Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Владимиров Денис / Киллхантер: " №05 Воля Кровь И Больше Огня " - читать онлайн

Сохранить .
Воля, кровь... и больше огня! Денис Владимиров
        Киллхантер #5
        Возрождение… Как много в этом слове надежды. Надежды на прекрасное будущее, надежды на новую лучшую жизнь, надежды на новый и справедливый мир.
        Пусть никуда не исчезли враги, уничтожившие вид гомо сапиенс в первые минуты Вторжения - они, учитывая «подарки» от Системы, не настолько страшны, как человек, вновь оказавшийся самым лютым зверем.
        А тем, в чьих душах навсегда поселилось Зло, отчего-то благоволит его Величество Рандом. Их щедро одаривают Кураторы. Но Сергей Нестеров четко знает, что любых тварей надо давить всегда, везде и всюду.
        Киллхантер 5: Воля, кровь… и больше огня!
        Глава первая
        1 -1
        …Мерзкое бульканье и чавканье кислотного озера, какое-то невнятное сопение, звонкие шлепки, звуки падающих капель - эту какофонию могла бы дополнить вонь разлагающегося мяса, гниющих экскрементов и вся палитра «ароматов» оставленной без присмотра недели на две фрукто- и овощебазы, если бы не активированные фильтры наноброни.
        С большой такой натяжкой получалось называть чем-то связанным с «влагой жизни» эту огромную лужу жижи кислотного цвета, которая могла бы вызвать бешеный восторг любого фаната ЛСД, учитывая яркость красок ее поверхности. Здесь присутствовала вся палитра, начиная от ядовито-зеленого и ярко-красного и заканчивая абсолютно черным цветом.
        Про диаметр пруда в семьдесят метров нацисты-ученые соврали - ровно двадцать семь, именно о таких размерах идеального блюдца, разросшегося в центре обычного двора спального района, доложил разведчик. Я отметил и то, что девяти- и десятиэтажные дома вокруг, как и «свечка» в шестнадцать, практически не имели разрушений. Вездесущая инопланетная трава, поросль которой часто попадалась даже на крышах автомобилей, и мох, вгрызающийся с любовью в бетон, будто избегали данных мест.
        Зато до наших тополей добрался некий новый доктор Фауст и обколол их по самую маковку стероидами повышенной эффективности. Уверен, сестры Уильямс впали бы в экстаз, последние трусы продали бы, но добыли такую лютую дрянь, чтобы после ее приема сам Халк плакал от физической неполноценности.
        Так, вполне себе обычные деревья раньше, сейчас превратились в некую помесь баобабов и секвой. Возносились над поверхностью метров на сорок, образуя над блевотным озером купол из переплетений веток и огромных листьев, достигающих порой размеров с банное полотенце.
        Циклопические корни мутантов «от флоры» взломали асфальт, с легкостью вскрыли непонятные бетонные плиты, выбросили на поверхность канализационные и водопроводные трубы, перевернули какие-то сооружения на детской площадке. Часть этих отростков в огромных наплывах, похожих и на язвы, и на фурункулы, была погружена в пруд. Его наполнитель постоянно находился в движении. Цвета перемешивались, и на поверхности образовывались спирали, окружности, какие-то безумно сложные геометрические фигуры. Ощущение, как будто заглянул в калейдоскоп психопата.
        Временами по жидкости проходили волны, местами выныривали большие и крохотные щупальца, чем-то напоминающие осьминожьи, то возникали провалы, то вырастали пригорки.
        Удивительно, но картограф-анализатор продолжал молчать, не докладывал о сущности явления. Мобильная научная лаборатория наотрез отказалась брать пробы, сообщив: «В зоне действия прибора образцы для исследования отсутствуют! Попробуйте переместиться в пространстве! Данный сбой может быть связан также с тем, что уровень устройства недостаточен!».
        И конечно несколько фраз про необходимость его повышения.
        От озера веяло опасностью настолько, что по позвоночнику нет-нет и пробегал не холодок, а мороз, предвестник лютой стужи. Казалось, в глубине чертовой болотины скрывалось нечто необъяснимое, абсолютно чуждое, непостижимое для человеческого мозга и одновременно враждебное. Оно внимательно наблюдало за всеми твоими действиями.
        - Фууу, какая гадость… меня сейчас стошнит! Еще и страшно до мурашек… Ну и дрянь! - с брезгливыми нотками в голосе заявила Хикари по внутренней связи, затем спросила, - У тебя тоже прошла ментальная атака?
        - Да, - ответил, не комментируя первую часть монолога. Достала ее филиппика за последние два с половиной часа.
        Ровно столько времени мы добирались сначала до места встречи с хантерами-ренегатами, где те должны были устроить засаду, а затем внимательно осматривали окрестности.
        Я попутно расставлял и маскировал мины DDS-3 пятого уровня как на пути нашего возможного отхода, так и следования противника, установив в настройках дистанционный подрыв.
        Первая цель. Эти смертоносные штуковины являлись отличными наблюдательными приборами. Каждая контролировала полусферу радиусом примерно в двадцать метров, меньше или больше - зависело от сложности рельефа. Взрывные устройства, согласно настройкам, постоянно отсылали на ASK данные, пусть и не видеоряд, но все же. В наруче полученная информация анализировалась и систематизировалась в режиме реального времени. И затем, если нарушившее периметр существо по параметрам совпадало с приоритетными целями, в большей мере речь шла о массе и объеме жертвы, поступал сигнал мне. Учитывая детальную трехмерную карту, можно было сразу определить направление, откуда ждать «привета», как и примерное расстояние до вероятного противника.
        К сожалению, в «закромах» у гнилых научников оказалось всего лишь две гранаты с усыпляющим газом. Основную партию они хотели синтезировать перед побегом, дабы не вызывать лишних подозрений у Сан Саныча. Тот несмотря на «близорукость», все же стал обращать внимание на деятельность сотрудников. Еще его вдруг озаботил постоянный перерасход высокоуровневых картриджей. Поэтому идею об использовании методики хантеров и предателей пришлось отбросить, как несбыточную мечту. К слову сказать, это вещество свои свойства теряло в течение десяти минут. Разлагалось.
        «СуперКлей», чей рецепт находился в общем доступе, Саня изготовил за две минуты. Затем еще пять - десять ушли на то, чтобы прикрепить «насмерть» гранаты, по форме напоминающие динамитные шашки, к обычным, пусть и усиленным, стрелам для лука. Не стал использовать другие варианты, так как продвинутые взрыватели могли настраиваться не по одной сотне параметров. Видимо их технологию изготовления научный отдел позаимствовал у техносов.
        Еще захватил у «химиков» двести инъекций вещества с кодовым названием «Ярмо», того самого чудодейственного средства для подавления воли любого гомо сапиенса, и столько же антидота, без ввода которого человек оставался живой куклой на протяжении девяти часов. Кроме этого, если не ввести «Фриду-5», именно так обозначили яйцеголовые это вещество, в девяносто пяти процентах случаев из ста наблюдались резкие отклонения в психике. Вплоть до сумасшествия, кстати, они не исчезали после репликации.
        И еще поставил жирную галочку для себя. О таких важных вещах меня никто не информировал.
        Кстати о птичках, апробацию препаратов проводил некий отдельный отряд при научном отделе с дерзким названием «Кобра», о котором я тоже ничего не слышал. Поучаствовали и бойцы спецназа, а в качестве подопытных кроликов выступал криминальный и деструктивный элемент, захваченный в ходе неизвестных для меня операций «Гром» и «Торнадо».
        Даже грустно немного стало, считал, что именно без меня ничего не происходило вокруг, вообразил себя пупом Земли, вокруг коего последняя и вертелась. Тут же столько событий… и я о них - ни сном, ни духом.
        Но правильные выводы сделал, остальное от Лукавого.
        Вторая задача мин: в случае, если нам придется не сладко, и все планы полетят в тартарары, устроить шакалам отличную прощальную сцену, как и обрубить хвосты. Хотя последнее… Такое применение взрывных устройств будет означать полный провал операции и нести самые нежелательные последствия. И для меня, как для «творческой личности», плюющего на местные авторитеты, так и для моих людей. Но боишься - не делай, а сделал - не бойся.
        Вновь перевел взгляд на системное сообщение, а затем на поганый пруд: «Внимание! Вы подверглись пси воздействию! Уровень - красный! Ментальная атака была успешно отражена! Источник угрозы не может быть определен!».
        И мерцающая, раздражающая надпись: «Опасность! Немедленно покиньте зону повышенного нестабильного пси излучения! Повышение его уровня до категории «красный+» приведет к пробою вашей ментальной защиты!».
        Внизу слева возникло полупрозрачное окно с картой, на ней был указан маршрут отступления и примерные границы зоны риска. Появилась и разноцветная шкала, без всяких обозначений, только несколько рисок, делящих прямоугольник на пять частей: бесцветную, зеленую, желтую, красную и такого же цвета со знаком «5». Сейчас шкала то понижалась, то возрастала на середине предпоследней.
        Я в первую очередь поднял бесхозный ASK с асфальта, этот его кусок выглядел, будто вчера воскресли дорожники и от души поработали вечером. Ни слоя пыли, ни травы или трещин. Наруч на таком фоне сразу бросался в глаза. При приближении к нему на меня и напал неизвестный противник, пытаясь воздействовать на мозг. Теперь становилось очевидным - все это ловушка, с одной стороны детская настолько, как пухлый бумажник на веревочке на тротуаре, с другой - действенная до жути.
        Ведь даже у меня, не нуждающегося ни в чем (по крайней мере, необходимое имелось, как и запасы) поневоле возникало желание, на грани инстинктов, заполучить особо ценный предмет, как и петь оды собственной Удаче. На деле, приближался к куску французского сыра в капкане или мышеловке с целеустремленностью глупого грызуна.
        И кто тут у нас такой хитрый? Враг себя не проявлял. Хотя под боком неизвестное науке образование - разноцветный водоем, вполне возможно, именно оно генерировало некие псиволны, которые Система сочла опасными для человеческого организма. И существовала огромная вероятность отсутствия некого злого умысла. Взять тот же вулкан или цунами…
        Подался назад, покидая опасную зону, одновременно пряча добычу в пространственный карман, тревожная надпись сразу же исчезла. Обернулся к девушке, которая отчего-то вновь скинула глухой шлем наноброни, оставив только свой излюбленный чекер. Понравились «ароматы»?
        - Страшное место! - прокомментировала та ощущения, похоже, сходные с моими, - Вон смотри, на берегу несколько ASK валяется… Но подходить к ним я ни за какие артефакты не согласна.
        - Мда, - не стал добавлять изречение про слона «у которого не приметил».
        Действительно, не меньше пары десятков наручей валялось в живописном беспорядке с нашей стороны. Именно здесь имелись удобные подступы к жиже, с других - мешали и корни тополей, и нагромождения того, что они навыворачивали из земли.
        - Ты давай на первое НП, наблюдай. Обо всех изменениях докладывай. Я здесь осмотрюсь и сам на третьем залягу, - отдал приказ Хикари, проследил, как та картинно растворялась в воздухе.
        Финт с исчезновением вызвал улыбку.
        Показушница.
        И ведь знала, что один черт, мои приборы и набор характеристик перекрывали ее стелс-возможности на порядок, но не упускала ни одного случая продемонстрировать, какая она умелая и незаменимая в любом деле. Впрочем, наличие продвинутой маскировки и незаметности стали одной из основных причин, почему я взял именно анимешницу на операцию. Немалую роль сыграли и такие факторы, как наличие базовой характеристики «ментальная стойкость», установленный модификатор «Пси», а также уникальный артефакт «НейроP», который поглощал до 50 % воздействия извне на мозг. Это я учел полученные данные от научных сотрудников-предателей о странном пруде, как и не отмел гипотезу некоего Валиева, о возможном наличии ментального поля, способного лишить разума любого, кто к нему приближался.
        Конечно, я не упустил из внимания боевые навыки девушки, в свое время с тем же дрогсом она разобралась практически в одиночку. Нет, я не желал, чтобы ее достижения на ниве «дружелюбия» канули в лету, наоборот, хантеров-ренегатов нельзя было отправлять на респ от слова «совсем». В случае возникновения таких ситуаций четко и не раз проинструктировал напарницу, вроде бы осознавшую серьезность ситуации.
        Оставшись один, я вновь задумался. Все ли учел, все ли сделал как нужно?
        Одна стрела с усыпляющей гранатой была у Хикари, вторая у меня. Маршрут следования клановой группы известен, точка перехвата тоже - арочный въезд во двор с водоемом, как наиболее удобный путь. В других случаях пришлось бы нарезать огромные крюки. Еще МНС, для того, чтобы мои люди не отклонялись от прочерченных на карте ими линий, нанесли немало опасных областей. Например, лежбище рогобанов или улей неких пчел-убийц. От названия насекомых пахнуло девяностыми и гундосым переводчиком. То есть, при всех видимых возможностях самостоятельно выбрать дорогу до Вонючего озера, как его окрестил в духе старого доброго Дикого Запада, на самом деле, приемлемым, учитывая данные об окружающей действительности, выступал один единственный вариант. Кстати сказать, «заказчики» подстраховались на случай разоблачения, часть угроз не являлась мнимой, а вторая относилась к кочевым. Например, зомби, которые иногда задерживались на одном месте несколько дней, а потом вдруг пускавшимся всей когортой в путешествие.
        На рандеву c бандитами мы с анимешкой выдвинулись почти за десять часов до «назначенного» времени. Вообще, выбор напарницы, несмотря на его абсолютную разумность и необходимость, вызвал яростную ругань и споры в рядах личного состава. Сначала возжелал пойти со мной заместитель, впрочем, его мне удалось утихомирить быстро. Требовалось не только следить за спящими диверсантами, но и приводить в сознание их каждые сорок пять - пятьдесят минут, отслеживая переписку. Быть на связи со мной. Подать сигнал, что группа выдвинулась из поселения, но без Хикари и Сани, ибо последние где-то на другом задании, зато в наличие имелась главная жемчужина, за которой и шла охота, - бионичка, две красивые девушки Аюми и Лидия, в последнюю был влюблен мой наместник, и в отличие от остальных представительниц женского пола, перед этой он робел, терял возможность нормально говорить, в общем, вел себя стереотипно.
        С ними два парня - спасенный из лап сектантов Павел Тимофеев, тот самый бывший владелец жилого модуля, который я собирался передать в собственность казаков, и Кацу Сан - тоже невольник Пастора, в прошлом член клана «NERV». Кроме моей новоявленной жены, возглавившей отряд, о подоплеке их миссии никто не должен знать, даже мои люди.
        Подстраховался и на случай внешнего наблюдения, мало ли, как там бандиты организованны, могли экс-ученые и не знать о таком, поэтому команда выдвигалась ровно в указанное время.
        Инопланетяне, как оказалось, тоже имели чувство ревности, и ни в чем не уступали нашим влюбленным по уши женщинам. А еще, несмотря на кажущееся благолепие, мол, будь второй женой Хикари, так только укрепится наша дружба, на деле, Анна готова была сыпануть стрихнина в стакан анимешки столько, что любая ложка бы встала. Хотя и ей удалось втолковать о важности миссии, и исключительной в ней роли рогатой девушки. Знать ей о том, что все решится или провалится задолго до их реального выхода из поселения - не требовалось.
        Здесь вроде бы тоже все учел, наметил удобные позиции для наблюдения, как и пути возможного отхода, распределил роли в нашем небольшом коллективе, почти до злого скрежета удивительной белизны зубками не довел повторениями инструкций свою маленькую напарницу.
        А времени еще двенадцать не пробило. Поэтому решил попробовать достать пресловутые ASK, валявшиеся без дела на берегу озера, они влекли меня, куда тому магниту. И дело было отнюдь не в банальной алчности, каждый прибор - это возможность ввести в проект еще одного человека. Нужного именно мне, а не как того решит его величество Рандом. Уже сформировалась огромная очередь, это и лесники, и бывшие пленники сектантов, пережившие Вторжение, впрочем, представителей из паствы теперь уже начальника Службы Безопасности тоже в кандидатах хватало.
        Решил использовать кошку. От границы псиполя до них метров двадцать пять-двадцать семь.
        Неожиданно, одновременно с красным сигналом от DDS, включилось переговорное устройство, откуда раздался встревоженный голос Хикари:
        - Сергей, у нас гости! Предположительно легионеры! Группа из шести человек, ведут еще двоих на цепях, с ними три рогобана!
        - Оставайся на месте. Наблюдай. Ничего не предпринимай. Я на первое НП, - это определил направление угрозы, исходя из полученных данных от мины.
        И через минуту уже находился в трехкомнатной квартире, спасибо ракетному ранцу. Мой разведчик и картограф-анализатор уже транслировали визуальный ряд. Действительно - люди Дарка. Определил принадлежность к анклаву, как и девушка, сразу по «попонам». В новом мире больше никто сюрко не носил, или таковые товарищи мне пока не встречались.
        Шестеро ЛыцаЛей смогли удивить: во-первых, направлялись деятели в противоположную сторону от их поселения. И это было странно, особенно, если захватили пленных - двух изнеможденных людей. Животные вполне могли являться прирученными. Те вели себя вполне безмятежно и дружелюбно.
        Но какого Дьявола шавки Лорда позабыли здесь?
        Во-вторых, разведчик и картограф-анализатор опять дали сбой. Причину на этот раз указали четко: «Внимание! Идентификация участников проекта «Возрождение» невозможна, ввиду использования вероятным противником группового артефакта не ниже редкого класса, принадлежащего к категории «Сфера Безмолвия» или «Полог Тайны». Для преодоления подобных типов защиты поднимайте уровень ваших приборов наблюдения и ведения активной разведывательной деятельности! Также используйте соответствующие приборы, навыки и прочие усиления».
        - Валите, валите отсюда, суки! - даже вслух с ненавистью выдохнул я, забыв об включенной связи с Хикари.
        - Не поняла? - тут же раздался ее голос в ухе.
        - Не обращай внимания! Наблюдай. Ни в коем случае ничего без приказа не делай! Только наблюдай! Как поняла? - специально дважды повторил, дождался короткого и недовольного - «приняла».
        Я, про себя кроя матом легионеров, смотрел, как их банда свернула к арочному въезду. Пришлось перебираться в другую квартиру с окнами, выходящими во двор. Впрочем, и в это время приборы продолжали транслировать видеоряд, который мне совершенно не понравился.
        Вновь продублировал почти слово в слово отданный только что приказ девушке. Опять недовольное с раздраженными нотками, типа «да, поняла, я уже давно, все поняла!», раздалось: «Как скажете, мой командир»!
        По заднице бы ремнем тебе, неужели непонятна вся серьезность ситуации!
        Конечно, людей Дарка можно было помножить на ноль. Пусть не сразу, но легко. Кто там у них? Два лучника, один тип с копьем, древком которого постоянно тыкал пленников, подгоняя. Те и так еле-еле переставляли ноги, выглядели, будто узники нацистских концлагерей. По всему выходило, это не новички, а кто-то из строптивых, склонных к побегу и саботажу ударного труда. Именно такие средства устрашения для остальной подневольной братии использовали и Лорд, и Петрович. Издевались, пытали, морили голодом, не давая уйти на перерождение, для того, чтобы у всех на глазах был пример, что с ними произойдет в случае неповиновения. Еще один тип лениво помахивал моргенштерном без рукояти, у одного два японских меча заткнуты на самурайский манер за пояс. Японча, мля! И у последнего за спиной висел огромный двуручный меч. Наноброни не имелось ни у кого. Свиней-мутантов я даже в расчет не принимал. Не противники они мне.
        Копейщик остался у входа в арку со стороны двора. Я отчетливо видел его разведчика, который плавно пролетел вперед метров на пятьдесят, где поднялся на высоту около тридцати, что свидетельствовало о довольно высоком уровне прибора, по крайней мере, на данном этапе развития.
        В целом, можно, можно их уничтожить. Пару - тройку DDS закинуть в основную группу, столько же сразу отправить в охранение. Да, тогда рабы в любом случае улетали бы на респ, но… Но всех вокруг не спасешь. Цинично? Ага-ага.
        Затем добавить светошумовые гранаты и добить не ожидающего атаки врага, зажравшегося и почувствовавшего себя королем жизни. Понятно, что под абсолютным стелсом.
        Но останавливали две причины. Первая: опасался, проявлений закона подлости. Вдруг именно в момент разборок появятся хантеры. Хотя их ждал приблизительно в пятнадцать ноль-ноль. Но чем черт не шутит? Шум явного боя вряд ли не вспугнет трусливых тварей. На такой вариант развития событий готов был положить процентов сорок. И если бы только этот фактор приходилось бы принимать во внимание, то стал бы действовать на уничтожение сразу же. Чем быстрее покончишь с уродами, тем меньше вероятность пересечения с другими. Да и всех дел на минуту или две.
        Но существовала весомая вторая причина, уверенность в осуществлении данной угрозы по моей шкале приближалось к заветной сотенке. Уйдя на перерождение всей грядкой, Лорд выслушает пострадавших, и направит сюда ГБР из высокоуровневых бойцов. При этом они не будут вести себя, как вот эти деятели, будто на прогулке. Более того, каждая из подобных групп имела в своем составе несколько нюхачей, а те легко и непринужденно возьмут наши с девушкой следы, если мы снимемся, или найдут наши лежки, если останемся. Впрочем, дело даже не в этом, а в том, что нам в любом случае придется уходить. И вот здесь уже существовала немаленькая вероятность провалить к чертям всю операцию.
        Поэтому легионеров необходимо было либо брать без крови, либо дожидаться пока они свалят отсюда сами…
        Между тем пара врагов деловито принялась расставлять какие-то треноги, устанавливать на них непонятные приборы. Один тип извлек из пространственного хранилища стол, даже скорее верстак, на нем стал собирать какой-то агрегат. Действовали без всякой суеты, точно хозяева этих мест. И по всем признакам они расположились надолго.
        И вот что делать?…
        1-2
        Судя по роду кипучей деятельности легионеров, передо мной находилась исследовательская научная группа. Лорд Дарк даже неосознанно продолжал гадить, как та сталинская англичанка СССР. Кстати о птичках, за делами совсем позабыл отписать главному мертвецу, тема касалась возвращения артефакта.
        Имелись мысли на этот счет. Имелись.
        В другое время и при других обстоятельствах был бы подарком Судьбы и Удачи. Между тем, любители аниме, плюя на мои думы с высокой колокольни, сосредоточенно занимались своими делами. Продолжали выставлять, и как предполагал, настраивать какие-то малопонятные приборы, предназначение которых даже не угадывалось. Например, квадратный абсолютно черный ящик на треноге или три вонзенных в почву спирали. Разведчик же продолжал молчать, как тот партизан на допросе в Гестапо.
        Невольников отморозки поставили на колени, заставив сложить руки на затылке и опустить головы. Сопротивления пленные не оказывали, но их мучители на затрещины и тычки не скупились. Однако действовали, если смотреть со стороны, без злобы, скорее по привычке и для проформы. А ведь подобное поведение просто так не вырабатывалось, соответственно не первые это жертвы, далеко не первые, поэтому сразу же выписал себе индульгенцию на будущее.
        Рогобаны, будто и не дикие мутировавшие вепри, а обычные себе домашние дворняги, расселись на пятые точки. Только в отличие от собак не чесались шумно и не помахивали дружелюбно каждому своими хвостами с мимишными кисточками, смотревшимися на фоне клыков, шипов и острых рогов настолько нелепо, как голубой бантик на топоре палача. Животные замерли статуями, застыли, словно изваяния, не совершая ни малейших движений.
        О чем это говорило? О полном контроле. И еще важный вывод, они вряд ли являлись «привязанными» существами. Та же Вьюга, получая от меня приказ - оставаться на месте, все же стригла ушами, смотрела по сторонам и совершала множество других действий. Этот фактор вполне возможно будет как-то использовать.
        Среди отморозков наметил первоочередную цель - главаря. Им выступал обладатель двуручного меча, постоянно раздающий окружающим указания. Учитывая, как «подкидывались» остальные, они относились к разряду «особо ценных». Это был мужчина лет тридцати пяти на вид, лысый, будто бильярдный шар, и с косматой пепельного цвета бородищей. Вполне возможно, именно она накидывала товарищу лет пять сверху от настоящего возраста. В целом же, смотрелся тот довольно аутентично в существующих декорациях и среди таких же героев второго плана.
        Архаровец бросил на землю оранжевый сверток, здесь вдруг оживился наконец-то мой наблюдатель: «Снаряжение водолазное универсальное модели «СВУ-5». Предназначено для обеспечения жизнедеятельности водолаза при выполнении подводно-технических, аварийно-спасательных и других видов водолазных работ на глубинах до 60 метров при температуре воды от минус 2 до +35 °C».
        Мда…
        Абсолютно бесполезная информация, подкрепляющая единственную догадку - ASK добрался где-то до Википедии или ее аналога и теперь выдержку из статьи оттуда процитировал слово в слово. А еще вновь раздался абсолютно не вовремя вопль внутреннего голоса о том, что требовалось срочно поднимать «совершенствование» и проходить модернизацию, затем повышать уровень разведчика и картографа-анализатора, как и мобильной лаборатории.
        Приборы в настоящий момент не справлялись с возложенными на них задачами. Они не видели ни легионеров, ни их оборудование, мало того, блевотное озеро постигла та же участь, как и мутировавшие деревья. Все происходящее напоминало обычную игру на ПК до Вторжения. Несмотря на заявления разработчиков о полной реалистичности и «открытом мире на сто процентов», там ты мог взаимодействовать только с определенными предметами, а не со всеми.
        Костюм «темным» ученым потребовался, скорее всего, для изучения болотины, рабы же прекрасно годились на роль водолазов.
        - Свифт, начинай готовить Кусто, - буквально через несколько секунд подтвердил мою догадку главарь, - Не забудь про поводок.
        - Сделаю, шеф, - лениво отозвался мужик за сорок, вооруженный моргенштерном.
        Интересный типаж. Если бы не сюрко и шипастый шар на цепи, свисающий с пояса, а также мое знание, чем промышляли «мертвецы», этот дяденька казался просто няшкой. Представителем той самой породы людей с «честными одухотворенными лицами», которых дураки, судившие только по физиономии, отчего-то считали не способными обидеть даже мухи. А еще те обладали априори рядом неоспоримых достоинств, как повышенного интеллектуального развития, так и привитыми уже в чреве матери гуманитарным и демократическим ценностям. Потом каждый раз, как маленькие дети, идиоты всплескивали руками, вопрошая небеса: «Как же так? Как?». Особенно узнав правду или увидев, что любая рожа не являлась помехой для совершения каких-либо преступлений. Вспомнил с усмешкой не один и не два примера.
        Подняв одного невольника за шкирку, тезка-однофамилец великого писателя успел наградить подопечного ударом ранта высокого сапога в бок. Второму «прилетело» в голову, пусть и не очень сильно, но достаточно для того, чтобы повалить его на бок.
        Не обращая больше внимания на сжавшегося в позе эмбриона раба, легионер протащил несколько метров удерживаемую жертву, ткнул пальцем в сверток, командуя:
        - Давай, облачайся! Как на учениях! И шевелись, ублюдок!
        Все тут ясно.
        Прогнал разведчика по кругу и выругался. Сформировавшийся, пусть и рискованный план, затрещал по всем швам. Его напрочь разрушила всего лишь одна фраза длинного нескладного парня, любителя японских мечей и обладателя длиной косы, спускающейся ниже пояса. В волосы были вплетены две ленточки - черная и красная.
        - Шериф, дрон прибудет через четыре минуты! - доложил тот, а голос грубый, гортанный, прокуренный. И совершенно не соответствовал типажу данного персонажа. Ждал от него чего-то жеманного, типа «мон шер ами сянь-нянь». Тот же продолжил, - Еще, Лунь слишком много на себя берет. Это, во-первых. Еле-еле на пять часов контроль на меня перекинул. Во-вторых, в четвертый раз пробует не полный доступ предоставить, а частичный, с возможным удаленным наблюдением извне.
        - Он не Лунь, а хрен жирный! Если не сказать жестче, но не матерюсь! Зарываться начал. Шеф, похоже, мразь работает на кого-то. Чую, что постукивает на нас падаль, только не ясно кому. Ой, не к добру такой явный интерес к нашим научным изысканиям…, - не отрываясь от своего занятия, заявил среднего роста плотного телосложения лучник, занимавшийся расстановкой и настройкой приборов.
        Главарь медленно кивнул, смотря куда-то вдаль, ни дать, ни взять - полководец, готовящийся к решительной битве:
        - Я вас услышал, меры приму, - холодно с расстановками заявил тот, - Ленни, удостоверься, что за нами никто не проследит. И что эта коробка не создает копий. Сделаешь, сообщи. А так, беспилотник дожидаемся и начинаем. Успеваешь, Анри? - обратился к стрелку.
        - Калибровку произвожу. Всем хорош наш полог, но еще бы запахи отбивал… Воняет. А хотелось чаю хлебнуть, - тот перешел к полусфере, очень похожей на обычную спутниковую антенну.
        - Хлебнешь, приборы настроишь и сменишь Люка.
        Видимо речь шла о бойце, занимавшимся сейчас охраной подступов к основной группе, рядом с ним давно висел мой анализатор. Ничем не примечательный мужик, разве только сюрко могло выделить его из толпы, тот вальяжно расселся на раскладном стуле, водрузил на колени копье, затем достал пачку «Мальборо» и выбил ловко одним щелчком большого пальца сигарету, прикурив ее от язычка пламени, зажегшегося на ладони.
        Как говорили во времена моей молодости: «хороший понт - дороже денег», здесь явно гнилой и рефлекторный. Неосознанное желание произвести впечатление, изумить публику сработало в минус, выдав одно из умений. Оно вполне возможно смогло бы сыграть во время битвы роль козыря в рукаве.
        Вот из таких «мелочей» и складывались всегда определяющие факторы либо успеха, либо неудачи.
        Тем временем легионер, колдовавший над верстаком, собрал дрона - эдакая вогнутая внутрь полусфера радиусом сантиметров тридцать с четырьмя манипуляторами. Два из них длиной около полутора метров заканчивались шестипалыми ладонями. Третий слева - чем-то похожим на анкерный бур. И последнюю «руку» вооружили механическим зажимом.
        Прибор завис в воздухе на уровне груди техника, хищно поводил в разные стороны конечностями, сжал и разжал кулаки, посверлил воздух, щелкнул несколько раз металлической клешней. А потом, резко ускорившись, будто прыгнул назад шагов на пять. После чего вернулся на место, поднялся вверх вертикально, практически достигнув высоты макушек тополей-переростков, затем по сложной криволинейной траектории из «бочек», петель и восьмерок подлетел к легионеру.
        Тот несколько секунд оставался без движения, словно размышляя о чем-то важном, затем кивнул сам себе и широко шагая, устремился к Шерифу.
        - Готово! - заявил «кукловод», - Можно приступать.
        Последнее предложение он зря добавил. Морда бородача и до этого момента при виде коллеги сделалась постной, а затем пошла пятнами, покраснела. Сразу становилось понятно - главный не испытывал радости от лицезрения подчиненного, и здесь нашел какой-то справедливый повод для порицания излишне инициативного сотрудника, как и рычания на него.
        - Рот прикрой! Дерьмом несет и немытыми херами! Запомни, это вы у вашего Джокера могли без приказа в задницу долбиться, а здесь все решаю я! Развели бардак, уроды заднеприводные! Если бы не прямой приказ Лорда… Так что ноги в руки и бегом к Свифту! В помощь!
        - А что сразу ко мне? Знаешь же, у меня дикое желание таких топить! Ты бы еще с Фаустом свел! Потом вовек не отмоешься…, - донесся тут же недовольный восклик от рядов «водолазной команды», - Да и готово все, пока только дашку ему не ввел. Петух же этот вон пусть валит куда-нибудь в сторону. Злости не хватает! Место нормального человека еще в отряде занимает, и на охрану такого не поставишь. Предаст, потому что педераст! Все гомики мать родную за здоровый черный член в задницу продадут! Там они нам жизни не давали, еще и в игру их притащили. И ладно бы…
        - Шеф, подлетное время - минута! - вклинился Арни в «беседу», обрывая ее, снижая накал риторики и прекращая все споры.
        К этому времени раба практически облачили в костюм, оставалось только закрепить шлем. Общую конструкцию одеяния для подводных исследований дополнил хитро зацепленный за спину тонкий тросик, массивная катушка с которым оставалась на берегу. «Поводок»?
        - Измерительная аппаратура к работе готова! - буквально через пару секунд, чуть повысив голос, отрапортовал Ленни, - Беспилотник проверил, все в порядке! Он наш. Не решился Лунь на такие шаги. Но еще дополнительно во время работы прослежу. Мало ли. Хитростей всяких много.
        Сразу исчезла некая неторопливая вальяжность в движениях легионеров. Командир быстро принялся раздавать четкие короткие приказы.
        - Арни, - ты берешь летуна под контроль. Дальше по плану. Если его сразу не потеряем, отгони вон туда, - неопределенно ткнул тот пальцем в мою сторону, - начинаем проверку с рогобанов. Действуем строго по плану! Двум - шлемы, одного отпустить на вольные хлеба. Свифт, второй номер первым пойдет, пусть соберет ASK. Посмотрим, получится ли. Так что коли ДШК смело. «Отражатель» еще повесь, и давай тогда ЗМС, плюс детектор. Понимаю, вряд ли получим какой-то положительный результат, но для чистоты эксперимента - пусть будут.
        - Есть, - тут же в руках мертвеца материализовался одноразовый инъектор.
        Схватив за волосы невольника, так и продолжавшегося сидеть на коленях, тот с силой поднял его голову и с размаху воткнул импровизированный шприц в шею. После чего принялся четко передавать все указания начальства. Разведчика я подогнал ближе, поэтому заметил, что после укола, глаза жертвы, в которых угадывался интеллект, потускнели, а выражение лица стало походить на маску. И лишь одно на ней просматривалось явно - полное безразличие, как к окружающему, так и к своему будущему.
        - Эй, в полукедах! - прикрикнул Шериф на отошедшего чуть в сторону парня-техника, хотя жалости тот никакой у меня не вызвал, рабов он точно также избивал.
        Уверен, имелось за спиной и личное кладбище. Мало, мало людей хороших оказывалось в рядах легионеров и хантеров, да и, столкнувшись со многими из нормальных, сделал определенный вывод - занимались те совершенно иными делами. Этот же терпел унижения, но продолжал пытаться выслужиться перед безумными учеными, скорее всего, мечтая подняться по социальной лестнице именно в их рядах.
        - Слушаю! - отчеканил тот.
        - Выбирай вон там позицию, - неопределенно махнул рукой, - Затем, как только закончим с кабанами, по десятку ДСУшек с маркировкой WRZ-12 в тополя всадишь, о корнях тоже не забывай. Минимум по паре на каждый! Выполняй!
        - Есть! - проорал тот, выпучив глаза от усердия, и бросился к скоплению автомобилей рядом с пятым подъездом, девятиэтажного дома. Почти рядом с местом моей лежки и от озера в тридцати-сорока.
        На месте мертвец извлек из пространственного кармана довольно странный карамультук, больше похожий на противотанковое ружье или крупнокалиберную снайперскую винтовку. Обычного оптического прицела не имелось, но учитывая очки визуализации, а также расстояние до цели, он тут скорее бы мешал, чем помогал. Стрелок устроился лежа, направив ствол в сторону мутировавших деревьев, положив рядом с собой три огромных магазина, и принялся ждать нужного момента.
        Раздался едва слышный гул беспилотника. Машина оказалась очень похожа на те, треугольные, с какими воевали сами легионеры на моих глазах. Похоже, умудрились «посадить» неповрежденным, затем отсканировали и синтезировали. Или, как вариант, использовали несколько «прототипов» с разными повреждениями, а потом создали модель и вуаля.
        Тот, ведомый уже Арни, завис над тополями. Волновал только один вопрос, начни я атаку на врагов, передаст ли дрон какой-либо сигнал на базу? Перейдет ли он обратно под родительский контроль, если прервется текущий? При уничтожении боевой единицы уходит какой-либо сигнал на базу с координатами места «трагедии» или без оных? В моем случае разницы не имелось, сложить здесь два плюс два сможет и последний идиот.
        Но от всех заполошных мыслей толку было столько же, сколько имей сейчас под рукой кофейную гущу. Беспилотник тем временем резко пошел на снижение. Буквально в каких-то сантиметрах пролетел от поверхности озера, ловко уклонившись от нескольких щупалец. Впрочем, выросты не охотились за летуном, они появились задолго до его маневров.
        Другой роботизированный агрегат - «Изыскатель», та самая полусфера, держалась на высоте трех - четырех метров над рабом, которому вкололи препарат, скорее всего, являющийся аналогом «Ярма».
        Свифт и тип «с косой до пояса» водрузили на головы двух рогобанов неведомые конструкции. Похожи они были на огромные шлемы в виде тазов, на которые зачем-то неведомый психопат зачем-то прикрепил рога. На самом деле, под вполне природные орудия убийства в касках под них предусматривались отверстия. Но первопроходцем стал свин без каски, тот бодро встал, прошел метров десять, а затем застыл на несколько секунд и вдруг бросился в сторону болотины, с такой скоростью, что из-под копыт в разные стороны полетели комья земли.
        Миг… и, будто заурчавшая довольно жижа приняла в свои объятия жертву. Вепрь, даже не хрюкнув, за одну секунду «ушел на дно» без всплеска, без характерных расходящихся волн, лишь в месте исчезновения интенсивность перемешивания разных цветов увеличились.
        На этом все.
        Что пытались зафиксировать мертвецы, непонятно, но их главный выглядел очень довольным. И жестом приказал выгонять из-под защитного купола оставшихся животных, что и было проделано Свифтом, предварительно он поводил над испытуемыми опять же непонятным прибором.
        «Японский» мечник, брезгливо поморщившись, нацепил на лицо маску, закрывающую органы дыхания. Видимо нежный нос анимешника не выдержал-таки сурового испытания вонью. И теперь, учитывая произошедшее, мне пришла в голову идея, что такое густое амбре должно привлекать хищников и разного рода падальщиков. Не в этом ли его смысл?
        Рогобаны в «головных уборах» ассоциировались у меня отчего-то с немецко-фашистскими захватчиками. Они неспешно покинули безопасную зону и принялись что-то вынюхивать, каждый со своей стороны. Затем занялись вполне мирной деятельностью, рылами, куда тем плугам, рыли землю, что-то выискивали. Так прошло около трех минут.
        Массированную атаку сверху я проморгал. Точнее, ее начало. Свиней-переростков неожиданно накрыло, будто белоснежными одеялами, на деле это тополя выпустили пух. Вот только в отличие от обычного, земного, опасного только для аллергиков, здесь речь шла о приличных размеров дротиках. Впрочем, животных они не убили, но каждый из рогобанов, с поспешностью первого испытателя, бросились к пруду. Где вскоре повторили судьбу своего собрата.
        Мда… Как там? «Все страньше и страньше»?
        Шериф едва не прыгал от восторга. Что-то проговаривал и явно работал со своим ASK. Затем по его приказу выпустили смертника-человека. И, спасти его я не смог бы при всем желании. Но в любом случае, вряд ли этот раб имел единственную жизнь. Разбрасываться бездумно человеческим материалом в настоящий момент даже отморозки поняли - не выгодно.
        Впрочем, опасался я зря. Тот дошел до берега, принялся собирать ASK в мешок. С пару десятков наручей точно там оказались, а затем, чуть пошатываясь, вернулся к хозяевам. Отдал добычу. Но для них не она имела высшую ценность, на тару даже не взглянули, бросили под ноги, а некие данные с приборов - вот те просматривали шумно восторгаясь.
        - Такого, если честно, я не ожидал…, - восхищенно выдохнул Арни, - И все результаты просто… Это же настоящая бомба! Это может нас вывести абсолютно на новый уровень!
        - Не сглазь! Сплюнь лучше! Ничего пока не закончилось, - оборвал его восторги мрачный мечник.
        - Давай, Свифт, запуской водолаза. Все проверил?
        Тот лишь кивнул Шерифу, сам сосредоточился и отдал жестом приказ. Рядом кружил изыскатель. Раб дошел до озера. На берегу остановился. Извлек длинный шест, промерил глубину «водоема». Оказалось, сантиметров тридцать. Тогда он смело, а точнее видимо, подчиняясь приказу извне, сделал шаг вперед и тут же ушел с головой. Самое удивительное, жижа не поднималась. Однако, в том самом месте, где еще меньше двадцати секунд назад и ворона бы не утонула, человек исчез. Трое - Арни, Свифт и сам босс, не смогли удержать катушку с тросом, видимо, пытались вытащить жертву, но страховка едва не утащила за собой всех. Когда ее выпустили из рук, то та с бешеной скоростью скрылась в глубинах непонятного образования.
        В этот момент вместе с чавкающим бульканьем взметнулся столб жижи, откуда вылетел наруч раба и приземлился на то место, откуда ранее забрал другой прибор я. По всему выходило, что эта чертова экосистема из тополей и озера не только была живым организмом, но и частично разумным. Можно ли на инстинктивном уровне устраивать ловушки такого рода? Вряд ли… Ладно запах, феромоны еще какая ерунда… Но откуда болотина узнала о ценности ASK, что именно он привлекает внимание? Да не о том мысли!
        Главное-то в другом!
        Неизвестная дрянь лишила попытки репликации участника проекта «Возрождение», то есть, она являлась смертельной по-настоящему для любого существа. Имей ты наруч, не имей его, в любом случае от тебя не останется ничего, даже части тела, чтобы сверху заколотить крышку гроба.
        Вот здесь мурашки забегали. От осознания, сколько еще подобных сюрпризов таил в себе новый мир. Где и правила иные, нежели в старом, и даже законы изменились, включая считавшиеся незыблемыми. Эти мысли настолько поразили, что даже замешкался на несколько секунд.
        Но плевать на высокие материи. Пока плевать, потому что сейчас необходимо было принимать решение, сам план сложился окончательно после того, как господа ученые смогли полностью подчинить себе военный, как я полагал дрон. Только для чего беспилотник сюда пригнали?
        Скорее всего, после тщательного изучения непонятного объекта постараться уничтожить его, дабы представители других анклавов не смогли добраться до неких важных тайн?
        Черт знал, но не я!
        А ждать дальше у моря погоды - только повышать вероятность появления хантеров-ренегатов. Глубоко вздохнув, прогоняя чистый воздух через легкие, насыщая их кислородом, и прежде чем активировать абсолютный стелс, запустил гранату с усыпляющим газом в общую кучу врагов.
        Казалось, очень громко хлопнула тетива лука, но это уже не имело значения, так как я вылетел в окно, трансформируя оружие обратно в привычный боевой молот. Метнул в задремавшего копейщика кусок бетона, который подобрал заранее в подъезде, сам устремился к легионеру.
        В это время раздался приглушенный грохот, какой-то слабый, игрушечный. Но отметил в окне разведчика, как огромное белесое облако накрыло весь научный коллектив. И лишь находившийся в стороне представитель ЛГБТ, ничуть не пострадал. Но пока он даже не сообразил, что произошло нечто непоправимое. Этот момент я тоже учел, развивая инициативу бросил сразу светошумовую гранату в его сторону. И уже оказался рядом с копейщиком, который с некой хищной грацией отбил строительный мусор, а лезвие наконечника копья вспыхнуло алым пламенем с изумрудного цвета каемкой. Было ли оно реальным или это сработал настроенный визуальный эффект, таким вопросом не заморачивался, а воткнул еще ничего не понимающему мужику в шею ниже затылочной области инъектор со снотворным. Противник только начал падать, а я вновь практически переместился в пространстве. Нет, джамп пак, усиления брони и характеристики, используемые сейчас на полную катушку - это убийственная вещь. Для врагов!
        Представитель ЛГБТ, несмотря на презрение со стороны коллег, отчасти передавшееся и мне, сумел изумить. Его отчего-то не оглушило и не ослепило, может быть сработал какой-то навык. Тот с места взмыл вверх, поворачиваясь в воздухе на сто восемьдесят градусов и выпуская в мою сторону две стрелы. Одна врезалась в бетонный обломок, который я не забыл запустить вперед себя, и облако пыли и крошева засвидетельствовали уничтожение куска весом около пяти килограмм.
        Второй гостинец едва не попал в меня, будь скорость чуть ниже, он бы угодил прямо в грудь, пусть и не пробил бы защиту, но сила удара отбросила бы назад, в результате чего потерял бы драгоценные секунды. А так, наконечник лишь «чиркнул» слегка по самому краю силового поля, заметно замедлевшее снаряд, просев при этом на ноль пять процента.
        Враг, едва только приземлился на крышу фургона, оставляя вмятины с противным звуком сминаемой консервной банки. И вновь оттолкнулся, оказавшись в воздухе в метрах пяти - шести над землей. Зачем-то вновь совершая кульбит с поворотом. И только сейчас я понял. Граната сработала как нужно, мертвец ничего не видел, до этого момента действовали навыки и способность индивидуального оружия к отражению первого удара.
        Тут и достиг противника, без обиняков, схватив его за шварник, как нашкодившего котенка, запустил прямиком в сторону злополучного озера, которое отчего-то именно сейчас забурлило, на его поверхности появились пузыри. Такое спонтанное решение принял, потому что оказалось, что один противник среди основной массы, все же остался на ногах. Более того, он вертел головой по сторонам. Поэтому не до возни со снотворным. Окончательный вывод из проекта «Возрождение» в глубинах адского болото, уверен, хороших ощущений вряд ли добавило легионеру.
        Вновь воздал хвалу наноброне, приземлился довольно неудачно, на одно колено, ломая какую-то плиту, отчего в разные стороны полетели небольшие обломки. Если бы не она, то на куски, скорее всего, разлетелась бы коленная чашечка. Тем временем чертов прыткий голубой гад, хаотично вращаясь и вереща, будто недорезанная свинья, влетел в объятия чертовой жижи, принимающие всех, все и вся.
        Та с радостью чавкнула и тут же перед глазами высветилось: «Вы доставили в Купель SG-26 с собственным именем «Наос Ха» 72+167 единиц протоплазмы, а также 294 единицы других полезных веществ. Отношение ZYM-T02 к вам улучшилось на +16, текущее значение - 999 84 (статус - непримиримая вражда)».
        А еще через секунду на берег шлепнулся чистый и блестящий ASK. Чего я не ожидал, так это того, что раб, до этого момента сидевший безвольно на коленях и слегка раскачивающийся, вдруг вскочил на ноги и, шатаясь из стороны в сторону, порой даже почти теряя равновесие, будто пьяный в ноль, в дым, в дрова, в рванину, устремился прямиком к озеру.
        - Стой, идиот! - заорал, забыв о глухом шлеме и о том, что ни одного звука не просачивалось наружу через мою защиту. В это время на ноги поднялся дебильный японский мечник. И тут же военный дрон захлебнулся очередями из скорострельной пушки, выпустил в разные стороны и несколько ракет.
        Я выругался сквозь зубы, скрипнув ими же. А летун, взятый под управление либо имбецилом, либо отморозком продолжал без всякой на то пользы поливать окружающее пространство из всех доступных орудий, расходуя боеприпас.
        Гасить, нужно его гасить!
        Не дай Бог сейчас хантеры заявятся…
        Не зная возможности беспилотника, сразу же выстрелил по нему из метателя плазмы. Желая больше всего пинком придать последней ускорение, казалось, она не летела к цели, а неторопливо плыла, ползла ли.
        Сука!
        Наконец-то такая долгожданная яркая вспышка, ее сразу же погасили до допустимой нормы фильтры наноброни, а горящие обломки дрона устремились в озеро, сначала медленно, а затем все быстрее вращаясь в полете. В результате мне капнуло еще плюс три непонятных очка от ZYM-T02.
        Но эту информацию даже просматривать не стал. Потому что все собой заполнило системное сообщение, которое просто сияло опасно-красным цветом, а ведь еще оставался в живых один враг, и про него не следовало забывать: «Внимание! Вы подверглись пси воздействию! Уровень - красный+! Ментальная атака была отражена! Источник угрозы Купель Наос Ха!».
        Тут же возникла слева вверху прямоугольная вертикальная шкала с максимальным значением в сто и с минимальным в ноль. Она просела до семидесяти трех процентов и ползла вниз, где-то в три секунды смещаясь на одну риску.
        Опять: «Опасность! Опасность! Опасность!».
        В ушах, будто раздавался пронзительный вой сирены, схожий с тем, что звучали в кинофильмах про Великую Отечественную Войну в немецких подводных лодках.
        Ахтунг! Ахтунг!
        И… «Немедленно покиньте зону повышенного нестабильного излучения! До следующей пси атаки осталось: …1-12…1-11…1-10..».
        Я бы с удовольствием!
        Только последний противник, тот самый тип, должный сейчас посапывать и пускать слюни в объятиях Морфея, был довольно бодр и даже поднимался на ноги. Как ни странно, какая-то чертова маска помогла, а ее вряд ли можно было соотнести хоть каким-то боком с системой замкнутого цикла дыхания. Видимо злодеи-ученые из Надежды сильно преувеличили проникающие свойства вещества, синтезированного ими.
        Учитывая, что никого жалеть больше не требовалось, последний раб умер. В человека Лорда полетела пара санычевских гранат. Первая - обычная, вторая - светошумовая. Обе настроены стандартно для меня, кроме взрыва через пять секунд после активации, еще на детонацию от удара. Не знаю как, но лихой японский мечник не просто отбил смертоносное яйцо, а четко запулил его в мою сторону. Опять сработал какой-то навык?
        Мне повезло гораздо меньше.
        И так сошлись звезды, что отчего-то тупые мозги поделки кудесников от научного отдела, посчитали взаимодействие с защитным полем, как столкновение с чем-то твердым. Огненный цветок только-только начал разрастаться, а фильтры, как оптические, так и звуковые уже включились, минимизируя наносимый ущерб. Меня отбросило назад, в полете и успел прочитать оптимистичное системное сообщение: «Внимание! Получено повреждение наноброни! Доступный ресурс 82 %».
        А нехилые гранаты! За один раз от прокаченного высокотехнологичного доспеха, учитывая все мои усиления и прочие фишки, но один черт восемнадцать процентов, как Фома кое-чем смел.
        Вновь вспышка неподалеку, впереди, слабый звуковой удар по барабанным перепонкам, сработала вторая граната, отчего-то не взорвавшаяся в момент соприкосновения с поверхностью.
        Но это ерунда!
        Шкала защиты продолжала ползти вниз… Таймер, предстоящей ментальной атаки неумолимо отсчитывал: «…43…42…41…».
        Невидимость спала.
        Тварь!
        Урод сейчас перешлет данные о нападении на научную группу и тогда можно через час максимум полтора ждать здесь группу быстрого реагирования от моего любезного друга - Лорда.
        Все полетит к чертям!
        Трусливые хантеры просто сбегут, у страха глаза велики, вряд ли будут разбираться, чьи тут орудуют молодчики. Выместят все зло на моих людях. Плюс гадский дрон наворотил дел. Так и просилось сюда: «нам сладок и приятен дым пожарищ»!
        Однако, к моему удивлению, враг неожиданно развернулся и бегом бросился к озеру, пару раз поскальзывался, падал, проезжая несколько метров вперед на пузе, и, помогая себе руками, вскакивал и вновь бежал!
        Катану бросил на месте отражения атаки…
        И цифры: «…21…20..19…».
        Я успел покинуть опасную зону, даже проследил конец незадачливого научного сотрудника. Тот рыбкой с разбега исчез навсегда в пучинах болота.
        Теперь для меня эти мерзкие булькающие звуки соотносились только с людоедским чавканьем, и больше ни с чем. Даже на секунду ярко-ярко представилась картина. Пузатый одноглазый волосатый огромный антропоморфный урод, обгладывающий с удовольствием человеческую ногу, будто куриную. По толстым сальным губам монстра сбегал жир, капал на заросшую густым черным волосом грудь. А затем циклоп откидывался назад, поглаживая надувшийся живот с выделяющимся грыжевым пупом. Вот великан довольно рыгнул и…
        И очередное ASK приземлилось на берег.
        В переговорном устройстве зазвучал почти истеричный голос Хикари:
        - Сергей, наблюдаю движение! С юго-запада, судя по технике, VDK в сопровождении одного SID’а! Это… Это похитители!
        1-3
        Я выругался в голос, одновременно с этим отправляя во чрево пространственного хранилища мешок с ASK, непонятного исследовательского дрона, сборочный стол, все приборы в пределах видимости, как и индивидуальное оружие «потерпевших». Перед глазами зарябило от системных сообщений, но от них отмахнулся, как от назойливых мух.
        Не до этого!
        Все потом!
        Подхватил Арни и Шерифа, каждому добавочно вколол по дозе снотворного, которое было апробировано не на одном бандите, да и на честных граждан оно действовало абсолютно идентично. Новое же средство давало сбои, например, самурай, несмотря на разрыв гранаты на расстоянии от него меньше метра, скакал затем куда тем козлам, еще и шашкой помахивал.
        С этими мыслями, зашвырнул, будто мешки с чем-то сыпучим, легионеров на плечи, чуть придерживая груз, с места сразу взвился вверх.
        Ракетой!
        Долетев до шестого этажа, аккуратно приземлился на незастекленном балконе со вскрытой заранее дверью. Зашвырнув спящих отморозков, как котят, ничуть не волнуясь за сохранность тел, в зал двухкомнатной квартиры, вновь ринулся вниз рыбкой, у самой поверхности перевернулся в воздухе и мягко приземлился на полусогнутые ноги. Даже сейчас, в текущей непростой обстановке, наслаждался ощущениями полета, млея от открывшихся возможностей.
        Обратил внимание, что шкала ментальной защиты, которая так и не исчезла, медленно, но верно ползла вверх и уже преодолела порог в сорок единиц. Впрочем, такие оптимистичные сведения не заставили меня сунуться за японским мечом. И так страха натерпелся, а сдохнуть в Купели, наверняка не самая лучшая смерть в этой жизни.
        Лирика!
        Черт бы с этой катаной!
        И не как трофей она меня интересовала, а как предмет, что может вызвать настороженность и излишние опасения у похитителей. С другой стороны здесь слишком много всего необычного, включая ASK на берегу и видном месте. А бандиты назначили встречу именно тут. Значит, оно было им знакомо и изучено заранее, так как в совершеннейшую глупость - выбор незнакомого места для выполнения важной миссии, не верилось от слова «совсем».
        Раз отморозки посещали Купель ранее, то вряд ли не попытались ничего забрать из сокровищ раскиданных тут и там. Скорее всего, в первый раз рискнули. Вот только участь «сборщика» или «сборщиков» остальным вряд ли понравилась. И кончина «счастливчиков», уверен, не отличалась от погибших на моих глазах рабов-бедолаг и свиней-мутантов. Поэтому о наличии мощного пси-поля, генерируемого Наос Ха, и чем оно может грозить незадачливому путнику хантерам-ренегатам наверняка было хорошо известно.
        Эти мысли пролетели в долю секунды, впрочем, они мне не мешали. Я через плечо перебросил Свифта, угостив его все той же проверенной волшебной химией.
        Вновь осмотрелся.
        Вроде бы все в порядке. Бардак, конечно, знатный - кое-где дымили не попавшие в Купель обломки военного дрона, но в принципе мало ли кого заманила в ловушку хитрая блевотная болотина. Но видимая опасность, как и живые люди отсутствовали. Так что гости не должны насторожиться.
        Ринулся почти на низком бреющем к арке. Подхватил оружие копейщика и его самого, не забыв о раскладном стуле. Еще с десяток секунд и эти легионеры присоединились к товарищам. Посапывали и мощно храпели, только слюни не пускали. Премилая картина. Действительно, когда спали, зубами пусть и не к стенке, не подумаешь, какая здесь нежилась мразь.
        - Обстановка?! - обратился к Хикари, выбегая в подъезд и устремляясь в квартиру с окнами, выходящими на широкий проспект.
        - Приближаются! Но медленно! Ты разве их не видишь? - голос нервный, нет, не истеричный, но очень и очень взволнованный.
        Плохо, что она еще никого не убивала…
        Вашу мать!
        Вот это жизнь пошла, когда считалось серьезным минусом и упущением, что милая девушка, добрая, отзывчивая, душевная, принимающая чужую беду близко к сердцу, а еще лапуля-красотуля, которой надо дарить цветы, гулять, обнимать и целовать, встречать с ней рассветы и закаты не забирала ни одной человеческой жизни!
        Мда…
        Но к черту сопли!
        Она захотела стать бойцом и воином, учитывая ее показатели статов и уровень, а также наноброню, кучу активных артефактов и достижений, которые давали немало плюсов - я не против, даже «за». Проблема нехватки кадров вместе с опасностями нового мира диктовала свои условия.
        Поэтому Хикари будет убивать!
        По моему приказу и любого. Или перо ей в одно место, и досвидос, родная!
        Хотя… В мирные области можно перевести. Те же торговые связи налаживать. Но рядом со мной должны быть проверенные, повязанные совместно пролитой кровью и потом люди, ибо беря на операцию человека, должна быть твердая уверенность, что он тебя не подведет, его фобии и рефлексии не станут причиной гибели товарищей или не приведут к срыву и провалу опасного дела.
        - Теперь вижу, - сообщил коротко я, доставая из слота винтовку, - Эфир не засоряем.
        Последнее - это вновь повторение основных тезисов из предварительного краткого инструктажа. Кто знал, какими возможностями обладали вероятные противники? Вдруг их приборы на порядок превышали наши, поэтому легко и просто могли перехватить наши переговоры. Фантастика? Подобных винтов на крутые задницы, встречающихся порой у последних «оленей», мне доводилось видеть уже не раз и не два.
        Кратности очков не хватало, зато козырь не подвел - JAY-234 с отличнейшим встроенным прицелом, само оружие было интегрировано и в ASK, и синхронизировано с очками визуализации.
        Интересно, когда легионер отбил гранату в мою сторону, почему не был произведен неприцельный выстрел в его сторону, заложенный в функционал? Или данная способность срабатывает только тогда, когда мне грозит только смертельная опасность?
        И данный вопрос важен. Потому что с винтовкой идти в бой, и нет ничего хуже незнакомого оружия, за исключением его отсутствия.
        Когда я приложился к прицелу, скорее по привычке, нежели это было необходимо, учитывая, что все отображалась перед глазами, картинка транслировалась на очки визуализации. Таким образом, можно было просто направить JAY в сторону стрельбы.
        Автоматика мгновенно выделила цели, заключив их в красные квадраты и подсветив для верности тем же цветом. Над каждым вероятным противником указывалось расстояние между нами, скорость передвижения, рекомендуемый боеприпас для нанесения максимально возможных повреждений из линейки имеющихся, а еще вероятность поражения. И порадовала мигающая надпись: «Выберете приоритетную цель! Укажите остальные по степени важности!».
        Неплохо-неплохо!
        Именно снайперская вундервафля позволила внести некоторые дополнения. Я бы сказал, очень важные дополнения. Да, Хикари доложила обстановку довольно точно, имелся и летающий огромный пикап, зубастый и клыкастый, куда тем акулам. Боевой модуль хищно и резко перенаправлялся на возможные угрозы, такой мог заставить уважать себя любого грабителя караванов, как и заставить злопыхателя накидать в штаны. Расстояние пятьсот двадцать шесть метров.
        SID’ов же оказалось на одну машину больше. Ее девушка с занимаемой позиции не смогла бы заметить при всем желании. Первый мот выступал головным дозором - шел впереди в метрах пятидесяти от VDK, второй - тыловым, держался на удалении около ста метров. Двигались они медленно, часто останавливались.
        Интересно, что за «товарищи»?
        Ведь предатели четко заявили максимум об одном «мотоцикле», следовательно, к нам в гости пожаловал кто-то другой? Или бандиты решили изменить тактику? Вряд ли, учитывая, что с личным составом у них тоже не густо. Опознавательных знаков на средствах передвижения не имелось. Потенциальный неприятель или хранил радиомолчание, или пользовался более продвинутыми приборами связи, сигнал которых не могли перехватить ни разведчик, ни картограф-анализатор, ни очки визуализации, тоже имеющие подобную функцию.
        Оставалось только ждать. А это, по мнению знающих людей, как и догонять - самое паскудное занятие.
        В который раз похвалил сам себя, не отрываясь взглядом от целей. Не зря, не зря пришли на место будущего рандеву со злодеями раньше на несколько часов. Я успел выбрать несколько удобных позиций, оборудовав под них шесть опустевших квартир в разных подъездах. Еще четыре для Хикари, в соседних домах, с теми пришлось возиться дольше. Хотя все сводилось к простым действиям, - вырвать двери. Для девушки дополнительно на вторых - третьих этажах, а для меня высота теперь вообще не играла роли. Джамп пак рулил!
        Продумал и пути отступления, заминировав их на совесть. Не пожалел ни DDS-3 максимального пятого уровня, ни обычных нулевок, большинство которых снял здесь же. Добавить к этому те, которые исполняли роль датчиков движения… В общем, в любом случае достанется всем на орехи.
        Еще и обнаружил несколько невидимых простым взором аномалий. Слева от арки находилась непонятная окружность на составляемой приборами карте диаметром пять метров тридцать три сантиметра. Она была выделена ярко-красным цветом, который сразу бросался в глаза, и им в таких ситуациях всегда обозначались крайне опасные места. Однако больше информации по данному феномену не удалось получить. И разведчик, и картограф-анализатор, и детектор - молчали. Мобильная лаборатория опять не видела ничего, представляющего интерес для науки. Кинул пару камней для острастки в центр этого образования, впрочем, без всякого успеха. Никаких изменений не произошло. Все тот же кусок растрескавшегося асфальта, местами покрытый травой, которую я обозвал «мурава», уж очень напоминала. Но сам в нее соваться не решился.
        И пока лазил по окрестностям, расставляя мины, столкнулся еще с десятком таких же образований. Ситуацию прояснил еж или КАРТ биоников. Их нашлась целая колония из двадцати трех особей, половина была без иголок. Поэтому жрала не только тушу какой-то твари, судя по запаху, убитой дня три назад, но и довольно чавкая, со скрежетом отгрызали куски бетона от ступеней, ведущих в подъезд.
        Уровень у всех не превышал третий, меня они не замечали, оно и понятно. Характеристики на незаметность в потолок, маскировочный режим наноброни там же. Я безбоязненно подобрался вплотную, схватил двух пискнувших лысанов, те с мерзким визгом, переходящим в ультразвук, отправились в красную окружность.
        Долю секунды ничего не происходило, а затем животных разорвало на мелкие кусочки, которые полетели в разные стороны, и если бы не силовое поле, то заляпали бы меня с ног до головы.
        …Враг никуда не спешил. Расстояние в сто-сто пятьдесят метров, он преодолел минут за пятнадцать, заставив нервничать. Если это не бандосы, то вспугнут ведь! Суки! И повторил в который раз за день: Валите, валите отсюда подобру-поздорову, падлы!
        И несмотря на то, что вездесущая инопланетная растительность в отличие от мест рядом с купелью Наос Ха, здесь словно брала реванш за вынужденное отступление, двигаться можно было бы и быстрее. Опять принялся рассматривать все вокруг.
        Уличные фонарные столбы с длинными серыми чуть покачивающимися на ветру бородами мха. Стены домов, особенно там, где больше присутствовало тени покрывал густой зеленый с красными прожилками ковер «дайара обыкновенного» о чем сообщил анализатор. Асфальт во многих местах вспороли пучки высокой - по пояс человеку, остролистой травы. Деревья же отчего-то практически отсутствовали. Всего четыре великана из других миров находились в прямой видимости. Так что ничего не мешало моторизированным гадам промчаться с ветерком.
        Да, ржавого искореженного железа хватало с лихвой. Несколько заторов из автомобилей, в каждом больше пары десятков. Еще и пара фур, как и просто грузовых машин, свалившись на бок, собрали множество более мелких собратьев. Но их можно легко объехать… Промелькнула мысль. Если все пройдет грамотно, надо будет многие подобные свалки исследовать, учитывая, что требовались мне навыки только UP+.
        - Кто вы такие, уроды? - зло прошептал.
        Ответ на данный вопрос был получен буквально через минуту. На расстоянии около двухсот метров до моей текущей позиции, сначала исследовав округу, остановился мот, затем и пикап, после чего появилась и последний воин. Из машины довольно бодро выпрыгнул… Любимов! Без каски и без маски. Оптика позволяла точно установить личность, а ASK подтвердил, что передо мной «начальник отдела спецопераций поселения Надежда».
        Этим-то что здесь нужно?
        Нарисовались и не сотрешь. Кстати, уровень моих приборов все больше переставал меня устраивать, так как переговоров между спецами они не смогли перехватить. Очередной даже не звоночек, а добрый мощный пинок в дверь - повышать надо уровень. Но каким образом и как на данном этапе?
        Еще злость стала трансформироваться с глухую ярость.
        Такое ощущение, что сегодня все, именно в столь неподходящий момент для меня вдруг решили устроить рандеву у тополей на Плющихе. Наос Ха на вас нет!
        Раздражение рождало тревогу на душе, она имела под собой все основания. Вспугнут-вспугнут, суки, гадов! И ведь не выйдешь… Не скажешь, привет, как дела? Не пора бы вам всем свалить к еб… пусть будет, к чертовой матери!
        Мда…
        И вот что делать? Промелькнуло сожаление, стелс не откатился, почти десять минут оставалось ждать. И как загасить всех? Они ведь не умрут окончательно, в любом случае возродятся…
        Мля!
        От осознания глубины собственного падения стало жутко, как и от вопроса, что со мной происходит? Последние гуси с привязи срываются? Ведь я без всяких обиняков готов гасить и выносить «своих»! А причина - они мешают моим планам!
        При этом спецназ вряд ли можно даже с натяжкой причислить к «плохим». Мужики делали свою работу, порой «грязную», но уж кому, как не мне знать, о чистоте и благородстве можно рассуждать, сидя в теплой уютной квартирке, на кресле, попивая кофе или чай. И мизинчик обязательно оттопырить, мизинчик!
        И пришло четкое осознание справедливости поговорки: «с волками жить - по-волчьи выть». А еще, сколько я всего наворотил…
        Но мороз пробежал, пронесся по позвоночнику. И в данном случае, к расхожему выражению, повторяемому тупо, слепо и потому что другие так говорят, это чувство не имело никакого отношения. Реальная стужа. Лютая. И такая же - в голове, а на висках, будто иней выступил.
        Нет-нет-нет, надо срочно передохнуть, остановиться хоть ненадолго. И ведь нельзя. В любом случае, спасу Гарта с присными, устроим официальный прием их в клан, а потом закатим такое торжество… И пока не нажрусь в дрова, в хламину, в шлак шага из поселения не сделаю. А еще пару дней сверху желательно провести с баней и своей новоявленной женой. И сцены такие яркие перед глазами, даже запах березовых и дубовых веников ощутил, липовых досок, аромат кваса и жар, жар, жар.
        Скабрезный голосишко перебил неисполнимые мечты, вернул в реальность со словами о спецуре: «Им, если будет нужно, тебя легко в расход пустят». И напомнил недавние события, прошло-то совсем немного времени, а из-за стольких «приключений», казалось, все случилось несколько лет назад - Синица.
        Да, с хантером тогда Любимов поступил, исходя из возни своих каких-то тараканов, меня не предупредил, не уведомил. Опять же не ввел в курс дела, не рассказал и про нюансы операции. Например, по какому маршруту будет уходить группа с дочерью Главного, как и только по обмолвкам понял, что в случае угрозы ее захвата, те убьют девушку. Но мне лично глава отдела спецопераций пока никак не вредил. И «Молоту» тоже.
        Хотя, может, все впереди?
        Проснулся, очнулся циник внутри. Но все равно, реакция решать все вопросы сразу радикальными методами, с пусть и не убийством, а всего лишь отправлением на респ, но по сути это те же яйца только в профиль, поселкового спецназа. И на глазах Хикари, которая пока не заслужила даже одну красную трубку на наруче, как и неизвестна ее реакция.
        Нет, это не наш метод.
        Тогда как? А если напрямую обратиться? И, почему, собственно, нет?
        Полезет в бутылку, развяжет мне руки, тогда и приму меры. И прибью не как трусливый шакал, а глаза в глаза. И с ними справлюсь, на подобный «подвиг» у меня не имелось ни единого шанса в Старом мире, здесь даже не возникало ни малейшего сомнения - улетят на возрождение, как миленькие улетят!
        Все же есть своя прелесть в новых реалиях.
        Итак, без всяких экивоков отбил: «Любимов, привет! Что вы здесь забыли?».
        Тут же последовал лаконичный ответ: «Здравствуй. «Здесь» это где?».
        «Там где ты сейчас стоишь, - подумал и добавил для понимания им, что находится в прямой видимости, а также осознал реальность моего присутствия рядом, - Возле VDK и SID’ами со своими бойцами. Руками недавно махал, чисто Суворов. Нахожусь от вас метров за двести. И вы мне сейчас всю операцию по поимке и уничтожению преступного элемента обгадите!».
        Думал, начнет кочевряжится, но тот сразу задал встречный вопрос: «Тебе тоже этот хмырь напел? Сейчас снимемся, встанем чуть в стороне, обсудим дальнейшие действия. Раз, говоришь, все серьезно», - я опять послал сам себе лучи добра за подлые мысли.
        Понимающий дядька и ведь вместе многое уже прошли, друг друга не подставляли, проверили. С чего такая хрень - гасить всех сразу, полезла в башку? Нет, о подобном надо молчать в тряпочку и ни с кем не делиться, даже с самыми близкими. Сочтут психом, завалят где-нибудь втихую.
        Отправил послание: «Ок. И какой еще «хмырь»? Никто ничего не говорил, точная оперативная информация, полученная в ходе допроса пленных бандитов. Хантеры, что должны появиться - воробьи стрелянные, заметят вас, уйдут и тогда пленников невозможно будет спасти, так как местоположение основной вражеской базы неизвестно. Единственное, есть точные данные, там купола нет и самих отморозков не больше десятка. Все по прокачке - черти», - тем временем бойцы специального назначения быстро заняли свои места в пикапе, первым выдвинулся SID к глухому, судя по карте двору, расположенному метрах в ста, за ним последовал аналог автомобиля, а потом в хвост пристроился и последний мот.
        Новое сообщение: «Теперь точно не заметят. Еще Теневой купол во дворе раскинем. А хмырь… Это Баскаков ныл у Главного с утра, мол, поступила информация, что сегодня здесь появится преступный элемент, который выпил немало крови и из нас, и, вообще, из мирных новичков. Отработали на пять с плюсом его информаторы, имена разведчиков он выдать не может в силу обещаний и повышенной секретности, а также опасности потерять такие ценные кадры. Но сам понимаешь, какие у него люди, да и он конкретное такое заносчивое дерьмо. Людей я знаю».
        «А сам он почему не загасил их? У него же тоже вооруженные силы под рукой имеются? Или «грязную» работу пусть другие делают?».
        Любимов: «Близко, но не совсем так. Он утверждал, что со своей верной командой будет брать основное бандитское логово. Расположено оно поблизости, где-то километрах в трех - пяти отсюда, точные координаты не указал. Опять напирал на секретность. И типа существует огромная вероятность, что часть преступного элемента выдвинется в данный район. Собственные силы он разделить не может, поэтому нам и поступил приказ непосредственно от Добрынина - выдвинуться сюда, подготовиться к возможной встрече, уничтожить всех хантеров окончательно и без возможности вести после возрождения осмысленную деструктивную деятельность. Это прямая цитата. Вопросов множество, даже вот с подобным моментом. Хорошо. Уничтожить. А как? Если они на респ уходят и все, в домике? «Карателя» получил в пользование именно Баскаков, подобный арт только один - он лишает жертву, находящуюся в радиусе тридцати метров возможности уйти на перерождение. В сутки можно использовать только в течение часа и ограничение в количестве людей - тридцать три человека. Мы же парни простые, военные, под козырек и в атаку».
        Вот опять же, о таком важном артефакте узнал через третьи лица. А еще думал у нас дружба с Санычем, мир и жвачка, доверительные отношения, общие цели. Плевать он хотел и на меня, и на моих подопечных. Пользу приносим - хорошо, схлопнемся - другие найдутся. И ведь подобная информация относится к категории, учитывая деятельность клана «Молот», сверхценных сведений. Так сунешься и адьес амигос! Опять злоба стала топить собой все, что выразилось в чуть резком ответе: «А мозголом использовать вера запрещает?».
        Главный спец, если и прореагировал на мой тон, то в сообщении это не отразилось: «Конечно, использую. Вот только выяснилось, в последнее время очень многие, как хантеры, так и легионеры обрели иммунитет к нему. Вроде бы ученые Дарка смогли создать вакцину. Стоит много, но никто, если средства имеются, даже не задумывается платить или не платить. Несут арты, опыт, мутаген, плазму, всю линейку короче. И готовы отдать последние штаны, у кого на плечах голова есть. Насмотрелись с той и с той стороны на дебилов, в которых у них существовала вероятность превратиться. На них, даже, если и воздействует мозголом до респа, то после смерти возрождаются, куда тому Эйнштейну. Кстати и от правдоруба эта вакцина защищает, пусть не всех и не на сто процентов, но вероятность выше пятидесяти. Поэтому над полным подавителем воли и идут работы в лаборатории».
        Мда…
        Опять оставалось только выругаться. За сегодняшний день я итак все лимиты на мат выбрал, однако, он продолжал рваться с губ. «Сергей, мне нужна твоя помощь»… Даже передразнил главного научника, а потом, как отрубило. Я ведь тоже работал не бесплатно. Плюшек множество получил. Да, принес пользы намного больше, но после слов Любимова пересмотрю наши отношения с Сан Санычем. И сделаю все так, чтобы он ничего не заподозрил. Кстати, по голове меня за вывод ученого из строя, пусть и введя в целебный сон, точно не погладят. Но имелся джокер - арт поселкового типа и такой… С Лордом надо связаться. Вакцину получить. Возможность все это хоть как-то обдумать получилось, выдав недоверчивое: «Информация точная?».
        И быстрый ответ: «Точнее некуда! От санычевских выкладки получили тоже четыре дня назад».
        Да… Дела.
        «Все удивительнее и удивительнее. Потом тебе все объясню и расскажу. При личной встрече и без лишних ушей. А сейчас лучше всего снимайтесь, занимайтесь другой работой. Вспугнете, много хороших людей может пострадать».
        «Ты прав, дел невпроворот. И скажу честно, у меня к этому главе внутренних вооруженных сил доверия никакого. У тебя все под контролем? Может оставить пару-тройку бойцов?».
        «Я не один, а учитывая силы противника - справлюсь. Самое важное, пока никому нельзя знать, особенно Главному, а через него другим, что вы не здесь. Гниль, похоже, проникла куда как глубже, чем мы предполагали».
        Стоп!
        А почему бы и нет? Совместная работа в любом случае сближает. Опасная тем более, да и доверия ко мне будет больше. Лишние же люди… Трофеями делиться? Не жалко, если возьмем гавриков за жабры - всем хватит. Плюс бойцы спецназа умеют проводить грамотно военно-полевой допрос, который будет просто необходим, если отморозки прошли вакцинацию. Нет, я не боюсь замарать руки, в крови с первого дня в Возрождении по самую маковку, но дело ведь не просто в пытках, а в получении самой важной на данный момент информации. Можно без опыта и облажаться. Написал: «Ты Сереге доверяешь?».
        Короткий и четкий ответ: «Как себе».
        «Тогда оставь его, и еще кого-нибудь из надежных людей до кучи. На всякий пожарный, что-то мне все это не очень нравится. Учитывая телодвижения Баскакова. Держи карту и маршрут, с обозначенными минами, хоть и активируются по моему приказу, но сам понимаешь - лишним точно не будет. Еще там места с непонятной хренью, что это такое - не знаю, но все живое на куски рвет, на камни и прочий шлак - реакция нулевая».
        «Знаем. Это «Рвач» Нам научный отдел по ним данные закинул и приборами снабдили, спецмодуль для ASK, называется «Детектор+"».
        «Тогда тезка пусть к Хикари выдвигаются. Сейчас ее предупрежу».
        «А почему не к тебе?»
        «У меня все позиции заточены на использование ракетного ранца, у них такого девайса нет в наличие».
        «Ясно. Тогда ок. А мы снимаемся, дел, действительно, вагон. Тут же этот хрен со своими заморочками… Чудак на букву «м»!».
        «Хорошо. Главный будет наезжать, смело вали все на меня».
        «Разберемся».
        Пока предупреждал девушку, что скоро к ней прибудут компаньоны, техника спецназа вынеслась из глухого двора и скрылась на примыкающей к проспекту улице, а две практически размытые тени заскользили к лежке Хикари.
        Теперь оставалось только ждать.
        Саня исправно отписывался, что все идет по плану. Затем пришло послание от Лорда: «День добрый. Сообщения от тебя не получил. Внеси ясность, дабы мне твою почту спамом зря не забивать».
        Даже замер, пытаясь осознать глубину сказанного Дарком. Да от него посланий с матами, с разнообразной руганью, со способами моего извращенного убийства без счета, впрочем, как и с предложениями о сотрудничестве, переходе в стан «мертвецов» и другой ереси. Больше мессаг только от Петровича, для которого, видимо, лучи добра с утра в мой огород превратилось в нечто из догм Маленького Принца. Хотя тот встал с утра прибрал свою планету. Все в плюс. Здесь же, разлепил шары, послал Киллхантеру очередной выс… пусть будет привет.
        А тут этот тип про «спам» вспомнил, дебил. Но подобная перековка, как и обретение вежливости и выдержанности главным мертвецом не радовала. Более того, учитывая созданную вакцину от мозголома, умение создавать артефакты, работающих военных и научных дронов, а также общую исследовательскую деятельность, за которой мне довелось понаблюдать, и коя носила, вот уверен, системный характер… Скоро Надежде, да и всем вокруг станет кисло. Но в первую очередь нам. А еще гад бросил наркотики и бухло. Сказал дряни - «нет!». К моему большому сожалению…
        Взялся сочинять ответ: «Доброго времени суток. Извини, что не смог отписать раньше, замотался, дела. Так вот, во-первых, снятие награды за мою голову - не интересует. Во-вторых, я согласен на обмен. Равноценный обмен. Жду предложений. Не забудь про вакцину от воздействия на психику в двойном экземпляре. В-третьих, немаловажное значение имеет и секретность нашей сделки. Иначе в моем поселении не поймут, а ты потеряешь сто процентов арт. Где встретимся - обсудим. Сделку провернем дня через три».
        И «нажал» на иконку: «Отправить сообщение».
        Через минуту раздался мелодичный перезвон в ушах: «Ок. Меня все устраивает. Обменный список пришлю ближе к вечеру или завтра с утра. По обстановке».
        И уже я: «Хорошо. Договорились».
        На часах половина третьего, прилетело послание от Сани, что через Матиаса, в миру - «Тормоза», необходимая информация ушла в два часа ровно, однако ответа от похитителей до сих пор не поступило.
        На душе заскребли кошки.
        Слишком много совпадений. Как только узнал об операции Баскакова, сразу пронеслась мысль, которую я тогда отогнал, что «выносить» те собрались именно алексеевскую банду. С другой стороны, а где искать лежбище? В типичном мегаполисе, пусть и после постапа. Проверить каждый подвал за отведенное время в радиусе от двух до шести километров от данной точки - это из разряда фантастики и отнюдь не научной.
        И как быть?
        А что если отморозки просто изменили свои планы и решили прихватить по пути к конечной точке группу, а не непосредственно на ней? К тому же из допроса обоих научных сотрудников следовало, что им должны в обязательном порядке отписать их «друзья» о том, в силе операция или нет. Тут же тишина. Неужели Баскаков пронюхал и из-за него моих людей убили? То, что он будет действовать, как слон в посудной лавке, это к бабушке можно было не ходить. Если бы вынесли только бандитов, а заложников спасли, давно бы те отписали. Пусть не мне, но тому же Сане точно.
        Сучара!
        Или решили подкатить непосредственно перед самым приходом изыскателей? Ладно, еще ждем час, предварительно отписал заму, усилить группу и предупредить всех о возможной засаде, всем надеть противогазы, сразу после того, как Надежда пропадет из поля зрения, которые позволяли дышать около десяти минут, не используя атмосферный воздух. Ровно на такой временной период хватало одного картриджа. Крепло желание просто все отменить, не рисковать жизнями людей, тем более моя близкая, да близкая, Анна была там же. Но… Но тогда точно не получилось бы выманить хитрого, трусливого и изворотливого врага.
        Те выдвинулись строго по плану. Ответ Тормоз так и не получил.
        Время ожидания тянулось и тянулось, будто чертов гудрон. А на душе с каждой минутой становилось все чернее и чернее. Постоянное напряжение сказывалось, единственное, что сделал, это вколол еще по дозе снотворного спящим легионерам.
        Поэтому перезвон в ушах едва не заставил вздрогнуть. Новое сообщение от… от Илоны: «Сергей, помоги!».
        «Ты где?»
        «В подвале. Выбраться не могу, дверь либо закрыта снаружи, либо чем-то завалена».
        «Координаты есть? Известны? Приметы какие-нибудь характерные? Как найти?», - опять суетливо. Но нервы, сука, оказалось, нервы имелись и у меня. И тут же пришло «целеуказание», а еще: «Раз получилось связаться, глушилку сняли, ты как глава и твой заместитель видите на карте любого члена клана, насколько мне известно. Единственный ориентир, не считая отосланных тебе данных, который я запомнила, здание этажей в двадцать с крышей, похожей на китайскую. Подвал в нем».
        Я лихорадочно заработал с картой, в который раз обругав себя за недостаточное изучение возможностей, связанных с кланом. Два километра восемьсот тридцать четыре метра по прямой на северо-запад, отбил: «Ок. Жди! Через двадцать минут будем у тебя, максимум, полчаса. Продержись, родная. Помни, все будет хорошо!»
        И словно молодецкий удар настиг моим же тяжеленным боевым молотом по голове: «Не будет, они всех убили!»…
        1-4
        Какие-то суки добыли на развалинах мира тот самый корейский копер с ударной частью в двадцать восемь тонн и теперь загоняли чудовищные сваи тяжелых мыслей в вечную мерзлоту моего мозга.
        Бдух-бдух!
        Будудуххх!
        Рой вопросов. В нем каждая мутопчела старалась вонзить жало до упора. Действовали мерзкие насекомые синхронно с ударами сердца, разгоняющегося сейчас, будто двигатель спорткара от закиси азота.
        Кто убил моих людей? Зачем? Почему?
        Бдух-бдух!
        Вроде бы планы врагов были совершенно иными. Ими руководила не жажда убийства всех и вся, а наживы. Хантерам хотелось обустроиться у Скальда, жить на широкую ногу, но никак не мочить всех и вся.
        Будудуххх!
        А может, бандиты пересмотрели планы из-за появления Баскакова? Заметили группу вооруженных людей из Надежды и, заметая следы, всех убили, а сами скрылись в неизвестном направлении?
        Мало, очень мало информации.
        Бдух-бдух!
        Стоп-стоп-стоп!
        Сжал до хруста кулаки. Захотелось закурить, а еще выпить. Накатить грамм двести сразу за один заход. Обязательно из граненого стакана. Сигарета, рефлекторно оказавшаяся в губах, исчезла в четыре глубоких затяжки, оставив лишь табачную вонь.
        Все оказалось зря!
        Напрасно столько усилий, главная же цель - освобождение своих людей из лап бандитов, не только не выполнена, она провалена на двести, триста процентов! И, если те же ботаники были мне едва знакомы, то Барона Гарта я негласно взял под свое шефство. Цельный парень с четкими жизненными ориентирами и приоритетами, которые не смогли вытравить даже легионеры. И пусть по Марксу: «бытие определяет сознание», однако тот не сдался, не предал сам себя, находясь в среде настоящих ублюдков…
        Бдух-бдух!
        Стоп.
        Пять глубоких вдохов-выдохов, затем, закрыв глаза, досчитал до десяти и обратно, снова прогнал сквозь легкие чистейший, насыщенный кислородом воздух и наконец-то, вместе с поднимающейся из самых темных глубин злобой, обрел возможность соображать.
        Потом рефлексировать буду, все потом! Да и подобным мыслями никакому делу не поможешь. Жесточайшая месть за своих - вот это другой разговор. Показательная. Кровавая. Дабы каждая сука знала, подняв руку на члена клана «Молот», в итоге об окончательной смерти молить будет. Это дело.
        А то осталось заплакать. Слезки на колески…
        Тьфу!
        Как же, как же не все прошло по задуманному мной плану… Следовало понимать и осознавать в полной мере, что до этого момента мне не просто везло, а Фортуна всего зацеловала и любила так, как никакая другая женщина в этом мире, да и в Старом тоже. Далее, мне ведь придется в дальнейшем людей на смерть посылать, часто близких и очень знакомых. И как буду это делать, если сейчас расклеиваться начал? Я не глава токийского отделения для девочек, а военизированного «клана», суть которого сводилась к «вооруженному формированию». И оружие ему давалось не для галочки, как и сама реальность вокруг не давала расслабляться.
        Так! И это потом.
        Сейчас необходимо вытаскивать девчонку. Точка.
        И еще… неизвестно убили ли действительно других членов ее группы или же нет. Она ведь жива? Поэтому раньше времени не стоило самого себя накручивать, как и хоронить ребят. Эксцентричность и некая отвязность присутствовали в поведении Илонки, но вряд ли та стала бы так дебильно «шутить». Надежда в любом случае оставалась, может быть, девушка банально стала жертвой «феномена очевидца», который зачастую врал не хуже Троцкого.
        И раз требуется помощь, то, скорее всего, лишена возможности реплицироваться. Бандиты продолжали использовать некий артефакт? Он работал в автоматическом режиме? Но до этого и связи не имелось…
        Отбил для предельной ясности: «На респ уйти не вариант?».
        И буквально через двадцать секунд ответ: «Никак. Нет ни дополнительных жизней, ни точек привязки».
        Следующее важное: «Тебе сейчас угрожает опасность? Где хантеры?».
        «Пока нет. Бандиты тоже мертвы, успели сбежать только Алексеев, Фролов и Добрынина. Но они вряд ли вернутся».
        Знакомая троица опять смогла разминуться с расплатой. Везло, везло сволочугам, как утопленникам.
        «Ясно! Жди, ничего не предпринимай, спрячься, сиди, как мышь под веником, тихо-тихо. Скоро буду!».
        Короткое: «Ок!».
        К Илонке решил отправляться в одиночку. Привычней и быстрее. Весь путь займет максимум десять минут, а учитывая мои навыки и характеристики, как и маскировочный режим наноброни, вероятность нарваться на неприятности снижалась по экспоненте.
        Однако, необходимо было сообщить и об отмене всей операции, а также провести дополнительный инструктаж для анимешки. Предупредив о своем появлении, ввалился затем в квартиру, оборудованную под наблюдательный пункт для девушки. Поздоровавшись с бойцами спецназа за руку, я обратился ко всем сразу:
        - Сегодня девяносто девять и девять десятых здесь хантеры не появятся. Поступила новая оперативная информация. Я сейчас отправляюсь по срочным делам. Хикари, ты дожидаешься наших во главе с Анной, они на подходе, будут минут через пятнадцать-двадцать. Забираете легионеров и доставляете в Надежду. Живыми. Передаете из рук в руки только Сане. Он знает, что делать, - протянул я подчиненной пластиковый контейнер, материализовавшийся в руке, в котором находилось двадцать инъекций со снотворным. Должно хватить с лихвой, - Колоть раз в два часа. Будут спать, как убитые. В обратный путь отправляйтесь сразу, нигде не задерживаетесь, в стычки ни со зверьем, ни с людьми старайтесь не вступать. И это прямой приказ. Мне очень, очень, - выделив интонациями слова о необходимости и ценности пленных, заявил я, - Нужны эти нетоварищи. Понятно? - дождался утвердительного кивка.
        - А как на подобное отреагирует тот же Осипов? Не станет чинить препятствий? - задала она вполне резонный вопрос.
        - Никак. К вам он не полезет, а начнет права качать, напомните, чьи вы люди. Тезка, у вас какие планы?
        Вопрос важный. Темпаче, напрямую оба бойца мне не подчинялись, а были приданы для усиления лишь на время ставшей «совместной» операции. Впрочем, как говорилось в народе, я «рылом не вышел» командовать людьми, имеющими подобную специальную, а точнее специфическую подготовку, а также не диванное представление о тактике, стратегии и о многих вещах, о коих я даже подумать не мог.
        Да, бравурные деструктивные мысли, за какие сам себя и осудил, имели под собой основу. У меня, несмотря на нулевой уровень, характеристики, оружие, броня - все прокачено в потолок, двадцаток делал и буду делать. Немалое значение имело и оборудование, а еще навыки. Пусть их количество выглядело смешным, по сравнению с другими участниками проекта «Возрождение», но здесь начинал играть фактор качества. Однако, не стоило недооценивать Любимова и его людей, те быстро учились, быстро росли в уровнях, а еще на них пусть и не в полном объеме, но работал научный отдел поселения, как и производственный. Им выделялся опыт, мутаген, необходимые навыки из закромов Родины.
        Спецназовец задумался, но скорее всего, связался с непосредственным начальством, лишь затем ответил:
        - Данные точные?
        - Да.
        Еще несколько десятков секунд тишины:
        - Тогда мы добираемся почти до Надежды с твоими людьми. Не доходя, прощаемся. Занимаемся своими делами. Любимов просил передать, чтобы о совместных делах ты не распространялся. И своим приказал. Подоплеку не знаю. Лучше спишись с ним сам.
        - Хорошо, тогда до встречи, - только кивнул, собираясь распрощаться, но меня отозвала в другую комнату анимешка, она «опустила» забрало шлема и попросила последовать ее примеру. Что за танцы с бубном?
        - Предупреждаю, у меня времени фактически нет. Минуты две-три могу тебе выделить, на этом все, - строго произнес и нарвался на абсолютно неожиданное:
        - Они мертвы? - внимательно и требовательно посмотрела, стараясь заглянуть в глаза, понятное дело, сие не получилось, очки визуализации скрывали их полностью.
        - Точно не знаю. Но скорее всего, - не стал лгать. Все равно выяснится правда, - Главное, молчи и никому ничего не говори. Это важно!
        Хикари, оперевшись спиной о стену с выцветшими и местами пожелтевшими одноцветными обоями, медленно съехала по ней, опускаясь на корточки. По щекам сразу потекли слезы, заблестевшие в лучах солнца. Плечи девушки порой вздрагивали, но всхлипов не слышалось. Иногда смотрела на меня, а в глубине глаз укоризна и немой крик-упрек: «Я говорила! Говорила!».
        Точно.
        Вещала.
        И как прорицательница сработала на пять баллов.
        Ага-ага.
        Несмотря на попадание в десятку, ее слова соотнести с чем-то другим, отличающимся от термина «карканье» - занятие довольно сложное, пусть и не требующее сову и здоровенный глобус. Абсолютно любой человек в текущих реалиях мог с огромной точностью, превышающею семьдесят процентов, составить прогноз, что «случится страшное». В проекте «Возрождение» иначе и не бывало. Выдать же «на ура», работающее, как швейцарские часы, предсказание «все будет хорошо» - вот это сродни чуду.
        Но понимание этого простого факта, как и сделанного возможного и невозможного для спасения соклановцев, тяжесть с души не снимало. По-прежнему - мерзко.
        Шаг за шагом вспоминал собственные действия. Все они были направлены на поиск похитителей. Задание Главного выполнял попутно. Вообще, если бы не проведенное расследование с захватом различного рода деструктивных элементов, то не удалось бы выйти на крыс в научном отделе. А также узнать, о том, как выманить хантеров-ренегатов, знающих о месте лежки командного состава, где и содержались будущие рабы. Без этого обнаружить нужный подвал в городе-миллионике - из разряда даже не поиска иголки в стоге сена, а выискивание в нем же определенной похожей на остальные сухой травины.
        Озвучили отморозки и планы на будущее. Даже получив выкуп и желаемое в виде покорного меня, твари в человеческом обличии не отпустили бы никого.
        Ни-ко-го!
        Учитывая дальнейшую судьбу, предначертанную похитителями жертвам, впору живым, завидовать мертвым.
        И все было озвучено под правдорубом. Иммунитета у шакалов точно не имелось - уж очень подробно они рассказывали о своих «художествах»
        Оправдываюсь?
        Нет.
        Пытаюсь понять. А еще отрежу башку Баскакову, столько раз, сколько нужно, чтобы тот не просто улетел на респ, но сдох окончательной смертью, если хоть чуть-чуть тот виновен в случившемся.
        - И молчи, и никому ничего не говори: ни что люди мертвы, ни что кто-то выжил. Это важно! Ясно? - повторил с нажимом я.
        - Еще бы не ясно! - неожиданно, как-то истерично взвилась девушка, «заорав» шипящим шепотом, сузив глаза и обличительно ткнув в меня чуть подрагивающим указательным пальцем, - Не хочешь, чтобы людям правда была известна?! Что ты не захотел выкупить заложников, и теперь они мертвы?! Как же, как же! Ведь светлый образ нашего лидера, спасителя всех и вся померкнет, покроется пятнами черноты?! Да?…
        Чего-чего, а такого лютого бреда не ожидал услышать от слова «совсем». Даже на пару секунд задумался над важнейшим аспектом, который совершенно упустил из вида, а именно, не объясняя окружающим свои действия, трудно предполагать, что они подумают о тебе нечто хорошее. Скорее припишут собственные пороки, страхи, фобии и комплексы. Затем смоделируют в своей же дурной голове некие ситуации, исходя опять же из испорченности пациентов, выдумают твои действия, а потом выступят обличителями. Борцами со злом.
        Впрочем «либеральная» херня в голове Хикари не только изумляла, еще и злила. Ей транспарант с надписью в руки - «он усе вретЪ», пусть с криками «долой» бродит возле моего модуля, периодически обнажая сиськи в знак протеста.
        Вводить в курс дела не имелось ни времени, ни желания. Сейчас анимешка, пусть находясь и не совсем в адекватном состоянии, но показала глубинные, довлеющие и приоритетные мысли. Рано ей еще в Малый клановый Совет, который хотел сформировать уже сегодня. Ой, рано!
        Подобные выверты в мозгах руководства приводят обычно к еще большим жертвам, нежели некие «злодейские» с точки зрения обывателя планы. С лозунгами «за все хорошее» пусть для отдельной нации, религии или даже прекрасной дамы в истории человечества уничтожили людей больше на несколько порядков, нежели с «мы всех убьем, потАмучтА мы злые».
        - Так нужно. И это приказ. Введи в курс дела Анну. У меня на ваши слезки времени нет, - жестко, даже жестоко, в данной ситуации сказал я.
        Ответа не стал дожидаться, а, опустив забрало, прыгнул в широкое и большое окно, вынося остатки стекла и в его осколках устремляясь к земле головой вниз.

* * *
        …Возле небрежного завала из десятка обломков бетонных плит, который скрывал и перекрывал вход в подвал пятиэтажного дома сталинской эпохи, обосновалась стая псов-мутантов в два десятка голов.
        Ее вожак достигал в холке около полутора метров, а самая мелкая тварь могла поспорить статями с кавказской овчаркой. Предводитель, усевшись на самой вершине явно рукотворной горы, с ленивой важностью взирал на паству. Остальные животные суетились внизу. Шумно нюхали воздух, порой рычали, иногда скулили, чесались, показывали друг другу огромные острые клыки, некоторые пытались протиснуться между строительным мусором, другие пробовали сделать подкоп, разбрасывая в стороны комья земли и куски асфальта. На месте, в общем, не сидели. На моих глазах пара тварей смогла сдвинуть в сторону блок весом килограмм так под триста, если не под полтонны.
        Не имелось бы шлема, сплюнул бы от досады. Стоило рвать жилы, чтобы добраться до места за пять минут и сорок девять секунд, а потом почти столько же времени потратить на наблюдение?
        К дальнейшим решительным действиям подтолкнуло Илонкино сообщение: «Сергей, ты где? Поторопись, пожалуйста! Тут кто-то проламывается снизу! Судя по звукам - нечто большое. Явилось, похоже, на запах крови».
        До сего момента размышлял, использовать холодное оружие в рукопашной или JEY-234. И у того, и у другого метода имелись свои плюсы и минусы.
        Молот всем хорош - бесшумен, удобен, смертелен. Но учитывая количество собак и их уровень от седьмого до десятого, а также физические возможности, следовало клановый символ применять в связке со стелсом. Невидимость же хотелось приберечь на самый крайний случай.
        Винтовка позволяла «работать» по целям без всяких препятствий с занимаемой позиции. Останавливало абсолютное нежелание привлекать к данной местности излишнее внимание. Выстрел прогремит на всю округу - это к бабушке можно не ходить, несмотря на продвинутые технологии, сама пуля преодолевала звуковой барьер.
        Отбил девушке, одновременно с этим «доставая» игрушку техносов и активируя прицел: «Держись! Я перед самым входом, он завален блоками. Рядом стая псов. Услышишь выстрелы - не пугайся, собак отстреливаю». На ее ответное: «Хорошо», не обратил внимания - указывал приоритетность целей. В первую очередь - Акела, да не промахнусь я[1], остальных же распределил по размеру. От большего к меньшему. Рекомендуемый боеприпас - разрывные патроны. Есть такие в запасниках, сменил магазин. Самая смертельная точка на теле животных - головной мозг.
        Навел перекрестье с красной точкой в центре на массивный лоб вожака, который в этот момент отчего-то обнажил белоснежные клыки, и без излишней раскачки потянул за спуск. Звук выстрела хлестнул по ушам, эхо с радостью подхватило его, потащило дальше и дальше. Череп твари будто взорвался, брызнув серо-кровавой кашей в разные стороны, пачкая все вокруг. Само тело покатилось вниз. Оно еще не успело достигнуть подножия «горы», как бывшие подчиненные принялись рвать тушу зубами и с таким же остервенением отгоняя от нее более слабых собратьев.
        Удивительно, но собак не испугал грохот, их больше интересовало мясо собрата или сосетры. Я ведь не определял гендерную принадлежность мутанта. Да и имелась ли вообще она?
        А дальше все прошло легко и просто, как в тире. За секунд пятнадцать - двадцать положил всю стаю, лишь на одну вертлявую тварь истратил два патрона. Еще полминуты, а сборщик был воткнут в тело вожака, ближайшая же плита отлетела в сторону. Нет, сервоприводы или нечто другое, использовавшееся в наноброне для усиления, - вещь просто замечательная. Хотя, обошелся бы и собственными силами, учитывая значение характеристик. Но с костюмом мне не приходилось даже думать о постепенном разборе завала, я его расшвыривал.
        Еще минута. Остановился только для того, чтобы забрать сборщик и отбить заточенной красавице: «Жди возле выхода, от двери в стороне, я уже близко. Кроме тебя больше точно никого из живых не осталось?».
        И ответ, как для идиота, даже с тире в последнем слове: «Точно. Ни-ко-го!».
        Не знаю, интуиция это или чувство реальности работали, но я просто чувствовал, как само отпущенное время, утекает, просачивается, будто вода сквозь пальцы. Еще чуть-чуть и песок в верхней колбе часов закончится, затем их с восторгом перевернут. Чем это грозило? Да только, мать его, тем, что «случится страшное»!
        Скрежет, шуршание и какое-то невнятное царапанье слышалось теперь и мне, даже сквозь закрытую дверь и остатки завала. Поэтому, не обращая ни на что больше внимания, даже не отправляя в сборщик тела мертвых псин, ломился к входу.
        Освободив массивную металлическую дверь, открывающуюся наружу, дернул за ручку так, что лист довольно тонкого металла вылетел вместе со стальным косяком и обломками красного кирпича. Все ясно. Изначально проем был шире, потом его подогнали под эту дешевку. С другой стороны, основные функции - не дать обосноваться здесь бомжам или устраивать посиделки с алкоголем, клеем и сигаретами детишкам она выполняла на пять с плюсом.
        Илона страшно изнеможенная, осунувшаяся, в каком-то рванье - левая грудь, острая по-девчоночьи, виднелась сквозь прореху. Девушка почти вывалилась наружу, успел ее подхватить, иначе бы упала. А учитывая плотно закрытые глаза, которые, похоже, сейчас неслабо резануло лучами катящегося вниз светила, она бы в этом завале самостоятельно и шага ни споткнувшись не сделала. Все это отметил автоматически, как и подался назад.
        В этот момент бетонный пол подземного помещения прорезала огромная трещина, явив на свет нечто похожее на передние конечности медведки, только чудовищных размеров, которые легко расширяли пролом. Вот показалась безглазая голова - сплошная броневая пластина, размерами с офисный стол. Вооружена она была мощными челюстями, под которыми находился пук мерзких длинных постоянно шевелящихся щупалец.
        А вслед, будто река, огибая остров, через отверстие хлынул поток таких же тварей, только размерами с хорошего дога. Здесь смог рассмотреть и вытянутые сегментированные тела, шесть дополнительных ног, кроме мощных передних. Действительно мутант-медведка. Впрочем, похожесть здесь была скорее такая же, как у коровы со свиньей. Но…
        Наконец-то впервые за все время заработал биосканер, на его «экране» расцвело красным множество точек, образуя одну сплошную завесу. Оживился и картограф-анализатор, выдав: «Малая Лала (матка) уровень VI (III ступень модернизации). Саморазвивающееся крайне агрессивное существо, среда обитания подземная, падальщик. Изначально проектировался, как уборщик биологического мусора (обладает повышенной чувствительностью к энергетическим всплескам класса Декс), однако впоследствии были внесены коррективы, в результате чего животное может прокладывать коммуникации и строить тоннели для переброски войск в зоны, находящиеся под стационарным защитным куполом до категории B+ включительно.
        Живучесть: B++
        Регенерация: B+
        Агрессивность: красная (по шкале Фреусгроусаша B+)
        Социализация: высокая (средний рой достигает до 250 особей).
        Уязвимые точки: головной и спинной мозг, сердце, а также другие жизненно-важные внутренние органы.
        Специальные умения:
        «Призыв помощи» - при смертельной опасности подает сигнал, и находящиеся на удалении не более, чем 100 метров другие особи данного вида, даже не являющиеся членами определенного роя, атакуют врага в 86 % случаев.
        «Чувство смерти» - существо обладает повышенной чувствительностью к энергетическим всплескам класса Декс (уровень B+), после чего, если не имеется других приоритетных задач, следует к данному месту для утилизации возможного биологического мусора.
        Радиус действия: 10 000 м.
        «Переработка» - животное во время утилизации при наличии во фрагментах биологического происхождения иных, ценных (указываются оператором) предметов, приборов, артефактов и др. покрывает их специальной пленкой, предотвращающей порчу от различного рода факторов внешней среды (температура, влага и т. д.). При заполнении грузового контейнера, если существо действует в автоматическом режиме, то он складируется в месте постоянного проживания малой лалы.
        «Кислотный плевок X» - 1 раз в 15 секунд может выплюнуть сгусток смеси особо сильных кислот (каждая содержится в отдельной капсуле, их наполнение происходит исходя из текущих задач), который позволяет либо нанести повреждения врагу, либо помочь в прокладывании подземных коммуникаций уничтожая особо прочные препятствия.
        «Щелочной плевок X» - 1 раз в 15 секунд может выплюнуть сгусток особо сильных щелочей (каждая содержится в отдельной капсуле, их наполнение происходит исходя из текущих задач), который позволяет либо нанести повреждения врагу, либо помочь в прокладывании подземных коммуникаций уничтожая особо прочные препятствия.
        Особенности: всеядность, повышенный метаболизм, животное частично разумно.
        Опасность: B+
        Вид признан отделом GERT-S, как материал подлежащий использованию в мирной сфере после окончания боевых действий (данные получены из информационных пакетов, переданных саоностаром Вьюгой).
        Внимание! Существо может быть приручено! Обязательное условие: возраст будущего питомца не должен превышать трех стандартных суток. Информацию о гнезде можно получить после убийства матки и всей ее свиты (вероятность получения координат 2 %)».
        По детенышам малой лалы была представлена практически идентичная справка. За исключением навыка «чувство смерти», которого у них не имелось. Оно, вероятно, или вырабатывалось во время взросления, либо таинственные операторы как-то его внедряли.
        Не дожидаясь кислотной или щелочной атаки, я в прыжке переместился метров на десять от входа в подвал, держа на руках девушку. Ни о какой войне с данными чудовищами с таким нежным грузом говорить не приходилось. Несмотря на вероятность обнаружения ее лежбища в 2 %. Вот где клад…
        С оглушающим пронзительным сигналом перед глазами неожиданно возникла мигающая красным надпись: «Внимание! Предельная угроза! Немедленно покиньте зону поражения тактического боеприпаса PLF-211 (наиболее короткое расстояние: северо-восток - 84 метра)! До взрыва: …17…16…15…».
        Я, не думая, не размышляя, на предельном ускорении устремился в указанном направлении. Оставляя между собой и вероятной точкой детонации, как можно больше зданий.
        На последних секундах, когда надпись замигала зеленым: «Вы находитесь в безопасной зоне!», меня догнал сначала затопивший собой весь мир свет, а затем звук мощнейшего взрыва, заставившего вздрогнуть землю. Но взрывная волна не дошла.
        - Живая? - спросил у девушки, выглядела она плохо.
        - Вроде бы…, - ответила та слабым голосом, - Пить только страшно хочу.
        - Это мы сейчас и передохнем заодно…
        Замерцало окно входящего сообщения. Саня: «Шеф, тут явились с ордером на обыск люди Баскакова и Осипов, требуют его проведения немедленно. Типа Главный разрешил. Что делать?».
        Да, что делать?
        [1] Гг обращается к ставшей крылатой фразе «Акела промахнулся!» из произведения Р. Киплинга «Маугли».
        Глава вторая
        2 -1
        «Внимание! Невозможно отправить сообщение пользователю «Главный»! С подробной информацией вы можете ознакомиться в истории системных сообщений!»
        Какая-то ерунда!
        Итак, что тут?
        Логи-логи…
        «Внимание! Вы лишены статуса жителя поселения Надежда. Автоматически вы снимаетесь со всех занимаемых должностей! Внимание! Ваша привязка в поселковом репликаторе аннулирована!
        Внимание! Вы объявлены персоной «нон гранта» в поселении «Надежда», поэтому не можете находиться на данной территории, в случае попыток проникновения, вам присваивается статус «врага». По всем вопросам обращайтесь в администрацию!
        Внимание! Вы добавлены в игнор-лист всех представителей администрации поселения «Надежда»!»
        Вот сука!
        Ни позже, ни раньше!
        И вроде бы никаких видимых причин не имелось, как для подобных жестких действий, так и для проведения следственных мероприятий… Ага-ага. Сан Саныча вместе с сотрудниками вывел из строя, парализовав деятельность научного отдела. И теперь удерживал у себя с неизвестной целью, под разработанной ими же химией.
        Это не причина? Еще какая! Но, один черт, нужно разбираться. Но как? Если даже связь со всей верхушкой, той самой частью, которая принимала подобные решения невозможно связаться. Ошибка?
        Вряд ли.
        Запустим пробный шар, посмотрим на следующие действия теперь не «вероятного», а настоящего противника.
        Отбил заместителю: «Посылай их лесом, без меня пусть даже не суются! И отпиши о результате».
        В ответ короткое: «Ок, принял!».
        Так, так, так…
        В истории ни одного сообщения, что кто-то лишил меня статуса главы клана. Соответственно, имелись какие-то ограничения, которые не мог преодолеть даже главный, несмотря на то, что он обладал практически безграничной властью в Надежде, где располагался клановый квартал. Выходило, присвоив такой статус нашей территории, Главный автоматически ограничил собственную власть? Ведь, если бы рамок не имелось, то вряд ли досмотровая группа вынуждена была предупреждать, просить, а по сути идти на поклон к тому же Сане.
        Но как факт пленения «интеллектуальной элиты» стал достоянием общественности? Только он мог как-то объяснить происходящее, больше вроде бы ничего такого из того, что напрямую указывало о моей «враждебности» не имелось. Кто-то проговорился?
        Мда…
        Кандидатов на роль Иуды по пальцам одной руки пересчитать. А, если присмотреться, то ни одного.
        Саня - в нем уверен, как в самом себе. Может и зря, но парень не давал ни одного повода думать иначе. Тем более, а об этом говорило абсолютно все, занимался тот деятельностью, о которой мечтал всю жизнь, и никто над душой не стоял. Горел на работе, мечтая о сутках в сорок восемь часов. Но он не раз и не два сетовал, что я мало уделяю времени организационной деятельности, пустив дела на самотек. Кстати, упрек справедливый. Не в нем ли причина возможного перехода на сторону потенциального врага? Захотелось самому стать капитаном и порулить кланом? Цель благая - сделать как нужно, а не спустя рукава. Ерунда это. Он и так, по сути, главой и являлся. По крайней мере, все условно относящееся к «мирной» деятельности было зоной его ответственности.
        Даже аргумент, что заму не терпелось «пустить кровушку» инопланетным ублюдкам, а мы пока особо в этом не преуспели, был ничтожен. Саню умом не обидели, и тот не хуже меня, если не лучше, учитывая, что именно он фактически занимался хозяйственной деятельностью, понимал и осознавал ничтожность наших сил перед захватчиками. И техносы, и бионики опережали по развитию человечество на момент Вторжения на тысячелетия. И только проект «Возрождение», способности «подаренные» Системой, как-то уравнивали наши шансы, давая возможность сдохнуть не сразу, а от души предварительно побарахтавшись. Кроме всего, это я перехватил у «мертвецов» красномордого.
        И будь он предателем, зачем сейчас сигнализировал? То-то! Отпадает.
        Анна… Она узнала о предстоящей операции практически перед нашим выходом. И трудно вообразить, какими посулами смог бы соблазнить Главный инопланетянку. Ее верность мне зиждилась отнюдь не на девичьей влюбленности, а на традициях, законах и уложениях расы биоников. Если первую можно отлично сыграть, и даже пример с ее земной тезкой - бывшей моей девушкой довольно показателен и поучителен, то предательство интересов семьи было деянием недопустимым, неприемлемым, позорным и карающимся очень и очень мучительной смертью. Где последняя воспринималась как высшее благо. В нашей семье - «тхасте», имелось всего два «человека» - я, да Анна… и целая плеяда духов предков, обитающих в Аргасте. От них невозможно было скрыть ничего. Поэтому после такого низменного поступка выход в иной план бытия закончился бы точно так же, как и в объективной реальности - страшной гибелью. Мне подобное казалось суеверием, но сама девушка верила в это, как в непреложную истину. Это было ее Догмой. Поэтому минус еще один кандидат.
        Хикари? С ней, как в статусе ВК: «все сложно». И не потому, что она вроде бы отчаянно боролась за мое «внимание» и даже была готова примерить роль «младшей жены». Типа втрескалась с первого взгляда, да так - есть не могла, задницей вертела постоянно, чулочки, бретельки и прочая женская военная и охотничья хитрость. А я такой красавец. Ален Делон, мля. Ну-ну.
        Может быть, это паранойя, но цинизм холил и лелеял, а не растекался мороженным по асфальту в жаркий день при виде улыбок, подмигиваний и прочих ужимок, показывающих проявление глубоких чувств. Спасибо тебе, Аннушка. Такое поменявшееся отношение, приводило к поиску более разумных причин поступков людей, чем любовь «это осязаемая величина, это…сила»[1]. И подозревал анимешку всего лишь в шпионаже в пользу Токио.
        Сегодняшние лютотараканы псевдолиберального толка только укрепили в мыслях. С пути «не убий», она таки не свернула. Да, речи ее были жаркие, показывающие готовность рвать на части ради клана. Но на деле - отдавать все при малейшей вероятности решить дело миром, в надежде, что злые дядьки сразу подобреют. Ага-ага. И вот еще одна гирька на весы против «пылких чувств»: по-настоящему любимого человека не подозревают во всех грехах, за исключением сцен ревности. И здесь речи о них не шло.
        Вспомнилась и небольшая сценка, разыгранная в кафе местного аналога японской столицы. Тогда она насторожила, а в дальнейшем только укрепляла в подозрениях о попытке внедрения. Но тогда она послужила пропуском девушки в кандидаты на принятие в клан. Почему сразу ее не «накормил» правдорубом? По той же причине, по какой и Саныча. Вдруг я ошибался, тогда выстроить нормальные отношения вряд ли получилось бы, как и не убирал, дабы сливать через нее и дезинформацию, как и использовать в других начинаниях. Впрочем, до разговора с Луаной на Арене, мне до всех этих игрищ было столько же дела, сколько до протуберанцев на Солнце. Теоретизировал только. Главная цель - избавиться от поводка, и все. Настолько зажегся, что почти не обращал внимания на остальное. Вот и приходилось расхлебывать.
        Хотя и в гипотетическом первом варианте с «любоффью», и во втором с игрой в «Мату Хари», и в третьем - преследование собственных, даже «шкурных» интересов - стучать на меня администрации Хикари не только не имело смысла, но и ставало под угрозу любые миссии из перечисленных. Поэтому и «японку» минусуем.
        Выходило не имелось предателей?
        Саныч, Саныч… Вот с кем будет трудно разговаривать, но об этом, как прекрасная Скарлетт О’Хара, подумаю завтра. Хотя какое трудно? На девяносто девять процентов имелась уверенность, что именно Баскаков выступил причиной гибели моих людей. Хотя вон еще Илонку надо будет поспрошать, как все произошло. Но чуть позже. Сейчас имелись вещи и важнее.
        А может в администрации сопоставили факты? Обнаружить исчезновение главного научника достаточно просто - длительное время не выходил на связь. Каким бы делом он не занимался, но на прямой вызов того же Добрынина должен был ответить. Затем начали отслеживать путь, который вел на территорию моего клана, после чего наш герой так и нигде не появлялся.
        Будь все так, Главный отписал бы мне какое-нибудь послание: «Саныча не видел? Куда он собирался?». Да и Любимов при встрече вел себя обычно…
        Или корень зла лежал в другой области? Например, в артефакте, который потребовался срочно, а на обмен не имелось ни средств, ни достойных вещей… Абсолютная ерунда. Особенно, если учесть сложившееся взаимовыгодное сотрудничество с Добрыниным. Мог бы просто попросить подождать и все. Не первый раз.
        Мгм.
        А ведь может именно здесь и крылась причина?! И меня развел, как щегла, тот же Дарк? Принудив вступить с ним в переписку, где я однозначно заявлял о передаче такого необходимого девайса. Просчитал, что я не пройду мимо такой легкой возможности грабежа его людей. Назначу встречу…
        Выходило, предводитель легиона преследовал всего лишь одну цель - насолить мне, а на возврат ему было плевать? Тем более, мертвецы научились клепать артефакты самостоятельно. Сделать мою жизнь невыносимой, чем не задача? Невозможность вернуться под защитный купол создавала предпосылки для легкой поимки? Дотянуться обычными средствами пока товарищ не мог, и сразу слил переписку Главному? Мол, смотри, Киллхантер не гнушается со мной работать. Сложная постанова, но возможная. А у Дарка имелись мозги, еще и нароктики с бухлом бросил.
        Добрынина же в последнее время обуяла паранойя. Везде ему мнились заговоры и интриги, направленные на смещение с руководящей должности. Отсюда следовал однозначный вывод, что существовали некие инструменты для «выписывания пинка» любому зарвавшемуся Пиночету местного разлива.
        Вполне возможно, Добрынин видел во мне конкурента. А еще, подлого, алчного типа, который, не гнушаясь, продаст мать родную за понюшку табака. И тут, вот Удача! Прилетело-таки реальное подтверждение всех его худших мыслей.
        Станет ли такой человек рассуждать о возможной дезинформации? Может и станет. Но появлялась и возможность на вполне законных и очевидных для электората основаниях прибить нескольких зайцев одним выстрелом. Убирать занозу, пусть и принесшую немало пользы, но ставшую сейчас мешать. Добыть крутой артефакт абсолютно бесплатно. И еще реквизировав огромное количество имущества и ресурсов до кучи. Квартальные здания раздать, клан разогнать или поставить во главе марионетку.
        Да… Все мысли из разряда гадания на кофейной гуще, а версии, не зная подоплеки, сводились к простому занятию - натягивать сову на глобус. И последняя была хоть и «одной из», но самой реалистичной на данном этапе.
        Но больше всего хотелось добраться до Добрынина и по почкам ему, по почкам!
        Все эти мысли пронеслись в какие-то мгновения, как-то параллельно, за обдумыванием ответа Сане и другими важнейшими вопросами на текущий момент.
        Например, а что могут сделать нам представители администрации? Какие последуют «санкции» в случае невыполнения требований? Что предполагал в текущих реалиях сам термин «обыск»? Хотя… согласно логике, в любом случае, для его осуществления необходимо было ищущей стороне предоставить хотя бы частичный доступ, как к клановым строениям, так и к индивидуальному жилью. Плюс ко всем хранилищам.
        На все вопросы я получил ответ в следующем сообщении от Сани: «Шеф, сделал все, как ты и сказал. Осипов, гнида, усмехнулся только, все они покинули территорию клана. А затем Добрынин поместил ее под какой-то энергетический купол. Ни войти, ни выйти. Еще пришла мессага о временном изменении точки репликации на поселковую для тех, кто был привязан к клановой. Последняя находится «вне зоны доступа». Все виды связи, кроме системных, не поддерживаются. Блокировка будет продолжаться до тех самых пор, пока мы не предоставим полный доступ ко всем нашим зданиям Баскакову или Осипову. Все контракты, заключенные с администрацией, с научным и другими отделами аннулируются. На территории Надежды для любого представителя «Молота» запрещена и не может быть осуществлена никакая деятельность. Все его представители, пока находятся в нашем сообществе, будут содержаться в специальном изолированном месте, где им будет предоставлена «пища и кров». По всем площадям врезали! Я думал, они по душу Саныча явились, но про него даже не заикались. Есть лазейка - через «Речной форпост», пока он находится не под контролем.
Проверил! Но думаю это приберечь совсем на крайний случай, иначе обнаружат и так же заблочат».
        Мда… Быстро накидал: «Хорошо! Все понял, пока следи за обстановкой и оперативно докладывай об изменениях. Будь на связи, чуть позже отпишу! Саныча, предателей и техноса - не сдавай, и о них не заикайся. Это будет нашим хоть каким-то козырем». И ответное: «Ок».
        - Что-то случилось? - слабым и одновременно обеспокоенным голосом спросила Илонка, выводя меня из прострации, - Я пить хочу…
        Черт, с такими подачами, совсем забыл и где находился, как и о вытащенной из подвала девушке, как и об обещании.
        - Да, случилось, - скрывать эту информацию не видел смысла, все равно она станет достоянием общественности, - Сейчас, еще немного потерпи, потом и напьешься, и расскажу о случившемся. Да и ты о своих мытарствах поведаешь.
        Ближайшее пятиэтажное здание в качестве временного укрытия было ничем не хуже и не лучше других. Вскрыв квартиру на третьем этаже, где и оставил девушку с двумя полутора литровыми бутылками чистой воды и несколькими бутербродами. Сам принялся подготавливать пути отхода, действовал уже на автомате. Может, они и не понадобятся, как и тотальное минирование «окружающей среды», но чувствовал себя увереннее.
        Одновременно связался с Хикари: «Где вы находитесь?».
        «Все хорошо. Действуем по плану. Скоро будем в Надежде. Но Сергей с сослуживцем остались возле Гнилого озера, на всякий случай. От Любимова им поступил новый приказ, подберут потом. Предлагали и нам подождать спецназовцев, но я действовала, как ты сказал. Выступили сразу», - последовал ответ буквально через полминуты.
        «Ни в коем случае в поселок не заходить, в его пределах не появляться! Найдите укромное место, координаты - пришлешь. Обстановку поясню позже! Все очень серьезно! Проследи за тем, чтобы никто из группы не связывался со сторонними лицами, кроме меня или Сани! Это важно! И еще, ты - молодец! Все сделала правильно», - выдал указания, напоследок похвалив девушку. Хотя лучше бы было им остаться со спецназом и спящих легионеров на себе не пришлось бы волочь. И тут же последовал довольно непростой вопрос: «Кто-нибудь выжил?».
        «Еще не знаю, но надеюсь. И ты надейся!», - соврал и не испытал при этом никаких угрызений совести.
        Почему поступил так? Если б я знал… однако чувство, что все сделал правильно и как нужно - обуяло, захватило с головой. И ведь подобные эмоциональные проявления тоже приходилось учитывать. Чертовы характеристики! Непонятно, когда они срабатывали и вообще их роль. Так и сумасшедшим стать - раз плюнуть, гадая, Система за твоими поступками стоит или они являются плодом твоих мыслей и текущей ситуации.
        Написал Анне через минуту: «Ты в порядке? Как дела, родная».
        «Все хорошо, мой агот! Это ты сказал Хикари, чтобы пока в Надежду не возвращались? И ни с кем не связывались, кроме тебя и Саши? Она создала группу через Систему и взяла всех, кроме меня, под родительский контроль. Все через нее идет!», - тут же, будто только ждала вопроса, ответила моя жена.
        До сих пор последнее словосочетание ухо резало. Непривычно.
        Токийка, действительно, красава. А я ведь не знал даже о такой возможности взаимодействия между членами одного отряда. Хотя, а что мне известно? Ничем не интересовался, особо ни во что не вникал. Минус с занесением.
        «Да, это я приказал. Так нужно. Обо всех действиях, как и изменениях в планах - сообщай незамедлительно. Это важно!».
        «Хорошо», затем чуть лирики, на которую особо не заморачивался - не до того. Да, девушка мне нравилась и очень, но… всему свое время. И наконец-то прощальные «целовашки» с пока-пока, смайликов только не хватало. Случилось это в тот момент, когда я уже хотел обрывать связь, так как возникла еще одна идея.
        Для реализации требовался мессенджер: «Саня, всем нашим, кто находится вне поселения, сообщи, какие им грозят последствия в случае появления в Надежде. Пусть перекинут тебе координаты, если решат оставаться вне Купола до прояснения ситуации, а она будет ясна в любом случае. Ты затем переправишь их мне. И имена лидеров, чтобы я с ними связался. Может быть, и соберу всех или самостоятельно пересидят неприятности».
        Еще раз помянул по матушке собственную беспечность. Времени прошло с момента создания клана - уйма, учитывая скорость происходящих событий и возможного развития, как и роста. А воз поныне там. Не продумано ничего. Навскидку, даже запасная база не создана. Ею, в какой-то мере, мог выступить жилой модуль недалеко от японцев, который хотел презентовать казакам, но об его местоположении знали многие. Но главное, не имелось репликатора! А стела? Там, где возрождались сектанты?
        Не проверил работоспособность после боя.
        Да и до Токио далековато.
        Решился и отписал Любимову, переслав сообщение о моей блокировке, закончил все вопросом: «Не в курсе, что эта за хренотень?». Тьфу ты! Только потом дошло, что глава спецназа входил, как никто другой, в администрацию. Но к удивлению письмо вроде бы улетело по адресу, по крайней мере, Система ничего больше не сообщала.
        А еще больше вопросов возникло, после того, как через пару минут пришло: «Сам ничего не понимаю. Смотри, что отписали мне», - и абсолютно идентичные логи. Один в один.
        Дальнейшее только подтвердило чей-то коварный и крайне злой умысел: «Удивительно другое, бойцам подобное не приходило. Более того, Серега и Леший, оставшись на месте нашей сегодняшней встречи, попали под удар PLF’ки двести одиннадцатой и нормально возродились в Надежде. Отписались уже. За пару минут до поражения ракетой со мной связался Баскаков, говорил, что бандиты должны появиться с минуты на минуту. Уточнял мое текущее местоположение. Я ответил, что на месте, указал координаты ближайшей к аномалии девятиэтажки, где и засели мои бойцы. Тот призвал к повышенной боевой готовности. Вроде бы все нормально, рабочий момент. И тут прилетел «подарочек». Самое удивительное в другом. Он был из Надежды, учитывая оповещение, которое получили бойцы за двадцать секунд до удара. А бан мне выписали за десять секунд до армагедца, время сравнил. При этом точка возрождения у всех одна - надежденский репликатор. Нехорошие у меня мысли. Был бы на месте, там и остался. Окончательно».
        Я вновь просмотрел историю. В игнор-лист добавили Киллхантера за семь секунд до нанесения удара. О чем и сказал, задавая вопрос: «PLF-211? Что это такое? Какой у нее радиус действия?».
        «Один раз в трое суток любое поселение может нанести удар по удаленным целям двумя ракетами PLF-211 тактического назначения. Их всегда всего только пара «хранится» где-то в шахтах. По крайней мере, в Надежде дела обстоят так. Вполне возможно их количество и время производства зависят от уровня поселения. Про ТТХ точно не скажу, никто четко и ясно не доводил, единственное, максимальный радиус действия - пятьдесят километров. Диаметр зоны поражения двести одиннадцать метров, при наличии в ней «дружественных объектов» им приходит уведомление о нанесении удара и скидывается наиболее короткий маршрут, чтобы из-под него уйти.
        Шкунцея, вроде бы, мощная, но тот же купол с защитой свыше 10 000 единиц (не знаю, что это означает по факту, могу только сравнивать порядки чисел) не может пробить, но уменьшает общую защиту на десять - пятнадцать процентов. В результате, воевать таким образом с тем же Тихим невозможно. Пока новые ракеты создадутся, враги уже восстановят показатели защитного поля до максимальных значений. А рядом стоящие индивидуальные модули, их называют еще «хутора» или «деревни», как и одиночные строения такие «подарки» неплохо выносят. Вроде бы все, что знал, сообщил».
        Вот еще одна причина, запомнившейся мне реакции верхушки Надежды на то, что бандитской деревне достался высокий статус - «поселения». Так, Петровича они могли бы и раньше уничтожить. Впрочем, имелась у атамана страховка - жена и дочь Добрынина.
        «Ясно. Значит и тебя, и меня решили выпилить одним ударом. Точнее, в одно и то же время. Непонятны до конца причины. Нужно встретиться и поговорить. Определиться с планами. Согласен? Координаты сам скинешь или я скину чуть позже. Надо с еще одним делом разобраться и кое-что прояснить, потом при личной встрече сообщу. Возможно, информации прибавится».
        Про имеющуюся возможность возрождаться на том же месте, где и был убит, я никому не сообщал. Данный эффект от «поцелуя Мораны» сохранился и после Луаны. Нивелирующего часть негативных последствий действия первого артефакта, навроде потерянных навсегда конечностей, а еще возникла возможность пользоваться доступными репликаторами. Из них у меня была «прописка» только в клановом. В остальных привязку сделать не успел.
        «Хорошо. Связь через час. Времени хватит?».
        «Да, вполне».
        Расспрошу Илонку, а там, может быть, и Саня проявится с чем-то новым. Даже промелькнули заполошные мысли, а не «разбудить» ли Саныча… Учитывая сложившуюся обстановку беседу можно построить совсем на других принципах. Нет, ученый никуда не денется, а от девушки можно будет узнать какие-то дополнительные детали, использовать их в качестве «козырей» при разговоре. В том, что напал на Алексеева с присными именно Баскаков, у меня уже не вызывало никаких сомнений.
        Вернулся в квартиру. Бывшая заложница почти утонула в огромном кресле, чуть подремывала. Встретила меня усталым и сонным взглядом. Натерпелась бедолага. И вид такой милый и беззащитный… хотелось прижать к себе, обнять по-отцовски и оберегать от всего и вся. Конечно, необходимо дать ей немного отдохнуть, но имеющиеся вопросы не оставляли выбора. Слишком многое от ответов на них зависело, слишком многое стояло на кону. Потом отоспится. Десять минут еще потерпеть, а там… Посмотрим.
        - Итак, как вас захватили? Что вообще произошло? Как ты смогла остаться в живых одна? В общем, абсолютно все.
        Девушка говорила четко, ясно и в большей мере по существу, а не о своих ощущениях, чем вызвала у меня неподдельное уважение. Выдержка железная.
        Все сходилось с предыдущей информацией, полученной от ренегатов-ученых. По ее словам, особо их никто не третировал, как процитировала со злой усмешкой, чтобы «не портить товарный вид», даже ни разу не изнасиловали. Других пленниц для этих «забав» хватало. Кормили, пусть и плохо, и нерегулярно, но минимум два раза в сутки, как и давали воду. Справлять нужду приходилось в том же помещении. Никто никого никуда не выводил. Спас ее, как ни странно, толстяк, которому я на второй день появления в проекте засветил бутылкой. Позывной в Системе - Джон.
        Отчего-то бандиты проповедовали принципы абсолютно равноправия, поэтому по гендерному составу пленников не делили. Мальчиков и девочек держали попарно в одних и тех же помещениях.
        Молодой человек, вот - молодец, а я чудак на букву «м», не рассмотрел в нем человека с большой буквы. Так вот. Несмотря на плачевное состояние, парень не сдавался, простукивал стены, что-то вычислял, даже пытался открыть дверь. За что ворвавшиеся охранники его и избили, правда, усердствовали не сильно. Однако действия Джона привели к обнаружению под слоем штукатурки вентиляционного проема. Он с легкостью выдрал решетку. Бандиты, закрывая подопечных под замок и оставляя часового в длинном коридоре, тоже оказались подвластны стереотипам, новые возможности, дарованные Системой, не приняли в расчет.
        Лаз был узким и небольшим, поэтому Джон не смог втиснуться. Но это легко проделал стройная и хрупкая девушка. Впрочем, выбраться из подвала так и не получилось. Удалось проползти несколько десятков метров, дальше ход обрывался, неизвестные строители, зачем-то перекрыли его. Для меня ничего удивительного, учитывая, что дом старый и не такие «загогулины» встречались. Строили, перестраивали…
        Сразу выползти у Илонки не получилось. Приходилось пятиться задом. Развернуться было негде. А затем она застряла в г-образном колене. Потом послышались крики, стоны, затем раздались голоса другой группы отморозков. Ну, она затаилась, боялась даже дышать.
        - А почему ты думаешь, что это были не разборки бандитов между собой, а другая группа напала?
        - Сейчас перекину логи. Сам увидишь, смотри на действие артов, да и голоса, я таких у хантеров не слышала, а тех сук я всех запомнила и записала, убила бы своими руками! - взгляд у девушки серьезный, сама сосредоточилась, даже чуть нижнюю губу закусила. Работала с ASK. Вид, если убрать другие допущения, примерная ученица, отличница. Скорее всего, такой она и была. Там. Здесь школа другая, для ее названий не хватало матов даже в богатейшем русском языке.
        - Вот смотри, это воздействие артефакта хантеров.
        Итак, что там?
        «Внимание! Вы подверглись воздействию неизвестного внешнего фактора!
        Внимание! Ваша ментальная защита уничтожена (Для предотвращения подобных ситуаций в будущем, улучшайте необходимые характеристики и параметры, используйте соответствующие навыки, артефакты, приборы и так далее)!
        Внимание! Дополнительные жизни переданы третьей стороне (конечный адресат: пользователь Алексеев)!
        Внимание! Уничтожена связь с доступными репликаторами (индивидуальный репликатор GPG-000342- PT78; стандартный репликатор поселения «Надежда»; стандартный репликатор клана «Молот»)!
        Внимание! Закрыт доступ к Арене и другим альтернативным вариациям реальности (Вы не можете принимать участие в Дуэлях, при брошенном вам вызове, автоматически присваивается поражение, снимается 10 базовых очков характеристик, 4 произвольных навыка, а также передаются победителю все дополнительные надстройки к ASK и приборы).
        Внимание! Заблокирована передача данных!
        Внимание! Доступна новая точка возрождения - RIN-6761024- F (находится в 11,37 метрах от текущего местоположения)! Владелец - пользователь Андрей Алексеев.
        Справка: Всегда помните, даже при наличии дополнительных попыток возрождения, без привязки к репликатору, оно невозможно! В случае вероятной гибели Вы не сможете продолжить участие в проекте.
        Желаете назначить основным данный репликатор? Да/Нет».
        - А вот это появилось за пару минут до криков.
        «Внимание! Вы подверглись воздействию неизвестного внешнего фактора! Внимание! Все сторонние внешние воздействия и эффект от них снимается! Внимание! Все текущие места привязки уничтожены, как и дополнительные попытки репликации! В случае гибели, она будет окончательной! Внимание! Заблокирована передача данных!».
        - Ладно, но как ты узнала о гибели наших ребят? Как и о том, что Алексеев и его ближайшее окружение сбежали? - задал я один из главных вопросов.
        - Отк… - начала она отвечать автоматически, оборвала фразу, пауза в несколько мгновений от меня не укрылась, - Получилось подслушать. Двое бандитов в камере между собой разговаривали… И про побег главарей другой шайки. Акустика там такая, слышно каждый шорох. Я дышать боялась. Разговор о судьбе наших даже успела записать.
        Послушаем.
        « - Босс, а зачем такие сложности? Убивать только в сердце. Не проще их живьем притащить и сдать из рук в руки? Мараться еще… Кровяка эта… Тем более, у нас «Подавитель воли» имеется, накрайняк химии от этих идиотов осталось столько, батальон овощей можно создать? - в каком-то шипящем голосе урода, а никем говоривший не мог быть по определению, явственно слышались изумленные и возмущенные нотки.
        - Нет. Во-первых, с них надо снять аськи, мутаген, опыт, навыки и прочее. А как это можно сделать? Правильно! После окончательной смерти нубов. Но, если материальная сторона вопроса не интересует, то твою долю мы можем поделить между собой, - командир, будто нацепил на нос прищепку, напоминая переводчиков из девяностых. Где-то читал, что это был не один тип-стахановец от лингвистики, как всегда отчего-то думалось мне, а подобное ухищрение с изменением голоса помогало оставаться анонимом для различных служб, борющихся с пиратством. Но это, конечно, все из разряда - бабушка надвое сказала. Однако здесь подобный способ мог оказаться реальной маскировкой, вписывающейся в общую концепцию. Хотя… Дурной такой. Учитывая вычислительные мощности разного рода суррогатов ИИ от ASK. Отфильтровать и установить личность по голосу должны были на раз.
        - Эээ, нет…, я на такое не подписывался, - перебив шефа, возмутился «боец».
        - Раз «нет», - невидимый для меня и для девушки шакал передразнил подопечного, а потом продолжил свой нравоучительный диалог. Знавал я таких товарищей. Обычно они получали настоящее удовольствие, ни с чем несравнимое, выступая «гигантами мысли» перед аудиторией. ЧСВ повышали. Что не требовало особых усилий. Учитывая окружение, которое хорошо, если имело за плечами девять классов средней школы, - То слушай дальше, во-вторых, Дарк - скотина ушлая, подцепит на крючок, записями, что именно мы в данном деле поучаствовали, потом не спрыгнем. Свидетели будут, видеозаписи и прочее.
        - Это как? Они же будут дохлыми?
        - А вот так! Доктор Фауст может выдернуть воспоминания всей жизни «пациентов», если труп получен не позднее сорока двух часов после смерти. Однако, чем больше проходит времени, тем меньше на выходе информации. Точно знаю, что, если этот долбанный некромант приступит за час-два после умерщвления, то последние сутки полностью стираются. Поэтому нас никто не сможет привязать к данному инциденту. Встречаться с легионерами тоже напрямую не будем, все обговорено заранее…», - на этом месте фраза обрывалась.
        Илонка же затараторила, как-то очень быстро. Старалась меня убедить?
        - Вот поэтому и другие. Еще и то, что они про меня ничего не знали, поэтому и не искали. Похитителям же было известно о количестве своих подопечных.
        Что-то неуловимое меня в ее рассказах настораживало. Не будь двойного ракетного удара, может быть и не обратил внимание. Шанс узнать правду и подоплеку имелся. Поэтому я аккуратно, чтобы не увидела девушка, материализовал в руке правдоруб.
        Так нужно! Чтобы верить и не ждать с этой стороны удара в спину. И надо всех членов клана через него прогонять. Не выпытывать личные данные, а прояснить ряд вопросов. Конечно, тут надо принимать во внимание и достижения на ниве «биохимии» Дарка и Петровича.
        Медленно встал с дивана, потянулся, будто разминаясь. Девушка ничуть не насторожилась, продолжая щебетать. Миг и я воткнул шприц-тюбик в бедро Илонки.
        Сначала все происходило как обычно при действии этого «лекарства». Взгляд жертвы остекленел… А вот дальше все пошло не по плану. Тело мгновенно выгнуло так, будто в нем не имелось костей. Смотрелось страшно. Раздался хрип, а изо рта и из носа пошла светло-коричневая пена, пузырчатой маской накрывшая лицо.
        Я стоял и не знал, что делать. О таких побочных эффектах научный отдел не сообщал. Более того, он говорил об абсолютной безвредности для организма жертвы препарата, за исключением подавления воли. Порой пациент испытывал чувства частично подобные наркотическому опьянению различной степени тяжести.
        Так продолжалось буквально секунд десять.
        Затем девушка обмякла. Я пока доставал запасной кибердоктор из своей внепространственной «свалки», она затихла. Выругался вслух! В слот быстрого доступа необходимо срочно поместить прибор! Когда счет пошел на секунды, просто не успел… Гадство.
        На всякий случай пощупал еще и пульс. Отсутствовал. Мертва. Сто процентов.
        Жесть…
        Автоматически, не осознавая, что делаю, воткнул сборщик. В мыслях только мат на самого себя. Я. Убил. Девчонку. Ни в чем не виновную. Пусть не специально, но убил же!
        Несмотря на кладбище плечами, эта случайная жертва и ее смерть стали мощнейшим апперкотом. Нокаут. Минуты три минимум в себя приходил. И только на третьей сигарете немного оклемался. Если бы в тот момент появились хантеры или легионеры, «независимые» бандиты или твари, как и поделки техносов - вряд ли смог оказать достойное сопротивление. Покрошили бы.
        Надо брать себя в руки! С этой мыслью зло сломал новую сигарету, швырнул ее в угол. И затем вытащил из тела жертвы сборщик. Взгляд же цеплялся за какую-то деталь, которой не должно было быть. Нечто неуловимое. Что, что меня беспокоило?
        Перед глазами мелькнули строки с нулевым получением опыта и мутагена. Не было извлечено ни одного навыка. Это почему еще? При окончательной смерти все остается на месте… Стоп! Вот та деталь! ASK исчез! Ровно, как в анекдоте: «И только на третий день индеец по прозвищу Зоркий глаз заметил, что в тюрьме не было четвертой стены».
        Радостное. Она жива, мать его так, Илонка - жива!
        Однако паранойя заставляла искать ответы на вопросы: Почему девушка возродилась, а не умерла окончательной смертью? Зачем врала мне об отсутствии попыток репликации?
        Неожиданный «привет-приписка» от мобильной лаборатории взорвал к чертям мозг: «В ходе забора материала, часть передана на исследование в портативную мобильную лабораторию. В результате была установлена причина гибели разумного. Психотропное средство KIPF-00765-NY вступило во взаимодействие с неизвестным препаратом. Согласно доступным на текущий момент данным, полученных в результате анализа, он был введен в организм не ранее двадцати четырех часов назад. В 99.84 % фактор наличия вещества IDI-2909 привел к биологической смерти пользователя Илона Баскакова(ник в Системе: Илона). Для получения дополнительной информации требуется больше данных».
        Мля!..
        [1] к/ф «Интерстеллар», 2014
        2-2
        …Сначала появились дроны.
        Я только-только занял позицию для наблюдения в высотке на шестом этаже. Отсюда «хрущевка», послужившая нам с девушкой временным укрытием, как и подъездные пути, просматривались довольно сносно.
        Разведчика сразу загнал на максимальную высоту. Дополнительно направил на противоположную сторону дома картограф, чтобы в случае использования летающего шпиона по другим задачам обзор продолжал оставаться круговым. Для этого пришлось вскрыть соседнюю квартиру. Понимал, эти меры предосторожности в текущей ситуации не давали стопроцентной гарантии обнаружения врага.
        Во-первых. Вокруг плотная городская застройка, руины различных строений, частично поросшие разнообразной инопланетной растительностью и мутировавшей земной, вздыбившийся асфальт, огромные автомобильные пробки, состоящие частью из выгоревших машин, а частью - невредимых, чьи крыши и капоты зачастую скрывала зелень - вот начало списка возможных мест для укрытия вероятного противника при скрытном передвижении пешком.
        Во-вторых, у врага могли быть и повсеместно обнаруживались заточенные на незаметность навыки. Имелись и соответствующее оборудование, артефакты и экипировка. Я не самый в Возрождении продуманный, достаточно вспомнить трофейную одежду тех же хантеров, которые всю прелесть нападения из засад осознали сразу и, например, Глада. Тот, как куриц, вырезал тогда всех, включая спецназ.
        Однако рассчитывал на действие такого фактора, как «время реагирования», поэтому ожидал прибытия моторизированного отряда, а не пешеходов. И, насколько знал, беспилотников в Надежде не научились производить. Почему не имелось твердой уверенности в сем факте? Оказалось, что очень и очень многое прошло мимо меня, осталось за кадром в погоне за Утопией.
        На три черные точки, которые возникли на горизонте, особого внимания не обратил, те постоянно курсировали, а в последнее время интенсивность полетов заметно усилилась. Принял к сведению, не более того. Ну, летали и летали, что удивительного? А дроны, как выяснилось, направлялись именно в мою сторону. И не куда-нибудь, а к месту прошлой остановки. Более того, достигнув пятиэтажки, они рассерженными осами стали кружить вокруг нее. На несколько секунд зависая возле разбитых или чудом уцелевших окон, как и напротив балконов, часто опускались практически до земли. Всей деятельностью напоминая ищеек, вынюхивающих кого-то. Интересно кого?
        Меня и разведчика машины не замечали. Работал навык «Стелс», артефакт «Незаметность», к ним отличным плюсом шел эффект от специального маскировочного модуля «Хамелеон», который давала наноброня. Не зря я основную ставку сделал с самого начала на невидимость, разведку и сканирование, а не силу и мощь. Хотя о них тоже не забывал от слова «совсем», как и о других характеристиках. Все в потолок. Но мое главное преимущество всегда было во внезапности и стремительном, сверхскоростном развитии инициативы.
        Поэтому один из хищных треугольников, не замечая моего шпиона, приблизился к нему настолько, что Система смогла выдать справку: «Боевой летающий дрон модель RD-11 уровень 3. Возможные трофеи: наниты; элементы композитной брони; антигравитационное устройство; топливный элемент; управляющий блок; ракетные и оружейные модули; патроны калибра 15 миллиметров….».
        Это были уже известные факты, кроме некоторых. Например, чем третьего уровня беспилотники отличались от нулевого по боевой мощи. Но или у меня недоставало параметров в навыках и характеристиках, либо разведчик и так работал на грани своих возможностей на данном этапе развития и не мог сделать ничего больше. А может еще из-за каких-то факторов, но он лишь выдал приписку. И довольно неожиданную: «Принадлежность: Мертвый Легион».
        Все удивительнее и удивительнее. Хотя, учитывая связь Баскакова с Дарком, то вполне у него мог боевую тройку запросить, из курсирующих поблизости. Вовремя я ноги сделал. А Лорд, дабы уничтожить ненавистного ему Киллхантера, с радостью откликнулся. С трудом сдержал первый порыв - открыть огонь из винтовки, затем стелс, и добить оставшиеся машины. Выхлоп, конечно, с них тоже полезный, но больше хотелось мертвецам досадить. Высокотехнологичные ресурсы для постройки новых на дороге не валялись
        Однако решил подождать и проследить за дальнейшим развитием событий. Не зря же они здесь надолго задержались. Сделал все правильно. Потому что, когда те взяли в импровизированное кольцо-треугольник пятиэтажку, вдалеке показалась наземная техника. В головном дозоре мчался SID, за ним метрах в ста держался VDK.
        Отличная все же инопланетная оптика!
        Рассмотреть удавалось многое, картинка четкая и ясная, несмотря на клубы поднимаемой пыли. Боевой модуль на пикапе постоянно поворачивался туда-сюда, мощные стволы турели смотрели зло в сторону предполагаемой опасности, но огня не открывали. Скорее всего, это стрелок, получив управление над заветной машинкой на пульте, как ребенок, наиграться не мог. Вот и тешил душеньку, по крайней мере, ничего опасного в том же небе позади не наблюдалось. Я видел и разведчиков врага, которые висели в метрах двадцати пяти над VDK, будто воздушные шары, так что текущая обстановка для них была очевидна.
        Мечтал, чтобы все эти товарищи вступили в «последний и решительный» с дронами, а я, дождавшись окончания сражения, добил бы подранков. На зло, так сказать. Но те лишь лихо и безбоязненно «подкатили» к пятине, в их сторону беспилотники не сделали ни единого выстрела. Данная картина четко засвидетельствовала - это одна банда.
        Всего прибыло семь человек, все в экзоскелетах «Охотник», вооружены JAY-234 каждый, я предполагал класса B++. Быстро сработали гады! Все производственные мощности поселения бросили на создание брони и винтовок, учитывая, что первый образец был предоставлен мною только вчера. Или «эскиз» у них появился далеко не вчера? В любом случае, ставилась еще одна галочка - на бойцах Любимова не имелось ни одной такой. Выходило, что спецназ, выполняющий наиболее опасные и важные задачи за периметром поселения, снабжался по остаточному принципу? Скорее всего, скорее всего. Ведь как легко их командира решили списать. Уцелел тот случайно, никто не знал про мою «самодеятельность».
        Один боец остался внутри пикапа, а две тройки разделились. Первая споро и слаженно устремилась к подъезду, вторая же осталась у техники, держа местность под контролем. Несмотря на то, что передо мной находились подонки, и креста на них негде было ставить, но просто невозможно отдать должное выучке. Такие могли дать прикурить многим, если не всем нам.
        Предстояло сейчас сделать очень и очень сложный выбор. Хоть монету кидай… Имелась бы еще. Надо банк ограбить или музей специально для подобных ситуаций. Шутил, конечно.
        Мозги здесь нужны ясные, работающие как сверхмощные компьютеры Пентагона, быстро и четко. Или хотя бы стремящиеся к таковым величинам.
        Итак, взвесим, оценим шансы на успех.
        С одной стороны, все естество кричало о том, что нужно лишить врага средств передвижения, новейших костюмов, в ходе боя добыть «языка», а лучше двух для получения необходимой информации. Ее уточнения.
        Главный вопрос, что происходило в Надежде? Почему произошла такая радикальная смена политики Добрынина? Впрочем, честный и правдивый ответ на него как результат предстоящей операции можно было сразу вычеркивать. «Правдорубом» не воспользуешься, средств, мешающих уйти им на респ, под рукой не имелось.
        Например, той же Илонке вкололи вещество, позволяющее избежать допроса с применением новейшей химии. А уж бойцы, владеющие хоть какими-то важными знаниями вряд ли не были вакцинированы. И не стоило считать дураками их начальство, уверен, несмотря на экипировку и вооружение, и это маловероятное событие было учтено противником. Превентивно ввели «неизвестный препарат».
        Поэтому даже в случае невероятного стечения обстоятельств и такой же улыбке Фортуны, конечная цель - хоть немного прояснить обстановку, понять происходящее, не будет достигнута.
        Смысл суеты? Естество и лютое, переходящее в безграничную ярость желание отомстить любой ценой. Сделать так, чтобы гниды плакали, посыпали голову пеплом и проклинали тот день и час, когда решились попытаться уничтожить меня. Ударив в спину. Еще за своих людей. И вот второе… второе было куда как важнее любого.
        И я отомщу!
        Стоп-стоп-стоп!
        Мститель. Сдохнуть легко, сделать дело трудно. Повторял сам себе, успокаиваясь, а то и ноздри начали уже раздуваться гневно.
        Еще один немаловажный аспект в пользу обычного наблюдения, а не смертельного броска с шашкой на танк. Хотя сейчас, в условиях проекта Возрождение, любая худенькая девочка с таким оружием вскрыла бы его, как консервную банку.
        Так вот. Вычленил главное, их броня не уступала моей по классу B++. Вполне возможно, за счет артефактов и статов нано и превышала «Охотник», но здесь не стоило забывать, что на войска Баскакова работало все поселение. И научная мысль, и инженерная. Уверен, каждому из отморозков… После случившегося не могу называть их военными. Бандформирование, шайка разбойников, хоть кто, но не военные. Так вот, скорее всего, им были переданы, а затем развиты в потолок необходимые навыки и открыты соответствующие специализации характеристики и многое другое.
        JAY-234, несмотря на кажущуюся имбовость, в текущем случае отнюдь не аргумент. Она сама такая же бэшка, поэтому и мне так бы в ответ прилетело от ее сестер - мало не покажется - удалось бы ноги унести.
        Хотелось оружие повысить по максимуму до рейда, но банально не хватило ресурсов. Чуть не сплюнул в сторону, забыв о шлеме. Сам, сам врага вооружил и предоставил защиту. Да и тот только песни под баян не орал: «Возьмем винтовки новые…».
        Ай да я, ай да, сукин сын!
        Дальше своего носа не видел, у нас же со всеми вокруг в Надежде все вась-вась. Вот и стали «Васями». Да еще какими. Друзья, млин, до гроба. Мира и жвачки только не хватало.
        Оставались лишь два козыря в рукаве: метатель плазмы и молот. В их результативности я не сомневался. Впрочем, сжатый до предела высокотемпературный ионизированный газ, представляющий собой сгусток смертоносной энергии, к цели летел не сказать, что быстро. Вальяжничал. Иногда его хотелось пинками подгонять или бейсбольной битой. Но тот никуда не спешил. Поэтому данные товарищи могли и уклониться. И легко… Это и сражение на Арене с Гладом напомнило.
        Крост не рассматривал в такой ситуации, так как не знал реальных его боевых качеств, на что он способен, как он себя поведет, а справка по ритуальному оружию была крайне скупа и скудна. И все времени не было у той же Анны спросить. Кроме всего прочего, недокопье-недомеч находился в стадии развития.
        И еще один фактор.
        Да, вполне возможно, мой боевой опыт вне периметра поселения и превышал вражеский, но не стоило забывать - они из Полигона не вылезали с первых дней его существования. А там генерировались «карты» и дублировалось имеющееся обмундирование и оружие, ничем не отличающееся от настоящего. Все ощущения идентичные реальным. Добавим сюда боевое слаживание, работа в группе, поддержка с воздуха…
        Мда.
        Приплыли.
        Можно в суп плюнуть и Легиону, и Баскакову - технику пожечь. А затем уйти по-английски под невидимостью. Но стоила ли того овчинка? Пусть на создание новых образцов потребовались бы им ресурсы. Что с того? Для противника комариный укус, прихлопнуть же надоедливое насекомое в таком разрезе можно было на раз.
        Эти мысли в голове пронеслись за несколько секунд. Решил пока просто наблюдать, не вмешиваясь, конечно, если представится удобный случай, то на «раз». Здравствуй, елка, Новый год. А так, врага смешить - я не клоун.
        Донесся глухой звук взрыва, затем второй, из окон пятиэтажки кое-где взметнулись клубы пыли и некоторые, до сих пор чудом уцелевшие стекла, посыпались. DDS третьего уровня даже с наноброни снимала неплохой процент защиты, особенно, если угодил в эпицентр ее «работы». Они же сработали обе и почти одновременно. А как врагам этот подарок?
        Посмотрим-посмотрим.
        Однако судя по спокойствию бандитов возле техники, по крайней мере, видимому, становилось понятно, что для них ничего экстраординарного не произошло. Рабочий момент. Что и следовало доказать, как писали в свое время на уроках геометрии.
        Видимо враги стали гораздо осторожнее, потому что на протяжении последующих десяти минут никаких срабатываний сюрпризов не произошло. А затем они все вывалились из подъезда. Обошли дом вкруговую. Нюхач искал следы, куда я направился? Видимо.
        Похоже, им не было известно о такой моей возможности, как «кратковременный» полет. Я никому не сообщал, а из Илонки Мата Хари, как из дерьма пуля, перспективы, может быть, и имелись, но пока она явно не дотягивала. Либо не успела доложить, либо находилась в шоковом состоянии, когда я раскрыл перед ней такую особенность «организма». Поэтому ничего не поняла.
        После завершения поисково-изыскательных работ главарь шайки, как в боевиках, покрутил пальцем над головой. Бандиты погрузились в пикап, а один вновь оседлал SID, и они стремительно сорвались с места в том же порядке, в каком приехали. Через минуту пришел черед дронов, те будто неохотно покинули свои места. И журавлиной стаей полетели куда-то на восток.
        Интересная картина.
        Связался с Саней, но у них пока ничего не поменялось. Практически тут же пришло сообщение от Любимова с указанием координат встречи. Прикинул по карте, около пяти километров от моего текущего местоположения. На всякий случай, добавив десять минут, сказал, что прибуду в течение часа.
        Без всяких приключений, избегая ненужных встреч, даже проигнорировав мокрицу-дрогса, несмотря на то, что теперь плазмы, которую можно было получить с нее, начинало не хватать. Имелась, имелась, своя обратная сторона у полетов, а также постоянной починки брони, где еще постоянно требовались наниты.
        Хотя пока запаса взятого с утра из жилого модуля хватало с лихвой, но из-за отсутствия доступа к нему, как бы не пришлось подножным кормом питаться.
        Район для встречи Любимов выбрал застроенный плотно. Конечно, разговор идет о временах до Вторжения. Я его тоже понимал, сам опасался удара в спину. Здесь же, учитывая особенности местного рельефа, имелось множество путей отхода, скрытного перемещения и наблюдения за противником.
        Предательства от него не ждал, но, один черт, опасаться стоило. Поэтому и разведчик, и картограф кружили без остановки, сканировали особо подозрительные места. Но кроме мутантов, по большей мере, не представляющих никакой опасности даже для новичков, не обнаружил. Да и в поведении животных не прослеживалась обеспокоенность.
        Сколько плюсов у выбранного вида прокачки. Так, рагобан пусть всего и третьего уровня, но не замечал меня даже в двух метрах от себя. Конечно, стоило только напасть, как ситуация бы изменилась в корне, однако голод пока меня не терзал. Опыт и мутаген? На моем уровне развития… как там говорила подруга Хикари: «для нас это крохи»? Вроде бы так. Теперь я ее понимал. Если тебе требуется миллион, то вряд ли будешь нагибаться за десятью копейками.
        Конечная точка моего маршрута находилась в разрушенной на треть кирпичной пятиэтажке. Прежде чем опознаваться, вновь осмотрелся. Смог обнаружить и замаскированную технику, а также всех бойцов. Вроде бы ничего подозрительного.
        Небольшую суматоху между спецами вызвало мое появление из воздуха рядом, но затем они успокоились. Ждали. Задали лишь единственный вопрос:
        - Один?
        Утвердительно кивнул, а затем усатый хмурый и неразговорчивый боец лет тридцати пяти провел меня на третий этаж, где сейчас занял четырехкомнатные апартаменты Любимов. А неплохо тут жили. Неплохо. Производила впечатление обстановка, присвистнув и сняв шлем, второй раз за день поздоровался с командиром спецназа. Перешли в зал.
        - И что думаешь? - без обиняков и экивоков спросил тот, опускаясь в глубокое кресло, не обращая внимания на толстый слой пыли.
        - Даже не знаю… - сел я на диван, расположенный напротив. Тот противно скрипнул, но хоть не провалился.
        Закурил. Наконец-то хоть немного спокойная обстановка. Чаю бы сейчас сладкого и крепкого… Чуть расслабиться. И накатить бы еще грамм эдак триста, а то и полностью бутылку. Но это из разряда - сгорел сарай, гори и хата, а мы за водкой побежим. Собеседник чуть поморщился, ладонью разогнал перед собой сизые клубы дыма, подождал немного, а затем, видя, что я готов к разговору продолжил:
        - И все же?
        - На мой взгляд, надо искать причину таких резких и кардинальных изменений в политике Главного, - затем еще кратко пересказал про обнаруженную связку между Надеждой и Мертвым Легионом.
        - Это все ясно. Как говорили древние, ищи кому выгодно. Но какая скотина ушлая. Провела она всех, - даже с некоторым восхищением в голосе сказал Любимов, даже повторил, чуть растягивая слоги, - Провела. Пока все вокруг думали, что тот в солдатиков решил поиграть, дорвавшись до командования, Баскаков тем временем практически с первых дней тренировал и выпестовал верных ему людей. Снаряжал их по высшему разряду, всеми правдами и неправдами. И ведь создал себе репутацию тупого, исполнительного глупца, вспыльчивого и высокомерного. Новая аристократия. По виду - дурак дураком. Блестящий пестоль на боку - тоже деталь образа, сам весь из себя чуть ли не Швейк, а на деле - маскировка. Вот никто на него особого внимания и не обращал. Держали на должности, потому что вроде бы со своими обязанностями справлялся, особых нареканий не имел. Ну, а для армии, по мнению начальства, наличие мозгов у командиров - вещь крайне опасная. Особенно для руководства. Главное, чтобы верные были, по свистку под козырек и готовы выполнить любой приказ, - тот побарабанил пальцами по мягкому подлокотнику.
        - Кстати, - вспомнил первую или вторую встречу с местным, похоже, теперь реальным Пиночетом, - Помнишь, почти двадцать дней до Полигона гражданские и желающие допускались едва ли не по талонам и тарифам. И время строго лимитировано. Например, тот же СтилБеаР, несмотря на то, что практически на плечах его клана лежала охрана бригад, занимающихся сбором ресурсов, а также Добрынин хотел его привлечь к подобному в других местах, - пока про Речной Форпост решил не говорить, - Вынужден был строить свой персональный аналог, чтобы тренировать состав. А это сам понимаешь, клановые ресурсы, время и так далее. Но в любом случае он до поселкового он вряд ли дотягивает даже сейчас.
        - Точно, - задумчиво поднял перед собой указательный палец собеседник, - Таким образом, можно сделать пока только один вывод. На данном этапе Баскаков посчитал, что сил у него достаточно для захвата и удержания власти. Хотя тут тоже довольно интересно, главу поселения, насколько я знаю, нельзя ни убрать, ни убить. Он практически бессмертен, пока образование носит такой статус. Точно не помню, но его снимут, вроде бы, если в Надежде останется меньше ста человек. А так, он всемогущ. Местный божок, хоть новую религию создавай.
        - Но это не отвечает на важнейшие вопросы: «Почему сейчас? И почему нас решили уничтожить?». То, что любая революция требует крови - истина известная, точнее, описанная и цитируемая со времен Робеспьера, вроде бы, - тоже решил поумничать я, - А так с Древнего Рима. Однако, если с тобой еще более или менее понятно - командир, имеющий опыт командования в различных экстремальных ситуациях, вне зависимости от обстановки… Тьфу ты, - затем матерно выругался я, только сейчас в голову пришла простая мысль, - Смотри, я вчера дал Санычу на сканирование броню техносов и винтовку, все класса бэ плюс плюс. Для получения такого же примерно снаряжения от Системы требуется минимум двадцатый уровень или особые достижения перед ней. Сегодня уже появилась моторизированная группа, упакованная по высшему разряду. И вряд ли из них кто-то достиг двадцатки.
        - Выходит, он играет на опережение! - победно и даже с какой-то радостью заявил Любимов, - Как с Полигоном. За это время он успел выяснить, как можно подвинуть главу, появляется шанс получить власть, упускать его просто преступно. Ровно по Макиавелли: «Войны нельзя избежать, ее можно только отсрочить к выгоде вашего противника». И абсолютное преимущество в виде брони и оружия от техносов не может быть вечным. Потому что даже по статистике больших чисел, кто-то еще прибьет техноса, завладев его амуниций, завтра другой. И в результате от военного могущества останется пшик. Исходя из того, что мы о нем узнали нового, он настоящий стратег. Умеет затаиться, отступить, выждать, накопить сил и средств и нанести сокрушительный удар.
        - А вот это похоже на правду. Но мы-то ему чем помешали? Например, по мне даже лучше, если Надеждой будет управлять кто-то другой, более ответственный…
        - Вот тебе и ответ. Купирует возможные угрозы в будущем. Сегодня тебе Добрынин не понравился, а завтра он, решишь вдруг взять дело в свои руки. Говорю тебе, он - стра-тег! Не удивлюсь, если какое-нибудь соответствующее высшее учреждение закончил. Но не Че Гевара, нет… Партизанить по лесам. Зачем? И получается последней соломиной стал твой «подарок»… - явно ернически произнес Любимов это слово.
        - Получается так, - не стал отрицать ничего я, да и вины своей не ощущал, и озвучил мысли, - Не сегодня, так завтра.
        - Тоже верно.
        - Только ты-то ему где в суп плюнул?
        - Понимаешь, тут, скорее всего, сработал личный фактор. Во-первых, я тоже заблуждался относительно его назначения, считая непроходимым дубом. Сегодняшние же времена требовали на данной должности несколько другие кандидатуры. На мой взгляд. Просчитался. Признаю. Во-вторых, если бы все прошло по его плану, а у меня группа слаженных бойцов, с кем мы… Это опустим. В общем, верные только мне… Повторюсь, мне люди, которые и в огонь, и в воду. Их-то ведь никто не исключал из жителей. Возродились бы, командир погиб, но жизнь продолжается. А получить столь ценный ресурс в столь непростые времена - та еще задача. Новичков все меньше и меньше появляется. Помнишь же, кто он? Стратег! - назидательно поднял оратор указательный палец, - Он думает наперед. Без меня бойцы перешли бы полностью под его контроль, пусть и не сразу. Занимались бы теми же делами, что и со мной. Но теперь он бы был в них полностью уверен. Думаю так. Тем более, Серега со связи пропал. Значит, и их под купол. А я уцелел по чистой случайности и благодаря Удаче. Ждал бы на точке бандитов, а тут раз, - щелкнул тот пальцами, - И прилетело,
откуда не ждали.
        - Мда… И что будем делать? - задал насущный вопрос. Как-никак, он все же обученный спец, а не я.
        - Думаю, надо «языков» брать. Не из тех, которых ты описал, не по зубам они нам, но охотников, сборщиков ресурсов. Понятно, что от них мы добьемся малого, но хоть чего-то. Обстановку надо хоть как-то прояснить.
        - Мне пока необходимо и со своими людьми разобраться, определиться, - обозначил приоритеты.
        - Вот и занимайся по своему плану, а я возьму на себя разведку. Как решишь все вопросы, свяжемся. И, конечно, если какую-либо информацию попутно добудешь, тоже до… маякнешь, - вовремя поправился тот. Я не его подчиненный, чтобы докладывать. А это, как говорили в Одессе, две большие разницы.
        - Договорились, - что и закрепили крепким рукопожатием, для чего спец даже снял беспалую перчатку с руки, а я убрал свои.
        Отписал Хикари и Анне, что выдвигаюсь к ним на встречу, буду через пару часов. У них было все тихо и спокойно. Двигался я практически в автоматическом режиме, но стоило только задуматься о будущем клана, как:
        «Вам срочное входящее сообщение! Отправитель Баскаков».
        2-3
        «Слушай внимательно или читай. Сейчас ты уже должен понимать и осознавать, что мы тебя обложили, как того волка со всех сторон, и деваться некуда. Или добровольно сдаваться, или в бега, или самоубийство. Кстати, тоже вариант для нас приемлемый.
        Верные тебе люди находятся пусть и в клановом квартале, но под куполом. Выйти они не смогут, переместиться куда-то тоже. Те, кто оказался вне поселения и не отрекся от «Молота», они, в любом случае, при гибели, а это дело времени, окажутся на поселковом репликаторе. И будут содержаться соответствующе. Конечно, никто из них не пострадает, но все будут временно ограничены в перемещениях, в возможностях общения, торговли и других видах деятельности.
        Речной форпост, который к вечеру будет достроен, нами полностью учтен, как возможная точка эвакуации. Прорваться оттуда твоим людям все равно не удастся. Своих бойцов я послал к месту гибели Илоны, и ты их видел, как и оценил боевую мощь, учитывая, что атаковать не решился. Это была демонстрация силы.
        Таких воинов я могу выставить уже сейчас более пятидесяти человек, моторизированных, полностью обеспеченных всем необходимым, с приданными средствами усиления. И не только с воздуха. Поэтому нет ни одной лазейки. Мы все перекрыли.
        На клановой территории или в модуле максимум твои соратники без еды, воды и прочих припасов продержатся пусть месяц, даже два. Но это также будет означать, что и модуль не будет развиваться, соответственно, ключики к защите и полной передаче всех прав мы подберем. Рано или поздно. Вспомни и о своей пассии - Анне. Сколько времени она проживет вне моуна?
        Предлагаю приемлемый вариант. Ты передаешь полномочия главы клана любому из своих подопечных или третьему лицу. Нам это абсолютно безразлично. Обещаем не вмешиваться, а он не будет мешать Делу. Если таковое случится, то в первый раз мы его предупредим.
        Свою рогатую подружку сможешь начать навещать минимум через четыре недели, как только мы убедимся, что ты выполняешь свои договоренности и не вредишь нам. И обещаем, с ее головы не упадет ни один волос.
        Далее, возвращаешь нам артефакт «Щит Аркастра», за это мы тебе даем индивидуальный и стационарный репликаторы, более того позволяем твоему доверенному лицу передать самые ценные вещи из твоего индивидуального модуля, который находится на территории Надежды. Он так и будет оставаться за тобой. Кроме этого, бонусом послужит SID полностью подготовленный к путешествию.
        Сам же уезжаешь на нем в Закат, как тот ковбой Клинт Иствуд. Преследовать не будем. То есть, исчезаешь с нашей подконтрольной территории, а также Дарка и москвичей.
        Заметим, что ты не придерживаешься условий, то… Пеняй на себя. Применим все возможные средства, чтобы ты пожалел о своем упрямстве и решении продолжать бесперспективную борьбу. И никого не пощадим. Нет у нас времени на сантименты. Лучшего предложения не будет и не может быть. На размышление сутки с момента получения данного сообщения. Канал связи со мной для тебя открыт.
        И да, запомни, это выше всех нас.
        Баскаков».
        Однако…
        Как будто моим молотом мне же и прилетело по голове. Так вдарило, словно в колокол башкой сунулся. И звон на всю Ивановскую пошел. Даже на одном месте на десяток секунд остановился. Встряхнул головой.
        Это нормально, потому что ожидаемо.
        Но нужно все обдумать хорошенько, да еще и перекусить, и обжигающего чая кружку выпить, а лучше две. Черного, ароматного, крепкого, терпкого и обязательно с сахаром.
        Время имелось. До точки координат, где меня ожидали соклановцы, оставалось всего лишь пятьсот метров, это если по прямой. «Огородами» путь удлинялся вдвое. Десять, максимум пятнадцать минут, если идти вальяжно, еще и покуривать на ходу. А сюда добрался за полчаса после встречи с Любимовым. Не зря давал себе фору.
        В компании точно проанализировать собственные шансы и ситуацию в целом не получится. Отвлекать будут.
        И это постоянное в послание «мы»…
        Не все учли с командиром спецназа, хотя тот постоянно в Администрации находился и не только на совещаниях.
        Сначала осмотрелся - вокруг тишь да благодать, списывая все на современные реалии. Несколько крыс-мутантов доедали чей-то труп неподалеку. Шумно чесались рогобаны, хрюкали, если это утробное рыканье можно так называть. Одинокий зомби стоял на перекрестке.
        Постовой?
        Девятиэтажный дом рядом со мной ничем не отличался от других. Стены, особенно там, где было больше тени, покрывал вездесущий инопланетный мох. Перед ближайшим подъездом снял две мины нулевки, других не обнаружилось. Поднялся по лестнице на четвертый этаж, где легким движением руки вырвал стальную дверь, за ней обнаружилась деревянная, открывающаяся внутрь, которую вынес одним пинком. Удар вышел настолько мощный, что она с грохотом сорвалась с петель, влетев внутрь помещения. Резкий порыв воздуха от падения пронесся по комнатам, поднимая пыль.
        Эх, не рассчитал.
        Прислушался, присмотрелся, вновь загоняя за окном разведчика на предельный для него потолок. Вроде бы никого не привлек шум. Хотя… Что тут говорить? Ерунда, особенно на фоне многочисленных взрывов, ора, рычания, скуления и прочего маловнятного и малопонятного.
        Оказался в двухкомнатной квартире.
        Прошел в зал, здесь пыли было меньше, видимо, благодаря отсутствующим стеклам в пластиковом пакете. Да и что мне делать в спальне? Раньше тут проживали люди среднего достатка. Но не бедствовали. Обстановка минимализма меня вполне устраивала. Главное, возле низкого дивана стоял такой же столик, на котором лежал пульт от телевизора, его смел на пол вместе с грязью.
        Только сейчас снял шлем, достал из пространственного хранилища термос и огромный горячий сверток бутербродов с котлетами из местной свинины с зеленью. А запах, какой сразу пошел запах, наполняя давно покинутую квартиру жизнью.
        Этими простыми действиями гнал от себя очень непростые мысли. И только обстоятельно пообедав, за второй кружкой чая, закуривая, стал обдумывать сложившуюся ситуацию. Конечно, об обстановке вокруг не забывал, постоянно отслеживал окна трансляции с разведчика и картографа-анализатора.
        …А ведь, действительно, Неизвестные Отцы загнали меня в угол. Но зачем тогда ультиматум? Пустили на компост и все. Возились. Впрочем, несколько раз у них ничего не получилось, сейчас же засуетились, когда мне стало вполне очевидно, кто стоял за всеми, как оказалось, покушениями. Они же вскрылись, вышли из тени.
        Их прогнозы относительно меня? Месть. Какая? Да самая банальная, хантеров и легионеров до этого момента пачками выпиливал и не просто на респ отправлял, а часто в таком состоянии, что товарищам приходилось добивать, дабы не кормить идиотов всю жизнь.
        Перепрофилируюсь и начну носиться по окрестностям. Тех же сборщиков ресурсов и охотников хлопать, просто менее экипированные патрули выносить, дроны сбивать… С одной стороны, вроде бы и комариные укусы, но когда их становилось очень много. То тогда начинаешь осознавать всю глубину ошибки вместе с вопросом, а стоило ли доводить до подобного?
        Диверсий же будет очень много. Ведь, как говорилось, у страха глаза велики. На меньшее, по мнению Баскова, я не был способен. Не раз хай поднимал, мол, так нельзя, нужно разбираться в каждом отдельном случае и привлекать вооруженные силы, об этом мне выговаривал Главный. Но безрезультатно. Теперь понятно почему. С Дарком они были заодно.
        Так вот, начнет Киллхантер партизанить в окрестностях. Плюсы? Их для пречистой компании не имелось, только перерасход ресурсов и нервов. Отвлечение внимания тех же ВС от каких-то других более важных задач. Кроме этого, имелась и множество сторонников, и просто сочувствующих, многих спас. Некоторых от смерти, а некоторых вызволил из рабства. Чем не герой? Робин Гуд.
        Скорее всего, поэтому враги, а все руководство Надежды именно враги и это обсуждению не подлежало, боялись моих подопечных особо трогать.
        Да и в условиях жесткого дефицита людских ресурсов, побегут человечки в разные стороны, а там… там многое Система может подкинуть, например, сначала понизить все и вся, начиная от производственных комплексов и заканчивая защитой купола.
        Приплыли…
        Еще раз поразился коварству Кураторов. Всем казалось, что все будет происходить, так, как и до этого, что новички так и будут появляться пачками, сыпаться с неба сотнями и тысячами. Привыкли. И тут фига, даже кукиш, большой такой, пудовый. Халява кончилась, господа! Выживайте теми силами, которые сумели сохранить. А так… Красиво. Да, красиво. Насколько слышал, теперь даже прожженные хантерюги старались никого не убивать и тащить в Тихий.
        Кто виноват в том, что сейчас, когда натиск биоников и техносов стал постепенно усиливаться, представителей гомо сапиенс оказалось мало? Никто. Сами. Однако это лирика, о которой можно было подумать в другой раз.
        Почему они предполагали, что у меня получится им серьезно насолить? Тут не нужно иметь семи пядей во лбу. Уважать себя заставил, особенно, когда самых высокоуровневых бойцов других поселений вынес. Кого? Глада, напыщенного москвича…
        Стоп!
        Неожиданно многие непонятные моменты моментально вдруг сформировали целостную картину происходящего или кусок ее.
        Итак, с территории чьей ответственности я должен был убраться, исходя из ультиматума? Надежды, Дарка, вот откуда ноги росли у защиты от химии Саныча, и… Москвы. Кто меня встречал на месте возведения Речного Форпоста? Они родные, они, дорогие мои москвичи. И подготовились, притащили с собой бойца, способного расправиться вроде бы на раз.
        И ведь об произошедшем инциденте стало известно всем нужным лицам, а не поссорились, не обменялись нотами протеста. Показная высылка дипломатов? Ну-ну… Соответственно, меня решили выпилить еще на том этапе. Тогда. Однако, не задалось. Никто не ожидал, что я разделаюсь со столичным топом. Расклад должен был быть иным. Я на реальные небеса, он в плюса… Но где я ново-старой администрации дорогу перешел? Людей Дарка уничтожал? Как вариант.
        И тут перед глазами возникло сообщение, это могла быть только Анна, она в приоритете, так и оказалось: «Сергей, ты посылал каких-нибудь людей, которые должны провести нас в безопасное место?».
        «Нет. А что?» - спросил, уже предполагая ответ.
        Завертелось все и сразу!
        И опять врасплох! Как там? Земля горела под ногами? Она самая. Но почему они все активизировались именно сейчас? Возник некий непредвиденный фактор, заставляющий принимать решения не по строгим планам, а корректируя все и вся в ходе изменения некой ситуации? Спонтанно? Или это, как сход лавины, где один камешек цеплял второй, а потом они вместе неслись вниз с курьерской скоростью, вбирая и цепляя все больше и больше, но уже глыб?
        «Хикари, сказала, что подойдет группа через десять минут и спасет нас всех».
        «Никуда с ними не ходи! Я недалеко, прибуду скоро! Жди!».
        И отбой. Окна сообщений на периферию.
        Если бы не джамп пак, из которого выжигал все мощности, то наверняка бы просмотрел, сколько прибыло «спасателей». Успел только приземлиться на незастекленый балкон второго этажа пятиэтажки напротив нужного входа в аналогичное строение, но через дорогу. И тут же разведчик подсветил мне группу из шести человек. Странно, но те шли, как будто смерти для них не существовало. По Бродвею в старые времена так гуляли, здесь тоже только не насвистывали. Это такая расхлябанность? Или безграничная вера в собственные сила? Любого могут раскатать?
        Даже с грустной злостью ухмыльнулся собственным мыслям. Оказался прав, относительно задач Хикари. Все прибывшие, как один, из Токио. Осталось определиться с точным количеством врагов. Тут шестеро, там маленькая анимэшка, все время забывал имя, и ее товарищ, плюс сама шпионка. Итого: девять человек. При худшем раскладе, конечно. Винтовка в руках дарила уверенность в благополучном исходе предстоящего боя, если до него, конечно, дело дойдет. Хотелось бы без излишеств. Тем более убивать разумных им вера не позволяла.
        Так, кто тут у нас?
        Две семерки, одна девятка и три четверки. По гендерному составу распределилась поровну. Имеющая самый высокий уровень девушка, принадлежала к клану NERV. Броня на всех обычная, до B класса чуть-чуть не дотягивала. Хотя у каждого точно имелось индивидуальное оружие, поэтому первый выстрел в любом случае будет отражен, это надо было помнить всегда.
        Я размышлял, как лучше действовать. Начинать прямо сейчас или посмотреть на дальнейшее развитие событий и перехватить группу «спасателей» в пути. Между тем, одна тройка осталась караулить вход в подъезд, а вторая смело ринулась в дверь.
        Если бы здесь находился только враг, то начал бы уже сейчас действовать. Охранников в несколько секунд уничтожил, а точнее сторожей, судя по их повадкам, так как складывалось ощущение, что им сам черт не брат. Так они даже не пытались ни пригнуться, ни занять наиболее выгодные позиции, стояли, только не курили. Интересно, как они дожили до сегодняшнего дня, а еще и выросли в уровнях?
        Итак, подождем. Политика «не убий» все же имела свои плюсы. Поэтому ничего моим людям пока не грозило, могли обезвредить и связать, например. Преимущество в уровнях, учитывая классические системы прокачки, где на нулевом уровне никто не гнал все в потолок, имела огромное значение. Для всех, кроме меня. Зато при переходе на первый уровень сразу ракетой преодолею Первый предел. Но в случае чего, пленных или связанных освободим.
        В таком довольно расслабленном состоянии прошло около трех - пяти минут. Отметил стаю черных крысанов неподалеку, они кого-то жрали. Вот тоже интересно, их становилось все больше и больше. Раньше в таких количествах не встречались. Но это несущественно.
        Не смотря на то, что я не расслаблялся, постоянно держа на прицеле караул, вспышка на периферии зрения застала врасплох. Так и слышались в системном сообщении истеричные нотки в голосе Анны: «Сергей! Поторопись! Они стали всех убивать! Аюми с Грегом за меня пробовали сражаться, но их уничтожила Хикари! А я даже не могу двигаться! Пошевелиться!».
        Мля!
        Посмотрел на развитие событий!
        Про политику партии Токио даже не подумал. Три выстрела фактически слились в один. Если первая пуля была отбита невысоким крепышом какой-то странной конструкцией в виде серпа с крепящейся к ней цепью с грузом, то вторая с легкостью преодолела броневую пластину на груди, швырнув врага к стене, а затем и точка. Целился, понятно, что не в голову, но противник как-то изогнулся и снаряд практически отделил ему ее от плеч. Фонтан крови из разворованного горла только начал плескать, как я, не меняя позиции, перевел огонь на второго.
        Тот успел лишь начать поворачивать голову в сторону товарища, явно не успевая за развитием событий, как и ему прилетело трижды. Тоже, финита ля комеди!
        Третья - та самая девушка девятка, видимо где-то успела использовать возможность отражения первого удара, а оружие не успело перезарядиться, потому что уже первым выстрелом разворотил ей правый бок. И явно смертельно. Она еще заваливалась, как я уже спрыгнул вниз. джамп пак не использовал. Поэтому вмял под ногами ковер из растительности, перебежал в несколько гигантских шагов-прыжков к автомобилю, навечно замершему возле бордюра метрах в десяти от выхода в подъезд.
        Как входить?
        В голове пульсировала мысль, нельзя, нельзя использовать DDS или гранаты, можно Анну зацепить. Стелс? Нет, пока рано. Невидимость - это мой последний шанс и козырь в рукаве. Хотя, вполне возможно, да и наверняка, о такой моей способности Хикари было известно. Шпионка она или где? Впрочем, не факт.
        Все же опыт войны с людьми он совершенно иной, нежели, чем с чудовищами и инопланетными монстрами. Они, находясь зачастую в автономном плаванье, коварством и настоящей мыслительной деятельностью не отличались. Поэтому даже не удивился, когда парочка дам выскочила из подъезда проверить происходящее лично. Я вспомнил ночной поход с бывшими рабами от поселения Петровича, когда на нас напал Глад, и можно было только заметить на групповом экране, как гасли дружественные зеленые точки. И как это было страшно. И желание посмотреть, что случилось, граничащее с безумным.
        Видимо и хантер тогда себя так же ощущал, как я сейчас, волком в отаре овец, которые могли только блеять, но никак не могли оказать сопротивление. Захотел бы хантер, тогда всех вырезал бы. Так и тут, как в тире.
        Шесть выстрелов, и еще минус две. Остался в живых вроде бы длинный парень и, если ничего не напутал, только Хикари - это из токийцев. Все.
        Адреналин в крови бушевал, требовал действий. И немедленных.
        «На каком вы этаже?», - мысленно проорал, обращаясь к Анне.
        Та тут же отозвалась: «Третий! Квартира слева! Тут их двое!».
        Не зря я не стал использовать сразу абсолютный стелс, поэтому активировал его только на втором этаже. Ветром промчался по пролетам, здесь залетел в нужную квартиру, дверь в которую была открыта.
        А затем в комнату со всеми участниками событий, мгновенно оценивая обстановку. Живых тут было два человека: предательница, высокий худой альбинос седьмого уровня и моя Анна, но она инопланетянка.
        Ближе всех находился ко мне парень, поэтому я без всяких обиняков и раскачек, сходу опустил тяжеленный боек на его макушку. Ожидал срабатывания ИО, но тот, видимо, успел поучаствовать в резне или еще где-то, поэтому белые куски черепа вместе с мерзкой жижей и кровью полетели в разные стороны, будто голова взорвалась изнутри.
        И тут же, не останавливаясь, запустил молот в полет в сторону Хикари. Звон, искры. Оружие снова оказалось в руке, девушка еще ничего не понимала, как я отправил ее мощным хуком справа в нокаут, положив на пол рядом с диваном.
        Та замерла без движения. Если убил - невелика потеря, но не хотелось бы. Предстоял еще и разговор по душам. Где многое необходимо было выяснить. Прояснить и эту «загогулину».
        Осмотрелся вновь, но уже внимательней. Враги кончились, эти были последние.
        Все залито кровью… Раньше светлые, а сейчас почти желтые обои в красных и бурых пятнах, пол в кляксах луж, только на потолке не хватало. И запах, запах, как на скотобойне. Густой, железный. Анна стояла возле стены, прижимаясь к ней спиной. Отметил широко распахнутые глаза, на щеках дорожки от слез, лихорадочно вздымающуюся грудь. Девушка жадно хватала ртом воздух. Какая-то трогательно-беззащитная. И пришло понимание. За нее я готов убивать. И неважно кого.
        Спасенные мной из лап сектантов бывшие члены клана NERV, чьи имена я постоянно забывал, так как встречался редко и постольку-поскольку, изломанными куклами лежали в углу. Отметил страшную рану у парня на животе, к которому он прижимал руку, а у Аюми темное пятно расплывалось на груди.
        - Ты как? - материализовался возле Анны, заставив вздрогнуть и даже отшатнуться, что меня порадовало, значило это то, что двигаться она могла.
        - Сер… Сергей… - опять, как рыба, точнее золотая рыбка, выброшенная на берег, хватая ртом воздух.
        - Да, да, это я, - успокоил, убирая шлем.
        - Вроде нормально, сейчас… сейчас… - попыталась она слабо улыбнуться. Получилось плохо.
        Не слушая, подхватил ее на руки и отнес к креслу, усадил, с данного ракурса, по крайней мере, трупы и кровь не просматривались.
        - Давай, давай, приходи в себя, - сам тем временем наблюдал за анимешкой.
        Вроде бы пошевелилась. Это хорошо.
        Сходу воткнул сборщик в тело альбиноса, сам же думая о будущих действиях. И еще. А что, если это только одна вражеская группа из нескольких? Остальные ждали где-то поблизости. Что им было нужно? Всего лишь Анна - здесь можно смело ставить миллион мутагена против хвоста собаки.
        Оббежал все комнаты, которых оказалось четыре. В одной вповалку тела моих людей и пленные люди Дарка. Картина маслом. Суки!
        Сборщик, как я и думал, принес ресурсов по нулю, только законные единички очков. Действительно, нормальные люди на дело с полными карманами не ходили. Индивидуальное оружие - парные обоюдоострые кинжалы. Даже не стал просматривать их название, а свойства мне недоступны ввиду наличия моего красавца молота-трансформера, сунул в инвентарь трофей и все. Не интересно, да и стало не до того.
        Хикари начала приходить в себя. Чуть было в автоматическом, уже привычном режиме, не угостил ее правдорубом, но вовремя опомнился. Кто даст стопроцентную гарантию того, что она не «вакцинирована»? Никто. А у меня имелись вопросы, на которые требовалось получить четкие и однозначные ответы. Кроме всего, есть и альтернативное средство в загашнике «Подавитель». Пусть откат у него целые сутки, но предполагал - здесь тот случай, когда это просто необходимо. Потому что других средств удержать мадам в наноброне у меня не имелось. Ласточка? Да, для нее хоть звездочка, легкое движение и все путы распались бы, как будто их и не было.
        Мутный взгляд анимешки плыл, не хотел фокусироваться, но остановившись на мне, просто обдал лютой ненавистью.
        Активация.
        Действие артефакта значительно отличалось от химии из надежденской лаборатории. Никаких неадекватных реакций в виде смеха, как у первых образцов, или беспрекословной подконтрольности, как у последних. Хикари продолжала смотреть на меня с вызовом в глазах. Я даже на секунду засомневался, подействовало ли средство? Хотя по начавшемуся обратно отсчету до возможного следующего использования, можно было делать смело вывод, он сработал.
        Девушка, помогая себе руками, уселась на пятую точку, оперлась о спинку дивана.
        - Сколько у вас групп, сколько всего вас? - сумбурно задал первые и главные вопросы.
        - Группа одна, шесть человек и я, - ответила та, практически без заминки.
        Это хорошо. Для нас с Анной хорошо. А вот для допрашиваемой не очень-то.
        - Зачем? - спросил.
        - Зачем? - с неким недоумением, даже с жалостью посмотрела на меня та, а потом вдруг, едва не брызгая слюной, запальчиво заговорила, - Ты спрашиваешь, зачем? Да, потому что вы все тут больные на всю голову! Все! На всю башку! А ты самый кровавый маньяк! Отморозок! Скольких ты уже убил?! Десять, двадцать, сто?! Из-за тебя погибли отличные, хорошие люди! Барон Гарт, например… Да, лучше бы тебя в упаковке похитителям сдали… И все остались бы живы… - внезапно она всхлипнула.
        Ну-ну. Остались бы. В качестве рабов и далеко не все. Некоторые особо красивые и в качестве экспонатов у отмороженного таксидермиста-затейниика, возомнившего себя художником. Ван Гог современности. Свое бы ухо отрезал, а лучше глотку вскрыл. Вот такая картина устроила бы многих. Восхитила.
        Подкидывало, подкидывало еще от адреналина. Я их сделал! Сходу, сразу! И тут же внутренний голос, а всех твоих успели убить. Так что…
        - Не знаю, считать бросил на первом десятке, - честно ответил, а потом подумал, что вопросы надо формулировать как можно более четко. Этот же был из «риторических», но не удержался, ввернул, задела какие-то струны в душе змеюка подколодная. Но ее реакция довольно интересная. Крокодильи слезы? Или что-то другое? - Ты, значит, у нас мать Тереза? Кого-нибудь нанять, чтобы выполнили грязную работенку, всех покрошили в труху, за вас к праотцам отправили… Вы же ни при чем. Ни при делах. Просто заплатили. Сами мух не обижали. Их вы тоже не убивали? - ткнул в сторону маленькой анимешки, - Или их? - палец остановился на дверном проеме, где в боковой комнате вповалку лежали тела.
        За судьбу соклановцев уже не опасался, особенно после письма Баскакова. Сейчас они на респе, затем их препроводят в спецприемник, гетто или еще куда-то, но они будут жить. Главное это, остальное приложится.
        Вот только следовало спешить. Учитывая дикий нрав малявки, насколько я помнил ее реакции на раздражители, то в сердцах могла и навести ВС Надежды на данное место.
        Но допросить Хикари требовалось. Да, и пять минут погоды здесь не делали. Пока разберутся, соберутся… Это время у меня имелось. К тому же разведчик и картограф начеку. А там Анну в руки, с этой дурой японской пока еще не решил что делать, и… полетели.
        - Те мешались бы в пути, твоих уродов таскать тоже никакого резона, - да, суки, видел же я, что и пленных исследователей дарковских прикончили, а ведь мне нужна была с них информация, но снявши голову по волосам не плачут, - А эти не понимали…
        Мда…
        Только головой покачал. Киллхантер - маньяк, а те просто «мешались» и «не понимали», поэтому получите и распишитесь - кинжал в живот парню и в грудь девушке. За понимание, так сказать! Для просветления. А что тут такого?… Да, если бы я каждого, кто меня не понимал или просто мешал, отправлял бы на респ или в страну Вечной Охоты, то вряд ли вокруг нашелся хоть кто-то живой.
        - Чего они не понимали-то?
        - Того, что Анна важна для Токио! Очень важна, - повторила и попыталась даже кивнуть сама себе, - Бионичка должна вывести наше поселение на новый уровень развития! Они какие-то сопли… Моралисты дерьмовые!
        И вот как такие выверты понимать? На мою женщину было страшно смотреть. Глаза ее и без этого большие, сначала распахнулись, а затем сузились зло, кулачки сжались. Приходила в себя. Видимо, каким-то артом по ней шарахнули или способностью. Скорее последним, как только я уничтожил альбиноса, она сразу обрела возможность двигаться. Надо, кстати, наноброню с топового москвича передать Анне. Или… Найдем еще варианты.
        - То есть, для этого вы сейчас все затеяли? Но зачем вам она? - последний вопрос дурацкий, но лучше услышать ответ от нуждающейся стороны, чем домысливать.
        - Конечно! Поняли бы слабые места. Изучили бы ее…
        - Как? На атомы разобрали, используя молоток и ржавую пилу? Не убиваем?
        - Зачем сразу так радикально? - как-то зло усмехнулась та, - У нас все же цивилизация. Поэтому просто обследовали бы, узнали многое о социальном устройстве, быте, обычаях и прочем, прочем, прочем. Вопросов миллион! Это и новые технологии, это и новые возможности. А эти… эти… - взгляд такой в сторону тел бросила, будто плюнула в них, - Могли бы помочь, хотя бы из элементарной благодарности, что их в начале приютили, дали защиту, кров, еду, работу.
        - А потом перо в задницу и пинок прописали с попутным ветром?
        - Кто их заставлял человечину жрать? - как-то изумленно посмотрела на меня Хикари, мол, ты чего какую-то ересь несешь?
        - Главный сектант! - резко ответил, и тут меня осенило, будто щелкнуло что-то. Они же все тут, словно из Мадрида, кругом тайны, заговоры, на фоне повального беспредела и бандитизма, но главное - Апокалипсиса. Черепки делили, шакалы, - Скажи, а Аюми и других вы специально под сектантов подвели? Для успешного внедрения в ряды клана «Молот» и, как следствие, в поселение Надежда? Вроде, как помощь требуется, а потом ввиду внутренних противоречий, неприятия насилия и миролюбивой политики Токио к подонкам, типа разошлись, как в море корабли?
        - Да! Развитие Токио требует жертв! Потому что вместе с нашим домом растем и мы! Все мы! А не кто-то один!
        - А вдруг бы не было бы меня? - хотя ответ очевиден.
        - Был бы кто-то другой… В любом случае, сектант был бы повержен. Специальная группа в поддержке дежурила, чтобы все прошло гладко, но казалось, что победил кто-то из Надежды. Мы собираем информацию ото всюду. Она нам нужна. Про инопланетянку узнали только на месте. Прибыв сюда, я разработала план. Руководство одобрило.
        С этим вопросом все ясно. Время поджимало, поэтому дальше.
        - С Гартом у вас что? - один из последних вопросов, на которые не находил ответа.
        - Мы любили друг друга. И встречаться начали серьезно почти сразу. Он настоящий, цельный, мужчина, - последнее выделила голосом, - Он готов был уйти в Токио, мы уже собирались на следующей неделе. Вместе. Ты, знаешь, как мне было противно перед тобой, убийцей, вилять задом, все эти намеки на горячую постельку! Но приказ, есть приказ. Нам нужно Развитие. Нам нужна информация… Не знаю, если бы ты согласился на койку… Вряд ли смогла. Животное, - теперь я ничуть не сомневался, что артефакт действовал.
        - А как же «не убий»? - вопрос глупый, учитывая трупы в комнате, сделанные не мной, да и вот перед глазами.
        - Теперь политика нашего поселения изменилась, так как на данном этапе от миролюбия мы взяли все, что могли. Дальше регресс. Поэтому, и собирались вместе с Гартом перейти к нам, его бы приняли. Про мою новую миссию по захвату Анны он не знал, уверена, никогда бы на это не согласился. Чистоплюй, но мой любимый чистоплюй! И заявил, что тебя обязательно предупредит об уходе. И ты все поймешь. Как же, как же… Поймешь… - где я ей дорогу перешел? Вот с чего такая лютая ненависть, она ведь не сейчас родилась и даже не сегодня. И да, прав был Гарт, я бы понял, он не мой раб, а свободный человек, - Да и с операцией «Анна» не заладилось. Бионичка постоянно находилась в Надежде, а тут такой случай подвернулся! Подарок судьбы! И группа специально для этой задачи недалеко дежурила, всего лишь в сорока минут хода. Она нужна была для сопровождения, а если нужно - захвата. Сначала прибыли одни из лучших, а потом их сменили на вот этих идиотов, пигмеев, худших из худших. Притча во языцех всего Токио! Неудачники и тупицы! Скорее всего, сплавили, чтобы глаза не мозолили! А для всех нормальных людей появились другие
более важные дела. Да и считали у этой моей инициативы не имеется перспектив для реализации, - явно в последнем предложении она передразнила кого-то, а затем закончила запальчиво и злорадно, - А, если бы тот же Саша с командой находился здесь… Бионичка уже находилась бы по пути в наше поселение! И тебя бы уничтожили. И окончательной смертью, - злая гримаса скривила лицо, обезобразив ее.
        Не шли ей такие эмоции от слова «совсем».
        Мда…
        Да у нее мутотараканы в голове лютые донельзя. Развитые, как и Токио. Хотя, а что тут такого, за меньшее и в Старом мире убивали. А тут сила, власть, возможность диктовать свою волю остальным. Все остальное инструменты. И людей отчего-то рендом отбирал, что ни плюнь - в соль Земли попадешь.
        Вычеркнул ее из клана.
        И перечеркнул.
        Надо спешить.
        Заставил отдать пленницу все, включая наноброню, которую тут же передал Анне.
        - Надень.
        Слил информацию с ASK. В инвентаре пусто. Было видно, что анимэшка все понимала, но не могла не подчиниться. Затем я ее связал. Вот теперь пришел черед «ласточки».
        - Уходим, - сказал своей девушке.
        - И мы так просто уйдем? Так ее оставим? Она же… она же… убила, убила наших! Ты бы видел ее лицо… Пилять…
        Надо же. Да, была такая река в России, была. Познания в географии прошлого мира жены впечатляли. Вроде бы инопланетянка, а эмоции в определенных ситуациях часто соответствовали человеческим.
        Проверил автоматическую защелку на замке стальной двери. Работала. Закрыл.
        Молча спустились вниз. Здесь подобрал все индивидуальное оружие врагов, как и следовало ожидать, больше ничего получить не удалось. Не считать же единички статов за добычу.
        Последним мазком на картину Малевича, после чего моя душа стала по-настоящему черна, как тот квадрат, послужили шесть здоровенных мутировавших крыс, которых я за хвосты, будто гранаты, покидал в окно комнаты с Хикари.
        Я думал, летели те с оглушающим визгом. На деле, настоящий визг, визг с большой буквы, с больших букв раздался, когда мы отошли всего лишь метров на тридцать от подъезда. И крики дикие-дикие. Истошные. Таков конец и итог для предателей, которые готовы убивать вчерашних товарищей за призрачную возможность усилиться, лишая их возможности выбора. Потому что сейчас они находились почти под арестом.
        Крысе на респ предстояло отправиться от зубов крыс.
        Мозголом колоть не стал - не заслужила Хикари, а она, вот ничуть не сомневаюсь, воткнула бы мне его с радостью.
        Если до этого момента Анна шагала, как-то по-бычьи нагнув голову, и на меня не смотрела, а изредка поглядывала с плохо скрываемой ненавистью, через пелену которой проглядывало порой и толика презрения, то теперь с восхищением. Залучились глаза. Ее агот не подвел…
        Только головой покачал. Не для того делал. Это мое внутреннее - Возмездие и Кара. И как бы хреново на душе не было. Вот и все. А не для чьего-то одобрения.
        Из списка дружественных поселений Токио теперь можно точно вычеркнуть.
        2-4
        Теперь я отчасти понимал того Страшилу из «Волшебника Изумрудного города», которому «добряк» Гудвин выдал мозги, созданные из иголок и отрубей. И когда бывшее чучело, раньше пугавшее ворон на поле, а сегодня правитель, начинало пытаться усиленно думать, острия булавок вылезали из головы. Не знаю, может, ему и было больно. Хотя… Скорее нет, тряпки и солома вряд ли имели нервные окончания.
        Мой же рассудок сейчас словно состоял из груды ножей, топоров, сверл, шил, бритв. Мысли все ввинчивающиеся, режущие, колющие.
        Адекватного ответа на вопросы: «что делать и как быть?» - найти не получалось. Уточню: пока не получалось. Настоящий цугцванг, казалось бы. Что ни делай, каждый твой шаг вел к поражению в будущем, несмотря на возможные тактические победы в настоящем. Слишком уж сошлись неравные силы, как и несоотносимые возможности, средства и ресурсы.
        И следовало признать горькую истину - эту партию я проиграл вчистую, даже не садясь за шахматную доску. Более того, и не подозревал, что оказался за еще одним столом, а противников гораздо больше, нежели предполагалось во время составления самых пессимистичных прогнозов.
        Хотя в достижения можно с вероятностью процентов восемьдесят внести начавшуюся суету врага, из-за которой он начал «вскрываться», выходить из тени. Ведь одна из его задач - мое исчезновение с «подконтрольной», пусть и условно, но его территории. Почему? Думаю, и на это прольется вскоре свет. Или никогда не прольется. Но, в любом случае, поговорка «чем раньше - тем лучше» здесь работала.
        Еще одна хорошая весть - ситуация с Хикари прояснилась полностью. И стало понятно, кто есть кто. Однако следовало понимать, что все только начиналось, и токийцы вряд ли оставят свои попытки внедрения. По крайней мере, на данном этапе. Зачем им это? Ответ довольно прост - вон он, напротив.
        Анна, поймав мой внимательный взгляд, молчавшая и не мешавшая мне думать, истолковала его по-своему:
        - Сергей, я голодная, давай поедим? - простыми фразами она окончательно перебила стройные и кривые ряды мысленных конструкций.
        И что нас остановит? Вот-вот.
        Вокруг пока все тихо - обстановка привычная и типичная. Находились мы в двух километрах от места встречи с «японцами». Я решил убраться подальше, теперь четко осознавая возможность внезапного ракетного удара, так в сердцах могли и PLF-211 запустить. Их же поселение не входило в дружественные или в «родные», поэтому никто не предупредил бы ни о времени подлета, ни о нахождении в зоне поражения. Вот еще плюс - сегодняшний день принес очень и очень много знаний, которые не являлись достоянием широкой общественности. Как писал Пушкин: «О сколько нам открытий чудных готовят просвещенья дух…».
        Минусы. Их хватало. Но самый главный и основной. Твари убили моих людей. И неважно, знал я их или не знал, были они мне друзья или нет. Дело не в этом, а в другом. Шакалы посмели. И мстить или нет, тут вопрос даже не стоял. Выясню, кто был с Баскаковым… И надо добраться до Алексеева, Добрыниной и Фролова. Сразу надо было первому и последнему мозголом колоть, еще тогда. Сбежали, суки. Только как… Но в любом случае - они инициаторы этого бардака.
        Мда.
        Ладно, это потом, нечего себя просто так накручивать. Мне нужен ясный мозг, не затуманенный яростью и злобой из тех, что называли лютой.
        Заняли мы с женой трехкомнатную квартиру на четвертом этаже. Я предварительно в лучших традициях заминировал все подступы, подготовил два пути тактического отступления, под каким подразумевалось бегство вульгарис. И, конечно, обеспечил круговой обзор с помощью разведчика и картографа-анализатора. Все эти действия совершались практически на автомате.
        Сейчас мы находились в зале, где нашелся и диван, и кресла, и столик. За ним и расположились. Протянул свертки с едой девушке, достав их из инвентаря.
        Нет, пространственный карман в качестве хранения продуктов - вещь просто незаменимая. Уникальная. Все в таком же виде и состоянии, как и в момент перемещения в иную реальность или еще куда-то. Квартира Волонда, млин. Когда начинал задумываться об этих вывертах с пространством, временем и материей - ум заходил за разум.
        Но в данный момент волновало иное - пирожки с мясом и повидлом - обжигающе горячие, будто только что из духовки. Хлеб - как из печи, с хрустящей золотистой корочкой, в которую тут же хотелось вцепиться зубами. Оторвать. Сочные отбивные, словно минуту назад их сняли со скворчащей сковороды. На гарнир - плов, прямо в жаровне. Еще добавил копченое сало рогобана, - белоснежное с широкими темно-красными прожилками, и бутерброды. Поставил рядом с диваном два больших термоса, с кофе - на три литра, а с чаем - на пять. Вроде бы все. Напоследок извлек посуду.
        Девушка тоже не осталась в стороне, на столе появилось блюдо с незнакомыми фруктами, уже выращенными ее руками, какие-то лепешки. Кувшин с самым распространенным напитком биоников, по вкусу чем-то напоминающий чай, но чуть более терпкий, с примесью множества неизвестных ароматов. Бодрил он тоже здорово, как настоящий крепкий кофе, при этом употреблялся охлажденным.
        Экзотика экзотикой… Но мне наш, земной, при этом самый обычный - черный байховый, крепкий - почти «купец», заходил гораздо лучше. Да и нравиться стал отчего-то больше всего остального питья, ведь до участия в проекте Возрождение предпочитал обычный растворимый кофе. При этом на дух не переносил натуральный, вареный.
        Поел я быстро, тем более не так давно перекусывал, вновь задумался. Девушка, если принимать во внимание предстоящие задачи, пусть для кого-то это звучало и дико, но для меня являлась обузой. Да, боевая подруга доказала во время путешествия в моун ее матери, что она может многое, и за себя постоять - в том числе. Но тут требовалось иное. Совсем иное, к чему я все больше склонялся.
        Плюс постоянно буду отвлекаться на нее, даже неосознанно оберегая и защищая, соответственно, можно на планах ставить крест. Был бы Любимов где-нибудь неподалеку, отвел бы к ним. Тоже, как вариант. Еще один минус у жены: параметры маскировки довольно посредственные, не чета моим. И если ее отправят на респ, то она должна была возродиться в поселковом репликаторе. Вот тоже, думал о крутости собственного положения - квартал, квартал, оказалось, сам себя в ловушку загнал. И своих людей. Бац, и будто банкой муравьев на столе накрыли.
        Надо было по-другому поступать. Что, собственно, и предстояло сделать. Потому что пока возникала одна мысль относительно подобных общественных строений, на отдаленное будущее, так сказать.
        Во-первых. Необходимо было добывать клановый репликатор и размещать его где-то в укромном месте. Однако чтобы поблизости находился источник ресурсов для развития. Поднимать главное здание до такого уровня, когда даже совместная атака шестью ракетами PFL-211 не причинила бы вреда. А лучше двенадцатью. Так как, учитывая скоротечный факт вливания москвичей в общую когорту Неизвестных Отцов, вполне возможно, подобная ситуация возникнет и с другими независимыми анклавами.
        В больших поселениях держать только представительства для взаимодействия, торговли и доступа к близлежащим ресурсам. Все производство, вся наука и другое важное - только на закрытой территории клана. Как вариант. Еще необходимо подготовить схроны и тайники, безопасные места на всякий непредвиденный случай… При этом как-то умудряться развиваться. Цель из целей, задача из задач.
        Во-вторых. Требовалось полностью разобраться с функциями, правами и возможностями глав поселений. Единственная пока точно известная величина, что руководитель не мог покинуть подконтрольную территорию. Она, конечно, росла. Но, как по мне, такие ограничения низводили на «нет» все даваемые Системой привилегии. Кроме всего прочего, кабинетная работа не для меня. Не быть мне мэром.
        С другой стороны, можно как-то добыть поселковый репликатор, поставить коменданта, который будет полностью подконтрольным и делать то, что необходимо в рамках стоящих перед кланом целей и задач. Но вопрос, как это осуществить и как сделать так, чтобы практически неснимаемый, бессмертный товарищ подчинялся и не взбрыкнул?
        А еще… Вопрос уникальных строений, которые не получить просто в рамках проекта, например…
        - Анна, а ты можешь переместить свой моун в другое место, если потребуется? - зачем гадать, когда источник ответов рядом.
        - Наш моун! - поправила та с набитым ртом, и даже обличающе в меня пирожком с повидлом ткнула, мол, не говори ереси, и твердо повторила, нагнув голову, чуть набычившись, - Наш!
        - Наш так наш, - не стал спорить я. Со многими женщинами это просто бесполезно, а сама беседа в процессе переводилась обычно в русло этого несущественного, которое вдруг оказывалось самым важным на Земле в данный момент, истинная же причина забывалась или попросту терялось время, - Так можешь или нет?
        - Пока нет, - мотнула та отрицательно головой, - Только через тридцать четыре дня, когда он полностью сформируется. А затем в три месяца раз. Но сама туда переместиться могу. Едина… жды, - сделав в середине слова продолжительную паузу, беззвучно пошевелила губами, видимо, вспоминая слово, победно закончила. Все время забывал, учитывая, как быстро она училась нашей речи, что разговаривал с представителем не просто другой языковой группы или даже цивилизации, но планеты, - В сутки. И только туда. Обратно нет.
        - Стоп! - даже руку в останавливающем жесте поднял, а девушка замолчала, недоуменно смотря, - Ты в любой момент можешь переместиться в свой моун?
        - В наш! В наш моун! - она опять отчего-то заострила внимание на факте собственности. Скорее всего, что-то есть в их культуре связанное с этим, но черт с ним, она хотела было поспорить дальше, но видимо что-то в моих глазах ее остановило, поспешила ответить внятно, - Да, могу! Сказала же… - чуть ворчливо произнесла та, - И ты сможешь, но не сразу… а только тогда, когда он полностью сформируется и признает тебя после обряда Слияния и станет твоей частью.
        - Так почему ты сразу туда не переместилась, когда напала Хикари? - вот ведь… Не матюкнуться бы в сердцах! Конечно, все закончилось хорошо, относительно хорошо, - помрачнел, вспомнив про трупы своих людей.
        - Тебя ждала… - и взгляд такой, как у врача, который срочно хотел померить температуру.
        Что тут скажешь? Дура? А она поймет? В том-то и дело. Как же сложно, не отдавать просто приказы, добиваясь силой и давя авторитетом их выполнения, или допрашивать под правдорубом, превращая жертву в безвольную куклу, или, в крайнем случае, убивать, отправляя несогласных на респ. Но объяснять, убеждать, чтобы сами прониклись важностью твоих слов, уговаривать, доказывать собственную правоту.
        Добавим к процессу и то, что это необходимо было делать с тем, кто в принципе мог не воспринимать твои сентенции. И чью психологию, реакции на тот или иной фактор, ты не мог предсказать, просчитать, ибо они могли быть совершенно иными. Что происходило в силу абсолютной, насколько такая могла существовать в мире у гуманоидов, разницы культур, менталитетов, развития и прочих сопутствующих факторов. Речь шла даже не священных коровах индусов, не про неприятие свинины мусульманами, а о категориях гораздо более глубоких и больших. Усмехнулся горько, вспомнив пылкую речь анимешки: «Они не понимали»…
        - Ясно, - только утвердительно кивнул. Информация из стратегических. Плевать на ее тараканы в голове, но прямой приказ на эвакуацию она выполнит. И только это главное - остальное лирика.
        Черная фантазия моментально включалась, захотелось вдруг на месте Надежды, логова Дарка и Новой Москвы увидеть Купели. Вот они обрадовалось бы… И вопрос такой тут, учитывая, что эта гадость сразу и окончательно убивала любого участника проекта «Возрождение», о чем свидетельствовал мешок с ASK в инвентаре. Можно ли так прищучить Главного? Существовала ли возможность протащить такую дрянь в поселение, а потом туда Добрынина и его клику сунуть? Омыть и окрестить!
        Инопланетянка пила чай молча, видя, что я нечто осмысливаю. Задал вопрос:
        - Знаешь, что такое Купель SG-26?
        - Конечно! - та чуть подумала, продолжила, так же беспечно жуя. Девчонка она еще совсем, улыбнулась красава, - Это… Это… - покрутила бутербродом в воздухе, - Как ваши синтезаторы, - не стал говорить, что синтезаторы отнюдь не «наши», - Только производит боевые единицы для борьбы с врагами. Теми же техносами и другими разумными… Неразумными тоже, а также с теми, кто не принадлежит Купели, если она не находится под контролем представителя Высших. Остается… беспризорной. Такое случается часто. Те воюют не только с техносами, но и постоянно между собой сражаются в Аргасте. Еще что знаю. Это - саморазвивающийся биологический механизм, который сам себя способен обеспечивать всем необходимым. Бороться с ними очень сложно. Очень! Одна из самых трудных задач для стаунтос. Мама могла, - погрустнела девушка, чуть помолчав, продолжила, - Они поглощают все: от энергии до разных ресурсов. Аккумулируют и растут, закладывают в свои… дети… больше. Чем сильнее Купель, тем сильнее ее создания и обладают большими возможностями. Еще у нее есть псевдоразум. Часто подманивает в зону действия псиполя разных существ и
автономные механизмы, которые затем поглощает. Или их подручные захватывают и бросают… Они могут перемещаться в пространстве один раз в тридцать календарных дней до… - подняла она вверх глаза, видимо считая или переводя единицы их длины в наши, - Десяти километров в любую сторону.
        - А как их уничтожить?
        - Я пока не знаю, - отрицательно помотала головой с чуть виноватым выражением на лице, - Их еще не изучать в полной мере. Мама говорила рано. Держаться даже нам необходимо от них подальше, они атакуют мозги, заставляют делать.
        - Хорошо, - сказал, хотя в целом ничего «хорошего» в таком факте не имелось.
        Похоже, пережила SG-26 ракетный удар и стала сильнее. Как пить дать пережила. Страшная штука. Черная дыра из фильмов ужасов.
        - Полей мне, пожалуйста! - попросила Анна, закончив с едой, протягивая полуторалитровую бутылку с водой.
        Мы зашли в ванную комнату, где над раковиной девушка тщательно умылась. Вытерлась появившимися в руках салфетками, а затем неожиданно повисла у меня не шее, полезла целоваться.
        - Не время! - сурово попытался оборвать эти игрища. Эх, не навалилось бы все так и сразу, только «за», я же не железный, - Делу время - потехе час! - познакомил с народным фольклором спутницу.
        - Это не потеха! - отрицательно замотала головой та, - Мы будем делать детей! Я в Аргасте видела! Потеха потом.
        Что ж… Впереди предстояло возможное долгое расставание. Да и нравилась она мне. Если не сказать больше. Но после предательства бывшей подруги, старался громких слов не только не произносить, но и и даже не думать о таких высоких категориях.
        Обстановка за пределами квартиры не поменялась, в случае обнаружения разумных или боевой техники, мои шпионы оповестили бы. Полное облачение в наноброню занимало долю секунды. Поэтому можно немного и расслабиться, а то скоро кусаться начну.
        Так что, каюсь, грешен. Хотя, что ни говори, сам процесс «деланья детей» приятен. И мозги начинают прочищаться, меньше злобы на окружающий продажный мир. Не зря, не зря Бог создал женщину.
        Эх, провести бы со своей женой неделю, а лучше две. Только я и она. И чтобы ни одна сука не беспокоила!
        Налил кружку чая. И закурил, усаживаясь на диван. Девушке запах не нравился, поэтому она постаралась отодвинуться как можно дальше. Потерпит, а мне надо все взвесить, оценить риски. Вновь задумался. В принципе, если Саня останется верен, ничего страшного не произойдет. А получится как раз даже наоборот, в жилу все, в струю. И, сами того не осознавая, враги сделают меня еще сильнее. Вот только одно необходимо узнать:
        - Сколько тебе потребуется времени, чтобы вырастить саоностара? - спросил у разомлевшей и довольно улыбающейся Анны.
        - Если в штатном режиме, то около недели - полутора, если перебросить все ресурсы, а также увеличить энергопотребление вдвое, то от одних суток максимум до трех, - сразу отозвалась та, - Но зависит от закладываемых в животное параметров. Чем их больше, чем они… мощнее… тем больше времени, - ответила та последовательно, чем-то напомнив примерную школьницу, - Но потом целую декаду будет невозможно ничего производить.
        Последнее можно и пережить. Не критично. Котов типа раунды по поселению шлялось уже достаточно, как и собак, навроде саниного пса. Да и не стоило тратить на них ресурсы. Не заслужили.
        - Так, слушай мой приказ и как мужа, и как главы клана. Сейчас перемещаешься в моун. И сразу начинаешь производство зверя. Максимальный упор на незаметность. Берешь из своих запа…
        - Наших! - как-то зло перебила та меня.
        - Хорошо, берешь из наших запасников самые лучшие навыки, все самое лучшее, посмотри, что имеется в клановом хранилище и в моем. Полный доступ у тебя будет. Еще Саня находится в моем модуле. Предупрежу его.
        - Но я хотела с тобой! Помогать! - обиженно протянула та.
        - Вот именно! Ты мне и поможешь, - как можно более спокойным голосом, но стараясь говорить твердо, не сбиваясь на привычную жесткость и жестокость, сказал я, - Это самое сейчас важное! От тебя, от твоих действий зависит успех или неудача всей моей миссии, моей жизни и жизни нашей семьи, нашего клана. Кто это сделает кроме тебя? Кто еще сможет вырастить саоностара, который нужен был еще вчера? Или ты не моя жена? - и, не давая вставить ничего порывисто и возмущенно пытающейся что-то сказать девушке, закончил, - И это приказ! Далее. Во время моего отсутствия с территории моуна не выходишь, как бы ни хотелось. Это тоже приказ. Допускаешь в него только проверенных людей, с кем ты хорошо знакома, кто не предаст. Например, Саню или Аюми, которая умерла за тебя. Представителям поселка не помогаешь в развитии от слова «совсем». Не консультируешь их. Пусть это будет даже Сан Саныч. Начинаешь выращивать для себя боевое животное, желательно тоже саоностара…
        - Нет, его так вырастить невозможно, только зародыш. Требуется или добыть, или убить владельца. Но вырастить его нельзя! И еще, мне нельзя его иметь… владеть им. Унистаунтос, если увидят, то сразу вызовут в Аргаст. А я маленькая, мало еще чего могу… И, Сергей, это и тебе грозит. Пока не сформируется крост, постарайся избегать таких встреч. Я знаю, что ты победишь их всех! Ты у меня самый сильный! - мне бы еще такую уверенность и категоричность, что прозвучала в ее голосе, - Но лучше подожди! С ним легче! А саоностара я сделаю тебе самого лучшего! Самого-самого! Ты мне веришь, что я мочь?
        - Верю, - даже кивнул энергично, насколько верю. Не стал поправлять некоторые окончания. Она уже сейчас говорила на русском лучше многих носителей языка. Поэтому, дальше - больше, научится. Вот я даже трех слов на том же бионическом не знал, единственное, что было известно - у них существовало три языка. Язык Высших, Низших и общий. Если, конечно, ничего не напутал и понял все правильно из речи Анны.
        И вот тоже разница культур и воспитания. Она четко понимала, что битва на их аналоге Арены приводит к окончательной смерти. Но никаких соплей, навроде: «можно решить миром, да лучше не надо». Нет. Ты всех порвешь, и точка!
        И мне это нравилось.
        - Вот еще, забери все с собой. Мне они не нужны, а место в инвентаре занимают, если что-то требуется самой, выбирай или все себе бери, - вывалил перед ней гору индивидуального оружия на стол, за которым обедали. К куче колюще-режуще-метающего она бросилась с радостном воскликом, только не пищала от восторга.
        - Все-все, что хочу? - подняла просящие глаза, а взгляд, как у щенка.
        - Конечно, - не смог сдержать улыбки.
        Эмоции девушки настолько яркие, что купался в ее настоящей радости. А про себя думал, «о, времена, о, нравы», как будто букет дорогих цветов подарил в Старом мире. Надо будет как-нибудь сподобиться. Вот решу все проблемы, наплюю на все и всех, возведу на берегу ее озера баню под сенью древа. И на неделю: «абонент находится вне зоны действия сети».
        - Ладно, собирай все. Дома выберешь или заберешь. Впрочем, из нашего кланового хранилища тоже можешь взять то, что тебе понравится, - девушка только не запрыгала на месте.
        Я же думал, как и чем буду с ней рассчитываться за саоностара, с другой стороны, руки есть, ноги есть, голова на месте - найду или добуду ресурсы. И все что она израсходует.
        Горячее дыхание, затем такой же поцелуй, и девушка растворилась в воздухе.
        Пока-пока. И пусть будет у вас всех все хорошо.
        Мерцало непрочитанное входящее. Писал Любимов: «Языков взяли. Даже с избытком, и из охранников тоже. Допрашивали под правдорубом, зря только химию перевели. Никто ничего не знает. Ни об изменениях в руководстве, ни о чем-то другом полезном и важном в нашей ситуации. Единственное, что удалось узнать, началась информационная кампания против тебя и меня. Так ты погряз в убийствах, пытках и других неописуемых зверствах, а я тебе потворствовал везде, используя служебные полномочия, поэтому руководство пытается нас остановить. Как-то урезонить. Больше всех проповедует Осипов и его люди. Придворные и приворотные шестерки. Баскаков занимается своими делами - «отморозков гоняет». А новая броня у них - «ух!». Теперь точно бандитизм не пройдет, с преступностью будет покончено, а потом и инопланетным захватчикам всем покажет небо с овчинку. Дадим им люлей, короче. Все остальные отделы работают штатно. Вот и все данные».
        Ну-ну. Точно «не пройдет бандитизм».
        Переслал командиру спецназа ультиматум от Баскакова. Ждал ответа пару минут, наконец, пришло короткое: «Все интересней и интересней. Что делать будем?».
        «Давай ночью или ближе к ней встретимся, там все обсудим. Решу несколько важных вопросов, и поговорим. Может быть, прояснится еще что-то, получится выяснить, кого в себя включает сообщество «они»».
        «Ок. Координаты скину, как определимся с местом».
        Ну что же. Несколько действительно важных дел имелось - встреча с казаками и передача тем доступа в жилой модуль, получение от них данных, снятых со шпионов. Отписал. Те откликнулись быстро, договорились о встрече через час - полтора неподалеку от Тихого. Попутно надо было заглянуть в гнездо черных крысанов. Квест никто не отменял.
        А дальше… И там планы имелись. Времени хватало. До ночи еще далеко. Поэтому пора и мне, ровно как писал Баскаков, «продемонстрировать силу», возможности, а также жесткость и дикость нрава. Ибо, как в той цитате, если вас обвиняют незаслуженно, так заслужите.
        Не я это начал, что же до невинных жертв - возродятся. А вот мои люди уже нет. Эти по единичке статов всего потеряют. Значит - наберут, а тряпки мне не нужны. Соберут потом.
        И пусть позади меня все горит, впереди рыдает, боится и дрожит от ужаса.
        Глава третья
        3 -1
        С казаками встретились в том самом приснопамятном глухом дворе, где нашел свой конец ренегат Синица. Выбрал я его не случайно. Хотел посмотреть своими глазами, чем сейчас жила бандитская вольница. Петрович сука, конечно, еще та, креста негде ставить, однако его в ультиматуме не упоминалось. Соответственно, он не являлся дружественной стороной для моих противников. А как было известно с древнейших времен, «враг моего врага мой друг».
        Посмотрим.
        И из этого можно было выжать что-нибудь, учитывая задуманное мной. Но здесь часики не тикали, в отличие от уничтожения логова крысанов. Обязательный квест «Зачистка», мать его так, никто не отменял, и таймер продолжал отсчитывать обратно секунды, минуты, часы. Казалось, времени хватало, но это такая субстанция - относительная, то тянется, будто жвачка, то рвется, и все несется вскачь с курьерской скоростью.
        Как не вовремя проснулся отдел GERT-S! Матов не хватало. Подозревал, что от него задания стали появляться только после достижения «Друг Стаунтос II». Награда неизвестная, а вот штраф был озвучен: «снимется часть достижений перед низшей аристократией расы биоников». Не хватало мне еще таких врагов, учитывая крайне враждебные отношения с Высшими. И, если обычного человека те просто убили бы, отправив на респ, то меня до полного уничтожения всех репликаций будут гасить. Но скорее в Аргасте хватит и одного раза, чтобы навсегда покинуть бренную землю.
        На дороге, ведущий в поселение Петровича, сегодня было как-то пустовато. Всего лишь прошло, а точнее почти пробежало несколько хантеров-одиночек, да две компании по три человека. Никто не тащил рабов на работы или не возвращался с ними, не вели пленных. Да и увиденные мной разбойники отличались какой-то повышенной нервозностью, посекундно бросали взгляды назад и спешили под защиту купола Тихого. Что удивительно, из-под него тоже не находилось желающих показаться.
        Как-то общий праздник или выходной?
        Странно это все.
        Отметил в полукилометре два беспилотника Дарка, которые держались друг от друга на расстоянии около двухсот метров. Минут через пятнадцать показались казаки. Шли они уверенно, никого не опасались. Оно и понятно, бандиты их знали, как «своих», а больше здесь никого не было. Мой разведчик был загнан не предельную высоту и транслировал круговую картинку.
        Кивнул приветственно мужикам, с Никсоном поздоровался за руку.
        - Что-то тихо у вас сегодня, - ухмыльнулся я, большим пальцем показав за плечо в направлении дороги.
        - Да нет, - усмехаясь, покачал тот головой отрицательно, - Как раз громко. Большая часть контингента оказались на респе. Надежденские озверели, как с цепи сорвались, уничтожают всех подряд: и рядовых хантеров, и рабов, и просто работяг, и свободных охотников. Убивают, короче, без разбора.
        - Это кто там озорует? - неподдельно удивился я. Чего не ожидал, того не ожидал. Петрович тоже им где-то дорогу перешел? Так вроде с тем же Дарком они одно дело делали… Интересно.
        - Да черти какие-то отмороженные. Передвигаются тройками. Один боец обязательно в какой-то навороченной броне, чисто робот-полицейский, а двое - в обычной. Первого пробить ни у одного из бандюков не получилось. Ни у пятнашек, ни у десяток, несмотря на статы в потолок. У каждого противника имеется индивидуальное оружие и огнестрел крутой. Убивает на раз. Еще сверху кружит обязательно беспилотник, видимо, разведка и поддержка. Тоже долбануть может. Вот думаю, как бы под них не попасть.
        - А чего хотят-то?
        - Не знаю, - помотал тот отрицательно головой, - Но занимают самые жирные для добычи ресурсов места. С других сторон от Тихого такая же ситуация. Хоть с Южных ворот, хоть с Северных. Говорят, обложили полностью. Осада, короче. Пробовали дать отпор, собралось человек двадцать самых-самых. Вооружили их, Петрович лично из запасников выдал арты крутые, речь толкнул проникновенную, чисто замполит. Даже мне захотелось схватить копье или черенок от лопаты и на танк в атаку! Охренеть, короче, - наслышан я был об ораторском мастерстве главы преступного анклава. В отношении меня красноречие отчего-то здесь выливалось в каждодневные матерные эпитеты и разнообразные сравнения, - Оказалось, что все эти группы еще цветочки, у надежденских ГБР имеется, на каком-то крутом летающем пикапе с турелью и на таких же мотоциклах. Дежурили. «Наши»… Да, какие к чертям они наши, уголовники эти… Так вот, выдвинулись, мол, кодлой и батьку бить веселей. Сча мы им покажем, короче! Показали. Минут через двадцать уже респе отдыхали. Голые, опущенные, как собаки побитые. А один с единичками после Арены очнулся. Тяжелые времена
настали для них, короче, - улыбнулся тот, да довольно так.
        - Почему Петрович по ним ракетами не отработал, в поселении должны же быть? - последний неясный момент.
        - Он их до всей этой катавасии на Мертвецов истратил. Лорд ему какую-то дрянь понаписал в личку, короче, постоянно они с ним собачатся, особенно после того, как оба заболели педерастией, друг на друга похабщину везде рисовали, херню всякую писали. Петушились, короче. А этот же кретин - порох. Вот решил весь мир в труху. Обе разом запулил. Понятно, что без всякого результата. И сразу после этого началось массовое выпиливание всех архаровцев. Как будто знали. Хотя, где Дарк, а где Надежда… Сейчас сидит наш атаман и локти кусает.
        Ясно. Сказал бы я, где они. Похоже, совместная операция Легиона и моих бывших односельчан. Развели Петровича, как по нотам расписали. И теперь ничего кроме купола и защитного периметра с крупнокалиберными орудиями у главного бандита не осталось. Вот и забились разбойники туда. Пока пройдет время на постройку ракет, самые ценные ресурсы соберут злодеи и оставят с носом Тихий. Да и не решат стратегических задач эти две, пусть и мощные PFL’ки. Минут двадцать после того, как все остынет от взрывов, противник займет вновь старые позиции. Будет еще злее.
        Хоть и ненавидел люто Баскакова и его присных, но все же не мог не отметить - новое руководство Надежды сопли не жевало. Действовало сразу, быстро и жестко. Тем лучше. И хоть к бандитам не питал ни малейшего сочувствия, не имелось у меня его и к ВС поселения. Скажи мне кто твой друг, и я скажу кто ты. Их друг Дарк. Об его деятельности неизвестно только глухому, слепому и безумному. Нормальные люди, зная о том, что их товарищ на куски режет других людей вместо утреннего моциона, звонят в милицию, а не идут к нему на рюмку чая в гости. Так что, нет у меня ни к кому из этих кодл ни малейших человеческих чувств.
        Но главное заключалось в другом.
        Они. Убили. Моих. Людей.
        И я должен отомстить.
        Ярость начинала закипать, давление подниматься. И если сейчас не сбросить пар… Даже глаза прикрыл, настолько захлестнуло. Казак видимо что-то почувствовал и сразу вспомнил, зачем он здесь находился, спросил:
        - Ну как, уговор в силе?
        Глубоко вздохнул, прогоняя через легкие очищенный фильтрами воздух. Смог совладать с собой.
        - Да, держи координаты и генеральный доступ. Рядом стоит стела - это свободный репликатор. А-а, пока не забыл, - вспомнил об изменении в поведении «любителей разумных», - Токио пересмотрели свою политику, теперь членам их поселения убивать можно. Не думаю, что те в полный отвяз ударятся, люди там более или менее адекватные, но в уме это всегда держи. Разберешься на месте. Не маленький.
        Тот кивнул, явно сфокусировавшись на полученных данных, затем улыбнулся вполне открыто. И тут же: «Внимание! Входящий пакет данных от пользователя Никсон! Принять/Отклонить».
        Принять.
        Даже ничего не просматривал. Пусть у ASK электронные схемы болят, мне пока не до этого.
        - Не знаю, как и благодарить. Просто даже нечего дать взамен, на память, все под сегодняшний шумок выгребли: крутые времена, требуют крутых решений… и вливаний, короче, - явно засмущался казак, до последнего момента, подозревавший какую-то непонятную для него пакость, - Но ты всегда у нас будешь самым почетным гостем! Всегда! И люди твои. Это ж надо… - он вскинул руку в жесте Рот Фронт, остальные явно желали поорать от радости, но сдержались, место не то, - Так что, будешь рядом, мимо не проходи, все мы очень обидимся, короче.
        - Главное, выживите. Остальное приложится. Водки успеем выпить и на рыбалку сходим. На карасей. Веселуха… - ухмыльнулся я, вспомнил, как сожрали местные рыбки и лодку, и собак, а еще и легионерами закусили.
        Попрощались.
        Я же задумался, и хищная улыбка сама собой появилась на лице. Эх, алчность - грех, но грех и не воспользоваться текущей ситуацией. А ведь по доброте душевной хотел все сделать бесплатно. Тут же можно людям помочь мощно. Навести конституционный порядок в окрестностях. Уверен, сейчас осажденные на все согласятся. Почувствовали нечто крепкое и неумолимое рядом с задницей.
        Отбил: «Приветствую, Петрович. Слышал, у тебя возникли проблемы локального характера. Так вот, готов помочь в их решении, если сойдемся в цене. Жду десять минут».
        Закурил.
        Ответа не было шестьсот секунд ровно, отчего-то представлялось, как по квартире забегали, затопали после звонка в дверь мутные личности, не зная или открывать, или притвориться, что нет никого дома, или послать. Затем все же замерцало окно с «входящими»: «И тебе не болеть, Килл. И как ты мне можешь помочь?».
        Не идет тебе скепсис, Петрович, ой, не идет! И даже мою маму не вспомнил, вот как припекло товарища.
        «Лови ценник за единицу и за голову.
        Боевой летающий дрон модель RD-11 - 200 000 мутагена I; 30 000 - мутагена II; 2 000 - мутагена III.
        Транспортное средство VDK («пикап») - 50 000 мутагена I; 10 000 - мутагена II; 1 000 - плазмы.
        Транспортное средство SID («мотоцикл») - 25 000 мутагена I; 5 000 - мутагена II; 500 - плазмы.
        Боец Надежды в экзоскелете «Охотник» - 250 000 мутагена I; 50 000 - мутагена II; 4 000 - мутагена III; 1 500 плазмы.
        Боец Надежды в обычной броне - 100 000 мутагена I; 15 000 - мутагена II; 1 000 - мутагена III.
        Свободный охотник Надежды - 10 очков развития.
        Работник - 5 очков развития.
        Кроме этого, после захвата высокоуровневой брони и винтовки, могу передать их тебе для сканирования и последующего производства. Чтобы больше в такую ситуацию не подпадать. О цене договоримся. Интересуют репликаторы (в том числе поселковый), навыки класса UP+, артефакты и другое, что можешь предложить. Список имеющихся у тебя товаров составишь. Но цена в любом случае будет значительной. Соответствовать рискам».
        «Да, ценник у тебя на потолке нарисован. И, понимаешь, что в угол нас загнали…».
        «Даже занижен, а враги, пока ты сопли жуешь и пытаешься торговаться, сейчас тут будут лютовать, резать твоих, что тех баранов, а ты ничего не сможешь сделать. Даже по площадям не ударишь в ближайшее время - на Дарка клюнул, PFL-211 истратил», - показал я свою осведомленность, чем, видимо, удивил главаря настолько, что следующий ответ прилетел минут через пять.
        «И вот ты так мне на слово поверишь? Что расплачусь?»
        «Почему нет? Тем более через Систему заключим договор. Ты же реально понимаешь, что если я захочу, то с радостью займу место надежденских ВС, и такой геноцид устрою, будешь потом вспоминать тех, как добрых фей, в гости приглашать, вспоминая ласковые деньки».
        «Про передачу образцов ты серьезно или так, цену набиваешь?»
        Нет, Петрович, тут ты не угадал. Я очень серьезен, не пришла бы в голову мысль о монетизации своих трудов, даже бесплатно бы все подогнал. Обиду тебе нанесли из непростительных, мстить обязательно будешь. И самое лучшее, что может быть на этом свете, стравить двух бешеных псов между собой, которые ненавидят друг друга чуть больше, чем тебя.
        А затем, когда вы суки ослабните - раскатать вас, как катком по пивной банке проехать. Без пощады. Без жалости. В Купель. Ни ты, ни надежденские, ни Дарк и даже москвичи, учитывая их худые мозги - мне поблизости не нужны. И убитые требуют крови. Много крови.
        Да, зачем вооружать бандитов? Потому что одних я уже вооружил. Баланс нужен и резня. Раз люди Баскакова ходят тройками, где только один имеет самое современную броню, значит, и у нашего… точнее, их поселения ресурсы конечны. Вот и пусть, как в том Онегине: «Они сошлись: волна и камень, стихи и проза, лед и пламень».
        «Петрович, мы не за столом. А я бизнесмен, свободный художник. И соглашайся скорее или говори «нет», потому что время дорого. Мне. Вопросов нерешенных тьма, а тут решил помочь по доброте душевной».
        «Ага, за такие средства. Но я согласен. Смотри, Килл, обманешь - уничтожу! Фотоотчет по каждому пришлешь. Система системой, но доказательства тоже нужны. Своим покажу, куда ресурсы пошли. Да и наблюдатели у меня кое-где имеются», - вот же сука алчная. Жаба она до добра не доведет.
        «Хорошо. Только скинь мне карту, где эти барбосы возможно засели, чтобы по всему периметру зря не мотаться, и где ГБР их находится».
        Вместо ответа: «Внимание! Получены новые данные! Желаете их добавить на вашу карту?»
        Да…
        Возникла россыпь точек. Отлично! Всего лишь метров пятьсот отделяли логово крысанов и одну из них. Двух зайцев одним махом побивахом, но пока лучше не говорить «гоп».
        А это что за мигающая иконка?
        «Внимание! Имеется возможность подключить получение данных в режиме он-лайн от характеристики «биосканер», навыка «Зов Древних VI» и «детектора аномалий класса А». В настоящий момент на карту переносится информация, полученная от приборов «разведчик», «картограф-анализатор» и постоянного навыка UP+ «Слежение»! Желаете осуществить данную процедуру?».
        Да, мать вашу!
        Нет, решено, только выдастся свободный час, разберусь со всеми тонкостями и настройками. Надо же, ничего не подключил. Все работало вхолостую. Жесть! И сразу засвербело, а может я мимо сокровищ прошел? Тут половина обитателей отдаст все за такие козырные характеристики, навыки, как и приборы, а я их не использовал. Еще и самым умным себя мнил…
        Хотя, с другой стороны, времени абсолютно не имелось. Навалилось все и сразу. Но сейчас галочку сделал. И это самое важное. И напоминание в ежедневнике создал. Теперь точно не забуду, не укроюсь за ворохом проблем.
        Ходу до крысанов было где-то полчаса, не используя джамп пак. А вот до ближайшей мне красной точки - десять - пятнадцать. Поэтому решено. Выпилю этих, сюда ломанется ГБР… Впрочем, здесь существовали еще варианты, но в любом случае пока доберусь до логова и другой группы рейдеров, за это время успеют перезарядиться навык и метатель плазмы.
        Я вам покажу демонстрацию силы.
        И звезды сошлись просто прекрасно, в настоящий момент, никто не свяжет именно со мной гибель групп. Спишут на происки мятежного барона, он ведь тоже изначально появился в Надежде. А когда озвучу свое предложение, воздействовать на меня уже не получится. Поздно будет пить боржоми. Либо идти всем на компромисс, либо… лучше компромисс, но нельзя этого показывать. Нельзя.
        Во время «путешествия» пришлось слазить в настройки «биосканера» и задать минимальную массу, на которую реагировал пассивный навык, в двадцать килограмм. Потому что все заполонили собой красные точки, превращающееся в одно сплошное пятно.
        …Я наблюдал через прицел за захватчиками, точнее увеличил его окно перед собой. Действительно всего лишь трое, до них метров пятьдесят. «Шестьдесят один», - поправил встроенный дальномер. К боевым единицам можно отнести и беспилотник, висевший над ними метрах в ста. Но работали гады быстро, похоже, операция по Петровичу готовилась давно. Потому что все было организованно по высшему разряду - бригада из шести человек уже споро кидала в поселковый сборщик все, до чего дотягивалась.
        Так дело пойдет, атаману ничего не останется. Хотя чем это место отличалось от других сотен, а то и тысяч таких же в окрестностях - мне было непонятно. Те же куски бетона, искореженные и целые автомобили, типовой дом… И в чем разница ресурсов здесь и где-то там? Но им виднее. Специально заснял для главаря небольшой видеоролик, предположив, что его Кондратий хватит. Обнимет нежно, прижмет к себе. Спросит ласково, ты меня ждала, сука позорная?!
        И вроде бы все просто, но адреналина в кровь уже впрыснуло, да столько, что злость стала какая-то веселая, удалая, шальная и дикая. Хотелось действия.
        Итак.
        Кто тут у нас?
        Двенадцатый уровень у мужика в экзоскелете, высокий широкоплечий парень - девятка, девушка стройная и худая с длиной челкой - одиннадцатый. Последние в обычной броне. Даже без шлемов. Панцири до B-класса не дотягивали - C++. В руках первого JAY-234. А одно из свойств винтовки при привязке - «производит неприцельный выстрел в сторону противника». Да, если прилетит, то серьезно. Проверил картридж кибердоктора - полон. Работяги, все как один, третьего уровня. Их в расчет не принимал. Они не воины.
        Надежденцы ничего не боялись и не опасались. Бойцы даже небольшой костер развели, вокруг которого чинно расселись с кружками. Огонь, скорее всего, нужен был ради антуража. Других причин для сего действа я не видел. Но, в принципе, это не особое нарушение дисциплины, если отключить фильтры дыхания, то сразу резкая вонь гари и дыма, от вспыхивающих постоянно тут и там пожаров, забивала ноздри. То есть, их выходка не критична.
        Да, пусть и пили чай или кофе бывшие товарищи, но по сторонам смотрели, и весь вид их говорил о том, что действовать они готовы мгновенно. Опять же кроме двух разведчиков висящих метрах в тридцати над землей, еще и беспилотник выше.
        А с другой стороны, любой бы чуть расслабился, нельзя находиться постоянно в напряжении. Рядом все позиции заняты дружественными силами. Крупного же особо опасного зверья возле поселений обычно не бывало. За редким исключением. Не в этом ли соль? В других местах приходилось бы от тварей разных отбиваться, затем могли и автономные боевые системы заглянуть?
        Вряд ли получится спросить.
        Осторожно-осторожно, почти стелясь, местами в темных углах, прижимаясь к стене и надолго замирая, я медленно приближался к противнику. Прикинул для себя оптимальное расстояние для начала боевых действий - двадцать - тридцать метров. И вперед до победного.
        До этого поменял магазин в JAY на другой - снаряженный бронебойно-зажигательными патронами. Окна прицела вычленяли все действующие лица, помещая их в красные прямоугольники с перекрестьем. Работало все как часы.
        Пару раз вздохнул глубоко-глубоко, насыщая кровь кислородом. Предстояло действовать очень быстро. Наглость, решительность, развитие инициативы и мгновенное отступление - вот залог успеха. При этот главный мой козырь - абсолютный стелс. На своих основных противников старался не смотреть, если и в Старой жизни многие чувствовали чужой взгляд, то здесь, уверен, интуиция обострилась.
        Все поехали!
        И тут же буквально в пару секунд выпустил шесть - семь пуль в беспилотник. Затем перевел огонь в сторону костра, одновременно уходя в невидимость и бросаясь к противнику, перемещаясь гигантскими прыжками из стороны в сторону. Одновременно с этим запуская в сторону работяг, которые еще не сообразили, что бойня уже началась DDS-3 пятого уровня, вторую отправляя к костру.
        Добавим огня!
        Сам в длинном кувырке ушел в сторону.
        В это время грохнуло. Один раз, второй!
        Странно, почему винтовка не выстрелила?
        Не попала главная цель под мину?
        По спине хлестнули поражающие элементы, снимая сразу восемь процентов брони. Вскочил, разворачиваясь в сторону врага. Нет, тоже прилетело ему хорошо, стоял сейчас на коленях, пробовал трясти головой, на, лови немного плазмы, друг! Класс А! Не хухры-мухры! Все лучшее детям!
        Сам же прыгнул в сторону, помня как желтый, почти оранжевый сгусток, несмотря на использование его на Гладе, едва не отправил на респ и меня. Дважды выстрелил в девушку, в сторону рабочих забросил еще одну мину.
        Мельком отметил, что парня добивать не потребовалось. Осколки мины угодили в голову, превратив лицо в кровавую маску. Вот поэтому люди шлем и носили!
        Вроде бы все! Быстро, быстро!
        Трофейную JAY-234 в инвентарь. Нажал кнопки экстренной эвакуации из брони «Охотник», после чего она распахнулась на спине. Вытащил оттуда труп. Экзоскелет в инвентарь. Сборщик воткнуть. Упавшие рядом шары разведчиков собрать, покидать какие-то вещи в пространственный карман.
        ИО рейдеров собрать.
        Под каждый труп - мину.
        Работяг добил прицельными выстрелами, даже не приближаясь. Стелс закончился, но не кончилось ничего для меня.
        Дальше, дальше.
        Бегом!
        Ракетой взмыл, используя джамп пак, и приземлился на крышу шестнадцатиэтажки-свечки, из окон нижних этажей которой валил густой дым. Там что-то горело. Интересно, что? Если траектория сбитого мною дрона прослеживалась по обломкам четко. Здесь пригнувшись за парапетом навелся сразу. Не зря мельком окно разведчика просматривал, знал, откуда может последовать удар.
        Враг начал действовать. Сразу два беспилотника сорвались с мест. До одного было четыреста тридцать шесть метров, до второго двести тринадцать. Дистанция плевая. Поэтому, как только цель была захвачена, сразу же открыл огонь по ближнему.
        Несколько выстрелов слились в один. Даже не наблюдая за результатом - ему точно хватит, как и собрату до этого, перевел огонь на второго. Тот успел за это время преодолеть почти сто метров.
        Залепил сразу в корпус семь пуль.
        Успел заснять, как он взорвался прямо в воздухе, после чего обломки, кувыркаясь и оставляя за собой дымные шлейфы, устремились к земле. Первый дрон в бреющем и абсолютно неуправляемом полете врезался в раньше застекленный балкон восьмого этажа, практически наполовину влетев в квартиру. И только здесь взорвался.
        Еще один пожар не за горами.
        Остатки стекол в доме, пережившие все, включая Апокалипсис, этого не выдержали. И понеслись вниз острым дождем, переливающимся всеми цветами радуги в лучах солнца.
        - Не морозимся! - зачем-то приказал сам себе, переносясь на другую крышу, где открывался обзор на подъездные пути, откуда и должны были прибыть силы быстрого реагирования. Этот простой вывод следовал из геометрии - кратчайшее расстояние между двумя точками - прямая. Обе они известны. Поэтому ждем. Отпустил времени себе в минуту.
        Так, так, так…
        Вот они, красавцы!
        Среагировали практически мгновенно и сейчас, уже виденные мной SID и VDK, неслись к месту боя, поднимая клубы пыли.
        Не так быстро, господа!
        Пятьсот… четыреста… триста метров…
        Мгновенно открыл огонь по пикапу, целясь в силовую установку, которую подсвечивал умный прицел, интегрированный с ASK. Несколько секунд. Десять выстрелов, и инопланетное авто, будто налетело на стену. Тормознуло так, что даже зад примерно на метр приподнялся. А затем транспортное средство мгновенно окутало пламя.
        И взрыв!
        Мотоциклиста следующими моими выстрелами выбросило из седла. И SID остановился, чтобы через несколько секунд превратиться в горящую спичку.
        Так, еще есть секунд двадцать. Это время потратил на стрельбу в кучу малу возле пикапа. И с радостью отметив, что одного воина таки смог добить. Берет винтовочка их броню. Берет!
        Все!
        Время!
        Пригибаясь, бросился к противоположной стороне крыши, где рыбкой прыгнул вниз. На уровне второго этажа активировал джамп пак, перекувырнулся в воздухе и приземлился на полусогнутые ноги. Мягко, даже не вминая асфальт высокотехнологичными подошвами.
        А теперь скорее!
        Уходим.
        Легкие обжигало, настолько ускорился. Забежал в ближайший открытый подъезд. Вовремя. Показались сразу три дрона. Они, наклонив носы к земле, ползли вперед, хищно ощетинившись стволами крупного калибра и ракетными контейнерами. Пара даже сорвалась с пилонов. Смертоносные щуки поднебесья, выделывая пируэты и оставляя светло-коричневые шлейфы, понеслись к крышам, откуда я вел огонь.
        Достигли целей практически одновременно. А взрыв превратился в одно протяжное: «бддудуххх». И зазвучали курсовые пушки, расстреливая что-то, видимое или невидимое только им. Чего хотели этим добиться - неизвестно. Или судя по учиненному мной побоищу, думали о слаженной группе?
        Черт его знает!
        Едва только машины прошли надо мной, как сразу через окно выскочил на противоположной стороне дома. Где свернул и под углом почти в девяносто градусов, добежал в несколько секунд и прыжков до старой пятиэтажки. Нырнул в разбитое окно первого этажа полностью выгоревшей квартиры. Хвала всем богам, решеток не имелось. Я выдернул. Выскочил на лестничную площадку и выбежал из подъезда.
        Здесь также достиг длинного девятиэтажного дома. Опять его прошел насквозь. Оказался во дворе и спрятался в непонятном полуразрушенном кирпичном строении.
        А теперь очень аккуратно. Медленно и верно.
        Уходим, уходим, уходим…
        Когда я был на расстоянии около двух с половиной километров от места скоротечного боя, как землю под ногами подбросило. Едва удержался. А затем сработали светошумовые фильтры наноброни. Поэтому звуки были глухие, а свет вполне комфортным.
        Да, Дарк, похоже, рассердился. Не иначе, как по площадям сработать решил. PFL-211 - мощная вещь. Молодцы, че. Вот тебе и битва за ресурсы. Как там говорил казак, все в труху? В нее самую.
        Это послужило финальным аккордом. Поэтому можно было и передохнуть.
        Забрался в ближайшую квартиру и только здесь перевел дух. Хотелось курить страшно, черт с ним, достал сигарету, которую «проглотил» в затяжек пять. А еще чувство дикого восторга. Как я этих сук сделал! Жаль, что не окончательной смертью. Конечно, данный аспект не касался рабочих. Они просто оказались не в том месте, и не в то время. Как говорил, возродятся, чего не смогут сделать никогда мои люди.
        Понятно, что так можно поступить только один раз, максимум пару, а затем враг придумает, как противодействовать. И подобная затея в девяносто процентах из ста, обернется ловушкой. Но и во второй раз, я нечто другое придумаю, потому что мне нужна информация.
        Так…
        Разведчик и картограф на месте. Теперь можно и нарезкой видео заняться. Зачем? А, чтобы было непонятно, как я всех на ноль помножил. Нет, а все-таки я - красава! Все верно рассчитал. Даже предположил возможный ракетный удар.
        Итоги всей операции подводить пока рано, но уже в актив можно записать три беспилотника, столько же человек в экзоскелетах, двойку простых воинов, шестеро работяг, SID и VDK. И даже молот не расчехлял. Нет, какое бы уберпуперсупер холодное оружие не было, но даже ниже на класс «огнестрельное», порой неплохо уравнивает все шансы, как тот мистер Кольт.
        Неплохо пострелял.
        Извлек броню. Просканировал. Доступный ресурс довольно значительный. Шестьдесят восемь процентов. Я ожидал гораздо меньше, учитывая дыру в груди. Почему плазма угодила не в бок? Повернулся на свет? Трофейная JAY-234 тоже была в отличном состоянии - восемьдесят один процент. Здесь имело место быть предположение следующего характера, винтовка не была привязана к пациенту. Действительно, учитывая конечность ресурсов, оружие, скорее всего, как и броня переходили к сменщику. Так? Похоже.
        Отлично. Товар есть, теперь с купцом бы разойтись краями и не попасть в сети главного хантера. Но, если все нормально пройдет, будут и ресурсы для поднятия характеристики «совершенствование». Ее надо срочно в семь гнать.
        Переслал Петровичу смонтированный ролик с зафиксированной гибелью надежденцев и еще один, вишенку на торте, где враги спокойно и слаженно собирали ресурсы. А, точнее, кидали все, до чего дотягивались руки, в ненасытный зев поселкового сборщика. И еще один, где практически из «первых» рядов было показано действие PFL-211 - разведчик постарался. Да и в других случаях тоже не подкачал. Так, сам я не видел, как первый дрон, будто споткнувшись, устремился под углом к земле и врезался в шестнадцатиэтажный дом на уровне третьего. Затем последовали фотографии брони и винтовки, как и их доступный ресурс. То есть, что они могут быть прямо сейчас отсканированы и произведены.
        Добавил приписку: «Считай, и готовь плату! И это только начало».
        Атаман, будто только ждал этого момента, хотя, может, так и было. Ответил без задержки: «Килл, может, сначала броню и винтовку передашь? Лови список, что имеется на складе. Договоримся».
        Ясно. Наивный бы человек на моем месте подумал бы, что главный бандит впечатлился подвигами. Я считал иначе.
        Трусливая душонка боялась, что в случае моей гибели она останется без так необходимых ему образцов оружия и защиты, без которых можно было вообще позабыть о каком-то развитии поселения. Как и возможности покидать купол подопечными. О чем и говорил второй ролик, увеличивая ценность моих трофеев. Дорога ложка к обеду. Нет, друг, только после завершения всей операции. Потому что второй раз я не планирую с тобой встречаться.
        «После окончания! Кстати, мне еще нужны координаты всех известных тебе поселений. Про некоторые я точно знаю, что они тебе известны. И мне тоже. Так вот, увижу не полный список, то сделки по винтовке и костюму не будет. Еще накидай краткие характеристики по их главам, как и тем, о ком известно. И подумай о передаче платы, как и об обмене. Как, где и когда. Жду твои мысли. Я со своей стороны тоже прикину, как обезопаситься».
        «Зачем это тебе? Имею в виду координаты, характеристики всякие…»
        «Я вольный художник, на сегодняшний день у тебя еще есть средства платить за мою работу, а завтра уже не будет. Мои умения стоят дорого. И цены соответствуют услугам, которые оказываю. Так как не делаю проблемы, а всегда их решаю. Тем более с броней и новым оружием вы будете иметь преимущество, поэтому выбьете надежденских. И мне привычней жить на широкую ногу, посмотрю, чем другие дышат. Может, у них есть задачи, которые необходимо срочно порешать, кстати, там тоже характеристику мне откатаешь, разошлешь по ним, чтобы знали - ху из ху. Пусть, если что пишут».
        Немного патоки, про преимущество, что означало ум и сообразительность реципиента, затем про выход из положения. Неплохая тут буча должна случиться, даже подумалось, как сейчас Петрович носится по комнате без остановки, он в мечтах уже всех нагнул, всех порвал. И это здорово.
        «Сделаю, сделку завершим, лично с каждым свяжусь и рекомендацию тебе предоставлю, самую лучшую. Пусть пойдет бонусом».
        Я согласился: «Пусть. Насчет обмена все же подумай. Мне эксцессы не нужны».
        Давно уже не удивлялся, но этот клоун смог. Похоже, или от цирка отстал, или не по той стезе пошел изначально: «Не доверяешь?». Так и представилась незаслуженная обида на честном хантеровском лице.
        «Нет. До связи, у меня дела».
        Вновь задумался. Сколько и кого валить? Решил, что две группы врага, помноженные на ноль, будет вполне достаточным аргументом для демонстрации силы. А там пусть Петрович сам старается. Можно и больше, как и пару диверсий устроить, но тогда ненависть ко мне может пересилить рациональность. Мне же нужно не сдохнуть, а отомстить. Это как бы две разные задачи. Хотя за того же Гарта и других, хотелось убивать этих сук окончательной смертью. Они ведь тогда не пряники им привезли… еще и трупы собрали и дарковскому некроманту отдали. Глумились.
        Так что, к черту все сантименты!
        Возмездие и Кара.
        И месть, месть, месть. И каждая из этих сук пожалеет о том, что решила так поступить.
        3-2
        «За то, что ты сделал, я тебя никогда не прощу! Ни-ко-гда!», - а долго она думала милашка-анимешка. Или крысаны обедали ею с чувством, с толком, с расстановкой, отправив далеко не сразу на респ? Недавно? Все может быть. Не позавидуешь.
        Ответил: «Лучше думай о том, чтобы я посчитал наказание достаточным и не пришел вновь. Тогда так просто не отделаешься, как и твои друзья. И Токио в целом».
        А дальше… Дальше все как обычно. И уже довольно привычно. Какая я тварь нетрадиционной ориентации мне и без нее известно, учитывая их «традиционные» ценности и «традиционные» же ориентиры, и не только в пространстве, поэтому читать следующие сообщения не стал. Девушка явно захлебывалась слюнями и соплями, неся в мир лучи доброго вечного светлого. И как такой красивый рот мог извергать столь грязные ругательства?
        Да, действительно, ровно по поговорке - свято место пусто не бывает. До сегодняшнего дня, точнее уже вечера Петрович буйствовал - слал и слал мессаги сомнительного содержания, только угомонился немного, как проснулась Хикари. Лучше бы не отсвечивала. Будила она во мне какую-то глубинную ярость и злобу. И причины в целом непонятные, не столь я эмоционален, чтобы так реагировать на лай собак. Но цепляла она что-то в душе, цепляла, сука. И даже немного раскаяния появилось. «Еще слезки начни лить!», - отреагировал мой циничный внутренний голос. Но не привык себе врать. Есть, значит, есть.
        Прежде чем отправиться в путь ознакомился с довольно коротким списком на обмен от главаря бандитского поселения.
        Итак.
        «ВУАЛЬ ТЬМЫ» - пассивный навык (класс UP+; может включаться и отключаться по желанию владельца). Свойства: При отсутствии прямого солнечного света параметры, отвечающие за скрытность, как и соответствующие навыки, работают эффективнее на 50 %. Уровень может быть повышен только в процессе активного использования.
        «ПОВЕЛИТЕЛЬ ЗВЕРЕЙ» - активируемый навык (класс UP+; может включаться и отключаться по желанию владельца). Свойства: Позволяет брать под контроль животных. Ограничения: уровень приручаемого животного не может превышать ваш; на первоначальном этапе можно владеть только одним существом; при длительном отсутствии прямого контакта между хозяином и питомцем, связь может быть разорвана. Максимально допустимое время 3-е суток. Уровень может быть повышен только в процессе активного использования.
        «СИСТЕМНЫЙ ПОДХОД» - пассивный навык (класс UP+; постоянный). Свойства: позволяет производить анализ и обработку любых необходимых данных, рассматривая окружающую действительность как целостную систему. Также по мере повышения уровня умения, открывается возможность прогнозирования. Чем больше данных имеется в наличие, тем точнее результаты. Уровень может быть повышен только в процессе активного использования.
        «ТЕЛЕПОРТАЦИЯ» - активируемый навык (класс UP+; может включаться и отключаться по желанию владельца). Свойства: 1 раз в 3 минуты вы можете мгновенно переместиться в пространстве на расстояние до 10 метров (стены не являются преградой, если Вы видите или четко представляет конечную точку). Уровень может быть повышен только в процессе активного использования.
        «СКАНЕР» - активируемый навык (класс UP+; может включаться и отключаться по желанию владельца). Свойства: 1 раз в 3 минуты вы можете просканировать окружающее пространство и определить наличие аномальных полей; ловушек всех типов, как механического, так и биологического характера; замаскированных живых, псевдоживых сущностей; роботизированных систем и сложных искусственных устройств. Уровень может быть повышен только в процессе активного использования.
        «КОНТРОЛЬ НАД РАЗУМОМ» - активируемый навык (класс UP+; может включаться и отключаться по желанию владельца). Свойства: 1 раз в 6 часов вы можете заставить беспрекословно подчиняться вам любого разумного на 15 минут. Ограничение: уровень подопытного не может превышать ваш, более чем на 1. Кроме этого, если у подвергающегося воздействию имеются навыки, характеристики, приборы и др, которые направлены на защиту головного мозга от пси-воздействия, в каждом отдельном случае происходит перерасчет успешного применения. Уровень может быть повышен только в процессе активного использования.
        «КОНСТРУИРОВАНИЕ» - активируемый навык (класс UP+; может включаться и отключаться по желанию владельца). Свойства: Вы можете создавать предметы, навыки и др. Умение напрямую связано с характеристиками интеллект и др., отвечающими за взаимодействие с окружающей реальностью. На данном этапе доступно создание только наиболее простых предметов, навыков и др. Уровень может быть повышен только в процессе активного использования.
        «СУТЬ ВЕЩЕЙ» - активируемый навык (UP+; может включаться и отключаться по желанию владельца). Свойства: данный навык обычно применяется вместе с «Конструированием». 1 раз в 10 минут вы можете определить, возможно ли использовать для создания чего-то нового те или иные предметы, находящиеся в прямой видимости. Их совместимость и возможные параметры нового. Уровень может быть повышен только в процессе активного использования.
        «АТЛЕТ» - активируемый навык (UP+; может включаться и отключаться по желанию владельца). Свойства: позволяет увеличивать 1 раз в 3 минуты стандартные физические параметры (сила, ловкость, выносливость) на 100 % в течение 60 секунд. Ограничения: Конечный параметр характеристик не может превышать Предельных величин (Первый, Второй, Третий и т. д. Предел). Уровень может быть повышен только в процессе активного использования.
        «УЛЫБКА ЛОКИ» - активируемый навык (UP+; может включаться и отключаться по желанию владельца). Свойства: позволяет 1 раз в 3-е суток менять обязательно отображаемую в Системе информацию о собственной личности. Однако при наличии у противной стороны навыков, характеристик, приборов и др., направленных на установление истины, вы можете быть изобличены. Уровень может быть повышен только в процессе активного использования.
        «ГНЕВ ВЕЗУВИЯ» - активируемый навык (UP+; может включаться и отключаться по желанию владельца). Свойства: позволяет 1 раз в 15 минут мгновенно поразить противника на расстоянии до 45 метров сгустком огня (огненный шар) класса А+. Уровень может быть повышен только в процессе активного использования.
        Дааа, глаза разбежались. Дайте, дайте две!
        Навыки все, кроме «Системного подхода», который уже имелся, были просто настоящим кладом. Хотелось всего и сразу. Но следовало обдумать приоритеты. Тот же «Контроль над Разумом» для меня останется чемоданом без ручки еще довольно продолжительное время. Сейчас уровень любого превышал мой. Как говорил КЭП, даже один больше, чем ноль. В будущем пригодился бы и он.
        Опять перед глазами возникла Купель, не давала она мне покоя. Какая-то мысль засела в подсознании, пыталась пробиться наружу, но пока у нее не получалось. Или это мои навыки, направленные на взаимодействие с реальностью, что-то хотели сказать?
        С катушек можно слететь… Нет, выдать сообщение, например, такого характера: «Внимание! Сработала характеристика «интуиция», согласно ее прогнозам там-то там-то вас ждет то-то то-то!..»
        Здесь же все сродни гаданию на кофейной гуще, учитывая, что в последнее время паранойя и я - вечные и верные спутники. Друзья по жизни. Выверты Системы еще больше запутывали. Заставляли думать, думать и думать. А не сигнал ли это? А стоит ли реагировать? А вдруг?… И сотни других подобных вопросов. Как их не распинываешь по углам собственного разума, всегда «под руку» лезли. В самый неожиданный момент.
        Напоследок вновь изучил свои параметры, хотя и так знал настолько - ночью разбудили бы, рассказал. Но не хотелось что-то упустить. Вот еще одна проблема - ночевка. В модуле, кроме того, что было безопасно, еще и при подъеме таких величин, как «Совершенствование» и «Модернизация», время резалось вдовое.
        Итак.
        «Модернизация II (для перехода на III ступень требуется значение характеристики «совершенствование» 7; мутаген II: 8 000 000 единиц; мутаген III: 300 000; 24 часа покоя (в индивидуальном модуле данный показатель снижается вдвое))
        БАЗОВЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        Сила 17
        Ловкость 17
        Скорость 13
        Выносливость 17
        Интеллект 25
        Восприятие 13+3(«Третий глаз»)
        Интуиция 13
        Концентрация 13
        Научные изыскания 13
        Ментальная стойкость 10
        Чувство реальности 10+1(крост)
        Совершенствование 4
        Берсерк 2
        Инженерия 10
        Биосканер 10
        МОДИФИКАТОРЫ: «Пси+», «Пси+», «Реакция+», «Ловкость+».
        СПЕЦИАЛЬНЫЕ НАВЫКИ: «Зов древних VI»; «Хранитель Зарг»; «Траппер 22».
        НАВЫКИ UP+: «Стелс», «Слежение», «Системный подход»
        ВСТРОЕННОЕ В ASK ОБОРУДОВАНИЕ:
        - метатель плазмы класса А.
        ПРИБОРЫ НА БАЗЕ ИР:
        - Разведчик 15 уровня;
        - Картограф-анализатор 15 уровня.
        ПРИБОРЫ НА БАЗЕ ASK:
        - Помощник 15 уровня;
        - Очки визуализации (ОВ) 15 уровня;
        - Кибердоктор 15 уровня;
        - Мобильная лаборатория уровень 15 уровня (прибор класса AST).
        ПРИВЯЗАННОЕ ОРУЖИЕ:
        - «Молот» (Ресурс SINO-B: 1000 RD/1000 RD; способности: «Гнев Тхора»; встроенные артефакты: «Стиратель» (перезарядка), «Обнулятор» (перезарядка));
        - ритуальный крост (уровень 0; в настоящий момент происходит создание дополнительных свойств)
        - электромагнитная снайперская винтовка JAY-234.
        АКТИВНЫЕ АРТЕФАКТЫ:
        - «Вампир»;
        - «Кокон I»;
        - «Ускорение»;
        - «Взлом обороны»;
        - «Парализатор»;
        - «Незаметность»;
        - «Третий глаз I»;
        - «Плеть ненависти»;
        - «Подавитель»;
        - «Железная рубашка».
        ПЕРСОНАЛЬНАЯ НАНОБРОНЯ КЛАССА «В++».
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        Броня - 35
        Усиление - 28
        Скрытность - 42
        Оснащение - 14
        Визуальные эффекты - отсутствуют
        УСТАНОВЛЕННОЕ ОБОРУДОВАНИЕ:
        - специальный маскировочный модуль «Хамелеон»;
        - генератор защитного поля «Панцирь»;
        - джамп пак NP-203-S;
        - детектор аномалий класса A (слот под индивидуальное оружие).
        Вот и плясать надо было отсюда при выборе оплаты за броню и винтовку. И так, что требуется в первую очередь. Скрытность и атака…
        Стоп!
        Даже головой встряхнул. Едва не пролетел, как та фанера над Парижем. Вот к чему приводила спешка, которая даже при ловле блох мешала. О главном не подумал от слова «совсем». Потому что не нужно тут ничего выбирать.
        Во-первых, данная линейка навыков, если кем-то еще и использовалась, то их было крайне мало. И делали они это тайно, не привлекая внимания. Иначе бы о данной возможности знали бы все. Для того, чтобы у меня появилась возможность активации подобных умений, Заргу пришлось вмешиваться в Систему. И судя по всем его реакциям, дело это было не из легких, а еще крайне опасное.
        Во-вторых, следствие из первого пункта. Для абсолютного большинства они не представляли никакой ценности, я же судил о ней, исходя из необходимости и полезности для себя. И еще один момент, на начальном этапе развития UP+ редко превышали даже редкие навыки, отвечающие за те же самые категории. Например, тот же «Стелс» практически один в один дублировал «Невидимость», за исключением усилений физических параметров на 30 % после активации, вот только в процессе эксплуатации навык UP+ рос, выходил на другие горизонты, когда последний так и оставался статичным.
        Поэтому…
        Искренне возмутился: «Изучил твой список. Ты, похоже, вообще не ценишь то, что я предлагаю! Это возможность выбраться из той крысиной норы, куда вас загнали, и будут там держать до талого! Это безопасность, это развитие! А что даешь мне ты? Несколько кривых навыков, которые нахрен никому не сдались, которые даже при всем желании не воткнешь? И думаешь получить за них нечто жизненно важное? В общем, слушай мое предложение, добавь к списку пару уникальных артефактов, атакующих или защитных, например, «Алмазная рубашка», стационарный и клановый репликаторы. Тогда договорились. Ну, и про прейскурант не забывай. Там расплатишься по факту. Сколько накрошу».
        И опять почти мгновенный ответ. Очень, очень припекло господина. Можно было попросить больше, но слишком зарываться тоже не стоило. Иначе останешься, как тот старик со старухой возле разбитого корыта. Как там? Сказка ложь, да в ней намек, добрым молодцам урок? Давным-давно его выучил.
        Петрович вел беседу совсем по-человечески, словно со старым другом, и плакался, пытаясь сбить цену, а до этого только кукарекал: «Не бей по больному! Мои просохатили кучу таких сегодня. Вынесли ведь всех, сам прекрасно знаешь. Могу предложить только вот это: ««Немезида» - уникальный артефакт. Противника сверху поражает лазерный луч класса А+. Активация: 1 раз в 30 минут, расстояние - до 50 метров. Перезарядка, при наличии плазмы может быть осуществлена быстрее (100 единиц - минус 5 минут). Ограничения: возможно использование только, если следующие характеристики превышают значения: интеллект - 20; концентрация - 10; инженерия - 5; совершенствование - 3». Понимаю, требования к использованию заоблачные, еще все характеристики крайне редкие. Тем более в такой связке. Но из уников больше ничего нет.
        И еще один, он тебе точно пригодится, пусть и не атака, и защита: ««БиоКиллGPS+» - позволяет прокладывать маршрут к ближайшему мутировавшему животному, проходящему по классу «чудовищ», которое разумный, использующий артефакт способен победить в 100 % случаев. Однако, напоминаем, зачастую для убийства монстра вам потребуется действовать не в духе: «пришел, увидел, победил», но использовать смекалку, сообразительность и доступные предметы, как и создавать необходимые условия. Помните, артефакт лишь указывает, победа же целиком и полностью плод ваших усилий. Возможность использовать 1 раз в 24 часа. При настройке на чудовище, маршрут автоматически прокладывается до него, даже если оно меняет с течением времени текущее местоположение».
        Но больше ничего адекватного предложить не могу. Нет ничего в запасниках. Ну и стационарный репликатор и клановый до кучи. Этого добра хватает. Давай добавлю еще три ASK? Договорились? А зачем тебе эти UP+?»
        Второй артефакт был мне уже знаком, уж не у Никсона ли они его отжали? Он ведь говорил, что все бандиты под шумок выгребли. Ладно. Один раз я ему его уже вернул, когда мог бы забрать себе. Теперь и мне послужит.
        Еще одна мысль. Не Система ли мне подкидывает определенный жизненный путь. Жгли слова Луаны, жгли: «Никто не сможет корректировать реальность в отношении тебя». А значило это только одно, сейчас кто-то сим непотребством занимался. И активно. Но это лирика. Делай, что должно, и будь, что будет.
        Действительно, зачем мне кривые навыки?
        Можно промолчать, но…
        «Хорошо, понимаю, непростые времена у вас настали. Поэтому договорились, но будешь должен! Если второй арт еще куда-то можно приспособить, то первый ни в п… не буду материться, ни в красную армию, короче. Насчет умений этих дебильных. Заказал один Данила-мастер из тех, что пытаются из дерьма и палки что-нибудь полезное слепить. Но, думаю, ничего у него не выйдет. Не получится каменный цветок. Это, вообще, какие-то корявые навыки. Если бы они имели какую-то ценность, то не валялись в каждом поселении пачками. Их не активировать, не использовать. Да и лучше уники воткнуть. Но может этому гению от сохи и твой арт удастся замотать, он любит всякие финтифлюхи, которые, как пятое колесо для телеги».
        И сразу же, уверен, что радостное: «Договорились! Давай через Систему договор дополнительный заключим?!».
        «А что сразу через Систему? Ты мне не доверяешь?», - возмутился я.
        Бандит поспешил успокоить, но продолжал гнуть свою линию и ковать железо пока горячо: «Доверяю! Но сам понимаешь, какие времена… Лучше сделаем все по уму, чтобы потом никаких вопросов не имелось и не осталось претензий. На берегу, так сказать!».
        Пришлось с большой неохотой заключить договор. Да, Петрович явно думал, как меня ловко развел. Бизнесмен. Так и представлялось, как после появления моей подписи, тот, в лучших американских традициях дебильного выражения эмоций, заорал: «Йееес!». И кто я такой, чтобы мешать ему? Самая лучшая сделка - это когда каждая из сторон думает, что смогла обмануть другую.
        По мне, чем больше вокруг товарищей не принимает тебя в расчет на начальном этапе знакомства, тем круче можно подкинуть им дровишек. Неожиданно и мощно. Скорее всего, в запасниках Тихого было много разных артов и прочего полезного, но сейчас, самое важное заключалось для меня в другом. И было отлично, что атаман не понимал и вряд ли смог бы просчитать, что именно являлось напалмом, который полыхал в душе, являясь движущей силой.
        Ценность репликаторов для хантеров пока бросовая - еще не прожрали старые запасы, когда убивали новичков пачками. Клановый тоже довольно просто получить - создал образование, в которое несколько человек готовы вступить - получите и распишитесь. А то, что он давался только один раз… Кто из бандитов и когда задумывался дальше сегодняшнего дня? Особенно мелко-уголовная шушера, привыкшая возле подъезда на пиво деньги сшибать. Психология преступника значительно отличается от обывательской. А про будущее… Где бандиты и уголовники, да даже многие люди, а где оно?
        Простой пример, крадет тип двадцать тысяч, да, буквально за пять минут. Садится лет на… пусть даже на год. Неужели он не может взять калькулятор и посчитать, что за это время, трудясь даже на самой низкооплачиваемой работе, он бы получил в десять раз больше, и главное имел свободу? Над ним не стоял бы режим, его не гнали бы в шесть утра на развод и он не ощущал прочие прелести арестантской жизни, начиная от отсутствия женщин и заканчивая простым выбором пищи, развлечений… Так почему он идет на это преступление?
        Как ответите на этот вопрос, так сразу поймете про мечты о будущем таких товарищей и подходах к планированию. Но это несущественно.
        Все текучка решена, радоваться пока рано, надо было еще продумать нюансы относительно обмена. Потому что договора договорами, но прибыль считать можно после ее получения. Все отдаст, а там добрый вечер устроит. Или побоится? Черт его знает, что в голове таких безумных деятелей.
        Пора выдвигаться.
        Уже вечерело, еще один день пролетел настолько стремительно, что, казалось, только глаза открыл и вот уже почти ночь. Однако событий произошло - иным столько вся жизнь не приносит. Но перспективы, перспективы. Прикинул, если использовать лазерный арт, затем навык и метатель плазмы встроенной в ASK, плюс молот, у которого тоже существовала вероятность в 35 %, что вражину изнутри разорвет от взрыва А-класса… В связке со стелсом и телепортом, то один раз в полчаса, я смогу сразу минимум троих выносить в броне В++. А это дорогого стоило. Добавим ночное время суток, когда мои навыки на незаметность возрастут на 50 %, а минными и прочими засадами не возьмешь - сканер поможет…
        Эх, мечты, мечты.
        Несмотря на размышления о будущем развитии, за обстановкой я следил внимательно, оценив всю прелесть биосканера в связке со «слежением» и приборами наблюдения - показывали на карте желтыми точками животных, вес которых превышал заданный минимум. Люди не встречались, однако я продолжал перемещаться в обычном режиме - от укрытия к укрытию. Короткими или длинными перебежками, ломая в последнем случае всегда неожиданно траекторию движения. Привычка уже почти выработалась, потому что никакого дискомфорта не испытывал.
        А неплохо ВС Баскакова шуганули всю шушеру, пока добирался до места, не встретил ни одного человека. Раньше здесь пусть и было плюнуть куда, но постоянно встречалось множество, как одиночек, так и разрозненных групп хантеров. Знать бы еще, почему именно сейчас активизировались бойцы Надежды. Крепла уверенность, если пойму это, то станет ясна и остальная картина происходящего. Что позволит вырабатывать правильные и действенные планы, которые были бы не ситуационными.
        Моя тактика передвижения, как обычно, принесла плоды.
        Тройку легионеров заметил издалека, когда находился за контейнером, лежащей на боку фуры. Но разведчик четко показал три фигуры, вывернувшие из-за дома. А я сразу достал винтовку. Прицел резко приблизил товарищей.
        «Уровень противника (ник в Системе - Чэнь Джэнь) - 11.
        С вероятностью в 96 % имеет 14 активных базовых характеристик. Удалось точно определить наличие таких, как сила, ловкость, выносливость, интеллект, скорость, мощь, интуиция. Остальные на данном уровне разведчика и картографа-анализатора определить не получается.
        Приборы на базе ИР - разведчик.
        Приборы на базе ASK - очки визуализации, помощник, кибердоктор.
        Модернизация пройдена штатно (II); состоит в группе - поселение Мертвый Легион. Рейтинг опасности - высокий (Золотая лига, место 8 254, время нахождения в проекте - 26 суток 12 часов).
        Индивидуальное оружие - двуручный меч «Убийца титанов» (название дано владельцем) (уровень оружия 6).
        С вероятностью 87 % имеет навыки - «усиленный удар», «разрыв плоти», «щит», «стремительный прыжок».
        С вероятностью 62 % - «левитация», «уклонение», «удар сверху».
        Рекомендация: убить.
        Другие параметры (установленные модификаторы, высокотехнологичное оборудование, специфические и редкие навыки, как и характеристики) на данном уровне развития разведчика и картографа-анализатора определить не удалось. Для получения более детальной информации по противникам повышайте уровень приборов, а также базовых характеристик, завязанных на познание окружающей реальности и специализированных навыков!».
        Вот еще одно прямое доказательство плотного сотрудничества Дарка и руководства Надежды. Этот «мертвец» был облачен в экзоскелет «Охотник» В++. За спиной висел на специальных креплениях широкий, наверное, сантиметров двадцать, двуручный меч. Даже в своей нише он смотрелся чудовищем, общая длина - около двух метров.
        Винтовкой JAY-234 был вооружен худой волосатый тип в легкой броне, поверх которой имелось сюрко с клановым знаком. И как обычно, шлемы придумали трусы. За плечами - арбалет. Индивидуальное оружие. Отсюда следовало, что современнейший «огнестрел» не привязан, поэтому можно было не опасаться выстрела в мою сторону при нападении. Броня С класса. Скорее всего, его козыри - скорость, уклонение и ловкость. Уровень противника - десять, золотая лига и, конечно, рекомендация от Системы, как можно скорее заминусовать урода. Тип кроме разведчика имел еще и картограф. И всю линейку приборов на базе ASK. Явный следопыт. Его наблюдатели, в отличие от товарищеских, постоянно находились в движении, перелетали, опускались до земли, вновь взмывали вверх.
        Третий - среднего роста крепыш в тяжелой броне Легиона, из-за ее угловатости, похожий на параллелепипед, вставший на короткие ножки. Здесь мертвецко-анимешная классика - длинная катана, которую тот отчего-то сжимал в руке, хотя опасности в пределах видимости не наблюдалось. Броня по классности - С++. На голове шлем, напоминающий ведро. Тоже золотая лига и место в ней в пяти тысячах.
        Прежде, чем следовать рекомендации Системы, решил немного понаблюдать за людьми Дарка.
        Примерно прикинул, определить злодеям, куда я двинусь дальше невозможно, учитывая, что расстояние до предполагаемых «опорных пунктов» врага было практически одинаковым. Да, и вряд ли подумают, что продолжу выносить их. Конечно, лучше сейчас было не связываться и обойти по широкой дуге, но меня привлекал их золотой статус. А это Арена. Арена - это статы и все остальное. Хотя… Они ведь мне пока не нужны. Но это пока. И черт с ним, что вскроюсь. Возможная добыча перекроет все. Главное, это ресурсы, которые предстоит потратить Дарку на восстановление бойцов.
        Навыки у меня откатились, метатель плазмы тоже, поэтому, ребятки, будем проводить политику партии «Молота» - всех сук под нож!
        Пока терзался, как герой Шекспира: «быть или не быть, вот в чем вопрос», принимая окончательное решение, противники остановились, повинуясь жесту арбалетчика. До этого момента они настороженности не выказывали. Двигались, пусть и не как раздолбаи-токийцы, но и особой бдительностью не страдали.
        Герой вечера раскинул руки в стороны, замер, а затем уверенно указал пальцем в мою сторону. Телепат?
        Мозги только обрабатывали данные, а я на рефлексах уже швырнул в сторону тело. Уходя в длинном кувырке вперед, и тут же прозвучал звук выстрела. Пуля разогнанная до бешенных скоростей магнитным полем проделала ровное, отверстие в металле фуры, где я только что находился. А враги мгновенно рассредоточились, готовя оружие к бою. Это отметил в окне разведчика.
        Шустрые какие. Нюхач больше не стрелял, а притаился за дверцей легкого автомобиля. В эту игру можно играть вдвоем. Парень явно не обладал реальным боевым опытом. Стрелок отменный, этого не отнять, специалист по своему профилю великолепный. Но укрылся донельзя паршиво. Работал стереотип, «железная» дверь рассматривалась им, как нечто непрошибаемое.
        Ползком, ползком…
        Прицелится.
        И тут неожиданно вся пречистая троица вдруг прыснула в стороны. Арбалетчик в прыжке ушел за машину, а затем рваными скачками рванул по дороге. Никогда я не страдал отсутствием сообразительности.
        Три раза выстрелил, и даже не наблюдая за результатом, вскочил, разворачиваясь, и бросился бежать в обратном направлении. Мозг, как обычно, начал работать в параллельном режиме. Обрабатывать информацию в два потока. Один управлял движением, вот я прыгнул, активировал джамп пак и ускорился до предела. Второй обдумывал поведение отморозков, с ехидным - все побежали, и я побежал.
        В голове звучал таймер. Отсчитывал секунды. На двенадцатой на мгновение все затопило светом, который тут же был погашен фильтрами. А затем долетел глухой звук взрыва. И ударная волна врезала потоком воздуха в спину с такой силой, что протащила не меньше десяти метров вперед. Сняв сразу тридцать два процента защиты, еще одиннадцать потом, когда земля быстро-быстро завертелась перед глазами. Затем я приложился плашмя о крышу какого-то легкового автомобиля с такой силой, что даже часть силуэта отпечаталась. А стойки со скрежетом и скрипом прогнулись.
        Затем все закончилось. И наступила тишина из разряда звенящих.
        Обернулся.
        Позади все горело, ровно, как и обещал сам себе. Впереди пока никто не плакал. Ничего, скоро и за этим дело не встанет. Осматриваясь по сторонам, вновь я отдал должное организации Неведомых Отцов. Всего максимум час назад я уничтожил одну группу, несколько дронов и вот уже специальные приманки бродили по улицам. Так и напрашиваясь на атаку.
        На деле реальный телепат с группой поддержки. И определил на раз, на кого они набрели. Ради рядового хантера вряд ли Лорд стал бы тратить такой мощный аргумент. Тем более количество их ограничено всего двумя. Это последний.
        Как результат, связывали боем, а затем прилетела ракета. Неплохо придумали. Суки! Но опять же, сработал я в плюс. А врагу минус PFL от поселения Дарка. Надежда с утра обе запустила. Таким образом, теперь подобного подарка следовало ждать только от Москвы. Но у них время реагирования дольше. Гораздо дольше, все же до логова Мертвецов отсюда рукой подать. Новая столица находилась далековато.
        И еще одно. Оказалось, имелись легионеры, способные даже на расстоянии, а разделяло нас метров сто, ощутить присутствие другого человека. Он ведь залепил ровно в то место, где стоял я. Более того, понял кто находится перед ними… Это… Это хреново!
        Так посмотрим данные с разведчика до взрыва. Сам я сейчас двигался в сторону, куда убежал русский китаец. Джень Сунь или как-то так.
        А ведь смог достать нюхача! Прямо перед взрывом. Первую пулю он отразил прикладом арбалета, зато еще два тяжелых десятимиллиметровых снаряда практически напополам перерубили гаденыша. Ну и из под удара родных сил не ушел. Умер с честью. Как раз продемонстрирую Петровичу. Про принадлежность к Легиону умолчу. Все они тут по его душу.
        На Арену подобных товарищей нужно вызывать. И там гасить, обнулять. Чтобы на прокачку тратились еще средства. Плазмы осталось немного, и нанитов тоже… Нужен второй «Охотник», его на ресурсы сменяю. Поэтому надо попробовать поймать беглеца и на поединок его вызвать. Моя цель - превосходство!
        Дальнейшие действия противника?
        Разведка.
        Пожелают посмотреть на дело рук своих. Перелетел на крышу ближайшего длинного дома в десять этажей и на восемь подъездов, образовывавшего три стороны неправильного прямоугольника. Отсюда можно было наблюдать практически за всеми окрестностями. Если вперед покажется легионер в экзоскелете, займусь им.
        Ну, что же, господа, я весь во внимании…
        3-3
        Долго ждать не пришлось, минуты три, не больше. Летела уже виденная мной тройка беспилотников. Передвигались они медленно, высота не больше сорока метров, а иногда спускались и до пяти. Будто сканировали окружающее пространство.
        Тьфу, ты! Почему «будто», так и было. Они его сканировали, искали выживших людей, как заправские собаки-ищейки. Не удивлюсь, если у них какое-нибудь специальное оборудование стояло.
        И странные выводы напрашивались, рождая такие же мысли. Потому что на того же дрогса четвертого уровня внимания дроны не обратили. И мокрица по ним не стала открывать огонь. Проводила пушкой, окруженной пусковыми контейнерами и все. Вряд ли ее контузило взрывом, она для полей сражений биониками проектировалась. И находилась далеко от эпицентра, учитывая массу живой боевой машины и броневые пластины, покрывающие все тело, ударная волна от PFL для нее, как легкий бриз.
        Однако не стреляла. Дружественные цели? Или же боепитание закончилось? Кстати, как у них осуществлялась перезарядка? Богомолы переростки - ваос-дарги артиллеристы? Или сама «единица тяжелого вооружения» выращивала, а может, создавала новые ракеты и снаряды?
        Черт его знает!
        И о чем я только думаю, в такой момент? А когда еще? Если уже привычным стало кочевание из боя в бой. Будто все мои мечты - уничтожить, как можно больше народа, живности и вражеской техники. Хотя… Особенно, если со стороны посмотреть, то вряд ли последует иной вывод. Отморозок, живущий битвой. И ведь не докажешь, что меня чаще вынуждали. Но, если смотреть правде в глаза, такая жизнь мне нравилась. Убрать бы еще из уравнения убитых окончательной смертью соклановцев, предательство бывшей девушки, и ее желание убить меня ни за что, ни про что…
        Но с первым случаем я вообще ни при чем, наоборот, ослушались моего прямого приказа - на одном месте постоянно не крутиться. Зла не хватало. Как знал. Нет, не оправдываюсь. За этим не ко мне. Анализировал, можно ли было как-то предотвратить подобное рас… разгильдяйство. Чтобы не повторилось в будущем, ведь все разжевал. Итоги очень печальные. Очень.
        Со вторым тоже. Сама сделала гадость, сама же меня за нее и возненавидела. Типичный случай. И своим существованием, я словно говорил о ее мерзости и внутренней гадостности. Чтобы не терзаться ночами, не лить слезки в подушку, лучше придумать другой мир, где я подонок, а она в белом.
        Так, так, так…
        Давай еще чуть-чуть, родной… Совсем немного…
        Больше не раздумывая ни секунды, сразу залепил в ближайшего мне дрона не менее десяти пуль. Он как раз пересек границу в трехстах метрах, которую я наметил для себя, как стартовую черту. Понятно, что для открытия огня. И тут же перевел ствол на второго, не меняя позиции. На этом строился весь план. В любом случае, я не рассчитывал все беспилотники уничтожить одним ударом.
        Эх, еще бы какую-нибудь ПЗРК позабористей!
        Времени все заняло не больше пятнадцати секунд, даже меньше. Но последний треугольник успел среагировать, метнулся влево, стремительно уходя вниз.
        От пилонов отделались ракета.
        Летающая роботизированная система ее обогнала, а та, выпустив из сопла синее-синее пламя, с хищной грацией заложив вираж, устремилась ко мне.
        Ни секунды не размышляя, бросился головой вниз с крыши, перепрыгнув через парапет, активируя стелс. Ускорился до предела, включив джамп пак, и только на уровне второго этажа выгнувшись до боли в позвоночнике перевел полет в горизонтальную плоскость.
        Сверху мощно грохнуло, а я уже оказался на земле. Не зря, не зря берег невидимость. Уверен, у ракеты была какая-нибудь фишка самонаведения на живые объекты, вот только она потеряла цель. Исчез с радаров. Поэтому полет закончился безрезультатно.
        Чуть не рассчитал с приземлением. И меня чудовищной инерцией повалило на бок, протащило не менее метров трех по земле. Выступил препятствием какой-то железный столб торчащий рядом с тротуаром. Удар был такой силы, что погнул его, но я остановился. И никакой боли. Все же наноброня - это вещь!
        Сразу вскочив на одно колена, стал водить стволом винтовки из стороны в сторону, выискивал последнюю машину.
        Где?
        Где ты, сука?!
        Примерно в пятнадцати метрах от меня, первые обломки с крыши достигли поверхности. С глухими шлепками и звоном на землю, покрывшую местами асфальт, падали обломки бетонных плит, битый кирпич, какие-то железяки, стекла и другой мусор. Неплохой взрыв, даже непонятно, смог бы его пережить при прямом попадании…
        Ага!
        Вот ты!
        Дрон высунулся из-за угла дома возле перекрестка, а потом и сам выполз. Ассоциация, будто жулик выглянул или шпион, ну или хитрая трусливая шавка. И тут же ему прилетело не менее четырех бронебойно-зажигательных пуль. Отчего треугольник сразу клюнул носом, задымил и уже не смог выровняться, однако или увеличил тягу, или еще что-то сделал, но его даже когда он врезался в землю, разбрасывая в стороны ошметки травы, куски дерна потащило вперед.
        Вросший по середину дисков огромный джип казался несокрушимой скалой. Однако дрон его перевернул. И наконец-то замер на месте. Выбросив клубы угольного дыма вверх, он вдруг вспыхнул ярко-белым пламенем, а затем через секунду взорвался. Несколько небольших обломков долетели почти до меня. А разделяло нас метров сорок - пятьдесят.
        Нормально.
        Все!
        Уходим!
        Трофеи?
        Ага-ага, прямо сейчас. Сколько подлетное время у московских PFL-211? Минута? Две? Три? Мне лично было неизвестно, и не хотелось оказаться в первых рядах проверяющих данный факт. Поэтому лучше убраться подальше, чем за тысячу, ну пусть за две, нанитов башку здесь сложить. Глупо это и… очень глупо.
        Следующая задача.
        Итак, где мог скрыться беглец?
        Адреналин в крови продолжал бушевать, он требовал Арены. И я сделаю все, чтобы сегодня там оказаться. Надо, чтобы каждый понимал - пойдешь на мою поимку, лишишься не только служебного оружия и одной попытки репликации, которую тебе вернут. Но и всего посильно и непосильно нажитого.
        Да, может, что-нибудь и возместят, вот только прокачку навыков еще никто не отменял. Это время, силы и прочее, прочее, прочее. Уверен, узнав сегодня о моих художествах, завтра многие пересмотрят отношение к облаве. Как там в анекдоте про охотников на медведей? «Тащи его сюда! Так не могу, он меня держит»?
        Вот-вот!
        Так размышляя, я заложил большой крюк, вдоль лунного пейзажа, в который превратился жилой квартал, после попадания ракеты от старины Дарка. Надеясь перехватить резвого легионера по дороге в родной анклав. Практически час ушел у меня на поиски шакала, но безуспешно. Тот, как сквозь землю провалился, хотя разведчик, картограф и биосканер работали без устали.
        Ладно, хрен с тобой, рыбка золотая!
        У меня дел еще вагон и маленькая такая тележка в виде логова крысанов. Оказалось, что я не угадал. Ни черта не угадал!
        То, что я думал будет самой легкой частью миссии, оказалось совсем… совсем не таким. Животных было не просто много, их сновало здесь несколько сотен. И каждое минимум пятого уровня. А попадались и десятки, и даже одного заметил пятнадцатого левела. Пусть при самом плохом раскладе для меня их ядовитый укус будет снимать по полпроцента с брони, то сожрут, и не подавятся. Погребут под собой. Конечно, утрировал, всегда можно взлететь, но… но примерно все так и выглядело.
        Усугубляло ситуацию и то, что основная цель находилась под землей. Этот вывод напрашивался сам собой, учитывая, что квестовая точка координат четко указывала на пустое футбольное поле. Которое отчего-то сохранилось очень и очень хорошо. По крайней мере, асфальт черный-черный, без трещин, а еще его не взламывали корни деревьев и вездесущей инопланетной травы. Эдакая плешь среди буйства зелени. Явно какая-то аномалия, каких тоже хватало в новом мире.
        Кратко пробежался по параметрам ближайшей к разведчику особи:
        «Черный крысан уровень V (II ступень модернизации).
        Живучесть: F+
        Регенерация: D+
        Агрессивность: красная (по шкале Фреусгроусаша C+)
        Социализация: высокая (средняя стая достигает до 40 особей).
        Уязвимые точки: головной и спинной мозг, сердце, а также другие жизненно-важные внутренние органы.
        Специальные умения: «Призыв помощи», «Телепортация», «Теневой полог», «Ядовитый укус».
        Особенности: всеядность, каннибализм, повышенный метаболизм, животное частично разумно.
        Опасность: от E+ доD+».
        Казалось бы, ничего не поменялось с момента последних встреч с подобными существами, пинками их можно гонять, однако, имелась красная мерцающая приписка:
        «Внимание! Учитывая присутствие поблизости матки черных крысанов, они находятся под воздействием пассивного навыка главы колонии - «Покров Королевской Мантии». Все параметры животных возрастают на 250 %, мощность навыков увеличивается на 200 %. В случае агрессии по отношению к ним, а также угрозе материнской особи существует вероятность в 22 % успешного применения группового атакующего навыка «Жертва». В результате по противнику наносится удар молнией класса А+. Для его осуществления животные должны соприкасаться между собой, после успешного применения существа погибают. Минимальное количество для активации 40 штук, максимальное расстояние до объекта атаки 50 метров».
        Вот и повоевали… Махом побивахом.
        Ага-ага.
        Минут десять я наблюдал с расстояния в сто метров за дикой природой. Крысаны таскали что-то в полуобвалившийся канализационный люк, который больше походил сейчас на вход в пещеру в овраге. Пищали, часто дрались между собой, вели активный образ жизни, так сказать.
        В принципе, как в той старой поговорке, у страха глаза велики. Разобраться с ними можно довольно легко. Главное, не допускать, чтобы твари сбивались в кучу. Разносить ее сразу. Молот у меня на что? Как кегли сбивать. И следить за расстоянием. Только вопрос, а если они в каком-нибудь туннеле подо мной устроят массовый самовыпил с мольбами богу грома и молний? Вопрос вопросов. Но…
        Можно сначала использовать DDS, от них осколков больше, чем от любых гранат. Одновременно с этим издалека уничтожая подранков из винтовки, пока они очнутся, поймут, откуда им прилетело, треть должен вынести. Процедуру повторить. И так раз за разом.
        Конечно, существовала опасность удара молнией, атаку A+ - мне не пережить. Или смогу? Артефакты - «Кокон I» и «Железная рубашка», еще и генератор защитного поля «Панцирь»… Интересно, дотягиваю со всем этим «оснащением» до необходимого значения? Не знал. Поэтому под разряд лучше не попадать.
        Близко не приближаться, выманивать их на себя, радиус действия ауры должен иметь ограничения, и гасить, гасить, гасить.
        Затем заниматься остатками.
        Термобарические и осколочные гранаты имелись, осталось целых шесть канистр двадцаток с бензином, санычевский напалм, но его немного. Еще и в эту пещеру плазмы для разогрева добавить. Кто не сдохнет от огня, тот задохнется? Сменил магазин, поставил на пятьсот с разрывными «патронами». Надо отметить, что умная винтовка сама порекомендовала совершить смену боеприпасов.
        Гадай не гадай, а работать нужно. Уже и так задержался. Надо еще обязательно сегодня с Петровичем обмен устроить, предварительно еще одну группу гадов загасить. Затем…
        Нет, планы буду строить потом, посмотрим, как все пройдет.
        На расстоянии в сорок шесть метров от входа в сокровищницу не Али-Бабы, занял балкон третьего этажа кирпичной пятиэтажки. Отсюда животный мир был виден, как на ладони.
        Ну, все, понеслось!
        DDS я метал, как диски, или ниндзя звездочки. Активация происходила по моему сигналу, поэтому пока словно поле засеивал. Лукошка только не хватало. В результате, двадцать две штуки попадали среди тварей. К моему немалому удивлению, которое не позволило сразу устроить массовый геноцид, крысаны этому подарку с небес обрадовались, и, отталкивая друг друга, принялись затаскивать смертоносные игрушки в «пещеру».
        А если так?
        Две канистры с напалмом тоже исчезли в черном провале. И с бензином пять штук. Упирались твари, но действовали слаженно, и смогли-таки. Вот это стахановцы! Такое ощущение, они все стаскивали в логово, что плохо лежало. Крысы, что с них взять. Но те вроде бы за еду больше пилили. Обычные. Эти… С сороками или грачами их скрестили?
        Скинув последние мины-нулевки, я укрылся на кухне квартиры, куда и вела балконная дверь, здесь пригнулся и активировал подрыв всех «подарков» и сразу.
        То, что случилось дальше, не укладывалось в голове.
        Рвануло так, что даже умные фильтры не успели справиться со звуковой волной, заглушило до противного звона в ушах и абсолютной временной потери слуха. Самого же меня подбросило на метр точно, по потолку пошла быстро расширяющаяся трещина, посыпались куски штукатурки вместе с квадратами пенопласта, наклеенного поверх нее.
        Валить отсюда!.. Валить, мля!
        Одна конструктивная мысль, несмотря на контузию и полное непонимание. Поэтому в два прыжка оказался снаружи квартиры, где трещина на потолке продолжала разрастаться. И взмыл в воздух с балкона.
        Чуть перевел дух.
        Звон чуть стих.
        Осмотрелся.
        Твою мать…
        Первая осмысленная фраза.
        Половина пятиэтажного дома, в котором я находился, обвалилась, вторая находилась в процессе. Внизу густое, даже не облако, а туманище пыли, не позволяющей рассмотреть ничего. Надо мной поднимался гриб черного дыма с истончающейся ножкой. Он немного походил на тот, что возникал после взрыва атомной бомбы.
        Разрушений не избежали и другие дома. Так, девятиэтажка с одним подъездом, стоящая почти вплотную к футбольному полю, полностью сложилась. Сейчас верхушка этого угловатого сооружения, ощетинившегося ржавой арматурой, торчала из коричнево-белого облака, будто одинокая скала из моря.
        Перелетел на крышу вроде бы не собирающейся обрушаться пятины. Точнее, все что могло, уже обвалилось и вывалилось, местами, как в кукольных домиках, обнажая внутреннее убранство квартир. Здесь закурил, размышляя, будут реагировать надежденцы на взрыв или нет? Учитывая, что до их лежки отсюда по прямой чуть больше полукилометра.
        Если не пришлют беспилотник, то, скорее всего, плевать им на такую ерунду. В городе постоянно что-то взрывалось, звучала стрельба и из крупнокалиберных орудий тоже. И на каждый чих реагировать - никаких сил не хватит.
        Так оно и вышло.
        Никто не торопился зафиксировать такое неординарное событие. Может и хотелось, но вот, уверен, уже начали считать потери. Не так много беспилотников у Дарка, если даже отдельного у научной группы, что изучала Купель, не имелось.
        И это здорово.
        Минут через пятнадцать пыль осела и стало возможным рассмотреть детали. Футбольного поля больше не существовало. На его месте образовалась огромная воронка, которая стремительно заполнялась мутной и грязной водой с нефтяной пленкой. Видимо здесь протекала подземная река, учитывая, что вряд ли в трубах осталась жидкость под давлением, да еще и в таких количествах.
        Крысанов поблизости не наблюдалось. Еще бы, усмехнулся зло собственным мыслям. Какие к хренам мутанты, тут дома сложились! Вот тебе и простая задача. Дважды два четыре, мля! Как хорошо, что я не сунулся вниз, опустив забрало. Закинул бы пару термобарических гранат, что хотелось сделать сразу. А затем вряд ли уже было это чертово «затем».
        Хитрые суки! Камикадзе крысиные! Шахиды отмороженные!
        Ругался я долго и самозабвенно. От адреналина подкидывало, а еще от того, что чудом избежал гибели. До мурашек. Кто бы знал, что твари таскали в логово все, до чего дотягивались, взрывоопасное в том числе. Не мог от моих детских, по сравнению с мощью взрыва, игрушек получиться такой бабах. Сколько там в тротиловом эквиваленте рвануло? Тонна, две? Черт знает, я не сапер. Вот те сразу бы сказали.
        Крыша под ногами чуть качнулась. Нет, пора отсюда валить. Но почему квест не засчитали? Может надо найти труп королевы и только после использования сборщика он закроется?
        Мне откровенно было жалко мин, потому что в инвентаре осталось всего лишь двенадцать штук и все пятого уровня. Да, война сжирала ресурсы со страшной силой.
        Опустился возле края воронки. Найти что-то внизу абсолютно не представлялось возможным. Вода, а точнее мерзкая жижа, заполнила котлован уже на треть. Значит и тоннели затопила или затопит. Если так пойдет дальше, то здесь будет протекать новая река.
        И где искать эту королеву?
        В это время раздался скрежещущий звук, земля слева метрах в десяти зашевелилась и на свет явилась такая мразь, что у меня ком застрял возле горла. С трудом поборол тошноту, а, думал, ко всему привычен… Но когда увидел закопченный шар, словно состоящий из голых крысиных хвостов, хорошо прожаренных тел, и раскрытых пастей с желтыми кривыми зубами, часть из которых даже шевелилась… Тьфу! А затем этот кокон распался и на его месте появилась химера.
        Идеально красивая женщина, с черными волосами и такого же цвета глазами без белков под опахалами ресниц, чувственные чуть припухлые алые губы. Длинная аристократическая шея. Обнаженная красивая грудь, наверное, пятого размера. Руки… заканчивались шестипалыми ладонями, каждый палец венчал длинный изогнутый коготь. Ниже верхних сосков вниз опускались два ряда сморщенных, противных даже на вид. Кентавры, говорите? Крысавр, мать его так, даже видеть не хотелось!
        Само тело монстра, почти человеческое по пояс, будто приставили к огромной пузатой-пузатой крысе. Напоминало это фильм ужасов. И эта хрень стала двигаться в мою сторону, медленно, медленно, припадая сразу как-то на три лапы. И раздавила, не замечая, пару выживших мутантов, я так понимал, спасателей, которые закрыв своими телами ведьму, смогли сохранить ей жизнь.
        Автоматически рукоять кланового знака оказалась в кулаке, бросок! Тварь даже не пошатнулась, отскочить, снова бросок! Она просто ладонью сбила оружие. Ломающий все и вся подарок Зарга бессильно отлетел в сторону. Звякнул обо что-то…
        А как тебе плазма, родная?
        Ярко-желтый шар попал в грудь, однако видимых повреждений не нанес, монстр лишь чуть покачнулся, а теперь молот!
        Пробил! Кадавр согнулся в три погибели, если это слово применимо к подобному существу. Руками зажал бок, из которого сейчас брызгало черной жижей в разные стороны. Но крыса-девка продолжала двигаться в мою сторону.
        Медленно, неумолимо, беззвучно, и становилось страшно.
        Почти панический ужас, с которым становилось все труднее и труднее бороться, вызывали ее глаза, они не просто пугали, но завораживали своей абсолютной нереальностью. Ровно, как у Ницше, в его изречении про бездну. Так вот, казалось, что именно она сейчас заглядывала в тебя через этот мертвый, абсолютно чуждый всему живому взгляд.
        Ментальная атака? Может быть…
        Раз пять или семь я отскакивал назад, запуская и запуская свое оружие. Королева крыс то просто рукой отбивала его, отмахиваясь, будто от надоедливой мухи, но пару раз он угодил в грудь и голову. И еще одна мысль, почему, почему она не атаковала? Нечем? И кроме пси-способностей у нее других не имелось?
        Окно разведчика замерцало красным, привлекая внимание.
        Вашу же мать!
        Со всех сторон, к месту сражения с монстром, будто черные ручейки и реки, сбегались крысаны, часто массово телепортируясь вперед.
        И я пошел ва-банк!
        Вместо того, чтобы вновь после броска отпрыгнуть привычно назад, я прыгнул высоко вперед, и, удлинив рукоять, ударил сверху со всего маха. Хруст костей тонкой руки стал музыкой, и тяжелый боек, в центре которого вырастил трехгранный шип, опустился на голову твари!
        Наконец-то только сейчас, после стольких раз прошел «Гнев Тхора»!
        Внутреннего взрыва класса А, хватило монстру с лихвой. Он, будто сначала надулся, как воздушный шарик, а потом лопнул.
        Еще я очень, очень обрадовался, что на мне полностью герметичная броня, потому что во все стороны брызнуло какой-то явно едкой и липкой черной субстанцией вместе с ошметками почти черного мяса. Жидкость, попадая на траву, ее просто сжигала. Та обугливалась, чуть дымила.
        И сразу защита поползла вниз, а я взмыл в воздух.
        Каждую секунду эта дрянь съедала треть процента, уже хотел было плюнуть на все и забраться в котлован, чтобы смыть эту гадость, когда перед глазами показалось системное сообщение: «Внимание! Кислотное воздействие крови Королевы черных крысанов нейтрализовано!».
        Чуть-чуть не успевшие к месту гибели животные потеряли всякий интерес к Королеве. Умер Максим, и черт с ним. Они стали разбегаться в разные стороны, видимо, вновь возвращаясь к своим повседневным делам.
        «Внимание! Вы подверглись ментальной атаке класса В!», - и таких сообщений в логах больше трех десятков.
        Модификаторы, защита от брони и характеристики не позволили захватить мой разум. Выходило, что ставка у твари делалась именно на эти способности. С другой стороны, доберись она до меня, не уверен, что высокотехнологичная броня выдержала бы удар когтистой лапой. Хорошо, что ее еще под землей неплохо контузило.
        Еще и какой-то призыв монстр использовал. Пока бы я с ним сражался, не будь у меня джамп пака, здесь бы и остался. Задавили бы массой. И сразу вывод, зачистка гнезд любых тварей, даже самых вроде бы безобидных, - дело отнюдь не простое. И если поступит задание, например, уничтожить гнездо ваос-даргов. Хрен вам по всей роже! Пока хрен! И плевать на отношения с расой биоников. Их ненависть как-нибудь переживу.
        Надо четко представлять свои силы и возможности. Иначе… Не будет этого «иначе».
        Мягко приземлился рядом с самым большим куском плоти, и воткнул в него сборщик.
        И тут со звуками фанфар замерцало: «Внимание! Обязательный квест «Зачистка» выполнен! Исходя из анализа ваших действий, начислено 250 баллов в системе GERT-S. Теперь вам будут доступны и другие задания (появляется специальная вкладка). Зарабатывайте баллы, получайте самые лучшие награды от отдела! Мы следим за всем!
        Внимание! Изменение отношений: с низшей аристократией расы биоников - +150, с высшей аристократией -150!
        Выберете награду:
        - произвольный уникальный навык (формируется на основе действий во время выполнения непосредственно задания);
        - произвольный прибор на базе (ASK формируется на основе действий во время выполнения непосредственно задания);
        - стационарный репликатор (необходим для создания жилого модуля);
        - универсальное транспортное средство SID-23-R18».
        Тут и выбирать по большому счету не из чего. Уникальные навыки мне не нужны от слова «совсем», прибор на базе ASK - тоже, их в инвентаре больше десятка. Еще не перебирал добычу. SID предлагало и обезумевшее руководство Надежды. Его можно было создать в клановом производственном комплексе. Сканы имелись. Да и зачем он мне? Саоностар - вот что требовалось. Стационарный репликатор… Тоже вроде бы так себе трофей, Петрович за броню предоставит. Хотя, тоже неплохо, особенно, если подлая хантеровская морда решит меня кинуть.
        Решено. Беру его.
        С Королевы получил немного. Скорее всего, надо было с каждого куска, отнюдь не живописно усеивавших округу в радиусе метров десяти, собирать мутаген и опыт, но мне просто было противно настолько, что не смог себя заставить. И еще, играл свою роль фактор времени. Уже темнело, а предстояло еще многое сделать. Да и опасался, что таки прибудут сюда беспилотники, чтобы посмотреть, кто тут расшалился. Итак, пусть «Убийцу чудовищ» и не подняли, зато: «Получен опыт: 8 261 784; мутаген I: 6 930 027; мутаген II: 2 736 391; мутаген III: 562 022. Навыки: телепортация; призыв помощи; теневой полог».
        А еще получил предмет, заставивший задуматься: «Трансформация материи - артефакт UP+, модернизируемый (для подключения должна быть открыта возможность активации навыков и других предметов данного класса), позволяет превращать опыт, мутаген, наниты, плазму и др. либо в свои аналоги более высокого уровня, либо друг в друга. Имеется возможность перерабатывать до 1 000 000 единиц первичных ресурсов в сутки или до 10 артефактов.
        Внимание! При активации данного артефакта (помещении в специальный слот), подобные предметы более низкого уровня автоматически помещаются в инвентарь, либо оказываются в объективной реальности при отсутствии места в пространственном хранилище. Невозможно извлечь, передать другим лицам, при вашей последней смерти исчезает окончательно, при возрождении остается в специальном слоте.
        Помните! В дальнейшем подключение артефактов более низкого уровня не представляется возможным (исключения составляют специальные предметы (броня, оружие, оборудование и др.), прирученные существа, а также боевые механизмы)!».
        Вот опять еще один звоночек, относительно корректирования реальности в отношении меня. Кто-то упорно хотел, чтобы я пошел по стезе охотника на чудовищ и поисковика артефактов, как и других аномальных ценностей. Еще бы понять для чего кому-то неведомому это все?
        Для меня выгоды очевидны - возможность резко усилится, подняться клану на такие вершины, что… Нет, все нужно обдумать. И ни когда включен режим «цейтнот», а в спокойной обстановке. Решение непростое.
        В общем, нормально я в гости к крысанам зашел.
        Можно еще что-нибудь попробовать собрать?…
        Но когда я увидел внутренности и в одной из кишок шевелились абсолютно голые маленькие противные донельзя крысаны, штук тридцать, не меньше… Успел поднять забрало, как начало полоскать. Ситуация усугубилась запахом крови, чего-то химического, паленой шерсти, горелого мяса, канализации и потрохов. Все это до этого момента отсекали фильтры наноброни.
        Через пять - десять минут выворачивало только желчью.
        Наконец рвотные позывы стали терпимыми, и я, опустив забрало, сразу взмыл в небо, только на крыше смог чуть отдышаться, усевшись прямо на парапет.
        Вашу мать!
        Не дай Бог эта дрянь приснится. Какой урод больной на всю башку такое создал? Как у нормального бионика подобное не вызывало отвращения? Анна такой херней не страдала… «А если страдала, ты просто не видел?», - поспешил поглумиться внутренний голос.
        Пошел ты! Не страдала и все!
        Однако, наконец-то, очнулся кибердоктор и что-то вколол. Сразу стало легче. И дышать, и тошнота окончательно отступила. Даже смог внятно соображать. Чтобы совсем отвлечься начал считать.
        Итак, потери врага на настоящий момент: шесть беспилотников; VDK; SID; два человека в экзоскелете «Охотник» - это точно, один, водитель «мотоцикла», - неизвестно; три человека в простой броне, включая «нюхача». По мне было выпущено три ракеты PFL.
        Я жив, бодр и готов сражаться дальше. Даже усталость не брала, а вот есть захотелось. Точнее жрать, рвать зубами все и вся. Налил себе чай в кружку, достал бутерброд. Со страхом ждал, что начнет вновь бунтовать желудок. Но обошлось. Да и сами мысли относительно всяких там крыс-кадавров-химер стали ленивые и абсолютно безразличные.
        Восполнил ресурс SINO в молоте. Вот тебе и уберплюха. Вспомнилось, как легко и просто тяжелое разогнанное до умопомрачительной скорости оружие, превращающееся в диск с размытыми краями, королева крыс отбивала тоненькой рукой.
        Мда.
        Вот это монстр. Сходил, поохотился. И опять хвала всем, что не сунулся вниз или не забросил с близкого расстояния в лаз гранату. А хотел, чего греха таить. Подлететь, закинуть, взмыть… Там бы и остался.
        Обратил внимание на «входящие», где оказалось три непрочитанных сообщения. Даже не заметил, когда пришли.
        Любимов: «Пересылаю координаты. Здесь у нас пока ПВД. Опознайся заранее. Больше не надо из темноты возникать. Люди все на нервах, а эксцессы никому не нужны. Еще потерял двух бойцов, хотели захватить одного баскаковского в броне, посчитали, что справимся. Не получилось».
        «Тебя понял. Еще часа два буду занят».
        Анна: «Начала делать саоностара, как ты и говорил, упор на незаметность перемещения, но о других параметрах тоже не забыла. У тебя теперь будет самый лучший зверь. Обещаю. Через двое суток и шестнадцать часов», ну и конечно люблю, надеюсь, верю и жду.
        «Ты - молодец, все делаешь правильно!», и тоже скатился немного в романтику.
        Петрович: «Как у тебя успехи, Килл? Когда ждать? И где? Экзоскелет и винтовка нужны еще вчера!».
        «Еще часа полтора буду занят, лови пока еще по прейскуранту. И Дарк все свои ракеты израсходовал. Так что, с тебя еще нанитов - 100 000».
        «Ок. Договорились. Он точно запулил все?»
        Ничего себе, вот это называлось мгновенный отклик, припекло старика. Успокоил:
        «Точно».
        Сам не заметил, как прошло еще двадцать минут. Все откатилось, пора выдвигаться. Да и стемнело окончательно. Спустился вниз и осторожно заскользил по мертвым улицам, точнее, ночная жизнь начинала закипать, только в ней не имелось места для человека. В прошлом вершины пищевой цепочки, а сейчас ставший всего лишь звеном.
        Но крепла уверенность, что мы выгрызем себе место под солнцем. Монстров убьем, а подонков загоним обратно под плинтус, чтобы всегда у них было опасение показать свою гнилую сущность.
        3-4
        …Сначала я подумал, что передо мной хантеры. Вот только приписка от Системы говорила об обратном, над каждым висело: «состоит в группе - поселение Надежда». Между тем длинный мужик в экзоскелете сейчас удерживал за руки невысокую девушку, извивающуюся змеей, прижимая ее к огромной двуспальной кровати, а второй - невысокого роста кривоногий седоволосый крепыш в обычной средней броне привязывал ее правую ногу. Жертва пиналась, пыталась вырваться, не давалась, чем распаляла насильников еще больше. Они смеялись, скабрезно перешучивались насчет темперамента. Решили растянуть ее в форме звезды. Что как бы намекало на дальнейшие действия.
        Удивил открытый шкаф-купе, где на полке лежало больше десятка разнокалиберных фаллоимитаторов, а один длинный и гибкий торчал, как сабля из-за ремня связывающего. Мне было плевать на личную жизнь бывшей хозяйки квартиры, а может и хозяина, это их дело, но брать на изнасилование с собой резинового помощника, мягко говоря, довольно необычный ход. Совсем извращуга?
        Свет лился от лампы очень похожей на керосиновую «летучую мышь», которую расположили на высокой прикроватной тумбочке. Такой же точно осветительный прибор стоял перед третьим архаровцем, тот в общем веселье не участвовал.
        Он сидел на табурете на кухне трехкомнатной квартиры в компании недопитой бутылки водки, еще три пустых валялось под столом. Философ лениво смотрел куда-то в потолок, манерно курил, изредка поглядывая по сторонам. Иногда широко зевал. На сдавленные стоны-крики из спальни не обращал никакого внимания. Выбитые окна здесь были закрывали жалюзи, а в других окнах шторы. Озаботились светомаскировкой?
        Картины анархии показал мне разведчик, который обнаружил два аналогичных вражеских следящих прибора, висевших рядом с балконом. Меня и его они не заметили.
        Лучшего момента для нападения не придумаешь. Противники расслабились. На дворе ночь, все нормальные люди спали или находились в поселениях. Эти же шакалы высоко сидели, двери стальные закрыли на массивную щеколду.
        «Все в порядке. Обстановка спокойная», - наверняка думали насильники. И никто на них не нападет. Пока техносов ночью наблюдать не доводилось, а бионические твари из класса «чудовищ», способные доставить проблем, обычно за пределы своего ареала не выбирались. Начальство далеко, а просто бездельничать - скучно. Особенно, когда на грудь принял грамм цать. Разговоры друг с другом надоели. Одно и то же. Наизусть можно пересказывать. Тут же все здорово: молодая и довольно симпатичная девочка, горячая, что тот огонь, хотела развлечений, и их нашла. Но скорее всего, они ее.
        Перешел на замкнутый цикл дыхания, взмыл в воздух и запустил в выбитое окно шестого этажа зала последнюю «усыпляющую» гранату, до сих пор привязанную к стреле, которую забрал с утра у Хикари. Никто не среагировал, да и даже ничего не услышал, а газ подействовал практически мгновенно. Сначала седовласый бандит, так и не успевший привязать второю ногу жертвы, завалился на кровать, затем уснула и девушка. Товарищ на кухне тоже отправился в объятия Морфея, а последним упал на спину самый крутой боец. Приложился тупой головой о тумбочку. Впрочем, шлем экзоскелета помог избежать травм.
        Нормально.
        Интересно есть у них оговоренное время выхода на связь с Надеждой? Скорее всего… нет. Иначе бы вряд ли ушли в такой полный отвяз. Но этот момент тоже надо было учитывать. И вот вопрос вопросов, куда-нибудь их тащить или допрашивать прямо на месте? Но, если и в другом на респ уйдут, то координаты смогут передать… Стоило того овчинка?
        А у москвичей вполне могли быть ракеты. Можно вызвать Любимова, однако перед ним не хотелось открывать все карты, уверен, и он не спешил делать то же самое передо мной. Скелеты в шкафу требовали тишины.
        Избавил главного от экзоскелета, бандитом оказался молодой парнишка, абсолютно лысый, с волевым подбородком. Вроде бы я его даже встречал на Полигоне. Ник в системе - Дантист, уровень - одиннадцатый, Серебряная лига.
        Забрал высокотехнологичную винтовку, прислоненную к стене. Индивидуальное оружие - обычный полуторный меч, без всяких самоназваний. Кибердоктор, очки визуализации, помощник - пришлись в жилу, их тоже в инвентарь. Связал противника, и на ласточку его. На ласточку, суку!
        Затем черед пришел Шмеля и Картера, те шестерки, та же лига, что и у товарища. Забрал сначала ИО - вычурный лук и катану, рукоять которой украшал китайский дракон, снял броню, обычную среднюю С++ класса. У людей Любимова была хуже. Ну, и линейка приборов на базе ASK.
        Спеленал разбойников.
        Вылетел в окно и забрал вражеские разведчики.
        Девчонку освободил. Связывать не стал, она мне не враг и не соперник от слова «совсем»:
        «Уровень противника (ник в Системе - Камила) - 4.
        С вероятностью в 96 % имеет 7 активных базовых характеристик.
        Удалось точно определить следующие: сила, ловкость, выносливость, интеллект, скорость, интуиция, чувство реальности.
        Приборы на базе ИР - отсутствуют.
        Приборы на базе ASK - отсутствуют.
        Модернизация пройдена штатно (I); не состоит ни в одной группе.
        Рейтинг опасности - крайне низкий (Железная лига, время нахождения в проекте - 14 суток 22 часа).
        Индивидуальное оружие - арбалет «Тень» (название дано владельцем) (уровень оружия 1).
        С вероятностью 97 % имеет навыки - «усиленный удар», «сдвоенный выстрел», «уклонение», «маскировка», «воодушевление», «ускорение», «траппер».
        Рекомендация: убить».
        Радовала меня доброта Системы. Всех порву - один останусь. Как горец из фильма.
        Надо было разобраться…
        Все чертов Саныч со своей вакциной! Теперь и не допросишь никого нормально. Тут к бабушке можно было не ходить - враги привиты. Военно-полевой допрос? Я не специалист. Имелись профи, но они далековато находились, и как говорил уже, не хотелось посвящать во все тайны командира спецназа. Чувствовал просто - нельзя. Учитывая же линейку характеристик направленных на взаимодействие с реальностью, данные подспудные мысли игнорировать нельзя.
        Ладно, опрошу жертву насильников, а потом придумаю, как с ними поступить. Главное, что меня интересовало - информация.
        Подождал, когда выветрится или саморазрушится усыпляющий газ, не уточнял у ренегатов-ученых, что с ним происходило. Меня интересовало тогда главное: сколько времени он действует - «десять минут даже в закрытом помещении, и можно ничего не опасаться».
        Подождал пятнадцать.
        Девушка после укола пришла в себя мгновенно, увидев меня и валяющихся вокруг в живописном беспорядке связанных насильников, попыталась отодвинуться. Напоминала она нахохлившегося воробья. Смотрела исподлобья, в глазах немного страха, чуть любопытства и много-много недоверия.
        - Ты кто? - спросила та чуть дрогнувшим голосом, инстинктивно пытаясь прикрыть большую грудь руками, хотя отморозки раздеть не успели. Ни джинсы не сдернули, ни вязаную кофту с воротником под горло.
        - Прохожий, шел мимо. Заглянул вот на огонек. Или ты против? И я случайно вас от ролевых игр оторвал? Предпочитаешь остаться с ними? - кивнул в сторону кривонога, валяющегося рядом с ней на кровати.
        - Нет, не против… Не оторвал. Не хочу! - ответила последовательно та на каждый вопрос и даже помотала головой отрицательно, отчего русая короткая, но толстая коса метнулась туда-сюда за плечами.
        - Кто ты? И откуда? Как здесь оказалась? - хотя информацию по ней уже считал, но разговор нужно было как-то завязывать.
        - Зовут Камилой… А они не очнутся? - с опаской посмотрела она на неудавшихся насильников.
        - Пока нет. Но я им спать особо не дам, а ты не бойся, - ответил спокойно.
        - Они меня поймали, я тут неподалеку живу. Жила… Сейчас опять придется новое место искать. Заметили, когда в соседнем доме добывала что-нибудь полезное для себя. Они проследили, вломились, попыталась через окно сбежать, но и там уже вот этот гад меня ждал, - указала пальцем на длинного Дантиста, - Схватили, притащили сюда. Я вон с теми двумя, - поочередно ткнула пальцем в Шмеля и Картера, уже сталкивалась. Везет мне на них…, - горько улыбнулась, - Прошлый дом, так он вообще далеко отсюда был, пришлось оставить. Они зачем-то туда явились, и ведь видели, что жилое помещение. Мебель зачем-то изломали, половину вещей куда-то дели…
        - В сборщик, скорее всего, забросили. Есть такая штука для производства картриджей, - прокомментировал я, вклинившись в паузу, отвлекая. А то, судя по виду, она уже готова была вот-вот заплакать. Только этого мне для полного счастья не хватало.
        - Может быть… А у меня водка стояла, запечатанная. Я в фильме одном видела, как шприцом снотворное в нее добавляли. Нашла клофелин, сделала так же, как в кино. Это специально, если воры придут, то выпьют и уснут. Чтобы не украли ничего. Так и произошло. Я у них в качестве компенсации оружие забрала, и пришлось в другом месте заново устраиваться. Не знаю, как они меня смогли снять, но видеоролик у них сохранился. Поэтому, когда сегодня заметили, специально ловили…
        - Разведчик у них имелся, а не видела его, потому что значение характеристики «интеллект» недостаточное, - опять прокомментировал случившееся.
        - Может быть… - та замолчала.
        - А почему ты одна? Отчего к людям не выходишь? Тут неподалеку поселение есть, Надежда называется.
        - Нет. Мне такого не нужно! Вышла к этой твоей Надежде, а там урод какой-то на воротах стоял, начал грубить, вести себя неадекватно, будто грязь перед ним какая-то. За грудь пытался схватить… - да, эта часть тела у нее была такой, что поневоле глупости в голову лезли, - Еще лысый шакал вроде начальник, а только ухмылялся весело. Скоты! Я подумала - ну их нафиг. Пошли они все… Решила сама по себе жить. Место выбирала. А потом меня убили, какой-то здоровенный богомол напал. И стационарный репликатор, ну тот, чтобы жилище делать - он исчез. Затем посмотрела, что разные уроды тут творят, как девчонок на цепях таскают… Ушла подальше. Знала бы как выживать в лесу, куда-нибудь туда бы отправилась. А так, на крысанов охотилась, их тут много в окрестностях, на мясо, оно такое вкусное… - протянула мечтательно последнее слово, - С виду страшные, однако мясо… Не часто получалось добыть. Только с ними осторожной надо, убивать сразу, одним выстрелом, а то подмогу могут призвать. Один раз они меня часов шесть гоняли по всему кварталу, насилу ушла. Ну и по квартирам брошенным и магазинам собирала макароны там,
консервы, некоторые не пропали, соль, муку, специи, сахар…
        Намыкалась бедолога.
        - Пойдешь со мной? - спросил, сам опять же проклиная себя за излишний гуманизм. «Она - обуза!», - четко проговаривал внутренний голос.
        - А куда? - в голосе появились нотки любопытства.
        - Сначала познакомлю с людьми, они тоже вроде как изгои в той самой Надежде, а затем лучше тебе будет остаться с ними. Или заместителю тебя перепоручу. Он парень нормальный, в обиду не даст.
        - А с этими что делать будешь? - в глазах проглянула ярость.
        - Допрошу.
        - А потом?
        - Там видно будет.
        - Отдай мне, пожалуйста, вон того, - указала на кривоногого, и, оправдываясь, зачастила, - Он такие мерзости со мной хотел сотворить, даже повторять не буду, смеялся. Страха я столько еще никогда не испытывала.
        - А что ты с ним хочешь сделать?
        - То, что он со мной, - и улыбнулась. Красиво и добро. А в глазах пламя. Пламя ярости.
        - Хорошо. А пока выйди, вон на кухне посиди, чаю выпей и поешь, - согласился я, вручил ей термос, кружку и пирожки. Угадал, она аж слюну сглотнула. Специально сказал, - Не стесняйся, ешь до сыта. Неизвестно, когда в следующий раз отобедать предстоит.
        Сам закурил. Потом вряд ли получилось бы предаться низменным страстям. Да и спокойно девчонке поесть хотел дать. Камила неосознанно навела меня на очень, очень коварную мысль. И должна была неплохо помочь в возникновении доверия для откровенного разговора. Товарищи недохантеры расколются, учитывая, что она хотела сотворить, точнее, я предположил, о желаниях и чаяниях подонка, которые теперь будут воплощены в реальность. С небольшим нюансом, как в том анекдоте про Петьку и Василия Ивановича…
        - Спасибо, наелась, давно так не обедала, - через какое-то время в дверном проеме появилась бывшая жертва.
        - На здоровье. Постой пока там, чтобы на глаза им не попадать.
        Сначала уложил врагов в ряд в зале, а затем привел поочередно в чувства.
        - Что за херня?! - выказал недовольство седовласый Шмель, но сразу получил пинок в бок, и сдавленно охнул.
        - Закройся, урод, кто пасть не по делу откроет, отрублю пальцы, второй раз - выколю глаза. Итак. Меченосец, рассказывай, зачем девчонку хотели изнасиловать? Бабы не дают? И нафига тебе еще один член? - указал пальцем на «саблю», - На последнее можешь не отвечать.
        - А-а, это ты Килл… Она же хантерша! Совсем с катушек слетел?! Не зря говорят, что ты рехнулся, гасишь всех своих! - носок высокотехнологичного ботинка заставил его заткнулся.
        - Путать начинаешь, Шмелюга. Своих у меня здесь нет, а твои товарищи в овраге лошадь доедают, - и вопросительно на него посмотрел, - Что она сделала-то?
        - Она нас всех на респ отправляла, и не раз! - соврал тот, а я, если бы не знал подоплеку, поверил бы. Так убежденно говорил, только не плакал.
        - Надо же… Айяяй… - с наигранным сочувствием в голосе произнес и даже языком поцокал, - Какая злодейка! Не насиловала хоть? Ты вместо хрена, лучше бы щит таскал, куда полезнее. Прикрыться там…
        - Нет, просто убила и забирала индивидуальное оружие, - засопел недовольно насильник, - Исподтишка, пока мы спали. Устали. Весь день на ногах.
        - Действительно, креста на этой суке негде ставить! Тут, понимаешь, хорошие ребята прилегли отдохнуть от трудовых подвигов. Выпили, расслабились за периметром поселения, и надо же такому случиться…
        Кривоногий соображал туго, воспринимая все за чистую монету, разулыбался.
        - Воот! - мог бы, уверен, назидательно бы палец воздел к небесам, - Поэтому и наказать нужно было. А ты взял ее и просто отпустил, похоже.
        - Ошибаешься. Я ее не отпускал. Вот она… Мало того, что ты врешь, вы же ее жилище разграбили, еще и водочки решили выпить на дорожку. После чего лишились ИО, и она вас не убивала. За ложь будешь наказан, сейчас девушка с тобой проделает то, что ты хотел сделать с ней, - последнее сказал специально громко, дабы подельники услышали. И схватил за шкварник урода, поднял, «сабля» шлепнулась на пол, и на глазах товарищей по опасному ремеслу, отнес в спальню, где бросил на кровать, - Камила, он твой!
        Та что-то пискнула радостное и скрылась в дверях спальни.
        - А теперь поговорим с вами, - улыбнулся дружелюбно, - Кто мне первый расскажет то, что я хочу знать. Тот окажется на респе быстро и безболезненно. Но главное, его я не отдам девушке. Вы знаете, какая у них фантазия богатая, ни одному мужику не приснится… Или есть желание? Вон слышите, как вашему товарищу нравится все… Или, как вариант, забью до смерти вот этой штукой, - пнул носком резиновый член, - Представьте, какую вы славу заслужите в Надежде. Хотя у Петровича есть петушиная банда, сможете влиться.
        - Я, я, скажу! Все скажу! Все-все расскажу! - быстро-быстро заговорил кухонный философ Картер, который, видимо, сразу понял, что время шуток прошло. Да, и редко у таких людей имелось мужество и стойкость. Пусть и не верил в учение Ломброзо, но тут как-то очевидно все становилось, но по совокупным факторам.
        - Хорошо. Кто был сегодня с Баскаковым и убил моих людей? Поясняю сразу, я тоже многое знаю. Не прозвучат эти погоняла, сам знаешь… - в это время из спальни раздался совсем уж истошный вопль.
        Отчего оба пленника вздрогнули.
        - Всего вместе с Баскаковым - восемь человек. Пятеро в VDK, двое на одном SID’е и еще один на другом. Ники: Баскаков, Гамлет, Муха, Смелый, Горн, Лео, Валет… - перед последним именем, тот бросил пугливый взгляд в сторону товарища, - И Дантист.
        - Вот этот? - пальцем показал на врага я.
        - Да, он.
        Тот же сверлил злым ненавидящим взглядом товарища, отчего он шумно сглотнул. Нет, так дело не пойдет. Со всего размаха ударил убийцу по голове орудием не совершенного преступления.
        - Глаза в пол, сука! А ты - молодец! Пока говоришь правду. А ответь мне на такой вопрос, какого черта вы начали действовать? Именно сейчас, ни раньше, ни позже…
        - Так первая фаза операции «Арагорн» началась. Координатор объявил старт, - даже как-то недоуменно ответил тот, словно речь шла о прописной истине.
        - Ты, гнида… - зашипел бывший обладатель экзоскелета, договорить он не успел, перекатился от мощного удара ноги в бок, заскулил, я и «дубинкой» ему пару раз добавил, а затем, зажал нос, дождался, когда тот откроет пасть, забил в нее чертову резиновую или еще какую хрень, - Уууу… Фафла… Фольхо.
        - Рот еще раз не по делу откроешь, будет еще больнее, да, кстати, сейчас я массовую рассылку замучу порнографического контента, - сообщил ему, сам думая, как с ним поступить.
        Вывод напрашивался один. Допросить, а потом оттащить в Купель, точнее сначала со связным Петровича встретиться, совершить обмен. Затем вызвать Любимова на VDK. И окончательной смертью суку. Потому что не верил я в мозголом. Они все привиты. Сдохнет и окажется огурцом на респе. Наос Хаа же отправит в страну Вечной Охоты. Или в Ад. Что гораздо лучше.
        - Аааа!.. Не надо!.. Прошу! Не надооооо… - раздался тонкий визг из спальни.
        - Надо, Федя, надо! - спокойный звонкий с паузами девичий голос заставил неудавшихся насильников, хотя скорее настоящих, уж больно слаженно действовали, вздрогнуть и испугаться гораздо больше, чем меня. Воображение - вещь жуткая.
        Допрашиваемый даже сбледнул с лица.
        - Кто координатор? Что за план «Арагорн»?
        - Арагорн - это…
        Тут тело недохантера выгнулось, несмотря на ласточку, он мелко-мелко задрожал, изо рта и из носа пошла коричневая пена, пока я впопыхах и в свалке, которой стал за последнее время инвентарь, пытался найти кибердоктор, мужик вытянулся и затих. Попытался нащупать пульс - безуспешно.
        Надо было валить отсюда! Срочно! Сейчас сообщит… Ничуть не показывая вида, вытащил импровизированный кляп из пасти урода. В другой руке держа лечебный прибор.
        - Что такое Арагорн?
        Этот тип неожиданно улыбнулся, так обычно улыбаются те, кому в голову приходит какая-то умная мысль. Озарение. И сказал громко четко вслух:
        - Арагорн - это…
        Дальше история ровно, как и с первым… Кибердоктор не помог. Он даже не понял, что колоть. Вот суки! Обезопасились!
        - Эй, Камила, сдохнуть, если не хочешь, то бегом за мной… - обернулся я.
        - А этот? - выглянула она из спальни, показывая большим пальцем за спину.
        - Пусть остается. Хотя… - ради проверки необходимо было уточнить один момент.
        Метнувшись в комнату, я сходу воткнул голозадому Шмелю правдоруб. Результат был ожидаемым. Ровно, как с Илонкой. Как и предполагал, все были привиты.
        Жаль все те нетоварищи на респ отправились, проверить действие мозголома уже не получилось бы.
        А теперь бегом. Подхватил на руки сдавлено пискнувшую девушку, спрыгнул с балкона вниз. Мягко приземлились и… бегом, бегом в сторону Тихого.
        И опять я не ошибся с выводами.
        Ракета из Москвы прилетела через четыре с половиной минуты. Скорее всего, реальное время ее полета - секунд шестьдесят - девяносто. Просто пока пришли в себя боевики на респе, пока сообщили, пока в столице приняли решение. Минуты две - три точно потеряли.
        Но мы успели убраться подальше, и теперь наблюдали, как полыхнуло за спиной так, что на секунду ночь стала днем. Затем мощная ударная волна сложила несколько домов вдалеке. Девушка этого не видела, зато я смог понаблюдать. Нет, под PFL попасть - однозначная смерть на месте.
        Еще в голове вертелся вопрос, что за такой план?
        Конечно, всегда существовала вероятность угодить пальцем в небо, пытаясь понять смысл названия, вспомнив советских оружейников. Но «Гвоздика» гвоздила, пока расцветали «Тюльпаны» на «Солнцепеке». И только «Буратино» не брал солнечный удар.
        Однако кроме соотечественников, обычно остальные своим детищам давали говорящие названия, где под каждым лежал пласт информации. Так кто ты такой Арагорн? И ведь что-то вертелось в голове.
        Стоп.
        - Слышь, хантерша-насильница, - обратился к Камиле, - Не знаешь, кто такой Арагорн?
        Та сразу возмутилась:
        - И никакая не хантерша я, живу сама по себе, с уродами не общаюсь, - чуть обиженным голосом заявила, но затем ответила, - Арагорн - это один из главных героев небезызвестного произведения «Властелина Колец» Толкиена.
        - И чем он знаменит? Имею ввиду, персонажа?
        - Ну… - задумалась та, - Он сначала казался всем безродным бродягой, а оказалось это потомок короля, и сам потом им стал.
        Мгм…
        Интересно, интересно.
        То есть, если название дано не «от винта» и не под винтом, то сейчас я видел смерть строителей будущего королевства? Но я-то их хозяевам, чем помешал? В этом ведь и загвоздка. Потому что мне реально было плевать, кто там будет править, и как его будут называть: «ваше величество» или «господин президент», главное, чтобы ко мне не лез и не совал свой нос в дела клана.
        А так, пусть и принудительное, но воссоединение всех людей последним только на пользу. И действовать наконец-то нормально начали, что нельзя не отметить, хантеров пытаться приструнить. Вон как им по зубам дали, до сих пор дым валил.
        Понимал, что за этой операцией, которая была продуманна давным-давно и до мелочей, стояли цели иные, нежели наведение порядка и защиты граждан Надежды, как и других анклавов от беспредельщиков. Скорее всего, где-то главный бандит перешел дорогу Баскакову. И никто из них не рассчитывал изначально, что я стану воевать за Петровича. Все было сделано с учетом параметров и возможных действий жителей и руководства Тихого, которые просчитали на раз.
        Кстати, пора и написать ему. И продумать полностью операцию «Обмен». Веры к атаману у меня было столько же, сколько и к надежденской хунте.
        «Вот, Петрович, еще троица - по прейскуранту. Общий итог: шесть беспилотников, VDK, SID, трое в броне, пятеро без нее, шестеро работяг. Надежда и Дарк без PFL, одну еще Москва запустила. На обмен буду ждать Глада. И одного. Координаты пришлю через пятнадцать - двадцать минут. Пусть будет готовым».
        Глава четвертая
        4-1
        Так и представился отчего-то кряжистый бородатый старик с хитрой мордой, не лишенной печати подлости, мечущийся по комнате из угла в угол. Как выглядел этот самый Петрович на самом деле - не знал. Не озаботился. Да и незачем. Из поселения он все равно не выездной, а мне в хантеровском логове делать было нечего. И большего подарка бандитам вряд ли удалось преподнести, явись я туда лично, учитывая, сколько уродов не только на респ отправил, но и мозголомом подлечил. Вот радости-то бы всем страждущим принес: друзьям жертв, их товарищам, а, точнее, подельникам.
        Ответил главарь буквально в течение минуты: «Нормально ты их проредил! Не зря с тобой начал работать. А с последнего броня и винтовка? С ними как и что? Снял?».
        А быстро он соображал, сразу самое главное вычленил для себя. Только там «Охотник» с ресурсом в девяносто шесть процентов. И JAY-234 в сотню. Кроме всего прочего, тогда мой товар не будет эксклюзивным, имелись некоторые мысли передать трофеи Любимову, чтобы хоть немного уравнять шансы в столкновении с надежденской кликой. Хотя «будем посмотреть», как говорилось где-то и когда-то.
        Я не меценат.
        Поэтому вновь соврал без всякого зазрения совести: «Никак. К сожалению. Пришлось срочно уходить, еле ноги унес. Ракета прилетела. Со стороны Москвы. Провозись немного дольше, без всего бы остался и ты, и я. Враг тоже не дремлет. Про это нужно всегда помнить. Только не понимаю одного, ты-то им, где дорогу перешел? Дарк занимается ровно тем же, что и хантеры. Но на него никто бочку не катит. Наоборот, вроде, как спелись. Почему Баскаков именно на тебя охоту открыл? За дочь Добрынина мстят?».
        Вот здесь Петрович долго думал над ответом. Минут пять - не меньше. Да и вряд ли атаман мне все рассказал бы, как на духу. На такой подарок судьбы совершенно не рассчитывал. Хотя попытка не пытка, что-нибудь все равно удастся узнать, даже, если тот промолчит, переведет тему на другое. Однако, думалось, попытается что-то пояснить, дабы себя обелить.
        Так и вышло.
        «Нет, это не из-за Добрынина. Там длинная история. Самое для них паскудное, что я смог полноценное поселение организовать. Был, как называл несколько разрозненных модулей Саныч изначально - «отстойник», а стал Тихим. Держали они меня без купола за горло. А здесь руки коротки стали, только вот так и смогли - обложить, осаду устроить. Твари! Хотят под себя прогнуть! Социализм построить, от всех все возможное, им по потребностям! Новая номенклатура! Короли…
        По поводу оружия и брони, мне все ясно. Но лучше малое сохранить, чем все потерять, поддавшись алчности. А если мы сейчас образцы получим, то уже к утру будет шестеро экипированных бойцов. К вечеру - двадцать четыре. Вот тогда враги у нас плакать станут! Еще и без PFL…
        Глад на встречу придет один. Смотри, только не обмани. И можешь не опасаться, не буду я ставить на кон из-за какой-то дурацкой жадности все созданное моими руками. Более того, я тебе еще бонусом 50 000 нанитов II пришлю. Премия за отличную работу и, конечно, что пока у шакалов в лучшем случае осталась одна ракета.
        Да, с Ареной только не балуйтесь, потом силушкой померяйтесь богатырской. А то воин спать не может, сражения с тобой жаждет. Реванша. Не иди у него на поводу! Путь даже он готов все снятое с тебя там, в случае победы обратно вернуть. Его только бои интересуют и тренировки, как маленький. Спортсмен», - надо же какие-то отеческие нотки проскользнули в конце сообщения. С другой стороны, тут безопасность поселения под угрозой, вдруг я снова одержу викторию и заберу все с трупа. Я ведь морализмом не страдал, Петрович отчетливо это понимал.
        Скажу, мол, это честный трофей. Еще плати.
        И придется.
        «Хорошо! Тебя понял. Добрый совет, пока двадцать человек не экипируешь, сиди тихо. А потом разом им по зубам! И об одной ракете, оставшейся у Москвы, не забывай, подлетное время где-то минута - полторы».
        «Тоже так думаю. Не забуду. До связи».
        Затем отписал Любимову, попросил забрать меня и девчонку. Координаты указал в шестистах метрах от того самого злополучного синициного двора, где и намеривался устроить встречу с Гладом. Руководствовался простым. Местность там изученная, пути отхода ясны, заготовлено несколько, как понизу можно уйти, так и поверху.
        И решил не изгаляться, спецназовцам полчаса в оба конца, нам же добираться минимум вдвое дольше только в один. Если для меня такие «прогулки» не представляли никакой сложности, учитывая параметры скрытности, то Камилу видела каждая тварь. И, конечно, спешила напасть.
        Хорошо, что пока это была только мелочь. Разрозненные малочисленные группы крысанов не больше трех особей державшихся вместе, пара зомби и четыре пса. Всем хватало молота. Убил походя, задержался только из-за того, что спутница не могла пройти мимо таких богатств. Видимо, я смотрелся аналогично с точки зрения Хикари и ее заместительницы, когда собирал ресурсы с ваос-даргов.
        И еще существовала немаленькая такая вероятность потерять спасенную, с которой я не знал что делать, но продолжал возиться. В крайнем случае, с Саней переправлю в моун Анны, пусть там до окончания всей этой истории с Неизвестными Отцами побудет.
        Главное, чтобы мучителям на глаза не попадалась, хотя, если все сделать грамотно, те в ее сторону даже не посмотрят. Испугаются. Сами будут трястись за репутацию. Иначе запись с разведчиков быстро станет хитом.
        Речной Форпост - как один из вариантов… Его тоже будут осваивать… Туда? Нет, пока ничего не стоило загадывать, слишком много иксов в данном уравнении. И реакцию врага в настоящий момент просчитать довольно трудно. Если бы у них не было моих людей, запертых в концентрационном лагере - другой разговор. Но они имелись. Поэтому требовалось думать и тщательно взвешивать каждый шаг.
        Первые проблемы, выходящие за рамки простых, начались буквально в тридцати метрах от места встречи со спецназом.
        - Стой! - приказал шепотом девушке, резко затормозив, - Давай назад, осторожно… И тихо-тихо.
        Та, молча и беспрекословно, выполнила команду.
        Сработала «интуиция» или же «чувство реальности», а может и подсознание, всегда быстрее обрабатывающее поступающую информацию, чем сознание. Но я чувствовал - дальше нельзя!
        Укрылись мы за перевернутым БМВ, сразу же вновь отправил вперед разведчика.
        Нет, все же не ошибся.
        И в этом мне немало помог «биосканер» - оранжевая точка возникла при очередном срабатывании. На таком расстоянии я сам не смог бы определить, что куча битого кирпича и другого строительного мусора, из которого торчал проржавевший остов легкового автомобиля, поросший травой, - маскировка мокрицы. Понять это сейчас, когда присутствие ее стало известным фактом, можно было довольно легко и по косвенным признакам.
        Девятиэтажный дом, возле стены которого возвышалась эта гора, не пострадал от катастрофы, оставаясь абсолютно целым. И вряд ли кто-то в мертвом мире взялся за рычаги бульдозера и начал расчищать улицы, сталкивая с дороги на обочину препятствия. Но даже, если бы такой безумец нашелся, он бы в любом случае не проехал мимо небольшой автомобильной пробки на проезжей части, находящейся напротив злобного порождения биоников. Не перепрыгнул же он ее…
        Что интересно, значительно увеличилась шкала «Системного подхода», показывающая прогресс перехода на другой уровень. И сразу возникал вопрос, не в нем ли причина обострившейся «чуйки»?
        Итак.
        «Стандартный дрогс уровень 12, (VII ступень модернизации; матка) - детище биоников, прозванное хозяевами «убийца дронов», не менее опасен и для разумных. Единица тяжелого вооружения. При отсутствии командного центра - саморазвивающееся крайне агрессивное, сильное и живучее существо, обладающее выдающимися способностями к маскировке на местности (способно создавать иллюзии рельефа, не обнаруживается стандартными электронными методами разведки). Приоритет целей - автоматические и управляемые военные машины техносов класса С+ - B++.
        Живучесть: B+
        Регенерация: B+
        Защита: В+
        Атака: B+ (электромагнитная пушка QDL-4S, плазменная пушка TJJ-4T и ракеты XXK-4)
        Агрессивность: красная (по шкале Фреусгроусаша - уровень A)
        Социализация: без единого командного центра отсутствует. Однако дрогс может перехватывать управление над ваос-даргами и некоторыми другими существами, уровень которых ниже на 1. Их максимальное количество рассчитывается по следующей формуле: N= уровень*2+ступень модернизации/2.
        Уязвимые точки: головной и спинной мозг, сердце, а также другие жизненно-важные внутренние органы.
        Специальные умения: «Призыв помощи», «Маскировка», «Мимикрия», «Усиленный выстрел (максимальный предел до А+), «Ускорение», «Силовой щит», «Усиление», «Стремительный рывок».
        Особенности: всеядность, повышенный метаболизм, животное частично разумно, способно пополнять боекомплект, поглощая необходимые элементы из окружающего пространства (распространен каннибализм, за счет поглощенных существ своего вида быстрее растет в уровнях), а затем создавать снаряды и ракеты, не обращаясь к Распределительному Центру (РЦ). Также самостоятельно восстанавливает броневые пластины, при их повреждении.
        Опасность: от B до А+».
        И тут же возникло тревожно мерцающее системное сообщение: «Внимание! Вам поступил срочный приказ от отдела GERT-S согласно протоколу 12-41-TM-20112-9000056-VW023! Вы, как участник программы «Чистая земля», обязаны зачистить данную территорию! Для этого вам необходимо в течение пяти часов уничтожить стандартного дрогса (собственный номер: ON-90007865-YX-1110000091)! Координаты цели прилагаются, и будут отображаться на карте до выполнения задания, либо до его провала.
        Награда: вариативно.
        Помните, если вы откажетесь от выполнения или не сможете справиться с ним в указанный временной интервал, то отношения с стаунтос ухудшатся, как и снимется часть достижений перед низшей аристократией расы биоников. То же самое касается и отдела GERT-S».
        Оранжевая точка в окне карты превратилась в ярко-красную, почти малиновую.
        Именно подобных вывертов я и опасался, когда ранее получил сообщение, что теперь предстоит решать задачи для непонятной структуры биоников, в чьей компетенции лежало принятие решений о том, какие существа следует незамедлительно уничтожать.
        Если смотреть на все без учета сложившейся ситуации, то в принципе получалось неплохо. Заниматься тем, что ты и так делаешь, а еще получать за это дополнительные награды. Уверен, я один из первых в проекте, кто смог достичь таких «вершин». «Друг стаунтос», как-никак.
        Убить дрогса, особенно без свиты в виде «четырехруких» богомолов-переростков, - задача вполне выполнимая. И мне по силам. Даже Хикари подобного нашинковала с легкостью. Но… Имелось огромное такое «но» - это Камила. За нее нес ответственность, дав обещание вывести к нормальным людям. Либо не нужно было ничего говорить, даря надежду. Спас и спас, а там разошлись, как в море корабли. Либо теперь делать, прилагая все возможные и невозможные усилия.
        Вступив же в бой сейчас с такой сильной тварью, существовала вероятность потерять спутницу. Особенно, если монстр воспользуется навыком «Призыв помощи», на который, вот уверен, подтянутся многие животные.
        При этом самое паскудство заключилось в том, что расположилась сука совсем рядом с местом встречи со спецназом. А их транспортного средство - абсолютная копия поделок техносов, которые у дрогса выступали приоритетными целями. Поэтому монстр, с большой долей вероятности, встретит VDK, как полагается.
        Залепит сразу, сходу.
        Машина будет уничтожена, и бойцы окажутся на респе со всеми вытекающими последствиями - реплицируются в Надежде. А дальше, в лучшем случае, гетто. И не стоило забывать о наличие артефакта у Баскакова, того самого, что позволял убивать окончательной смертью любого участника проекта Возрождение. Как там? «Вы подверглись воздействию неизвестного внешнего фактора!.. Все текущие места привязки уничтожены, как и дополнительные попытки репликации». Типа того.
        То, что герой дня может пойти на убийство у меня никаких сомнений не вызывало. Скорее, больше склонялся именно к такому исходу для людей Любимова. Потому что, он не представлял особой угрозы для заговорщиков, уничтожение его подчиненных - купирование угрозы в будущем.
        Очень, очень неравные силы сошлись в этой схватке. Другое дело я. Это не глупое бахвальство. Наворотил уже столько… И с огромным прибытком для себя.
        Почему так произошло? И как смог стать опасней профессионалов? В дело вступал следующий фактор, пока играющий главную роль. За мое снабжение и развитие отвечал только один человек - я сам. У спецназа ситуация была иной. Они работали по старой схеме, привычной еще до катастрофы, - эти обязанности возлагалась на государство, в данном случае, на администрацию Надежды.
        Конечно, зачастую бойцы часто и в Старом мире на свои кровные покупали многие и многие приблуды, например, амуницию, для облегчения службы, исходя из собственных потребностей и опыта. Но основную роль играло все же начальство, точнее, его видение, как и чем должен быть экипирован солдат.
        Даже, если возрожденных поместят в концентрационный лагерь, один черт, смотрелось со стороны это плохо. Имею в виду, мое участие в данном событии. Кто указал координаты? То-то. Может, и не попаду под подозрение Любимова, мол, организовал все специально, чтобы людей и техники лишить, но осадок в любом случае останется.
        Эти мысли промелькнули в пару-тройку секунд.
        Связаться, сообщить…
        И ничего не успел!
        Потому что именно в этот момент «пикап» стремительно вылетел из-за поворота, а затем события понеслись вскачь.
        Мокрица, видимо, давно засекла приближающуюся вражескую технику, сейчас использовала «стремительный рывок», потому что смазанной тенью переместилась сразу метров на пять - десять вперед. С небрежной легкостью разметав автомобильную пробку, будто не вросшие в асфальт машины с минимальной массой в тонну являлись препятствием, а консервные банки. Потому что именно со звуком, как их сминал некий великан, те разлетелись в разные стороны. Раньше понтовитый двухместный спорткар перевернулся в воздухе и рухнул в двух шагах от нашего с Камилой укрытия.
        - Оставайся здесь! - приказал я, и, не слушая ответа, рванул к монстру.
        Самые поганые прогнозы начали сбываться…
        В это время из пушечного ствола на спине дрогса вырвался плазменный сгусток в направлении VDK. Однако водитель смог чудом разминуться с ярко-желтой смертью, заложив столь стремительный вираж, что, если бы речь шла об обычном пикапе, можно было говорить о езде на двух колесах. Но на этом успех заканчивался, потому что, не справившись с управлением, он почти засадил нос машины в стену девятиэтажного дома. И сейчас пытался развернуться. Оператор боевого модуля тоже не спал, открыл стрельбу на поражение сразу. Тяжелые снаряды бессильно хлестнули по дрогсу, замирая, плющась и взрываясь на расстоянии около полуметра от детища биоников. Работало силовое защитное поле, которое не действовало на живых.
        Монстр тем временем, судя по начавшей двигаться турели, прицеливался в спецов, желая поставить жирную точку в их существовании. Но не успел, я сверху обрушился в прыжке на него, удлиняя рукоять молота и формируя острый трехгранный шип в чудовищно тяжелом бойке. Нанес удар по пушке.
        Удивительно, но в этот раз «Гнев Тхора» прошел с первого раза! Вот только этого оказалось совершенно недостаточно, чтобы тварь успокоилась навечно. И шар плазмы, вырвавшийся из ствола, ушел в сторону, залетев в какой-то бутик метрах в пятидесяти от VDK, разорвался. Полыхнуло знатно, и сразу языки пламени принялись жадно пожирать все, до чего дотягивались, рождая причудливо мечущиеся тени и освещая кусок улицы.
        Доргс вдруг завизжал пронзительно, оглушающе, и настолько неожиданно, что мои фильтры не успели среагировать сразу. Поэтому в ушах сразу же противно зазвенело. И только, когда залепил заряд плазмы класса А в его «затылок», он заткнулся.
        То, что с ним покончено сказала и системка: «Внимание! Обязательный квест «Зачистка» выполнен! Исходя из анализа ваших действий, начислено 30 баллов в системе GERT-S. Итого: 280. Отношения с низшей аристократией расы биоников улучшено на 20, с высшей аристократией понижено на 20».
        Отмахнулся от него, как от надоедливой мухи. Бросив быстрый взгляд на мини-карту, увидел, как в поле зрения разведчика, находившимся надо мной на максимальной высоте, сразу с десяток оранжевых точек. Они стягивались с разных сторон в моем направлении.
        Второй раз за день у монстров чертов призыв о помощи сработал!
        И что самое интересное, ваос-дарги, находящиеся под непосредственных контролем дрогса, при его смерти автоматически дохли. Словно из злых детских игрушек кто-то вытаскивал батарейки. Но здесь никто не спешил отправляться на свидание со Смертью.
        Бегом!
        Бросился к девчонке, которая с любопытством выглядывала из-за автомобиля, только рот не открыла от удивления и недоумения. Понятно, для нее полная картина происходящего была не ясна - многого не видела в темноте.
        - Бегом к машине! - проорал, схватил за руку. И, не рассчитав сил, чуть не выдернул конечность из сустава.
        Камила болезненно ойкнула, на что я не обратил никакого внимания. А практически потащил ее в сторону VDK, наконец, девушка опомнилась и побежала за мной.
        Главное, чтобы сейчас спецназ не ушел в Закат!
        Но те только вырулили на дорогу. Ствол боевого модуля смотрел куда-то в сторону, отнюдь не в направлении ближайшей точки на мини-карте. Толку от них…
        Один боец замер в кузове, куда я практически закинул спутницу.
        - Убирайтесь! Здесь сейчас будет жарко! А у меня еще дела!.. И быстро! Иначе всем хана! - не слушая ничего больше, бросился обратно к месту битвы с дрогсом.
        С каким-то непонятным удовлетворением отметил в окне картографа, как «пикап» сорвался с места, поднимая клубы пыли и выбрасывая из-под днища клоки сухой травы и другого мусора. Лихо развернулся, крутнувшись практически на месте, и помчался по мертвой улице, набирая и набирая скорость.
        Я видел в темноте, как в пасмурный день, еще помогали следящие приборы, напичканные под завязку совершенной электроникой, начиная от банальных тепловизоров и заканчивая продвинутыми датчиками движения. Все работало на полную мощность, разогнанное до максимальных значений для «интеллекта» в двадцать пять. ASK обрабатывала данные и адаптировала их для моего восприятия. «Системный подход», как выяснилось, тоже не бездельничал.
        Поэтому первого ваос-дарга увидел метров за семьдесят - сто. И сразу открыл огонь из винтовки. Разрывные пули, разогнанные до умопомрачительных скоростей электромагнитным полем, с легкостью вырывали из тела твари целые куски. Успел заметить после четвертого выстрела, та сделала несколько неуверенных шагов вперед, покачнулась и стала заваливаться на бок.
        Резко развернулся, за то время, пока я уничтожал первого, второй стервец уже находился метрах в десяти. Почти в упор влепил ему пару раз. Грудь разворотило, вырывая верхнюю гипертрофированную конечность, которая сразу повисла на обрывках кожи и плоти. А голова урода, будто взорвалась изнутри. В стороны разлетелись осколки бронебойного черепа, смесь мозгов и черной-черной крови.
        Я же прыгнул в бок, вправо, уходя в длинном стремительном кувырке от резкого удара третьего монстра, оказавшимся почти вплотную и который двигался с умопомрачительной скоростью. Отчего лезвие-вырост превратилось в смазанную линию. Даже показалось, что ветром обдало. Хотя на самом деле - это фантомное.
        Взмыл вверх, активируя джамп пак, однако дарг, оттолкнувшись сразу четырьмя ногами от асфальта, «нагнал» меня в воздухе, запрыгнув на спину, крепко вцепился в талию нижними конечностями, заканчивающимися практически человеческими пальцами.
        Траектория полета сразу стала изломанной, рваной. А шкала продолжительности полета резко ползла вниз. Видимо, масса тоже имела значение. Успел всего лишь в нескольких десятках сантиметров от глухой стены девятиэтажного дома выровняться, а затем даже оттолкнуться от нее ногами.
        За это время дарг успел нанести ударов пять острейшими лезвиями природных мечей, а затем вцепился мне в шею акульими зубами. Прокусить наноброню он не мог, но продолжал грызть.
        Окно системных сообщений замерцало красными короткими фразами-вспышками:
        «Внимание! Получен урон! Доступный ресурс наноброни: 86 %».
        «Внимание! Получен урон! Доступный ресурс наноброни: 84 %»…
        …«Внимание! Получен урон! Доступный ресурс наноброни: 63 %. Внимание! Помните, как только данный показатель достигнет значения в 1 %, ваш доспех будет убран в слот до полного или частичного восстановления».
        Тварь, тварь, тварь!
        Заведя правую руку за спину, мне удалось схватить богомола за «затылок», а левой за острый рог. Прикладывая все силы, жалея, что нет навыков, направленных на усиления физических параметров, дернул суку пытаясь перебросить ее через себя. Зря я переживал о недостатке силы. С хрустом, напоминающим победный марш, оторвал в буквальном смысле башку порождению биоников, вырвал ее вместе с корнями - с частью позвоночника. Швырнул вниз.
        Но монстр таки не разжал рук, я же с ним за плечами понесся через дорогу в неуправляемом полете, больше похожим на хаотичные кувырки через голову и плечо в воздухе, и на полной скорости врезался в бетонную стену шестнадцатиэтажки-свечки на уровне шестого этажа.
        Оказавшись головой вниз, обдирая инопланетный мох и броневые пластины богомола, джамп пак потащил меня к земле. Успел отключить его, даже перевернуться, и со смачным шлепком впечататься в асфальт. Тело мертвого врага немного смягчило адский удар. От чудовищной встряски, на миг показалось, что у меня не осталось ни одного целого органа, ни одной клеточки, не спасла и высокотехнологичная броня, которой тоже досталось:
        «Внимание! Получен урон! Доступный ресурс наноброни: 52 %».
        Вашу мать!
        А спину прострелило страшной болью, тут же включился кибердоктор, вколол какой-то «LPH-21», использовав сразу на 74 % полный картридж. Но мгновенно чувства обострились, время, будто замедлилось, и… полегчало.
        Ровно настолько, что увидеть, как еще один богомол с разгону взмыл в высоком прыжке, занося для удара обе верхних конечности, заканчивающихся гипертрофированными иззубренными лезвиями. Их чудовищной силы удар я принял на щит, который сформировал в миллисекунду из молота.
        Еле-еле удалось удержать его!
        И это с моими дикими характеристиками, сервоприводами наноброни…
        Мля!
        Отбросил урода влево с такой силой, что он покатился по асфальту, врезался в автомобиль, стоящий ребром, на двух колесах, тот от удара стал медленно заваливаться на крышу.
        Прыжок!
        Дарг совсем по-человечески, пытаясь встать, тряс, будто пытаясь избавиться от воды в ухе, головой. Подскочив в три гигантских шага, снес ее с одного удара, материализовавшимся в правой руке кростом. И тут же с разворота, развалил напополам пытающегося меня атаковать сверху еще одного врага. Меня обдало выплеснувшейся из груди и живота черной жижей.
        Отметил, как богомол, замерший в метрах тридцати, вдруг резко нагнулся, направляя на меня странные орудия, которые находились у каждого за плечами - ровно по паре на брата или на сестру.
        Понял! Понял! Не дурак!
        Ушел кувырком в сторону, а на месте где я только что находился, асфальт вспороли два багряных луча. С места прыгнул вперед, в сторону стрелка, ко мне же наперерез бросился еще один приспешник дрогса.
        Но ни черта он не угадал!
        Взмахнул щитом, который был практически идентичным тому, что добыл в качестве трофея у легионера в самом начале пути боевой славы. Он был похож на черное изрезанное крыло. Воссоздал настолько похожую копию, что даже присутствовала «бижутерия» в виде двух черепов в правом верхнем углу. Глаза их пылали фиолетовым огнем. Видимо, отложился в голове образ, автоматически формируя молот в такое импровизированное оружие.
        И острой боковой гранью, заточенной не хуже бритвы, распорол тварь наискось от левого низа почти человеческого торса до верхней правой конечности. Кишки и какая-то мерзкая субстанция, вместе с частью природного меча, упали с глухими шлепками на землю.
        Больше ничего не успел рассмотреть, метнулся в сторону. И вовремя, там, где я стоял, вновь лазерные лучи прорезали черноту ночи, ушли куда-то дальше, явно нашли какую-то цель, потому что за спиной полыхнуло.
        Невидимость пока не включал, мало ли…
        Широкими, рваными из стороны в сторону прыжками, сблизился со стрелком, который успел пальнуть по мне четыре раза, один из лучей принял на щит. После чего тревожно замерцало: «Внимание! Ресурс SINO-B достиг крайне низких значений 26/1000! До его восполнения вы не можете придать другую форму вашему оружию! Кроме этого, при достижении нулевого значения, оно будет автоматически перемещено в соответствующий слот до восполнения!».
        Черт с ним! Дьявол ли!
        Богомол не успел совсем чуть-чуть, я видел даже, а может это воображение нарисовало, как начал наливаться красноватым светом левый ствол. Но в следующий миг снес широким, длинным и острейшим лезвием кроста голову твари.
        Последние две оранжевые точки в окне разведчика, замерли с двух сторон дороги где-то за домами на расстоянии метров шестидесяти от меня, держались они почти параллельно друг другу. Я приготовил JAY-234, убрав холодное оружие обратно в слоты. Но враги отчего-то практически синхронно, хотя их разделяло друг с другом больше ста метров, стали удаляться столь же быстро, как до этого мчались на огонек.
        Жаль…
        Адреналина еще и на этих хватило бы. И боевой азарт не схлынул. «Помощники», мля! Сидели бы тихо, жили там, занимались своими богомольими делами. Нет сунулись, суки…SOS…SOS… Вместе с ругательствами, просыпалась злая, почти безумная эйфория. И хотелось еще убивать, крушить, рвать, метать.
        Опять сработал кибердоктор и вколол мне какой-то «NRC-22», сразу в голове прояснилось. Однако, ресурс моего личного врача замер на отметке в один процент.
        Воткнул сборщик в тушу дрогса. И сразу во вкладку восполнять защиту наноброни, джамп пака, затем SINO.
        А с утра казалось, что у меня ресурсов, как у дурака махорки. Сейчас их оставалось от взятого всего ничего, примерно по нулям. Конечно, не считал добытые за сегодня трофеи. Одна Королева Крыс чего стоила.
        В это время земля под ногами чуть задрожала, и пошла волнами позади, а на месте гибели первого дорга асфальт вспучился и взорвался вулканом, будто от хорошего, доброго промышленного тола.
        Тут же оживился картограф:
        «Малая Лала (матка) уровень 50 (XX-я ступень модернизации).
        Живучесть: A++
        Регенерация: A++
        Защита: A++
        Агрессивность: красная (по шкале Фреусгроусаша A++)
        Социализация: высокая (средний рой достигает до 250 особей). Уязвимые точки: головной и спинной мозг, сердце, а также другие жизненно-важные внутренние органы. Специальные умения: «Призыв помощи», «Чувство смерти», «Переработка», «Кислотный плевок25», «Щелочной плевок 25».
        Особенности: всеядность, повышенный метаболизм, животное частично разумно.
        Опасность: A++
        Вид признан отделом GERT-S, как материал подлежащий использованию в мирной сфере после окончания боевых действий».
        Та самая страшная тварюга, похожая на медведку, наполовину вынырнула из-под земли.
        Валить! Валить отсюда!
        Сборщик…
        «До завершения процесса сбора ресурсов осталось: 7…6…».
        Длинные и толстые щупальца под жвалами, которыми можно было рельсы перекусывать, стали обшаривать все вокруг, мгновенно оплели тело богомола, а вокруг уже хлынул поток «деток» монстра.
        …4…3…2…
        1!
        Правой рукой выдернул прибор, принял на щит ближайшую «маленькую» подземную тварь, отбросил ее в сторону живой реки из монстров, и взмыл в воздух, одновременно активируя стелс.
        И вовремя!
        Потому что огромные щупальца, переместившейся с удивительной скоростью для такой туши, материнской твари, буквально не дотянулись до ног пары сантиметров.
        Даже представилось, как они схватили бы за лодыжки и одним рывком затянули в ненасытную пасть.
        Пошли вы все!
        Суки!
        И наплевав на перерасход плазмы, выжигая ее, ускорился до предела, держа курс на глухой двор, в котором и хотел встретиться с хантером. Здесь опустился на крышу, и немного перевел дух.
        Отчетливо видимый в темноте бледный купол Тихого немного успокоил. Я на месте. Сейчас уже сам понимал дурость собственной жадности. Стоило ли того овчинка?
        «Получен опыт: 750 000; мутаген I: 750 000 мутаген II: 250 000; мутаген III: 17 500; наниты I: 100 000; наниты II: 12 000; плазма: 7250».
        Неплохо.
        Но глупо.
        От мерцающей иконки с полученным сообщением прямо разило беспокойством, граничащим с паникой. Точно, времени прошло куда как больше заявленных пятнадцати - двадцати минут: «Килл, ты куда пропал? Куда выдвигаться Гладу?».
        «Возникли небольшие проблемы со зверьем. Пришлось задержаться. Разобрался, минут через десять - пятнадцать жди координаты. Будь готов», - это я прикинул, сколько потребуется времени, чтобы откатились навыки, с учетом дороги бандитов к точке рандеву.
        Радостное: «Ок!».
        Что же, будем надеяться на твое благоразумие гражданин Петрович!
        4-2
        …Наблюдая с крыши, кроме одинокой фигуры, показавшейся из-за купола Тихого, больше никого не заметил. Зная предпочтения моего визави, а именно линейка навыков - заточенных на стелс, становилось понятно, что тот понимал - не время для игр. И дабы не вызывать лишних кривотолков, шел отрыто.
        До отката невидимости и метателя плазмы оставалось около пяти минут. Значит, пара козырей у меня будет в запасе. Пути отхода были подготовлены еще с утра. Только проверил все ли в порядке, ничего не поменялось. Для страховки разместил еще четыре DDS-3, в случае чего они должны были задержать преследователей, и на этом успокоился.
        Имелись, конечно, и параноидальные мысли о том, что Петрович решит сдать меня Баскакову, покупая право дышать, поэтому московская PFL уже в пути… Но маловероятно. С другой стороны, ну отработает по мне эта дрянь. Попытки репликации имелись, способность возрождаться на месте - тоже. «Подарок» Луаны, ни дна ей, ни покрышки.
        Броня сохранится в инвентаре, как и оружие. Жаль опыта, мутагена и прочих ценностей, которыми было забито пространственное хранилище. Хотя… Если возникну рядом со своим телом, то все соберу или часть, если сборщик не на сто процентов отработает…
        Пока я размышлял, Глад уже добрался до арочного входа. Беспечность хантера объяснялась или талантами, или отмороженностью, потому что он даже не запустил вперед себя разведчика. Я успел спрыгнуть вниз и мягко приземлиться на полусогнутые ноги, прежде чем бандит оказался во дворе-колодце.
        Он никого, не опасаясь, подошел, открыто улыбнулся.
        - Приветствую, - поздоровался с ним за руку, но перчатку не убирал, и дежурно поинтересовался, - Как сам?
        - И тебе не болеть! Да, все в красоте! Скучно только… - ответил тот, и сразу задал первый и самый главный для себя вопрос. Складывалось ощущение, что ему абсолютно плевать на происходящее с Тихим и с коллегами по опасному ремеслу, - Когда на Арене сойдемся? Я восстановился, и несколько тузов припас. Интересно, что ты сможешь противопоставить, - похвастался.
        Действительно, фанат, спортсмен, мля!
        - Пока вопросов нерешенных тьма, как только с ними разберусь, тогда и встретимся. Мне вот так статы нужны, - рубанул себя по шее под самым подбородком, чем вызвал довольную усмешку и удостоился одобрительного хлопка по плечу, - Хотя можно договориться: при моей победе - тебе скидываю, все, что снимаю с тела. Ты при моей - мне. В последнем случае я ведь тоже буду затем тренироваться. Вновь зарубимся. И это даже не обсуждается! Поэтому не расслабляйся, качайся.
        - Один ты только меня понимаешь! - принял за чистую монету сказанное тот, делая совершенно неверные выводы, хотя, как знать. Глад заговорил мечтательно и со страстью в голосе, - Битва - вот ради чего стоит жить! А бой насмерть с равным себе или с тем, кто тебя сильнее, в случае победы дарит такое наслаждение, такую эйфорию, что ничто с этим не сравнится! Никакие бабы рядом не стояли, никакая наркота! Через боль, презирая страх к смерти! И нам, настоящим воинам этот мир открыл такие возможности для совершенствования искусства… Конечно, не все могут понять простую, в общем-то истину, что настоящий дух чемпиона, человека со стальной волей проявляется тогда, когда ты упал! Когда потерпел сокрушительное поражение, несмотря на которое ты встаешь, сплевываешь кровь с разбитных губ и вновь начинаешь двигаться к вершине. Ты стал злее, сильнее, лучше. И ты горишь изнутри! Главное здесь, доказывать не кому-то и что-то - это занятие само по себе бессмысленное, но самому себе! Я могу все! У нас же в Тихом контингент Петрович подобрал… - презрительно сплюнул в сторону, - Все равно, что с ребенком трех лет в
шашки играть… Скучно. Хотел приключений поискать, по свету побродить, вот только шеф пока не отпускает. Надежа и опора поселения, как-никак, - в последних словах явно сквозил сарказм, - Достали меня эти уголовники!
        - Это да, ты абсолютно прав… - помолчали, каждый о своем, - Но времени мало, реально! Задолбался, - «пожаловался», - Давай теперь по делу. Вот лови - броня и винтовка, - первым вытащил предметы из инвентаря, передавая.
        - Нормуль! Вот опять же… я ничуть не сомневался, что ты не кинешь. Ты - боец, не крыса! И Петровичу так же сказал, а то тот на изжоге весь, кирпичами гадил с утра. Вот такенными! - хохотнул тот, раскидывая на всю ширь руки, - Лови!
        И тут же: «Внимание! Получено: мутаген I: 2 525 000; мутаген II: 420 000; мутаген III: 29 000; наниты I: 100 000; наниты II: 50 000; плазма: 6 000; очки развития: 30.
        Внимание! Получены следующие навыки класса UP+: «Вуаль Тьмы», «Повелитель Зверей», «Системный подход», «Телепортация», «Сканер», «Контроль над Разумом», «Конструирование», «Суть вещей», «Атлет», «Улыбка Локи», «Гнев Везувия».
        Внимание! Получены артефакты: «Немезида»; «БиоКиллGPS+».
        Внимание! Получены репликаторы: стационарный, клановый».
        Отлично!
        Попрощались, пожав друг другу руки.
        Вроде бы хантер, вроде бы бандит. Но пообщавшись с Гладом, у меня настроение улучшилось. Да, и координаты на Часть тогда прислал, абсолютно без всяких условий, восхищенный тем, что его я победил… Не в ту компанию парень попал. Хотя, учитывая то, что происходило в Надежде, а где она «та»?
        «Честность» Петровича тоже была для меня величиной понятной и предсказуемой - он опасался только срыва сделки, четко понимая, что иногда лучше заплатить и забыть, чем попытаться кинуть и ничего не получить вообще.
        Однако я не расслаблялся и не спешил отправляться во временное укрытие спецназа. Решил сразу двух зайцев убить одним выстрелом. Первый. Понаблюдать за окрестностями, вдруг хантеры имели какую-нибудь группу быстрого реагирования, выдвинулась через другие ворота за Гладом, а теперь решила проследить за мной, куда я двинусь. Второе. Необходимо было разобраться с навыками.
        Посмотрим. Оказалось все не так радужно, как показалось изначально.
        «Внимание! У вас имеется три рабочих навыка UP+! Поэтому следующие пять вы можете активировать только при наличие следующих ресурсов: опыт - 1 200 000; мутаген I - 1 000 000; мутаген II - 500 000; мутаген III - 30 000, за каждое умение соответственно. В дальнейшем будет произведен перерасчет!
        Внимание! Для текущей ступени модернизации, невозможно иметь больше 10 умений подобного типа».
        Вот здесь я снова выругался. Вообще, весь вечер только и делал, что маты собирал. Это накопилась уже усталость. Столько всего за день произошло, что голова шла кругом.
        Но пока надо держаться. Еще немного.
        А выражал свое «фе» к собственной непредусмотрительности, давно мне опыт практически не требовался, поэтому его не учитывал в расчетах и рассматривал только как некий аналог универсальной валюты. Зато мутаген всех видов, как и порой наниты - нужны были постоянно - летели и вылетали в трубу, как тот уголь в топке паровоза. И плазма горела со скоростью света. Утрировал, конечно.
        Если бы не Королева Крыс, то завтра пришлось бы рыскать в поисках необходимого. Однако мадам очень помогла, по общим расчетам всех имеющихся ресурсов, все пять доступных навыков я могу подключить.
        Итак.
        На защиту умений в представленной линейке не имелось, поэтому в первую очередь меня заинтересовала атака: ««Гнев Везувия». Свойства: позволяет 1 раз в 15 минут мгновенно поразить противника на расстоянии до 45 метров сгустком огня (огненный шар) класса А+.
        «Атлет». Свойства: позволяет увеличивать 1 раз в 3 минуты стандартные физические параметры (сила, ловкость, выносливость) на 100 % в течение 60 секунд».
        Обязательно взять на скрытность «Вуаль Тьмы»: «Свойства: При отсутствии прямого солнечного света параметры, отвечающие за скрытность, как и соответствующие навыки, работают эффективнее на 50 %».
        Дальше выбор, в общем-то, простой. На перемещение - «Телепортация»: «Свойства: 1 раз в 3 минуты вы можете мгновенно переместиться в пространстве на расстояние до 10 метров (стены не являются преградой, если Вы видите или четко представляет конечную точку)».
        И на подавление воли разумных?
        Конечно, он пока вряд ли понадобится, учитывая мой нулевой уровень, а воздействовать я смогу в таком случае максимум на первый лвл, но перспективы имелись. В очень, очень отдаленном будущем. Еще подумаем.
        «Конструирование» и «Суть Вещей» - отложим в сторону, не до крафта, не до жира. «Повелитель зверей» - как один из возможных вариантов, так как Анна мне создаст саоностара, а он изначально будет нулевого уровня. Или нет? Хотя до этого момента время еще имелось.
        Оставался «Сканер», вот как раз в свете сегодняшнего дня, он мог очень пригодиться, особенно, если надежденская администрация пойдет на прямой конфликт. Поэтому будет использовать и ловушки, и засады, и прочее, прочее, прочее. Из раздела контрпартизанской войны. Итак… «Свойства: 1 раз в 3 минуты вы можете просканировать окружающее пространство и определить наличие аномальных полей; ловушек всех типов, как механического, так и биологического характера; замаскированных живых, псевдоживых сущностей; роботизированных систем и сложных искусственных устройств». Интересно, а почему не указан радиус? Или при активации происходил перерасчет, и конечный результат зависел от множества факторов: характеристик, навыков, уровней приборов наблюдения?
        Решено!
        В итоге, появилась возможность получать информацию в радиусе двадцати метров, как от «материнской» ASK, так и от каждого из приборов наблюдения.
        Отлично!
        А дальше-больше: «Внимание! У вас имеется восемь активных навыка UP+! Поэтому следующие пять вы можете активировать только при наличие следующих ресурсов: опыт - 1 200 000; мутаген - 4 500 000; мутаген II - 2 100 000; мутаген III - 70 000, за каждое умение соответственно. В дальнейшем будет произведен перерасчет!
        Внимание! Для текущей ступени модернизации, невозможно иметь больше 10 навыков подобного типа».
        Хоть двадцать!
        Ресурсов не хватало, даже на один. А ведь еще необходимо было поднимать «совершенствование» и «модернизацию». И где взять время? Надо срочно размещать стационарный и клановый модули. Значит, следовало найти укромное место. Вот одна из приоритетных целей.
        Напоследок воткнул еще и артефакты. И очень, очень хотел вынести еще одну группу надежденцев, осаждающих логово Петровича. Дабы опробовать новое оружие и возможности в деле. Но опять пришел к выводу - пока хватит. Силу продемонстрировал, Баскаков сейчас вряд ли спал, беспокоился, от боевиков требовал повысить бдительность. Так что, пусть понервничают гады.
        Нет, все же хантеры на этот раз решили, действительно, сыграть честно. А с другой стороны, кроме обыкновенного благоразумия, уверен, и страха нагнал. Пусть они и вооружатся, как их противники, но ведь именно я последних, легко, словно слепых котят в ведре потопил.
        Значит, и бандитам смогу столько добра принести, вряд ли унесут. Минут через пять, после того, как Глад скрылся под куполом, замерцало окно входящих.
        Петрович выполнял последнюю часть сделки. До этого опасался - не позабыл ли, на радостях. Уже хотел напомнить о себе. Однако тот до последнего боялся срыва договоренностей. Но после того, как броня и винтовка оказались у него в руках, написал:
        «Отлично, Килл! Я очень рад нашему взаимовыгодному сотрудничеству! Выполняю договоренность до конца, вот список поселений, известных нам, вместе с координатами. Всем главам отписал про тебя, дал отличную характеристику (как ты мощно и круто сработал), поэтому можешь связываться смело. Про самих глав сказать ничего не могу, это мои мысли, а они в большей мере не являются объективными в силу различных причин. Педераст-фашист, шваль полублатная, детишки без царя в голове, дебильные уголовники, которые даже сейчас в камерах живут… Это тебе вряд ли поможет. Поэтому мнение составишь сам.
        Поселение Последний Рейх, группа «Вервольф», глава - Скальд.
        Поселение Черная Гать, группа «З.Е.К.А.», глава - Саша Черный.
        Поселение Эверест, группа «Дьяволы Поднебесья», глава - Ангел.
        Поселение ИТК№ 777, группа «Козырные», глава Джокер.
        Если понадобится какая-то помощь, то обращусь к тебе! И еще, в Тихом можешь ничего не опасаться. Мы всегда рады тебя видеть!».
        Да, да, да…
        Отлично!
        Меня пока интересовал только единственный фигурант, все же «подниматься» и зарабатывать авторитет в бандитской среде отнюдь не мечта жизни. Но написал всем одинаковый текст, решил сразу брать быка за рога, а Петрович, скорее всего, сообщил про меня многое. И еще, все товарищи принадлежали к таким социальным образованиям, по сравнению с которым пауки в банке - верх толерантности, терпимости и гуманизма. Поэтому вряд ли найдется из них хоть кто-то, кому не нужно прищучить конкурентов или врагов, порой так, чтобы никто пальцем в сторону заказчика не показал. И тут наемник, перекати-поле, придется ко двору, как никто другой: «Приветствую, уважаемый. Петрович должен был про меня рассказать. На правах рекламы, спешу сообщить, что я берусь за сложную и интересную работу. Решаю любые проблемы. Услуги мои стоят дорого, но результат гарантирован. Если возникнут трудности, которые требуется решить человеку со стороны, пиши, я на связи».
        Так.
        Теперь надо было продумать дальнейший шаг. Но пока я допивал черный кофе и докуривал сигарету, пряча ее в кулаке, так и оставаясь на крыше, замерцало оповещение о входящем сообщении. Удивительно, что никто не спал и не предавался разврату, пьянству или просто отдыхал. Такое ощущение, вокруг собрались одни трудоголики.
        Первым откликнулся Скальд: «Привет, Килл. Ты очень вовремя появился со своим предложением, будто знал. Да, есть пара дел. Необходимо решить данные проблемы в кратчайшие сроки. Оплата достойная. Ты сейчас сильно занят?».
        «Должен в ближайшее время освободиться».
        «А, если я тебе закажу, например, людей твоего прошлого работодателя? Как ты к этому относишься?».
        «Если на него не буду работать в тот момент, и договоримся об оплате, то не вижу ничего, что меня может остановить. Здесь все просто - выполню заказ, ибо не я так кто-то другой. А зачем отдавать свой хлеб кому-то? И еще, я просто оружие. Глупо винить пистолет, из которого вылетела пуля, убившая тебя, а не того, кто утопил спусковой крючок. Не так ли?»
        «В принципе, как и сказал, есть у меня для тебя работа. Но, если ты гарантируешь полную конфиденциальность».
        «Сам понимаешь, если бы я чесал языком направо-налево, то вряд ли до сих бродил тут по прериям».
        «Я подумаю, взвешу все, потом отпишу. Договорились?».
        «Ок!».
        Еще один шаг в данном направлении сделает меня ближе к цели.
        Успел вновь сделать пару глотков, как откликнулся и Саша Черный: «Привет-привет, кому бы ни пропасть. Я не понял одного, учитывая, что про тебя люди говорили. Ты перекрасился? Теперь не с Надеждой?».
        «Я с ней и не был. Выполнял заказ. Какой? Не скажу. Так как гарантирую своим клиентам полную анонимность и тайну заказа, и если они сами рты открывать не будут, то и никто ничего не узнает. Никогда. Но могу сказать одно, сейчас нахожусь во всех черных списках данного поселения. На заказчика им никогда не выйти, и такой вариант меня устроил. Давно хотел свалить из этого зоопарка».
        Ответ пришел через минуту: «Петрович мне похвастался, что ты им экзоскелет класса B++ подогнал и винтовку такую же, закатав до кучи в бушлаты уйму надежденских бычар. Меня тоже подобное интересует».
        «Бычары или броня и оружие?».
        «Конечно, последнее. Те мне не сдались, сам пусть с ними педалит!».
        «А Петрович не поделится?».
        «Нет, в авторитеты всего и вся метит. Кто такой козырь скидывать будет?».
        «Хорошо. Завтра до четырех дня что-нибудь придумаю. А ты подумай насчет оплаты. Меня интересуют навыки UP+ - много за них не дам, но это обязательно (тоже заказ от науки), атакующие и защитные артефакты, не ниже уникальных. Интересные тоже. Чем дебильнее, необычнее, тем лучше. Договоримся. Ты пока подготовь список, что можешь предложить. Завтра придумаю, как тебе помочь».
        «Хорошо. А зачем тебе это все?»
        Вот так и возникают мифы, потому что снова рассказал историю про Данилу-мастера. История дополнилась деталями, в частности, мне нужно пятьдесят набрать, плюс десять необычных артов. Не ниже уникальных. Какой, блин, умник где-то жил, мастерил что-то. Самородок, мля. Еще пришло в голову, и про пособника его - Правшу где-нибудь ввернуть.
        «А напрямую с ним не сведешь?», - забросил Саша удочку.
        «А ты мне свои схемы раскроешь? В дело введешь? Или ключ от квартиры отдашь, где муть, опыт, навыки и ресурсы лежат?»
        «Ладно-ладно, не кипятись, сейчас глянем что есть. Пришлем список. По обмену договоримся, где и как».
        Отлично.
        Бойцы Любимова подождут, да и если все правильно сделаю, им это пока и не понадобится. Потому что меценатом быть, конечно, почетно, только я не из тех людей, которые последнюю рубашку отдают кому-то. Ибо знают математику - от перемены мест слагаемых сумма не меняется. Был тот голый по пояс, стал я. В чем смысл и соль? В ролевых игрищах? Затем он широту души покажет. И так до бесконечности. На мой взгляд, помогать нужно сначала себе, а потом окружающим. И желательно не какими-то подарками и гуманитаркой, а возможностями. Поэтому мне ближе: «Если хочешь накормить голодного, дай ему не рыбу, дай удочку». Или научи ее делать.
        А вот главный Дьявол - Ангел, смог удивить: «Приветствую, Киллхантер. Знаешь, рекомендация от Петровича, не самая лучшая реклама, учитывая наши,… скажем, расхождения в методах, средствах и принципах достижения целей. Его действия, несмотря на «благую», казалось бы, идею, лежащую в основе, и выступающую движущей силой, мы, мягко говоря, находим крайне отвратительными. Но у нас возникла проблема, точнее три. Обо всех могу рассказать только при встрече. Завтра сможешь вот по этим координатам прибыть?».
        «Посмотрим. Просто человек должен отписать, он раньше тебя связался. Профессиональная этика, должен сам понимать. Сразу про оплату, чтобы список был сформирован. Меня интересуют…», - закончил я фразу стандартно. И пока-пока.
        Да. Вот это попадание!
        В десятку.
        Единственный кто пока молчал - это Джокер.
        Но меня по большому счету он не интересовал, по малому тоже. Пусть себе сидят в камерах. Кто мне был необходим, тот уже написал. Остальное - наработка авторитета и доверия со стороны бандитской братии. Опять же, чтобы достигнуть цели.
        Толи еще будет, суки…
        …Добрался до пункта временной дислокации спецназа без всяких приключений. Навык «Вуаль Тьмы» выводил мою скрытность на новый уровень. Но все равно, обошел по широкой дуге скопление мутировавших псов и даже жабу-рокера. Не хотелось, чтобы пришло сообщение от отдела GERT-S о новой зачистке территории. Устал за день, как та собака.
        Требовалось отдохнуть где-то в безопасном месте. Иначе завтра просто свалюсь. А ведь все только начиналось.
        Опознался.
        Поднялся на шестой этаж, где облюбовали четырехкомнатную квартиру бойцы. Камила заняла спальню, там сейчас, положив ладошку под голову, посапывала на большой кровати, понятно, что одежду не снимала.
        Я не стал тянуть, позвал Любимова на важный разговор на кухню, где достал термос с кофе. Разлил по кружкам. Задымили. Оба помолчали, наслаждаясь вкусом горячего напитка.
        - Давай поговорим с тобой откровенно, - сказал, допив напиток и закуривая вновь, - Как ты видишь свое будущее и будущее своих людей?
        - Пока никак. От отряда осталось всего ничего, сам видишь, - развел тот руками, тоже достал пачку «Кэмэла», задумчиво вытащил сигарету, машинально размял ее в пальцах, что говорило о том - немало ему пришлось подымить отечественной «Примой» или как она потом стала называться - «Армейскими», а может это были и другие сигареты. В сортах дерьма не очень силен, - Людей надо как-то выручать. Но… Вообще в голову ничего не приходит. Силы не равны. И слишком.
        - А, если их освободят? Готов на время покинуть территорию ответственности Надежды, Москвы и Дарка?
        - Что мне здесь ловить? Но про нормальные поселения я ничего не знаю внятного.
        - Поблизости их нет, только, если «Демоны Поднебесья», но я предлагаю тебе другой вариант. Завтра постараюсь решить вопрос, чтобы Баскаков вернул твоих людей. Если они еще живы. Надеюсь на это, но у него с головой беда. В настоящий момент у меня имеется клановый и индивидуальный репликаторы. Поэтому я создам другое сообщество, пока окончательно не решится вопрос с Надеждой. Это жилье, это возможность реплицироваться. Если ты согласен в него вступить, на завтра ваша задача простая. Найти место для размещения главного кланового модуля. Оно должно быть укромным, потому что на начальном этапе одна, пусть две PFL и можно ставить точку. Враг же может прислать сразу шесть. Эту угрозу я тоже попытаюсь купировать, но все равно необходимо нам озаботиться данным аспектом. Еще требуется, чтобы доступ к ресурсам имелся. И они находились поблизости, как и возможность добыть еду - пока охота, рыбалка, ну и по списку. И, конечно, в отдалении от врагов и их наиболее оживленных маршрутов. Кто нам недруг? Всех сюда записывай смело.
        - А как клан будет называться? - задал неожиданный вопрос тот. Я ожидал других, этот для меня не имел особого значения. Точнее, абсолютно никакого. В конечном итоге останется только «Молот».
        Но ответ пришел мгновенно, хотя до этого не задумывался о таких категориях вообще.
        - «Ярость», эмблема - птица Феникс, девиз: «Никто, ничто, никогда!».
        - Мгм… - даже кашлянул тот, - Все ты уже продумал… Это радует. А моих людей, полагаешь, отпустит Баскаков?
        - У меня есть пара предложений, от которых ему вряд ли удастся отказаться и пара козырей, - я не собирался раскрывать все карты ни перед кем. Так как хорошо, очень хорошо выучил несколько уроков. Все мои планы, их подноготную должен был знать только один человек на этой планете, в этой вселенной - это я.
        - Надо подумать, с бойцами поговорить. Но место поищем, в любом случае, так как заняться все равно пока нечем. С девчонкой, что делать будешь?
        - В клан приму, если захочет. Если нет, пусть возле нас живет. Ее баскаковские ублюдки чуть не изнасиловали, да и так натерпелось бедолага. Одна жила. Даже без индивидуального модуля. В любом случае пристрою, а пока пусть с вами побудет. Думай, советуйся, и вот еще что, - протянул ему две брони С++, - Трофеи. Вроде бы лучше, чем у твоих. Еще есть ИО. Если требуется, скажи.
        - Так-то есть у всех. Но дополнительное не помешает…
        - Держи.
        Вывалил перед ним все добытое оружие сегодня. У меня оно в инвентаре место занимало, болталось без пользы.
        На этом и закончился разговор, который внезапно привел меня к совершенно интересному умозаключению. Зачем бегать за шакалами по всем окрестностям, искать кого-то? Надо создать условия, чтобы их на блюдечке принесли с голубой каемочкой. И для этого у меня все имелось…
        Мда.
        План по повышению собственного авторитета в бандитско-нацистской среде требовал корректировки.
        Но ничего, это мы сделаем. А потом… Сук на нож!
        Теперь оставался последний штрих. И можно было смело отвечать на ультиматум Баскакова, выдвигая и продавливая свои условия. Поэтому, заняв на верхнем этаже полуторку, и заперев за собой дверь, я принялся сочинять послание Сане. Главное, чтобы он сделал все, как требовалось. И чтобы не дрогнула у него рука в последний момент.
        - -
        УВАЖАЕМЫЕ ЧИТАТЕЛИ! ПОМНИТЕ ОТ ВАШЕГО ОТКЛИКА ЗАВИСИТ МНОГОЕ, А ГЛАВНОЕ - ЧАСТОТА ВЫХОДА ПРОД. НРАВИТСЯ - СТАВИМ ЛАЙК, ДОБАВЛЯЕМСЯ В ПОДПИСЧИКИ, КОММЕНТИРУЕМ! ВСЕМ ДОБРА!
        4-3
        Как в древнем мире, когда все дороги вели в Рим, вот и тут также - потяни за любую ниточку, а к ней привязан, так или иначе, Сан Саныч. Если кто-то верил в непогрешимость ученых и невозможность интеллигентных людей, даже где-то интеллектуалов, сотворить или задумать злодейство, то я к их числу точно не принадлежал.
        Например, тот же лауреат Нобелевской премии мира, правозащитник и просто удивительной доброты человек - академик Сахаров, отметился еще и как один из авторов первой водородной бомбы СССР. Кроме этого, ему принадлежал план, как смыть к чертям США, вместе со всеми мирными жителями. А сколько еще бы пострадало непричастных людей на побережьях от Бразилии до Китая и дальше - никого не волновало. Когда ученый озвучил свои выкладки и предложения со страстью во взоре, то у видавших виды вояк, милитаристов до мозга костей, от шевеления волос на голове стали съезжать фуражки.
        Или опыты над собратьями по виду и не только фашистами, нацистами и прочими осуждаемыми всеми режимами, но и вполне демократически устроенными странами. А кто изобрел отравляющие вещества, типа фосгена, боевые вирусы и другие средства вооружения, как и новейшие методы уничтожения себе подобных? Сюда, так и просилась цитата: «Люблю запах напалма по утрам». Все это вряд ли придумал уголовник Федя с нулевым IQ или приподъездный Жека, встав с корточек, выплюнув кожуру от семечек, и с сигаретой в руке.
        Так что гуманизм и наука в большей части никогда не шли рука об руку. Война - вот двигатель прогресса. А массовый выпил врага с наименьшими потерями, не разрушая его инфраструктуры, не распыляя на атомы материальные ценности, не превращая окружающее в радиоактивную пустыню - идея фикс.
        Поэтому… И вот как его допросить с пристрастием? Но, думалось, не без оснований, как всякий очень уверенный в своем интеллектуальном превосходстве над окружающими, Сан Саныч даже не подумал обезопаситься от воздействия на него его же химии. Усыпляющее средство подействовало вполне нормально, а, значит, можно попробовать воспользоваться правдорубом.
        Хуже все равно уже не будет.
        И снявши голову, по волосам не плачут.
        Долго думал, стоит ли, а потом решил играть с Саней в открытую, насколько это возможно, конечно. Тем более я с ним связывал множество планов на будущее. И как одна из проверок лояльности и верности - лучшей ситуации, чем сейчас, специально не придумаешь. В будущем, предстояло решать ворох проблем, и верные люди, в которых уверен на двести процентов - залог успеха. Поэтому слабые звенья лучше отсеять на начальном этапе, чем потом рвать волосы и посыпать голову пеплом.
        Отписал заму, о необходимости допроса ученого, объяснив сложности, и какие вопросы задавать. А тот меня тут же ошарашил простым: «Слушай, старшой, зачем такие замуты дикие? Не проще ли через клановый чат связаться по видеосвязи, как зам с главой? Или, учитывая, что все будет происходить в твоем модуле, и в наличие есть продвинутый разведчик и картограф, то и по голографической? И ты там сам по ходу будешь вести допрос? Увидишь все своими глазами. Потому что я могу что-то и упустить важное».
        Постарался сохранить невозмутимость, стыдно было признаваться, что даже отчеты его не просматривал, куда тут уж до таких тонкостей связи.
        Сработало ли «чувство реальности», а может «интуиция», но к призывам подсознания я теперь прислушивался. Вот только кто бы мне еще сообщал, когда включаются навыки, а когда речь идет о моей собственной паранойе… Все строилось на предположениях. У баскаковских бойцов оказалась «непонятная» прошивка мозга, в результате чего, стоило им только начать говорить о запретной теме, как они сразу оказывались на респе. Неизвестно, в своем уме или нет. Но как способ избежать допроса - идеальный вариант.
        И мое предположение строилось на том, что если успеть в этот момент воткнуть мозголом, который сносил к чертям кукушку пациента, то и закладки он уничтожит. Разум же после данного лекарства становится чистым-чистым. И только простые инстинкты функционировали исправно - поесть, опорожниться, поспать. Поэтому надо быть готовым и к такому исходу. Если все пойдет через одно место, то не дать уйти ученому на респ. То есть, чуть что, и если Саныч причастен, а я уже уверен был в этом на двести процентов, просто неизвестна его роль во всей этой катавасии, он не умрет, а если и так, то как в поговорке, страна нуждается в героях, но… пусть будет «земля», рождает дураков. Как результат, он ничего не сможет сказать внятного о своих приключениях.
        Бее-меее.
        «Хорошо. Так и сделаем. Соединяемся, затем ты вяжешь Саныча, приводишь его в чувство, и сразу правдоруб. Под рукой держи мозголом. Точнее, в руке. Если что по сигналу сразу воткнешь. Не медли, и не раздумывай. Приказ - воткнул. Как понял?».
        «Шеф, без проблем. Но ты уверен, что надо так радикально? Это все-таки Саныч…», - даже представил, как тот недоуменно посмотрел на свои ладони.
        «И? Тебе показать пальцем в колпак над кварталом или сам догадаешься? На наших убитых товарищей не хочешь посмотреть? Хотя, если не сможешь в самый ответственный момент сделать, как нужно, струсишь, то лучше и не надо! Вон Анну попрошу…».
        «Внимание входящий видеозвонок!»
        «Соединится/Отклонить».
        В отдельном окне возникла три дэ изображение Сани.
        - Не бойся, старшой, не дрогнет, - только сейчас сказал уверенно он.
        - Хорошо. Приступим к операции, а там, если что по ходу сообразишь. Но, если что-то пойдет не так, коли не раздумывая, от этого будут зависеть не только наши жизни, но и жизни наших близких, наших соклановцев. Думается мне, наш великий научный сотрудник не совсем тот человек, за которого себя выдает.
        Через минуту связанный Саныч приходил в чувство. Еще мое голографическое изображение в полный рост, после манипуляций Сани, появилось в центре комнаты. А я сам будто там и оказался. Зам напоследок кольнул научного работника правдорубом. И опять реакция на него отличалась от вполне изученной мною. Как от артефакта эффект. Эмоции остались. А ведь это новейшая разработка… В старой-то что не понравилось? Ладно, это лирика. Можно и спросить. Главное, на респ сразу не ушел, как Илонка и другие. Здесь я оказался прав.
        - Ну, здравствуй, Сан Саныч. Как спалось? - начал разговор с дежурного, потому что не знал, как правильно все подвести к нужному мне.
        - А я думал, ты никогда не догадаешься, - взял сразу быка за рога тот, - Настолько глуп, пробки порой и те умнее. И ведь сразу тебя просчитал, таких как ты идеалистов, не потерявших подростковый максимализм еще поискать, - издевательски хохотнул тот, - Рассказал слезливую историю о том, что и я пострадал от рук хантеров, поэтому тоже к беспределу непримирим. Родственные души и все такое. Нулевое IQ делает невозможным и непостижимым для таких, как ты, тонкое искусство интриги. Сразу купился.
        - Это как? Нагадить под дверью, прикрыть газетой, поджечь и позвонить? Главное, чтобы не поймали? Вот это, понимаю, тонко. Умище в потолок у пациента, Ришелье постапа просто, - усмехнулся и я, но надо все же спокойней относиться к словам, черт бы с ним, мудреца сейчас я допрашивал, а не он меня, - Итак, чем я вам помешал? И чем помешал клан «Молот»?
        - Клан, пока им занимается твой заместитель - ничем! Наоборот, он полностью вписывается в наши парадигмы! - без запинки ответил тот, а затем зло уставился на мою голограмму, - А вот ты да… Ты - элемент хаоса, который был внесен в стройную Систему! Ты тот самый вирус, запущенный в здоровый организм, не дающий ему развиваться. Ты ломаешь все, что было до тебя с такими усилиями создано! И ты - один из разрушителей стройных структур! При этом поступило четкое указание относительно твоей персоны - уничтожить или изгнать. Убить пока не получилось, как ни старались. Но использовали на двести или триста процентов. Одна только снятая информация в Токио стоила всего и даже жизни этого никчемного москвича, который имея столько преимуществ сдох на Арене от руки нуба-нулевки. Например, тактический заряд уникальной мощности - это, это такие перспективы… После доработки всех врагов в каменный век вбомбим! Главное, сейчас средство доставки разработать. Бионичку опять же нам притащил, она очень сильно помогла продвинуться во многих областях. И это я еще даже десятой части той информации не изучил. А как испытатель
всяких спецсредств в полевых условиях - тебе вообще цены не было. Но я все же не понимаю, как тебе удалось с ним справиться?! Со столичным жителем, имею ввиду, или с тем же Гладом?
        - Много будешь знать, скоро состаришься, - автоматически ответил, обдумывая следующий вопрос.
        И вновь вспомнилась встреча с Луаной и ее обещание в случае успеха миссии награда заключалась в том, что «никто не сможет корректировать реальность» в отношении меня. Не про это ли речь? А что, если за всем стоят враги Зарга или его могущественной противницы, столь же сильные? Почему тогда в порошок сами не растерли? Или и здесь есть какие-то ограничения? Но подобные вопросы необходимо оставить напоследок. Скользкая тема, и очень. Может тоже выступить триггером преждевременной смерти допрашиваемого. Поэтому такие темы приберегу. Поговорим про наши земные дела, постараюсь разобраться, что и для чего делалось.
        Но Саныч меня порадовал - «элемент хаоса», «вирус», «нам приказали»…
        - Какова роль Дарка? Почему его территория тоже входит в ваш альянс, учитывая художества «мертвецов»?
        - Дарк - слабак! - отчего-то сначала дал определение главе легионеров ученый, - Миссия у него простая, заниматься такими исследованиями, которые в Надежде проводить нельзя, чтобы не смущать умы. В большей мере, опыты над людьми, нам необходимо это! И двигаться в том направлении, что я указываю. Сбор ресурсов, добыча новых данных - побочный вид деятельности. Хотя порой очень результативный, как и установление связи с другими, зачастую бандитскими анклавами. Он согласился с самого начала. Тем более большая часть его подопечных, знакомых еще по игре готова поверить хоть во что, главное побольше лозунгов. С виду взрослые, но все с подростковым мышлением и завышенным чувством собственной значимости, проглотили сказку про игру с радостью. И неудивительно. Ни классики, ни учебной литературы, ни научных трудов - ничего не читали. Максимум, так называемый научпоп, граничащий с бредом, таким людям можно любую ересь внушить. Хоть про яблони на Марсе и плоскую землю. А то, что мы не обнаружили деревья на красной планете, так это оттого, что вокруг вселенский заговор, и правительства, как обычно, секретят все
и вся. И шепотом, главное, шепотом! Ибо Парадиз там только для избранных. Поэтому чушь с игрой легла на незамутненные мозги, как зерно в хорошо вспаханную землю. Мол, участвуют они в секретном проекте, где тестируются новые возможности виртуальной реальности и сверхумного искусственного интеллекта. А чтобы реакции были адекватными, стерли часть памяти, в результате наши первоиспытатели просто не помнят, как их помещали в капсулы, о которых они мечтали. И думали - хоть бы при нашей жизни такое произошло… Не находишь это интересным, они, типа любящие свободу, борцы за права и прочее, прочее, прочее, готовы мириться, что за ними постоянно будет наблюдать в режиме он-лайн какая-то машина? Которая даже за ругань может наказать. Забанить, например, и так далее? Добровольно пойти в рабство к машине…
        - Так что пошло не так? И давай без соплей и этой мути.
        - Не так… Не так пошло все практически сразу. Этот слюнтяй на словах только смелый, герой… с дырой… в игрульках, а как коснулось дела… Он-то ведь гораздо умнее своей паствы. Понимал - реальность вокруг. И народ они по-настоящему режут, пытают ипрочее творят, но это же не просто так! Это ради науки, ради того, чтобы жили другие и могли понять происходящее. Миссия важнейшая, что такое при подобных масштабах пара тысяч жертв?! Да даже сто тысяч ничто! Во благо знаний! А этот… соплежуй! Зла не хватает, столько времени зря потрачено. Чуть руки на себя не наложил слабак, бухал, кололся, а у него одна из значимых ролей в нашей Системе! Идиот, в церковь готов был идти, каяться. Лбом биться! Только недавно в себя пришел. Но задания Дарк стал выполнять крайне отвратительно, без должной ответственности, того и гляди, объявит независимость… Снимать его надо. И снимем! Решение уже почти принято. Используем напоследок весь потенциал Мертвецов и в утиль их! В утиль!
        - В чем, кроме науки, заключались его функции? - не думал я о подобном, даже не предполагал. Составил для себя портрет личности - Лорд отморозок и все. Оказывается здесь целая история, и куча подводных течений, камней ли.
        Интриганы хреновы!
        - Чтобы люди к нам шли, работали не за страх, а за совесть, зная об ужасах и дичайших нравах, царящих вокруг. Даже «сбежавшие» рабы, которым давали возможность обрести свободу, являлись одним из элементов управления и устрашения! - я только головой покачал, а то мало этих факторов или «элементов», выйди за Купол хоть раз, посмотри, - Они появляются изнеможенные, голодные, не имея ничего за душой, рассказывая об ужасах за периметром Надежды, о пытках, тирании, голоде. И каждый, каждый слушатель примеряет на себя эту роль. Как думаешь, какие мысли в этот момент возникают в голове обывателя? Как хорошо, что мы оказались здесь… Поэтому надо трудиться и вопросов не задавать.
        - А Петрович?
        - Петрович - мразь, - опять короткое и емкое определение, - Всех перехитрил! Он должен был стать главой «отстойника», где собирался бы весь маргинальный элемент, - точно, тот же говорил про это, - И, конечно, несогласные с политикой нашего поселения, различного рода оппозиционеры. Еще и налог в «общак» платили, который переправлялся в Надежду, для ее взрывного роста. Им оставалось всего лишь десять процентов от всех добытых благ. Но оказалось и здесь, он нас как-то перехитрил. Как-то смог организовать производство на тот момент брони, превосходящей нашу, - точно, вспомнил я изумление руководящего состава, когда предоставил им образцы на собрании. Ученый задумался, а затем продолжил, - Всю окрестную шваль бы собрал у себя под крылом, а потом мы бы по ним шарахнули ракетами. Четыре штуки с разницей в минуту и все! Никого. Тишь, благодать и никаких тюрем не нужно. Из нас никто тогда не знал, что оказывается статус «поселение», может быть присвоен и в процессе роста. Предполагали, что для этого обязательно нужен соответсвующий репликатор. Тот же или догадывался, или кто-то подсказал…
        И ведь это явная подначка - спроси, спроси, кто подсказал, а там и ментальная закладка сработает.
        По крайней мере, так я обозначил это явление.
        - Валькирии?
        - Бабы? Бабы сами по себе, но в любом случае, благодаря своим выходкам, они, так или иначе, служат общей цели. Запугивают всех и вся так, что даже людям Дарка не снилось. Их боятся почище огня. Сил особых нет, зато жестокости и изобретательности, ни одному маньяку в голову не придет. Как тебе гиря на леске на яйца, и так, пока их не срежет?
        - Слышал о таком и в той жизни. В двухтысячные, примерно, - ответил, хотелось задать множество вопросов, но… дело даже не во времени, дело в опасении того, что в результате их озвучивания в самый неподходящий момент допрос завершится.
        А так, не поспоришь насчет крылатых дев, те сантиментами не заморачивались. Жалости к окружающим ноль целых ноль десятых. Не раз и не два наблюдал. И даже уничтожал.
        - Главного как нейтрализовали? Его можно снять?
        - Снять можно, он должен сам полномочия сложить. Но кому это нужно? Глава поселения крайне ограничен в перемещениях, учитывая тот факт, что он полностью под нашим контролем, смысл менять шило на мыло? - попытался пожать плечами ученый.
        - Я вот одного не понимаю, вы одна шайка-лейка, но зачем тогда Петрович его дочь на куски кромсал, а между тем у вас между поселениями, точнее главами, полностью все под контролем? Что за это странный шантаж такой?
        - Вот чего не знаю, того не знаю, - злорадно улыбнулся Саныч, - Добрынину же на все плевать, на ребенка - тем более. Его даже химией особо почивать не надо, главное, чтобы девка рядом была покрасивее, и не одна. Юбки только интересовали… Дочь… Не знаю, не слышал.
        - Он при мне обручальное кольцо жены спалил, видел я в этот момент его лицо, он бы ее убил.
        - Кто спорит? Убил бы, да еще так, что Чикатило, по сравнению с ним выглядел бы нежным и пушистым мальчиком-зайчиком. Жену он свою ненавидел люто - рога ему наставила с Алексеевым, до Возрождения еще. Простить не мог. А то, что это была ее месть за его прошлые измены, где он волочился за каждой задницей, даже домой триппер притащил, а потом и хламидиоз, он даже не подумал. Падишах, мать его так! В результате сделал из нормальной женщины настоящую шлюху, движимую только погоней за удовольствиями и поживой, без всяких материнских инстинктов. Скользкие дорожки - они такие, стоит только ступить, потом не остановишься, особенно, когда рядом поддержки нет.
        - Алексеев и Фролов ваши люди? - неожиданно пришла в голову эта мысль. Тем более у них все схвачено, значит, не могут они работать сами по себе. Это невозможно.
        - Конечно, ты даже им помог неосознанно с внедрением в бандитские анклавы. Нам нужны везде свои уши. Поэтому я их тогда и освободил из твоих застенок. И на респ они отправились, пришли в себя в Тихом, поплакались. Теперь в другое место их направили, тоже будут работать.
        - Куда именно?
        - По плану должны были в Последний Рейх.
        - А опыт и мутаген зачем они с охотников и прочих бедолаг собирали? Народ пытались крышевать?
        - Это их приработок. Для себя старались, любили жить на широкую ногу. И грести все, до чего руки дотягивались. Но пока они все делали, как нужно, на их закидоны закрывали глаза. Вот только зря они к тебе полезли. Я предупреждал, что ты отморозок и не чтишь никакую власть. Чертов анархист!
        То идеалист, то максималист, теперь и анархист. Как в той песне: «Анархия - мать порядка, Хаос - порядка отец!»… И что у них с головой?
        Мда…
        Подобных товарищей в музей нужно сдавать, за деньги показывать.
        - А Любимов-то, Любимов, чем вам не угодил? Вроде бы свою работу выполнял, гонял разную сволочь по округе и зверье опасное?
        Вот здесь командир спецназа выбил двести из ста, он полностью просчитал почему, кому и зачем выгодна была его смерть. Даже и «мелочная» месть Баскакова на весы легла. И еще:
        - Слишком он независимый, амбициозный, принципиальный. Плохое сочетание… не гибкий. И еще за ним идут люди, и согласно поговорке, которые не врут: «плох тот солдат, который не мечтает стать генералом», здесь ее можно перефразировать так: «плох тот генерал, что не мечтает стать диктатором». Нам грызня за власть внутри поселения не нужна. Купировать нужно было угрозу, - понятно, испугались, что в обозримом будущем тот мог перетянуть одеяло на свою сторону. Все остальное причины.
        - Я только не понимаю, зачем это все? Ладно, хрен с ним с наукой, вы всегда редкими вивисекторами были, когда вас самих дело не касалось, ваших близких, детей и прочего. Остальные для вас расходный материал, объекты. Но не люди. Сами ради науки отчего-то под нож не ляжете. Только единицы, - отдал должное тем же Кюри, - Так зачем?
        Тут Саныч зло рассмеялся. А потом с патетическими нотками воскликнул, кривясь, так и хотелось заехать по наглой морде:
        - А как ты заставишь еще это быдло работать?! Наводить в сортирах порядок? Не гадить? Вкалывать? Поэтому держать их надо вот так! - попытался за спиной он стиснуть руки в кулаки, - В ежовых рукавицах. Но чтобы они не догадывались о тех, кто стоит за всем. И чтобы боялось! Постоянно боялись всего и вся! Страх - лучший мотиватор, с древних времен еще. И ведь очевидно… Здесь хорошие, там плохие. Все рады, с дебильными улыбками делают все как нужно, еще радуются, благодарят тебя… Добавим промывку мозгов. И один из этапов к идеальному обществу пройден. Без кнута - пряник бесполезен, он становится пресным.
        - Москва как оказалась дружественным анклавом?
        - Они тоже в Системе! Только у них собственного Координатора не имелось. Поэтому Высшие приказали выйти с нами на контакт. И столица тоже будет участвовать в строительстве нового человечества. И запомни - проект «Возрождение» предназначен не для того, чтобы породить вновь мелкого человечишку, с его низменными страстями. Его цель создать человека нового, настоящего. Представь мир без войн, без зависти, ненависти, коррупции… Мир, где всем правит разум. И гуманизм.
        - Осталось только убить всех плохих, - не выдерживал я этого бреда.
        Дебилы…
        Идейные, мать его так.
        Уверен, что и Валькирии и другие образования под свои заскоки отличную идеологическую базу подводили. Суки. Тут весь мир в руинах! Осталось куча реальных врагов… И неизвестно сможем их даже не победить, а доказать свое право на жизнь. И это с подарками от реальной Системы, а не от дебилоидной шизы, в которой я являлся «элементом хаоса»…. Уроды же еще дополнительные проблемы плодят, выращивают, поливают, удобряют.
        - Да, и никакая кровь нас не остановит! А потом, когда мы это сделаем, то уйдем в тень и будем любоваться на дело рук своих…
        Нью-Васюки в чистом виде. Как же, уйдете вы. Легко придание, а верится с трудом.
        - У тебя есть такой мир. И его ты можешь создать легко. Каждый может, - все же идиот, даром, что интеллигент, хотя принадлежность к данной социальной категории никогда не являлась мерилом интеллекта, - Берешь стакан с водой, ставишь на солнце. И там тебе и «о дивный чудный мир» скоро образуется. Амебы, инфузории, да мало ли какие бактерии…
        И ведь каждая сука отчего-то не хочет просто жить, ей надо какой-нибудь бред пропихнуть. Новое человечество или Развитие, Наука. Еще религию придумают. А сама идея фикс об отсутствии коррупции… Могу сказать четко, и это понимает любой, у кого есть мозги - где есть человек и социум, там всегда будет подобное. В России, в США, в Европе, в Азии… Везде! В Китае расстрелы не помогали, а еще раньше оскопление чиновников, занимающихся финансами. Даже оно не достигало результата. Все равно воровали.
        Утопия.
        И не самая лучшая. При этом своим, коль они выполняют какую-то функцию, разрешим «крышевать», «собирать дань»… А что это, как не эта чертова коррупция? Сращивание криминалитета с властными структурами?
        Бороться с ней нужно, необходимо, победить… победить невозможно. Загонять в рамки, сделать так, чтобы каждый знал - эта деятельность может его не только привести на скамью подсудимых, но и послужить пропуском и билетом в Ад. Это реально. Но искоренить…
        А отсутствие зависти? Одной из главных движущих материй человечества? Значит, и любви, и ненависти, и доброты, и злобы. Всех эмоций. Кто будет этот новый человек? Скорее по их мысли, скот, жвачное, робот, который необходим ровно до того момента, пока они не подумают, что и он лишний. И ничего личного. Высшие сказали. В принципе, все, что хотел из текущего узнал. Теперь очень и очень внимательным надо быть.
        - Саня, будь готов! - дождался, когда придвинется ближе к ученому со шприц-тюбиком в чуть подрагивающей руке. Может зря я его в «мирные» толкал, надо было через убийства провести? Ладно… А, если не справится?…
        Но боишься - не делай, а сделал - не бойся.
        Поехали!
        - Какая у тебя реальная должность в Надежде? И вообще в вашей структуре?
        - Я - Координатор! Один из главных Теоретиков! - ответил с гордостью, так медалями и грамотами некоторые хвастались, и, учитывая тон, все названия были с большой буквы, - Все вокруг - моих рук, но главное мыслей дело. Социальное конструирование, как оно есть!
        - Почему начали активно действовать именно сейчас?
        - Мы не начинали пока, отмашки не было… - задумался вполне натурально тот, - Еще минимум два месяца должны были силы копить, - пробормотал, а затем как-то зло выдохнул, - Ну, Баскаков, ну урод! Стоило только немного отпустить удила, как начал своевольничать! А потом с меня спрос будет, он надеется на то, что сейчас все сделает, как нужно, а победителей не судят и… подняться выше в Системе! Карьерист поганый! Не знает всего плана… Ууууррооод!
        Да, похоже, именно я нажал на спусковой крючок всех событий. Спеленал Саныча, он пропал с постоянной связи, а глава ВС, почувствовав свободу, решил пойти на Блицкриг? Ва-банк? И начать какую-то важную операцию раньше, в результате чего, Координатор будет вынужден делать все возможное и невозможное, дабы достигнуть общего успеха? Озвучил свои выкладки.
        - Да, именно так. Только вот он, как всякий недалекий властолюбец, видит свою часть картины, которую ему позволено видеть! Конечные цели для него неизвестны. И еще, если меня заменят, то смерть - это будет самое легкое для него и для меня наказание. Поэтому он втащил меня в эту лодку, поставил все на одну карту. Или победим, или сдохнем вместе!
        - Как вы выходите на связь с вашим руководством? И каким образом? Напрямую? Когда следующий сеанс?
        - Нет, прямой связи не имеется. Явится ко мне Высший через два месяца. Лично. И скажет, что делать дальше.
        - А, если ты умрешь? Почему Баскакову проще тебя не прибить, а какие многоходовки придумывать?
        - Руки коротки. Покровители узнают сразу и пришлют нового Координатора со всеми вытекающими, - глаза Саныча сейчас метали молнии, только путы и правдоруб сдерживали его на месте. Злость во взгляде плескалась дикая, но не на меня.
        - Что такое проект «Арагорн»?
        - Ты и про это знаешь… Однако… Удивил. Проект… - и тут ученого выгнуло, он начал мелко дрожать.
        Саня смотрел с удивлением.
        - Коли! Коли, мать его так! - заорал я во всю мощь легких.
        Парень наконец-то, будто очнулся ото сна, и вогнал шприц-тюбик Санычу в шею. Тот дернулся несколько раз. Застыл.
        Неужели не успел?
        Ну, зам, ну соплежуй!
        Когда маты рвались с губ, неожиданно, бывший, теперь точно бывший, глава научного отдела вздрогнул и попробовал подняться. На лице блуждала улыбка. Глупая-глупая. Безумная.
        Я смахнул пот со лба тыльной стороной ладони, не замечая наноброни.
        Уф, успели.
        - Шеф, что с ним было? - каким-то хриплым не своим голосом медленно произнес заместитель.
        - Что, что… - ворчливо переспросил я, но потом все же пояснил, - Ментальная закладка сработала, чтобы тайну не разгласил.
        - Сложно как-то… - недоверчиво произнес Саня.
        - Он никогда не любил простых путей, а я с таким уже сталкивался. Сегодня. Слушай дальше, - все мне теперь было относительно ясно, и решение я принял окончательное, - Запираешь Саныча в комнату, сделай там мягкие стены и прочее, как в дурдоме. Корми его, пои. Поживет пока здесь. С техносом и теми двумя уродами, предварительно модификаторы с них сдерни - для инвентаря по три тонны у каждого имеется. Если не хочется возиться со всей этой бандой, то просто прибей и в сборщик их, только предварительно каждому мозголом. Даже красномордому.
        - Как так? Шеф, это же жесть… Он… - явно имея ввиду только инопланетянина заявил заметитель.
        - Он и такие козлы уничтожили все человечество, мля! Что за сантименты? Женщин, детей, мужчин - всех уроды убили, просто походя, как дихлофосом в муравейник брызнули! А ты… жесть… Какая нахрен жесть?! Какая?! - я уже закипал, ярость застила глаза.
        Нет, надо успокоиться. И выспаться. Иначе соображать уже не в состоянии, мало этого - завожусь на раз. А подобные эмоции ни к чему хорошему не приводили.
        - Далее. Сейчас я пишу компромиссное предложение оставшимся компаньонам Саныча. Затем, после их ответа, передаю тебе полномочия, то есть завтра, после принятия ими ультиматума, выхожу из клана. Ты становишься его главой…
        - Но, старшой…
        - Тихо, не перебивай, - погасил на корню все возмущение, - Я, как только Анна создает саоностара, уезжаю по делам. Не знаю, насколько затянется решение этих проблем. Но ты остаешься начальником. Больше клан оставить не на кого. Иначе загубят нашу идею на корню. Ты ее помнишь? - дождался утвердительного кивка, и подсластил пилюлю, - Тем более ты и так выполняешь все функции великого кормчего. Первое, что ты делаешь. Не лезешь в политику Главного, Баскакова и прочих от слова «совсем». Не высовывайтесь. Занимайся экономической деятельностью, там никто мешать не будет. Им сейчас не до того, они делят власть, борются за нее. Плюс у них возникнет множество проблем. И со стороны Петровича, и от других товарищей. Будь в этом уверен. В их свары не лезь! Это приказ! Проектов у тебя громадье, вот и занимайся. Хорошо отлаженные экономические механизмы нам просто необходимы. Потому что, как говорил Наполеон, для войны требуется три вещи: деньги, деньги и еще раз деньги[1]. В нашем случае - ресурсы. По науке - не спеши особо, чтобы не привлекать внимание, но и не тормози. Твоя задача присматриваться к людям.
Вычислять, кто есть кто. Искать надежных.
        - Понял, - утвердительно кивнул он.
        - Далее, всегда помни, что за тобой будут наблюдать. Без присмотра не оставят, особенно по началу. Больше заявляй о том, как хорошо, что я вас покинул, мол, от меня одни проблемы, какие - сам придумаешь. Все плохое. Больше мели языком про свои амбиции, типа, давно мечтал стать главой клана, так как ты его поведешь к успеху и процветанию. Я же чудак на букву «м», мечтал только всех кругом убить, и далее по списку. И чтобы никто не догадался, пусть некоторые несогласные с тобой даже клан покинут, их на карандаш и за судьбой следи. Если сегодня все решу, то будет им, куда иди. Пусть тебя считают гадом, пошедшим по головам. Так для всех будет лучше. Но мы ведь знаем кто ты такой на самом деле, не так ли? Поэтому никаких слюней - у нас есть цель. Помнишь, разговаривали, ты говорил - все сделаешь. Настало это время, Саня. Настало. Иначе нам не победить. Надо становиться сильнее, я знаю как, поэтому делай, что говорю…
        - Но я не мечтал! - опять возмутился тот, перебивая, его волновало несущественное, - Меня все устраивает и устраивало!
        Нет, так дело не пойдет. Мы точно никогда не закончим.
        - Я знаю. Они не должны этого знать! Даже подозревать об обмане! Еще. Мне удалось добыть клановый репликатор. Поэтому через месяц, примерно, переедем на новое место. Здесь ресурсы особо не трать. Только на самое необходимое. Слушай и запоминай… - с нажимом сквозь зубы повторил, бешенство перехлестывало. Кусаться уже был готов. И пульс в ушах противно бубнил, сопел. Затем выдал подробную инструкцию.
        После разговора закурил. Надо было, чтобы мозг обрел ясность. К черту эмоции. К Дьяволу!
        Открыл окно Баскакова и написал первую строку: «А теперь ты послушай или прочитай мое предложение»…
        [1] Автор знает, кому приписывают авторство данной цитаты.
        ------
        УВАЖАЕМЫЕ ЧИТАТЕЛИ! ПОМНИТЕ ОТ ВАШЕГО ОТКЛИКА ЗАВИСИТ МНОГОЕ, А ГЛАВНОЕ - ЧАСТОТА ВЫХОДА ПРОД. НРАВИТСЯ - СТАВИМ ЛАЙК, ДОБАВЛЯЕМСЯ В ПОДПИСЧИКИ, КОММЕНТИРУЕМ! ВСЕМ ДОБРА!
        4-4
        «А теперь ты послушай или прочитай мое предложение.
        Во-первых, отпускаете людей Любимова. Даете им встретиться с моим заместителем. Они забирают все, что принадлежит им в Надежде, также вы возвращаете спецназовцам стационарные репликаторы, взамен установленных ими в поселении. Полностью группе, включая командира.
        Во-вторых, тела моих людей, убитых вчера, забираете у Дарка, доставляете и передаете Сане, чтобы он их с честью похоронил. Времени даю до 12 -00. Данный вопрос, один из важнейших для дальнейшего диалога. И не обсуждается.
        В-третьих, снимаете все ограничения с представителей и членов клана «Молот», как и убираете купол с квартала. Извиняетесь перед ними. Кто будет представлять администрацию в данном вопросе - мне неважно. Тоже не обсуждается.
        В противном случае, можете считать трупы и ресурсы. И сегодня я всего лишь показал собственные возможности, даже без огонька. Как ты там говорил? «Демонстрация силы»? Она самая.
        Так вот, именно я уничтожил две боевые группы, где наличествовали товарищи в броне «Охотник», вывел из строя два транспортных средства, где один боец в экзоскелете оказался на респе, добавь сюда шесть рабочих, убил «нюхача» Дарка, сбил шесть дронов, вынудил использовать его все PFL. Да и вас заставил бесполезно потратить их. Впрочем, Москва тоже отличалась. И как ты уже понимаешь, меня такой ерундой не возьмешь. Это горох и семечки.
        Я поломал ваш «стройный» план уже на той стадии, когда Любимов остался жив, именно мне удалось перехватить его в точке нанесения удара ракеты, после которой он должен был умереть окончательно, как и дать ему совет - заниматься своими делами. И ситуация находилась под контролем. Моим.
        Учитывая вашу вероломность, то прошу совсем немного. Лично мне больше хочется выпиливать, а не договариваться, отомстить за всех и за себя в том числе. Более того, не только у вас имеется возможность нести окончательную смерть окружающим, которую хотели обеспечить и мне.
        Но поговорим о делах наших скорбных. Без эмоций.
        Про артефакт.
        Такой мощный и полезный предмет встречается очень и очень редко. Точнее, случаи нахождения его уникальны, даже единичны, что и нашло отражение в описании. Вы, в настоящий момент, не можете просмотреть всех свойств, которые открываются по мере роста поселения, хотя и те, что имеются - они просто выводят Надежду и форпосты по защите абсолютно на другой уровень. В дальнейшем откроются и новые перспективы. Поэтому советую оплатить все по прейскуранту. Так как мое путешествие будет долгим, и потребуются спецсредства и ресурсы.
        Итак, сегодня до 12 -00 передаете через моего заместителя следующее.
        Оружие:
        Предоставляете 200 батарей DST-18(1200) для JAY-234 и следующие виды боеприпасов, не ниже VBU-7: бронебойно-зажигательные - 100 магазинов по 300 патронов; разрывные - 120 магазинов по 300 патронов; замораживающие - 100 магазинов по 300 патронов; электрические - 100 магазинов по 300 патронов; ЭМИ - 100 магазинов по 300 патронов.
        Мины: 400 DDS-3 пятого лвл.
        Гранаты: 350 наступательных; 350 осколочных; 350 термобарических; 350 светошумовых; 350 усыпляющих (из новой партии).
        Химия: 1000 усыпляющих инъекций; 1500 пробуждающих; 1000 «правдоруба»; 1000 мозголома, 1000 - «ярмо» и столько же для вывода из этого состояния.
        Далее, транспортное средство - VDK с полными батареями и боекомплектом, как и двойным запасным.
        Еще, после достижения консенсуса конкретно между нами, то готов поспособствовать в решении других проблем. Если вы предоставите мне 5 навыков класса UP+ (произвольных) или такого же класса 6 артефактов, то обязуюсь сделать все возможное для того, чтобы и Любимов со своими людьми покинул зоны вашей ответственности. Учитывая, что появление брони и оружия равноценному тому, что имеется у вас - для них дело времени, и вскоре, если я не займусь данным вопросом, вы будете нести потери. Потому что в отличие от твоих бандитов, здесь ты будешь иметь дело с полноценной ДРГ, прошедшей огонь и воду еще в Старом мире. И они смогут скопом нанести гораздо больший ущерб, чем я. У меня фантазии столько не имеется.
        При выполнении всех моих условий, я передаю полномочия главы своему заму и через трое суток покидаю вашу Ойкумену (территории подконтрольные поселениям Надежда, Мертвый Легион и Москва).
        Данное временной интервал не обсуждается, мне нужно закончить множество дел. К вам они не относятся и, если ваши люди не будут проявлять агрессии в отношении меня, то могут не ожидать с моей стороны нападения», - дописал, перечитал и нажал отправить.
        Конечно, о реальных свойствах артефакта я не владел точной информацией, так как не видел его полных характеристик, кроме: ««Щит Аркастра» - уникальный артефакт поселкового типа, увеличивает мощность купола на 15 %, а также радиус его действия на 200 метров. Кроме этого, оказывает влияние на защиту форпостов, зависит от удаленности от базы, в каждом отдельном случае производится перерасчет».
        Но мое предположение строилось на том факторе, что по мере прокачки ASK, приборов наблюдения, навыков и характеристик, как и получения новых данных из сторонних источников, менялся объем получаемой по объекту информации. И не только. Обратил внимание и на улучшившуюся структуру подачи материала, как и зачатки общей систематизации. До этого момента часто описание предоставлялось «как есть».
        У «Щита» указанные свойства больше соответствовали редкому классу. Поэтому… Уверен был, что попал в яблочко процентов на восемьдесят.
        Пока размышлял, собираясь ложиться спать, пришел ответ от Баскакова: «Так я и думал, что все произошедшее, все неудачи сегодня, - это твоих рук дело! Петрович, как я и говорил изначально, просто не в состоянии оказать нам достойное сопротивление! Нет ни средств, ни сил. Прежде, чем рубить с плеча и выдвигать какие-то требования, вспомни о том, что у нас твои люди».
        «Не в состоянии», говоришь…
        И даже хмыкнул с довольным злорадством, представив, как удивится глава ВС завтра, точнее, уже сегодня к вечеру. Еще бы у атамана выдержки хватило наклепать амуниции и вооружения хотя бы на двадцать разбойников, и только потом нанести удар.
        «Я ничего не забываю. У меня ваш Координатор. Имеется арт, который позволяет, как и ваш, убивать любого окончательной смертью. И как отнесется командование к твоей самодеятельности? И к каким последствиям она приведет непосредственно для тебя и твоих близких, если Высшим станет известно, что ты весь «Арагорн» поставил под угрозу из-за своего властолюбия? А известно им станет сразу после смерти Саныча. Окончательной и бесповоротной. Итоги для себя и Илонки представляешь? Ты ведь, не зная полностью плана, начал действовать без отмашки…
        А мои товарищи в застенках… Воздействовать на меня подобными аргументами можно, только это приведет к совершенно другим последствиям. Для тебя. Когда же твоим бойцам станет ясно, что взаимодействие со мной - реальная смерть, то, сколько верных людей останется рядом?».
        «С террористами не договариваются!», - совсем там, похоже, заблудился в реалиях.
        Баскаков явно не знал, что ответить и понес бред. Надо заканчивать… Условия выдвинул, временной интервал очертил.
        Все.
        Но последнее, дабы расставить точки над «I», нужно было отписать, как и прикрепить фотографию связанного ученого: «Я же - честный партизан, с тобой - бандитом и террористом говорю. И да, думай скорее, даю времени до 12 -00. Если воз будет поныне там, то воспринимаю это, как реальное объявление войны. Со всеми вытекающими.
        И еще. Любой компромисс тем плох, что не нравится ни одной из сторон. Но на него идут, чтобы еще больше не усугубить ситуацию. У меня он тоже не вызывает восторгов, я с большим удовольствием, как тот волк, резал и резал бы вашу отару. Но… Считаю это бесперспективным занятием, так как мои конечные цели лежат в другой плоскости. Да, вполне возможно, вы совместными силами трех анклавов сможете меня поймать. Но какой будет причинен ущерб, думал? Ведь я продемонстрировал только часть возможностей. Не доводя ничего до логического конца.
        Не забывай и об Арене, где я буду снимать с твоих кашалотов все, становясь за счет них сильнее и сильнее. И развиваться у вас нормально не получится. Подумай и конечности терпения Координаторов, когда вы будете не к Цели двигаться, а просто сжигать ресурсы. А те, кто над ними, что скажут? Как они на это отреагируют? По головке поглядят? И, сколько за ваши жизни можно будет дать в том случае? Подумайте. Подумайте.
        Лучшего предложения не будет.
        Но, если вы все сделаете, как нужно, то через трое суток я покину пределы зон вашей ответственности. Одно из условий Высших будет выполнено. Блестяще. Еще и в качестве подарка и страховки, подержу у себя вашего Координатора два месяца, ровно, как ты и говорил - пока мы оба не убедимся в том, что стороны выполняют все договоренности.
        Я приеду для встречи со своей девушкой, а вы получите живого Саныча. И у тебя будет время для того, чтобы реализовать собственные амбициозные и вполне выполнимые планы. Никто им не будет мешать, стоять над душой и пытаться направить. Так как ученый не умрет окончательной смертью, то другого подобного товарища с соответствующими полномочиями пока к вам не пришлют. Почувствуй перспективы. Договор составим через Систему».
        «Хорошо. Соберу сейчас Малый совет, о решении извещу до 10 -00».
        «Ок».
        Пока все шло просто отлично. Уверен, мое предложение они примут, потому что запросил я немного. А, если посмотреть в разрезе на ситуацию в целом, то совсем мизер. К тому же оставил немалые возможности для торга, поступая по известной заповеди, что просить всегда нужно очень много, очень, чтобы получить сколько необходимо.
        И еще, как говорил Любимов: «нужно думать стратегически»? Вот-вот. Кутузов «сдал» Москву и в результате казаки оказались в Париже, а сам Наполеон на крохотном клочке суши, где и благополучно скончался. А, если бы российский генерал послушал разных советчиков, то неизвестно кто бы победил в той далекой войне. И не создал бы впоследствии «кавалерию» на слонах маленький капрал?
        Времени почти час ночи.
        Вопросов нерешенных море, физическая усталость не чувствовалась, но зато возникала умственная. Голова просто гудела от множества мыслей, которые складывались и так, и эдак. А еще эмоции - хотелось убивать шакалов. Да, может цель моих врагов и благородная, вот только не для меня. И мною формируемой структуры.
        За день столько событий произошло. С утра я был в Надежде уважаемым человеком, полновластным владельцем кланового квартала, обладал возможностью возвести свой филиал в Речном Форпосте. Имелась индульгенция практически пинком открывать двери в кабинеты высшего руководства, а сейчас, по щелчку пальцев противника стал персоной «нон грата», злодеем и фактически изгоем. А затем совсем ушел в отвяз и стал использовать сугубо «террористические» методы борьбы, хотя они были партизанскими. Да, партизанскими. Террористы же засели в Администрации.
        Но вот эта ситуация… А почему, собственно, она плохая? Она отличная, она великолепная! Мне четко продемонстрировали на первых этапах, что Парадиз может закончиться в любой момент, как только пожелают некие силы перекрыть кислород. Сейчас случится дикий отсев кандидатов, но в любом случае останется некий костяк, потому что в будущем точно так же, как и сейчас, слабые духом и не имеющие четких ясных парадигм войдут в клан. От них невозможно избавиться. Поэтому надо организовать все так, чтобы… Да… Именно так!
        Размышления привели к обдумыванию довольно рискованного предприятия. И чем больше размышлял, тем больше понимал, что сделать это необходимо. Чертову Тень я опасался и боялся, глупо было бы врать самому себе и не признавать этот факт. Да и ничего в нем не было позорного. Высшее существо, по желанию которого вносились корректировки в саму деятельность Системы. И что могли придумать его, вполне возможно, нечеловеческие мозги предсказать довольно трудно. Поэтому каждый раз, когда с ним общался, будто по минному полю шел.
        Надо! Надо это сделать! Тем более времени там не имелось, а здесь я появлюсь ровно в момент исчезновения. Последний раз взвесив «за» и «против», глубоко, как ныряльщик перед погружением вдохнул, и решительно активировал иконку «Хранитель Зарг».
        Перенесло на этот раз на какую-то красную бесконечную каменистую равнину. Пейзаж однотонный и однотипный, напоминал марсианский. Глазу было практически не за что зацепиться, кроме, словно проступившей из воздуха, темной бесформенной фигуры после трехминутного ожидания.
        - Ты опять меня вызвал зря… - завел старую песню работодатель, - Я не чувствую Сферы!
        Ничего не поменялось. Те же слова, тот же безжизненный механический голос в моем разуме, который мог принадлежать и женщине, и мужчине.
        - Не зря, - возразил ему и даже отрицательно головой мотнул, - Такое ощущение ты забываешь, что я никогда с тобой не связываюсь без предельной необходимости. Вспомни все случаи! Везде, абсолютно везде требовалась твоя компетенция. И, учитывая количество собранных мной Частей Компаса, делаю я все верно. Теперь ответь мне на главный вопрос, ты хочешь получить заказанное?
        - Если бы было не так, то меня не было здесь, человек, - опять чертова витиеватость на ровном месте.
        Как же меня эти игры достали! Нет все четко и ясно обрисовать… Мутят и мутят, в результате самые действенные планы летят в тартарары потому что не имелось всех вводных данных.
        - А я хочу получить свою награду! То есть, здесь наши стремления полностью совпадают. Но…, - сделал многозначительную паузу, - Такое ощущение, что именно ты не заинтересован в успехе миссии!
        Видимо ошарашил Зарга, потому что тот ответил после долгого обдумывания, не меньше пяти минут по внутренним часам прошло в любовании на фигуру с расплывающимися краями. От нечего делать смог даже рассмотреть на небе сквозь пыльное красное марево тусклый расплывающийся диск местного светила:
        - Почему ты сделал такие выводы? - прозвучало требовательно в голове.
        - Потому что я не обладаю необходимой информацией! Сегодня выяснилось, что меня приказали убить окончательно сразу после первого разговора с тобой! Некие Высшие! Они отдали приказ своим прихлебателям в поселении Надежда! И больше адекватных причин для столь радикальных мер в отношении меня нет, и не могло быть! И как ты понимаешь, тем более сам наложил запрет на разглашение информации, ни с кем я о встрече не делился. Но… Но против фактов не пойдешь. Затем появляется Луана, которая специально готовила мне встречу… Не слишком много осведомленных о твоих планах? Точнее, теперь уже наших? При этом меня не интересуют ваши внутренние взаимоотношения ровно до того момента, пока мне не начинают откровенно мешать выполнять миссию! Порученную, кстати, тобой! - как можно более эмоционально заявил я.
        - Тебе сразу было известно, что задание будет сопряжено со многими сложностями и рисками… - попытался «перевалить» вину на меня Зарг.
        - Да! Известно! - не стал отрицать очевидного, - Но опасности предполагались другого плана. Твари биоников, бандиты, машинерия техносов, сами хозяева зверья и механизмов - это ясно и понятно. Но когда начинают вмешиваться в игру высшие силы, то мне неясно откуда ждать привета, учитывая только часть того могущества, которые ты продемонстрировал передо мной, я перед ними даже не таракан, сметут походя, - «лизнул» неплохо, но уверенность была абсолютной, что попал последними словами в десятку. Есть у этой падлы эмоции, есть. Поэтому он сейчас расплылся где-то там далеко в самодовольной улыбочке, а на его душеньке сделалось тепло. От меня же не убудет, - И еще, в самое ближайшее время, а именно приблизительно через трое суток, после подготовки, намериваюсь отправляться за следующей Частью. И успех всего зависит от ответов на такие важные вопросы. Во-первых, от кого ждать противодействия? Во-вторых, какие и где твои конкуренты могут привлечь силы? В-третьих, кто за всем стоит? - последнее, конечно, относилось к умозрительным категориям, - Именно в этом кроется успех, - повторил я свой тезис.
        Тень опять замерла. И не смотря на отсутствие каких-либо колебаний воздуха, а, может, атмосфера здесь имела другой состав, края фигуры продолжали чуть трепыхаться, расплываться.
        - Ты вызвал меня не зря, поэтому карательные меры к тебе не буду принимать. Через два дня по вашему времени, я свяжусь с тобой. И постараюсь узнать больше. Более того, твое предупреждение я получил вовремя. Многие события стали очевидными! Поэтому выбирай награду. Что тебе требуется в первую очередь - атака или защита?
        Здесь я задумался, решив не задавать уточняющих вопросов, все равно Зарг сделает так, как задумал именно он. Да и в прошлые встречи Тень всегда предлагала кота в мешке. Итак, конечно, если хорошо подумать, то сейчас требовалось вкладываться в защиту. Но… Моя тактика, в случае, если надежденские не пойдут на компромисс с превосходящими силами противника может принести успех только в одном случае. А именно, дерзкое неожиданное нападение, желательно из засады, мгновенное развитие инициативы, а затем стремительное отступление. Вступать в огневой контакт - заведомый проигрыш. Потому что PFL, а еще возможная куча других, припрятанных в рукавах козырей. Да и хватало пока моей защиты. Поэтому требовалось наносить как можно больший урон. Я четко проговорил:
        - Атака…
        Замутило, моргнул, и окружающий мир вновь стал реальным. Я находился все в той же полуторке, а перед глазами целая «простыня» из системных сообщений:
        «Внимание! Получен и автоматически активирован артефакт класса UP+ - «Ярость стихий». Вы можете один раз в час произвести атаку следующими средствами (как всеми одномоментно, так и поочередно; расстояние до противника не может превышать 150 метров):
        - огненный шар (класс: А+);
        - гравитационный удар (класс: А+);
        - электрический разряд (класс: А+);
        - ледяная стрела (класс: А+)».
        «Внимание! На данном уровне развития Вы не можете задействовать более пяти артефактов UP+! Повышайте собственный уровень и уровень приборов, а также характеристики!».
        «Внимание! Во время активации артефакта класса UP+ произошла глобальная реконфигурация системы взаимодействия ASK с носителем! Данная процедура не имеет обратной силы. В дальнейшем она может быть изменена только со знаком «плюс».
        Во избежание возможных критических конфликтов, которые могут привести к смертельному исходу для реципиента, все сторонние артефакты класса ниже автоматически были перемещены в пространственный карман! Они не могут быть в дальнейшем задействованы и использованы по назначению (данный аспект не касается предметов, снаряжения, механизмов и животных, которые так или иначе могут быть использованы Вами, если у них имеется свойство интеграции)!».
        Жесть! Мать! И снова жесть с матерью!
        Опять урод сломал все продуманные схемы. И защита в итоге просела…
        Стоп!
        К чему подобные стенания? В который раз я жалел о чем-то потерянном, не видя перспектив. Они открывались огромные. Во-первых, имелись слоты в наноброне под артефакты, в настоящий момент семь штук (максимальный класс: уник++), а что она не «снаряжение»? Во-вторых, у меня скоро появится саоностар, а у него тоже слоты будут в наличии. В-третьих, надо было разобраться с прокачкой JAY-234, так как у нее имелась возможность модернизации, и вполне вероятно, откроется возможность интеграции артефактов, когда винтовка достигнет класса A.
        Но с броней решил заняться с утра, на «свежую» голову.
        Так, последние оставшиеся дела на сегодня, точнее перед отдыхом.
        Опять открыл мессенджер и нашел главу мертвецов, отбил ему: «Приветствую, Дарк. Не буду ходить вокруг да около, я в курсе всех ваших движений, как ты понимаешь. Уверен, тебя давно не приглашали на Малый Совет. И знаешь почему? Вот-вот… У меня имеется эксклюзивная информация, которая вполне возможно поможет тебе сохранить жизнь. Доказательства слов тоже в наличие.
        Конечно, обрисую все не бесплатно, меня интересует следующие: навыки и артефакты класса UP+; различные уникальные умения из разряда - «чем дебильней, чем больше требований к ним»; ресурсы. Если интересует предложение - пиши, отвечу утром».
        Хорошо бы все прошло, как задумал, тогда разброд и шатания в «крепком» альянсе гарантированны. И это отлично. Разделяй и властвуй - вот управленческий опыт с древнейших времен, который не давал сбоев на протяжении тысячелетий. Откуда можно еще проблем Надежде подкинуть?
        Дорогие мои друзья токийцы с лютотараканами в башке, каюсь, каюсь не подумал о вас, но теперь вспомнил, учитывая откровения Саныча… Пусть и не первоочередную, но второстепенную цель накрою, и связь с японцами была необходима.
        Прямые контакты с Маниловым осталась, но, если бы было иначе, то вышел бы на него через Хикари. Анимешка в любом случае не смогла бы проигнорировать столь важные сведения:
        «Приветствую. Если хочешь узнать, кто сливает информацию о новейших ваших разработках на сторону, и на чью. Пиши. Сойдемся в цене, сможешь прекратить это. Доказательства своих слов предоставлю. Доступен буду после 10 -00».
        Все!
        Теперь необходимо выспаться, завтра опять предстоял суматошный день. А еще мне хватало ресурсов практически тютелька в тютельку для дальнейшего прогресса. Но… Но, честно говоря, заниматься этим здесь, а не в жилом модуле было крайне опасно.
        Хотя, рискнуть не можно, а нужно. Во-первых, шакалы Баскова ночью носов с позиций не высовывали. Кроме этого, администрации Надежды или некой группы «Х» в ее рядах, сейчас других забот хватало.
        Уверен, до самого утра будут решать, брызгая слюной и капая ядовитой пеной, как поступить. Надеялся на то, что здравый смысл возьмет вверх. Поэтому с этой стороны врагов можно не опасаться.
        Во-вторых, твари биоников и машинерия техносов снизили активность ночью. Интересно только почему так? Напрашивался один вывод, в темное время суток людей вне защитных куполов поселений можно было по пальцам сосчитать, а их кроме борьбы друг с другом интересовал человек разумный. Похоже, именно он становился приоритетной целью. Кроме всего, в комнате отсутствовал прямой солнечный свет. А когда задействованы все мои пассивные навыки, устройства и характеристики, вряд ли кто-то обнаружит.
        Еще раз взглянул на количество требуемых ресурсов: «Для подъема характеристики «совершенствование» на следующий уровень требуется 1 500 000 опыта; 1 500 000 мутагена I; 75 000 мутагена II. Восемь часов в состоянии покоя».
        Волков бояться в лес не ходить. Расти нужно всегда! И нет никаких оправданий. Иначе, как в той поговорке, придет время, будет близко локоток, укусить только не сможешь.
        Устроился удобнее на диване.
        Активация.
        …Открыл глаза в девять часов сорок минут.
        Несмотря на то, что спал в броне - отдохнул, как будто лежал на перине. В первую очередь, до первой сигареты натощак, просмотрел радующее душу сообщение: «Базовая характеристика «совершенствование» повышена! И теперь равна 5. Для подъема на следующий уровень требуется 3 500 000 опыта; 2 200 000 мутагена I; 250 000 мутагена II; 75 000 мутагена III; десять часов в состоянии покоя (при активации процесса в индивидуальном жилом модуле, требующееся время сокращается вдвое). Внимание! Разблокирована возможность дальнейшего прогресса!».
        В это отлично!
        Теперь поднять характеристики в потолок, благо с очками у меня никаких проблем не имелось. Даже еще осталось почти триста. Но надо срочно восполнять данный ресурс, на следующем апе их уже не хватит.
        Получилось следующее:
        «Модернизация II (для перехода на III ступень требуется значение характеристики «совершенствование» 7; мутаген II: 8 000 000 единиц; мутаген III: 300 000; 24 часа покоя (в индивидуальном модуле данный показатель снижается вдвое))
        БАЗОВЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        Сила 20
        Ловкость 20
        Скорость 17
        Выносливость 20
        Интеллект 25
        Восприятие 18
        Интуиция 18
        Концентрация 18
        Научные изыскания 18
        Ментальная стойкость 15
        Чувство реальности 10+1(крост)
        Совершенствование 5
        Берсерк 4
        Инженерия 15
        Биосканер 15
        МОДИФИКАТОРЫ: «Пси+», «Пси+», «Реакция+», «Ловкость+».
        СПЕЦИАЛЬНЫЕ НАВЫКИ: «Зов древних VI»; «Хранитель Зарг»; «Траппер 22».
        НАВЫКИ UP+: «Стелс», «Слежение», «Системный подход», «Вуаль Тьмы», «Телепортация», «Сканер», «Атлет», «Гнев Везувия».
        ВСТРОЕННОЕ В ASK ОБОРУДОВАНИЕ:
        - метатель плазмы класса А.
        ПРИБОРЫ НА БАЗЕ ИР:
        - Разведчик 15 уровня;
        - Картограф-анализатор 15 уровня.
        ПРИБОРЫ НА БАЗЕ ASK:
        - Помощник 15 уровня;
        - Очки визуализации (ОВ) 15 уровня;
        - Кибердоктор 15 уровня;
        - Мобильная лаборатория уровень 15 уровня.
        ПРИВЯЗАННОЕ ОРУЖИЕ:
        - «Молот» (Ресурс SINO-B: 1000 RD/1000 RD);
        - ритуальный крост уровень 0;
        - электромагнитная снайперская винтовка JAY-234.
        АКТИВНЫЕ АРТЕФАКТЫ:
        «Ярость Стихий»
        ПЕРСОНАЛЬНАЯ НАНОБРОНЯ КЛАССА «В++».
        Отлично!
        Закурил и налил себе кофе. Отметил и изрядно уменьшившийся запас пищи. Еще на пару раз хватит. А потом… Потом на подножный корм придется переходить. С другой стороны, если все получится, то Саня соберет мне «продуктовую посылку». И ничего с ней в пространственном кармане не случится.
        Первая сигарета вымывала мысли, а кофе ароматный, крепкий дарил наслаждение. Даже мысль пришла крамольная. Хорошо бы вот так - просто сидеть, смотреть на небо, никуда не бежать, никого не прибивать, не решать кучу проблем…
        Но… Не судьба.
        Поэтому, хоть и не хотел, но полез, перед тем, как тасовать и интегрировать артефакты в наноброню во входящие сообщения.
        Первое от Любимова: «Доброе утро, Килл. Тебя нигде не нашли - в квартире, про которую ты писал, никого не было. Камилу взяли с собой. Выдвинулись на поиски места для установки кланового репликатора. Есть пара - тройка вариантов, которые требуют проверки в первую очередь. Ну и в целом, осмотримся. Проверь еще одно, радиус действия у кланового сборщика, это поможет.
        Как появишься, отпиши!».
        Черт!
        Такую важную деталь сообщить забыл. Откликнулся и написал - пятнадцать километров. Еще и порадовался, выходило, пока я пребывал во сне или может находился в другом состоянии, все работало, как часы. И моя незаметность настолько хорошо работала, что спецназовцы не смогли заметить. Это здорово.
        Дальше письмо от Манилова: «Привет. После одиннадцати буду на связи. Если все про, что ты говоришь, имеет подтверждение - договоримся. Через Систему».
        Лорд Дарк: «Здравствуй, Килл. Не могу сказать, что я рад тебя слышать, однако, если ты, действительно, имеешь «эксклюзив» относительно моей жизни, то о цене договоримся. Буду на прямой связи после 12 -00».
        И, конечно, вишенкой на торте послужил ответ Баскакова, присланный в семь утра: «Малый совет согласился на твои условия. Однако со вторым пунктом возникла небольшая накладка. Не по нашей вине. Подопечные Дарка уже утилизировали тела. В этом он поклялся через Систему, поэтому оснований ему не верить нет. То есть, мы никаким образом не сможем его выполнить, так как не боги. Насчет запрошенного тобой, за артефакт, сегодня можем предоставить только половину. И VDK. Людей Любимова отпустим и выдадим репликаторы, как и три навыка и три артефакта UP+. Больше не имеется, но ты обязуешься сделать так, чтобы спецназ вместе с командиром покинули зоны нашей ответственности. Купол снимем сразу после твоего ответа, как и выпустим твоих людей, а сам Добрынин принесет всем искренние извинения.
        Артефакт передашь через зама, который сможет теперь выходить из поселка и заниматься своей деятельностью невозбранно. Остальная часть химии и боеприпасов будет произведена нами в течение срока, необходимого тебе для завершения дел. И доставлена, после передачи главенства над кланом Сане.
        Еще одно мое условие, ни при каких обстоятельствах ты не будешь мстить Илоне. Она совершенно не при чем и не знала о том, что случится. Поэтому винить ее в гибели твоих людей - глупо. Буду на связи в 10 -00».
        Суки…
        Ярость, ненависть и желание убивать слились воедино.
        Счет до сотни и обратно, чередуемый глубокими вдохами и выдохами помог взять себя в руки. А сигарета окончательно помогла победить гнев, который сейчас только мешал.
        Но я очень хорошо запомню «небольшую накладку» и «утилизацию». Как и небрежный тон, упоминая о смерти моих людей, как о незначительной детали.
        Месть хороша во всех разновидностях. Где-то она горячая, что та лава, а где-то и холодная, как арктический лед. Поэтому я в любом случае дотянусь до всех. Однозначно доберусь!
        Глава пятая
        5 -1
        Слишком, слишком все прошло гладко.
        До безобразия. И звука сирены воздушной обороны в голове, игнорировать который не получалось. Да и не стал бы при всем желании, учитывая, что именно вот такие «души внезапные порывы», помогали избежать преждевременной репликации или окончательной смерти.
        Я ожидал яростного торга, приготовился биться за каждый патрон и гранату, имея в запасе множество контраргументов. А тут без сучка и без задоринки. Как в Библии: «Просите, и дано будет вам»!
        Странно.
        И поневоле закрадывались подозрения в нечестной игре Баскакова. Хотя могли иметься и другие варианты. Например, что я запросил очень и очень мало. Или посчитали, что торговля, учитывая невыполнение одного из пунктов соглашения-ультиматума, будет авантюрной затеей. Так как, могу в ярости начать против Надежды войну, и отправлю до кучи в Ад ученого, а, затем, после прибытия нового Координатора, полетят головы всех Неизвестных Отцов. И Купол, и защитный периметр поселения не станет для них преградой. И принимая во внимание, сформированный мой психотип Сан Санычем, который принимала на веру его окружение, такой вариант вполне был в «духе Киллхантера».
        Может быть, может. А может и нет…
        Связываться решил в пятнадцать минут одиннадцатого. Плевать на пунктуальность, и это не мелкое желание - немного врагу нервы потрепать, так как предварительно следовало разобраться сначала с самым важным делом - интеграцией артефактов в наноброню. Учитывая, что их количество было ограниченно всего лишь семью позициями, предстояло подумать. И хорошенько.
        Даже усмехнулся при мыслях о человеческой сущности, которой сколько не дай - все мало. «Всего лишь семь позиций», - мысленно передразнил сам себя. Да, у семидесяти процентов участников «Возрождения», вот уверен, пока один предмет Ушедших Странников считался редкостью из редкостей, говорил данный факт о невероятном везении. И это логично, все же многие и многие люди звезд с неба вместе с кучей проблем не спешили хватать. Они занимались повседневной работой, но от этого не менее необходимой для любого поселения. Добывали ресурсы, помогали научному отделу в исследованиях, охотились, охраняли, патрулировали, делали что-то. Впрочем, к черту лирику.
        Итак, разнообразный обычный шлак, такой как: «Кокон I», «Ускорение», «Третий глаз I», «Железная рубашка» - сразу отметались в сторону. «БиоКиллGPS+» - туда же. Пока не до охоты на монстров.
        Следующий этап выбора диктовала Система:
        «Внимание! На данном этапе вашего развития и уровня наноброни имеется возможность для интеграции семи артефактов, не превышающих по уровню уник++. Для этого требуется:…»
        Позиции с обычными и редкими меня не интересовали, поэтому сразу взглядом вычленил строки, касающиеся уникальных предметов:
        «От I -III: 500 000 опыта; 300 000 мутагена I; 100 000 мутагена II; 50 000 нанитов I.
        От IV -V: 1 000 000 опыта; 650 000 мутагена I; 220 000 мутагена II; 150 000 нанитов I; 50 000 нанитов II; 2 500 плазмы.
        От VI -VII: 1 500 000 опыта; 250 000 мутагена I; 500 000 мутагена II; 50 000 мутагена III; 200 000 нанитов II».
        Не хило. И ресурсов у меня кот наплакал. Даже на интеграцию одного артефакта в первой тройке не хватало. Но в любом случае, разобраться нужно сразу с очередностью включения их, ресурсы - дело наживное.
        И после тщательного обдумывания, остановился на следующем: ««Плеть Ненависти» - позволяет окончательно ликвидировать любого противника, (уровень, ранг, защита - значения не имеют). Может быть применен 1 раз в 30 календарных дней».
        Да, я отлично помнил, что он у меня перезаряжался, но была мысль, что при внедрении непосредственно в саму наноброню, шкала должна обнулиться. Так как извлечь включенный таким образом предмет не представлялось возможным. Но, если даже не так, то все равно таймер будет тикать. А это в иных случаях реальная имба. Месячный откат, конечно, не очень радовал, сократить бы его на недельку, но в любом случае такой аргумент убийственный, во всех смыслах данного слова. Конечно, у врагов, как показала практика, имелись варианты уничтожить любого, но для этого необходимо было жертву еще и победить. Тут же легкое даже не движение бровью в иконку, а лишь мысль - подсветка цели и адьес амигос, товарищ[1]!
        Далее, обязательно ««Немезида» - уникальный артефакт. Противника сверху поражает лазерный луч класса А+. Активация: 1 раз в 30 минут, расстояние - до 50 метров. Перезарядка, при наличии плазмы может быть осуществлена быстрее (100 единиц - минус 5 минут). Ограничения: возможно использование только, если следующие характеристики превышают значения: интеллект - 20; концентрация - 10; инженерия - 5; совершенствование - 3».
        И затем… затем - ««Незаметность» - данная вещь позволяет оставаться невидимым для наблюдательных систем на базе ИР, вплоть до 40 уровня устройств. Интеллект, восприятие и другие базовые характеристики, как и умения, повышающие возможности сканирования противнику не помогут»».
        Количество врагов с разведчиками и картографами-анализаторами росло ежедневно по экспоненте. Учитывая, мной задуманное, когда предстояло сунуться в логово врагов и последующее путешествие за Частями - любая скрытность просто необходима. Я ведь одиночка, был бы у меня полк в броне класса А++, там можно и с барабанами, волынками и тромбонами по центральным дорогам от точки к точке путешествовать. Хотя и не факт, что озверевшие бионики и техносы такое зрелище пропустят и не заглянут на огонек. Поаплодировать.
        Четвертым пойдет: ««Взлом обороны» - данный предмет позволяет ликвидировать средства защиты противника до класса А+ включительно, безвозвратно разрушая их. Если ваш враг имеет многослойную структуру защиты, параметры складываются (активация 1 раз в 48 часов, противник должен находиться от вас не более, чем в 7 метрах)».
        Бородатого сектанта, а теперь и главу службы безопасности в Надежде, только при помощи него удалось тогда «успокоить», лишив главного козыря - посоха.
        Пятым пойдет: ««Парализатор» - артефакт позволяет обездвижить любого противника на 45 минут. При этом надо находиться на расстоянии от него не более 5 метров. Откат сутки».
        Вообще, его я использовал хорошо, если раз. Везде надеялся на химию от научного отдела. Однако в настоящий момент многие товарищи злодеи оказались от нее привиты. И еще… Только сейчас в голову пришло, как осенило, что это тоже вещь адская! Взгляд зацепился за слово - «любого». Скорее всего, сработал «Системный подход». До этого момента я отчего-то к категории «противников» подсознательно и абсолютно неверно относил только человека разумного. Если же арт действовал и на чудовищ, биоников и техносов, то от полета мысли на данную тему захватило дух. Не зря же он уникальный.
        Относительно интеграции двух последних, остающихся у меня артефактов, следовало хорошенько подумать. Потому что ««Вампир» - когда все биологические враги (за исключением некротических существ), находящиеся в радиусе 10 метров, постепенно теряют силы, что сказывается на их точности, скорости и других параметрах. Эффект начинает проявляться только после 3 минут воздействия на жертву». На первый взгляд очень и очень хорош, учитывая пассивное ослабление жертв, но чаще бой с тварями не длился больше одной - двух минут. Хотя, учитывая заточенные на скрытность характеристики и параметры, открывался неплохой простор для действий. Подобраться, а затем замереть, дождаться пока противник ослабнет и атаковать.
        Ну и последний - «Подавитель - данный предмет позволяет подавлять волю других участников проекта Возрождение на 4 часа. Возможно использовать не более 1 раза в двое суток, если защита от ментальных атак противника по шкале Тверса превышает 10 единиц, вероятность срабатывания 2 %, в остальных случаях, в зависимости от конечного показателя данного параметра производится перерасчет». Его оставил на самый крайний случай, слишком много факторов, которые могли привести к несрабатыванию артефакта, как и долгий откат. Но опять же… Допросы требовалось проводить, как и были необходимы предельно честные ответы.
        Если не будет лучших вариантов, то выбор однозначный.
        Все время!
        Открыл окно Баскакова и написал: «Учитывая невыполнение важнейшего пункта договора, вы дополнительно передаете моему заместителю в 11 -00 следующие ресурсы: 20 000 000 опыта; 20 000 000 мутагена I; 10 000 000 мутагена II; 2 500 000 мутагена III; 10 000 000 нанитов I; 5 000 000 нанитов II; 1 000 000 плазмы. Не буду вдаваться в подробности, как вообще стало возможным присутствие этой графы в договоре, ты лучше меня знаешь подробности тех событий.
        Далее, в принципе я согласен. С людьми Любимова и с самим ним - вопрос решу. Но предупредишь их, чтобы они встретились обязательно с Саней. Его поставлю в известность. Артефакт я ему передам сегодня, после получения указанного, но полномочия сложу через три дня, и только тогда, когда вы погасите весь долг. Если все устраивает, оформляйте договор через Систему. И не забудьте прописать то, что Саныч и действия по отношению к нему не попадают под буквы соглашения.
        И учитывайте, если мной будут обнаружены следящие устройства на VDK или где-то еще, как и ваше желание «сопроводить» моего зама. Я это посчитаю актом агрессии, а вас нарушителями. Со всеми вытекающими последствиями, как со своей стороны, так и со стороны Системы».
        Откликнулся бандит в форме практически сразу, не прошло и двух минут: «Мы согласны со всеми пунктами. Все получит твой зам, который не пострадает в правах абсолютно. Весь текст договора будет готов через 10 -15 минут».
        «Ок».
        Даже головой встряхнул, вновь перечитывая строки Баскакова. Я запросил много, очень много, с одним лишь расчетом, посмотреть на ответы и действия противника. И на мой взгляд, абсолютное безразличие к возможности поторговаться, говорило… какой к чертям, говорило?!.. Кричало о том, что враг задумал нечто хитрое и коварное.
        Наплевательское отношение к ресурсам оправдывалось тем, что администрация поимеет гораздо больше, нежели отдаст? Но каким образом она все возместит? Или, как вариант, уверенность в возвращении всего «имущества» надежденцами приближалась к абсолютным величинам?
        Ну, здесь мы еще посмотрим, кто кого перехитрит и переиграет.
        Вот только на ум приходило одно, участников строителей коммуни… тьфу ты!.. нового «дивного чудного мира» гораздо больше, чем тройка известных анклавов. И кто эта четвертая сила? И получалось, что именно с ней никаких договоренностей не заключал, и она могла действовать, как считала нужным. Однако… и я тоже.
        Плохо, очень плохо, что ничего о реальной политической обстановке не успел узнать от ученого. Уверен, тонкостей имелось очень и очень много. Как и различных дипломатических сношений. Но самое главное, я умел делать выводы, а то началась «звездная болезнь», когда казалось, что без меня в той же Надежде все ложку мимо рта проносили. Вышло иначе, и довольно поучительно - и есть умели, и меня в курс не вводили, и списать решили.
        В целом же, посчитал, все происходящее отличным, просто зубодробящим уроком. И хорошо, что он случился на начальном этапе, когда я решил вплотную заняться кланом. Иначе бы еще больше ресурсов улетело в «никуда».
        Но обо всем этом подумаю позже, когда будет информации больше. И решать проблемы будем по мере их поступления, а сейчас требовалось сделать одно из самых главных дел, пока я не отправился в дальний путь.
        Набрал Анну: «Привет, родная. Слушай приказ, сейчас одеваешься просто, но сексуально, как ты умеешь. Обязательно какую-нибудь яркую шмотку нацепи, блузку там красную или юбку. Косметики немного, времени на выполнение десять минут! Это срочно! После направляешься в мой модуль, там сейчас Саня. Дальнейшие инструкции оба получите на месте. Там свяжусь с вами».
        Она ответила сразу, конечно, не обошлось без сюси-пуси люблю-мублю и жду, надеюсь и верю, но поле трехминутной «переписки» заверила меня, что приступает к выполнению приказа мгновенно. Учитывая, что она была женщиной, пусть и инопланетянкой, то надо понимать, что «мгновенно» здесь категория, имеющая крайне размытые рамки, минимум тридцать - сорок минут. Если не час.
        Далее, связь с заместителем, его роль тоже одна из основополагающих: «Саня, мухой забирай у ренегатов модификаторы, мозголом им, затем вызови кого-нибудь надежного, ту же Аюми, и на респ этих сук. Сам - не убивай, только в крайнем случае. Тела в утилизатор! На выполнение пять - десять минут! Это приказ! И срочный. По выполнении - отпиши! Через четверть часа, как появится Анна, если будет опаздывать, выдергивай без всяких-яких, времени нет совершенно, выходи на голосвязь. Без посторонних ушей и глаз. И знать о наших делах не должен никто, кроме нас с тобой и непосредственных участников, того или иного процесса. Далее, пока ждешь девушку синтезируй следующее…»
        Короткое и четкое: «Принял!».
        Именно так.
        Молодец!
        Необходимо было до официального заключения договора с администрацией Надежды подчистить хвосты. Иначе вдруг Система сочтет после взаимных клятв, что уничтожение ученых-перебежчиков - недружественный акт по отношению к поселению. Придется либо их сдавать, либо продолжать использовать дорогостоящую химию, доступ к которой теперь у нас ограниченный. Да и они тоже были виновны в гибели моих людей, поэтому - однозначно в утиль.
        Успел быстро позавтракать, когда от Сани прилетело, что главную задачу при помощи своей подруги он выполнил. Затем пришел многостраничный договор от Администрации. Изучил документ крайне внимательно, буквально вчитываясь в каждую букву. Выверял каждую фразу, чтобы невозможно ее смысл трактовать как-то иначе. К моему удивлению все оказалось в порядке. О чем говорили с Баскаковым, то и нашло отражение. Заключили.
        И тут же, будто заместитель ждал этого момента, пришел запрос на голосвязь. Ответил. Вновь, словно переместился мгновенно в пространстве, оказавшись в своем модуле. Однако окна разведчика и картографа-анализатора транслировали картины с моего настоящего места пребывания. Удобно, но все равно, как-то непривычно. Нет, к новым веяньям научного прогресса необходимо было привыкать. Мельком взглянул на часы, дабы понять временные рамки «мгновенного» выполнения приказа - пятьдесят семь минут. Это нормально. Ожидаемо.
        Маячило в окне лаконичное сообщение от Манилова: «На связи», которому отписал, что скоро освобожусь, и все в силе. Пока же предложил составить список навыков и артефактов класса UP+.
        Жена даже дернулась в мою сторону, скорее всего, сходство голограммы с реальным обликом было абсолютным. Поэтому порыв - обнять, повиснуть на шее, вполне логичен. Не виделись ведь уже столько… Впрочем, сарказмом я пытался задавить все чувства, когда и сам при виде девушки, едва не сделал шаг навстречу.
        И неудивительно - она и так дурнушкой никогда не была. Выглядела на десять баллов по пятибалльной шкале в любой одежде и без макияжа. А сейчас, в черных кожаных штанах обтягивающих длинные ноги, в туфлях такого же цвета на высоком каблуке, в бросающейся в глаза темно бордовой блузке, подчеркивающей большую грудь, и с глубоким декольте - можно смело еще плюсовать пять сверху. Немного косметики на лице, огромные поблескивающие глаза и чувственные припухлые губы, кокетливые рожки - еще десять баллов. Отлично! Если не сказать больше. Единственное, о чем пожалел, что находился далековато. И ревность проснулась, шевельнулась, сука. И к кому? К заместителю?
        Даже сомнения промелькнули, а стоит ли… Ладно. Тоже всем проверка.
        - Сергей и Анна, вам необходимо сделать сейчас важное дело. Очень важное! - тоном подчеркнул я серьезность сказанного, как и намерений, - От того, насколько хорошо вы его выполните, зависит многое, - сурово произнес, заканчивая вводную часть, - И об этом молчать! Никому ни слова!
        - Старшой…
        - Сергей, мы все сделаем…
        Ага-ага, вы еще не слышали, что нужно. Озвучивать с одной стороны опасался, меня и так считали человеком с крайне неустойчивой и извращенной психикой. По простому, отморозком вульгарис. Теперь появится еще одно основание для поддержания легенды и имиджа. Но! Все решено.
        - Анна ты надеваешь ошейник. Да, да, тот с цепью, - указал на синтезированную заместителем по моему приказу конструкцию - любой секс-шоп бы обзавидовался такой яркой и мрачной модели - сплошная блестящая сталь, а еще имелись и другие атрибуты из садо-мазо, например, ржавые наручники, - Ты, Саня, облачайся в «Охотника», опускаешь забрало, цепляешь на девушку кандалы. Затем, будто собаку выгуливаешь. Поставь изменение голоса и командуешь «рядом, сидеть», типа дрессируешь, а ты Анна все выполняешь безукоснительно! Ползаешь на коленях, только не лаешь. На лице, как можно больше почитания к хозяину - то есть к нему, - кивнул в сторону заместителя, - Еще старайся выглядеть, как будто ты счастлива донельзя. Затем, Саня, накидываешь ей на голову вон тот мешок, делаешь вид, будто что-то колешь в шею, а ты, - палец остановился на бионичке, - Падаешь без чувств. Александр тебя взваливает на плечо и медленно выходит из комнаты. Конец. Ролик должен быть, как можно более реалистичным.
        - Шеф, это что за ролевые игры? Все понимаю… Но… - совсем растерялся зам.
        - Я не есть согласна…, - округлив глаза, заявила девушка, сбиваясь, отчего вновь становилось понятно о том, что русский не ее родной.
        - Мне плевать на ваши согласия и прочую херню! Это приказ. Выполнять! - вызверился, - Я буду следить. Мотор, короче!
        Может и следовало объяснить - «зачем и почему». Но боялся сглазить и натолкнуться на абсолютное непонимание. Так как предстояло ловить дурную и больную на всю голову рыбу в мутной воде.
        Подопечные хоть и с неохотой, но все сделали, как нужно. Пришлось переснимать отдельные сцены по нескольку раз. Хотя я не Станиславский, но получилось, на мой взгляд, просто отлично. Все же не кино снимали и не Голливуд вокруг или порностудия. Да и не для Оскара старались. Взяв напоследок несколько крупных планов красивого лица и фигуры девушки, сообщил, что можно заканчивать. С удивлением отметил, что пролетел незаметно практически час, а я рассчитывал на минут пятнадцать максимум. Искусство, мать его так, сжирало время адски!
        - Все! Вы - молодцы! - огласил результат, - Анна переодевайся. Одежду отдашь Сане. Затем возвращаешься в моун, находишься пока только там, его пределы не покидаешь, и не выходишь ни с кем на связь до того момента, пока я не разрешу. Повторюсь, ни с кем кроме меня! Сидишь тихо, выращиваешь саоностара. А вообще, ты у меня самая большая умница и моя красавица. Лучшая, лучшая девушка во всей Вселенной. И жаль, что так далеко от тебя, - напоследок сказал. Не особо стараясь описать ту гамму чувств, которые она будила во мне. Момент совершенно к этому не располагал. И не одни мы.
        А сам тем временем отправил ей письмо: «Как можно скорее скинь информацию по Купелям. Еще координаты тебе известных, действующих. Никому об этом не рассказывай. Даже Сане. И изучи все материалы по управлению моуном, рассмотри все возможности экстренной эвакуации, пусть даже прогресс формирования не сохранится».
        «Я поняла! Потом расскажешь, зачем нужен был этот маскарад?» - все же не удержалась и задала-таки вопрос.
        «Обязательно. И ты порадуешься, обещаю», - вспомнил ее взгляд, когда закидывал крысанов в комнату с Хикари. Здесь предстояло закинуть не к врагу гадов, а врагов к гаду.
        После того, как девушка покинула мой модуль в наноброне, пришел черед разговора с заместителем. А точнее, инструктажа.
        - Саня, готовься, предстоит выход за периметр поселения и в одиночку для встречи со мной. Администрация не только в курсе, но она еще и сделает все возможное, чтобы твой поход удался. С минуты на минуту снимут купол с квартала, отпустят всех наших. Извинятся перед ними. Передадут тебе вооружение и остальное, активируй сразу один модификатор на три тонны - понадобится. Далее, с тебя еда и питье минимум мне на месяц, еще заберешь из моего хранилища все ресурсы, очки характеристик, плазму и наниты. Навыки не нужны. Где-то час у тебя будет иметься. Кроме этого, все съемочное баралхло, включая одежду девушки - обязательно заберешь. Это важно. На SID’е, сначала пристройся с любимовскими, они на моем VDK выдвинутся после встречи с тобой. Затем я пришлю тебе координаты для встречи. Броню, надеюсь не нужно говорить, что цеплять необходимо, и вооружение по высшему разряду?
        - Нет, не нужно.
        - Кроме этого, смотрипо сторонам, возможен хвост.
        Попрощались. Время летело стремительно. А столько всего предстояло сделать.
        Сначала мне был необходим глава Вервольфов: «Приветствую, Скальд. Вопрос возник, у тебя есть такой тип, который чучела из людей делает толи Рузвельт, толи Вумен, не помню точно?», - конечно, я знал данные садиста, а, если бы забыл, видеозапись допроса у меня имелась. Но следовало сделать именно так.
        Ответ пришел через несколько минут: «Привет. Да, есть такой. Зовут - Труменом. А зачем он тебе?» - сразу поинтересовался тот. Но мне не жалко, расскажу.
        «Слышал, что этот тип в свою специфическую коллекцию разную экзотику собирает, у меня есть некоторые образцы, которые его могут заинтересовать. Может и договоримся, если оплата будет достойной. Да, еще такой вопрос, приблизительно сообщи мне, что предстоит сделать. С кем работать. Дабы необходимые средства прихватить. Можешь без подробностей, но не хотелось бы туда-сюда (за оборудованием) зря мотаться. Встретились, фронт работы указал, договорились об оплате, все через Систему, я сделал, получил награду. Разбежались. Так как, время - деньги, мое время - очень большие деньги».
        «Меня сейчас реально достали одни деятели - какие-то чертовы сектанты-людоеды. Вот их мне нужно уничтожить!».
        «Не рядом со стелой? Оружие вроде бы обычная стрелковка, а садит люто? На уровне B+ до A+?».
        «А ты откуда знаешь?».
        «Сталкивался уже с такими. Было трудно, но мне удалось их нейтрализовать. Раза три по краю прошел. Сам знаешь, при нападении на них все попытки репликации режутся, сам ты можешь, как возродиться возле стелы, так и убыть в «никуда»».
        «Понял! Тогда давай не будем затягивать, они в одном из стратегических районов засели, нам край их оттуда выкурить нужно».
        «Кстати, одно на них не успел проверить. PFL’ками ты пробовал их выкурить?».
        «Конечно! Им пофиг! И ракеты исчезают».
        «Хорошо, постараюсь в ближайшее время. Некоторые дела отложу, другие перенесу. Но рассчитывай на завтра приблизительно. И список не забудь составить, про что говорили. Еще встречаться буду с твоим представителем за пределами поселения».
        «Не доверяешь?».
        «Если бы у тебя такая специфическая работа была, то и сам бы стал опасаться всего, даже собственной тени».
        На этом и разошлись. И предстояло проверить самое главное, ради чего все затевалось. Впрочем, как в той поговорке «не мытьем, так катаньем», в любом случае к врагам я подберусь:
        «Привет, Трумен. Ты меня не знаешь, данные для связи получил от Скальда. Можешь уточнить у него. Слышал я о твоих пристрастиях краем уха, и о любви к настоящему искусству. Даже восхищенный поклонник один описывал твою коллекцию. Особенно ему запомнился и ангел, и девушка с жалом. У меня же есть эксклюзивный экспонат, который не просто украсит твою коллекцию, но станет настоящей ее жемчужиной. Вишенкой на торте. Вот, полюбуйся на скрин (а есть и видео). И еще богатырь из техносов. Но в первую очередь, реализую бионичку. Если заинтересовало, пиши, о цене и прочем договоримся. Но помни сразу - эксклюзив стоит дорого. Обратился к тебе, потому что всякие научники из разных поселений готовы просто разобрать на запчасти такую красоту». Прикрепил фотографию Анны и отдыхающего связанного красномордого гиганта, нажал «отправить».
        Теперь Манилов.
        Обдумал все еще раньше, детали предстоящего плана сложились, требовалось только реализовать все, и можно было отправляться спокойно в путешествие.
        Набрал: «Извини, немного был занят. И крайне важные дела. За информацию и доказательства, как материальные, так и теоретические, меня интересуют три ваших сверхмощных тактических заряда. Те самые, миниатюрные. Тайная, новейшая разработка. Не так ли? Это не служит косвенным доказательством моей осведомленности?
        Еще, могу продать наноброню для вашего агента Хикари. Ей, наверняка без него очень непросто. Привычки дело такое. И готов обменять его на навыки UP+, боевые и защитные артефакты, как и с необычными свойствами, если встречались, указанного мной класса, то их тоже можешь включить в описание. И, конечно, опыт, мутаген (I, II, III), плазма, очки характеристик, наниты. Предлагай цену, но не тяни».
        «Цены ты берешь с потолка, особенно первый твой пункт».
        «Не говори про дороговизну. ВВ для вас сделать - минута на синтезаторе, ресурсы имеются. Утрирую, конечно, но примерно так. Через три дня я и сам их произведу, учитывая имеющиеся возможности и сугубо клановые ресурсы, как и техническое оснащение. У тебя же одно из самых продвинутых поселений в окрестностях. Так что, не пройдет. От себя, через Систему пообещаю, что не буду использовать их против вас. Требуются они мне, чтобы выжечь гнезда различных тварей. Обязательный квест. Как понимаешь, они очень ограниченны по времени, поэтому цена после провала заданий от GERT-S, будет иной и совершенно заоблачной. Навыки и артефакты - смысла не имеют. Их не воткнуть, хотя даже если бы такая имелась возможность, то смысла не имеется. На мой взгляд, это сугубо фитчи для техносов или биоников, которые изредка падают из зверья и разумных».
        «Данила требует?», - показал тот, что в курсе моих телодвижений.
        А еще сам видимо не понял, что выдал мне возможную связь с одним из бандитских анклавов, так как с Баскаковым речи про подобное не заходило. Вполне возможно, может быть и прямых взаимоотношений между Токио и остальными не имелось, но разведчики присутствовали на условно-враждебной территории. На что не пойдешь ради Развития, учитывая тот факт, что для внедрения их агентам в любом случае пришлось убивать и очень, очень кроваво.
        «Он самый. Осталось для заказа шесть позиций собрать. Учитывая мои связи, это не представится такой уж невыполнимой задачей. Я могу и без бомб обойтись, но с ними мне проще выполнить квесты, потому что не хотелось время тратить на эту мелочь. Оно у меня денег стоит, и очень много. Заметь, я обратился к тебе, хотя мог к стороне, которая шпионит за тобой. И получает всю информацию, которую вы так непросто добываете, вкладываете кучу ресурсов, человеко-часов. А тут чик-чик, и все ваши данные на стороне. Бесплатно. Уверен, за мое молчание через Систему, противная сторона заплатит десятком таких штуковин, потому что убить им меня не удалось».
        «У нас с тобой возникли некие трения».
        «А ты подумай, как их решить. Помни и про наноброню, синтез которой невозможен в принципе. Одно из условий, передаст все Хикари. И приготовьте все и списки, будьте на связи. Как только я разберусь с делами, то отпишу вам сразу. Там сразу обмен и разошлись, как в море корабли. Еще подготовьте договор через Систему. На слово я никому не верю».
        Ок, ок, ок.
        Мда…
        Дарк, дружище, Дарк… Как оказалось, Лорд вне зоны доступа. Но в любом случае должен был откликнуться.
        Пришли координаты Купелей от Анны, немного, всего четыре. Ближайшая точка от Последнего Рейха находилась в сорока четырех километрах. А еще, если немного отклониться от маршрута, можно было найти «наградной» артефакт поселкового типа. Уже знакомая мне Наос Ха. Одна точка в тридцати от Токио. Относительно недалеко от места базирования отвязных сектантов, а сейчас дома уральских казаков. И еще одна почти в двадцати пяти километрах от Надежды.
        Я еще минут тридцать просидел за картой, вычисляя наиболее перспективное место для обмена с Саней. Определяться окончательно решил на месте. И пути отхода надо было готовить очень и очень серьезно, потому что вероятность атаки со стороны неизвестного противника стремилась к абсолютным величинам.
        [1] Автор знает, что такое «амигос», и Килл знает
        5 -2
        - 2 -
        Двигался я в своей обычной манере: где перебежками, где держась ближе к стенам, стелился, ломал траекторию, проходил насквозь дома, отсутствие жителей делало многое возможным. С каждым шагом приближаясь к цели - ближайшей купели от Надежды. Именно там решил устроить обмен и засаду на возможных врагов. Потому что кроме, как проследить маршрут моего заместителя, а затем неожиданно напасть, других вариантов не имелось. Так как найти меня задача практически невыполнимая. Если еще и куда-нибудь в подвал спущусь…
        При этом ни один из анклавов, входящих в «содружество» не может нанести тот же удар PFL’ками по «площадям». Да и осталась только одна - у Москвы. А их непонятный союзник, в существовании которого я сам себя уже практически убедил, вряд ли будет использовать такие методы. Учитывая, что надежденцы разочаровалось в данном средстве борьбы со мной.
        Они уже безрезультатно использовали пять штук. Не зря я ввернул фразу про «горох и семечки». Так что, надо ждать какой-то другой пакости. Вполне возможно, атаки превосходящих сил высокоуровнего противника. Лично. Скорее всего, Баскаков посчитал, что раз не напал сразу на его людей, когда он «демонстрировал силу», то если еще увеличить состав, усилить его - можно одержать победу.
        Ну-ну.
        В принципе, учитывая договоренности, имелись лазейки и напасть самим безнаказанно на меня. Допустим, берется верная часть людей, все, как один в «Охотниках» с винтовками JAY-234 и продвинутым индивидуальным оружием, имеющая всю линейку необходимых артефактов. И «выписывается» из поселения Надежда. В результате, имеется отлично вооруженная обученная группа, заточенная на мое уничтожение?
        Дарк со своей стороны присылает пару - тройку сугубо разведывательных дрона, вот ни за что не поверю, что у него таких не имелось. И вряд ли их удастся обнаружить Сане. Приблизительное место встречи определяется, моторизированные бойцы выдвигаются, оцепляют местность и… хана котенку? Вряд ли. План дурацкий, поэтому отмел и его, как фантастический. Но какую тогда гадость приготовил Баскаков?
        Ладно. Действовать будем по плану, моя ментальная защита выдерживает с минуту точно ментальные атаки от купели. Там подготовить пути отхода, и не просто, как обычно заминировать пару мест и все. Нет. Тут нужно подойти с огоньком, выдумкой.
        С такими мыслями двигался вперед. Прикидывал так и эдак. Но не зная противника, все сводилось к обычным и логичным действиям. Верти, не верти. А ВВ в арсенале не прибывало. Имелись гранаты. Но… Тоже сомнительно.
        Обстановка вокруг продолжала оставаться спокойной.
        Пока мне попадалась только разная бионическая мелочь, несколько раз в отдалении появлялись беспилотники техносов. Вот интересный момент, пока с созданиями второй расы столкновения носили единичный и случайный характер, в отличие от огромного количества живых боевых машин для выполнения самых различных задач.
        Каждодневный «сев» мин не в счет. За тридцать минут движения успел снять еще и с пару десятков DDS нулевого уровня. Одна попалась третьего.
        Похоже, появились мы в зоне ответственности расы биоников. И тогда следовало ожидать встречи с товарищами, которые будут сплошь увешены высокотехнологичными цачками? Вполне возможно. Если там выживут.
        Моему продвижению сейчас ничего не мешало. И не попалось ни одной твари, ради которой стоило использовать новые возможности артефакта. Его очень хотелось проверить в боевых условиях, но присутствовало и опасение остаться без столь необходимой «вундервафли». Особенно перед лицом неизвестного сильного врага. Перезарядка длилась час, и заставляла этот фактор обязательно учитывать.
        Из-за остальных животных даже молот расчехлять не имело никакого смысла. Сбор трофеев? Затея такая же бредовая, как и ловля мух для заготовки мяса на зиму. Хотя у меня и задачи были другими, нежели поиск каких-то эпических монстров. И гораздо более прибыльные.
        Но давно я не повышал ни уровня «Зова Древних», ни «Убийц Чудовищ». И «Убийца Разумных» тоже замер на одной отметке. Еще рост в рейтингах значительно замедлился. Присутствие в них нескольких тысяч более продвинутых «возрожденцев» говорило о том, что многие и многие били мою карту. Хотя… У них ведь фора была почти в три недели. Я же и так не останавливался. Кроме этого, уверен, часть из них просто люто геноцидила разную мелочь, выпиливая ее сотнями и тысячами. Росло, как на дрожжах.
        Подъем на следующий уровень мне фактически ничего не давал. Точнее, не так, переход с первого на нулевой, если все сделать грамотно, позволит преодолеть Первый предел. Если раньше осуществить данный шаг, можно говорить о собственной дурости и полном дебилизме головного мозга, если не использовать более жесткие эпитеты. Потому что количество статов в тех же характеристиках уже было запредельное. И еще предстояло их потратить немало. Догоняя до нужных значений. Даже летя просто вверх по уровням с первой космической скоростью - мне это не поможет.
        Еще было предположение, что сам уровень модернизации сразу подскочит значительно. Но… Но пока просто решил все вкачивать в потолок. Сделать шаг вверх - дело нехитрое, спрыгнуть вниз с теми же последствиями уже не получится. И рулили здесь не высокие показатели уровня разумного, которые скорее служили маркерами для знающих, какие плюшки мог получить визави, точнее и вероятнее всего - враг. Начальная наноброня - это двадцатка, два вида оружия - вроде десятка. Конечно, если не брать в расчет возможное убийство других людей, имеющих его, и забранных в качестве трофеев.
        Послание Дарка догнало меня, когда я был в пяти километрах от намеченной точки: «Приветствую, Килл! Давай сделаем так, не будем торговаться, будто барыги на Привозе, встречаться или требовать какие-то ресурсы за безусловно важную информацию. А поделимся друг с другом откровенно. По-дружески. Понимаю, у тебя отношение ко мне не самое лучшее. Поэтому в качестве шага навстречу и доказательства честной игры с моей стороны, рассказываю то, что мне стало известно минут двадцать назад. И это, вполне возможно, поможет сохранить тебе жизнь.
        Слушай внимательно. Баскаков до заключения «пакта о ненападении», договорился с анклавом «Синоби» о твоей ликвидации (конечная смерть). Заплатил им сразу, при этом главное условие, что все «снятое» с тебя они должны вернуть Надежде.
        Выдвинутся они за твоим заместителем. Две боевые группы на модернизированных в потолок военно-транспортных летающих средствах. Название - «Драконы-T». Защищены те довольно посредственно - всего лишь класс B+. Зато обладают уникальными возможностями для скрытного перемещения. Но, скорее всего, ты их сможешь обнаружить, учитывая тот факт, что моего нюхача вычислил.
        Вооружение летунов - четыре скорострельные двадцатимиллиметровые электромагнитные пушки B++. Две ракетные установки, способные раз в минуту отправлять по ракете каждая. Не PFL, но тоже площадь сплошного поражения до тридцати метров гарантированного урона класса A.
        Каждый отряд состоит из шести человек в экзоскелетах техносов и командира в наноброне уровня B+. Пилот тоже входит в состав группы, он ни при каких обстоятельствах не покидает кабину.
        Главные у них пятнашки, у каждого имеется наноброня класса B++. Как они ее получили, не достигнув двадцатого уровня - мне неизвестно, как и про то, какое у них имеется оружие, артефакты и другие боевые и защитные средства. Оба состоят в платиновой лиге. Имя одного известно - Момоти Сан.
        Состав отряда: три бойца в тяжелой броне «Центурион», соответствует B+, имеют щиты такого же класса, а также мощное вооружение класса A: два лазерных минигана, одна плазменная пушка.
        Два человека - заточены под маскировку. Облачены в спецкостюмы «Саботаж-V», защита у них слабая - максимум С++, а вот возможности скрытного перемещения запредельные. Точнее, мои нюхачи их пока не видят. Только с использованием специальных артефактов. Вооружение холодное индивидуальное оружие, чаще связка катана B и арбалет такого же класса.
        Еще каждый воин имеет ракетную установку «Стилет», способную поражать цели на расстоянии до километра. Выносят любую бэшку с плюсом, если та оказалась от эпицентра взрыва на расстоянии меньшем, чем десять метров. Могут посылать такие подарки один раз в пять минут. Что-то связанное с подготовкой к пуску или перезарядкой.
        Твоего зама (точнее в договоре прописан - «посредник») они не тронут. Как только он передаст тебе все запрошенное, а сам отправится обратно в Надежду, жди нападения. И тебя уничтожат. Для этого у них имеются все возможности, учитывая тот факт, что «Синоби» заключили контракт через Систему. И оплату получили полностью, именно не за отправку на точку репликации, а, повторюсь, за окончательное убийство. То есть, твою смерть считают окружающие уже свершившимся фактом.
        Можешь не верить, но скоро ты убедишься в правдивости моих слов. Поэтому потом жду ответного жеста в виде информации кто и за что списал меня, желательно подкрепленного доказательствами. То, что ты выживешь, у меня не вызывает сомнений. Ведь, кто предупрежден, тот вооружен. Да и уверен я, что ты сам предполагал нечто подобное. Поэтому, напиши, как разберешься с данной проблемой».
        Мда…
        Вот это называлось - встрял. Если Дарк, конечно, не сгустил краски. Или не передал заведомо ложную информацию. Хотя для чего? Нет у него для этого внятных причин, а вот поиск союзников или хотя бы нейтральных сторон, когда вокруг одни враги - шаг довольно логичный. Не факт, что такие отношения продлятся долго, и потом «партнер» не будет отправлен вслед за врагами. Но на данном этапе они необходимы и мне. Да, враг моего врага - мой друг. Впрочем, всегда следовало помнить, что вряд ли крокодил, сожравший вашего недоброжелателя, становится затем вашим приятелем.
        И мне встреча с Саней все равно необходима. Она важна. Даже не ресурсами. Подготавливался я бы к ней в любом случае. Новые данные от мятежного в будущем Лорда очень и очень хорошо ложились на сформированную мной картину задуманной Баскаковым некой подлости. Почему не «военной хитрости»? Потому что это даже не волк, шакал которого необходимо безжалостно и жестоко уничтожить, как и всех его прихвостней и сподвижников.
        С японцами связаться не успею, времени в обрез, а тем более они не смогут мне передать к указанному сроку запрошенные заряды, если, конечно, решили идти на сделку. Можно потянуть время до встречи с замом, но вдруг, а, точнее, скорее всего у Синоби имелись свои глаза и уши в новой столице страны восходящего солнца, информация уйдет на сторону. Само образование, которое выбрало подобное название, вряд ли делало ставку в своей деятельности на мирные профессии. Скорее, на шпионаж, диверсии и устранение конкурентов. Об этом свидетельствовала и выбранная ветка прокачки - все на незаметность и мощную атаку.
        Кроме этого, может и надежденцы нашли способ передавать данные с микроблох-шпионов прямо в научный отдел. И подслушивали все и всех. Аналог искусственного интеллекта в продвинутой ASK творил чудеса. Он анализировал ворох получаемой разрозненной информации и сводил ее в базы данных, как и составлял различного рода отчеты.
        Можно и погореть. Да, задача.
        Поэтому нужно выкручиваться своими средствами и действовать по плану. Конечно, данные от главы Мертвецов могли быть искажены. Например, врагов будет больше на порядок. Следовательно… Не встречаться? Но в голову ничего не приходило, как осуществить контакт с Саней незаметно. Он в любом случае под колпаком.
        Если бы у меня имелась сейчас токийская бомба, то итоги были бы отличными. Результативными… Еще вариант…
        Стоп!
        Даже на месте на секунду замер, походя пинком отправив куда-то черного крысана, который довольно бодро доедал ежа - противопехотную мину. Визг, писк и скуление добавилось в общую какофонию.
        А, если поступить вот так?!
        Попробуем: «Приветствую, Черный. Броню и винтовку добыл. Было трудно, но сделал. Скрины состояния и фото прилагаю. Готов обменять это все на сдвоенный ракетный удар двух PFL по указанным координатам, по моей отмашке. Ответ нужен в течение 10 минут. Договор через Систему. Если не откликнешься в течение данного срока, то обращусь к другим главам анклавов с предложением. Написал тебе первому, потому что ты в самом верху списка, из тех, кто озвучил интерес к данному оборудованию».
        И еще много «потому что». Потому что не являешься одной из сторон конфликта, не к тебе, а к тем же Вервольфам были засланы шпионы от Баскакова. И так далее, и в таком духе. Уверен был, главарь бандитов откликнется, главное, чтобы ракеты были в наличие, а то истратил их уже на какую-нибудь мелочь. Типа Петровича.
        Прошло минут пять, а затем мелодичный перезвон известил, что пришло сообщение.
        Тьфу ты!
        Саня.
        Не вовремя: «Старшой, все получил от Баскакова. Еду приготовил. Из хранилища все забрал, что ты сказал. Инструкции бойцам Любимова передал. Жду координат».
        «Укажу в течение часа! Пока сам определяюсь».
        «Ок».
        Если не откликнется глава «З.Е.К.А.» попробую Скальду отписать, хотя нацистов не хотел вооружать от слова «совсем». Глубинное нечто в душе имелось - кричало убей, сколько увидишь, столько и убей, многие из современного поколения этого уже не понимали. Или, как вариант, обращусь к Дьяволам поднебесья.
        Но мои терзания не затянулись, ответ все-таки пришел: «Привет. Я согласен, если, конечно, в зоне досягаемости будет цель. Кстати, купол поселковый они не пробивают, имей ввиду. А так, пиши координаты, сообщу подлетное время. И когда надо, шарахнем куда-нибудь. Один черт, любой враг не поймет, откуда прилетело. Так что, могу и по союзничкам долбануть. Твое предложение важнее. Но тоже все оформим через Систему».
        Я осмотрелся. Следовало скорректировать план.
        Эта место ничем не отличалась от любых других в окрестностях. И обстановка позволяла, даже, если Саша Че нарушит данное слово, сбежать. Помахать красиво ручкой.
        В принципе, довольно просто, если использовать свои преимущества. Например, джамп пак и невидимость. А еще, как только заместитель передаст мне все необходимое, так сразу произведу интеграцию артефактов, не отходя от кассы. Поэтому у меня будет, чем встретить противника. Но лучше не нужно. Сделать отмашку, чуть попридержать врага на месте, а когда подлетное время будет секунд тридцать - уходить в невидимость и валить, выжимая из полета все возможное и невозможное. Двести одиннадцать метров смогу одолеть. Пока в стане Синоби возникнет замешательство, где именно меня искать. Тут и настигнет… Бабах, бахах!
        И здравствуй, Армагеддон!
        Вновь осмотрелся. Да, нормально. Конечно, купель поблизости могла помочь, но опасался того, что возьмет поганка и всосет в себя всю энергию взрыва или большую его часть, она же мне нужна была по прямому назначению - сеять разрушение, и главное смерть.
        Прилет. Второй. А там хоть ниндзя, хоть самурай, хоть рыцарь, хоть пигмей. Всех в Ад, хоть и пока на респ.
        Итак. Имеем две шестнадцатиэтажки свечки напротив друг друга, длинный девятиэтажный дом, довольно прилично сохранившийся. Посреди двора развалины явно детского сада. Такое ощущение, на него зачем-то авиабомбу сбросили. Чуть в отдалении пятиэтажка, тоже, как и более высокий собрат, скорее всего, наследие хрущевских времен. Явно не новостройка. Густые заросли инопланетной травы, мутировавшие клены и тополя, некоторые напоминали баобабы под ЛСД, учитывая кислотную яркость разноцветной коры. Переплетение корней, кучи непонятного хлама, вездесущие остовы легковых автомобилей. Наполовину разрезанный, будто лазерным лучом, небольшой торговый комплекс, с вывеской «М…г…ит». В общем, довольно типичный микрорайон. После Апокалипсиса.
        Выслал целеуказание, спросил про время. Тут же пришел ответ: «Достаем. Минута пятнадцать секунд - подлетное время. Но, примерно, клади две. Так вернее будет. Когда надо произвести атаку? И давай договор через Систему».
        Ответил: «В течение двух - трех часов».
        «Отлично!».
        Заключили соглашение.
        Несмотря на козырной туз в рукаве, все же подготовил три пути отхода по низу, даже слазил в канализацию, однако, туннель был завален и с одной стороны, и с другой. Затем пообедал основательно, с расстановкой. Выкурил сигарету с кружкой кофе. И отправил Сане координаты текущего местоположения.
        «Шеф, жди, буду примерно через полчаса!», - сообщил тот.
        «Скинь мне описание артов и навыков, которые передали».
        «Ок».
        Если я рассчитывал на что-то полезное, то ошибался. Ничего хорошего. Уже знакомый «Системный подход», учитывая, что он нашелся и у Петровича в закромах, видимо, очень распространенный. А еще опять возникла уверенность, что меня кто-то хочет «заточить» на поиск различного рода артефактов и убийство различных боссов-монстров.
        Итак.
        «Поиск Чудовищ» - активируемый пассивный навык (класс UP+; может включаться и отключаться по желанию владельца). Свойства: Свойства: 1 раз в 1 минуту вы можете просканировать окружающее пространство в радиусе 200 метров на предмет наличия находящихся поблизости живых организмов класса «Чудовища». Уровень может быть повышен только в процессе активного использования.
        Внимание! При активации данного навыка, вы автоматически заноситесь в реестр отдела GERT-S как «Охотник». И обязаны выполнять все поступающие приказы незамедлительно, точно и в срок!».
        Ага, прямо сейчас записался!
        И так уже немало лучей послал в адрес вездесущей организации, которая по своей прихоти заставляла либо убивать, либо щадить окружающую фауну. При этом выдвигала довольно жесткие условия. Плюс, каждое задание влияло на отношение расы биоников. С низшей аристократией они улучшались, с низшей - ухудшались.
        Да и «биосканера» пока мне вполне хватало. Лучше арт «GPS» тогда воткнуть, который никаких негативных последствий для владельца не нес.
        ««Проклятие Техносов» - активируемый навык (класс UP+; может включаться и отключаться по желанию владельца). Свойства: 1 раз в 1 минуту вы можете просканировать окружающее пространство в радиусе 200 метров на наличие активных технических устройств (конечный результат напрямую зависит от характеристик, отвечающих за взаимодействие с окружающей реальностью, приборов, устройств и пассивных навыков, а также артефактов, как ваших, так и противника). Уровень может быть повышен только в процессе активного использования».
        Этот навык смотрелся куда, как лучше. Хотя у меня был и «сканер» и постоянно работало «слежение». Которые благодаря характеристикам в потолок, начиная от «интеллекта» и заканчивая «чувством реальности», пока нареканий не вызывали.
        Стоп!
        Вот ее сразу надо использовать! А что, если не хватит моих возможностей? Экзоскелеты и летательные аппараты ведь относились к «активным техническим устройствам»? Скорее всего - да!
        Артефакты порадовали еще меньше: две «Трансформации материи», один такой у меня имелся в наличие. И более или менее:
        ««Крушитель» - данный предмет (класс: UP+, модернизируемый) позволяет 1 раз в 24 часа разрушить любой нематериальный объект, находящийся на расстоянии не более 15 метров и массой не более 150 кг».
        В принципе, можно использовать для аннигиляции брони противника, но в целом, учитывая наличие атакующих артефактов класса A+, как и молота, с неизученными до конца свойствами, но позволяющими тоже наделать дел, то не особо ценное приобретение.
        Сделал себе пометку - разобраться с «трансформацией», а также условиями модернизации артефактов. Сам вновь закурил.
        Саня появился раньше на пять минут, чем указанные им полчаса. Первое, что отметил - враг расслабился донельзя. Он даже предположить не мог, что его смогу заметить. Они на двух «Драконах», больше похожих на разжиревший истребитель Люка Скайуокера того самого «типа X», держались позади зама на расстоянии около пятидесяти метров. Тот ничего не замечал.
        Мда…
        Вот уроды! Но пока товарищу ничего говорить не стал. Незачем. Начнет суетится, вести себя неадекватно и выдаст меня с головой. Придется действовать. Сам же я, перед встречей отключил все навыки, характеристики и средства наноброни, направленные на маскировку. Поэтому для врага был заметен сразу. Как гирлянда на новогодней елке, только не светился.
        Пока мы здоровались и обнимались с боевым товарищем, отмечал, как одно вражеское транспортное средство обогнуло нас по небольшой дуге и замерло рядом с девятиэтажным домом, снижаясь до полутора метров. Из десантного люка довольно споро выскочило шесть человек, которые расположились полукольцом. Первый «Дракон» повторил маневр собрата. Круг замкнулся. Сами самолеты поднялись метров на двадцать над землей, направив в нашу сторону пушки, венчавшие каждое из четырех крыльев.
        Не соврал Дарк. Передам ему всю необходимую информацию. И даже больше. Иначе бы мог остаться рядом с купелью, потому что такие силы мне в одиночном бою вряд ли удалось одолеть. Хотя варианты тоже имелись. Но следовало в таком случае предварительно и подготовиться. Хо-ро-шень-ко! А тех же нормальных мин у меня после эпической битвы с Королевой Крыс оставалось совсем мало. Можно сказать - их не имелось.
        Я установил себе еще один модификатор на три тонны, затем состоялся процесс передачи имущества. Написал Сане в сообщениях: «Ничего важного не говори, нас могут слушать. Но и не молчи. Всякую херню неси».
        Тот мне принялся рассказывать про своего питомца, которому как-то лично чуть не снес башку, и совсем забыл. С другой стороны, мне ли каждую собаку помнить, когда вокруг столько сук?
        Блохастый вел довольно активный образ жизни, устраивал драки с клонами Раунды, и непосредственно с ним. Постоянно ходил с царапинами на носу и прокушенными лапами. Однако оптимизм и любовь к жизни пса не иссякали. Слушал охинею краем уха, местами кивая головой. Типа весь во внимании и мне до жути интересно, какой угол и где пометил этот мохнатый крокодил.
        Успевал при этом интегрировать, подключать, встраивать, настраивать, то есть закладывать будущую победу. Как тот Седой Урал ее ковал.
        - Давай напоследок покурим, - громко произнес я, - И отправляйся обратно. Кстати, Добрынин извинения принес?
        - Ага… - кивнул Саня, а затем сообщил, - Выражение лица у него было ошарашенное. Непонимающее, я бы сказал, и неверящее что ли одновременно. У меня друг был, как немного выпьет - память напрочь отшибало, может, и врал. Или… не врал. Но всегда бедокурил синий. С утра же точно такой же вид имел, как у Главного, когда ему про его похождения начинали рассказывать…
        Поговорив еще минут десять ни о чем, заместитель вскочил на SID и, поднимая пыль и выбрасывая из-под днища мусор, сорвался с места. Когда он отъехал метров на сто, отписал Саше Черному: «Огонь!», и тут же, буквально через пять секунд, ответное: «Гуси сорвались на север! Жди!».
        А затем все понеслось вскачь.
        Сначала перед глазами замаячило пугающее: «Внимание! Вы, как и всякий находящийся в радиусе ста метров, подверглись воздействию артефакта уник++ «Полог Смерти» - время действия 30 минут! Все попытки репликации разумных уничтожаются. Невозможно покинуть данную зону до истечения положенного срока, пересечение границы влечет за собой неизбежный летальный исход. Защитные параметры любого характера - игнорируются!».
        Вашу мать!
        Вот и сбежал!
        Суки!
        Слева вышел один тип - явная шестерка седьмого уровня, в броне «Саботаж-V», рейтинг опасности… серебряный. Мля! И тут меня осенило, еще и ругательств присовокупил в адрес врага за низкий уровень.
        …52…51…50….
        - Приготовься к смерти Киллхантер! - хорошо поставленным голосом, прямо, как конферансье заявил тот, - Предлагаем тебе…
        Я не слушал, считал про себя время и выбирал соперника. Но все, абсолютно все, кроме главарей в наноброне имели только «серебро». Жаль! Я хотел разжиться эксклюзивным оружием. Плазменная пушка и лазерный миниган - чем не добыча. Да за нее Петрович половину Тихого мне в рабство продаст.
        Твою мать.
        Жизнь висела на нитке, еще ничего не решено, а думал о прибытке! И два таймера перед глазами. Приоритетный здесь был от Саши Черного:
        …39…38…37…
        Эх…
        Вот он чертов шеф в наноброне!
        Шагнул в его сторону и заорал во всю мощь легких:
        - Мотимото Сан я вызываю тебя на дуэль, моя цель - превосходство! - ткнул в него материализовавшимся в руке молотом.
        Синоби думал до последнего, что остается для меня невидимым, уверен, он очень сильно изумился, как и остальная публика. Не знаю, разделившая мой восторг или нет.
        А затем мы перенеслись на Арену.
        Вновь знакомый купол, где ничего не изменилось. Тот же каменный пол. Враг напротив… отчего-то вспомнилась схватка с Гладом. Она вызывала уже почти добрую улыбку. Будто детская забава или драка, не до конца, а по договору до первой крови. Чтобы силушкой померяться. Ребячество. Здесь следовало же действовать быстро, жестко и мощно. Но ни в коем случае не убивать противника. Эти мысли пронеслись в доли секунды.
        Сразу без речей и раскачек метнул в противника молот. Тот размытым диском, с гудением рассекая воздух, устремился к цели, однако сработала способность ИО. И цель ловко, будто в китайском боевике, крутанув длинной катаной отбила мое оружие в сторону.
        Сноп искр, звон.
        Однако, я уже был рядом, потому что вместе с броском устремился на противника и сам. Высоко прыгнул, а затем нанес сверху мощнейший удар появившимся в руке клановым знаком, удлинив его рукоять и вырастив на бойке острый трехгранный шип.
        Ниндзя так же с дикой быстротой, успел подставить лезвие японского меча, пытаясь закрыться. А оно брызнуло в разные стороны острыми осколками серебристого металла. Надо отметить, что я не изумился, пришло понимание - прошел, прошел «Гнев Тхора».
        Но и меня отбросило назад. Приземлился в метре от врага, хотел его атаковать вновь, но тут же перед глазами промелькнуло:
        «Внимание! Вы подверглись воздействию артефакта «ПараличS»! Ваша ментальная защита заблокировала негативные последствия!».
        Мысль - молния. И я, изображая потерпевшего, бессильно опустился на пол.
        Как кукла.
        Убить этого идиота я мог в одно мгновение. Сразу. Но берег все навыки, так как неизвестно, действительно ли Че выполнил соглашение. А если прикончу Момоти быстро, то могу оказаться среди врагов, когда таймер еще не отсчитает и пяти минут, соответственно окажусь под смертельным куполом. Еще хуже, если только-только после PFL. Других точек возрождения у меня не имелось. Доступ к собственному модулю и клановому репликатору был невозможен. Оставалась только одна позиция - «отправная».
        Поэтому лучше потянуть время.
        Просчитал вероятные последствия для жертвы применения арта со столь говорящим названием я верно. Учитывая, что кретин… безбоязненно убрал шлем. Вот поэтому и кретин. Я бы в ином случае, если б не хотел допросить пациента - убил, не задумываясь.
        На типичном среднестатическом славянском лице в обрамлении длинных волос, где специально челка падала на правый глаз, торжество и некая толика презрительного превосходства. А еще он был накрашен. Точнее глаза подведены. Тени всякие. Голубой?
        - Говорили, что с тобой придется повозиться… Так я и думал, что ошибались. А пришлось какую-то дрянь колоть, защищающую от допросов. Хотели еще одну поставить. Но я не стал, - зря, зря ты не стал. Скорее всего, иммунитет от мозголома должна была выработать, скоро узнаем, - Все же… Даже, если бы ты смог победить меня, и снять все, то возродился бы я в любом случае. Так как у меня, как у всякого командира имеется «Хранитель», пусть и одноразовая вещь, но даже из под Полога позволяет уйти. Дорогая, правда. Вот… Я говорил Ролану, что вокруг одни тупицы. И оказался прав. Интеллект всегда выигрывает у глупой силы, да ее у тебя много, очень много, даже смог уничтожить мое ИО своим молотком. Не скажешь, как так получилось? Навык какой-то или артефакт? Хотя не помогло тебе ничего. Видишь итоги?
        Итоги, говоришь?
        Какой, какой злодей, несмотря на не один миллион раз высмеянное в кино и литературе желание поделиться напоследок с главным героем умом и сообразительностью не воспользуется выпавшим шансом?
        Стереотипы, банальности и штампы, как поведенческие, так и относящиеся к другим сферам человеческого бытия, потому и живучи, потому что чаще, нежели что-то иное, срабатывают.
        Не оказался исключениеми Мотя… тьфу ты, Момоти.
        Я же слушал, как тот Васька.
        И улыбался под шлемом.
        Потому что там сейчас за куполом Арены разверзлись ворота в Ад. Учитывая действие их же артефакта, то в Преисподнюю сегодня проследуют, наверное, двенадцать черепашек-ниндзя. На такой подарок я не рассчитывал. Хотя…
        Тут тоже было множество вариантов.
        Иконка с Плетью ненависти - активная. Но мне нужно, нужно больше времени. Потому что оказаться в эпицентре взрыва ракет - не хотелось даже через положенные полчаса Арены, а не через пять минут после убийства идиота.
        - Мы - новое поколение. Мы - новое человечество, которое возвращается к тысячелетним традициям… - продолжал заливаться тот соловьем, неся какой-то бред.
        - Ты реально думаешь, что твои предки скакали по Японии? А не пахали землю в Рязани? Ты в зеркало-то смотрел? А волосье отрастил, вон глазки подвел, как у бабы, потому что на неподготовленный мозг онимэ действует, как граната на обезьяну. Отрывает башню напрочь. Уносит. Уяснил?
        - Я-я… - покраснел от возмущения и растерянности неяпонец, - Как ты… Смог… Я…
        Растерялся, бедолага. Но тут же опомнился.
        - Забыл совсем, что есть такая вероятность. Жертва арта сохраняет способность к речи… Но не надейся. Скоро ты проследуешь куда-нибудь в бездну. Я отправлю. Грозу Надежды - Киллхантера, оказавшимся очередным дешевым понтоделом…
        - Встречал уже таких, - не обращая внимания, продолжил вещать я, тоже стереотипы и со мной играли злые или добрые шутки, но хотелось гаду напоследок в суп плюнуть, особенно, если мозголом не сработает, а он реплицируется в полном здравии, - Ваши собратья по разуму даже кланы в честь мультфильмов называют. Но ты-то не такой? Ты просто раб! Шестерка! И, знаешь, вот это заложенное в тебе желание на грани оргазма, когда ты беспрекословно должен подчиняться «господину», оно действительно ненормально. Эх, ты, Мотя из клана Уётя! Песик, приносящий господину тапочки с утра, а еще согласно вашему кодексу, ты должен по приказу даже жопу подтирать боссу. Языком. Если тот захочет. Тысячелетние традиции, как-никак. А, прикинь, баб не будет в окрестностях?… Как тебе предстоит услуживать? Василий Иваныч Петьку хитростью на непотребства склонял, а вам никакой страх перед птицей мозголюем не нужен. Сами с удовольствием.
        И вскочил резко.
        Схватил товарища за затылок и воткнул в шею «мозголом». Действительно, оказался прав. От него пациент не был привит. Идиотская улыбка не обезобразила лицо интеллектуального элитария, а сам он смачно с чувством рыгнул секунд через пятнадцать.
        Я закурил.
        Времени тьма. Надо было ждать.
        И готовиться сражаться.
        Возможно сейчас предстояла жаркая битва. Вызвать на дуэль смогу только одного - командира. Но план составил. Гранаты, мины и верный JAY по «Драконам» под невидимостью, затем усыпляющее средство. И главаря на Арену. Потом процедуру повторить.
        Вынесу к чертям всех!
        Даже немного привык к дураку, что не помешало мне свернуть ему одним движением голову.
        И фанфары: «Внимание! Вы победили! Время дуэли: 29 минут 34 секунды! Внимание! Соберите трофеи! Помните, Вы будете перемещены в объективную реальность в течение: 4-59… 4-58… 4-57…».
        Наноброню убрал в инвентарь пока работал Его Величество сборщик:
        «Получено: опыт: 5 200 000; мутаген I: 5 200 000; мутаген II: 2 700 000; мутаген III: 850 000; 746 базовые характеристики».
        Навыки: «Сложные электронные системы», «Битва насмерть», «Ветер лезвий», «Сокрушительный удар», «Допрос», «Бой в темноте», «Телепатия», «Телепортация», «Маскировка», «Усиленный выстрел», «Железная ладонь», «Взлом электроники и механизмов», «Друг тьмы», «Мимикрия»…
        Приборы на базе ASK: очки визуализации; помощник; кибердоктор.
        Приборы на базе ИР: разведчик; картограф-анализатор.
        Артефакты:
        «ПараличS» - редкий артефакт. Свойства: один раз в 6 часов вы можете обездвижить противника на 20 минут. Речевой и зрительный аппарат может избежать воздействия».
        «Сила Джуди» - усиливает каждый третий удар клинковым оружием на 100 %.
        «Теневой Удар» - уникальный артефакт, помогающий каждому невидимке. Если противник вас не заметил, первый удар любого вашего оружия или первого выстрела увеличивается на 1 класс. Если вы смогли этим ударом уничтожить врага, то вторая атака, при условии, что вы остались невидимы, возрастает на 2 класса.
        «Ядовитый Туман» - уникальный артефакт, позволяющий 1 раз в 1 час создать облако тумана, наносящего урон B, если противник не использует системы дыхания замкнутого цикла. Так же наносит ожоги, попадая на незащищенные участки тела.
        Я даже удивился. И этот барбос хотел меня легко одолеть? С таким арсеналом? Видимо, что-то было мне неизвестно или… задавили бы численностью. Не ожидали дуэли? Атака у всех мощная. Садить бы стали - размолотили в труху. И из сферы диаметром в двести метров, где пара «Драконов» и двенадцать человек вряд ли удалось бы уйти. Выходило только одно, Мотя не главный там был. Так как не имелось при нем мощного артефакта, на который уже раскатал губу.
        «Внимание! Время сбора трофеев истекло! Осуществляется перенос! Выберете необходимую точку:
        - отправная».
        Готовность полная.
        Абсолютная!
        Полетели!
        Однако накрутка и подготовка к сражению оказались лишними. Саша Черный не подвел. Оказавшись в объективной реальности, сразу сработала сигнализация урона. Защита же просела на несколько процентов. Тревожно замелькали надписи перед глазами, как она продолжала стремительно уменьшаться. Взмыл в воздух. Красные строки сначала сменили оранжевые, а затем исчезли.
        Но осталось всего шестьдесят четыре процента. Остальное, как Фома со стола смел.
        Температура вокруг была адская.
        До сих пор в некоторых местах плавился и сбегал ручейками металл, как и камень, горела, казалось, сама земля. А края воронок, будто текли, плыли. Джамп пак позволял невозбранно обозреть картины Ада с безопасного расстояния.
        Немного разрушенного войной городского квартала больше не существовало. А дома поблизости сложились, некоторые просто разметало, как игрушки. Тут и там продолжали вспыхивать пожары, что-то взрывалось, выло, скулило и вновь бахало, бухало и истошно орало.
        А еще дым у поверхности становился все гуще, смешивался с горячей бетонной пылью, которую поднимали порывы ветра. Отключил фильтры и вдохнул такой приятный сейчас запах гари.
        Отлично!
        Выжить в этом катаклизме вряд ли кто-то смог. Жаль, если второму командиру удалось уйти на респ благодаря непонятному «Хранителю». И плохо, если он расскажет, как все случилось.
        Посмотрел вновь вниз.
        Как и обещал - все горело.
        И сгорит еще больше.
        И каждый, абсолютно каждый, из шакалов проклянет тот день, когда посмел поднять руку на моих людей, на мой клан, на мою девушку.
        Возмездие - вот будущее для них. И доставить его по адресу - мое предназначение…
        --
        УВАЖАЕМЫЕ ЧИТАТЕЛИ! ЗАКОНЧЕНА ПЯТАЯ КНИГА. СПАСИБО ВСЕМ ВАМ, ТОВАРИЩИ, ЗА ВАШ ОТКЛИК И ВАШУ ПОДДЕРЖКУ! ИМЕННО БЛАГОДАРЯ ВСЕМ ВАМ РАБОТА СТАНОВИЛАСЬ ЛУЧШЕ.
        ОСОБО ХОТЕЛОСЬ ОТМЕТИТЬ ПОМОЩЬ:
        АНАТОЛИЯ ЯСКЕВИЧА (U/TANG1982)
        ВАДИМА ГВОЗДИНСКОГО (U/VADIM_GV)
        KARDINAL’А (U/POLYKE), СПАСИБО ВАМ, ДРУЗЬЯ!
        КОНЕЧНО, НЕЛЬЗЯ ЗАБЫВАТЬ И О ЗАМЕЧАТЕЛЬНОЙ ДЕВУШКЕ, СОЗДАТЕЛЬНИЦЕ ВСЕХ ОБЛОГ К КИЛЛХАНТЕРУ - КАТЭР ВЭЙ (U/DYM_VORON). ЕЩЕ РАЗ СПАСИБО, ДИ!
        И КАК ОБЫЧНО, ПОМНИТЕ, ОТ ВАШЕГО ОТКЛИКА ЗАВИСИТ МНОГОЕ, В ЧАСТНОСТИ, НАСКОЛЬКО БЫСТРО БУДЕТ ПИСАТЬСЯ ШЕСТАЯ КНИГА.
        НРАВИТСЯ - СТАВИМ ЛАЙК, ДОБАВЛЯЕМСЯ В ПОДПИСЧИКИ, КОММЕНТИРУЕМ!
        И СПАСИБО ВАМ, ЧТО ОСТАВАЛИСЬ СО МНОЙ.
        ВСЕМ ДОБРА!

***
        Опубликовано: Цокольный этаж, на котором есть книги: Ищущий да обрящет!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к