго архива на этот данж у меня нет.
        Профессор догадался поднять веревочную лестницу, чтобы появившиеся противники не залезли к ним в аппарат. Поэтому, появившиеся стрелки не стали пускаться в погоню и сразу открыли огонь. По металлической обшивке летательного аппарата ударила дробь, но, к счастью, не пробила. Звук бьющей по металлу дроби заставил вспомнить всю команду, что у данного аппарата есть педали и их лучше крутить «Пока не дали». Места для вращения педалей заняли профессор, вор-рецидивист и Гриша. Саша пытался стоять у штурвала и делать вид, что он управляет аппаратом.
        Класс: божественное
        - Что-то странный какой-то запах. Хотя, вроде бы бухло…
        - У нас гости! Начинайте разгон!
        - Стырить у гномов велик, - покачал головой енот. - Сева Шалый совсем скурвился.
        - А че толку с этого? Я одного завалю если повезет, а второй меня по стене размажет!
        - Черт! Вот это они долбят! - Сквозь зубы усмехнулся Александр. - Когда же у них давление в баллонах сядет?
        - Гриша, открывай дверь. - скомандовал инквизитор.
        Команда двинула по правильному пути и оказалась в огромном ангаре, посередине которого висел в воздухе странный аппарат. Чем-то он напоминал самолет, но крылья были слишком маленькие и массивные. На них и на корме крепились архаичного вида пропеллеры. Привод у всех пропеллеров был двойной. Один через систему вращающихся валов, а второй цепной. Причем все это торчало на виду и с первого взгляда выглядело… Мягко говоря не надежно.
        - Что-то муть какая-то, - пилигрим с прищуром взглянул на фею-инквизитора. - Нормально объяснить не хочешь?
        - А договор на бета - тестирование мы для чего подписывали? - Рома взглянул на Профа и Сашу, которые подозрительно переглянулись. - Было тестирование старых данжей, в которых вы и выбили данный шмот. По договору все, что добыто - ваше. Мы защищены и документально, и правилами игры. Или вы думаете, что я не учел всех возможных моментов?
        Бедолагу гнома разворачивает, и он пытается ухватить Севу свободной рукой. Это ему почти удается, но как назло палец на второй руке цепляет спусковой крючок. Стоит ли говорить, что дуло пневматической винтовки было направлено в лицо второму гному?
        Сева не обратил внимания на шипение старика и откупорил бутылку, но для профилактики сначала ее понюхал.
        - Че? - нахмурился Савелий. - Мы велик угонять что ли будем?
        Тут до остальных дошел факт, что педали крутит один профессор. пилигрим и вор бросились к педалям, стараясь разогнать аппарат.
        Саша улыбнулся и принялся вытаскивать по одной детали доспеха. Тут был и необычной формы шлем, и нагрудник, и наплечники, и кожаная, с металлическими вставками юбка, и еще масса более мелких, но не менее интересных деталей. Пока вся команда наблюдала за пилигрим, который выкладывал глянцево-красные детали доспеха, рядом появляется портал, из которого вышел фея-инквизитор.
        - Готовы, - ответил Проф.
        - Я тяжелый! Я не долечу! А ты мелкий, по тебе не факт, что попадут!
        Гриша молча кивает и, перехватив поудобнее свое орудие, делает несколько шагов вперед. С силой тролля, для него не стало проблемой превратить наступающие механизмы в груды металла.
        Вор-рецидивист протянул бутылку фее. Тот тоже принюхался, но в итоге пожал плечами.
        «Благословение рода императора» - после активации носитель доспеха и три союзных персонажа на четыре минуты получает усиление: +220 % к урону, +75 % к критическому урону, +55 % к шансу смертельного удара, +7 % к шансу получения предмета уровня «Легендарный и выше». «Щит императора» - на 6 секунд вас окутывает светящаяся сфера диаметром 20 метров, которая полностью блокирует урон по вам. Сфера блокирует урон только по вам. Союзники и противники, оказавшиеся внутри сферы 20 метров, получают полный урон. «Безупречный удар» - при активации следующий ваш удар проигнорирует любой доспех. Умение можно активировать раз в 72 часа. При активации расходуется вся доступная мана и выносливость. «Идеальный удар» - при активации следующий ваш удар проигнорирует любую магическую защиту. Умение можно активировать раз в 72 часа. При активации расходуется вся доступная мана и выносливость. ВНИМАНИЕ! Одновременная активация особого приема «Безупречный удар» и «Идеальный удар» невозможна! «Безумие императора» - ваш урон возрастает в 20 раз на последующие три удара. После нанесении трех ударов владелец доспеха
погибает.
        - Все-таки будем крутить педали, - вздохнул Проф.
        Енот угрюмо взглянул на Сашу, потом перевел взгляд на Рому и дрожащего профессора.
        Быстро выглянув из-за угла в коридор, Саша обнаружил странную картину.
        - Облако, на котором можно стоять? Прямо облако?
        - Проф, летать на метле могут только ведьмы. Это классовый навык. А тот ковер-самолет стоит, как пять капсул виртуальной реальности класса А+. Это донатный летательный аппарат. В игре его достать нельзя. Остальные варианты, типа летающего фрегата, или облака на котором можно стоять - нам не подходят. Облако почти неуправляемо, а на фрегат нужна полноценная команда. Там надо уметь с парусами обращаться.
        - Без разницы! Только быстрее! За нами погоня! - Рома указал рукой назад. Недалеко от большого отверстия, откуда совсем недавно вылетела команда, открылось еще несколько таких же. Из них выплыли копии летательного аппарата, который пытались угнать наши герои.
        + 290 % к показателю критического удара
        - Успокойся, все хорошо! Только не волнуйся!
        - Время три часа дня. Ни вода, ни водка. Данж до ночи пройти не успеем, смысл начинать? По делам разбегаться - завтра опять только к обеду соберемся. Давайте достанем этот летательный аппарат. Хоть до города будем бесплатно летать.
        - Очередной архив? - нахмурился Саша.
        - Подходящее для Гриши оружие. Особенно, вот это вот «размазать», - усмехнулся Проф.
        - Ты про полет Севы или про удар? - спрашивает подбежавший Роман.
        - Сколько у тебя сейчас с собой выпивки? - с прищуром спросил Сева.
        - Че смотрите? Я в движках не очень, но уж с мопедами разбираюсь. - начал было Савелий, но его перебил Роман.
        Фея-инквизитор взглянул на едва шевелящегося Профа и вздохнул.
        Сам по себе данж больше напоминал какие-то технические помещения современного завода. То там то тут светились разноцветные огоньки, по стенам ползли трубы, а местами стояли непонятные бочки и здоровые штуковины со стрелками.
        Роман тоже мельком взглянул в коридор и сквозь зубы прошипел:
        - Гриша! Гриша, дотянешься? Ухвати его и валим отсюда! - Крикнул енот неразлучному другу.
        Савелий молча кивнул, натянул черный чепчик на голову и активировал невидимость, растворяясь в воздухе.
        - Сева - на движок! Проф, Саша, Гриша - на педали! - начал выдавать команды Роман.
        + 890 % к показателю урона
        Рома тем временем как безумный крутил вентиль, стараясь как можно быстрее открыть злосчастный шлюз. Дело шло, и чем больше он открывал клапан приводящий в движение ворота шлюза, тем быстрее тот открывался. Это не могло не радовать, потому, что стрелки, поняв бесполезность своих ружей, обратили внимание на Романа и открывающийся шлюз.
        - Нет, - улыбнулся фея. - Пусть это будет сюрпризом. День рождения, все-таки.
        Команда пришла в движение. Александр и Роман заняли позиции по бокам от выхода в коридор, Гриша держал в захвате Севу, а профессор всех тихо материл.
        - Доспех императора, - вздыхает появившийся из портала Роман, с улыбкой глядя на комплект.
        Гриша почесал в затылке, а после этого минуту ковырялся в менюшках, но в итогах все же нажал нужную галочку, и перед друзьями возникло описание предмета.
        - Нет, противники там будут с мозгами, но их будет мало. Основная проблема данжа и показатель его сложности - ловушки и подобие роботов. Странные тарахтящие механизмы, похожие на людей или пауков. Тупые, но довольно прочные. Без новой дубины Гриши нам бы там было проблематично…
        Тут же из тупика выскакивает пилигрим. Быстро оценив ситуацию, он бросается к Севе, на ходу направляя штык алебарды в грудь гнома.
        - Им будет не до нас, они с агрятся на тебя. Тогда мы ломимся на них и разносим к чертям. Если все же не заметят - мелькнем перед ними, подождем пока они спустят все давление, и я жахну по ним магией. Других вариантов нет.
        +17 % к шансу получения предмета уровня «Легендарный» и выше.
        + 175 % к защите от стихийной магии.
        Вопреки плану, летающий енот оказался снарядом с неустойчивой баллистикой. Поэтому летящий Сева, с обнаженными клинками, попавший прямиком в лицо одного из гномов, не придумал ничего лучше, чем всадить клинок тому в глаз.
        - Иногда он меня просто бесит своим алкоголизмом, - Рома массирует переносицу и начинает рассказывать: - Мы с вами пойдем в данж «Оплот рода Кулак». Сам по себе, данж был заархивирован после глобальных изменений в государственном устройстве гномов. Род Кулака больше в игре не существует. Он пал во время межклановых разборок. Но на момент его существования, считался одним из самых сильных.
        После этого он спрыгнул на пол и пулей метнулся к заветному вентилю.
        + 95 % к показателю урона по противникам уровня «Легендарный» и выше.
        - Пусть таскают. - Пожал плечами Рома - В отборочных боях мы этот комплект светить не будем. А на турнире они нас без прямых доказательств снять не смогут. Я вам еще раз говорю - комплект чист, мы прошли данж, забрали приз и ушли. Официальная запись в системе есть, на предметах все положенные метки есть, все гиперссылки тоже в порядке. Доспех получен не из воздуха, мы на самом деле прошли данж.
        - Почему именно этот? Что в нем такого? - удивился пилигрим.
        - Неудачно стоят, - вздохнул инквизитор. - Походу придется их разбирать.
        - Бенза не хватает!
        - Заткнитесь! - пресек перепалку Рома. - Сева! Тебя кинут в стелсе. Понял? Они тебя не увидят!
        - Архив будет - да. Один - нет.
        Сева сунул морду в бак и высунул ее с огромными глазами:
        Из коридора снова ударил залп мелкой дроби, который со свистом пролетел всю комнату и впился в стену напротив.
        - Роботов видел? - спросил Александр.
        - Не смей! Слышишь? - зашипел зловещим голосом профессор. - Не смей это трогать!
        - Че? Как пополняют? - енот выглянул из-за угла и едва успел спрятать морду. Прямо перед его носом со свистом пролетел залп дроби. Выглянув сразу после этого, Сева воскликнул: - Рома?!! Че за дела? Эти бородатые утырки шлангами к батарее на подсос встали и сидят довольные! Хрен мы до них успеем добежать!
        - Терпите, Сашенька, терпите! - произнес профессор, после того, как опрокинул в себя рюмку и занюхал рукавом.
        - Ром, а куда теперь, то? - удивленно произнес Саша, впервые увидев мир «без текстур и визуальной графики».
        - Прокляну! - зашипел он. - Прокляну так, что вы на респе жить будете до самого вайпа всех серверов! Поставьте на место МОЙ БОЯРЫШНИК!
        - Доставай! - командует Рома: - Доставай все!
        Профессор поднял руки в примиряющем жесте и достал бутылку.
        Внимание! Размазывающий урон!
        В момент, когда одноглазому гному все же удалось оторвать от лица енота, к нему подскакивает Александр. Его оружие начинает светиться, но он не останавливается. Резкий удар в грудь гнома настолько силен, что пробивает нагрудник и входит глубоко внутрь.
        Рядом с командой потрескивал костерок, который скудно освещал оружие, и Гришу, который с улыбкой это оружие поглаживал.
        Саша пристегивает последний элемент и открывает менюшку, в которой отображаются все эффекты комплекта.
        - Готовы? Сева, ты давай аккуратнее и подай знак как-нибудь, если у тебя не получится. Так, на счет три… ТРИ! - кричит инквизитор и высовывается на долю секунды в коридор.
        - Ору… - хотел было произнести Александр, но тут до него дошла каверзна вопроса. После пары секунд раздумий он все же ответил: - Ауры. У пилигрима главное - ауры.
        - Не… не думаю… что сейчас… подходящее время… хех-хех… уф… уф…
        Вопреки ожиданиям, огромная дверь, толщиной в пару метров, открылась плавно и без единого скрипа.
        Енот кивнул и аккуратно, шаг за шагом, начал продвигаться к несуразным нагромождениям, по ошибке названными роботами. Когда до них оставалось всего пара метров, тот, что был с мечами неожиданно зашипел и начал вращать руками на манер мельницы. Сначала медленно, но с каждой секундой все быстрее и быстрее.
        - Ходу! Быстро! - командует Рома.
        - По карте, мы последний поворот просрали, - отвечает енот. Он развернул карту и внимательно в нее всматривался. - Если бы не эти два гнома, мы бы прямо не ломанулись, сразу бы повернули и на месте.
        - Если ты подзабыл, то я как бы у…
        Рома, тем временем, тоже встал на ноги и активировал серебристый прямоугольник-архив. Тут же, в нескольких шагах появилось туманное марево.
        - Эти уроды воздух из труб пополняют! - возмутился пилигрим.
        - Твою ж мать! - выругался инквизитор, когда рядом с ним пролетела дробь и ударила в сплетение каких-то труб.
        На несколько секунд в зале виснет тишина, которую нарушает голос Севы, который выходит из невидимости.
        - Пошел!!!
        «Размазать» - При активации умения ваш удар наполняется сокрушительной силой. Если ваш противник меньше вас или больше, но не более чем на 40 килограмм, то ваш удар мгновенно ломает все опорные кости противника. Если противник больше вас более чем на 40 килограмм, то он получает эффект «Ошеломление» на 15 секунд и эффект «Паралич» на 4 секунды.
        «Императорская стойка» - если вы стоите в позе «К бою!» императорской гвардии, то вас невозможно сбить с ног, ошеломить, парализовать или опрокинуть. «Императорский стиль» - все пассивные эффекты, от стиля боя противника не действительны пока на вас находится данный доспех. «Слово императора» - любой ваш крик накладывает на всех противников в радиусе пятидесяти метров дебаф «Подчинение воле императора». «Подчинение воли императора» - один ваш вид может наложить с вероятностью 35 % снижение скорости передвижения на 20 %, снижение скорости атаки на 40 %, снижение сопротивления магии на 15 %, снижение сопротивления магии разума на 45 %. «Дух императора» - все положительные эффекты, наложенные на союзников и негативные, наложенные на противников усиливаются на 60 %. «Милосердие императора» - все союзники в радиусе семидесяти метров постоянно восстанавливают по 10 хп, вне зависимости от статуса боя. «Знамя императорского рода» - Ваше знамя дает дополнительный эффект для всех союзников: +75 % к защите от атак разума и магии иллюзий, 47 % к урону союзникам, - 25 % к защите от стихийной магии противников
в радиусе 50 метров.
        - Я смотрю ты не просто маршрут прокладывал? - усмехнулся Роман. - Кого ты там успел подрезать?
        Тем временем, Сева взял небольшую поллитровую бутылку и приготовился ее откупорить, чтобы вылить в бак.
        - Не должны, вроде без грохота обошлось, - ответил Роман.
        - Да, но пока ты с подарком разберешься, пока в реальности отметишь, в общем. Самое-то будет. К тому же, пока будем одевать Профа, ты особо то и не нужен будешь. Так что, можешь со спокойной душой отправляться праздновать с семьей.
        - Это мы прекрасно все помним, а вот ты позабыл кое-что важное, - прервал профессора пилигрим.
        - Проф! - одновременно позвали они старичка.
        - Ага, все понятно, - кивнул Сева. - Крути педали, пока не дали!
        Тут же слышатся хлопки и по коридору летят облака свинцовой дроби.
        + 170 % к показателю смертельного удара
        - Я ис-ис-искренне надеюсь, что мы у-у-уже рядом, - заикаясь, произнес профессор. Он вжимается в стену, рядом с открытой дверью. Старик достает из инвентаря чекушку и делает из нее пару глотков. - А то, у-у-у меня никаких нервов не-не-не-не хватит тут бегать.
        Гриша пристроился сбоку от входа, чтобы в любой момент запереть дверь, Саша уселся на пол, положив на колени алебарду, а Рома устроился на корточках.
        Енот бесшумной тенью скользнул в проход, а остальные члены команды уселись у входа, ожидая возвращения вора.
        - Проф, тебе самому еще не надоело бухать? - с отвращением спросил Роман. - Если честно, то это уже банальный запой. Я тебя считал интеллигентным человеком, а ты ведешь себя как обычный алкаш.
        - Ну! Показывай инфу! - нажимает на него Проф.
        - Алебарда? Или копье?
        Из коридора, где Сева бился с парой стрелков, послышался шум. Инквизитор резко обернулся и сжав зубы произнес:
        Пассивные:
        - Сева, ближе к делу! Что с двигателем?
        - Чего? - спросил Рома, отвлекаясь от менюшек. - А, да! Давай, до полного.
        - ВЕРМУТ!!! ЭТО БЫЛ МОЙ КРЕПЛЕНЫЙ ВЕРМУТ! - продолжает орать старичок. - СВОЛОЧИ! СКОТЫ!!! Чтоб вас черти граблями драли!
        - Правильно. Есть один артефакт, который поможет тебе усилить твои ауры в несколько раз, но для этого необходимо поработать.
        - Погодите, а почему я никогда не видел этих аппаратов? - задумчиво спросил Проф. - И вообще, не слышал ни разу, чтобы где-то тарахтел двигатель.
        - Красивый, - кивает Александр. - Слушай, а они все красные?
        - Всему свое время, Саша. Всему свое время, - Роман достает из инвентаря блестящий прямоугольный листок. - Ну, что? Готовы?
        - Справа! - Выкрикнул Сева, первый сообразив, что происходит. - Ловушка с пневматикой справа!
        Саша начинает потихоньку облачаться в доспех. Из-за множества деталей и непривычных подвязок и ремешков, сам он не справляется. В итоге его одевают всей командой. Через полчаса Александр, облаченный в полный самурайский доспех прыгает и машет руками, пытаясь оценить его подвижность.
        - А если нас спалят? - уточнил Александр.
        - Поподробней пожалуйста! - пробурчал профессор наливая уже третью рюмку.
        - Нас же заметут как лохов последних. - вставил Сева
        - Про обоих, - отвечает пилигрим, глядя на енота, который стряхивает глазное яблоко со своего клинка.
        - Прямо облако, Саша. - Усмехнулся Роман. - Позже я расскажу, как туда добраться.
        - Я такого не говорил, - произнес Проф и все таки положил помидор в рот.
        - Этот датчик - уровень высоты, этот - чтобы повернуться вокруг своей оси. В ту сторону по часовой, в эту против. Штурвал поворачивает тягу немного вправо, ты соответственно идешь влево, туда наоборот. Понял?
        Пилигрим встрепенулся и спросил Рому:
        - Удачно попал, - хмыкает запыхавшийся Александр, уперевшись ногой в гнома и выдергивая алебарду.
        Гриша держит профессора двумя руками. Тот рвется изо всех сил и ревет как раненый медведь:
        Вид, за пределами ангара был довольно необычный. Дело в том, что весь данж находился внутри горы, но остальная местность как класс отсутствовала. Вокруг было голубое «нечто» без края и каких-либо границ.
        В этой комнате, помимо пары ловушек, на выстреливающие отравленные дротики, у выхода стояла пара роботов. Вид у них был непрезентабельный. Первый был похож на тележку с туловищем из бочки и руками. Которые заканчивались клинками, а вот второй вообще напоминал перевернутое деревянное ведро на ножках.
        Снова залп, свист и с противоположной стены на пол летит каменное крошево.
        Старичок, успевший опрокинуть в себя еще одну рюмку, хотел было закусить кусочком помидора, но замер на последних словах Ромы.
        Профессор как обычно достал кусок тряпицы и расстелил перед собой, явно намереваясь «накрыть поляну».
        - Оно еще и очень быстро летает! - пробормотал Рома. - Все на борт, а ты Сева ищи вентиль! Надо открыть шлюз, чтобы вылететь отсюда.
        Почти у самой цели команде пришлось свернуть не в ту комнату.
        А вот все, что было выше гарды, больше напоминало металлическую дубину. Толстое, продолговатое, металлическое «нечто» расширялось на конце и заканчивалось тупым концом. При этом, часть похожая на дубину, имела неровную, с явными вмятинами поверхность.
        - А ты внимательно посмотри! У них тройник из шлангов от трубы идет! - кивнул Роман в сторону коридора.
        - Нет, есть еще синий и зеленый. Там разница в бонусах небольшая, но по сути…
        - Рома воскрес в круге, - объявил пилигрим. - Пишет, что скоро будет у нас, просит координаты для телепорта.
        - Смотри вот сюда. Мы вот тут, вот здесь находится наш аппарат. Тебе необходимо дойти до него, отметить на карте и обвести границы активации мелом. Все ловушки и всех ботов, чтобы мы могли пройти незаметно максимально далеко.
        - А че я сразу! Они здоровые утырки! Давайте Сашу кинем!
        - Будь по твоему, Ром. Я просто поверю. - Саша покрутил в руках маску и с усмешкой произнес: - Кстати, эта дурацкая маска мешает обзору и дышать в ней неудобно, но без нее бонусы за полный комплект спадают.
        Гриша перегнулся через борт и вытянул руку, чтобы поймать фею. Тот, видя такую картину, после очередного залпа стрелков рванул к спасительной руке и ухватился за нее. Пара жутких мгновений, во время которых слышались удары дроби об обшивку, и Рома на борту. Еще несколько секунд, и педальный летательный аппарат покидает ангар, оказываясь вне зоны действия стрелков.
        Рома и Саша заинтересованно уставились на енота.
        Истерика старика была обусловлена тем, что на его глазах фея и енот, сливали в бак тарахтящего двигателя спирт из последней фляги. Проф ревел, рвался, но ничего против тролля сделать не мог.
        Тот обернулся и взглянул на них. По лбу бежали капельки пота, а взгляд просто кричал о том, что скоро старик попросит пристрелить его.
        - Засада блин! Сейчас сюда остальная охрана подтянется!
        - Нет. Один архив - артефакт, второе - место, где мы найдем все необходимое, для его комфортного использования.
        - Никаких замков, никакой сигналки, только якорь, на корме штурвал и три пары педалей.
        Команда продвигалась медленно, повторяя замысловатый путь енота. Тот шарахался по комнатам и коридорам, периодически помечая мелом, выданным Ромой, места, где начиналась ловушка, и где она заканчивалась. Если поначалу ловушки удавалось обходить, то спустя несколько минут ходу, их местами пришлось перепрыгивать, ну и в итоге, одну ловушку все же пришлось деактивировать, чтобы там смог пройти Гриша.
        Фея закусил губу и бросился в аппарат. Оказавшись на борту, он схватил пилигрима за руку и подвел к штурвалу начав быстро тыкать пальцами в рычаги.
        Урон: 1500 - 1700
        Все это жутко осложняло бег и сбивало с ритма. Ловушки уже были разведаны Севой, к роботам приноровились, но именно охранники, выскакивающие из незаметных ниш и открывающие огонь из своих пневматических винтовок, заставали постоянно врасплох. Пару раз серьезно доставалось Роме, один раз ранило Профа и два раза Гришу.
        - Ладно, хватит болтать, - Командует Роман. - Сева, веди!
        - Звание «алкаш», не отнимает права быть образованным и интеллигентным человеком, - не глядя на фею отвечает профессор. На импровизированном столике появляются нехитрые закуски. - К тому же, в данный момент я не вижу ни одной причины, почему бы мне не выпить.
        - Вроде не двигаются, - пожал плечами Саша. - И звука от них нет. Может так попробуем проскочить?
        - Да, Проф. Это Гомелев кричал нам в лицо: «Я живой!», до посинения, брызгая слюной и грозил перевернуть эту игру вверх тормашками. А сейчас передо мной сидит жалеющий себя алкаш. И к Гомелеву он не имеет никакого отношения.
        - Сюдаматьвашу! - кричит Савелий, из последних сил стараясь удержаться.
        - Педали, так педали, - Саша взглянул на тролля. - Хорошо, если Гриша сможет их крутить. У него дури много.
        - Давайте так, - подал голос енот. - Я сейчас к ним без стелса попробую подойти. Если зашевелятся - делаю ноги, если нет, потихоньку подходим.
        - Ага!
        - Ты эту игру создавал, тебе виднее. - произнес он, начисляя в рюмку немного прозрачной жидкости.
        - Это же Проф! - усмехнулся енот и выкинул пустую бутылку. - Кстати, нам долго так лететь?
        Енот нахмурился и подошел к дверному проему. Быстро выглянув и пропустив тут же залп из мелкого крошева свинца, Савелий снова выглянул и удостоверился в том, что от трубы идет один шланг, который потом разделяется и направляется к баллонам гномов.
        - Это какая-то скрытая локация? Или данж?
        Еще как назло появились охранники гномы. Помимо толстой брони и одноручных секир они были вооружены пневматическими винтовками. Выглядела такая винтовка как несуразно большой баллон за спиной, шланг и подобие кулеврины в руках гнома. Эти бородатые хитрецы делали несколько выстрелов по противнику, после чего одним движением отбрасывали баллон с винтовкой и бросались в рукопашную с секирой внушительных размеров.
        То, что было в руках у тролля - однозначно классифицировать было нельзя. С одной стороны, оно было похоже на двуручный меч. Об этом явно свидетельствовала особая, широкая гарда и огромная, даже для Гриши рукоять. Но на этом сходства оружия с двуручным мечом заканчивались.
        - Тогда действуем максимально тихо до последнего. Сейчас Гриша откроет дверь, но внутрь идет только Сева. - Роман поворачивается к еноту и максимально серьезно говорит, глядя тому в глаза. - Твоя задача разведать путь мимо ловушек. Они всегда располагаются в разном порядке, но проход между ними есть обязательно. Смотри, где расположены машины и где НПС охранники.
        Летательный аппарат пришел в движение и потихоньку набирал скорость, приближаясь к шлюзу. Саша, находящийся за штурвалом обратил внимание, что сбоку сверкнули искры от удара дроби по металлическим трубам, и вглядевшись, заметил фею-инквизитора, который вжимался в трубы под огнем трех стрелков. Ко всему тому же из коридора выползло несколько роботов, которые так же направились к нему.
        - Руками ничего не трогай и говори шепотом! - зашипел на него Роман. - Активируешь ловушку или сагришь робота - мы тебе сухой закон устроим! Обещаю!
        Раненный гном замирает, переводит удивленный взгляд на пробившую доспех алебарду и поднимает его на Сашу. Секунда, вторая и он падает на колени, а затем заваливается немного назад.
        Фея достал из инвентаря кусочек мелка и свиток, на котором была изображена подробная карта подземелья. Мел он сразу вручил еноту.
        В проеме появляется Гриша, который запускает в полет енота и тут же уходит в сторону, прячась от следующего залпа.
        - Надо бы примерить, - вздыхает Сева. - Красивая штука.
        - Оно у меня через три дня! - напомнил Саша.
        - Священный напиток всех алкашей, - таким же шепотом ответил инквизитор.
        - Ну, че? - с усмешкой спрашивает он. В руках у енота его боевой нож, который он протирает от крови какой-то тряпкой. - Дошел я до той хреновины.
        + 570 % к защите от ошеломления.
        ВНИМАНИЕ! При активации особого приема «Безумие императора» с вероятностью 50 % одна из деталей доспеха превратится в пепел.
        - Все готовы? - уточнил Роман, повернувшись к команде.
        - Рома, он здоровый, я его не поверну! - резюмировал полоскун.
        Комплект «Красный императорский доспех»
        Проф молча перевел взгляд на Александра. Под тяжелым взглядом пьяного профессора, он произнес:
        - Роман, - вздыхает профессор, дочитав длинное описание комплекта. - Этого не должно никогда появляться в игре.
        Команда срывается на бег и оказывается в длинном коридоре. На том конце, из боковой двери, шипя паром и лязгая частями, вываливается пара роботов.
        - А че с ним может быть? Там обычный двухтактник, бензиновый. Свеча, цилиндр и бачок. Все просто до тупости. Только, - енот развел лапками в извиняющимся жесте. - Я все в округе облазил. Бенза - нет. В баке буквально пару ложек столовых, чтоб схватился.
        Активные:
        - Пусть будет меч, - вздыхает Роман. - В конце будет даже подобие гусеничного танка, но нам туда не надо. Нужно добраться до одного летательного аппарата. Дальше идти необходимости - нет.
        - Ты должен мне об этом рассказать!
        - Это меч, - пробасил тролль.
        - Нет, - ошалело отвечает Александр.
        Особые приемы: Пассивные:
        - Мне вот интересно, по какому принципу система определяет, к какому классу отнести это оружие? - задумчиво спросил Проф.
        - Ты, это… - подойдя к Грише начал он. - Сразу меня возьми как следует, чтобы костюм не порвать.
        - Манометры, - произнес Проф, щелкнув пальцем по одному из таких. - Бутылку на то, что тут гонят спирт.
        - Угу, - кивнул Гриша.
        - Да что вы понимаете?! - сморщился пьяный старик. - Да я…
        Рома передернул плечами, заткнул обратно пробку и поставил бутылку на место.
        Команда стояла у массивной круглой двери. Вместо ручки на ней был присоединен огромный вентиль, словно это не дверь, а люк в переборке на какой-нибудь подводной лодке.
        - Григорий, перестаньте нас мучить и покажите уже характеристики вашей добычи! - предложил профессор.
        - Да как два пальца! - усмехнулся Савелий.
        - Говоришь ты тоже как самый обыкновенный алкаш, - вздыхает фея-инквизитор. - И все вокруг плохо, и все во всем виноваты, а у тебя просто горе и тебе надо отдохнуть, немного выпить, потом еще немного, а потом уйти в беспробудную пьянку на несколько дней.
        Енот, поняв, что дело пахнет керосином метнулся к двигателю и быстро его оглядев, ухватился за шнурок. Дернул его, затем еще раз и двигатель издал первые признаки жизни, чихнув и выдав пару клубков белого дыма. Сева попробовал еще раз и еще, но двигатель больше признаков жизни он не подавал. Полоскун простучал металлический бак и расстроено констатировал:
        - Ром, я уже тебе говорил, что мне не нравится…
        Тот бросил педали и подошел к борту.
        - В игре такие вещи называют «Имбовые». Слишком сильно нарушающие равновесие между классами или фракциями, - спокойно ответил инквизитор.
        - Это что за хрень? - пробормотал профессор. - Оно еще и летает?
        Саша, от упоминания облака встрепенулся.
        - Значит так. - принялся массировать переносицу Роман. - С доспехом разобрались. Теперь осталось добыть самый главный артефакт для пилигримов. Остальное не так важно. По сути, этот артефакт может перекрыть все остальные, поэтому он у нас стоит в обязательной программе.
        Енот закрутил головой и указал на красный вентиль у самых створок.
        - Кто мелкий? Я мелкий? Ты на себя погляди!
        - Рому! Рому сейчас угрохают! - крикнул он в сторону остальных. Савелий соскочил с педалей и взглянул за борт.
        - Не стоим! Сева, потом оботрешь свои клинки, убираться надо, пока нас не замели! - снова начал поторапливать Роман.
        - Ни то и не другое, - усмехнулся инквизитор. - Что главное для нас у пилигрима?
        - Видел, но они не о чем. Стоят как истуканы, ни шипят, ни фырчат. - пожал плечами енот-полоскун. - А вот аппарат интересный. Я там движок глянул.
        В дело вступил Рома, который не глядя, выпустил несколько огненных стрел в сторону предполагаемого противника. На четвертой стреле послышалось шипение и слабый хлопок.
        Выглянув на секунду Сева обнаружил небольшую обгорелую пушку из которой торчало несколько обугленных трубок.
        - Стоп! Я своими глазами видел, как один парень летал на большом ковре. А еще видел довольно симпатичную особу на метле! - Попытался встрять профессор. - Неужели обязательно соваться в данж ради какой-то сомнительной тарахтелки?
        Тролль ухватился за вентиль, немного провернул его до щелчка и потянул на себя.
        Как только Гриша нанес последний удар, команда двинулась в следующее помещение. Первым в него зашел Саша и был снесен сильным ударом, который сопровождался грохотом выстрела.
        - Ром, это действительно слишком. - Александр снял маску и почесал нос. - Нас с таким комплектом по проверкам затаскают.
        - Роме виднее, - пригладил хохолок Сева. - Саш, а ты нам так комплект и не заценил! Не жмоться! Показывай!
        - Опять тупые мобы? - Передернул плечами Сева.
        - Нет, - усмехнулся Рома. - Этот аппарат спокойно поднимается и опускается, но вот в горизонтальной плоскости, передвигается за счет винтов. Они приводятся в движение либо педалями, либо небольшим двигателем-тарахтелкой. С двигателем как разбираться не знаю. Я помню, что были какие-то жалобы на двигатель, мол, не работает. Среди нас, механиков, разбирающихся в движках и тем более, знатоков паровых машин нет? Поэтому придется валить оттуда на педальном приводе.
        - Я так секу, ты хочешь, чтобы я тот рукав подрезал, так? - спрашивает Сева. Получив кивок от Ромы, он задумчиво смотрит на него и спрашивает: - А что потом? В смысле, подрежу я шланг тот, а если меня спалят?
        - Че встали? Делаем или пялиться на меня будем? - буркнул енот.
        - Это «Царство живых облаков», - усмехнулся Роман. - Что-то из разряда «Священного леса» или тех гор, где обитает дракон.
        - ВЫ ДОЛЖНЫ БЫЛИ БОРОТЬСЯ СО ЗЛОМ, А НЕ ПРИМКНУТЬ К НЕМУ!!!
        - Ага, - кивнул Сева. Гриша, казалось, вообще проигнорировал вопрос, а Саша кивнул головой.
        - Гриш, тебе надо, сразу после их залпа, взять Севу и швырнуть его в этих гномов. - Начал объяснять фея, но его нагло перебил предполагаемый снаряд.
        - Быстрее! Вперед! - подгонял всех фея, постоянно оглядываясь. - Сейчас сзади накроют!
        - Чистого… литров пять… А если с «присадками»… думаю литров пятнадцать… уф… уф… наберется… - профессор начал заметно сдавать от непривычных нагрузок.
        Царство живых облаков
        Глава 11
        ЛОКАЦИЯ «ПОДНЕБЕСНЫЙ ХРАМ»
        По узкой долине, через которую тянулась выложенная камнем дорога, шла команда «Третий тост». Одетые в лучший шмот, они смотрелись довольно воинственно. Тут и Сашин императорский доспех, и Гришин массивный доспех циклопа, да еще и с «Мечом тролля», Сева в черных ползунках и распашонке, даже Роман одел свое выходное одеяние «Последнего суда». Белоснежный доспех на инквизиторе смотрелся очень воинственно.

* * *

* * *

* * *

* * *

* * *
        Тот успел отскочить и поднял вверх лапки, чтоб оказать свою беспомощность.
        - Угу, - кивает пилигрим. - Я думал он из запоя выходит.
        Профессор у двигателя, что-то невнятно произнес и достал из инвентаря бутылку с изображением черепа и перекрещенных костей. Он выдернул тугую пробку зубами и понюхал содержимое.
        - Кто из вас умрет первым? - спрашивает он.
        Пилигрим сначала не понял, в чем дело и попытался окликнуть замолчавшего профессора. Затем он начал приоткрывать глаза и попытался привыкнуть к яркому освещению. Сначала удалось сфокусировать взгляд на полу под ногами, потом на Профе, который смотрел куда-то вперед с открытым ртом, а потом на том, что творилось вокруг.
        Никакого ветра, словно под ногами не идет ливень с грозой. Облака абсолютно белые, насыщенное голубое небо, солнце у самого горизонта и они.
        - Это кольцо или амулет с камнем в виде кошачьего глаза. Только вместо вертикального зрачка в нем четкая стрелка, которая всегда будет показывать на ближайшую точку «Резонанса душ».
        Кольцо «Зов души»
        - Идите на хрен, пожалуйста! - с доброй улыбкой произнес он и снова захрапел.
        - В смысле?
        Втянув аромат подозрительной жидкости, он сморщился, но это ему не помешало опрокинуть в себя бутылку и сделать пару больших глотков.
        Александр спокойно спускался по ступенькам. В руках он вертел колечко с круглым прозрачным камнем. Внутри камня плавала черная стрелка, которая указывала в одну и ту же сторону, как обычный компас.
        - А чего он на платье свадебное похож? - не переставал лыбиться енот.
        Профессор встал рядом и взглянул на надпись.
        - Да выкинь ты его к черту! Пусть сам идет! - со злостью буркнул инквизитор.
        - А потом уже своим ходом…
        - Ага, - отвечает Александр и поворачивается к Профу. - Ты живой!
        Величественные гигантские замки с флагами, высокими стенами и подъёмным мостом, огромные мужественные воины, в броне, при оружии в героических позах, могучие маги с витиеватыми посохами, молниями и потоками воды, злобные драконы, с пастью полной зубов, и водопады. Настоящие водопады и горы из белоснежных облаков.
        Спина профессора пару раз дрогнула, раздалось шмыганье носом и он отстраняется.
        Счастливый отец семейства улыбнулся и снова перевел взгляд на голубое небо. В памяти всплыл разговор с Ромой и упоминание облака на котором можно стоять.
        - 7-16! Ведет Гриша! - объявляет Сева.
        - Билет в один конец?! «Одиссея» жалко.
        - За такое можно и об землю…
        Ки-и-и-ия! Бдамс!
        - Зачем вы сюда пришли? - громко произнес воин, не открывая глаз.
        - Пара дней, и я вернусь в норму, вот увидишь. - Проф снова приложился к фляжке.
        - Столько пить, еще бы он не бредил! - со злостью произносит Роман. - Ты помнишь, как его от похмелья у гномов в предыдущем данже трясло?
        Тук. Тук. Тук.
        Артефакт всегда указывает на ближайшее не посещенное место резонанса душ.
        - Почему? - смутился отец.
        Профессор задумчиво наблюдал за Александром, который белой краской аккуратно выводил буквы на борту летательного аппарата.
        - И что оно из себя представляет? - Александр непонимающе пялится на задницу виляющего булками Романа.
        - Бредит что ли? - вздохнул Саша.
        Фея-инквизитор глубоко вдохнул и медленно выдохнул. Вопреки ожиданиям Севы, он не стал распалять скандал, а зашел с другой стороны.
        От костра доносится шипение и запах подгорающего жира.
        Тук. Тук. Тук.
        Вибрация пола становится еще сильнее, пара секунд и двигатель глохнет. Набиравший все это время высоту корабль начинает терять скорость, а затем и вовсе берет крен на борт и устремляется вниз.
        - Нежности телячьи, - бормочет старик, вытирая рукавом слезы с лица. Он пытается привести себя в порядок и продолжает повторять: - Ты не подумай, просто навалилось… И вообще, чего звал-то?
        К солнцу оборачиваются воины. Они отдают ему честь. Маги отвешивают ему поклон, затем вскидывают руки, посылая потоки воды и огня из облаков вверх, словно салюты. Драконы расправляют крылья и припадают на передние лапы, склоняя голову, а водопады… Те самые водопады, которые текли как самые настоящие, вдруг замирают и начинают течь в обратную сторону.
        - Резонанс душ… Точка резонанса душ!
        Воин открыл глаза и взял в руки мечи.
        - Он был бы очень рад, - кивнул Саша и подошел к пускающему слюни профессору. - Проф! Нам действительно надо в данж! Нормальные люди себя так не ведут!
        Профессор достал небольшую фляжку и отхлебнул из нее пару глотков. Поймав укоризненный взгляд от парня, он уверенно заявил:
        - Сходи лучше еще искупайся, - произносит Саша, шевеля небольшой веточкой угли костра. - Как раз подоспеет.
        - Встаю, встаю, - пробормотал Саша и поднялся.
        - Саша! Мы падаем! - кричит старичок, вцепившись в раму двигателя.
        - Странное название, - пожал плечами Проф.
        Проф с трудом вытащил огромный бутыль, который Саша не смог классифицировать по объему, и поставил на землю.
        Команда подошла к ровной площадке перед ступеньками, ведущей к храму, и остановилась.
        - Хахаха! Мы сделали это! Сашенька! МЫ ЭТО СДЕЛАЛИ! - кричит раздухарившийся профессор у двигателя. Он с трясущимися от адреналина руками достает из инвентаря последнюю бутылку и откупорив делает пару глотков. - Саша, это было полнейшим безумием! Это было чертовски страшно и безумно… красиво!
        - Ты уже задавал этот вопрос. - Саша всматривается в храм, который находится на самой вершине.
        Внимание! Артефакт не может показать вверх или вниз! Сверяйтесь с картой или синхронизируйте показания артефакта с мировой картой!
        - Давай, родной! Давай! - сжимая зубы бормочет Проф. - Одиссей не утоп, и мы не разобьемся!
        - Я тоже. Только он не вышел, а вошел снова.
        В этот момент профессор начал сладко причмокивать.
        - Это не мешает ему регулярно надираться до дебафа «Алкогольная кома»! Ну-ка, дай мне! - подвинув его, фея ухватился за край тачки.
        - Спирта что ли? Чего-чего. А этого добра хватает! - Проф достал из инвентаря пятилитровую бутылку со спиртом.
        - И что я там делать буду?
        - Проф! Мы на месте! Поднимаемся! - кричит Александр и выжимает рычаг набора высоты на максимум.
        Но в какой-то миг, «Одиссей» словно вынырнул из туч. Это было настолько резко, что яркий солнечный свет просто напросто ослепил воздухоплавотелей.
        - А у тебя есть летающий корабль? - С ехидными интонациями спросила дочка.
        - Пап! А шашлык скоро? - послышалось совсем рядом.
        - Зай, а как бы ты назвала летающий корабль? - непонятно почему спросил Саша. Название странному аппарату так никто и не дал.
        После этого он резко поднял край вверх, и профессор буквально вытек из опрокинутой тачки. Причудливо вывалившийся старичок принял довольно своеобразную позу. Лицо и колени находились на одном уровне - плотно прижатые к каменной брусчатке, а вот расстояние между ними было довольно маленьким, что привело к тому, что задница профессора оказалась гораздо выше остальных частей тела.
        Держась одной рукой за борт, второй он откручивал крышку бака небольшого двигателя. Как только он справился с крышкой, то тут же перевернул в бак загадочную бутылку.
        - Как-то не удобно, профессор ведь! - пожал плечами Александр. - Да и в возрасте.
        - Ну, «Одиссей» тоже путешествовал и бывал в таких местах, куда никто не добирался, - пожала плечами девочка. - Мы вместе мультики смотрели! Помнишь?
        - Чтоб я свой профессорский билет съел… - произнес профессор, вытирая слезы. Не привыкшие к резким перепадам освещения глаза, отозвались градом слез и резью.
        - Артефакты и перки могут усилить кого-угодно. - инквизитор уперся взглядом в Сашу и спросил: - Что усиливает только пилигримов?
        Осунувшийся семидесятилетний старик стоит и смотрит на него. Глаза мокрые, руки опущены, из фляжки вытекает содержимое, прямо на землю, распространяя специфический запах.
        Профессор как-то сразу осунулся. Опустились плечи, рука с фляжкой оказалась внизу, взгляд в землю и улыбка какая-то грустная.
        Спустя пару секунд дверь в зал для медитации с грохотом открывается и в зал вваливается вся команда.
        - Что самое главное в классе пилигрим? - с ухмылкой спрашивает инквизитор.
        Классовый предмет. Доступен только для класса «Пилигрим».
        - У кого что стучит? - развернулся инквизитор.
        Парень крутанул штурвал, разворачивая «Одиссея» и громко произнес:
        - Вот! Люди! А какого хрена вы тогда до гусеницы докопались? - После этого Проф скользит физиономией по брусчатке и выпрямляется, а затем одним движением подволакивает ноги. Это приводит к тому, что задница снова оказывается выше головы. Движение повторяется вновь и вновь.
        Проф замирает после первого глотка и медленно опускает фляжку. Он задумчиво смотрит на Сашу, а потом на фляжку. Проглотив, то что осталось во рту он с усмешкой выдает:
        - Это защита! - начал заводиться фея.
        - Ну-у-у-у… - она на секунду задумалась и спросила: - А для чего он нужен?
        Парень, все это время не выпускавший из рук штурвал, обернулся к профессору. Когда они падали у него с головы сорвало капюшон. В итоге он весь промок до ниточки. Не смотря на это его глаза горели, а на лице было ошалевшее выражение.
        Класс: Божественный
        - Вставай, а то мясо подгорит, - не отпуская мочку уха произносит жена. Она чуть сильнее сжала зубы. Ухо щекочет ее дыхание.
        - Скоро уже дойдет, - произносит он.
        Рома остановился и повернулся к Александру.
        - Как это влезло тебе в инвентарь? - спросил пилигрим.
        - Доспех такой, - угрюмо буркнул инквизитор.
        - Когда, интересно у него запой закончится, - он еще раз вздохнул и начал рассказывать: - Там наверху живут монахи и один очень странный воин. Нам надо найти этого воина и сделать ему вызов. При этом каждый ему проиграет. Последним будет наш Саша. Ты его должен убить. Только после этого монахи отдадут его личные вещи, среди которых ты и найдешь свою классовую вещицу. Понятно?
        Третья бутылка оказалась перед пилигримом.
        - Ну, - лысый старичок виновато вздохнул и честно ответил: - По сути так оно и было, Саш. Рано или поздно, запой из затянувшегося приключения превращается в жуткие муки.
        Саша улыбнулся. Выбравшись на природу первый раз за лето, в душе возникло очень странное ощущение того, что такие выходы очень нужны. И ему, и жене, и детям. Нет, не для витаминов от солнца или для какой-то пользы природы. Это необходимо морально, чтобы не терять ощущения семьи. И это ощущение крепло с каждой секундой.
        - У тебя набор инструментов для обезвреживания ловушек и вскрытия замков, у профа сумка с хирургическим набором, у меня кадило, а у нашего пилигрима… - тут Рома сделал театральную паузу. - У пилигрима - это артефакт, указывающий на новую точку резонанса душ.
        Рядом исходили жаром угли от костра, а над ними была закреплена решетка с мясом. Саша приподнимает решетку и водой из бутылки тушит вспыхнувший под ней огонек.
        Вместо ответа тот снова начал что-то невнятно бормотать.
        - Я сейчас сырым съем! - категорично заявляет она.
        Тут Александр впал в ступор и даже остановился.
        - Эй! Ты это!.. Не раскисай! Мы же с тобой! - Не зная как поступить, парень просто обнял старика, закусившего нижнюю губу.
        - Ага, точно! - кивнул Сева. - Это голова профессорская стучит!
        - Сейчас стемнеет. Пока мы будем снова набирать высоту - солнце совсем уйдет. А там выйдут звезды… - профессор взглянул в глаза Александру. Пилигрим не ушел от прямого взгляда глаза в глаза и повторил: - Проф, давай еще раз!
        От того, что нос «Одиссея» задирается кверху на сорок пять градусов, профессор едва не вываливается за борт. Он кое-как цепляется руками за раму двигателя и матерясь прижимается к нему, словно к последней надежде. Сам же летательный аппарат начинает набирать высоту. Сначала он поднимается к тучам. Там его встречает шквалистый ветер, а затем он скрывается в них.
        - Проф! Э-э-э-эй! Профессор! - Начал теребить спящего в тачке профессора Сева.
        - Тогда я бы назвала его «Одиссей»! - с уверенностью заявила девочка.
        А тут еще солнце, подобравшись к горизонту меняет свет, и он становится теплым, с желтоватым оттенком, как топленое молоко. И облака, повинуясь, словно солдат генералу окрашиваются в такой же цвет.
        Проф взглянул на батарею спирта, на «Одиссея» и махнул рукой.
        - Йа-а-а-а-а… - стонет, скручивающийся старичок.
        - Звезды говоришь? - старик открутил крышку топливного бачка и перевернул в нее бутылку. - Саш, топлива мало. Падать будем скорее всего с пустым баком.
        Ветер бил в лицо каплями так, что приходилось отворачиваться. Это уже было не похоже на ветер с дождем. Это больше походило на ураган с острыми иголками. Именно так ощущались капли с безумной скоростью, брошенные в лицо.
        - Это сам в настройках будешь настраивать, - отмахнулся Роман. - Сейчас есть кое-что поважнее. Блин, да что такое?
        - А если нет?
        - Накупалась?
        - Ты чего это в небо уставился? Уснул что ли?
        Перед глазами чистое голубое небо. Чуть ближе к горизонту не спеша проплывает парочка облаков. Легкий ветерок, и шелест деревьев и травы. Перед взглядом метнулась стрекоза по своим делам. Пара секунд и недалеко слышится плеск воды и визг детей. Нос щекочет запах дыма от костра.
        Супруга поднимается и направляется к детям, которые оккупировали веревку с палкой, примотанную к ветке дерева, стоящего на берегу. По очереди прыгая с этого импровизированного развлечения, они издавали столько визга и писка, что только удивляться остается, как еще никого сюда не вызвали.
        Тук. Тук. Тук.
        Саша поднял взгляд и обнаружил младшую дочку Дашу. Пятилетняя девочка. Худые ножки, русые волосы, зеленые глаза и счастливая улыбка до ушей. В закрытом купальнике она казалась совсем худой.
        - Возвращайся, - вздыхает Александр. - Мы за тебя беспокоимся.
        - Там одно место есть, называется «Царство живых облаков».
        - Ага, вода теплая, но, когда выходишь холодно очень. Бр-р-р-р.
        - Интересно, там сильно холодно? - пробормотал он себе под нос, подтолкнув парочку углей обратно в костер.
        Роман молча кивает и продолжает восхождение по ступенькам. Команда двигается за ним.
        - Это не близко, - попытался объяснить Александр. - Мы сначала телепортом, максимально близко портанемся, а потом…
        Рядом слышится возмущение живота супруги Веры.
        Голова профессора отсчитывает ступеньки.
        - Ну, он нужен, чтобы добраться до таких мест, где почти никто не был. - Попытался сформулировать ответ он, при этом стараясь не рассказывая суть.
        Команда продолжила движение по ступенькам. Благо храм был уже недалеко.
        «Одиссей» дернулся от внезапно прыгнувшей вверх мощности. Ветер начал хлестать по лицу еще сильнее. Саша буквально «шел по приборам». Он нагнул голову, чтобы ветер не бил по лицу, и ориентировался по внутриигровой карте, которая висела у него перед глазами. В какой-то момент, парень обнаружил, что кольцо, с компасом начало сходить с ума. Маленькая стрелка начала просто вращаться, как безумная.
        Дргзынь-дрынь-бах!
        - Ага, насмерть! - заявил фея-инквизитор. - Желательно хотя бы чуть-чуть потрепать этого воина. Тогда Саше будет проще…
        Парадное шествие «Команда идет мочить все живое» портил профессор, который был в состоянии близком к коме и сам передвигаться не мог. Поэтому команда волевым решением и физическими усилиями Гриши погрузила его в тачку. Так, профессор медицинских наук, выдающийся хирург и программный код, по совместительству, перешел из разряда группы поддержки в группу задержки.
        - Этот данж… не совсем данж. Это скорее место, где вы точно можете получить то, что будет необходимо именно для вашего класса. Нет, не просто броню с пометкой только для класса «впишите нужное», а именно классовый предмет. К примеру, - фея отцепил от пояса цепочку на которой висело кадило. - Это мой классовый предмет, который другим классам может пригодиться только как кусок металла. Однако, именно для меня он имеет очень большое значение.
        Даша присела у костра и вытянула руки, в поисках тепла. Только тут он заметил, что она замерзла. Челюсть постукивает, губы синие и гусиная кожа по телу.
        По полу едва заметно ползли солнечные зайчики, час шел за часом. Полная тишина и созерцание вселенной…
        Саша почесал затылок и задумался. Дочка, не смотря на свой возраст, умела вводить в ступор. Она не спросила, как он выглядит, она спросила именно для чего он нужен.
        - Нашли за кого волноваться! Я же программа, что со мной будет?
        - Ну, мы-то с Гришей понятливые, - кивнул Сева на тролля. - А старик-то у нас в коме.
        - Хорошо, что доспех не горит, а то эти инквизиторы только и умеют, что жечь, - пробормотал пилигрим и продолжил движение вниз, туда, где виднелось туманное марево портала. - Странный компас какой-то…
        - Слушай, а полетели со мной?
        - Нет, - на лице Александра расползается улыбка. - Просто небо красивое.
        - Обратно хотел…
        - Э-э-э… Попробуем его привести в чувство! - пожал плечами Рома.
        Профессор дотягивается до ручки стартера и как обезумевший принимается ее дергать. Раз, за разом, словно это последнее желание в его жизни. Двигатель чихает, фыркает, но не желает заводиться.
        - Лето… - вздыхает Александр.
        Рома вздохнул и принялся массировать переносицу.
        Эффекты:
        - Да, я что-то подзабыл, - произносит старичок, дрогнувшим голосом. - Я же живой еще.
        - Давай еще раз, - тихо произнес он.
        - К бою, - с усмешкой произносит воин и встает. Прежде чем он успел обернуться, Григорий запустил в него бесчувственную профессорскую тушку.
        - Это не у меня! - нахмурился Александр, ощупывая доспех.
        Тот, не отрывая взгляда, постоял несколько секунд и ответил:
        - Я вообще плюшевый и у меня лапки! - привел аргумент Сева.
        Тут рука хила поднимается, и он показывает указательный палец, направленный в небо.
        - Э! Але! Бери свои зубочистки! Биться будем! - насмешливо крикнул Сева.
        - Гриш, хватай его за ноги и пошли. А то эта профессорская гусеница будет до завтра по ступенькам ползти. - командует Рома, и тролль, недолго думая, хватает профессорскую ногу и отправляется в путь. При этом голова старичка с глухим стуком отсчитывает ступеньки.
        С оглушающим грохотом недалеко проскальзывает разряд, чудом не попав в «Одиссея». Видимость снижается до отрицательных значений. Саша понимает, что профессор на борту, только по его трехэтажному мату. Туман от облаков был настолько плотным, что от штурвала просто не было видно кормы.
        Посередине большого зала, перед нефритовой скульптурой будды, лицом к статуе, а с спиной ко входу, сидел воин в странном балахоне желтого цвета. Перед ним лежала пара клинков хищного вида. Сам воин медитировал прикрыв глаза.
        Не успел договорить фея, как Проф вдруг замахал руками и истерично закричал:
        - Что важно для пилигрима?
        В спину дунул ветер, который принес дым. Александр обернулся и еще раз взглянул на разгромленный храм, остатки которого догорали в пожаре. Каменные колонны остались на месте, но деревянные стропила, окончательно прогорев, не смогли удержать тяжелую черепицу и рухнули, погребая под собой внутреннее убранство храма.
        - Как-то неудобно монахи же, - послышался неуверенный колос Александра.
        - Сашенька, не глупи! Это же летающий пет! Будем падать свернешь его в руну, делов-то! - махнул рукой Проф. - А вот нам с тобой придется об землю… того.
        - Бей лежачего! - кричит енот-полоскун и бросается к опешившему от такого снаряда воину.
        - Да я спорю что ли? - улыбаясь до ушей произнес Сева. - Лямки и ремни, так лямки и ремни! Для чулков…
        - Это у меня! - выдал самую длинную фразу за день Гриша и поднял за ноги Профа.
        - А если я там уже был? Все равно будет показывать?
        Вот и Вера решила немного вспомнить детство. Короткий разбег, визг и плеск воды в озере.
        - Артефакты?
        - Звучит, - кивнул он.
        - А у меня? - задумчиво вмешался в разговор Сева.
        - Особенности ачивки «Самогонщик». «Спирт карман не тянет» - процитировал он подпись ачивки. - Переносить спирт я могу в любых количествах.
        - Да хоть столб фонарный! - улыбается Александр. - Мы же тебя не за перки ценим, и не за программный код. Ты же живой, забыл?
        Тук. Тук. Тук.
        Рома остановился и постучал по короткой латной юбке, которая едва доходила до колен.
        И все это великолепие огромно и находится в мелком движении. Вот флаг, на вершине замка шевелится. Тут воины трясут мечами, там маги вскидывают руки с посохами, а вот там дракон изрыгает поток белоснежных облаков, словно огонь, а здесь с горы текут белые облака, словно воды уходя куда-то вниз. И все это живое, словно оно не из облаков, а на самом деле. Протяни руку и дотронься!
        Корабль пролетел тучи и уже снизился до такой степени, что было видно землю и парочку небольших гор.
        - Ну, так-то да. - Саша почесал щетину н лице. - А что? Хорошее ведь название!
        - У-у-уа-а-а-а-а! Хороша чертовка! - проревел старик.
        - Начальник, а че мы будем с Профом делать?
        - Если бы тут был повелитель с острова десятой радуги, - вздохнул Рома глядя на бесчувственного хила.
        - Что может их усилить?
        - Скоро, доча. Скоро, - улыбнулся он.
        - Хорошо все, Саш, - бормочет старик, а у самого по щекам слезы бегут. - Это так, навалилось что-то.
        - А здесь ты чего делаешь?
        При этом глаза он не открывал и орал нечленораздельно.
        Двигатель подал первые признаки жизни, за ним еще раз и еще!
        - Проф! Нам в данж надо, а ты как… - Савелий сплюнул, глядя на профессора в позе «Задница тянется к небу».
        - Хотел слетать в одно место. Рома на карте скинул. Вот и думаю, где топлива раздобыть? - Честно признался Александр.
        - Туда? Еще раз? - переспросил Проф и отхлебнул из бутылки. - Саш, «Одиссей» не предназначен для таких высот. Мы поднялись только на тяге двигателя, а он на такую высоту не рассчитан. Там обычные двигатели работать не могут. Хотя, там и летатющие петы крыльями махать не смогут. Наверное именно поэтому и нужен вот такой вот корабль…
        - Ром, может все таки расскажешь, зачем мы сюда пришли? - спросил Саша.
        Легкий шорох совсем рядышком, и левое ухо слегка прикусывает супруга. Ее дыхание щекочет ухо и заставляет улыбнуться.
        Пилигрим взглянул на грозовые тучи в небе, которые скрывали локацию «Царство живых облаков», потом на профессора и с улыбкой произнес:
        - Ага, а вон тот с мечами просто салат резал! - хохотнул енот.
        - Это лямки и ремни! - Рома уже откровенно пытался пнуть назойливого вора-рецидивиста.
        Саша усмехнулся и взглянул на летательный аппарат.
        - Че прям совсем проиграть? - уточнил Сева.
        - А действительно! Что я тут делаю? Поехали!
        - Я лучше в чулках похожу, чем в ползунках детских! Ах, да-а-а-а! Ты же у нас балерина! Какая милая крошка! - начал притворно умиляться Роман и достал из инвентаря детскую пустышку. - держи, деточка, а то…
        - Да ты успокойся! Я верю! Только… - Сева громким шепотом добавил: - Только мне с моим ростом прекрасно видно, что у тебя под ней кружевное бе…
        - Стартер! Дергай стартер! - в ответ кричит Александр, так и не выпустивший из рук штурвал. Он пытается стабилизировать падающий летательный аппарат.
        - Ктовыпустилчертей?!! Два нарядавнеочереди!
        - Проф! Дай тяги! - кричит Александр, едва удерживаясь за штурвал.
        - Ты чего? Проф? - Саша подходит к нему и теребит за плечо.
        Инквизитор толкает локтем Гришу и взглядом показывает на профессора, которого тот держит в руках за шкирку. Тролль понятливо кивает и бьет кулаком тому в печень.
        - Проф, что с тобой было в том данже? - спросил пилигрим. - Тебя трясло как законченного алкаша с похмелья.
        А Саша с Профом и не думали отрывать взгляда от заката и представления. Они понимают, что ситуация вышла из под контроля только когда падающий корабль оказывается в облаках.
        Вместо внимательного взгляда и боевой стойки, повернувшегося воина встретила летящая на него физиономия пьяного в хламину профессора. Разлетающиеся слюни, красные белки глаз и перегар от которого глаза щиплет. Мгновение и профессор врезается в воина, сметая того с ног.
        - Начальник, а начальник, - начал язвить Савелий, бегая вокруг Романа. - А чей-то ты весь в белом? Под венец собрался?
        Александр оглянулся. И…
        Спустя несколько секунд старичку удалось запустить его. По началу неровная работа прерывалась чиханием, но в итоге он вышел на стабильный газ
        Тот висел как тряпка и не подавал признаков наличия сознания.
        - Да, но мне нравится. - Саша поставил галочку у буквы «Й» и отошел на несколько шагов. - «Одиссей»! Нет, реально звучит!
        - Только тс-с-с-с-с! - подмигнул ей Александр и снял с углей решетку. - Беги зови остальных! Шашлык уже готов!
        Тук. Тук. Тук.
        - Ауры.
        Тук. Тук. Тук.
        Профессор достал еще одну пятилитровую бутыль спирта.
        - Куда?
        - Ты тогда ответил.
        «Школовар. Часть 1 „Зачин“»
        Глава 12
        Здание гильдии «По хребту лопатой на!» выглядело как… ПТУ. Да, обычное приземистое двухэтажное здание с большими окнами и отсутствием всякой архитектуры как таковой.
        Помимо кабинетов, которые были заняты под склады и крафтовые мастерские, в здании был спортивный зал. В зале, на стуле с высокой спинкой и подлокотниками, сидел молодой мужчина в дорогом, отполированном доспехе.
        ОСОБНЯК ШЕФОРДОВ
        МАЛАЯ ГОСТИНАЯ ОСОБНЯКА ШЕФОРДОВ
        ОСОБАЯ ЛОКАЦИЯ «ШИПЯЩЕЕ УЩЕЛЬЕ»
        ОСОБНЯК ШЕФОРДОВ
        ЛОКАЦИЯ «ГОРОД „ГРЕДИНБУРГ“. ХРАМ МИЛОСЕРДИЯ»
        ЛОКАЦИЯ «ГОРОД „ГРЕДИНБУРГ“. УЛИЦА „ВИНОГРАДНАЯ“ ДОМ 7»
        - Кстати, на счет выпивки, - профессор встал и отряхнул мантию. - Я хочу закончить это…
        - Вот так взять и прекратить?
        - Я помню на вкус наш первый рукотворный портвейн, перцовый состав, все пять его видов. Я даже вкус нашего «Боярышника» помню, словно только что его попробовал. - виновато опускает взгляд и словно извиняясь добавляет: - Но я забыл, что алкоголь это не цель. Это скорее средство. Средство чтобы немного забыться, расслабиться или просто отдохнуть и если им злоупотребить, то…
        - Повелитель, - неуверенно произнес воин. - Это алкоголики.
        - Вы столько раз повторяли за мной «Истина на дне»! Но на дне только одна истина. - Проф опрокидывает в себя рюмку и даже не занюхав продолжает говорить. - Видя перед собой дно у вас на самом деле только одна неопровержимая истина. Рюмка пуста. Ни правды, ни ответов там никогда не будет. Алкоголь это не выход. Это вход в большую яму под названием запой. И то, как вы себя поведете на краю - отразится на том, как трудно будет потом из нее выйти.
        Профессор смотрел на полный зал. Несколько сотен человек пришли по его зову и сейчас взволнованно сверлили его взглядами. Напряжение было очень высоким. Еще до его прихода в зале стоял гул, а в воздухе ощущалась растерянность от одной лишь мысли, что Пророк может уйти.
        Рейд кричит, обнимается и неистовствует. Каждый получил по солидному куску опыта, ачивку и неплохой бонус золотом от «Ауры золотого пламени». Клановая ачивка привлекала многих, особенно тех, кто при вступлении в клан выбрал пунктом дополнительных наград «Артефакт».
        - Что тебе нужно?
        - Не понимаете, значит, да?! - воин сжал челюсти так, что вздулись скулы. - Что же, мы вам все объясним этим вечером.
        - Кто из вас управляет сбродом, что именуют себя «Орденом „Второе пришествие Булгакова“»?!
        Владимир от услышанного подавился и закашлялся, удивленно взглянул на старого хирурга, закрыл обратно пробку фляжки и спросил:
        - …И все, что с ним связано. - с усмешкой добавил Дмитрий Борисович.
        - Нет, хватит. Это зашло слишком далеко. Собирай всех самых близких сегодня вечером в Грединбурге.
        - В том, то и дело. Орден называется… - тут воин открыл менюшку и принялся зачитывать название. - Орден «Второго пришествия Булгакова». И этого ордена нет в списках ни одной официальной религии.
        На лице парня расцвела хищная усмешка.
        В ней, он встретился с седой горничной, которая по доброму улыбнулась и спросила:
        Он убрал меч в инвентарь и начал выдавать приказ:
        - Зачем? Мы и так их с одного пинка на респе закроем!
        - Ты неделями не появляешься на вечернем ужине, пропадаешь в игре, а теперь решил поболтать? - с усмешкой произнес глава семейства.
        Рядом кто-то застонал. Владимир повернул голову и обнаружил Профа.
        Парень вздохнул и убрал телефон в карман. Недолго повозившись с яичницей, он вышел из своей комнаты. Длинный коридор, два пролета и он оказался в гостиной.
        С этими словами воин разворачивается и быстрым шагом покидает храм.
        - Да!!! - хором ответил рейд.
        - Нет, это еще не все. Самое интересное, что порыскав в столицах каждой расы, наш малец обнаружил филиалы ордена. Более подробно удалось выяснить только то, что они подмяли все производство высокоградусных напитков и чистого спирта. Еще всякими зельями алкогольными балуются, но там ничего особо серьезного. Да, и еще одна странность. Они спирт и алкашку свою не продают. Только сами, внутри ордена надираются по пятницам.
        - Нет, но мы постоянно оказываемся на респе. Я уже думал, может у нас выпивка паленая попадается?
        Мальчишка скривился от слова «родители», но все же уточнил:
        - Что или? Что ты мне сделаешь, сопляк?
        - Нет, а ты?
        Воин начал растворяться в воздухе, а молодой мужчина встал с трона и начал нервно нарезать круги по спортивному залу. Он с ненавистью произносит:
        - Дмитрий Борисович? Вам пришло оповещение о пополнении счета? - добродушно поинтересовался Денис. Он стоял у журнального столика и с отвращением смотрел на тарелку с овсяной кашей, что не мешало ему говорить елейным голосом. - Я так ждал вашего звонка, но так и не дождался.
        - Хорошо, что ты не забыл этот номер. - как можно более спокойно произносит он.
        - Уже неделю тут просыпаемся. Может все дело в выпивке? Или в закуске?
        - Ты как-то просил набрать игроков класса «Шпион» и поставить их на оклад. Желающих было очень мало, от слова «нет совсем», но один согласился работать за двойной оклад. Там младшеклашка гамает, вроде справлялся и класс открыл…
        Старичок с лысиной налил из бутылки в рюмку до краев, но не стал пить. Он поставил рюмку на постамент и продолжил речь.
        - Как они это провернули?
        Молодой Шефорд молча отключил вызов, и вздохнув произнес:
        - Все что имеет начало - должно иметь и конец! Мой запой заканчивается здесь и сейчас! - оратор оставляет бутылку и рюмку на трибуне, делая два шага назад. - Рано или поздно, вы меня поймете…
        - Да успокойся! Я все понял! Сейчас подниму наших рог и болтунов. - голос, названный Максом, в трубке умолк и спустя пару секунд спросил: - А «твой» источник знает что-нибудь о них?
        - Понял, тогда будем работать сами. - спокойно ответил Макс. - Ну чего? Тогда как только станет что-то известно - я сразу наберу тебя.
        Латы переливались голубым оттенком. На наплечниках и груди можно было без труда разглядеть гравировки дракона, оплетенного розами.
        - Э-э-э-э, это группа игроков, которые промышляют производством внутри игры спирта и крепких напитков. Ну, алкоголики…
        Денис вытер лицо салфеткой и отложил ее в сторону. Он взял бокал с водой, сделал парочку глотков, но не встал и никуда не ушел.
        БАБАХ!
        - Не удивительно. Еще?
        В трубке повисло молчание на несколько секунд, но после этого Дмитрий Борисович принялся рассказывать, пусть и без должного энтузиазма.
        - Пока не известно, но все игроки состоят в одном ордене.
        Владимир открыл глаза и увидел перед собой расписной потолок храма. Поднявшись и оглядевшись, он понял, что находится в круге возрождения.
        - В зале не прибираться. Оставить все как есть. На стене написать кровью «Такой демонстрации силы вам достаточно?».
        - При всем моем уважении к вам, я должен вас огорчить. Ваша информация и на пару тысяч не тянет. Все, что вы мне тут наплели я узнал в игровом порядке…
        - Это надо было этим отбросам выиграть «Ауру золотого пламени»!
        - Ничего. Кроме факта наличия трехсот тысяч последователей по всей игре - абсолютно ничего! Ни одного рейда, ни одной осады или защиты замка. Просто триста тысяч человек, которые регулярно собираются вместе.
        - Что же! Надо попробовать этих алкашей на зубок!
        Воин еще разглагольствовал минут пять. Все его речи сводились к одной простой мысли: «Дайте денег, иначе вам будет плохо».
        Владимир пожал плечами и почесав голову спросил:
        - Лев, ты помнишь чем вчера все закончилось?
        - Этому мелкому удалось узнать где они собираются и по каким дням. По сути - там старики одни. Всем за 30 точно, а отдельным экземплярам за 50. Собираются они по вечерам пятницы, на Виноградной улице в Грединбурге. Там они сначала жестко контролируют вход, хрен проскользнешь, а потом, ближе к двум часам ночи, они все нажираются в зюзю и начинают обниматься, петь песни молодости моего деда, ну ты понял? Обычная пятница рабочего отребья.
        - Буду! - кивнул парень, направившись в подвал. - Я на тренировку.
        На панели начали мигать несколько лампочек и, спустя пару секунд, капсула с легким шипением открылась. Из ложа, повторяющего форму тела, вылез молодой парень, лет четырнадцати на вид.
        Босс, огромная четырехрукая нага, был довольно серьезным противником и рейд, с ачивкой «Убийцы королевы наг» считался довольно серьезной силой. ХП королевы уже давно было в красной зоне, а рейд потерял меньше 10 % состава. Вот гигантская нага встает в характерную позу, чтобы исполнить смертельную перку, обращающую в камень и не дающую воскресить хилерам, но тут в бой вступает глава клана «По хребту лопатой на!».
        - И отсутствие проблем у вас и у ваших детей - вполне неплохая плата за такую малость как информация об ордене «Второе пришествие Булгакова»! - закончил за него мысль денис.
        В трубке повисло молчание, а Денис продолжил давить:
        - Тогда слушай и запоминай! Клан «По хребту лопатой на!» требует от вас выплаты компенсации в 150 тысяч золотом! Надеюсь, вы поняли, что шутить мы не любим и без особых проблем будем держать весь ваш орден на респе…
        - Ты сказал это орден! Орден всегда принадлежит какой-то религии.
        - Разрешите доложить, повелитель, - последнее слово воин произнес скривившись.
        Тут Владимир заметил, что почти все отделение ордена в Грединбурге находится на респе.
        Тут же раздаются фанфары, свет и небольшое землетрясение. Бой окончен, «Королева наг» пала, оставив после себя дорогой лут.
        - Если тебе нужны деньги, так и скажи, - с досадой произнес Шефорд старший.
        - Денис, ты задал очень не простую задачу. Мне пришлось лезть не в свое дело и это чуть не стоило мне проверки от СБ. Я считаю, что десять тысяч…
        - Понятия не имею. - старичок с лысиной набрал в грудь побольше воздуха и произнес: - Володя, я хочу закончить этот запой.
        - Орден «Второе пришествие Булгакова» основал один старик. Ник «Профессор Преображенский». Изначально это была секта, но в религию она так и не переросла и вряд ли перерастет. - голос был спокойным и монотонным, словно информатор зачитывал лекцию перед аудиторией. - Отделения ордена есть в каждой столице. Орден не торгует и не воюет. Единственный раз, когда он начал активность без видимых причин был колоссален по своим масштабам. Были полностью уничтожены винные погреба последователей бога Диогена. В столице гномов - единственную конкурентоспособную организацию просто обезглавили и устроили настоящую революцию. Вишенкой на торте той активности клана стало похищение босса локации «Адского пекла». Никто до сих пор не может понять как у них это получилось, но все анализы ИИ дают один и тот же результат: «Происшествие укладывается в игровой процесс».
        Мужчина оглядел спортивный зал, стилизованный под тронный, и грустно вздохнул.
        Парень сжал кулаки и сделал глубокий вдох. Несколько секунд и его фигура тоже растворяется в воздухе.
        - Не здесь. У тебя остался мой номер, тот который «Ничейный»? - воин понятливо кивнул. - Тогда выйди и набери меня.
        - Повелитель, - преклоняет колено один из воинов. - На нас наложат штрафы за убийство в черте города…
        - Хорошо, деньги будут.
        - Сколько раз мы создавали клан? 20? 30? И ни разу нам не падало такого бонуса. Неужели было так трудно ввести его в платный контент для гильдий?
        - Еще бы! При той зарплате, что я тебе плачу у меня нет и тени сомнения. - съязвил глава клана и нажал кнопку выхода.
        - Я воспользуюсь правом мести моей фамилии, Дмитрий Борисович.
        - Да, так больше продолжаться не может. Давай соберем всех вечером и я объявлю о своем решении.
        - Классика жанра.
        - Достижение «Первопроходца» на всю гильдию, за создания эффектов «Горячка с чертиками» и «Горячка с белочками».
        - Все?
        - Никогда не подумал бы, что в игре столько алкашни, - хмыкнул Денис.
        - Больше анализов данжей и алгоритмов их фарма я тебе давать не буду… - заявили из трубки.
        Худощавое тело, местами видны торчащие ребра и ключицы. Карие глаза, густая копна темных волос и азиатская внешность.
        Взрыв сметает профессора ударная волна. В зал вваливаются воины с короткими мечами. В зале начинается настоящая бойня. Воины вырезают всех, до кого только могут дотянуться. Опешившие и не ожидавшие такого поворота члены ордена даже не успели толком оказать сопротивления, а вокруг уже творится полный разгром. Парочка сориентировавшихся воинов попыталась оказать сопротивление, но их просто задавили числом.
        - Это всего один орден! - возмутился парень.
        - Нет, что вы! Я по вашему профилю звоню, - добродушно произнес мальчишка. - Мне нужна только информация об одном игровом… Элементе.
        - Доброго вечера… друзья. - Проф стушевался, не зная с чего начать. Его заготовленная речь на клочке бумаги в его руках сейчас казалась полной чушью. Но тем не менее, он прочел еще пару строк с бумажки: - Я попросил о встрече с вами для того, чтобы объявить о том, что я хочу уйти…
        По сравнению с дорогой обстановкой, капсула виртуальной реальности класса А+ в углу смотрелась как минимум чужеродно, не смотря все ухищрения дизайнеров, фальш панели и прочие дизайнерские ухищрения.
        - Ты точно все решил? Может просто отдохнешь, придешь в себя? - забормотал Владимир.
        - Я сказала с родителями, а не родителем, - с мягкой улыбкой произнесла она.
        - Мне нужна твоя помощь. Я столкнулся с проблемой которую не так-то просто разрешить. Даже с помощью денег.
        - И зарубите себе на носу! Если вы еще раз назовете меня сопляком, вашей дочери переломают ноги. Вы меня хорошо поняли?
        - Чего?
        - Действительно, - хмыкнул мужчина. - Хорошо хоть этот урвали.
        - Это первая, но не последняя! Мы возьмем их всех! - снова закричал он и поднял свой двуручник над головой. - По хребту!
        - Кружок по интересам, значит? - усмехнулся Денис. - Ну-ну.
        Денис наблюдал за этим с едва видимой ухмылкой. Расправив плечи он упер ногу в голову наги и поднял руку, призывая к тишине.
        - Я обещал вам ачивки семи великих? - громко спросил Ден.
        - Без но! Шефорды денег на ветер не бросают. Будьте добры отработать свои деньги, или…
        Денис стоял на основании одной из разбитых колонн и следил за ходом боя. ДД стабильно наносили урон, танки сменяли друг друга, а хилы не зевали и вовремя поднимали умерших, а так же не давали игрокам с низким ХП уйти на респ. Каждый знает свое дело и делает это дело хорошо. Это называется слаженный рейд.
        - Мне плевать! В следующий раз будешь думать лучше, прежде чем называть ценник! - мальчишка сделал пару глубоких вдохов и успокоившись добавил: - Мне нужна моя информация. Прямо сейчас.
        - Ты про что? - вскинул брови Владимир.
        - Тихо! Тихо! Глава говорит! - послышались шепотки.
        - А ты вздумал менять ценник после заключения договора, продажная шавка? Или ты думаешь у меня не хватит средств, чтобы испоганить жизнь твоей жене и мелким выродкам? - сквозь зубы процедил Денис. - Шефорды обид не прощают!
        - Всего хорошего Дмитрий Борисович! - с кривой улыбкой ответил парнишка и завершил вызов, не дожидаясь ответа. После этого он бросил замолчавшему телефону: - Продажная шкура! Еще и безопасник!
        - Соберись, Ден, соберись, - начал успокаивать «повелитель» сам себя. - Надо взять все под контроль и содрать с этих ублюдков три шкуры! А лучше пять, чтоб неповадно было.
        - Рейд отведешь в «Золотой пегас». Еда и выпивка за счет клана. Притащи сюда несколько крафтеров, пусть снимут с этой твари всевозможные ингредиенты. Я пока в реал, надо кое-что проверить.
        - Повелитель, мы нашли тех, кто виновен в срыве рейда в «Адское пекло».
        - И все что с ним связано.
        - Старший демон «Адского пекла» был захвачен группой игроков и использовался как дойная корова для ингредиентов.
        - Продолжай!
        - Тогда его стоимость в несколько раз превышала бы стоимость этого… клана.
        Проф оглянулся и потер руками лицо.
        - Если ты думаешь, что в полном погружении я самостоятельно размахиваю мечом или раскидываюсь магией направо и налево - зря. Во-первых - это больно, получить копьем в живот, или булавой по голове. Я же управляю объединением игроков, которое называется клан. У нас есть помещение, флаг, девиз, но это все фикция. Все решают усиления для воинов, магов, воров и крафтеров, тех, кто не любит воевать и просто занимаются производством оружия или брони. Недавно мы разработали проходы для наших воинов в одну очень сложную локацию, чтобы убить очень сложного противника, но там…
        - Тоже ожидаемо.
        - В шестой раз тут просыпаюсь, - буркнул он и с кряхтением поднялся на ноги.
        Отец, ловко орудуя вилкой и отправляя кусочки мяса в рот, один за другим, поднял взгляд на сына и со вздохом произнес:
        - Только орден?
        - К черту! - профессор комкает в руках бумажку и кидает ее на пол. Он достает бутылку и свою знаменитую деревянную рюмку. - Я помню наш первый филиал, я помню нашу первую ректификационную трубу, я помню вкус нашего первого дистиллята, на яблочной браге с местного рынка. Тот самый яблочный дистиллят. Его аромат и тот звон в голове, который он оставлял по утру. Я все это прекрасно помню.
        - Что у них с силами, сколько собранных рейдов, опыт войсковой активности, классы, артефакты…
        Вошедший воин смутился и замешкался. Преклонив колено и изобразив поклон, он начал говорить:
        - Но…
        Отец семейства, давно не получавший отдушину, снова принялся за разнос всего и вся. Он слишком редко видел сына и во всем винил Мальту. Ни заболевание сына, ни увещевания докторов, рекомендующих виртуальную реальность как один из методов терапии, не могли убедить его в том, что это действительно необходимо.
        - Мэт! - снова воскликнула супруга.
        - С чего бы? Мы действительно не понимаем о чем речь. - развел руками старичок.
        - Пап, мне нужна твоя помощь, - начал паренек, когда отец немного выговорился.
        - Юный Шефорд будет ужинать с родителями?
        Мужчина на троне едва заметно дернулся, сжались челюсти и побелели костяшки.
        - Больше у меня на них ничего нет.
        - А папа не приехал?
        - Отлично, порядки ты знаешь. Утром деньги, вечером стулья.
        - Лева, что случилось?
        Он срывается с места, вынимая огромный двуручный меч, сыплющий искрами, бежит в сторону босса. Пара секунд и он наносит широкий удар, сопровождающийся вспышкой.
        Профессор ставит на переднем крае трибуны рюмку так, чтобы ее было всем видно. Рюмка стоит вверх дном.
        - Ближе к делу!
        - Думаешь отрава?
        - Простите, а о какой демонстрации силы шла речь на второй минуте вашего… спича? - кашлянув вставил свое слово Проф.
        Парень сжал челюсти так, что вздулись скулы и ответил сквозь зубы:
        - Будет сделано, повелитель!
        Через несколько секунд в трубке раздалось сухое «Да».
        - Не важно, это уже из другой оперы. Еще что-то по ним есть?
        - Я все прекрасно помню. Это все на его благо, одними лекарствами и физическими нагрузками не обойдешься и прочую дребедень. Если бы не врачи, я бы никогда не позволил купить эту чертову капсулу!
        Пол в зале залит кровью, а местами можно было обнаружить ошметки внутренностей и частей тел. В дверях появляется Денис в полном доспехе. Он оглядывается и с усмешкой проходит в зал.
        - Ты заставляешь меня повторяться, - хмыкнул отец и взял в руки бокал. Сделав пару глотков он нехотя произнес: - Что тебе нужно?
        - Есть информация, что за орденом патент на 29 алхимических рецептов и достоверно известно, что все они на основе спирта…
        - Докладывай, - ответил хозяин трона и повелительно кивнул.
        - Разрешите доложить, повелитель?
        В трубке висит молчание, но спустя пару секунд Дмитрий Борисович виновато произносит:
        - Ему надо готовиться принять дела, а не играть в игрушки! - огрызнулся супруг. - Махать мечом или посохом много мозгов не надо! А кто будет управлять компанией, когда…
        - Вы нарываетесь! - начал заводиться воин.
        - Какой алкашни? - переспросил Дмитрий Борисович.
        - Что у тебя есть на тех алкашей? - спросил парень. Сам он встал и подошел к столу, на котором стоял поднос, накрытый крышкой. Подняв ее, он обнаружил яичницу, стакан сока, а так же небольшую пластиковую емкость с тремя пилюлями.
        В зале повисла гробовая тишина. Старичок оторвал взгляд от бумажки и обвел растерянные лица знакомых и собутыльников. В зале виднелись и эльфы, и гоблины, и даже парочка хоббитов затесалась.
        Оратор взял в руки рюмку и повертел ее, заглядывая в нее. Тут на его лице появилась горькая усмешка.
        Он в бешенстве влепил со всего размаху в каменную стену кулаком, отчего из нее полетела каменная крошка.
        - Макс, вот поэтому ты не казначей! Может получится под резню этих алкашей у других денег выцедить. Мы в пустую просрали полказны, пока в «Адское пекло» готовились! - паренек начал заводиться и последнюю фразу почти кричал. Он сделал пару глубоких вдохов через нос и закинул в рот пилюли. - Нервы от этих лекарств и так не к черту, еще и вы тупить начинаете, как нубье!
        - Орден? Что из себя представляют, чем живут, под кем находятся, кто из богов их покровительствует…
        Проф спускается по ступенькам и идет к выходу в полной тишине. Как только его рука касается двери, то…
        - Подробнее: как, кто, что удалось узнать?
        - Что это было? - спросил Владимир и достал фляжку, в которой что-то булькало.
        - До связи, - буркнул Денис и отключил вызов. Сев за стол, он несколько минут лениво ковырялся в яичнице, но в итоге бросил это занятие. В его руках снова оказался телефон.
        Комната была обставлена с шиком. Тут и резная мебель, и вычурная отделка, и дорогущий ковер, имитирующий коротко стриженную траву. Даже ручки на дверях с позолотой. Все вокруг просто кричало о своей заоблачной цене.
        - Я тебе что говорил? - процедил тот, что на троне. - Ты совсем оборзел?
        - Меня интересует всего один орден. - пресек отповедь из трубки Ден.
        На той стороне тяжело вздохнули.
        - Я просто хотел…
        В этот момент в зал вваливается воин в странном доспехе. Если правый наплечник у него железный, то левый почему-то оказывается кожаным. Шлем с рогами, поножи из черного металла, а вместо брони вообще какая-то кольчуга.
        Профессор показал рукой на просыпающихся игроков и вздохнул.
        - Скорее всего буду я, - немного неуверенно произнес профессор, после недоумевающего взгляда брошенного на Владимира.
        - Копай под них дальше. Поищи тех, кому они перешли дорогу. Наведи контакты…
        - По хребту!!! - хором взревела толпа, бряцая оружием по щитам и броне.
        - Десять тысяч.
        - Денис, я уже объяснял, что я таким не…
        - Ты вздумал мне угрожать малявка! - прошипел голос в телефоне.
        - Мы вычислили местонахождение и точку сбора ордена «Второе пришествие Булгакова». - начал докладывать разведчик.
        - Ден, расклад с тем орденом слишком мутный. - тем временем вещал голос в трубке. - Мы нашли два их отделения. Одно в Грединбурге, а второе в лесу, недалеко от столицы эльфов. Какими силами они располагают непонятно, но, думаю, за алкоголь в игре они получают немало. В плане военки тоже ничего непонятно. Ни регулярных отрядов, ни армии, ни рангов. Мутные типы.
        Повелитель задумчиво посмотрел на воина. Тот хотел было что-то спросить, но был прерван строгой фразой:
        - «Мой источник», - съязвил парень. - Стоит таких денег, что тебе и не снилось!
        - Докладывай.
        - Я знаю, - усмехается Денис. - Гильдия возьмет на себя эти расходы.
        - Совет. Ситуация неоднозначная.
        - Я не…
        - Дуракам везет! - с усмешкой произносит небольшой карлик, вышедший из невидимости. Он увидел недовольное выражение на лице мужчины и поспешно добавил: - Ваше величество.
        - Ты сам сказал мне выучить его наизусть и не записывать никуда. - ответил голос в трубке.
        Их разговор прервал воин в дорогущих, отливающих голубым оттенком наполированных доспехах. Он вошел в храм возрождения, отворив дверь пинком, и крикнул на весь зал:
        - 13 рецептов блюд из огурцов, 3 рецепта салатов для сна и четыре рецепта копчения сала. Говорят за ними еще рецепт борща на водке.
        - Дмитрий Борисович? Доброго дня…
        - Мэт! - подала голос мать Дениса, красивая и статная Мария Шефорд.
        - Сто двадцать тысяч коту под хвост из-за каких-то алкашей!
        - Мы нашли этих мудаков! - заявляет он и с улыбкой смотрит на хозяина трона.
        Он сел на край капсулы и начал одеваться. В это время на небольшом журнальном столике, рядом с капсулой, завибрировал телефон. Юноша не обращая на него внимания продолжил приводить внешний вид в порядок и только когда последняя пуговица на рубашке застегнулась, он взял телефон в руки и активировал вызов.
        - Ты, старикашка! - ткнул он пальцем в Профа. - Кто здесь главный?
        - Это сложно объяснить, но я начал забывать зачем я сюда пришел. Володь, ты же сам прекрасно знаешь, что алкоголь это не цель. Это…
        - Я весь во внимании. - старший Шефорд упер тяжелый взгляд в отпрыска и приготовился слушать.
        Пока каждый делал себе селфи на фоне поверженной наги и обменивались скриншотами логов боя, для увеличения ЧСВ, глава клана отошел в сторону. К нему подошел воин в разномастных доспехах и хотел было что-то сказать. Однако, заметив выражение лица Дениса, он преклонил колено и спросил:
        Глава 13
        «Школовар. Часть 2 „Переговоры“»
        Локация «Город „Грединбург“. Таверна „Бараний рог“»
        За столом, по обычаю сидела вся команда. Инквизитор, как обычно, зачитывал список дел, Саша пытался его слушать, енот ковырялся ножиком в коготках, а Гриша что-то ел. Только лысый профессор сидел и безразлично смотрел в окно. Это вызывало косые взгляды сопартийцев, но вопроса так никто и не задал.
        Локация «Город „Грединбург“. Улица „Виноградная“ дом 7»
        Локация «Мятная долина. Тренировочное поле ордена»
        Локация «Восточная степь»
        - Через три дня, на рассвете, - кивает Владимир и добавляет: - Договор с обязательствами подпишем с админами.
        Следующие 8 часов на Вас будет наложен дебаф «Дух бездны»
        Да?/Нет?
        - Нет, может…
        Взгляд из глаз шпиона был довольно своеобразный. Помимо привычного интерфейса, можно было наблюдать почти прозрачные волны, которые исходили от источников звуков. Это была одна из классовых умелок шпионов «Стенография». Подойдя к такому источнику на достаточное расстояние, разговор автоматически переводился в текст, после чего мог быть прочитан или скопирован в свиток.
        - Мы пришли обсудить время и место, где мы можем схлестнуть силы наших организаций, дабы раз и навсегда урегулировать наш конфликт! - пафосно произнес Проф.
        - Война? - Рома встрепенулся еще сильнее. - Какая война?
        - Вас там уже за триста тысяч. Булгаков - самый популярный классик в интернете. Тебе это хоть о чем-нибудь говорит?
        - Плевать на численность! Плохо то, что они все были в этой долине, а где они сейчас? Ты понимаешь, что будет когда они начнут нападать на нас мелкими группами? Они просто остановят своими мелкими стычками всю деятельность клана!
        - Вырезали…
        Денис побарабанил пальцами по столу и дернув щекой выдал решение:
        Уважаемый глава клана «По хребту лопатой на!»!
        Недалеко так же орудовали странного вида копейщики. Один, одетый в ярко красный японский доспех, показывал удары, а сразу пару десятков воинов с похожими копьями пытались этот удар повторить.
        Тут глава клана «По хребту лопатой на!» улыбнулся до ушей и начал тыкать пальцами в менюшки. Несколько секунд он бегал глазами по тексту пришедшего сообщения, а после этого активировал его просмотр и повернул к карлику.
        - Наши ректификационные трубы…
        Профессор поднялся из-за стола и глубоко вздохнул:
        Как только из портала вышел помощник и сам глава клана, тут же началась суета. Нет, Денис спокойно стоял и смотрел на Профа с Владимиром скучающим взглядом. А вот помощник активировал какой-то артефакт. Перед представителями ордена появился стол и огромный массивный стул. На стол тут же помощником была накрыта скатерть и расставлены тарелки с едой, фруктами и вином.
        - Рюмки поднять! - продолжает пророк, но сам себе не наливает. Только рюмку перевернутую к себе подвинул. - Рюмку выпить! На стол ставить запрещаю!
        - Ты! Кто же еще? Ты до сих пор не обосновал претензий и условий не огласил. А заводишься от одного слова малолетка…
        - Слухи, - пожал плечами тот. - Ничем не подтвержденные слухи.
        Внимание!
        - Уничтожены вторая и третья ректификационные трубы. Первая дышит на ладан и едва работает. Того и гляди взлетит на воздух. Здание ордена уничтожено, мы как партизаны бегаем по лесу и перетаскиваем последнюю ректификационную трубу с места на место. Долго мы так не протянем.
        - Вот так я выгляжу трезвым.
        - Будем привлекать союзников или наемников. Только сначала посчитаем, что нам дешевле обойдется.
        - Ну а первый твой пункт - твоя же выгода. Если мы начнем атаковать твои рейды малыми группами и развернем полноценные партизанские действия - твой клан долго не протянет. Только ни нам, ни тебе затяжных военных действий не надо. Поэтому хватит кобениться. Обговорим условия, место и время. Один бой и проблема решена. - видя перекошенное от злости лицо Дениса, Владимир сморщился и добавил: - Хватит, и так ведешь себя как малолетка…
        Если представители ордена скромно встали в оговоренном месте и принялись ожидать действий делегатов враждебного клана, то Денис с помощником сразу повели себя довольно… некультурно.
        - Не может. У полных идиотов обычно нет столько денег, чтобы покупать клан. - прерывает старичка друг и приседает у переломленного стола, аккуратно берет чистую куриную ногу. - И вообще, ты не представляешь, каких трудов мне стоило кривиться, вместо того, чтобы наброситься на эти куриные лапки.
        - Тишина! - прервал нарастающий гомон Владимир. - Мы все прекрасно понимаем, что у ордена очень трудные времена. Все мы знаем, что противник хитер и коварен, но нам нужно сплотиться и нанести удар.
        - Можно, даже нужно, просто… - фея-инквизитор немного растерялся и откинулся на стул. - Мы так давно наблюдали тебя пьяным, что стали забывать как ты выглядишь трезвым.
        - Ты что-то про это знаешь? - спросил Денис, заметив поведение карлика. - Если знаешь говори. Не знаешь - молчи.
        Задание: «Разведка тренировочного лагеря ордена „Второе пришествие Булгакова“»
        Владимир во время своего спича подходит прямо к столу, на котором лежат ноги Дениса и с интересом оглядывает блюда, продолжая говорить:
        - Я говорю - курица, что надо!
        - Вы принесли деньги? - спросил молодой Шефорд с ником над головой «Пятый наследник», сложив руки на груди в замок и скучающе оглядывая лысого старичка.
        - Можно перекрыть им кислород, ограничить поставки им выпивки…
        - Это кто малолетка? - начал вставать из-за стола паренек. - Да я вас…
        Денис не торопясь уселся на единственный стул, больше напоминающий трон и закинул ноги на стол, не обращая на опрокинутые тарелки никакого внимания.
        - Ну, я же… не пью…
        Паладины подняли рюмки, грохнули на весь зал «Пост!» и опрокинули в себя рюмки. После этого они поставили свои рюмки на стойку вверх дном и молча вышли из помещения.
        29 минут 59 секунд…
        Класс: Шпион
        - Э-э-э… Да…
        Вы автоматически воскресните на последней точке возрождения через:
        - Это очень плохо, - пробормотал он.
        - Рюмки на стол вверх дном! - громко произносит Проф. - Объявляю военное положение! До победы - сухой закон! Исключение - боевые настойки!
        - И что? У нас почти 120 слаженных рейдов. Мы не топовый клан, но у нас профессиональные игроки и слаженные команды…
        - Вот так взял и ушел. - так же ровно ответил Проф.
        - Нет, я как-то…
        Вы - умерли!
        Команда переглянулась. Даже все время что-то жующий Гриша вдруг перестал жевать и взглянул на старичка.
        - Да плевать всем пьешь ты или нет! Ты создал движение и этому движению нужен символ! Орден - это уже не твоя блажь или место где можно побухать. Это организация, которая без тебя станет просто сбродом! - видя на лице профессора скептическое выражение он привел последний аргумент: - На время военных действий можно и вернуться. По крайней мере, ты можешь попробовать им объяснить, что жизнь без алкоголя тоже возможна.
        На стол с грохотом опускаются вверх дном рюмки. На профессоре скрещиваются несколько десятков горящих взоров.
        - В локации «Мятная долина» за выходные побывало почти двести двадцать тысяч игроков…
        - Это все, что удалось узнать?
        Вы погибли от рук персонажа «Сева Шалый».
        - И тебя взяли и просто так отпустили?
        Профессор и Владимир снова переглянулись, но теперь слово взял усатый мужчина.
        - Да. До конца турнира - точно.
        Пророк ордена «Второе пришествие Булгакова» настойчиво просит об аудиенции, дабы подвести под конфликтной ситуацией, вызванной свинским поведением членов клана «По хребту лопатой на!», черту и оговорить рамки урегулирования данного конфликта.
        - Во-первых - кто вам сказал, что я соглашусь на подобную чушь? Что мне с того, будет у нас с вами бой армия на армию или нет? Во-вторых - с чего вы решили, что это эта свара сможет хоть как-то покрыть те расходы, которые улетели в трубу из-за вас? - Глава клана убрал ноги со стола и подался вперед. - Ну и самое главное, третье. С чего вы вообще решили, что я буду вас слушать? Чтобы Я приперся к черту на кулички и сидел, слушал ВАС, сброд алкашей, перебравшийся с детских площадок в игру?
        Рома с подозрением всмотрелся в лицо профессора и выпучил глаза, что на лице феи смотрелось довольно забавно:
        - Нет, а чо? - не задумываясь шепчет в ответ шпион и оборачивается.
        - Рюмки на стол!
        - Ваши заклинания слабее на 20 %
        - Как откуда? От него пубертатом за километр несет!
        - Военных. Вы сами прекрасно видите, они готовятся.
        - А ведь действительно трезвый!
        - Уже шестая компания, - задумчиво произносит Денис. - Это какой-то флешмоб? Вон у бармена уже корзина с пустыми рюмками.
        - Взорвали…
        Резкий удар по столу латной перчаткой переламывает его пополам.
        Однако, эффекта на главу клана это не произвело. Он хмыкнул, еще раз окинул взглядом профессора с его другом и начал загибать пальцы:
        - Надо собрать их в кучу, а лучше всего создать условия, в которых они соберутся все вместе.
        - Военные в ордене есть? - спрашивает он, обводя взглядом собравшихся.
        - Начнем с последнего. Если бы у тебя все было бы хорошо, сопляк, то ты бы сюда не пришел. Для передачи денег не нужна ни твоя рожа, ни твоя задница на этом стуле.
        - Получается, если там контингент 35+ и выше, то можно поиграть в рыцарей! - парень с усмешкой взглянул на озадаченное лицо своего помощника по тайным операциям. - Ты не понял? Мы банально вызовем их орден на бой, в определенном месте, в определенное время. Армия на армию. Проигравший платит контрибуцию. Стоимость потраченного на бой и отступные.
        - Пс-с-с-с! Есть, чо?
        - Пол года работы над одним рейдом, тысячи золота за информацию, шмот, зелья, найм хилов и телепорты, долгожданный час и спуск в «Адское пекло», а вместо рейда там пустота! А почему, не скажете? - орет, брызгая слюной, Денис. - Потому, что толпа алкашей решила побухать со старшим демоном! Скучно им видите ли! И тут волшебным образом происходит переворот в столице гномов. Ты год как проклятый пол клана нагибал на квесты, чтоб у старейшин выцыганить скидки на сталь, а тут бац! И переворот! Ладно бы это были внутренние дела гномов, так там же рожу бьют за соленый огурец бухие алкаши! Про хранилища Диогена напоминать? Нет? Тогда слушайте меня, вы двое! Вы мне заплатите за все расходы! Бой на рассвете. Локация «Два холма - два брата». Проигравший платит победителю сто пятьдесят тысяч золотом и оплачивает расходы на битву.
        - Погоди, а с чего вдруг ты орден то бросил? - спросил Савелий. - Орден то чем провинился?
        В ответ снова молчание, тогда он со вздохом предложил:
        - Да, я ожидал, что основная масса ордена - это неликвидные игроки или банальная накрутка…
        - Он о том, что Орден - это не просто место чтобы напиться. - вмешался Роман. - Ты в курсе, что твои «Пол-литровые откровения» вышли за пределы игры? На твои проповеди люди специально в игру заходят. А ты кстати вообще интересовался сколько в ордене состоит игроков?
        Воины, одетые в латы, отбивались от пятерок из хилов, магов и других ДД. Причем слово отбивались было не совсем уместно. По команде воины вставали в боевые стойки и их окружали «дальники». Со следующей командой «Тряпичное мясо» выхватывало деревянные стилеты и бросалось в безумную атаку на размахивающего деревянным дрыном и щитом воина. Итог был почти всегда закономерен. Один из пяти достигал воина и наносил удар в область шеи или забрала шлема.
        - Как только разлетелся слух, что «Профессор Преображенский» покинул орден - наше отделение покинуло почти две тысячи человек. - произнес эльф и взглянул в глаза Владимиру. - До сих пор не было никаких объяснений этому факту.
        Секунда - рассеченная бровь, кровь тут же заливает глаза, три - и перед глазами висит системка:
        - Они правы, - кивнул Саша. - Не стоит в такой ситуации бросать орден.
        - На крайний случай просто ранг лечения поднимешь, - пожал плечами енот.
        - А как же орден? - заинтересовался Роман.
        Молодой Шефорд кивает и молча уходит в портал, так и не разжав кулаки.
        Заминка уже короче, каждый наливает себе то, что нашлось в инвентаре.
        - Понятно. Что же, давай послушаем твои слухи.
        Денис начал барабанить пальцами по столешнице. Его взгляд зацепился за несколько паладинов, одетых в одинаковые доспехи. Они молча зашли в таверну и подошли к барной стойке. Каждый достал по небольшой рюмке и поставил на стойку. Бармен с ними о чем-то коротко поговорил и налил им прозрачной жидкости из бутыля, который держал под стойкой.
        - Ну, трезвый, - пожал плечами он. - И что с того? Мне теперь и трезвым побыть нельзя?
        - Кхэ-э-эм… Повелитель, - карлик прервал мысль главы клана и скромно потер указательный палец о большой, намекая на деньги.
        - Ты еще не понял? - Сева не отрываясь от своего занятия усмехнулся и сообщил странную новость: - Он трезвый!
        Встреча руководства клана «По хребту лопатой на!» и ордена «Второе пришествие Булгакова» произошла в локации «Восточная степь». По указанным координатам телепортировался Денис со своим помощником и профессор с Владимиром.
        - Повелитель, а если они заявятся ВСЕ?
        - Наполнить рюмки! - продолжает командовать профессор.
        - А зачем им меня останавливать? Да и не до меня там. У ордена война с каким-то кланом.
        Глаза карлика забегали, а Денис тем временем продолжил размышлять вслух:
        - Три тысячи.
        - И что? Орден то здесь причем? - не понял Сева. - Воры в законе тоже не воруют, но это не значит, что они по жизни ворами перестали быть. Ты догоняешь о чем я?
        А на тренировочном поле было, что послушать. Помимо толп бегающих, прыгающих и тупо марширующих в ногу игроков, было еще поле, где проводились тренировочные бои. Там творилось весьма своеобразное представление.
        Карлик заерзал и начал что-то невнятно бормотать.
        Владимир сидел за овальным столом и растерянно поглядывал на представителей ордена из других городов. Все были словно не в своей тарелке: прятали взгляды, стесненные движения, словно в гостях и натянутые улыбки. Даже бутылка ректификата, пущенная по кругу не принесла должного эффекта.
        - Второй пункт не является доказанным. Тем более, до сих пор ты его ни разу не попытался обосновать. Ты как залетная шваль пришел к нам и орешь о каких-то потерях и ущербах. Ни фактов, ни объяснений. - Владимир берет куриную лапку со стола, один раз надкусывает и демонстративно небрежно кидает ее обратно в тарелку. При этом он сморщившись продолжает: - Балабол. Обычный треп балабола. С тем же успехом я могу предъявлять тебе секс с моей кошкой. Чего ты вылупился? Мне плевать, что у меня никогда не было кошек.
        - Может, кто-то хочет начать? - неуверенно произнес Владимир.
        Сложив руки на груди мужчина вздохнул и глядя на главу клана с жалостью закончил:
        От кого: Профессор Преображенский
        - У нас устроили бойню по среди белого дня…
        «Тащер_Сашка»
        - У них «Пост», если ты забыл, - вздохнул Денис и щелкнул пальцами, показывая, что уловил мысль. - Так! Ты же смотрел возрастную группу в этом ордене!
        - Тогда давайте отчет по потерям на данный момент. Как дела в эльфийском лесу?
        Взгляды нет-нет, но останавливались на перевернутой деревянной рюмке, которая стояла по центру стола, словно символ. Символ того, что их покинул пророк.
        Барабанная дробь, выбиваемая главой клана, резко оборвалась.
        Шпион не успел осмотреть и десятой части, когда за спиной раздался тихий шепот:
        - Да, но я же не…
        - У нас дела получше, но напряжение тоже растет. - подал голос представитель от гномов. - Одну ректификационную у нас уничтожили, но там в тихую. Работали роги и шпионы. В остальном, мы держим контроль, но в столицу начали возвращаться отлученные от трона кланы. Они хотят власти и готовы на все. Наши позиции в совете старейшин под угрозой. Думаю не надо объяснять, кто социалкой нас давит?
        - Что прости? - нахмурился Проф.
        - Эти алкаши видимо забыли, что они в игре. От них не было ни одного рейда по всем топовым данжам. Вместо отработки взаимодействия и сбора рейдов, они занимаются какой-то чушью в Мятной долине. - Денис снова побарабанил пальцами по столешнице. - А тут еще и этот «Пост». Ты достал статистику посещения локации их лагеря?
        - Да, и при этом заставить их выплатить долг.
        - Вероятность несчастного случая +25 %
        - В смысле ушел? Вот так вот взял и просто ушел? - не унимался инквизитор.
        - Да. Остальных резали еще на подходе к этой долине. - Карлик пожевал губы и со вздохом ответил: - Там как минимум один рога с классом скрытности «Тень».
        Только когда он обнаруживает прыгающего на него енота с двумя клинками, он понимает, как сильно оплошал.
        - На ловца и зверь бежит, - с усмешкой произносит Денис.
        - А их почти триста тысяч. Они могут просто затоптать наш строй!
        - Я ушел из ордена. - спокойно ответил старый хирург и упер взгляд в столешницу, словно он мог его там спрятать.
        В этот момент скрипнула дверь и в зал вошел Проф. Он обвел всех взглядом и со вздохом подошел к пустующему месту у стола. Народ начал подниматься из-за стола, послышался гомон, но старик поднял руку, призывая к тишине и тихо скомандовал:
        Представители ордена уже в который раз переглядываются и пожимают плечами.
        - Говорят, что орден чуть было не распался и их главный собирался уходить. Даже объявил об этом, как раз когда наш клан атаковал отделение в Грединбурге. А когда мы напали, он решил вроде и не уходить. Объявил какой-то «Пост» на время военных действий.
        - Вероятность искажения условий получаемого квеста, вплоть до статуса «невыполнимо» +30%
        Слитный выдох всех глав отделений орденов, и одновременный глоток, как на параде, и все занюхивают рукавом.
        - У нас орден в подполье…
        - А ты надолго, таким будешь? - поинтересовался Александр.
        Несколько секунд недоумений, но вот одна за другой на стол перед присутствующими становится рюмки. У каждого своя. Кто-то достает уменьшенную копию бокала для шампанского, кто-то граненый стакан, а у кого-то металлическая кружка.
        - Нет, я…
        - Точно малолетка, - вздыхает Владимир, когда тот скрывается в туманном мареве.
        - Какие вам еще нужны объяснения? - Вздохнул Владимир. - Нет ни второго, ни третьего дна. Это исключительно его решение!
        - И так, мы подходим к самому главному! Нам нужно одеть нашего хиллера, бафера и просто алкоголика! - Роман поднял взгляд на старика и обнаружил на его лице кислую мину. - Проф? Ты чего заболел?
        Заказчик: Клан «По хребту лопатой на!»
        - Сто пятьдесят.
        В зале для совещаний повисло молчание.
        - Каких действий? - переспросил Денис.
        - Тогда все вместе выдвигаемся в орден?
        - Откуда такие выводы?
        Запись обрывается и Денис переводит взгляд с видеопроигрывателя на небольшого карлика.
        Старичок молча пожал плечами и коротко ответил:
        - Я не вникал, но на орден напал какой-то клан и хочет денег. Якобы мы своими действиями их оскорбили и нанесли ущерб. - профессор пожал плечами и со вздохом признался: - Я действительно не в курсе.
        Воскреснуть на последней точке возрождения?
        Глава 14
        «Школовар. Часть 3 „Битва года“»
        Локация «Два холма - два брата»
        Над локацией проплывали серые свинцовые тучи, периодически скрывая от солнца землю. Солнце только поднялось из-за горизонта, по этому сумерки не спешили расходиться.

* * *
        Малая гостиная особняка Шефордов
        - Я так понимаю, что если бы орден признал свою вину, то все эти игроки тут не собрались бы…
        - Наш клан потратил почти около ста двадцати тысяч золотом на подготовку к фарму локации «Адское пекло» и, как вы понимаете, эта сумма была спущена в пустую. Именно эта сумма с добавкой небольшой компенсации была выдвинута ордену как претензия.
        - …Но все же играешь «На все».
        - Мы потеряем почти половину наших войск, Повелитель, - напомнил военный советник.
        - …бвгдеёж…
        - Давай общий залп! - командует Владимир.
        - Это просто возмутительно! Насколько большой ущерб был нанесен вам?
        - Я сказал, что ты с нее начнешь, а то что ты собрался отрабатывать долг в двадцать тысяч младшим помощником - придумал уже ты. - усмехнулся в ответ Шефорд старший и поднялся из кресла. - Офис фирмы находится в районе порта, отвозить тебя будет Люк. С врачами я переговорю, лечение скорректируем.
        В кабинете, отец открыл небольшой бар достал бутылку бренди и бокал. Усевшись в кресле он налил в бокал немного насыщенно коричневого напитка и втянул носом аромат.
        - Да, именно! Практика нам уже неоднократно показывала, что даже если превосходство противника в численности превышает десятикратное, решает мастерство и слаженность команды. В наших рядах более тридцати слаженных в боях рейдов и по большому счету не имеет никакого значения количество противников.
        Из строя ордена выходит несколько воинов и один маг в зеленой мантии, тот самый с которым говорил старший демон «Адского пекла».
        Свет из глаз выпивших воинов меняется с белого на красный. Гном вскидывает вверх секиру и кричит во все горло:
        - Это очень хорошие условия для победителя. Вы уверены в своей победе? По официальной сводке в ордене состоит более 300 тысяч игроков…
        - Мы с вами находимся в закрытой на сегодняшний день локации «Два холма - два брата». здесь разворачивается далеко не рядовое событие! Нам предстоит стать свидетелями боя, в котором участвует клан «По хребту лопатой на!» и орден… - тут парень замешкался и заглянул в планшетку, что-то там выискивая взглядом. - Да! Противником клана станет орден «Второе пришествие Булгакова». Да, я уже слышу смешки, что противники подобрались под стать друг другу. Название и у клана и у ордена… своеобразные. Итак, пока на месте только один противник, мы вам расскажем о ходе сражения и поговорим с главой клана о причине и прогнозах данного конфликта.
        На экране снова расцветает заставка. На этот раз слово «Вестник Мальты» изображено в виде клейма, которое выжигает на экране надпись. После этого изображение репортера сменяется на взгляд сверху. Камера парит в воздухе, осматривая ровное построение клана.
        - Во имя Мастера, Маргариты и собачьего сердца!
        - Я вижу как трясутся твои пальцы. - спокойно произнес Шефорд старший. - Ты либо чего-то испугался, либо на что-то зол. Ты не владеешь собой, соберись и сформулируй проблему в двух словах.
        Снова короткая заставка и перед вами уже небольшой журнальный столик с парой высоких кружек, два массивных кресла и Денис с тем самым репортером.
        - Нет, он поступил максимально выгодно для семьи и общего блага Шефордов. - глава семейства поставил бокал в сторону и начал размеренно спокойно перечислять его ошибки: - Для начала ты должен понять, что изначально недооценил противника. Если ты проиграл - то это уже свершившийся факт…
        Вот обезумевшее море воинов бежит по склону, вот первые волны разбиваются о стену щитов, а на холме, тем временем, Денис достает из инвентаря один очень интересный артефакт.
        - Все вы, наверное, помните недавние события, которые заставили всколыхнуться игровой мир Мальты, - начал рассказ Денис. - Исчезновение Великого демона локации «Адское пекло», революцию в столице гномов и террористические акты в винных погребах Диогена.
        Отец разбирал по косточкам организацию клана сыном и показывал ему на его ошибки. При этом он ни разу не сказал о самом сражении и не отметил своей точки зрения о способах добычи информации отпрыском.
        - Конечно, было много пересудов и попыток связать эти странные и по сути бессмысленные события в одну картину, но к сожалению безуспешно…
        Среди этого разномастного строя попадаются воины в разном снаряжении, но везде присутствует эмблема клана - штыковая лопата. Где с крыльями, а где на холмике земли. Тем не менее, у каждого воина на обмундировании присутствует эмблема. Когда строй сформировался - Денис отдает команду помощникам:
        Многих ввела в смятение картина светящейся армии, которая даже с первого взгляда превосходила армию клана в несколько раз. Репортер в это время копается в каких-то менюшках и показывает активированную системку оператору.
        Рассказ длился около часа. Парень говорил и говорил, описывая все свои злоключения с кланом. Там и организация самой структуры, и попытки раздобыть информацию и источники этой информации. Парень разошелся и рассказал отцу все, даже то, что не собирался рассказывать.
        - Я знаю, - кивает отец и поправляет воротник рубахи сына.
        - Мы стали прямыми жертвами тех событий, - перебил репортера «Пятый наследник». - И в наших прямых интересах было найти виновников исчезновения старшего демона. Это именно от нас поступила нота протеста к администрации, когда мы остались ни с чем, придя на зачистку локации «Адское пекло». Пока мы искали концы и виновников торжества, а администрация отмалчивалась, в наши руки попала информация о малоизвестном ордене. Этот орден по структуре был похож больше на закрытый клуб алкоголиков, но в порыве своей жадности и ненасытности они пошли путем совершенствования крепленых напитков. Нам неизвестно, каким образом им это удалось, но они умудрились захватить босса закрытой локации и удерживать его в расположении своего главного отделения.
        На поле начинает происходить кардинальные изменения. Словно черти из табакерки восстают десять рейдов первой линии. Первое замешательство длится не больше минуты. Тут же образуется строй и четкий порядок. Еще несколько секунд и до них доходит приказ. Рейды бегом направляются к тылу строя ордена.
        Еще пару минут армии выстраиваются друг напротив друга. Над каждой слышатся звуки горна, и обе армии приходят в движение.
        - Стоит ли мне говорить, что игра «Ва-банк» один из смертных грехов в нашей семье? - вскидывает бровь глава семейства.
        - Рейды с двадцать первого, по тридцать первый - собрать строй! - хватая ртом воздух отдает последние команды Денис. - Цель номер один - целители и ДД ордена. Цель номер два - удар в тыл строя ордена…
        Все воины первых линий, маги и стрелки меняют оружие на то, что хоть как-то может стрелять. В магические щиты летит настоящий поток снарядов. Болты, стрелы, камни из пращей и рогаток, даже парочка выстрелов допотопных пороховых ружей слышится из строя. Самым странным снарядом стала живая овца, которую с разгона отправляет в полет Гриша. К слову, овцу магический щит почему-то не остановил. Бедное животное преодолело магический щит с обреченным «Ме-е-е-е-е-е» и зашибло мага в строю, отчего щит в том месте мигнул и исчез на несколько секунд. Благо пропущенные стрелы не нанесли непоправимого урона, и щит быстро восстановили.
        Однако реклама резко обрывается и перед зрителем предстает кадр в котором на противоположном холме горят алым пламенем какие-то странные руны. Они постепенно собираются в круг и начинают вращаться.
        - Задумка со слюной Вики на стрелах оказалась очень удачной! - усмехается профессор.
        - Они подняли щиты, - констатирует эльф.
        Магическая защита нападающих в итоге не выдержала такого напора и просто-на-просто лопнула, как мыльный пузырь. Маги, поддерживающие ее до столкновения двух армий врукопашную, оказались пусты, несмотря на бафы и целые батареи флакончиков с зельями маны.
        - …прсту…
        И так раз за разом. Рейды либо ложились целиком, либо теряли по пол состава, только от первой волны. Денис все ждал какого-то подвоха, супероружия, но все оказалось в разы проще.
        - Запрет на воскрешение, - произносит стоявший неподалеку хил.
        - Семнадцатый рейд восстановил строй, танков - 29 процентов от номинала. Еле держатся. ДД - легли три четверти…
        - Ты заходи, если шо!
        - Двадцать второй рейд - три первые линии танков легли. Танков десять процентов от номинала. ДД легли…
        - Вы хотите сказать, что…
        С первого взгляда, это вообще трудно назвать армией в привычном понимании обывателя. Никакой тебе формы, никакого строевого шага. Закованные в броню мечники, маги в разномастных балахонах и с различными посохами, лучники, роги и еще бог знает сколько различных классов. И с первого взгляда может показаться, что это просто толпа, но вот они начинают строится, и сразу становится виден порядок. Воины впереди, за ними стрелки, а позади маги и целители.
        - Итак! Уважаемые зрители, перед вами построение клана «По хребту лопатой на!». На данный момент в строю, по официальной версии сервера около двадцати тысяч игроков. Что же! Даже если противников заявится в два раза меньше мы можем с уверенностью заявить - это будет битва сезона! Однако, обратите внимание на стяги в строю! Что-то мне подсказывает, что это не простое деление на полки и отряды. Об этом и многом другом мы с вами узнаем у главы клана «По хребту лопатой на!» в личном интервью.
        - …иклмн…
        Игроков: 2458093
        Он разматывает цепь, которая висела на его поясе, на манер ремня и делает пару хлестких ударов перед построившейся армией. Каждый удар оставляет после себя обугленную землю. Затем демон издает утробный рык. Звук настолько противный, что по коже бегут мурашки, а у всех присутствующих, включая оператора, бегут системки о дебафах перед глазами. После этого старший демон отходит в сторону, а из портала, словно адский легион, строем по двадцать человек выходят воины.
        - Да, кстати, эта ситуация оказалась именно в момент той сделки, - с усмешкой произнес отец. - Нет, он не сотворил чуда, просто он был не на твоем месте в момент предательства, а на месте того орка.
        Войска пришли в движение. Вторая линия рейдов, готовившаяся вступить в бой, вдруг начинает суетиться и отступает назад, на склон своего холма. По началу хаотичное отступление превращается в организованное и рейды образуют отступающий строй. Пока первая линия рейдов держалась на честном слове, вторая выстроилась на склоне, готовясь принять на себя неминуемый удар.
        - Чаша Грааля, - с хищной усмешкой шепчет карлик, первым поняв в чем задумка Повелителя.
        - Да! - хором отвечают собутыльники.
        - Я думаю теперь можно рассказать более подробно, - кивнул отец на соседнее кресло.
        Командный состав ордена уходит вглубь, а перед строем остается гном в тяжелых латах. Первый строй воинов убирает дальнобойное оружие и готовится к рукопашной.
        Отец переводит взгляд на супругу, которая тоже закончила ужин и с улыбкой произносит:
        Каждый хилер, записавший макросы на буквы, для более быстрого произношения и каста, сейчас пытался максимально быстро наложить всевозможные благословения. Да, каждый читал алфавит, да каждый третий был пуст по мане на втором круге алфавита, но врезавшись в кучу малу на своих петах, они били бутылки о головы противников, окатывая их светящейся жидкостью. Это давало серьезный дебаф «ослепление», который действовал несколько минут.
        - Вот это мы и талдычили администрации, но ответ был вполне стандартный: «Все в рамках игрового процесса». А это означает только одно. То, что босс локации не может выйти за пределы локации - больше не аксиома. Больше нам не известно ничего, но теперь каждый в игре должен знать, что вложив в рейд несколько тысяч золота, он может оказаться ни с чем. Просто босса может не оказаться на месте. А уж говорить о причастности к революции в столице дворфов и взрывах винных погребов неохота. Есть прямые доказательства…
        - Отставить!
        А вот войска ордена неумолимо перемалывали первую линию рейдов. Один за другим шли отчеты о гибели рейдов. Ордену хватило двадцати минут чтобы полностью вырезать оставшиеся крохи силы первой линии. После этого, опьяненная кровью толпа ринулась в атаку, не смотря на приказы командиров «В строй!».
        - Ну, Виктории, которая босс локации «Адское пекло», - попытался объяснить профессор, но видя выпученные глаза товарищей, переспросил: - Вы что думали тот демон мужик?
        - У них, походу, маги без маны, - констатирует гном.
        Локация «Два холма - два брата»
        - Меня предали. - спокойно произнес он.
        Пара шагов в портал и демон исчезает, а портал схлопывается.
        Парень умолкает, а отец плеснул в бокал еще бренди.
        - Они привели программных болванчиков…
        - Наш дедушка Карл тоже когда-то оказался в подобной ситуации. - вздыхая произносит он.
        Как только отец сложил в тарелку вилку и нож, взял в руки бокал легкого вина, слуги убрали тарелку. Сам глава семейства выжидательно уставился на отпрыска.
        После этого в одно мгновение и чаша, и Денис осыпаются серой золой на землю.
        - Скажите, с чего начался весь этот конфликт? Что послужило к сбору огромной армии и массовому сражению?
        - Что же, ничья - это тоже выход, - вздыхает карлик, беря ушко иглы двумя пальцами. Он берет второй конец другой рукой и в тот момент, когда его пальцы собираются переломить иглу, активировав заклинание «Армагеддон», совсем рядом раздается свист и голова карлика отделяется от тела.
        - Выводите войска и разворачивайте строй! - командует Денис.
        - Что же, я склонен поменять решение на твою так называемую игру. В ней тоже можно найти достойное занятие. - отец пристально взглянул на сына и спросил: - Есть ли что-то еще, что мне нужно знать?
        - Повелитель, мы на поле боя первые! - произнес карлик.
        Фанатики ордена в А+ погружении просто бросались на противников и всеми правдами и неправдами пытались их унести с собой на тот свет. В ход шло все, от тяжелых мечей и секир, стилетов и кастетов, до обычных зубов. Денису скидывали короткие ролики, где обезумевшие берсерки с красным светом глаз пытались зубами рвать кожу на шее противников. Не особо успешно, но факта это не отнимает. Душить, резать, рвать, уничтожать. Все во имя победы.
        Денис немного помялся, но все же ответил:
        На одном из холмов открылся портал. Из него вышли несколько воинов, включая горбатого карлика и главу клана «По хребту лопатой на!». Воины встали в оборонительный круг, вокруг главы. Тут же, из воздуха вышли несколько рог.
        Разговор супруги тем временем затих и ужин продолжался в тишине. Отец посматривал на сына с недовольством, но где-то в глубине его взгляда проскальзывало любопытство. Мать же вообще никоим образом не подала вида, что за столом что-то поменялось, если не считать угасший рассказ «ни о чем».
        - Какого черта?
        - Он предал? - нахмурился Ден.
        К упавшему телу подскакивает закованный в броню орк и выхватывает иглу хаоса из рук карлика. Убрав ее в инвентарь, под опешившие взгляды помощников, он бросается к стягу победы, вырывает его из земли и, достав секиру кричит:
        Воины ордена, по большему счету находящиеся в погружении класса А+, не стеснены перками и приемами. Это дает им возможность бить беспорядочно, «как душа ляжет». Опытные игроки оказываются совершенно не готовы к бою «на чистую». Активированные умения на круговые удары или максимальный урон. Чаще ранят союзников, нежели противников. Ко всему тому же, в том месиве, которое устроила волна берсерков, совершенно непонятно где свои, а где чужие.
        Сын, не заставил отца ждать и тут же сложил приборы в тарелку, показывая, что он окончил трапезу.
        - Нет, если все действительно будет безнадежно, то локальный армагеддон сведет бой в ничью…
        - Заводите репортеров.
        - А как же мой клан…
        А в это время у командной палатки, рядом со стягом победы Денис слушает доклады помощников сжав губы.
        - Что не понятно! Передать приказ реснутым рейдам! Цель номер один - хилы и ДД! Цель номер два - атака строя ордена!
        - И как он выкрутился? - удивленно спрашивает парень. - Наш дедушка Карл единственный в роду, кто увеличил капитал семьи в несколько раз одной сделкой!
        Денис, после такого видео даже не поморщился, только сжал челюсти так, что скулы вздулись. Только карлик заметил, как по предплечьям главы клана пробежали мурашки. Однако карлик не был бы помощником по тайным операциям, если бы не умел держать язык за зубами.
        Профессор стоящий рядом кивает и вскакивает в седло ящерицы. Оглядываясь, он пробегает взглядом по прямому строю хилеров и баферов, верхом на петах. Рука ныряет в инвентарь и извлекает почти круглую бутылку в плотном мешочке. Чехол, осветительного бутыля падает на землю, а литровый бутыль взмывает над головой, на манер меча.
        Однако, идиллию испортил единственный наследник семьи, который внезапно спустился в разгар ужина и извинившись сел за стол. Естественно, для него никто приборов не готовил, но слуги были хорошо выдрессированные. Через несколько секунд перед юношей появились приборы и первые блюда.
        - С нами Булгаков! - кричит старик и пускает быстроногого ящера с максимальной скоростью. За ним, лавиной пускаются в бег остальные хилеры.
        Строй за ним слитно орет во все горло что-то невнятное и лавиной бросается на противников. Стрелки клана пытаются атаковать наступающих воинов ордена, но не особо успешно. Как такового строя нет, обезумевшие от зелья воины просто бросаются на щиты с чудовищной силой. Первую и вторую линию щитов тут же сносит волной и начинается чистой воды бойня.
        С каждым глотком от него исходит волна света. Которая расходится кругом, на огромное расстояние. Каждая волна поднимает умерших воинов клана. Позади обезумевшей толпы, за спинами хилов и ДД, восстают павшие рейды.
        - Я ошибся, недооценив противника, и это…
        Гном, стоящий рядом, поворачивается к строю, поднимает руку и орет во все горло:
        - Папа, мне нужна твоя помощь.
        - Противоположный холм - движения противника не обнаружены. - произнес первый.
        Денис взял в руки бокал с водой и сделал несколько глубоких вдохов и выдохов, как учил отец. Сделав парочку глотков воды, он успокоился и поставил бокал на стол.
        После первого замешательства от атаки в спину, ДД и хилы ордена дают отпор. Причем дают отпор в прямом смысле слова. Помимо выпущенных в упор стрел, мелких атак и прочих возможных скиллов, маги и лучники банально бросаются на противников. Обнажив кинжалы и стилеты, они набрасываются на воинов в латах пятерками. Даже у самых бронированных противников не находится ответа, на нож воткнутый в забрало со спины. Размен разный и не всегда атаки заканчиваются успешно, но в среднем на одного латника клана погибают 2 - 3 ДД ордена. С лучниками и магами клана дело обстоит лучше. Там зачастую обходится без потерь. Рейды клана начинают редеть, тылы ордена оказались достаточно кусачими, чтобы нанести серьезный урон распыленным силам противника.
        Юный Шефорд держит в руках белоснежный кубок, покрытый витиеватым узором кроваво-красного цвета. Он наливает в него воды на несколько глотков и начинает пить.
        - Нам тоже пора начинать, - кивает Владимир и призывно машет рукой за строй воинов. - Пошли. Сейчас маги работать будут!
        Первые ряды поднимают щиты, готовясь к залпу лучников и атакам магов. Дистанция слишком большая, но лучники ордена, прячась за спинами первых рядов воинов, припадают на колено, достают по небольшой кастрюльке и ставят на землю. В руках у них появляется по бутылке, из которой они делают пару глотков, после чего из их рта вырывается небольшое пламя, которые они тут же проглатывают.
        - Их слишком много…
        - Дорогая, я думаю, что нам с Деном надо пообщаться наедине. Прости за скомканный ужин. - он встает из за стола, подходит к супруге и целует ее в подставленную щеку. - Если мы тебе понадобимся, то ищи нас у меня в кабинете.
        Два холма, покрытые редкой травой и мелкой галькой, явно выделялись из общего фона насыщенной зелени и пышных деревьев. Между ними, зелёной рекой, расположился небольшой зеленый луг.
        - Что же, мы с вами пообщались с главой клана «По хребту лопатой на!» и выяснили подоплеку предстоящего сражения! До контрольного времени остается еще полчаса. Пока мы уйдем на рекламный блок, а спустя несколько минут мы насладимся с вами видами четкого строя воинов с высоты птичьего полета.
        - Погодите, но это невозможно! Босс не может покинуть локацию! Это аксиома! - воскликнул репортер.
        В этот момент над строем клана разносится горн и строй воинов резко ускоряется, стараясь сблизиться как можно быстрее.
        - Да, папа. Мой клан обязан выплатить контрибуцию в размере почти двухсот тысяч золотых. Даже если я распродам все имущество клана и не выплачу зарплату наемным игрокам, то этого хватит максимум на 150 тысяч.
        - Двадцать седьмой рейд - лег.
        - Тридцать пятый рейд запрашивает разрешение на атаку!
        - За аперитив!
        - Я не подведу, - кивнул сын и тоже поднялся.
        - Двадцать четвертый рейд уничтожен! Тридцать четвертый просит разрешение на атаку…
        - С нами глава клана, паладин входящий в ТОП 1000 персонажей света и просто грамотный стратег - «Пятый наследник»! - за кадром слышатся хлопки аплодисментов.
        - Погодите, а вон ту руну я помню, она нарисована на входе в демонический данж… И эта… Вот тот знак тоже вроде из демонических…
        Репортер оборачивается и пучит глаза, бормоча себе под нос:
        - Луг, между холмами - присутствия противника не обнаружено, - произносит второй.
        Волна сильнейших целителей ордена бежит к месту сражения восставших рейдов клана и своей группы поддержки. Разобрать где свои или чужие уже почти невозможно. Все давно перемешались, но на подходе настоящей мясорубке, хилеры-всадники поднимают странный вой.
        Денис сел в него и начал сбивчиво говорить:
        - Отставить! - произносит Денис.
        Армия ордена выходит вперед на сотню метров и встает на склоне, не спускаясь в долину. А вот их противники продолжают неспешно наступать.
        Карлик обводит взглядом помощников главы клана и командным тоном рявкает на них:
        Маги тем временем обрушили все самое убойное, что имелось в арсенале тех, кто любит выпить. Тут и огонь, и землетрясение, и лед, и чего только не было. Все вместе, без разбора и особой системы. Просто поток разрозненных заклинаний, которые обрушились на магические щиты надвигающегося строя.
        - Совершенно верно. Однако, нами был подписан договор, который регулировал финансовые обязательства сторон перед друг другом. - Денис достал из инвентаря небольшой свиток с золотой печатью и положил на журнальный столик. - Согласно этому договору наш спор решается в военном сражении. Условия - стандартная битва на открытой местности. Проигравший выплачивает контрибуцию в сто пятьдесят тысяч золотом, а также, оплачивает все расходы на подготовку и само сражение, согласно логам игры.
        В это время руны, беспорядочно водившие хоровод, вдруг выстроились в четкий круг. Между ними проскользнули пять линий, образующих пентаграмму. Как только печать высших демонов окончательно оформилась, пространство разрывает огромный демонический кулак. За ним проникает второй и разрывает пространство как тряпку. Через дыру пространства показывается рогатая голова и накачанный торс. Несколько секунд и из демонического портала выходит старший демон «Адского пекла».
        Ужин протекал в привычной обстановке. Супруга неспешно вела повествование о вечернем приеме устроенном в соседнем особняке Ритфилами, на столе сменялись блюда и негромко лилась классическая музыка.
        В образовавшиеся бреши устремляются воины ордена. Еще держащие строй воины оказываются под угрозой окружения. В некоторых местах рейды начинают самостоятельно отступать, чтобы не оторваться от строя, но это мало что решает. Бой проигран и это уже неоспоримая истина для всех.
        - НПС! - слышится чей-то крик. - Это же против договора!
        - Внутри игла хаоса, в случае неминуемого поражения все уничто…
        Денис делает намек на кивок головой и продолжает держать маску властного и опытного главы.
        - Дамы и господа! - произносит ведущий с хищной улыбкой. - Мы ошиблись! Это будет битва года!
        На экране мелькает заставка видеоблога «Зов Мальты». Какие-то обрывки репортажей начинают сменять друг друга. Вот какие-то люди что-то говорят в микрофон, вот дрожащая камера снимает пролетающего мимо костяного дракона, вот обрывок какого-то сражения, вот снова репортер что-то тарахтит в микрофон. На заднем плане идет дождь из лепестков роз и на красной дорожке дефилирует жених с невестой, а теперь какой-то суровый мужик в латах демонстрирует репортеру черную как уголь секиру, что-то рассказывая. Все это сопровождается эпической музыкой и видеоэффектами. Мелькают красные и синие полосы, эмблемы официального новостного канала и эмблема игры «Мальта».
        - Вашу мать! Что за стрелы?
        - Продай, подари, расформируй. В конце концов - это просто цифры и текстуры, не более того. А вот настоящее дело - это совершенно другое.
        - Именно это мне и нужно! - сквозь зубы произнес Денис и рявкнул на подчиненного: - Выполнять!
        Так, отчитывается каждый из наблюдателей, которые поделили долину на секторы и наблюдали всю ночь, чтобы исключить засады и ловушки.
        Именно в этот момент, карлик, получивший от главы клана «По хребту лопатой на!» странный артефакт, достает стилет и одним движением разбивает яйцо. Разделяя треснувшую скорлупу, он аккуратно сливает белок на землю. Вместо желтка, в яйце оказывается огромная цыганская игла из черного металла.
        - Щиты! Готовь щиты! - слышатся крики над армией клана.
        На экране снова появляется заставка новостного канала, а затем начинают крутиться рекламные ролики, предлагающие купить суперчувствительные перчатки, штаны и трусы для игры в Мальту. Затем идет реклама новых прошивок к капсулам А+, обещающая «Незабываемые ощущения» и устраивающая розыгрыш капсулы А+. Идиотизм рекламы, разыгрывающей капсулу, среди купивших прошивку для капсулы, естественно никого не смущает.
        Пока приказы полетели по чатам, карлик бормотал себе под нос:
        - Помнишь, я рассказывал, что организовал что-то наподобие группы наемников? Дело в том, что я нашел виновных в моей неудаче и постарался вызвать их на бой, на максимально выгодных для меня условиях…
        - Вторая линия рейдов отступить назад! Выйти из зоны действия вражеских стрелков, укрепиться на нашем склоне. Первая линия рейдов - стоять до последнего. - начал выдавать команды Денис, наблюдая за ходом сражения с холма.
        - Какой Вики? - вылупился Владимир.
        - Если бы вы были чуть-чуть настойчивее, то знали бы достоверно, что у этого ордена нет ни одного слаженного рейда, ни одного данжа за плечами, этот орден ни разу не участвовал в боевых сражениях. Я не зря описал структуру этого ордена как «закрытый кружок по интересам». Именно этим он и является.
        Лекция снова растянулась на полчаса, но в отличии от предыдущей темы, Денис слушал внимательно. Однако, вопреки его ожиданиям, закончил отец совершенно неожиданно:
        Однако эффект благословения сильнейших хилеров дал результат. Тысячи «бэтманов» с крыльями за спиной просто рвали противников голыми руками. Восставшие рейды почти уничтожены.
        - Уважаемые… фух… Уважаемые зрители! - вбегает в кадр репортер. - Вопреки ожиданиям некоторых, орден все же решил заявиться на битву! И теперь мы можем видеть первые признаки открывающегося массового портала.
        Мало того, что выстрел получается с запредельной дистанции, так еще и стрелы, окутанные алым пламенем, прошибают насквозь щит и доспехи. В строю клана появляются первые потери.
        - А потом я наблюдаю через монитор, как эта тварь сносит голову Гримму, хватает иглу хаоса, выхватывает знамя победы и несется с ним в сторону противников…
        - Нет, отец. Я это помню, но…
        - Долг в игре за тебя я конечно закрою, но ты его отработаешь. У нас есть убыточная торговая компания. Ты начнешь работать младшим помощником менеджера по продажам…
        Портал увеличивается и из него начинают потоком выходить игроки. Латники, паладины, роги, лучники, маги всех мастей и расцветок. Из портала начинает выходить разномастная армия.
        - Твой выход! - произносит Владимир, наблюдая за респом рейдов.
        Сразу после уничтожения противников в тылу, забафаные маги и лучники, обращают свой гнев на вторую линию рейдов клана. Вся мощь, пусть и серьезно поредевших, но еще способных выдавать урон ДД ордена, обрушивается на воинов клана. Строй держится из последних сил! Но вот урон ДД достигает строя и в монолитной стене щитов образовываются дыры. Одна, за другой.
        Парень сделал пару шагов назад и указал рукой на строй воинов у него за спиной.
        - Разве ты только что не назвал должность младшего помощника менеджера? - изумился Денис.
        - АБАШ!
        Он в спешке достает крупное яйцо и вручает в руки карлика.
        - Послушай меня внимательно, - поднял руку отец, призывая замолчать отпрыска. - Дело не в ошибках. Все ошибаются, но есть ряд мер, которые обеспечивают стабильность нашей семьи по всем направлениям. Первое и самое главное - Шефорды не играют «На все»! Даже если куш обещает быть просто космическим - ты не имеешь права рисковать всем состоянием семьи! Риск должен быть из тех активов, которые не являются критическими…
        Воины идут ровно, в ногу, словно единый организм. У каждого глаза светятся белым холодным светом. Словно запрограммированные НПС они четко и последовательно выстраиваются в боевые порядки.
        Воины, получившие дыры в эпических доспехах, на запредельной для стрелков дистанции начали роптать. Никто не хотел терять добытую трудом и потом вещь. Это был удар ниже пояса даже для опытных игроков. Строй останавливается, команды «Вперед!» уже не так убедительны как дыры в доспехах, но тут над первыми рядами клана появляется магический щит. Стрелы, выпущенные лучниками ордена оставляют вспышки на магических щитах, но до воинов больше не долетают. Это дает второе дыхание воинам, они снова устремляются вперед.
        От нагрузки, щиты, один за другим, начинают мигать. Объем урона по ним слишком велик, маги клана не успевают их восстанавливать, а расстояние между армиями все меньше и меньше.
        - Бояра! - кряхтит гном, вытирая выступившие слезы.
        У самого края, почти уйдя обратно в ад, он останавливается и оборачивается назад, произнеся сиплым голосом:
        Тем временем, Демон, до этого наблюдавший за построением армии ордена, присел и начал говорить с каким-то игроком в зеленой мантии. После этого, к демону подгоняют пару телег, накрытых тканью. Демон поднимает край полотна. Заглядывает внутрь, улыбается до ушей, кивает игроку и хватает обе телеги под мышки, на манер баулов, отправляясь обратно в портал.
        После этого он бросается в сторону строя противников размахивая секирой как обезумевший.
        Глава Шефордов местами хмурился, местами улыбался, а местами внимательно смотрел на своего отпрыска, но он ни разу не прервал рассказ своего сына, только пару раз задавал уточняющие вопросы.
        Сняв с кастрюлек крышку, усеянную рунами, они выпускают из нее алое пламя. Затем стрелки выхватывают стрелы с зеленым костяным наконечником, макают их в кастрюлю и тут же отправляют в полет.
        По легенде, две брата великана, заколдованные злой ведьмой обратились в две огромные скалы, но это было так давно, что ветра и дожди почти разрушили их.
        Гном перед строем воинов ордена, тем временем достал рюмку и небольшой флакончик. Воины повторили за ним. Каждый начислил пол рюмки из флакончика и опрокинул в себя.
        - Дамы и господа! Мы рады приветствовать на нашем канале! - затараторил молодой парень, в кадре. На его голове была одета забавная шапочка с кисточкой, футболка и подобие джинсовых штанов. Все было выкрашено в официальные цвета. На груди и спине эмблемы канала и мальты. - Сегодня мы вас потревожили уведомлением о стриме не просто так! Никаких глупостей или банальных розыгрышей! Оставайтесь с нами! Будет интересно!
        «Перед смертью не надышишься»
        Глава 15
        Локация «Город „Грединбург“. Таверна „Три карася“»
        К столу, за которым сидели Роман и Александр, подошел Гриша и с улыбкой произнес:
        Локация «Город „Грединбург“. Арена»

* * *
        Посох «Семя жизни»
        Фея-инквизитор обводит взглядом остальную команду, а затем кивает.
        - Готовы, - произносит и за себя и за Севу Григорий, спрятавшийся за щит.
        - Гриш, а ты столом раньше кого-нибудь бил? - прищурившись поинтересовался Александр.
        Енот встал и начал размахивать лапами и активно жестикулировать.
        - В городках палку кидать надо, вроде бы, - смутился Саша. - А ну как он меч свой швырнет?
        - Зачем? - нахмурился Проф.
        Фея-инквизитор, по началу хотел что-то возразить, но тут уже и Александр выразил свое мнение:
        - Хорошо, так и сделаем.
        Урон: 328-752
        - Я предлагаю накидать список необходимых команд и подобрать аналоги из понятных только каждому. Вот к примеру, Гриша! Гриша, что ты больше всего не любишь? Чтобы когда я это назову ты крепко встал и щитом закрылся.
        - Да, хрен с ним, с мечом. В общем, я тот ларец до нашего пахана дотащил. Тот из мешка его достал и к себе в инвентарь. Я с мешком в руках как дурак стою, туплю, а он орет: «Щемись братва!». Все и прыснули кто куда. Ушлые в портал, как пахан, а остальные в разные стороны, по-босячьи. Тут системка мол, Гришку замочили. Я думаю куда бежать? По беспределу на ментов бросаться? Так я вроде с головой дружу, да и больно это. Там ведь еще красноперые на лошадях снова прут, погоня, шмон, все дела, а за нашими фраерами вслед даже собак не надо. Так дерьмом несет, что птицы с веток падают. Вот теми птицами дорожки в лесу и высланы. Ну, я думаю, терять уже нечего. И так вся шерсть как лепеха конская слиплась. Я в мину лошадиную прыг, вторую сверху, Только нос и уши из дерьма торчат. Лежу, уши грею. Слышу, там наших по лесу гоняют, чуть не блюют от вони, но гоняют, те, кто у каравана остались матерятся. Один другому говори: «Смотри! На этой броне эффект висит! Обосрано!». Я в той куче чуть со смеху не давлюсь…
        После этой команды Савелий бросается вперед, проскальзывая между ног тролля. Тролль начинает широкий замах и бьет прямо перед собой. Одновременно с этим Саша бросается вперед, а профессор достает нож и оборачивается назад.
        Тип: Дробящий
        После нескольких секунд тишины, он скомандовал:
        - Вы ларец тот сперли? - не выдержал уже Саша.
        «У истока жизни» - Пока посох находится у вас в руках ваши заклинания благословения и лечения, основанные на магии света, получают +80 % к силе эффекта и +30 % к длительности, если эффект не мгновенный.
        - Ага, отборочные должны пройти, - кивнул Роман. - Но тренировки не остановятся ни на день, и не мечтайте! До слаженной игры топов еще далеко…
        «Молодая поросль» - Пока посох находится у вас в руках откат всех ваших заклинаний уменьшается на 20 %, потребление маны уменьшается на 15 %.
        Тут взгляды скрестились на Романе.
        - Я сейчас в СанЭпидКонтроль жаловаться буду! - начал наезжать по крупному профессор. - Вы потом потолки с зубной пастой отмывать будете…
        Тыкая в эту строчку пальцем он повторил:
        - Абвгдеёжзиклмн…. - начинает тараторить Проф, вешая все возможные бафы на команду.
        - Рома, они правы и я поддерживаю! Так гораздо проще и понятнее, к тому же ты сам говорил, что у нас на носу отборочные бои и первые три нам надо, кровь из носа, выиграть.
        - Так! Гриша… Комочки… - Рома уловив мысль Льва Николаевича кидает взгляд на тролля и спрашивает: - Гриш, а ты палкой махал? Ну, чтобы со всей силой?
        - В манной каше комочки. Противные, хотя некоторым нравятся. - пояснил Сева и под недоумевающими взглядами добавил: - На киче тоже бывало манку пихали.
        - Набили, но что толку, телеги перевернуты, товар весь в дерьме. Пока весь товар в дерьме перерыли, пока стукачам рожи били, тут уже подмога прискакала на лошадях. Скачут, мечами, топорами машут, а тут мы, три десятка честных жуликов в говне перемазанных. Там орут «Палево!», старший орет «Роги шкерьтесь и ларец ищите!», тут орут «Менты козлы, стрелой им в ухо!». А я че? Я ниче! Я в канаву, тень включил и давай думать. - Сева выпрямился и выпятил грудь. - Наших положат - к гадалке не ходи. У каждого за спиной стрел с три десятка, не больше осталось. Надо ларец брать и деру давать. Стукачи говорили, что телега третья, а в третьей я сам шмонал. Нет там ни черта, даже пол простучал. Думаю раз в этой третьей нет, значит должна быть другая третья. Ну я и допетрил. Третью с конца шманать надо. А она у мусаров под копытами. А тут…
        - А неплохо мы их? - усмехнулся Проф, поглядывая на разбитую пятерку демонов.
        Каждый понял свою команду и приходит в движение.
        Профессор достал из инвентаря высокий резной посох. Помимо небольшой бахромы корешков внизу, сверху он расщеплялся и пускал небольшие ростки. Больше всего это походило на непропорционально длинное дерево с куцей кроной и редуцированной корневой системой.
        - Рыжие - это монеты золотые…
        - Погоди, что за спутники? - попытался вникнуть Роман. - Я что-то не припомню таких «Спутников».
        - Здарова, бродяги! - махнул лапой с плеча Сева и быстренько спрыгнул на пол.
        - Готов, - кивает Александр. - Все ауры работают.
        - Я понять не могу, какого черта в таверну, где крысы ночью бегают размером с бульдога и квесты на зачистку подвала от этих крыс выдают, нельзя зайти с собакой. Смысл запрета в чем? С крысой перепутают? Аллергия на собак у хозяина?
        - Ты какого черта ломанулся вперед?
        - А че короче? Я в той куче четыре часа просидел! Сначала плакал от смеха, потом плакал от вони, потом… вроде принюхался и слезы перестали течь. Даже системки полетели за навык скрытности и ачивку «Восставший из зада» дали. В итоге нашелся идиот, который ту кучу пнул. Я как желатин просроченный по дороге покатился и в канаве кое-как остановился. Потом по ней в тень ушел и к пахану на точку вышел. Мылся правда потом долго, но то не суть. Главное другое. - Сева почесал загривок и начал рассказывать итоги дележа. - С того ларца оказывается взяли цацок почти на пол ляма. На нашу с Гришей долю вышло почти полтишок, за заслуги, но нам их отдали зельями. Я пока инвентарь перетряхивал и зелья рассовывал, мешок тот вытащил, что с телеги спер. А в нем цветов штук пять осталось. Тот хилмач, что нам зелья сгрузил, как увидал их давай слюной брызгать и руки тянуть. Я значит сразу смекнул - цветочки не простые, а Гриша рученки хилмачу-то пообрывал. Совсем. Потом глянули мы на аукционе, а эти цветы по пять тысяч за штуку идут как с куста. «Цвет императорского дракона» называются. Ну, мы их и загнали по пол цены
на рынке по быстрому.
        - Вы хоть в нее не совались? - строго спросил Рома.
        Команда стояла на арене перед деревянными чурбаками. Впереди стоял Гриша, выставив вперед щит, за его спиной прятался Сева, позади них стоял Рома, а по бокам от него расположился Проф и Александр.
        - Вот! Взял трофеем, как глава ордена, из сокровищницы того клана. - Проф потыкал менюшки и активировал общий просмотр артефакта.
        - Что?!! Да квест на этих тварей в каждом гайде для социала есть! У вас же после одиннадцати возле стойки только с капканами на волков стоят!
        - 3… 2… 1… - разносится над ареной мужской бас духа арены. - Бой начинается!
        - Сева, дрыща в петушарне на правила, потом силикон на лоскуты! Проф - ниже стабильно тяжелого нас не запускай. Если что - рассаду на грядку! Саша шомполом в ухо всех кто на Гришу лезет! Гриша - комочки!
        - Вот! Даже ему сразу все понятно! - старичок разводит руками поясняя главную мысль: - Главное самим не запутаться, а уж словечек по «профессии» у каждого наберется не по одному десятку. Понимаешь о чем я?
        - Ты зачем себе собак в петы взял? - нахмурился Александр. - Ладно бы дракона, но собаки… пусть и породистые. Можно же на время их вообще отпустить было.
        - Брехня!
        - Почему кривые? - нахмурился старичок. - Декстер по латыни - правый. Синистер - левый. Они постоянно так и ходят. Один справа держится, второй слева.
        - Время! Пятнадцать секунд!
        - А чего так грустно? Вроде и подзаработали и ядов раздобыли. - спросил Саша.
        Тем временем, двое крепышей в костяных латах начали наседать на Гришу. Сначала они сделали по парочке мощных ударов в щит, но поняв безрезультатность своих действий - начали обходить тролля. Одного из них тут же взял Александр, опустив ему на голову алебарду со всего размаху. Голова демона, несмотря на свою крепость, удара алебарды не выдержала и, хрустнув теменной костью, развалилась на две части. Гриша, заметив такой поворот, - сосредоточился на втором демоне, начав отвечать на удары в щит взмахом своего меча.
        - Так… это… городки!
        - Да сколько можно? Вы когда проходки то выучите? Их всего 32 штуки!
        Енот не стал ходить ногами по столу, а сразу забрался на ведро, которое Гриша установил на лавке.
        - Стоп! Стоп, я сказал! - кричит фея, оборвав каст огненного заклинания. - Сколько можно? Какого черта вы творите? Мы же договорились, что «Красный 22 прямо» это проходка Севы к вражескому хилу. Слышишь, Гриша? К хилу! А не вышвыривание енота за пределы арены! А ты, ты куда ломанулся?
        - Ну, мы подписались. Че, раз на дело идут не лохи залетные, а уважаемые воры, с пустым карманом не останешься. Гриша вон, мешок на себя напялил и у дороги сел, баклан-фокусник на него иллюзию повесил - вылитый валун, хрен отличишь! Остальные по кустам и деревьям, луки в руки и давай караван на мокрое дело ждать. Там только я, да пяток мокрушников в траве лежали. Третью телегу ждали.
        - Ага!
        - Тем не менее, я предлагаю обозначить ближайшие планы. - припечатал по столу рукой фея, привлекая внимание. - По сути у нас все одеты, на крайний случай можно сгонять в архив на несколько часов за балахоном для нашего профессора между боями. Однако сейчас это не важно. Главное для нас на данном этапе - отработать взаимодействие. Это может оказаться одним из главных показателей, которыми нас могут взять. Команда может оказаться слабее по всем статьям, но за счет взаимодействия нас могут положить еще в отборочных боях.
        - Никакой магии, - усмехнулся в ответ фея-инквизитор. - Только наметанный глаз и долгие часы тренировок.
        - Меч!
        - Так я же рассказываю! - взбеленился енот. - Там всех стрелами перетыкали, на дороге наступить некуда - где навоз, где блевотина. Оно конечно с ядом быстрее получилось их раскидать, но вонь стояла такая, что хоть плачь, хоть хилмачу тому рожу бей.
        Класс: Божественный
        - А ты их того, кормил? Может они енотятину свежую любят!
        - Артефакты, - пояснил Роман. - Про «Сивого мерина» - это образно.
        Рома принялся тыкать пальцем в вытирающего из носа кровь Александра.
        Если статуя будет уничтожена, то вы возвращаетесь в игру в нормальном виде, но с 50 % ХП.
        - Да какой это меч, если ты той кобыле по башке плашмя треснул, а меня мозгами заляпало, пока в канаву полз, - возмутился Савелий. - Между нами не меньше ста метров было!
        - Тогда выдвигаемся на арену. Будем проводить боевое слаживание!
        - Там у нас будет право на один слив, но только после третьего боя. Первые три - победа обязательна. - Саша достал небольшой блокнот и начал рассказывать общие правила турнира. - Каждый бой длится не более 15 минут, но по факту в отборочных редко кто настолько растягивает бой. Уже на отборочных все пишется и весь код проверяется, поэтому с читами мы не столкнемся. Дальше. Выходим на арену чистыми. Никаких бафов, ауры в ноль, зелья скидываются. На бафы и подготовку пятнадцать секунд перед началом боя.
        - Успел, - произносит профессор, заглатывая содержимого флакончика с маной.
        Енот спрыгивает со спины Григория, по дуге обходит команду и устремляется к демонологу, который принялся бубнить какое-то заклинание. Активировав умение «оглушающего удара», Сева с разбега взмывает ему на спину и бьет со всей дури по затылку рукояткой стилета. Демонолог падает под эффектом оглушения, а енот-полоскун уже стартует к суккубе, которая успела выхватить плетку. Она начинает замахиваться, но в это время, Савелий, забафаный на скорость по максимуму, успевает подскочить к ней и воткнуть в грудь один из стилетов. Из груди начинает вытекать черная жидкость, а округлые формы тут же начинают свисать как тряпочки. Суккуба начинает неистово визжать и пытается попасть плеткой по еноту, но под ней уже разгорается пентаграмма со святыми знаками, которую создал Роман.
        - Ну, к примеру, Сева с начала боя шмальнет с арбалета и уйдет в стелс со своими кинжалами. Это будет считаться «сменой оружия»!
        - Где вас носило? - хмуро спросил фея-инквизитор. - Час уже как ждем.
        Как только Савелий понял, что пентаграмма Ромы сделала свое дело и о суккубе можно забыть, кинулся к импу. Демон, ростом с енота, заметил его. Вместо активации огненных умений, скорость каста которых у импа оставляла желать лучшего, мелкий демон выпустил когти и приготовился к рукопашной схватке. Так и не начавшийся бой прервало кадило, запущенное на манер снаряда. Оно угодило прямо в морду демоненку, сразу отправив его в список убитых мобов на арене.
        - А че они на меня как на палку колбасы зырят?
        - Я с «Фиолетовым 57» перепутал, - признался Саша.
        - Пахло плохо! - добавил Гриша.
        - Пара дополнительных хилов, действующих по заданной цели, - хмуря брови произносит Рома. - А «Древо жизни» слишком интересный аргумент. Я этого предмета не знаю. Точно донатный. Если бы такой можно было с босса взять - я бы знал.
        - Как чем? Тот ОМОН стрелами тыкать начали, но они тоже не дураки. Телеги опрокинули и за ними давай шкериться. Пока наши обходили их со спины, тот хилмач, чтобы на него напал такой же срач, - всем яду под стрелы раздавать начал. Ну нас то много, а путевых ядов у него с собой было флаконов пять - не больше. Остальное дурь дикая. Как начали по тем латникам херачить - вот тогда вонь и понеслась. Там каждый второй с животом сгибался, глазами очко искал. А уж кто в лошадей тем ядом попал - голову бы открутил. Те копытные твари полдороги засрали.
        Демоны делают первые вдохи и начинаю шевелиться, а фея уже начинает выдавать команды с завидной скоростью:
        Класс оружия: Меч
        Тролль почесал голову и передернув плечами ответил:
        «Древо жизни» - Раз в шесть часов вы можете воткнуть посох в землю и активировать исцеление на посохе. Это активирует умение «Древо жизни». Посох мгновенно прорастает в землю и превращается в огромное цветущее «Древо жизни». Пока вы и ваши союзники находитесь под кроной дерева оно восстанавливает по 5 % ХП раз в 10 секунд. Пока вы находитесь под кроной дерева ваши исцеляющие заклинания получают эффект +140 %. Радиус кроны дерева - 10 метров. Период цветения дерева - 10 минут.
        - Ты короче можешь? - уже более строго произнес Роман.
        - Роман, - Проф потер переносицу. - На самом деле даже я путаюсь в твоих названиях. Тебе не кажется, что ты слишком все усложняешь?
        - Это не петы, - опоздавший оглянул стол в поисках чего-то выпить и под удивленными взглядами протянул руку не к кувшину с пивом и даже не к бутылю с вином, а взял большую бадью с водой и жадно припал к ней. - Фух, хорошо-о-о! Это, Саша, не петы, это спутники. Тот, что справа - Декстер, то что слева - Синистер. Оба кобели. А не убрал я их потому, что принципы дороже!
        - Здрасте!
        - Ну, сидим мы в траве, как те черти в табакерке, палим. Слышим топот. Вперед сунулись три мента на коняках и тишина. Мы репу чесать - кидалово? Потом прислушались - телеги грохочут. Лежим дальше. Смотрим - едет караван.
        - Буквы, - подал голос Проф. - Макросы на буквы. Как только пойдет таймер, просто произносите набор букв, который активирует бафы и все. Я так на сражении делал.
        - Какие, нахрен, петы? Эти двое в комплекте с посохом!
        - А с крысами можно? У вас ночью по залу твари размером с бульдога под стойкой бегают!
        Активные:
        - Не набили?
        - В яблочко! - прокомментировал Саша удачный бросок. - Как намагичил!
        В этот момент очнулся демон-коротышка. Имп, до этого банально скакавший с цели на цель, решил сосредоточиться на Александре. Активировав умение «Стрела Адского пламени» он зарядил им, по зазевавшемуся Александру. Короткий лучик пламени, ударивший в пилигрима почти не нанес урона, зато, самым загадочным образом поджег латы. Благо Проф был начеку и сразу сбил пламя, а плотный доспех не дал пламени добиться своего.
        - Давай! - кивает пилигрим.
        Собаки послушно прижали пятую точку, преданно уставившись на своего хозяина. Основатель ордена «Второе пришествие Булгакова» сел с краю, напротив Гриши и вытер пот со лба.
        - Старый так-то дело говорит! Эти твои «Красный 12» и «Синий 5» не то что врагам, нам нихрена не понятны. - вмешался енот показывая на Профа. - Можно просто ляпнуть «Шалый делай мокруху, с аптекой у петушарни» - я за спину уйду к ним и на хила кинусь пока не вальну.
        - А если нас положат в отборочных? - поинтересовался Проф.
        - Да, я когда искал информацию по этому посоху, тоже ничего не нашел, - кивнул профессор.
        - Эта… - вмешался Сева, опасливо поглядывая на собак. - А они меня не сожрут?
        - А как игра называлась та?
        - Чем кончилось то? - усмехнулся фея-инквизитор внезапным приключениям енота и тролля.
        «Спутники» - Вас сопровождают два спутника по выбору. Оба способны накладывать лечение (по умолчанию силы исцеления 160 % от стандартного лечения владельца посоха) на выбранную хозяином оружия цель, или накладывать массовое благословение «Зов стаи» на всех союзных игроков.
        - С собаками нельзя!
        - Условия неизменны, поэтому надо успевать выкладываться всеми навыками и быстро. - пожал плечами Роман.
        Пилигрим понятливо закивал, а енот-полоскун продолжил рассказ:
        Троль, тем временем, достал из инвентаря свой дрын, чуть не опрокинув пару тарелок и открыл описание предмета.
        - Ну, вот! Кричи комочки - Гриша тут же за щит и держит щит с максимальной силой. - Проф повернулся к троллю и спросил: - Комочки - что делать?
        - Цацки? - переспросил Саша.
        - Нет, но термины можно и понятнее сделать! И к тому же, бой слишком нестандартная ситуация, чтобы быть уверенным, что все пойдет по плану. Команды должны быть короче. К примеру, «Проф, делай дуб» - я сделаю древо жизни.
        - Красный 22 прямо! - командует Роман.
        - А, это собственно от артефакта… эффект.
        - Нет, у них даже команды «Атака» нет. Безобидные, только ласкаться лезут. - пожал плечами Проф.
        Пассивные:
        Инквизитор окончательно сдался и махнул рукой.
        Итог этого странного театра абсурда закономерен. Гриша сносит Севу своим мечем-дубиной, даже не заметив. Енот отправляется в полет, не хуже бейсбольного мяча. Саша вылетает вперед, но вместо дубины ему прилетает локтем тролля по лицу, который он выставляет в замахе.
        Саша и Рома настолько увлеклись рассказом, что про профессора никто даже толком не вспомнил. Если Сева начинал рассказывать байки, то оторваться от «остросюжетного рассказа» было довольно трудно даже с учетом того, что часть блатных слов поняли не все.
        Роман задумчиво обводит команду взглядом и кивает, доставая из инвентаря блокнот и пишущую палочку.
        Сева нагибается и начинает изображать черепаху на четырех ногах.
        - Я понял, что такое «Рыжые», ты мне про «дело» расскажи, - фея напрягся, ожидая рассказа енота.
        - Так кто же за пятнадцать секунд все успеет? - нахмурился пилигрим после поставленной точки.
        - У него только брагу варят, да самогон гонят, - хмыкнул енот. - А яды - это дело совершенно другое.
        - Доброго вечера, - поздоровался он и обернулся к двум собакам породы хаски, которые его сопровождали. - Сидеть!
        «Сухостой» - Раз в четыре часа вы можете активировать умение сухостоя. Во время данного эффекта посох вытягивает из вас все жизненные силы, превращая вас в деревянную статую. Сопротивление к урону статуи: Воды - 100 %, Земле - 80 %, Воздуху - 100 %, Огню - 0 %, Свету - 90 %, Тьме - 90 %.
        Енот от этих слов даже немного просветлел. В это время от входа послышалась ругань Профа.
        - А экипировку во время боя менять можно? - поинтересовался Александр.
        - К одному алхимику за ядом ходили, - махнул лапой Савелий, устраиваясь на ведре в позу лотоса. - Хорошую отраву варит, хоть сам лучник-ПК, но я не знаю никого, кто сделает яд мощнее…
        - Там целый мешок был! Выше меня ростом! - чуть не плача взвыл Савелий. - МЕШОК ШУРА! МЕШОК! А я пяток цветочков на дне только оставил. Я ж их как хлам в дерьмо вывалил!
        - Ну, а дальше началось все по плану. Гриша у первой телеги вскочил и лошади дубиной по черепушке - хоп! Та с копыт на землю, а телега поперек дороги. Хрен ты вперед проедешь, а за последней телегой фокусник хлопушки рвет. Там все свистит, хлопает, искрами сыплет. Кони рвут вперед, телеги заваливают, упряжь рвут. Кипиш, что от слезадавки в хате. А тут наши с кустов стрелами бьют. Сильно бьют! С телег в доспехах лезут, как ОМОН на бунте, стрелы свистят, а мы сидим в траве, в штаны потиху от таких делов срем. Базар был, мол все делаем без мокрухи. Пока наши отвлекают - мы в телегу нырк, сундучок в охапку и на лыжи. А тут мочилово, не хуже чем с тем кланом!
        - А че там рассказывать? - пожал плечами Сева. - На караван нас позвали. Клан один обанкротили. Имущество распродали, тут и потекли караваны с грузом из складов и сокровищницы.
        - Наши давай как пулеметы стрелами долбить, красноперые на конях несутся, мечами машут, кони под ними срутся и глаза пучат от стрел в загривке. Все орут, кипиш, грязь, говно и кровь, носок мне в баланду! - полоскун прикрыл лапками лицо. - Гриша с телеги дрын сорвал длиннющий - давай им как тот ДПСник крутить, только в полоску не намалевал. А я че? Я ж не мокрушник, мое дело тихое. Я из канавы шасть к телеге той в конце. Под ногами чача вонючая, нос уже не чует, но слезы бегут - глаза режет. Я как тот лыжник на катке - палки есть, снег есть, но чет еду боком. У самой телеги рожей чачу пропахал, благо не спалили. Не до меня было. В телегу шмырк - там ларец, с три буханки кирпича черного. Тяжелый зараза и в инвентарь не лезет.
        - У профа тоже, вроде, зелья варят в ордене, - напомнил Александр.
        - А как по другому? Ты хочешь орать перед врагами «Енот режь хила, пока мы танка просаживать будем!»? Так что ли? - возмутился инквизитор.
        Эффекты:
        - А ты не сиди с краю - не будут. - хмыкнул Александр.
        - Так! - прервал расспросы о гастрономических пристрастий хаски Роман. - Успокойся, в любом случае они не станут тебя атаковать без команды.
        - За щит прятаться! - пожал плечами Григорий.
        - Зато на них теперь дебаф «Обосрано» висит, - хохотнул Рома.
        - 3…2…1… Поехали! - делает отсчет Роман.
        - Соточку рыжими, остальное делом отплатили…
        - Так… А как ему объяснить, чтобы щитом впереди кого-то ударить? - Рома задумчиво почесал голову.
        - Я его на горбу давай тащить - пишет «хрен тебе Вася - перегруз». Я не будь дураком хоп - на четыре кости, это мне один ушлый фраер подсказал, прегруз исчез. Только собирался сигануть к нашим - думаю спалят. - Вор рецидивист поймал недоумевающий взгляд Александра и принялся пояснять: - Ну ты думалку напряги, сундучок по говну куда-то ползет. Нормально, не? Я думаю - надо че-то мутить. Хватанул мешок, цветы с него красные высыпал и сундук в него. Думаю, а че делать? В инвентарь мне тот сундук не спрятать, замок магический, полезу, а ну как жахнет, разбить тоже хрен, у меня лапки. Вот и решил, была не была. Мне только до канавы проскочить. Взвалил сундук на горб, на четыре кости встал и, как та Тортила, на четырех костях в канаву по дерьмецу то и пополз. А тут еще и Гриша разошелся. Его три латника рубят, а он дрын одному об хребет сломал и свою дубину достал…
        - Не, я не бросал. - улыбнулся тролль. - Палка далеко улетала, терялась.
        - Отлично, по времени уложились. - кивает Рома. - Запускаю бой?
        - Много потратили? - Рома со вздохом взглянул на странную парочку.
        - Да мы чего? Дурные? - замотал головой Савелий. - Компания хорошая собралась просто. Парочка стукачей просекла караван, который ресы перетаскивал, но там ларчик был зачарованый. В нем рыжа и цацки. Цацки вроде неплохие обещали, на сивого мерина и телегу рома точно бы хватило.
        Сева достал из ножен маленький кинжал, который был больше похож на заколку, и начал вертеть его в руках. Он плавно перетек в позу «На кортах», но похоже никто из команды этого не заметил.
        - Меч, - поправил тролль.
        - Комочки.
        Сева запрыгивает на спину Григория и уходит в стелс, Саша очень быстрыми и отточенными движениями тыкает в менюшки, запуская все ауры, которые есть в наличии, инквизитор тоже активирует скудный арсенал бафов и громко произносит:
        - Почему комочки? - удивился пилигрим.
        - Можно, но эффективнее не копаться в инвентаре, а повесить те же ножи на пояс. Тогда из поля зрения выпускать противников не надо. - подметил инквизитор и поинтересовался: - Еще вопросы?
        Перед командой, на арене появляется пятерка демонов: парочка мускулистых, покрытых костяными наростами, на манер доспеха, крепышей с костяными мечами; одна суккуба - демон с голой грудью шестого размера, тонкой тряпочкой, прикрывающей гениталии и длинной кожаной плеткой; один имп и один высокий, худощавый демонолог.
        Два дня спустя.
        Ругань профессора вызвала недоумевающие обмены взглядами. Никто не успел задать вопроса, потому что буквально через несколько секунд перед ними явился опоздавший на общий сбор Проф.
        - Чего? - не понял инквизитор.
        - Клевета!
        - Какая сейчас разница, донатный он или нет? - Александр поднимает взгляд от описания посоха на Романа. - Главное, что это не чит и он в руках у нашего хила.
        - Чо погоняла кривые? - хохотнул Сева.
        «Ваше благородие, госпожа „Твою ж мать“»
        Глава 16
        В комнате, стены которой были выполнены обычным тесаным камнем, на лавках, сидела команда «Третий тост». В одной из стен была одна небольшая дверь, в которую они вошли, а на противоположной стене - огромные ворота, которые вели на арену.
        - Я же говорил, что это неплохое название, - пожал плечами профессор. - И смысл и лаконичность.
        В этот момент в зале раздался глубокий бас «Духа арены».
        - Понял, - кивнул Гриша. - С разгону щитом, потом бить не останавливаясь.
        На Роме скрещиваются взгляды команды. Саша первым догадывается проследить за взглядом феи-инквизитора. Его взгляд упирается в перекошенное от злобы лицо Вильяма.
        - Большого плющить? - вмешивается Гриша.
        За спиной у Вильяма показывается убийца в черном кожаном доспехе и двумя мечами за спиной, лучник в похожей кожанке, темный жрец с костяным посохом и странный персонаж в одежде из ленточек, рогов, каких-то косточек и веточек.
        - Проф! Это твои! - усмехается Александр, заметив флаги с эмблемой ордена - флага с бутылкой и рюмкой. - Вон смотри! «Истина на дне!».
        - Не очкуй начальник! Порвем на лоскуты! Ты только рули, а мы уж сделаем!
        - Старые знакомые! - усмехается он и надевает маску доспеха.
        - Знаю, Ром, не суетись! Все красиво сделаем!
        - Че за хмырь? - Сева вскакивает Грише на голову и встает на задние лапы. В этот момент он больше похож на суслика, который оглядывает окрестности.
        - Это мы поняли, - Саша вздыхает и уже в открытую начинает допытывать фею. - Что с противниками, сколько отборочных боев, сколько в день…
        Команда остановилась из-за Романа, который разглядел кто вышел перед ними на арену с той стороны.
        Проф оглядывается и видит на трибунах кучу народа, со знаменами ордена.
        - Большинство вы уже знаете, никаких особых изменений. - пожал плечами Рома. - Баф-тайм - пятнадцать секунд, раунд продлили до двадцати минут, на арену выходим чистыми, демонстрация половых органов и прочей ерунды «18+» запрещена. Ничего особого.
        Команда выходит на арену, под гул трибун. Вопреки ожиданиям, трибуны забиты до отказа. Ощущение, что прямо сейчас будет финальная битва турнира, а не отборочный бой.
        - Это команда финалистов турнира прошлого года, - нервно усмехается Рома. - Угораздило же нас…
        Команда встает перед огромными воротами, отделяющими их от круга арены. Профессор и Александр явно нервничают. Проф постоянно трогает пуговицы и висюльки на мантии, не зная куда деть руки, а пилигрим переминается с ноги на ногу.
        - Уж кого, а вас учить не надо, - провел ладонью по лицу фея. - Сева - ты главное про позвоночник помни. Между позвонков попадешь - сразу травма на паралич…
        Вопреки ожиданиям, боевой настрой остается у енота и Гриши.
        Впереди команды соперников, закрывая всех членов своими массивными доспехами, вышагивал хмурящийся Вильям «Шестопер». Он крутил головой и пытался понять откуда столько зрителей. Потом его взгляд цепляется за Александра и брови ползут вверх.
        - Лично мне название команды не столько интересно, как правила турнира, - пилигрим внимательно посмотрел на Романа, взглядом подталкивая его к повествованию.
        - Проф! Успокойся и выведи быстрый доступ по нам, чтобы все перед глазами было. Успокойся и если замельтешишь смотри по инфе, будет легче сориентироваться.
        Проф начинает еще больше волноваться и переводит взгляд с Романа на Александра, в надежде на разъяснения.
        Проф взглянул на задумчивые лица Александра и Романа.
        Старичок смотрел на эмблему команды, изображенную на флаге Александра. На красном полотне была расположена бутылка и рюмка, а рядом, вертикально, шло название команды - «Третий тост».
        - Саша - помни главное - действуй по команде! Никакой самодеятельности! - Фея, хоть и не подает виду, но тоже волнуется. - Ты меня слышишь?
        - А раз нет, то че вы ссыте? - вор-рецидивист обвел всех взглядом. - Мы в топовом шмоте, мы клали на их законы, мы вне их системы. Че вы ссыте тогда?
        - Все! Собрались и делаем все без нервов, - бормочет инквизитор, вставая со скамейки.
        - До выхода на арену - одна минута!
        - Че это значит? - нахмурился енот и начал вертеть головой, ища ответ в лицах сопартийцев. - Вы че такие хмурые?
        Рома поднял руку и вздохнул:
        - Нет, но… - начал было бывший хирург.
        От этих слов мозг Ромы включается и он оборачивается к команде.
        Роман повернулся к Савелию и Григорию. Последний меланхолично пялится в дверь, а вот енот, видя как раздает команды Рома, усмехнулся.
        - Сева - бомжа в ленточках первого секи. Можешь на правила - ставь. Не сможешь - делай мокруху. Гриша, большого с черной палкой и щитом бей. Нет… погоди. Сейчас делай так: беги к нему и щитом его тарань. Понял? Он тебя по щиту ударит своей черной палкой, а потом бей его не останавливаясь своим дрыном. Понял?
        - Ушлепок! - произносит он шепотом и лицо искажается в бешеной гримасе. В левой руке - щит, а в правой появляется черный шестопер.
        - Это значит, что проигравший вылетает с турнира. - коротко пояснил Александр.
        - Так в чем проблема? - усмехнулся енот. - Вы че носы то повесили? У нас на турнире даже шанс замотать пару боев есть, а вы тут сопли мотаете! Или… вы трухнули?!!
        - Я понял о чем ты. - Роман обвел взглядом команду и нехотя произнес: - Бои на отборочном - два раза в день. Утром и вечером. Противника узнаем, когда выйдем на арену. Отборочные бои идут по принципу плей-офф…
        - И че? - Савелий моментально выхватил из-за ремня небольшой стилет, сделал пару ударов в воздух, и тут же убрал обратно. - Это и так понятно было! Или вы собрались проигрывать?
        - После отборочных боев, начнется сам турнир. Нас поделят на группы, откуда выйдут только топ 2 команды по очкам. После этого снова начнется «плей офф». В итоге победит только один. - Пояснил всю схему Роман.
        - Начальник! Секи того утырка с мечами, у него ботинки - говно. Следы на песке будут. Лучник - ДД, меня не просекет…
        Фея-инквизитор вздыхает и кивает. Таймер отсчитывает последние секунды и как только время выходит от дверей доносится протяжный скрип. Дверцы медленно расходятся в разные стороны.
        - Понял, - кивает старичок и начинает что-то тыкать в менюшках.
        - Твою ж мать, - растерянно произносит фея. - Как же так то?
        - Слышу! Без команды - не лезть! - кивает Александр.
        - Мы не… боимся. - профессор почесал лоб и попытался сформулировать: - Просто, такой принцип довольно странный для отборочных боев.
        - Проф, как только Гриша рванет вперед - выбегай в центр и ставь зонт, сам уходи в полено. У команды все на тьму завязано. А еще… - тут Роман ловит взгляд старичка и сглотнув произносит: - Лев Николаевич - пейте. Пейте что угодно, если это хоть как-то поможет…
        - Я не…
        - Сейчас это уже не имеет никакого значения. Если мы сейчас проиграем - все было зря. Перед нами чемпионы прошлого года. - фея-инквизитор сглотнул и добавил с нервным смешком: - Пей, Проф, если это хоть как-то поможет…
        Старичок снимает с пояса фляжку и открутив пробку, задумчиво смотрит внутрь. Толпа на трибунах начинает реветь и под этот рев старый хирург переворачивает в себя фляжку, делая глоток за глотком.
        - Саша, - инквизитор поворачивается к пилигриму, который уже полностью упаковался и был готов включать ауры. - Если ты сможешь добраться до этого шестопера, пока Гриша попытается его опрокинуть - пол дела сделано, но до этого тебе надо добраться до лучника, или он и меня и профессора утыкает как ежиков.
        - Понял, - кивает Александр.
        - 3… 2… 1… - начал отсчет бас духа арены. - «Баф-тайм»!
        Проф начинает тарахтеть, выдыхая с перегаром буквы с безумной скоростью и вешая бафы на всю команду. Саша тыкает пальцами менюшки, включая на максимум все свои ауры. Рома вешает парочку бафов на Севу и Гришу, не опуская взгляда с темного жреца. Гриша приготовился изобразить локомотив с отвалом в виде щита, а Савелий спустился на землю и достал два флакона с ядом, откупорив их и поставив перед собой. Вор-рецидивист собирался окунуть клинки в них сразу после окончания «Баф-тайма» и уже с ними отправиться в невидимое и неслышимое скольжение к шаману противников.
        Темный жрец противников спокойно и неторопливо вешает один баф за другим на убийцу с двумя мечами. Тот к слову уже вытащил мечи и спокойно ожидал окончания отсчета времени для бафов. Лучник медленно достает стрелу, не думая сразу натягивать тетиву, Шестопер достал свой печально-известный артефакт и встал в позу, похожую на позу Гриши. Щит вперед, оружие чуть назад и в сторону, ноги готовы сорваться в любой момент на бег. Шаман спокойно смотрел на команду противников, с немного наклоненной в сторону головой, и побрякивал своим бубном. Взгляд так много выцепил, сознание так много подметило, и все за какие-то пятнадцать секунд. А дух арены тем временем низким басом дает команду:
        - Бой!
        Вражеский убийца, впрочем как и Сева, тут же уходят в стелс, словно по команде. Тут же приходят в движение Вильям «Шестопер» и Гриша. Шестопер мчится щитом вперед на Александра, который чуть в стороне направляется к лучнику, а тролль мчится на перехват ревущего что-то нечленораздельное латника.
        За несколько метров до пилигрима, снаряд по имени Гриша, сталкивается с тяжелым латником противников. Тело шестопера подкидывает и уносит на пару метров, после чего он кубарем катится в сторону. Троллю-локомотиву тоже досталось. Его так же откидывает, но он остается на ногах, слава физике и массе тролля. Кроме этого, во время столкновения, артефакт Вильяма попадает по щиту тролля, отчего тот начинает осыпаться пылью на землю.
        Гриша первый пришел в себя и сделал то, что ему приказали. Он перехватил свой меч-дубину двумя руками и ринулся к вражескому танку. Он начал наносить удары раз за разом по своей цели, не давая подняться, ошеломляя, но толком не нанося урона - все удары приходились в щит. Вильям, даже лежа умело сводил на нет удары противника.
        Пока тролль бил дрыном по щиту противника, пилигрим пытался добежать до лучника. Две стрелы, которые успел тот выпустить, прошли вскользь по доспеху, но следующая, светящаяся красным цветом, чувствительно ударила в плечо. Саша подбежал метров на пять, когда лучник сообразил, что цель останавливаться не собирается, а двухметровая алебарда явная угроза. Тогда лучник сделал то, что полагается каждому ДД в такой ситуации - отскочил в сторону и продолжил осыпать стрелами, отвлекая Александра. Пилигрим успел сделать к нему не больше десяти шагов, после чего почувствовал, как ноги в чем-то завязли. Шаман, что-то бормотал и тряс бубном. Он обратил внимание на бегущего лучника и создал перед Александром лужу замедляющей зеленой тины. Парень, чуть было не воткнулся в эту тину лицом, но спасла алебарда, которой он успел упереться на манер палки. Не долго думая, наш пилигрим отправил ее в полет, в поливающего стрелами лучника. Орудие пилигрима было для таких полетов не приспособлено, но свое дело сделало. После недолгого полета трехгранное острие вошло в грудь лучника, под левую ключицу.
        А Сева все это время подбирался к шаману. Стараясь не выдать своего местоположения он двигался по дуге. Когда он оказался за спиной шамана и приготовился прыгнуть на него сзади, темный дебафер как раз активировал скил замедляющей лужи под ногами Александра. Для этого ему нужно было сделать несколько пасов руками и потрясти бубном, что он и начал делать. В тот момент, когда енот бросился на него, тот как раз махнул бубном и провернулся вокруг своей оси. В итоге неудачного стечения обстоятельств Савелий, как лев в цирке, проскочил сквозь кольцо бубна, распоров на нем кожу выставленными вперед ножами и влетел в лицо шамана. Не ожидавший такого поворота шаман плюхнулся на задницу у ухватил енота за шкирку. Но Сева так сдаваться не собирался. Он ухватился за косички на голове одной лапой, а второй вогнал нож в глаз противнику. Тут же его выпустив, он перехватился и вогнал второй нож во вторую глазницу, окончательно ослепляя противника. После этого рога оттолкнулся и отскочил подальше от ревущего и машущего руками шамана.
        То, что Сева остался без оружия он понял, когда хотел устремиться к хилу. Тот, по началу замешкался. Тут и ХП Вильяма, которая проседала под ударами Гриши быстрее, чем жрец умудрялся восстанавливать ее продленными заклинаниями. Тут лучник перед глазами упал убитый критическим ударом в спину, и его надо было бы воскресить, но тут уже шаман с калечащей раной и полностью ослепленный. А прямо на него бежит енот в черной пижаме, доставая из инвентаря сначала серебряный подсвечник, потом серебряный кулон на цепочке, а затем вообще вилку. И все это за несколько секунд.
        Полоскун бежит к вражескому хилу на ходу вытаскивает флакончик с золотистой жидкостью. Пока Савелий срывал пробку и совал в него вилку, жрец успел только нахмуриться и удивленно буркнуть:
        - Ты бы еще ложку…
        Дальше он договорить не успел. На него кинулся перемазанный кровью енот с вилкой в руках. Сева не стал мудрить или делать сложных финтов, он просто воткнул вилку в попытавшуюся пнуть его ногу жреца. Тот только ойкнул и хотел уже что-то скастовать, но его лицо мгновенно стало бледным.
        - Че, не кастуется магия? - зло прошипел Сева. - А теперь я тебя не то, что ложкой, я тебя кружкой алюминиевой забью до смерти!
        Жрец сделал несколько шагов назад, а Савелий принялся не торопясь рыскать в инвентаре хоть какое-то оружие. К сожалению нашлась только острая заколка в виде уменьшенной копии меча.
        - Не половник и ладно, - буркнул енот, проверяя лапкой остроту заколки. - Наделать дырок в тебе хватит!
        Темный жрец тем временем оглянулся, оценил обстановку, и приготовился отражать атаку своим костяным посохом.
        - Не тушуйся, я быстро, - произносит Сева и как залихватский заяц делает несколько прыжков, продвигаясь к жрецу по зигзагообразной траектории. Два взмаха жреца проходят мимо и енот делает последний прыжок.
        Как только енот-полоскун оказывается на теле хила, то начинает один за другим наносить удары заколкой куда придется. Тут и грудь, и живот, даже пару раз дотянулся до шеи, но вопреки всем его ожиданиям жрец не пытается его оттолкнуть или разорвать дистанцию. Сева не стал заморачиваться и продолжил наносить удары, но тут из ран, вместо крови потекла черная маслянистая и тягучая жидкость.
        - Че за херня? - возмутился енот, когда едва смог оторвать заколку от темного сгустка.
        Тут он почувствовал, что руки жреца на самом деле его обнимают, а сам жрец булькает что-то нечленораздельное. Перед тем, как жрец лопнул словно пузырь, наполненный тьмой и отправился на респ вместе с не в меру ушлым рогой, он успел произнести:
        - Мать тьма, прими дар…
        Сева же успел произнести только странную фразу:
        - Торпеду хапнул…
        Взрыв был не громким, больше напоминавших тихий хлопок, но этот взрыв успел забрать с собой еще и шамана, который с последними крохами ХП выбрался из огненной ловушки Романа.
        Роман за время, что героически сражался Гриша, где Саша изображал лучшего метателя алебард игры, а Профессор втыкал свой посох в центр арены и активировал умение «Древа жизни», умудрился взять ослепленного Шамана в плен огненной клетки, умения «Экзорцизм». Эта клетка из чистого пламени постепенно сжималась, нанося все больше и больше урона. Шаман умудрился использовать умение «Лисья прыть» и выскочить из клетки, но это его не спасло так как выскочил он как раз в направлении жреца, который умудрился взорваться.
        Дальнейшие действия феи-инквизитора были связаны непосредственно с убийцей, так как его следы на песке явно вели ему за спину. По началу Роман попытался ударить наугад стрелой «возмездия», в место где оканчивались следы, но добился лишь того, что убийца понял свою ошибку и принялся прыгать с места на место, полностью путая следы. Затем инквизитор попытался ударить умением «Душевное пламя истинной инквизиции» которое имело круговой эффект, но и этот маневр почему то не прошел. Ни системок о уроне, не выпавшего из невидимости убийцы.
        В следующие несколько секунд Роман пытался вслушаться в окружающее пространство и уловить движение песка, чтобы понять где находится убийца. Однако вместо шелеста песка он почувствовал острую боль в спине, которая проникала внутрь. Спустя мгновение из его груди выскочили два кончика лезвия, а над ухом прошептал ехидный голос:
        - Тьма благосклонна к ее сынам, инквизитор! Тьма может спрятать…
        Дальше Рома слушать не стал. Понимая, что рана смертельная, он попытался ударить кадилом за спину, но оно не встретило сопротивления и Рома банально развернулся вокруг своей оси и упал на спину, вгоняя в свое тело клинки по самые рукоятки.
        Тем временем тролль начал сдавать. Нет, его удары были также сильны, но Вильям приноровился и начал подниматься, несмотря на удары. Сначала он просто подобрал ноги защищаясь щитом, затем встал на одно колено, а затем, в самый неожиданный момент, во время очередного замаха, он просто ткнул угольно черным шестопером в лицо Гриши. Этого хватило, чтобы его лицо начало осыпаться пеплом. Однако на последок великан все же двинул Вильяму в лицо, отправляя его в недолгое оглушение. К тому же тело тролля, превратилось в пепел не мгновенно и успело погрести под собой Вильяма, придавив его к земле.
        Убийца, вышедший из «Тьмы» хмыкнул. Перед ним было тело Романа, спрятавшего под своим тело рукоятки мечей, и поднял взгляд на поле боя. На месте темного жреца и шамана огромное черное пятно, исходящее паром, лучник лежит мертвый с раной в спине, над ним копейщик в красном императорском доспехе, Вильям встает на ноги из кучи пепла, а совсем рядом с убийцей огромное дерево. Рядом с деревом старик что-то шепчет.
        - Хил! - восклицает убийца, понимая почему копейщик начинает светиться.
        Он бросается к старику, но вопреки его ожиданиям, даже уйдя в невидимость его замечают. Нет, не старик, тот даже не пошевелился, продолжая что-то шептать. Из-за дерева выскочила пара собак. Пусть это были обычные собаки с голубыми глазами и длинной шерстью, но они его почуяли.
        Р-р-р-раф!
        Старичок оборачивается и обнаруживает воина в кожаном доспехе который пытается скинуть впившихся зубами собак. Синистер впился в ногу, а Декстер бегает рядом, дожидаясь удобного случая, чтобы впиться в шею противнику. Убийца с одним ножом, пусть и эпическим артефактом, не решается броситься к хилу с висящей на ноге собакой. Декстер скалит зубы, пятится и готов в любой момент осуществить задуманное. А вот Проф банально остается вообще без оружия. Вся магия, которую Проф когда-либо изучал оказывается неспособна нанести урон, а посох, имеющий хоть какой-то дамаг, еще восемь минут будет существовать в виде огромного дуба.
        Оба выходят из ситуации довольно оригинальным способом.
        Убийца выхватывает с пояса небольшую сумочку с красным порошком. Он вытряхивает ее в ладонь и бросает в сторону собак. Те отступают и начинают жалобно скулить, тереть лапами глаза и валяться по земле. Убийца выбирает этот момент, чтобы ринуться к профессору и нанести удар по беззащитному жрецу.
        Быфший хирург в это время, не придумывает ничего лучше, чем достать первую попавшуюся бутылку из инвентаря, сделать из нее пару глотков и долбануть ей об голову сиганувшего на него убийцу.
        То ли убийца оказался выходцем из ВДВ, то ли просто бутылка была не лучшего качества, но голова нападающего оказалась крепче бутылки. Тем не менее удар был и оказал довольно хороший эффект, к тому же в бутылке находилась настойка на светлячках. Это все вызвало довольно своеобразный эффект.
        Слившиеся фигуры утонули во вспышке белого света. Пока свет постепенно угасал, убийца успел нанести несколько ударов ножом в спину старика, так как до других частей тела он достать физически в обнимку не мог. А вот Проф нанес разбитой бутылкой, именуемой в простонародье «розочкой», около десяти ударов в лицо и шею противника, что и стало окончанием в споре убийцы и престарелого хирурга.
        Когда профессор обернулся, то обнаружил Вильяма и Александра, ожесточенного сражающихся на безумных скоростях.
        Вильям использовал все доступные ему умения, чтобы хотя бы черкануть Сашу своим шестопером, а тот выжимал все свои знания до упора, чтобы не попасть под удар и хоть как-то зацепить противника. Вот снова удар латника проходит мимо - пилигрим отскакивает назад. Тут же умение «Выпад щитом» и закованный в сталь воин выстреливает всем телом с щитом впереди, как с тараном на несколько метров. Парень едва успевает выставить вперед алебарду, чтобы амортизировать удар. В итоге урон не проходит, но его сбивает с ног. Пилигрим катится кубарем назад. Вильям использует умение «Прыжок» и он снова рядом с Александром, уже в замахе.
        Тому ничего не остается как принять удар на наруч, хорошенько отбив руку и уйти в перекат. За ним еще один и встать на ноги. Один пропущенный удар превращает в пыль левый поручень императорского доспеха, стоящий немало денег.
        - Прыткий какой, - усмехнулся Вильям и потер правую щеку, на которой красовалась черная полоса, пересекающая почти все лицо. Глаз, который перечеркивает полоса, наполнен тьмой.
        - Быстро же ты новый глаз отрастил, - сплевывая произносит Александр оглядываясь. На поле боя только харкающий кровью Профессор и огромный дуб, который постепенно восстанавливает раны пилигрима.
        - Тьма творит чудеса, если сблизиться с ней до уровня «Легенда». - Вильям вздыхает и выставляет уже потрепанный Гришей и Сашей щит. - А на них ты зря обращаешь внимания. Они слабаки. А вот ты был бы интересным противником, если бы не был таким нищебродом.
        С этими словами Вильям снова активирует навык «Выпад щитом» и словно бронепоезд рвется к пилигриму. Тот поступает так же как в прошлый раз, пытается упереться алебардой во вражеский щит и уменьшить отдачу, но в это раз Вильям ждал его действий. В момент, когда в щит упирается алебарда, он взмахивает шестопером перед щитом, задевая оружие Саши.
        Кончик алебарды тут же сыпется, постепенно превращаясь в пепел. Теперь щит бьет непосредственно Александра. Тело пилигрима отправляется в полет, размахивая руками и ногами в хаотичном порядке.
        Упав безвольной куклой недалеко от Профа, Александр тут же начинает светиться от исцеляющих заклинаний профессора. Скудного арсенала действующих не него заклинаний хватает, чтобы привести его в чувство. Александр начинает подниматься, под бормотание профессора, Вильям неспешным шагом идет к нему.
        - Ты еще не понял? Ты можешь притащить сюда даже богов, но все равно здесь будут решать только деньги, - Вильям шел расслабленно, уже ничего не опасаясь. Саша только поднимался на ноги.
        - Проф, дай свет… - Александр достал из инвентаря свое первое копье, с кончиком напоминающим отвертку, и покачиваясь повторил: - Дай свет!
        - На тебя невозможно наложить свет, - пробулькал Проф.
        - Не на меня, на копье, - произнес Саша и встал в стойку, приготовившись к бою.
        - Погоди ка! Я узнаю это копье! - с усмешкой произносит Вильям. - Может в этот раз ты мне дашь его посмотреть?
        Прошлогодний чемпион подходит на расстояние удара копьем и протягивает руку. Кончик копья начинает светиться от заклинаний профессора.
        - «Насквозь!» - произносит пилигрим голосовой макрос, активирующий полученный от странного мастера-отшельника навык.
        Кончик копья превращается в небольшое солнце. Саша делает выпад и бьет по латнику, который все же был не дурак и поднял щит.
        Однако копье проходит сквозь щит, броню, кольчугу, поддоспешник, кожу, грудину, сердце, позвоночник, и выходит из спины Шестопера.
        Расширенные глаза бывшего чемпиона, рука с шестопером застывшая в замахе и шепот одними губами:
        - Какой, нахрен, смертельный удар?
        - Воина делает воином не оружие, - произносит Саша, продолжающий удерживать копье.
        Тело Вильяма расслабленно виснет на копье, рука отпускает шестопер и он падает в аккурат на незащищенную руку Александра. Саша начинает осыпаться пеплом, успев только оглянуться и крикнуть:
        - Проф! Держись!
        Профессор уже едва держался на ногах, держась одной рукой за дерево, а второй держа ту самую разбитую бутылку.
        - Внимание! Оставшийся в живых игрок имеет смертельное ранение! Для победы необходимо остаться в живых еще минуту!
        Перед глазами едва стоящего на ногах профессора появилась системка:
        Для победы выживите на арене!
        До победы осталось 59…
        58…
        57…
        Профессор повернул голову к собакам и едва слышно промямлил:
        - Декстер и Синистер - хил на меня.
        После этого он попробовал активировать на себе исцеляющее заклинание, но перед глазами, чуть выше счетчика времени замерцало другое сообщение:
        Недостаточно маны!
        Престарелый хирург полез в инвентарь, достав флакончик маны и бутылку с прозрачной жидкостью. Сначала он опрокинул в себя бутылку, сделав несколько глотков и запил маной. Затем еще пару глотков из бутылки и сразу несколько исцеляющих заклинаний.
        Несмотря на все исцеляющие действия, которые Проф завязал на себя, полоска ХП, видимая всем зрителям ползла к нулю. Старик, харкавший кровью, снова начал кашлять, выплевывая ее целыми сгустками. Он повернул голову к воротам из которых они пришли и тихо произнес:
        - Чтобы Гомелев подох? Хрен вам по всей морде!
        Рука отпустила дерево и он, шатаясь, пошел в сторону ворот. Шаг, еще один, снова кашель и сгусток крови на песке, перемешанный со слюной. Яркая алая кровь течет по подбородку и капает на грудь.
        Еще несколько шагов и пара глотков из бутылки, пара исцеляющих заклинаний и снова бормотание под нос:
        - Гомелев так не сдается! Своими ногами уйду!
        Еще несколько шагов, снова кашель и на песке новая порция сгустков крови. На груди огромное пятно крови, алая слюна висит с подбородка, пьяный, ничего не понимающий взгляд устремленный на ворота. Еще пара шагов и рука бросает флакончик с маной, тянется за спину, пытается дотянуться до рукоятки ножа, но не выходит.
        До ворот остается всего несколько шагов, но тут голос духа арены разносится словно гром:
        - Победитель боя - команда «Третий тост»!
        И тут падает звуковая блокировка. Звук словно цунами обрушивается на арену. Со всех сторон вырывается звук орущей в приступе злобы и экстаза толпы зрителей. Проклятья и восторженный рев перемешиваются превращаясь в сплошной гвалт.
        Однако Проф, как настоящий зомби, делает глоток, пару исцеляющих заклятий по откату, снова бубнит и входит в открывшиеся ворота. Всего несколько шагов за них, но он все же покидает арену на своих двоих.
        Ворота не успели закрыться, а ХП профессора уходит в ноль. Из рук падает бутылка, разливая спирт на песок, на колени падает обмякший старик, еще мгновение и он издает предсмертный хрип. Лицо Льва Николаевича втыкается в пол, окрашивая его своей кровью.
        Эпилог
        По длинном коридору с множеством дверей и мигающими лампами идет молодой мужчина. На футболке красуется надпись «Автор». Мужчина оглядывается и явно чего-то боится. Полумрак, тревожно мигающие и гудящие на грани слышимости лампы добавляют гнетущей атмосферы.
        Мужчина подходит к одной из дверей без надписей и заглядывает за нее.
        За ней он обнаруживает кухню, где за столом сидит молодая девушка, а рядом, с годовалым малышом ходит Илья. Взгляды пересекаются.
        - Здрасте! - удивленно произносит автор. От него слышится нервный смешок.
        - Где прода? - не менее удивленно произносит в ответ Емельянов Илья.
        Глаза автора становятся большими и он тут же в ужасе захлопывает дверь, а затем отправляется по коридору быстрым шагом. Илья оставляет ребенка девушке, осторожно выглядывает в коридор и кричит в спину автора тот же вопрос:
        - Где прода?!! Стой! Кому говорят?!!
        Автор срывается в бег, но Илья отправляется следом. Погоня начинается!
        В поисках выхода убегающий мужчина вновь открывает дверь без надписи. За ней оказывается самый настоящий морской пляж. Голубое небо, бриз, крики чаек и офигевший Максим Пелых. Он стоит с вафельным стаканчиком для мороженого в руках. Само мороженое лежит на песке.
        Автор высовывает голову и обнаруживает, что кроме двери на пляже ничего нет.
        - Откуда посреди пляжа дверь? - удивляется он.
        - Где прода? - удивленно бормочет Макс.
        Тут слышится топот Ильи, нагоняющего автора. Тот оглядывается и срывается в бег, не закрыв дверь.
        - Уходит! - выкрикнул Илья, на мгновение заглядывая в открытую дверь.
        Макс осторожно подходит к двери, оглядывается и заглядывает внутрь. Обнаружив убегающего Илью вслед за автором, он торопливо засовывает стаканчик в рот и присоединяется к погоне.
        Не проходит и минуты, как автор снова открывает дверь. За ней оказывается Устинов Александр. Он жарил котлеты на кухне в трениках. Когда открылась дверь в ванну и из нее выглянул сначала автор, выругался и исчез, за ним появились лица Макса и Ильи.
        - Уходит! - запыхавшись произносят они в унисон и скрываются в дверях.
        Александр подходит к двери в ванную, так и не выпустив деревянную лопатку, и заглядывает внутрь. Вместо ванной, он обнаруживает просторный коридор без начала и конца. По стенам в этом коридоре с интервалом в пять метров расположены двери без табличек. Плюнув на приготовление домашних котлет, Александр присоединяется к погоне за автором.
        За следующей дверью оказывается Валентин Янюшкин. Дверь открылась в его комнату, где он сидел за компьютером.
        - Твою ж мать! - с испугу произнес Валентин обернувшись.
        - Опять! - со стоном произносит автор и продолжает бег по коридору.
        После беглеца по коридору проносится группа преследователей.
        - Уходит! - кричит кто-то не останавливаясь.
        Валентин выглядывает в коридор и зачем-то кричит в спину убегающей толпы:
        - А прода где? Ей! Погодите меня!
        Группа преследователей становится все больше и больше.
        В приступе отчаяния автор снова открывает дверь, а там свет фар джипа и скрип тормозов.
        - Твою ж мать! - кричит автор и выдает спринт по коридору.
        Из джипа вылезает бледный Рогачев Сергей. Он подходит к двери, невесть как оказавшаяся посреди зимника, и заглядывает в нее. Прямо перед его лицом пробегают Илья, Макс, Александр и Валентин.
        - Уходит? - вытерев плотной варюшкой замерзший нос, спрашивает Сергей.
        - Уходит! - выкрикивают преследователи.
        Сергей присоединяется к погоне по бесконечному коридору. По дороге он сбрасывает бушлат, ватники и шапку.
        Погоня постепенно нагоняет и автор решается на рискованный маневр. В следующую дверь он забегает не глядя.
        Дверь открывается на летнюю веранду. Рядышком стоит мангал и слегка дымит углями, лето, птицы, яблоки наливаются и под их тяжестью прогибаются ветки. За большим столом на веранде, под шашлык и большой торт собралась большая толпа родственников. И вот во время тоста, который произносил Дмитрий Картузов, дверь открывается и из нее вываливается автор.
        - Здрасте! - произносит он и затравленно оглядывается.
        Взгляд цепляется за туалет, построенный по сельскому типу, отдельно и немного в стороне, за верандой. Он бросается к нему, проскочив между гостей.
        За ним из дома вываливается толпа преследователей. Они с криками «Держи его!» ломанулись за автором. Дмитрий наблюдал за этим как и все гости с офигевшими глазами. Когда весь этот цирк скрывается в туалете, а в дверь виднеется коридор, вместо досок и дырки в полу, он ставит на стол стакан и произносит:
        - Одну секундочку, пожалуйста!
        Дмитрий подходит к туалету и заглядывает внутрь. Внутри коридор и бесконечное количество дверей. Он закрывает ее, оглядывается на хлопающих глазами семью и гостей и закрывает дверь. Затем снова открывает и заглядывает внутрь. Коридор никуда не делся.
        - Я буквально на пару минут, - улыбаясь произносит он и входит в дверь.
        - Прода где?!! - слышится крик Дмитрия из-за закрывающейся двери.
        За очередной дверью, куда ломанулся автор, оказывается салон красоты. В удобном кожаном кресле, посередине одного из залов, находится Кузнецова Мария. На лице наложена маска из какого-то крема и огурцов, но это не мешает ей открыть глаза и обнаружить автора с выпученными глазами. Он проносится через зал и скрывается в противоположной двери.
        За ним, толпой, с грохотом и громким пыхтением проносятся преследователи. Когда вся эта толпа скрывается в двери, ведущей в кладовку, Мария встает и возмущенно спрашивает:
        - Прода?.. Стоять! Прода где?!!
        В следующей двери автор обнаруживает Евгения Крылова. Он с супругой сидит за компьютером и перечитывают какой-то текст. Автор, забежавший в дверь, обнаруживает, что в комнате больше нет дверей, поэтому лишь с улыбкой произносит: «Здрасть!» и выскакивает обратно.
        - Твой? - приподняв одну бровь и не выразив никакого удивления спрашивает супруга.
        - Мой… - вздыхает Евгений, целует супругу и встает из-за компьютера. - Я быстро.
        Евгений одевает кроссовки и, немного размявшись, выбегает в коридор, за автором.
        За последней дверью, автор обнаруживает огромного накачанного негра, одетого в странный костюм из кожаных ленточек и ремешков. Они встречаются взглядами и опешивший от такого зрелища автор в нерешительности замирает.
        - Who are you? - произносит негр и вдруг замирает. Он с прищуром смотрит в лицо автора и добавляет: - Wait a minute! I know you!
        - Тебя только не хватало! - выдавливает из себя автор и снова бросается в бег по коридору.
        После того по коридору проносится погоня. Негр выходит в коридор, смотрит в одну сторону, затем в другую и присоединяется к погоне со словами:
        - Stop! Where is my «proda»?
        Убегающий автор делает последний акт отчаяния и открывает попавшую под руку дверь. За ней стоит огромная очередь. Автор не придумывает ничего лучше, чем спросить ближайшего человека:
        - Куда очередь?
        - За новой главой, - жмет плечами мужчина средних лет и оборачивается. - Погодите-ка! Эй! Народ! Он тут!
        - Чтоб я клаву съел! - взбледнул Автор и метнулся обратно в коридор.
        В коридоре погоня из бетатестеров почти наступает на пятки, из последней комнаты прет новая толпа, а у автора от чувства неизбежной кончины открылось второе дыхание.
        Погоня набирает новые обороты. Автор запыхался и весь в поту, преследователи не лучше, но тут в коридоре появляется поворот, куда и сворачивает автор. Однако в повороте нет дверей, да и на самом деле это не поворот, а банальный тупик, оканчивающийся окошком. Рядом с окошком висит небольшой молоток в красной рамочке. Надпись под молотком гласит: «При отсутствии проды - ритмично постукивать по голове автора до появления ее признаков». Ниже подпись «Кромтург ltk».
        Надпись отрезвляет. Автор разворачивается и понимает, что он в ловушке. Это тупик.
        - Бежать некуда, - произносит Дмитрий, вытирая пот со лба.
        - Кажется я огурец потеряла, - отдышавшись произносит Мария, ощупывая маску на лице.
        - Hey! He is mine! - кричит негр, расталкивая локтями толпу преследователей.
        - Врете! Не возьмете! - кричит автор и бросается в окно.
        Преследователи подбегают к разбитой раме и обнаруживают, что этаж тут первый, а автора крутят здоровые мужики в белых халатах. За несколько секунд он оказывается завернут в смирительную рубашку. После этого его оттаскивают к двум белым машинам и грузят в одну из них. На одной написано СМП, а на второй «Пермский Государственный Медицинский Университет им. Ак. Вагнера».
        - Кто это? Почему они забрали у нас автора? - спрашивает Евгений.
        - Это учеба! - вздыхает Дмитрий.
        - А почему машины две? - спрашивает уже Сергей.
        - Вторая - это работа. - с грустью отвечает Илья.
        Да, да, да. Я как обычно решил запилить небольшой эпилог с бетатестерами, которых я искренне люблю и… немного побаиваюсь.
        Встречайте пинательно-поддерживающую команду бетатестеров «Истории кривого билда»:
        Александр Устинов
        Дмитрий Картузов
        Евгений Крылов
        Илья Емельянов
        Кромт
        Максим Пелых
        Мария Кузнецова
        Сергей Рогачев
        Да. Есть еще парочка человек, которых упомянуть очень важно.
        Во-первых - это Сергей Шапин и вообще команда «Автор Тудей». Да, я знаю, это может звучать как подхалимство, но делать вид что ничего не произошло и я тут «мимокрокодил» бессмысленно, некультурно, да и просто невозможно. Площадок для выкладки подобного жанра хватает, но я выбрал именно АТ и не прогадал. И с финансовой стороны, и с точки зрения отношения к авторам, да и вообще общечеловеческое отношение, по сравнению с другими площадками - небо и земля. Можете меня называть жертвой маркетинга, можете тыкать в этот абзац и кривиться со словами «Реклама/подхалимство», но как по другому сказать спасибо достойно я не знаю. По этому еще раз: «Сергей, команда „Автор Тудей“ - спасибо вам огромное за возможность создать это и не сидеть с голой задницей во время отпуска!».
        Ну, а во вторых, спасибо Егору. Да, тому самому админу группы «ЛитРПГ» в ВК, который меня терпит! Да, знакомы мы очень давно, со времен Бегающего Сейфа, но он до сих пор не перестает меня удивлять и радовать. По сему я искренне прошу прощения, за неряшливость и косяки в постах)))) Обещаю быть внимательнее))) Спасибо тебе, Егор, за все. От своих слов не отказываюсь - за мной должок.
        Ну, а под занавес хотелось бы сказать спасибо одному важному лично для меня человеку. Владимир Мизев, чьи стихи неоднократно мелькают в этом произведении. Да, Владимир. Мы с тобой как анод с катодом. Пока порознь - работаем, а когда вместе так все начинает коротить и искрить. А этими искрами можно рисовать по истине прекрасные картины. Эх. Как говорится: «Ягермейстер всему голова»! или «Не вешать нос, гардемарины!» И, да. Я не забыл. Просто эта поддержка настолько постоянна, что зачастую я ее не воспринимаю как поддержку, скорее как нечто само собой разумеющееся. Это моя семья. Супруга, которая радуется за меня, мои дети, которые вдохновляют, и моя теща, которая сублимирует на себе весь негатив и отводит от моей семьи скандалы))). Спасибо вам огромное за то, что вы есть.
        Да. Вот такие пироги. Было много людей, которые мне помогали, как морально, так и физически. Если я вас не упомянул - не обижайтесь. Просто мозг уже занят скумбрией и ее копчением, переворачиванием шашлыка и бегающими вокруг детьми. Отпуск - он такой отпуск.)))

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к