Сохранить .
i 1874da8a32fc5ed6
        Admin
        ГАЗАРОВ АРТУР ЮРЬЕВИЧ
        МЕЧ И ТОПОР
        ГЛАВА 1
        С Ларисой Ершовой Алексей знаком со студенческих лет. Недавно узнав, что она работает ведущим тренером по рукопашному бою одного из элитных спецподразделений, решил позвонить. Стародубцев давно собирался получить уроки, основательно позаниматься у сильного тренера. Помнил лишь то, что успел освоить в секции каратэ в школьные годы, затем немного занимался кунг-фу во время учебы на операторском факультете во ВГИКе.
        Не так давно они встречались - на шоу. Алексей фотографировал чемпионат мира телохранителей. Разговорились, обменялись визитками, дали друг другу слово, что обязательно найдут время, чтобы спокойно пообщаться в более спокойной обстановке.
        Оба были людьми занятыми, все никак не складывалось. Теперь, когда, Алексей сменил образ жизни, вспомнил про рукопашку, почему бы не заняться и не усовершенствовать навыки. Ему всегда хотелось заняться боевыми искусствами серьезно, но профессию он выбрал другую. Тем не менее, часто смотрел фильмы с участием мастеров кунг-фу, иногда посещал соревнования, из головы боевые искусства не выходили.
        Вспомнив про однокурсницу, да еще и бывшую соседку - раньше жили в одном подъезде, Стародубцев решил, что не стоит упускать редкую возможность.
        Не стал откладывать разговор и набрал номер, без лишних стеснений напросился в гости. Как раз в воскресенье у Ершовой день полностью свободный, она с радостью пригласила на чашку чая.
        Сильно удивился, когда встретились в квартире. Несмотря на то, что он видел во время шоу, дома Лариса не тот волевой и молниеносный человек, а самая обыкновенная женщина, улыбчивая, неунывающая, заботливая и внимательная. Она и в школе была доброй, старательной, всегда улыбка на лице. За что получила прозвище Солнышко.
        Алексей рад был встрече, так же как и она. Осмотревшись, сделал вывод, что она так же как и он живет одна. Усмехнулся собственным мыслям, она не замужем, он не женат. Лариса вопросительно посмотрела, но он ничего не ответил. Обменявшись двумя дежурными фразами, Лариса отправила скучать в комнату, сама принялась заваривать чай.
        К счастью, пауза не затянулась надолго, Лариса позвала его помочь немного по хозяйству, на что он охотно согласившись, несколько минут любовался кухней, оформленной в китайском стиле. Пахло пряностями.
        Начав разговор, как водится, о погоде, незаметно перешли к делу. Лариса не хотела особенно распространяться, но Алексей ненавязчиво выспросил все, что его интересовало. Все же, большой журналистский опыт и на этот раз пригодился. Стародубцев удивился, насколько человек может быть терпеливым, внимательным и сдержанным. Другая давно ему нахамила бы или отшутилась так, что пропало бы всякое желание продолжать разговор.
        Алексей понял, что Лариса работу всей душой любила и ценила. На стене висели почетные грамоты, дипломы в рамках под стеклом.
        Ершова добилась многого - призер многих престижных соревнований, обладатель целой коллекции всевозможных медалей, весьма ценимый тренер. Судя по обстановке, живет безбедно и в то же время достаточно яркой и насыщенной жизнью. Ненавязчиво расставлены сувениры, подарки, открытки и прочие интересные вещи, привезенные со всех уголков мира.
        Узнав от Алексея, что он решил подтянуться в области рукопашного боя, немного удивилась - обычно к тридцати пяти годам люди становятся не такими подвижными, их редко тянет к физическим нагрузкам, если только жизнь требовательным голосом не заставляет обращать на это внимание.
        Стародубцев изложил все как есть - что и зачем его заставило обратиться к ней за помощью. Все попытки Ларисы задать какие-то дополнительные вопросы, кончались кивком и поднятой ладонью, что означало "об этом потом". Она не стала перебивать, дала возможность выговориться, слушала внимательно.
        Алексей рассказал, что после института попал на киностудию "Мосфильм", затем один хороший знакомый пригласил работать фотокорреспондентом в новостное агентство. Там получил навыки фотосъемки в боевых условиях. Снимал под пулями и камеры ему разбивали и по морде били, но самое главное, что он научился выслеживать объект и делал редкие уникальные снимки, которые невозможно было снять, если бы не фанатичная преданность любимому делу. Зарабатывал много. После съемки в горячих точках работал на себя - охотился на знаменитых людей, умудрялся фотографировать самых труднодоступных людей. Заработал достаточно, чтобы открыть собственный фотосалон, директором которого он сейчас является. Изложил собственно, зачем пришел. Остаток жизни он собирается провести в путешествиях между мирами. У него богатая коллекция фотографий, выполненных в самых разных уголках Земли. Теперь же захотелось оправиться в неизвестность - рискнуть и пуститься в свободное плавание. Сделать редчайшие снимки, после таких рискованных путешествий открыть грандиозную выставку "Мир без границ". Но отправляясь в неизвестность, неплохо бы
вспомнить и заодно усовершенствовать технику ведения рукопашного боя. Мало ли что может произойти, все-таки другие миры, другие люди-существа, кто знает, как там, на чужих планетах и что его может поджидать в пустынных уголках, в местах, где не ступала нога человека.
        - Ты знаешь, для меня это крайне важно, освоить рукопашный бой в совершенстве, тем более что во многом я неплохо подготовлен.
        - Готов ученик, готов и учитель, - ответила она.
        - Спасибо! Надеюсь, что я окажусь хорошим учеником.
        - Мужчина должен уметь за себя постоять, - высказала Ершова после того, как он выложил все карты.
        - Вот и я думаю, что услуги такого высококлассного профи мне бы крайне пригодились, если, конечно, ты не станешь возражать, - на лице появилась обезоруживающая улыбка. Обычно ему не отказывали, Алексей привык к этому.
        На вопрос, сколько все будет стоить, она ответила, что у нее встречное предложение. Давно собиралась взять приличный фотоаппарат, заняться фотосъемкой для себя - снимать природу, животных. Да еще и по работе часто приходится фиксировать события, хочется, все же, чтобы снимки радовали, а не напоминали иллюстрации к учебнику как не надо снимать.
        Конечно, политиков, звезд эстрады, прочих ВИП-персон она не собиралась фотографировать и становиться профи тоже не планировала. Достаточно научиться снимать красиво, для себя, души. Может, на какой конкурс затем выставится, почему бы нет. Собственная работа ей нравилась, менять специальность она не собиралась. Алексей с радостью согласился. Что-что, а научить человека снимать, видеть кадр, ему всегда в радость, он любил поговорить на данную тему, вспомнить что-то занимательное из собственной биографии, привести в качестве примера, а уж разбирать чужие снимки - хлебом не корми.
        Оба остались довольными, каждый получит то, к чему стремится, причем каждый научится у мастера самого высокого уровня.
        Лариса, несмотря на то, что посвятила жизнь боевым искусствам - рукопашный бой, холодное оружие, спецподготовка, оказалась человеком с тонкой душой. Замечала вокруг прекрасное, видела лучшие стороны жизни. Алексей сделал вывод, что если бы она после школы занялась творчеством - фотографией, живописью или каким-либо другим видом искусства, то добилась бы не меньших успехов.
        Когда Алексей попытался, было позавидовать ее достижениям и крепости духа, Лариса объяснила, что у нее много слабостей, далеко не все так радужно, как хотелось. Она практически никогда не отдыхает, работы всегда много, постоянно находятся какие-то срочные дела, поездки, тренинги, спецоперации - здесь не расслабишься. Алексея немало удивил образ жизни Ершовой. Никаких вольностей, все расписано буквально по минутам. Ей нельзя было делать то, что вздумается, жить, как нравится. Нет такого понятия - хочется, есть одно слово - надо.
        Как же опешил Стародубцев, когда выяснил, что торт, украшенный разноцветными розочками и шоколадные конфеты, принесенные им, Лариса выложила обратно. Есть такое она точно не будет - мучное, сладкое, десерт, все это не по ее части. Перед тем, как прийти в гости, Алексей зашел в супермаркет возле станции метро и с большим удовольствием целых полчаса выбирал красное вино. Мысленно представил, что его одноклассница одобрит выбор тонкого знатока. Она лишь насмешливо улыбнулась, увидев дорогостоящую бутылку.
        Угостила его вареной картошкой, квашеной капустой и вареной рыбой. После зеленый чай с сухофруктами, лепешкой и медом.
        Когда спросил про еду, сразу предупредила, что если рассчитывает на серьезный успех, то
        в первую очередь нужна жесткая самодисциплина. Никакой водки, коньяка, вина, пива! А также копченостей, жирной и вредной пищи, мороженого, конфет, консервов и т.д. Бросить курить обязательно, это даже не обсуждается. Причем как можно скорее.
        Алексей немного поколебался и согласился, да он будет выполнять все ее советы, пусть даже такой ценой. Вспомнил свою бывшую жену - Татьяну. Полная противоположность. Та любила вкусно поесть, ни в чем себе не отказывала, часто лакомилась кондитерскими изделиями, разными вкусностями. При всей любви к вкусной еде, она совсем не полнела, оставалась стройной и подвижной. Алексею Татьяна нравилась, с радостью ее всегда баловал. Поначалу часто ходили на концерты, в кино, много времени проводили вместе - все это пока он работал на киностудии. Как только стал работать военным фотокорреспондентом, отношения резко ухудшились. Татьяна настаивала на том, чтобы немедленно бросил эту работу, перестал мотаться с камерой по горячим точкам. Каждый раз, когда отправлялся в очередную длительную поездку, она не была уверена, что в какой-нибудь стране его не пристрелят или не возьмут в плен. Уйти он не мог - с одной стороны контракт, хорошая оплата и известность, с другой азарт. Как у картежника, игрока в казино, охотника. Во что бы то ни стало, любой ценой, пусть даже собственной жизни добыть тот самый редкий,
уникальный кадр. Именно эта самая желанная фотография в первую очередь даст внутреннее удовлетворение, временно остудит пыл, а дальше придут благодарность, известность, признание, деньги...
        Алексей шел на огромный риск, строил процесс съемки, как опытный детектив, тщательно готовился, вычислял и просчитывал каждый шаг. Да, он уставал нечеловечески, мозг работал на пределе, ведь малейшая ошибка, неправильные расчеты, необдуманные действия могли оставить не только без того самого единственного снимка, но и лишить его самого ценного - жизни. Татьяна знала об этом, как никто другой, ведь она работала хирургом в военном госпитале. Мечтала о том, что они всегда будут вместе, у них родятся дети, внуки...
        Но у Алексея с каждой поездкой командировки становилась все длиннее. С каждым разом увеличивался риск, он решался на совершенно безумные авантюры. Результатом его нелегких стараний были такие снимки, за которые он собирал многие престижные награды. Татьяна боялась потерять супруга, много с ним разговаривала на эту тему, но в итоге все оказалось впустую. Безудержно тянуло на риск, как автогонщика трасса, как волка в лес...
        У него был дар, талант вычислять место и время, когда и где появится нужный объект, и не буднично появится, а проявит себя во всей красе и тогда получит уникальные кадры, показав на снимке взаимоотношения, драму, яркие эмоции. Глядя на его снимки нельзя оставаться равнодушным, кадры вызывали бурю чувств, иногда протест, а иногда и желание кричать на весь мир. Но стоило ли это менять на жизнь, данную свыше...
        Татьяна не выдержала жизни полной неизвестности и ушла. Он не стал менять работу, еще несколько лет не вылезал из зон боевых действий. До тех пор, пока однажды не остался без техники, снимков. Тогда, чтобы выбраться из окружения, пришлось взять в руки оружие и два месяца сражаться вместе с военными. После этого домой он все равно не попал, вынужден был воевать до полной победы, целый год прослужил в отряде спецподразделения, даже ранили в плечо. Научился многому.
        Затем, когда вернулся домой, работал на частных клиентов - следил за людьми, которые интересовали заказчиков, фотографировал их скрытно, нередко ценой нелегких усилий добывал компромат. Всякое случалось, приходилось драться, убегать, даже преодолевать немыслимые препятствия. Татьяна вышла замуж за директора завода, теперь у нее есть любящий верный муж, ребенок. Разошлись они тихо, без битья посуды и громких фраз.
        Алексей завернул на Пятницкую улицу, зашел в небольшой магазинчик, прикупил разных угощений, сложил гостинец в пакет. Не любил приходить в гости с пустыми руками.
        Дул легкий ветерок, несколько капель дождя не испортили настроения. Давно не гулял по улицам старой Москвы, жил в Медведково, Лариса на Новокузнецкой.
        Сентябрь выдался на редкость теплым, только к концу немного похолодало. Но так даже лучше, после жаркого лета.
        Сегодня, в понедельник, у Ершовой выходной день, всю субботу и воскресенье занималась с группой захвата перед ответственной операцией. С Алексеем договорились о встрече в три часа.
        Программу Лариса составила насыщенную, что было интересно обоим. Прохожих на улице в этот день оказалось немного, вечно куда-то стремящийся и спешащий Алексей устал от шума, суеты, вечной смены лиц перед глазами, хотелось тишины и спокойствия. Он даже подумывал купить дачу где-нибудь в подмосковном поселке, но постоянно находились более важные и неотложные заботы, домик в деревне откладывался до лучших времен.
        Остановился возле небольшого рынка, обошел немногочисленные лавки - дары фермерских хозяйств, купил баночку меда c прополисом, килограмм зеленых яблок.
        Ершова жила на восьмом этаже в сером каменном доме. Алексею нравились эти дома, хранящие память о прошлом веке, в них все по-другому. Будто попадаешь в мир старых фильмов, особенно нравился старый железный лифт с массивными рукоятками и звучным лязгом металлических замков.
        Возле дома, где жила Лариса, недавно открылся новый магазин "Весна", торгующий косметикой, рядом присоседилась туристическая фирма "Ласточка". К Алексею ровным шагом подошла худенькая светловолосая девушка, восторженно раскрыв глаза, предложила заполнить анкету. Решил не отказывать девушке с обаятельной улыбкой, принялся терпеливо отвечать на вопросы. Затем девушка предложила заполнить опросный лист, но когда увидел, что ему предстоит ответить на вопросы, которые с трудом уместились на пяти листах, да еще и оставить собственные данные: адрес, номер телефона, адрес электронной почты и прочие персональные данные, терпение у него лопнуло, извинившись, вернул анкету и зашагал прочь. Возмутившись в глубине души завидной настойчивости, споткнулся, чуть было не упал. Внутри все протестовало, хотелось громко высказаться. Зачем он должен тратить собственное время, отвечать на какие-то дурацкие вопросы, правда, девушка ему обещала вознаграждение за уделенное внимание - угостить кусочком торта и кофе за счет заведения, но что это за издевательство, делать ему больше нечего...
        Внутри все кипело. Нередко жизненные обстоятельства заставляли возмущаться, злиться. Иногда он ловил себя на мысли, что реакция во многих ситуациях неадекватна - вроде, казалось, сущий пустяк, а в душе все бурлит будто после серьезного и напряженного конфликта. После он долго не мог успокоиться, бывало, что с людьми разговаривал не больно вежливо, о чем потом жалел. Даже когда позже извинялся, на душе оставался неприятный осадок.
        Алексей не любил опаздывать, но на этот раз он припозднился на десять минут. Лариса открыла дверь и улыбнулась:
        - Привет! Давай пакеты и проходи в комнату. Я сейчас принесу квас, выпьем по бокальчику холодненького, ну и потом приступим к занятиям. Ты сегодня как, готов к ударной нагрузке? - Лариса поправила волосы.
        - В-общем-то, да. Только минут пятнадцать-двадцать бы посидеть. Передохнуть, - Алексей
        прошел в просторную комнату, развалился на диване, вытянул ноги. С большим удовольствием он сейчас бы непринужденно посидел, поговорил бы о фотографии или о чем-то другом, работать физически пару часов с полной отдачей сейчас ему не сильно-то хотелось. Но не отвертеться. С Ларисой такие фокусы не проходят. Она его заставит вначале отжиматься на кулаках, ладонях, с трудом ему давались отжимания на пальцах, совсем невыносимо чередовать руки, отрывая поочередно от пола. Затем растяжка, удары, спарринг, вдобавок она обязательно что-нибудь такое подготовит, после чего у него будут трястись или руки или ноги, либо так заноет спина, что на следующее утро ему мал о не покажется, домкратом не поднять. Возражать он не смел. Во-первых, сам выпросил, чтобы такой занятый человек, как Лариса уделила ему время, во-вторых, ему стыдно показывать собственную слабость перед весьма уважаемым тренером, прошедшим огни и воды, к тому же перед женщиной.
        Ее трехкомнатная квартира отличалась внутренним умиротворением и гармонией вещей, которые она заботливо приютила. Лариса повесила на стену по совету Алексея недавно отснятые фотографии. Чтобы лучше оценить собственные кадры, он ей посоветовал вешать отпечатки на стенку. Затем посоветовал смотреть на них каждый день - целый месяц, время пройдет и все станет на свои места, она увидит все ошибки, незаметные на первый взгляд, появятся мысли, как улучшить снимки.
        В спальне деревянная жесткая кровать с тонким, как лаваш матрацем. Там же стол с ноутбуком.
        Телевизора у Ларисы не было, также как и свободного времени, чтобы смотреть телепередачи.
        Мебели лишь самый необходимый минимум, под потолком две небольшие двухполосные колонки, на полу компактный стереофонический комплекс серебристого цвета.
        Во время тренировки Ершова не давала ни минуты отдыха, все предельно насыщенно, без малейшей скидки на то, что перед ней не боец спецназа, а самый обыкновенный человек.
        В самые первые дни Алексей начал было жалеть, что решился на такое безрассудство, но затем привык к нагрузкам и втянулся. Себя он чувствовал загнанной собачкой на арене цирка. С ним обращались жестко, Ершова отдавала короткие приказы, если что не так, заставляла повторять до тех пор, пока не получится, как нужно. Иногда ему казалось, что сердце вот-вот выскочит из груди, но ничего, справлялся, смахивая пот со лба. С каждым разом результаты становились все лучше, и вскоре в глубине души почувствовал, что ходит сюда не зря.
        Двигалась Лариса быстро, но плавно, движения точные, отработанные. Во время занятий ни о чем не говорили, кроме того, что было необходимо для тренировки. После того, как проходили два длинных, как вечность, часа, он испытывал настоящее счастье, когда сидя на диване за чашкой чая, приступал к занятиям по фотографии.
        Он не только научил ее разбираться в премудростях современной цифровой фототехники и в объективах всех времен, но самое главное объяснил, как добиться больших успехов у ценителей качественной фотографии. Попутно говорили и о съемке в путешествиях, часто переходили на разные темы, интересующие их обоих.
        В общении Алексей заметил интерес Ларисы к творчеству, отчего еще больше старался дать ей все, что знает и умеет. Снимала она с заметным удовольствием, и он отметил, что снимки с каждым разом улучшаются. Самым большим препятствием у нее на пути к успеху оказалась нехватка времени. Несмотря на хорошую фототехнику, приобретенные знания, определенный талант, нужно иметь еще достаточно времени, чтобы сделать прекрасные снимки, это немаловажно.
        Часто спрашивала Алексея о том, как ему удалось сделать тот или иной снимок, после ответа, понимала, что как любитель, она боится целиком посвятить себя фотоделу. Для него же это и работа и мир, в котором он живет - каждый день смотрит фотоленты на разных сайтах, старается читать журналы, книги по фотоискусству, путешествует по выставкам. Его изречения увлекали. С интересом слушала и разглядывала слайды, которые он тщательно готовил к занятиям. Всегда с энтузиазмом говорил о чем-то интересном, Алексей был хорошим рассказчиком, мог так увлечь слушателя, что тот на время забывал обо всем. Ему бы заняться преподавательской деятельностью сейчас.
        Если замечал, что она материал не еще усвоила или "плавает", он объяснял иначе, подходил с другой стороны, рисовал на бумаге, но не оставлял "белых пятен".
        Лариса заметила, что в их работе много общего - оба связаны с риском, оба находятся в постоянном напряжении, оба могут хорошо передавать другим собственные знания и навыки...
        После того, как нашли много общих тем в политике, философии, искусстве, каждый подумал о том, что они в будущем могут быть друг другу полезными и решили не ограничиваться занятиями, поддерживать дружеские отношения. Алексей пообещал помочь ей сделать репортаж о работе, также подготовить ее к предстоящему конкурсу.
        Она же пригласила на спортивный полигон для занятий стрельбой и даже взять его в специальный учебный поход, где в сложных условиях отработает все полученные знания.
        ГЛАВА 2
        Двадцатый день путешествия близился к концу. Жаль, конечно, что время летит так быстро. Наконец, Алексей решился, он взялся за дело, которое откладывалось до лучших времен - отправиться в иные миры.
        Подготовился основательно, купил новейшую фотокамеру с защитой от влаги, песка и ударов, такой же защищенный от непогоды объектив. За светосильную, к тому же с потрясающей детализацией и отличной цветопередачей оптикой выложил он немало. Пару флешек емкостью каждая по два терабайта, прихватил всевозможные мелочи - карандаш для чистки оптики, грушу для продувки матрицы от пыли и соринок, чехол, мини-вспышку, фонарь, планшет с всевозможными программами. Конечно, вес и объем ноши получились немалыми, но с собой решил больше ничего не брать. Еще с ним всегда находился монопод, эта дополнительная принадлежность не только выручала во время съемок, но и служила в качестве палки, столь необходимой в местности, не тронутой цивилизацией, да и в качестве средства самообороны монопод вполне мог сгодиться.
        Пейзаж, развернувшийся впечатляющей панорамой, казался невообразимым. В самый последний день, в самом конце этого удивительного дня, словно дразня его, планета Комтрокошан решила предстать перед ним во всей красе. У Алексея аж дух перехватило от всего увиденного.
        Облака вылепили на пылающем закатном небе феерическую скульптуру, будто небо решило показать могущество во всем своем великолепии. Нижний ряд причудливой подушкой шел низко, в середине пирамида из невообразимой формы фантастических скульптур, высоко завершал композицию сказочный конь, пылающий в лучах заходящего солнца. Скалы удивительно неправдоподобной формы создавали гармоничный ансамбль на фоне спокойного, красно-желтого моря, словно огромное волшебное зеркало, отражая небо.
        Находясь на небольшом плато, Алексей долгое время не мог подобрать наиболее выигрышную точку съемки, ходил в разные стороны в поисках оптимального положения камеры. Измотавшись, приказал себе - хватит суетиться, еще немного и окончательно стемнеет, вся эта красота исчезнет, и он упустит такой великолепный кадр. Этого он себе не простит.
        В этот миг, словно по заказу на небе будто включили прожектор, и свет направленным лучом вырисовал самую интересную часть пейзажа. Алексей сделал пять дублей и с улыбкой на лице выдохнул. Первый снимок для будущей выставки будет именно этим, это станет визитной карточкой, он напечатает его на всех буклетах, пригласительных билетах. Да, ради этого стоило потратить столько денег, времени и сил. Двадцать дней, наполненные восторженными чувствами того стоили.
        Теперь нужно было как-то спуститься. Он забрался на далекую и высокую точку, к тому же спуститься с плато оказалось непросто даже для человека в хорошей физической форме. Не слететь бы...
        Первые шаги он сделал в высшей степени осмотрительно, здесь - почти на самой вершине, хоть и открывался потрясающий вид, но было крайне опасно. Чуть не навернувшись, крепко вцепился в рюкзак и дальше тщательно обдумывал каждый шаг. Затем медленно спускался по едва уловимой тропинке. Старался не наступать на предательские камушки, которые выбивались из-под ног. Из-за них, чуть было, не пустился кувырком. Дальше оказалось намного проще, хотя местность была как после артобстрела - сплошные ямы разного диаметра.
        Капли начавшегося дождя прибивали пыль, судя по всему, он усиливался. Не накрыло бы ливнем.
        Темнело. Пришлось включить фонарь, Алексей взял модель "ТуристЭкстрим-03", он удачно менял угол освещения, в зависимости от расстояния.
        Дальше пошли ямки, заполненные водой, он пару раз наступил в такие живописные лужи, прекрасно заполнявшие передний план на фотографиях, промочив ноги по колено. Затем пришлось ему пробираться через растения высотой почти в полтора метра, самое неприятное, что росли они в воде. Ладно, хорошо, хоть не в болоте, с улыбкой подумал Алексей.
        Махнул на сырые ноги, дальше больше - вымок почти по пояс и зашагал быстрее. Несмотря на холодную воду, он не замерз, давно привык ко всему.
        Комтрокошан провожал его серьезным испытанием, будто не хотел отпускать или наоборот, не задерживал...
        Стемнело окончательно.
        Фонарь высветил узкую дорожку, по которой шел уверенно. Под ногами влажно, местами обувь проваливалась, но идти оказалось совсем не так трудно, могло оказаться сложнее.
        Хорошо прихватил дополнительный чехол для рюкзака, хоть и сделан из влагонепроницаемой ткани, но в таких условиях лучше перестраховаться.
        Вскоре заметно похолодало, подул колючий ветерок. В ботинках хлюпало. На душе весело и радостно, есть первый снимок, удачный, невероятно удачный!
        Алексей шел и размышлял над тем, что вернется сюда когда-либо или нет. Немного подумав, пришел к выводу, что в ближайшее время вряд ли. Хотя когда-то в будущем, может и вернется, для ищущего человека здесь на планете много еще интересного оставалось, но, сколько еще существует более интересных миров. Если он так детально будет исследовать каждую планету, оставаясь здесь по году, то и жизни не хватит на остальные. Нет, не стоит отступать от намеченного плана. Пусть что-то здесь упустит, снимет далеко не все, зато, хоть краем глаза увидит и другие планеты, хоть по снимку с каждой.
        Он вспомнил старого знакомого, фотографа Пашу Фролова. Тот мог месяцами снимать одно и то же место, добиваясь интересного освещения, находя в нем что-то новое, открывая каждый раз город или какую-то понравившуюся ему местность с новой стороны. Есть два типа фотографов, также как и музыкантов и людей других специальностей, думал Алексей. Один может всю жизнь играть только фьюжн или блюз, добиваясь высочайших успехов только в одном направлении, другой в кабаке блестяще сыграет на заказ любую песню. Все зависит от той цели, которую человек ставит перед собой. Алексей решил для себя, пусть он лучше охватит по возможности все, что можно. Слишком в последнее время он углубился в съемку людей, пора разнообразить творчество.
        До гостиницы Стародубцев добрался без приключений, что на этой планете не редкость. К счастью, в это время все находились в неактивном состоянии, по причине праздника - Дня Внутреннего Спокойствия. Иначе его бы обязательно втянули в какие - то развлекательные акции или в авантюры, где он потерял бы не только кучу времени, но и много денег. Оно ему надо...
        Гипершлюз не отличался ничем примечательным. С виду самая обычная конструкция, каких на этой планете много - скучное одноэтажное здание, в котором мог бы разместиться какой-нибудь офис среднего уровня. Направление Алексей определил по универсальному навигатору, старому, но проверенному временем "Атлас-2". Ориентироваться здесь было проще простого. Каждый объект, мало-мальски представляющий хоть какой-то интерес не только для владельца, был нанесен на глобальную интерактивную карту и еще излучал сигналы, позволяющие безошибочно определять направление движения.
        Все здания построены из единственного строительного материала - пластиковых блоков. Легкие, но невероятно прочные, они могли выдержать такие нагрузки, которые не снились деревянным и каменным конструкциям. При строительстве здесь не нужен был раствор, какие-либо усиливающие элементы типа арматуры. Все стыковалось как в конструкторе лего, благодаря полигональным формам и креплению с помощью надежного, раствора - суперклея. Перед тем, как состыковать блоки, они смазывались специальной жидкостью, напоминающей желатин. После стыковки блоки срастались так, что практически соединенные элементы представляли одно целое. В итоге получалась фактически монолитная конструкция, способная выдержать большие вибрации. Такие строения могли выстоять не меньше трехсот лет при самых неблагоприятных условиях.
        Алексей смотрел на вечерний город, если так можно было назвать населенный пункт численностью около десяти тысяч жителей. Конечно, можно было вызвать машину, но, во-первых, такси здесь недешевое - энергоресурсы на вес золота, во-вторых, вдохновленный редким снимком, он даже не заметил, как преодолел внушительное расстояние.
        Что здесь плохо - нигде нет никаких кафешек, киосков с пирожками или сосисками, или хотя бы лавки с мороженым. Доставка еды осуществляется исключительно по официальному адресу. Полный контроль над тем, что, когда и где потребляет каждый.
        Здесь он ориентировался по времени, стараясь брать с собой еду с расчетом на часы, которые планировал с небольшой поправкой на непредвиденные осложнения. Чаще с трудом справлялся с чувством голода - все постоянно растягивалось, казалось, бесконечно находились всякие препятствия. Да и сюжетами так увлекался, что замечал время, когда его отвлекал зов желудка.
        Гипершлюз отобразился на экране навигатора крошечным прямоугольником с соответствующим значком в виде светящейся буквы П.
        Когда подошел, увидел небольшое возвышение, перед которым располагалась маленькая ровная площадка, подсвеченная сигнальными огнями, по-видимому, стоянка. Автоматические двери плавно распахнулись, впустив его в просторное помещение. Алексей здесь очутился во власти тепла и яркого света, словно перешагнул границу миров. На потолке, над дверями, практически везде укреплены видеокамеры. Нигде от них не скрыться, похоже, что и в туалетах ведется наблюдение. Никуда не денешься, требования безопасности, вдруг кому-то в голову взбредет шальная мысль.
        Алексей прошел метров десять по блестящему, красиво отделанному полу из новейшего пластика, на вид этот отделочный материал не отличить от мрамора. У стойки его встретила девушка в темно-синей форменной одежде:
        - Здравствуйте! Чем могу помочь?
        - Здравствуйте! Хотел отправиться на планету Земля, в Москву.
        - Я очень рада вам помочь, прошу обратиться к Андриусу, его кабинет направо, номер три, - девушка улыбнулась и протянула руку вправо.
        Алексей достал из нагрудного кармана удостоверение, вручил. После того, как она занесла информацию в компьютер, вернула удостоверение и добавила золотистую пластиковую карточку - пропуск с его данными.
        В третий кабинет система его впустила после того как вставил пропуск до упора в мерцающий фиолетовыми огоньками слот. Весело подмигнул зеленый индикатор, дверь плавно открылась. За письменным столом в высоком кресле сидел молодой человек лет двадцати восьми - тридцати.
        - Здравствуйте! Разрешите, господин Андриус?
        - Конечно, входите. Добрый вечер!
        - Добрый вечер! Спасибо!
        - Присаживайтесь, Алексей, - Андриус указал на небольшой диванчик в углу рядом с низеньким столиком, на котором лежали журналы, проспекты.
        Какой вежливый сеточник, подумал Алексей, может у него вчера был день рождения или завтра намечается свадьба. Так их прозвали давно, контролеров границ зон, которые пересекали люди. Охраной границ занималась частная фирма - корпорация СПБ, полное название которой "Служба Поддержки Безопасности Жизненного Пространства". Сеточниками их называли потому, что все пространство было охвачено сеткой - контролирующей сетью, состоящей из контрольных пунктов, шлюзов, связанных между собой воедино в одну глобальную информационную сеть, контролируемую структурой "ГлобалАналитик". Все, что происходило в любой ячейке сети, мгновенно было доступно всем остальным.
        Алексей обратил внимание, что молодой человек в светло синей форме с погонами капитана рассматривает его данные что-то подозрительно долго. Наконец, он оторвал от монитора сосредоточенное, гладко выбритое лицо. Стрижка настолько короткая, что издалека можно принять, что молодой человек пострижен наголо. Причем так стриглись все сеточники, возможно, это требование руководства. Глаза маленькие, узенькие, взгляд холодный, пронизывающий. Гладкими белыми руками набрал на клавиатуре несколько символов.
        Алексей поднялся, налил из автомата кофе. Затем немного подумал и добавил в заказ квадратную шоколадку с вишневой начинкой, чуть позже из окна под мерцающим рекламой табло вылезла небольшая упаковка печенья с глазурью.
        Возле сеточника на стене висел широкий экран, так, что посетитель мог видеть на нем изображение.
        - Мне можно оформлять багаж? - спросил Алексей, присаживаясь.
        Сеточник поковырялся в планшете, достал из принтера бланк и начал старательно выводить в нем подпись, замысловатую, при всем желании не повторить.
        Чувствовалось, что сеточник не спешил отпускать Стародубцева.
        - Здесь вы впервые? - задал вопрос сеточник, несмотря на то, что наверняка знал ответ. Но вопрос прозвучал так, будто он на самом деле интересовался.
        Алексей подумал, что у него много свободного времени, не с кем поговорить, и он собирается хоть как-то задержать Алексея.
        - Да, конечно, - Стародубцев допил кофе, выбросил синтетическую чашку, внешне на вид и на ощупь ничем не отличающуюся от фарфоровой в корзину, соединенную с мусоропроводом.
        - Почему конечно? - поднял голову сеточник, внимательно разглядывая Алексея.
        - Я решил начать путешествовать, вот только сейчас за всю свою жизнь мне, наконец, удалось побывать за пределами родной планеты, до этого я не покидал Землю, - пояснил Алексей, в глубине души возмущаясь тем, что сеточник, прекрасно все зная, задает такие ненужные вопросы. Хотя, вероятно, этим он пытается что-то для себя выяснить. Но что именно? Может быть, испытывает на правдивость, либо заподозрил какой-то скрытый смысл, либо получил от кого-то особое поручение.
        - Вы сюда направились в поисках новых впечатлений? Вы любитель приключений или у вас другие интересы, - зевнув, делая вид, что все это ему совершенно безразлично, и он лишь формально выполняет обязанности, сеточник провел рукой по коротко стриженому затылку.
        Стародубцев подошел к автомату, набрал код, похоже, он вполне успеет выпить и вторую чашечку.
        - В какой-то степени да, вы правы - именно за впечатлениями я сюда и направился. Но, что касается приключений, пожалуй, нет, они меня совершенно не интересуют.
        Стародубцев давно привык отвечать на вопросы коротко и лаконично, отвечая лишь на поставленный вопрос так, чтобы не давать лишнюю информацию, зачем ему зацепка, по которой он может высказать ненужное. Они ведь все фиксируют, могут когда-нибудь припомнить сказанное, причем и пять и десять лет назад. Надо быть осторожным в собственных высказываниях. Как говорится, слово не воробей - вылетит, попробуй, догони.
        - Ваши родные знают о вашем местонахождении или вы отправились, никого не предупреждая? - добавил сеточник после непродолжительной паузы.
        - Хм, это имеет какое-то значение? - пожал плечами Алексей, отхлебывая кофе.
        - Нет, но так, просто любопытно? - сеточник изобразил на лице некоторое подобие улыбки, скривив тонкие губы.
        Он точно пытается меня вывести из равновесия или определить границы моего терпения, подумал Стародубцев. Ну что ж в таком случае - не дождетесь... не таких зануд видали. Спросит меня, отвечу. Такой как этот тип далеко пойдет, обязательно выслужится до большого начальника.
        - Среди множества прочих миров выбран именно этот, чем обоснован такой выбор? - хитро улыбнулся сеточник, усердно достукивая текст на клавиатуре.
        - Да так, бесхитростный элемент случайности, - развел руками Алексей.
        - Ну ладно. Допустим. Вы довольны первой вылазкой? - поднял брови сеточник.
        - Угу, - кивнул Алексей.
        - В будущем вы еще планируете поездки?
        - Почему бы нет, но сейчас пока окончательное решение принять сложно, - Стародубцев почесал левую ладонь, которую в этот миг будто что-то раздирало изнутри.
        - Мне требуется еще кое-что выяснить, вы не станете возражать? - сеточник продолжил работу за компьютером.
        - Я бы мог все изложить в письменном виде заранее, если бы знал, какая информация вам будет интересна, но ведь все эти вопросы не разглашаются, - негромко ответил Алексей.
        - Извините, но вы не можете знать, что нас заинтересует. Поэтому абсолютно любые вопросы могут нас на самом деле заинтересовать. Вы, конечно, можете отказаться от ответов, если хотите. Мы никого не должны принуждать - свобода превыше всего, - покивал сеточник.
        - Но тогда почему бы вам не выяснить интересующую вас информацию по своим зашифрованным каналам? - широко раскрыл глаза Алексей.
        - Мы будем вынуждены обратиться к властям, а они в свою очередь сообщат нам, такова схема межсистемного взаимодействия. Ведь это касается всеобщей безопасности, сами понимаете, вопрос далеко не последний, - с важностью в голосе пояснил сеточник. Он посмотрел на часы, затем достал из ящика стола коробочку, высыпал на ладонь пару таблеток и проглотил, пригнув голову. Пальцы у него были короткие, непривычно толстые с широкими ногтями.
        - Здесь мне кажется, стоит выяснить все вопросы, это действительно чрезвычайно важно, - пробурчал Алексей.
        Сеточник достал флешку, вставил ее в слот компьютера.
        - Да, теперь вы можете приступить к оформлению багажа. Все в порядке. Что вы провозите с собой?
        - Фототехника, личные вещи. Пара книг, - пожал плечами Алексей.
        - Книги? В наш век? Странно! Их же проще читать на планшете, а еще удобнее даже слушать аудиокниги?
        - Попробую объяснить. Когда кто-то читает текст, вы заняты еще и другими делами, мысли постоянно куда-то уплывают. Вы не можете остановиться, подумать, перечитать. Технически можно, но на деле это далеко не совсем удобно. Да и для восприятия текст более привычен в напечатанном на бумаге виде. Что касается текста электронных устройств, мне не нравится, он не заменит напечатанную книгу, это интереснее. Текст на дисплее не доставляет того особого удовольствия, которое трудно передать словами. В конце концов, книга дает возможность работать воображению, а вся эта электроника, ну она из другой оперы...
        - Стародубцев, зачем вы от меня кое-что скрываете? - прищурив левый глаз, поинтересовался сеточник.
        - У меня нет ничего такого, что стоило бы прятать от кого-либо.
        Сеточник о чем-то думал, изучая что-то на экране компьютера.
        - Вы не будете возражать, если просмотрим содержимое всех ваших носителей информации, флешки, карты памяти, жесткий диск? - губы сеточника растянулись в полуулыбке.
        Алексей кивнул:
        - Разумеется, это ваше право. Я не могу вам сказать нет.
        - Хорошо.
        Сеточник с особым усердием принялся выполнять сказанное. На большом дисплее, укрепленном на стене, отображались каталоги и файлы - все содержимое носителей. Затем он просмотрел фотографии, отснятые Алексеем за последнее время.
        - А вы, как я вижу, сделали немало хороших снимков? - лицо посветлело.
        - Да. Я фотографировал много, собственно для этого сюда и направился.
        - Вы не будете возражать, если я посмотрю на мониторе вашу работу? - с оживлением в голосе спросил сеточник.
        Вот прилепился, собака. Точно ему сегодня заняться больше нечем, подумал, Алексей. Хотел было высказать все, что он думает об этих хорошо оплачиваемых бездельниках, но усилием воли заставил себя помолчать. За всю жизнь он немало набил шишек из-за непослушного языка. Всех не перевоспитаешь и не переделаешь, пусть каждый идет своим путем, пока не разберется что - к чему в этой жизни.
        - Что ж, давайте посмотрим, если вам это интересно, - Алексей изобразил вежливую улыбку на лице. Наверное, из него получился бы отличный актер, легко удавалось выразить искрение эмоции, причем так, что со стороны невозможно определить, что имеет место всего лишь игра. Он мог убедительно изобразить, если требовалось - радость, печаль, сильное расстройство или неподдельное сочувствие. В нем сочетались одновременно многие качества. При всем этом он был довольно вспыльчивым и эмоциональным человеком, мог высказать любому прямо в лицо все, что он думает, совершенно не различая, как его собеседник воспримет замечание или критику.
        - Спасибо, мне действительно любопытно, до этого еще не приходилось пропускать через шлюз профессиональных фотографов, обычно любители с мыльницами, - сеточник включил монитор.
        Алексей посмотрел на экран, вспыхнувший голубоватой заставкой эмблемы фирмы-производителя, затем увидел знакомые сюжеты.
        Сеточник развернул кресло, с наслаждением разглядывал снимки. На его лице Алексей заметил неподдельное удивление и интерес. На экране увидел, что снимки выглядят немного иначе, цветопередача монитора отличалась, фотографии, казалось, заметно ушли в желтизну и слишком контрастны, да и в целом смотрятся по-другому, чем он их рассматривал на маленьком жидкокристаллическом экране цифровой фотокамеры.
        Чувствовалось, что сеточник увлекся не на шутку. Он на самом деле собрался просмотреть весь отснятый материал до конца, а это ни много ни мало, около трех тысяч кадров!
        - Можно я у вас попрошу вот это фото переписать себе. Необыкновенно красиво, мне так понравилось, - сеточник развернулся к Алексею, вопросительно посмотрев в глаза.
        - А что вы меня спрашиваете. Вы же можете легко переписать все так, что я и не узнаю ничего об этом, - пожал плечами Алексей.
        - Нет, что вы. Нас в этом плане строго проверяют. Обязательно требуется ваше согласие, - кивнул сеточник.
        - Хорошо. Раз понравилось, почему бы не подарить вам снимок...
        - А вы потом их будете продавать?
        - Может, и буду, но изначально, в принципе, не планировал. Так, для себя, еще хотелось бы выставку сделать. Но это все планы на будущее...
        - Выставка это замечательно. Не забудьте пригласить, я обязательно буду, - сомкнул руки сеточник.
        - Вы увлекаетесь фотоискусством?
        - Ну, это громко сказано. Я люблю красивые фотографии. Да и вот, пользуясь, случаем, не могли бы вы мне посоветовать фотоаппарат. Так, как вы сказали, тоже для себя, для дома, для семьи.
        Алексей оживился. Когда речь заходила о фототехнике, он мог говорить часами. Сеточнику помог определиться, дал немало рекомендаций для начала.
        - Вот спасибо огромное, что помогли. Я рад, что мне с вами посчастливилось познакомиться. Позвольте вам тоже кое-что предложить, - сеточник протянул флешку.
        - Что это? - Алексей машинально протянул руку.
        - Там специальная инструкция, она разработана для спецагентов, - без тени иронии произнес сеточник. По его лицу было видно, что на флешке довольно серьезная информация.
        - Спасибо, конечно, может быть пригодится, о чем это? - пожав плечами, Алексей спрятал флешку в карман.
        - Инструкция - методика, как преодолеть в себе страх.
        - Странно. Почему именно это и именно мне?
        - Ну вот, когда мы смотрели фотографии, вид с горы получился завораживающим. Но было бы еще лучше, если бы вы поднялись еще немного выше, чуточку выше...
        - Еще выше? Хм...как-то не решился, признаюсь...страшновато было даже при одной мысли...
        - Ну вот, видите. А на самом деле забраться выше вполне возможно, ничего особенного. Более того, с этим справится любой нормальный человек, там не нужны способности скалолаза. Но зато, какой бы шедевр сняли, представляю, - сеточник протянул небольшую белую коробочку.
        - Вы правы. Вид оттуда действительно замечательный. Я не решился, признаюсь, страшновато. А это что такое?
        - Специальный препарат, после того, как изучите инструкцию, вы будете знать, как его принять и все - вас больше ничем не испугать, - кивнул сеточник.
        - Премного вам благодарен. Не думал, не думал...
        - Вам, как человеку, решившемуся путешествовать по разным мирам в поисках красоты, это обязательно пригодится. Поверьте, мне приходится по роду деятельности часто и нередко долго общаться с разными людьми, много всего, чем люди делятся ...
        Гипершлюз внутри выглядел более привлекательно, нежели снаружи. Помещение казалось, чуть ли не вдвое большим, чем можно было себе представить, находясь неподалеку.
        Прохладно, но не холодно. Системы климат-контроля стабильно поддерживали фиксированную температуру - девятнадцать градусов. Откуда-то из-под потолка ощутимо дул ветерок. Никаких звуков, непривычно. Стародубцев прошел по дорожке, по бокам мигали стрелки, показывающие направление движения. Сама дорожка из прозрачного стекла, возможно, из пластика - заменителя стекла, внешне ничем не отличить, подсвечивалась снизу мягким светом. Стены украшены абстрактными сюжетами, в сиреневой гамме.
        Алексей вошел в отсек для дезинфекции. Пространство, примерно метра четыре на пять. Поднялся на небольшую площадку. Сверху ощутил поток теплого воздуха, затем включилась лампа-прожектор, после этого на него был направлен световой поток. Алексей почувствовал тепло, разливающееся по всему телу. Минут через десять включились излучатели на стенах, он ощутил мощные волны, идущие с четырех сторон. Процедура длилась минут пятнадцать-двадцать. Казалось, обновилась каждая клетка тела, во всяком случае, состояние, как после двухчасового массажа.
        Дальше система контроля Гипершлюза предложила ему пройти в переходный отсек. По пути к выходному терминалу он подумал, что в целом доволен первой вылазкой. Дома все основательно обдумает, сделает выводы и в следующий раз подготовится намного лучше, да и местечко подберет более интересное.
        Справа мерцал указатель, подсказывающий, что при желании можно отдохнуть в гостиничном комплексе, далее указатель кафе, после туалет, сувенирный магазинчик, киоск электронных услуг, газетная лавка. Ничего из предлагаемого не заинтересовало Стародубцева, хотелось скорее попасть домой.
        Двери в выходной блок Гипершлюза перед ним раздвинулись, плавно и быстро.
        Довольно большой просторный зал, выглядел неожиданно торжественным, красиво и со вкусом - стройные колонны, на потолке роспись, стены украшены картинами, на полу узор, напоминающий звезду.
        Алексей подошел к стене, возле которой находился терминал с объемным пространственным монитором. Вставил пропускной талон в считыватель, подождал немного, дождавшись ответа, приложил ладонь к сканеру.
        Экран засветился, отобразив пространственный маршрут перемещения, две точки - начальная и конечная были выделены зеленым цветом, между ними трасса, мерцающая синяя нить.
        Алексей набрал семизначный код подтверждения, через секунду нажал кнопку.
        В стене открылся проем, он шагнул в неизвестность. Дверь за ним плавно закрылась. Транспортная система доставила в кабинку, примерно три на три метра. Сбоку выдвинулась широкая платформа, подали багаж, оформленный по всем правилам - две круглые голографические наклейки и прямоугольная этикетка-паспорт.
        Теперь ему оставалось лишь ждать, больше от него ничего не требуется, дальше все сделает автоматика.
        Алексей посмотрел на вытянутый в ширину экран, расположенный на уровне головы. Прочитал "Стартуем. Просьба не двигаться". Стародубцев подчинился, стоял ровно. Наверху включился яркий свет, система предупредила о том, что через несколько минут начнется перемещение, никаких движений до окончания.
        Алексей терпеливо ждал, пока кабинка полностью не оказалась залитой, казалось, густым туманом. Затем он ощутил необычайную легкость, будто космонавт в невесомости. Некоторое время буквально выпало из жизни, ничего не помнил, ничего не ощущал, сколько времени это длилось, трудно сказать. Все вокруг исчезло.
        Алексей вышел из отделанного светло-коричневым мрамором здания Гипершлюза в Москве. В голове ощущение ясности, даже, казалось, зрение улучшилось, самочувствие как после курорта.
        На улицах привычный шум, суета. Жарко, даже слишком. Ни единого облачка, июльское солнышко пригревало не на шутку, но, несмотря на духоту, он чувствовал себя великолепно.
        Машину оставил на платной стоянке в подземном гараже. Дошел с чемоданом и рюкзаком за полчаса. Его новенькая "Альфа-Круиз" даже не запылилась, наверняка протерли. Стародубцев открыл багажник, закинул туго набитый чемодан, рюкзак с фотоаппаратурой положил на заднее сиденье. Сам постоял немного, подумал, достал мобильный телефон и набрал номер Ершовой. Договорились о встрече ровно через неделю, сейчас Лариса находилась на сборах на полигоне в Подмосковье. Это вполне его устраивало. Как раз за неделю он разберется с текущими делами, обработает и запишет снимки, кое-что отберет для выставки.
        Уселся в кресло, пристегнулся, набрал на компьютере адрес - конечную точку маршрута и удовлетворенно расслабился. Теперь можно смело отдохнуть, целый час в его распоряжении. Включил легкую музыку, откинул голову. Это поначалу он следил за дорогой, пытаясь контролировать автоматику. Но теперь, когда неоднократно убеждался в том, что бортовой компьютер справляется с вождением не хуже самого опытного таксиста, Алексей больше не тратил время на контроль за дорогой. Без него справятся и намного лучше. Можно было бы подремать, но себя он чувствовал бодро, спать не хотелось. Можно о чем-то подумать или помечтать...
        Машина тронулась с места плавно, вырулила и дальше прошла все пункты контроля, обмениваясь с ними сигналами, попутно расплачиваясь за стоянку. Участия человека здесь не требовалось.
        Дома все казалось одновременно и знакомым и каким-то даже немного забытым, такое чувство возникает обычно, когда уезжаешь надолго.
        Алексей не стал распаковывать чемодан, этим займется завтра утром или может сегодня вечером, туго набитый рюкзак положил в шкаф. Лениво переоделся, зашел в ванную. Набрал воду, добавил из флакона ароматическое масло, запахло розами, с наслаждением погрузился в горячую воду. Через полчаса, когда належался вдоволь, включил прохладный душ, постоял немного и накинул полотенце.
        ГЛАВА 3
        Встреча с Ларисой была назначена на вечер, в шесть. Алексей готов продолжать занятия, относился к ним с большим энтузиазмом, ему нравилось, как она тренирует - в конце чувствуешь, что поработал на совесть. После поездки был полон идей, хотелось поделиться с Ершовой, показать снимки. Он недолюбливал телефонные разговоры, считал, что техника не заменит живое общение, старался по телефону не говорить долго.
        За неделю успел ознакомиться с инструкцией, подаренной сеточником и принял рекомендуемый препарат. Чуть позже он почувствовал действие, помимо того, что дурные и пугающие мысли больше не лезли в голову, появился какой-то особенный интерес к жизни. Хотелось двигаться, идти вперед, действовать. Будто открыли кран, по которому в него хлынул поток жизненной энергии. Такое чувство, что сбросил с себя весьма нелегкий груз.
        Телевизор на этой неделе он даже не включал. Сам удивился, что так за целую неделю ни разу не посмотрел. Раньше у него телеприемник постоянно был включен. Смотрел одну передачу за другой, нередко забывая или ленясь переключать каналы, чаще использовал его в качестве фона.
        На стол выложил портативный жесткий диск, железную коробку зеленого чая и несколько восточных сладостей.
        - Рада тебя видеть, Алексей! Как дела, не пропало еще желание тренироваться? - улыбнулась Лариса.
        Алексей в ответ улыбнулся и помотал головой.
        - Что ж в таком случае приступим. На сегодня щадящий режим. Все-таки после более чем трехнедельного перерыва не стоит давать полную нагрузку, - ровным голосом произнесла Ершова.
        Алексей не стал возражать. Приступил к занятиям с большим интересом. За время тренировки Лариса не раз его похвалила, поездка определенно пошла ему на пользу. Работал он более уверенно, вдумчиво и не боялся пропустить удар, а пропустить атаку Ларисы дело нелегкое. После таких промахов Алексей несколько минут приходил в себя, иногда дольше. Она специально работала почти в полную силу, чтобы он почувствовал, что такое пропускать удары.
        В конце она традиционно пригласила на чай.
        - Алексей, как ты смотришь на то, чтобы помочь в одном деле? - Лариса допила последний глоток, поставила чашку в блюдце. Обычно на этом их встречи заканчивались и он, распрощавшись, уходил.
        Стародубцев, глядя на ее серьезное выражение лица, понял, что речь идет о каком-то явно непростом деле.
        - Кому требуется помощь, тебе?
        - Нет, не мне. Одной очень серьезной организации, - задумчиво ответила Лариса.
        - В чем? - с интересом спросил Алексей.
        - Да, трудно сказать в двух словах. Нужна помощь. В общем, в одном так скажем непростом деле, - медленно, растягивая слова, глядя куда-то в сторону, пояснила Лариса.
        - Мне нужно знать, о чем идет речь, прежде чем дать согласие. Ты считаешь, что я именно тот самый подходящий человек, именно я смогу помочь? - Алексей пожал плечами.
        - Да. Иначе бы не предлагала, - Лариса посмотрела в глаза вопросительно.
        - Когда и где можно будет узнать?
        - Я все уточню и позвоню.
        Ждать пришлось недолго. После проверки и оформления документов Алексей скучал всего лишь двадцать минут, бывало и дольше. Не торопясь достал из сумки планшет и за чтением не заметил, как пролетело время.
        Подполковник произвел на него благоприятное впечатление. Эрудированный, физически в прекрасной форме, предельно внимательный и вежливый. В строгом черном в тоненькую полоску костюме, при галстуке.
        Алексей вгляделся, подполковнику на вид лет сорок с небольшим. Интересно, с какой просьбой может обратиться этот человек с волевым лицом. Если мне это дело не по зубам, точно откажусь, сразу, подумал Стародубцев, пока не поздно.
        Алексей немного удивился, что может он, фотограф, журналист сделать такое, что не может этот крепкий мужчина, у которого в подчинении не один десяток человек.
        - Давайте познакомимся, меня зовут Борис Николаевич, - рукопожатие подполковника
        оказалось достойным тяжелоатлета, Алексею почувствовал, что он сунул руку в железные тиски.
        - Очень приятно. Алексей Стародубцев, - бодро ответил он.
        В кабинете широкий стол с ноутбуком, приставка с четырьмя стульями. Сбоку сейф, рядом напольные часы. В углу низенький столик, два кресла. Напротив книжный шкаф. Алексей успел заметить, что в кабинете ничего лишнего, каждая вещь на своем месте, на столе кроме ноутбука блокнот и ручка.
        - Скорее всего, вы успели ознакомиться с моей биографией, думаю, что о себе докладывать не стоит, - разведя руками, произнес Алексей.
        - Да. Знаком. Служба у нас такая, что мы должны знать все. Или, во всяком случае, стремиться к этому, - легкая улыбка скользнула по лицу.
        - Мне бы хотелось узнать, чем я могу быть вам полезен. Чем, собственно говоря, вызван интерес ко мне? - он наклонил голову.
        - Вы хороший фотограф, талантливый, - прищурился подполковник. Вокруг глаз образовались морщины.
        Алексей промолчал. Сказать да, это глупо. Сам он знал сильные и слабые стороны своей работы. Есть к чему стремиться, но и плохим фотографом его не назовешь. Солидные призы на фотоконкурсах, премии.
        - Это как то связано с фотоделом? - поинтересовался Алексей.
        Подполковник кивнул.
        - Самым непосредственным образом. Если в целом, то нужно красиво сфотографировать одну девушку. Вам ведь это не составит большого труда?
        Алексей посмотрел на него, и хотел было спросить - девушка то хоть недурна собой, но затем решил, что будет лучше, если он промолчит. Явно не стоит сейчас шутить, подполковник точно чем-то серьезно озадачен.
        - Постараться можно, мне часто приходилось фотографировать женщин, еще не было недовольных, даже не самые фотогеничные дамы с благодарностью забирали фотографии, меня нередко приглашали и для художественных работ, - пояснил Стародубцев.
        - Прекрасно! Значит, со съемкой проблем не будет, вы сможете сделать такие фотографии, которые с первого взгляда понравятся, скажем так, довольно требовательной девушке? - подполковник оживился.
        - Есть множество способов передать на фотографии человека так, что он останется довольным! Ракурс, свет, фон, реквизит так далее, могу постараться...
        - Отлично! Думаю, что в ее случае, удачно найденный стиль это именно то, что ей однозначно понравится. Если вы найдете подходящий ей стиль, грамотно предложите, и он придется по душе, считайте, что задача решена наполовину. А еще она может увлечься найденным только для нее оригинальным решением. Иначе говоря, если вы ради нее пойдете на все и сделаете невозможное, скажете новое слово в фотографии - ну, например, снимите так, как никто еще не снимал, то она будет вам бесконечно благодарна. Далеко не всякий фотограф ей подойдет, к примеру, формальный, шаблонный подход здесь все испортит. Обрисовал ситуацию, как мог, надеюсь, я понятно изложил задачу?
        Алексей поднял голову:
        - Да, это понятно. Задача непростая, но справиться при желании можно. Я понимаю, что не только фотографии вас интересуют. Кстати, а есть ли у вас ее снимки? Можно взглянуть?
        Подполковник встал, открыл сейф, достал пакет. Перед Алексеем легла увесистая стопка.
        - Вот ее фотографии, можете ознакомиться, - Борис Николаевич откинулся на спинку кресла, сложив руки, внимательно наблюдал за реакцией Алексея на фотографии.
        Эмоции Алексей не скрывал, с первого отпечатка девушка его поразила удивительной гармоничностью лица и фигуры. Таких не каждый день встретишь. Нет, это не смазливая симпатяшка и не фотомодель с ногами от ушей, это настоящая природная, редкая красота. Пышная копна волос, глаза большие голубые, проницательный взгляд. Стародубцеву от этих кадров стало немного не по себе, будто он встретил не самую обычную девушку, а какую-то сказочную фею. Он еще раз внимательно пересмотрел все отпечатки, выдохнул и, вложив в пакет, вернул.
        - Раньше бы я, наверное, засомневался - смогу ли, справлюсь ли. Да, действительно, явно не простая дама. Но мне, чувствую, что интересно будет поработать с ней, хотя, так сразу даже не скажу, чем ее можно удивить, что тут можно такого придумать особенного, - немного приуныл Алексей.
        - Ну, надо постараться! Это для нас важно, надо сделать так, чтобы она заинтересовалась вами, - глубокомысленно ответил подполковник.
        - Я могу пообещать, что получится. Постараюсь, если, ну как бы это сказать, она не слишком капризная. Некоторые женщины совершенно не умеют фотографироваться, а у некоторых терпения хватает максимум лишь на пару кадров. В-общем, скажу так, что у меня достаточно опыта и навыков, чтобы сделать что-то стоящее. Поэтому я могу пообещать, что справлюсь с работой. Если времени будет хотя бы неделя, то ваша девушка останется довольной результатом. Да, я постараюсь... кстати, а какая оплата предполагается? - Алексей провел пальцами по подбородку. Брился он пару дней назад, щетина была заметной.
        - Ну, если я вам скажу так, что это еще не все и это лишь одна часть работы. Продолжение следует, и сейчас я вам расскажу в общих чертах, что это собственно такое.
        - Любопытно.
        - Теперь насчет денег. Поверьте, что бывают такие ситуации, когда деньги ничего не решают. Они лишь формальность для достижения цели. Не будем сейчас на этом зацикливаться. Вознаграждение вы получите, это само собой. Поверьте, сумма будет достойной. Вы не пожалеете.
        - Это радует!
        - Да, да, не волнуйтесь, считайте, что финансовый вопрос решился, поставим здесь точку, - уверенно ответил подполковник.
        - Первая часть вашего предложения мне понятна. Теперь хотелось бы узнать подробности относительно второй части задания, - поинтересовался Алексей.
        - Вопрос серьезный. Даже не знаю, с какой стороны лучше начать. Если что-то вам покажется непонятным, не стесняйтесь, задавайте вопросы. Ситуация действительно непростая.
        - Хорошо, - с оттенком разочарования кивнул Алексей.
        - Хотите чай, кофе? - любезно предложил Борис Николаевич.
        - Да, действительно не помешает. От кофе я точно сейчас не откажусь, - обрадовался Алексей.
        Борис Николаевич нажал кнопку на телефонном аппарате и попросил секретаршу приготовить две чашечки кофе.
        - Теперь давайте перейдем ближе к делу, - Борис Николаевич встал, подошел к окну, стал рассматривать что-то вдалеке за окном. Чувствовалось, что он старается найти первую фразу, боясь, чтобы не отпугнуть Алексея. Как бы он не отказался от задания, узнав правду.
        Но не говорить ему нельзя - зная обо всем, он быстрее и лучше справится, не наломает дров.
        Стародубцеву интуиция подсказывала, что на самом деле все не так однозначно, как ему обрисовали. Дюже не хотелось вляпаться в какую-то темную историю, из которой потом не выпутаешься. Простое на первый взгляд предложение может обернуться такой ямой, что всю оставшуюся жизнь Алексей может сожалеть об этом. Особенно сейчас, когда у него есть возможность путешествовать, фотографировать, проводить выставки, жить для себя и ни от кого не зависеть. Денег он заработал достаточно, чтобы позволить себе не работать, да и от выставочной деятельности доход окажется немалым. С другой стороны предложение его интриговало своей тайной, ему хотелось попробовать собственные силы, испытать себя. Здесь явно что-то необычное, не укладывающееся в голове, иначе бы он не сидел в этом кабинете.
        Борис Николаевич задумался, Алексей не решился нарушить паузу.
        Дверь открылась, вошла секретарша, серьезная дама в строгом деловом костюме, разложила на столе чашечки, сахар, бутерброды, конфеты и печенье.
        - Угощайтесь.
        - Спасибо!
        Борис Николаевич отвернулся от окна не сразу, присел за стол-приставку напротив Алексея, взял чашку, отхлебнул.
        Неловкое молчание продлилось минут пять.
        Алексей ждал, когда, наконец, Борис Николаевич приступит к делу.
        - Все не совсем незатейливо, как хотелось бы. Есть такая лаборатория, которая занимается искусственным интеллектом, она тесно сотрудничает с биотехнологическим центром. Вместе долго и упорно работали над проектом, под кодовым названием "Наташа", - сделав вступление, подполковник допил кофе. Информация закрытая, просьба не разглашать, надеюсь, не стоит больше на эту тему говорить? - от пронизывающего взгляда стало немного не по себе.
        - Да, разумеется, с этим все ясно, - рассматривая, словно выточенные, жилистые руки полковника согласился Алексей.
        - Двигаемся дальше. В лаборатории добились немалых успехов. Проект успешно реализован. Ученые получили то, что планировали - искусственный разум гармонично ужился в человекоподобной оболочке, - подполковник шумно втянул воздух.
        - То есть получается, что это биоробот, если я ничего не путаю? - поинтересовался Алексей.
        - Хм. Хороший вопрос. Я сейчас не берусь обсуждать, кто это или что это. Получен некий результат. Живой организм, внешне ничем не отличается от человека, внутренне это сложное и противоречивое существо. Умственные способности необыкновенные - всего я вам сейчас не перечислю, да и вряд ли именно это сейчас главное.
        Алексей подумал, что он попал в какую-то фантастическую игру. Конечно, приходилось слышать о биороботах, но это преимущественно в каких-то надуманных сериалах, книгах, все это там, далеко, за стенами мифических секретных лабораторий.
        Алексей хотел было спросить, зачем собственно биороботу высокохудожественные фотографии, но заставил себя промолчать.
        - Итак, они получили в какой-то степени некоторое совершенство. Ну, как это выглядит внешне, вы сами видели, - улыбнулся подполковник.
        - Да, действительно, необыкновенная внешность. Художники и скульпторы бы в очередь выстроились. Так, что можно сказать, мне повезло, в определенной, степени...
        Борис Николаевич кивнул.
        - Так вот, это самое совершенство - назовем ее Наталья, изначально планировалось как первый опытный образец. Не стану скрывать, цели вполне объяснимы, универсальный агент, предназначение - выполнять самые разные поручения. Но когда ученые увидели, что получилось нечто большее, чем, ну назвать это биороботом как-то язык не поворачивается. В итоге, существо высокого порядка с интересными свойствами, качествами и возможностями. Они так увлеклись, что доработали до того, что получили весьма неожиданный для себя итог. Получился не только отличный, превзошедший все самые смелые ожидания результат, но и в нем, вернее в ней воплотилось то, что они не смогли понять. Или это продукт неимоверно стремительной эволюции, саморазвития или эксперимент явно вышел из-под контроля, не исключено, что она сама дальше начала работать в каком-то неизвестном ученым направлении...
        Алексей наклонил голову, задумался. Хуже действительно не придумаешь, такого он никак не ожидал.
        С одной стороны неизвестно что ждать, с другой стороны в нем проснулось любопытство, что же будет дальше.
        - Получается, что, в общем, это человек, но только без души, - осторожно спросил Стародубцев.
        - Почти человек или более чем человек, не знаю, сейчас я затрудняюсь дать оценку. Мне самому тоже далеко не все известно. Когда Лариса предложила вас в качестве фотографа, скажу прямо, вначале засомневался. Позже, взвесив, изучив вашу биографию, послушав Ларису, пришел к выводу, что вы именно тот, кто сейчас нужен.
        - Что дальше? - Алексей нахмурился. Покраснел.
        - Хотите, я включу кондиционер? - Борис Николаевич заметил, что Алексею стало жарко, да и в кабинете душновато.
        - Да, спасибо.
        - Я должен кое-что пояснить, - подполковник встал, извлек из ящика письменного стола пульт, через секунду загудел кондиционер.
        Алексей слушал внимательно.
        - Итак, это высокотехнологичное, умное и развитое существо. С предельно большим объемом знаний, к тому же способное к серьезной аналитической работе, - постукивая пальцами по столу, продолжил Борис Николаевич.
        - Какие проблемы с этим чудесным существом, - спросил Алексей.
        - Оно сбежало.
        - Как, каким образом? Разве отсюда так легко выйти? Поверьте, я не раз фотографировал в подобных заведениях, бывал на всевозможных конференциях, симпозиумах и хорошо себе представляю, что там и как там обстоит дело с охраной. Безопасности в таких местах уделяется столько внимания, что мышь не пробежит незамеченной, - с легким возмущением произнес Алексей.
        - Понятное дело. С защитой здесь действительно все в порядке. К нашему удивлению, у нее неожиданно, каким-то образом открылись сверхспособности. Она легко покинула территорию закрытого учреждения, причем, надо сказать, что, весьма серьезно охраняемого, - негромко пояснил Борис Николаевич.
        - Фуух, как же все запутано! Мне пока многое непонятно. Но один вопрос очевиден - каким же образом я, обычный фотограф могу вам помочь в этом деле, думаю, что задача номер один вернуть ее, так? Или я здесь что-то недопонимаю, - с некоторой опаской спросил Алексей, боясь узнать новые подробности, явно не выигрышные в данной ситуации.
        - Конечно, все правильно, вопрос закономерный. Да, перед нами поставлена задача вернуть ее. Но это не просто живое существо, это необычный организм со своей логикой. Непонятное и далеко неизученное существо. Ученые сами не поняли, что сотворили. Но оставлять ее на произвол судьбы тем более опасно и рискованно. Что она может сделать в любой момент никому неизвестно, а сделать она может многое. Кроме всего прочего, при ее сверхвозможностях, а также стремлению к самосовершенствованию, она может организовать без собственного участия такие процессы, которые не под силу даже целой организации мирового уровня. А на вопрос, почему понадобился фотограф, скажу так. У нее есть все, о чем может мечтать человек - поразительная красота, физическое совершенство, высокие умственные способности - все это в нее заложили ученые, но нет понимания искусства, нет творческого начала. Ученые об этом не думали и естественно ничего такого не закладывали. Требовались лишь чисто практические возможности для решения конкретных сиюминутных задач. Получилось же так, что в силу высокого интеллекта и необычных способностей, в том
числе и склонности к самосовершенствованию она задалась вопросом, как же быть с творчеством, искусством и т.д. Поэтому, если вы, Алексей, сможете найти с ней общий язык - найти общие точки соприкосновения, будет отлично. Скажем, в данном случае можно начать с фотоискусства. Думаю, что она на это клюнет и охотно пойдет на контакт. Здесь вам и карты в руки. Дальше будем работать совместно, - медленно и размеренно говорил Борис Николаевич, внимательно следил за реакцией собеседника.
        - Еще один, вполне закономерный вопрос - она ведь сможет раскусить меня, как быть в таком случае? - с сомнением в голосе ответил Алексей.
        - Любой ценой надо постараться себя не выдавать, она не должна знать, что мы связаны одной целью. Чисто случайная встреча, фотографа заинтересовала необычная красивая модель, или наоборот, красивая девушка заинтересовалась успешным фотографом, ну а дальше не мне вас учить.
        - Она исчезла в неизвестном направлении?
        - Кое-что подсказать можно, вам помогут наши люди, но пока нам не совсем понятно, где она находится, - ответил Борис Николаевич.
        - М-да, это мне кажется сомнительным делом. Если она догадается, то, какие у меня гарантии. Ведь она может легко меня...того...
        - Да, риск есть. Не стану кривить душой, дать вам сто процентные гарантии я не могу. Насчет того... изначально в ней программа на уничтожение других жизней была глубоко спрятана и надежно закодирована. Без сложной системы шифров и команд она не должна так поступать. Но прошло время, эксперимент вышел из-под контроля, отвечу честно, я откровенно не знаю, что у нее сейчас на уме. Поэтому в любом случае будьте осторожны. С вами еще поработают наши специалисты, все расскажут, покажут, дадут нужные рекомендации.
        - Вариант, что она вернется сама, не рассматривался? - Алексей встал, прошелся по кабинету.
        - Думали и над этим. Но вероятность крайне низкая, да и потом, она ведь может вернуться, изменив внешность. Может догадаться? Разумеется, может. Почему бы нет, ведь сейчас столько всевозможных салонов, мастеров, что ей это не составит труда. Но все-таки, мне кажется, что она отправится на изучение того, что ей недостает, кто знает, как оно там повернется на самом деле. Давайте пока решать те задачи, которые нам под силу. Не исключаю, что все решится гораздо быстрее и проще. Но сейчас нам надо сделать первый шаг.
        - Ладно. Я все взвесил. Задача действительно перед нами стоит ответственная, серьезная. Поэтому, раз выпало так, что я могу здесь помочь, отвечу да. Только мне желательно ознакомиться, все изучить, подготовиться таким образом, чтобы на любые ее вопросы у меня быстро нашлось бы, что сказать, - Алексей вернулся в кресло и положил руки на стол.
        Борис Николаевич улыбнулся:
        - Я почему-то не сомневался в том, что вы нам поможете. Вы смелый и ответственный человек. После того, как все закончится, вы получите вторую половину денег. Аванс в размере тридцати процентов вы получите после того, как мы с вами подпишем контракт. Правда предметом соглашения будет совершенно другая работа, из соображений безопасности. Если для дела понадобятся финансы, выплывут какие-то дополнительные расходы, без лишних препятствий, все будет выделено. Понадобятся люди или какая-то иная помощь, тоже обращайтесь сразу. Не стесняйтесь, звоните, пишите, передавайте, мы все организуем быстро. Сейчас для нас нет более важной задачи, чем вернуть Наталью.
        - Условия неплохие, можно сказать, что даже интересные. Осталось только справиться с задачей, - легко согласился Алексей, потерев глаза.
        - Я верю в то, что вы справитесь, меня сейчас интересует только одно. Когда вы сможете приступить к работе?
        - Если вас не смутит, то я за неделю справлюсь с кое-какими своими делами, и как водится, начну работать с понедельника.
        - Договорились. Только не позже. Задача стоит перед нами весьма серьезная и ответственная. Поэтому если вдруг что-то вам покажется сомнительным, отпугивающим, что-то будет непонятным, не стоит пытаться придумывать какие-то отговорки. Это не тот случай. Мы со своей стороны сделаем все возможное.
        Стародубцев подумал, рассчитал время и предложил:
        - Я на неделе буду не слишком плотно занят, поэтому найду время для частичного знакомства с материалом.
        Алексей еще раз прокрутил в голове ситуацию, подумал о том, что с каким опасным существом он будет иметь дело, несмотря на миловидную внешность. С другой стороны ему доверили такое ответственное дело. Нет, нельзя отказываться, иначе это самая настоящая трусость. Не зря судьба выбрала именно его, значит надо постараться. С другой стороны он
        украсит выставку целой серией необычных портретов. Мысленно он перебрал несколько вариантов дальнейшего хода событий, но ничего конкретного так и не смог представить себе, решил пусть все идет своим чередом. В конце концов, он не один, за его спиной мощная поддержка, если что...
        - На всякий случай мы снабдим вас оружием, кое-какими спецсредствами, - предложил Борис Николаевич.
        - Вам виднее, я, конечно, не откажусь, - Алексей встал, пригладил коротко стриженые волосы.
        Борис Николаевич сделал широкий жест:
        - Все, больше не смею вас задерживаться, встретимся в лаборатории, где мы дадим вас исчерпывающую информацию по данному вопросу.
        Немного подумав, Алексей ответил:
        - Главное, не забудьте подробно осведомить о ее слабых сторонах.
        - Договорились.
        В лабораторию пропустили не сразу. Пришлось оформить немало бумаг, чтобы заполучить пропуск.
        - Здесь действует особый режим секретности, поэтому и приходится соблюдать все эти многочисленные формальности, - объяснил ему Сергей Сергеевич, заведующий лабораторией.
        - Я примерно так себе и представлял, все в порядке, - усмехнулся Алексей, потерев лицо. Он был гладко выбрит, слегка пахло терпким одеколоном.
        Алексей осмотрелся, повсюду идеальный порядок, везде стерильная чистота, чувствовалось, что трудятся здесь немало. По части охраны он успел обратить внимание на то, что выбраться отсюда действительно не так элементарно, как может показаться на первый взгляд. Он подумал, что все способы выхода отсюда, вероятно, она каким-то образом заполучила. Не исключено, что имела место обычная неосторожность людей. Кто знает, возможно, что сотрудники не придавали значения, неосмотрительно говорили в ее присутствии обо всем, оставляли документацию, носители информации, либо по их действиям она составила полную картину и сделала нужные для себя выводы. Не исключено, что получила нужный уровень доступа в сеть.
        - Спрашивайте. Задавайте любые вопросы, охотно на все ответим. Нам многое сейчас кажется настолько очевидным, что я даже не знаю, с чего собственно начать, - ровным тоном проговорил Сергей Сергеевич.
        - Как она жила или существовала, если быть точнее, насколько условия соответствовали ее требованиям, ожиданиям? - Алексей сунул руки в карманы брюк.
        - Она содержалась в прекрасных условиях. Две большие комнаты, по тридцать квадратных метров, санузел. Кухня ей была не нужна. Еду приносили точно по расписанию. В спортзал она ходила также по часам, все остальное примерно аналогично - обучение, тренинги. Сейчас к нам присоединится Валерий, старший по лаборатории, он добавит свои наблюдения, - Сергей Сергеевич развернулся в сторону приближающегося мужчины, на вид лет тридцати семи, высокий с пышной шевелюрой и улыбающимся лицом. Когда Алексей рассмотрел его ближе, сделал вывод, что впечатление обманчиво. Валерий скорее был старше и весьма серьезен.
        - Мне бы узнать еще, ставили ли вы перед ней какие-то сложные задачи? - поинтересовался Алексей.
        Валерий не задумываясь, ответил:
        - Да, это было частью нашего эксперимента. Перед ней мы ставили много сложных задач, нередко практически недостижимых для обычного человека. В том числе, нас интересовал вопрос - где ее предел прочности, где та грань, за которой она сломается, изменит свое поведение, представление о мире, перестанет быть управляемой. Такую задачу мы, конечно, перед собой ставили.
        - Вам не кажется, что это немного не...
        - Согласен. Не совсем красиво, но мы преследовали чисто практические цели. Нас интересовал конечный результат, каким способом можно добиться результата неважно, главное сделать это. Мы ведь здесь не в игрушки играем, заказчик - военное ведомство.
        Задача перед учеными стояла не самая легкая. Необходимо создать такое существо, чтобы от обычного человека его отличить без специальных тестов было невозможно, в том числе даже при медицинском осмотре. Во всяком случае, внешность, речь, манера держаться, привычки, характерные жесты, все это должно с первых секунд убеждать, что перед тобой самый обыкновенный человек со своими слабостями, особенностями. Также обучили искусству вождения. Все, что может и выполняет каждый человек, робот мог повторить убедительно, не вызывая никаких подозрений. Робот мог оценить уровень интеллекта человека, с которым он общается, определить эмоциональное состояние, сделать вывод трезв человек или пьян, находится ли в адекватном состоянии, болеет или нет.
        Алексей внимательно слушал и запоминал все, о чем ему поведали, старательно записывал.
        - Непросто дался нам этот проект. Много было на пути препятствий, неудач, кто-то из нашей команды сдавался и уходил, не веря в успех, кто-то пытался даже вставлять палки в колеса, видя во всем этом только негатив. Но настал день, когда мы получили результат, причем именно тот, что ожидался, - ученый в белом халате отрапортовывал, одновременно показывая на экране слайды. Из них у Алексея сложилось вполне определенное представление о том, как все происходило. Ему показали видеофрагменты, представили некоторые результаты испытаний.
        - Наталья блестяще справилась с диктантом, отлично написала изложение, но вот с сочинением дела обстояли совсем неважно. С натяжкой ей можно было поставить тройку. Показали рисунки, никакой импровизации, зато техника безупречная, все строго по законам композиции, игра света и тени передана изумительно, но там, где она не разобралась, интерполировала участок с машинной точностью. Алексей обратил внимание на то, что ее рисункам и картинам не хватало души. Это практически стилизованная фотокопия, все равно, что в графическом редакторе применить плагин.
        Вскоре Стародубцев узнал практически все о ней. Она не гуляла свободно и бесцельно, как это делают обычные люди, все было подчинено железной логике, каждое движение продумано и запланировано. Никаких вольностей. Ученые пробовали давать ей свободу действий, но она вспоминала предыдущие задания и повторяла. После того, как успешно выполнила тестовые задания, показала, что в состоянии выполнять все задания и указания, ее переселили из двухметровой клетки, в которую она была помещена изначально, в более просторную комнату.
        Затем прошла новая серия испытаний, на более высоком уровне. Предстояло определить, как она справится со свободным временем, как выстроит взаимоотношения с домашними животными, как сможет выдержать некомфортные условия и другие подобные тесты. После всего этого ученые составили для себя общую картину и по указанию свыше начали вводить исправления, корректировать психику. Затем прошла адаптация с разными возрастными и социальными группами. Лучше всего у нее получился контакт с детьми возраста десять - пятнадцать лет.
        Прошло еще немного времени, после ряда испытаний и доработок ее переселили в отдельный дом с небольшим участком. Дали полную свободу, незаметно наблюдая со стороны. С этим она справилась прекрасно, легко выполняла дела по хозяйству, научилась давать указания рабочим, садовнику, плотнику, сантехнику, электрику. Те даже не подозревали, что ими командует не настоящий человек.
        Алексей слушал и никак не мог до конца поверить, что все это на самом деле возможно. Ученые проделали колоссальный объем сложнейшей работы, добились невероятных успехов. При этом потерять результат было, по меньшей мере, обидно.
        - Она сбежала из-за того, что ей недоставало - увидела, что все люди живут вольно? - спросил Алексей.
        - Думаю, что не совсем так. С одной стороны захотела жить как все обычные люди, с другой стороны, ей захотелось понять, что ее отличает от остальных. Заметила, что она чем-то не похожа на других. Она пыталась разобраться в своих противоречиях, сделала вывод, что здесь у нее ничего не получится, под всесторонним контролем ученых. Когда узнала, что в лабораторных условиях не получится разобраться во всем, решила вырваться на свободу. Понимала, что ее будущее здесь предопределено. Она убедилась, что станет лишь инструментом в чьих-то руках, тогда не то, чтобы мечтать о вольной жизни, но и даже о каком-то приближении к мечте - познать творчество, не придется. Видимо, с этой минуты она стала готовиться. Конечно же, она понимала, что нельзя действовать опрометчиво, задачу разбила на этапы и отнеслась к подготовке к побегу со всей серьезностью, а работать головой она умела. В итоге вышло так, что она нас легко переиграла. Но зато мы убедились в том, что создали действительно совершенное существо, - презентацию ученый сопровождал как слайдами, так и фотографиями, отпечатанными на бумаге, рисунками,
отчетами.
        - Добавить мне больше нечего, ситуация нестандартная. Что ж, попробуем, во всяком случае, совесть моя будет чиста - я сделаю все, что от меня зависит, - Алексей выдохнул, подняв голову.
        - Да, полностью с вами соглашусь, все крайне непросто. Предстоит еще ознакомиться с программой, по которой ее готовили, неплохо бы посмотреть те фильмы и спектакли, которые ей довелось увидеть и посетить места, где она побывала. Познакомиться и поговорить с людьми, с которыми она контактировала. Для полноты картины я покажу еще ее дневник. Он нам реально помог. После того, как вы получите общее представление, составите для себя более-менее правдивую картину, после этого можно будет приступить.
        Из всего того, что довелось узнать Алексею, он сделал вывод о том, что его первое впечатление о Наталье, когда его попросили помочь, было глубоко ошибочным.
        Алексей прочитал не один десяток страниц отчетов, просмотрел сотни фотоотчетов, десятки видеороликов, в том числе, ознакомился с записями со скрытых камер. После того, как прошло немало времени, он почувствовал, что готов встретиться с этим загадочным существом. Он хотел этой встречи, страх и неизвестность улетучились.
        Отпечатал фотографии на большой формат, повесил у себя в квартире, сосредоточившись, постарался представить ее образ, воображение рисовало девушку непостижимым совершенством.
        После того, как он узнал, что Наталья не взяла с собой ни одной единицы оружия, хотя могла вполне, он немало удивился. Ее учили обращаться с разными видами огнестрельного и холодного оружия, более того, она имела возможность прихватить все, что ей вздумается, но этого не сделала. Почему же она не взяла с собой оружие? Думала, что не пригодится или ей это и в голову не пришло, либо знала, что все оружие, которое находится здесь, снабжено специальными радиометками? В таком случае, с ней придется быть предельно осторожным, она умеет просчитывать собственные действия далеко вперед.
        Конечно, никаких следов она не оставила, даже камеры ничего не зафиксировали. Но то, что ей подменить картинку в видеорегистраторе ничего не стоило, Алексей не знал. Не взяла она и специальные препараты. Видимо, ей стало понятно, что все эти спецсредства ей больше не нужны, она прекрасно обходится без них, хотя и говорили, что это жизненно необходимо - видимо из других соображений. Теперь она вполне довольствуется самой обычной пищей из магазина.
        Алексей, разложив все по местам, придумал, с чего начать. Наталья, когда еще находилась в лаборатории и затем у себя в доме, интересовалась творчеством - почему одним это дается так легко, а некоторые даже и не задумываются о нем. В ней зажегся огонь познания, она испытывала жажду осознания, ей нужно было все понять, прочувствовать испытать собственные силы - реализовать собственный творческий потенциал. Видимо ученые кое-что в этом плане заложили, и это передалось помимо их воли. Понимала ли она, что здесь, в лаборатории ее содержали, одевали, кормили, как будет в самостоятельно жизни - сможет ли она выжить в этом сложном мире, как приспособится?
        Неважно куда она сейчас подалась, где она скрывается в настоящее время, если он притянет ее внимание, она придет, обязательно клюнет на приманку. Главное, чтобы ей это было интересно. Он для начала повесит объявление о том, что проводит мастер-классы по художественной фотосъемке женских портретов. Узкая специализация это именно то, что нужно, создаст вокруг своего дела такой ажиотаж, что об этом услышит даже тот, кто никогда не интересовался ничем, кроме цен на прилавках магазинов. Попросит тех, кто заварил эту кашу, они обязательно помогут и деньги выделят - на рекламу, электронные сетевые издания, можно бы даже выставку организовать. А что, портретов у него много, еще поснимает...
        Можно идти по следам, которых нет, найти зацепку, которую она не оставила,
        в конце концов, организовать глобальную слежку, объявить награду и прочее, прочее - человечество наработало немалый опыт в поисковых делах. Но, во-первых, никто не знает, чем все это обернется, никто не хочет идти на большие жертвы, во-вторых, она нужна живой и невредимой. Мало того, ее психика не должна подвергаться никакому насилию, не говоря тем более о всяких спецоперациях. Что категорически недопустимо. В ее представлении о мире все должно быть идеальным и гладким, иначе любой внутренний конфликт, какое-то противоречие может обернуться непредсказуемо, с учетом ее возможностей - никто не мог дать никаких гарантий. В-общем, получается так, что искать ее не стоит, она должна сама выйти на контакт. Алексей понимал, что остается вероятность спугнуть ее при встрече, случайно вызвать подозрение. Достаточно одного необдуманного слова, жеста, предложения и т.д.
        Глядя на портрет, он чувствовал, что есть какая-то в ее глазах недоговоренность, будто она что-то узнала такое, о котором люди и не догадываются...
        Взгляд слишком необычный, непривычный, особенно с учетом ее внешности. Такой взгляд скорее подошел бы философу или профессору, но не девчонке, которой на вид дашь максимум лет тридцать, не больше.
        Алексей задумался, что же ее больше всего интересует, творчество или же познание мира, кто знает, может она хочет докопаться до самых корней мироздания, вдруг никто ее на этом пути не остановит. Что если она загорелась далекими путешествиями? Может быть такое, почему бы нет, кто знает, что творится у нее в голове, ученые предполагают одно, она думает совершенно другое.
        Кто ее ограничит? Да никто, если она действительно обладает выдающимися способностями. Деньги? Не станут они для нее препятствием, сообразит, как заработать. Что если она затаила обиду, злобу? Это они считают, что Наталья полностью управляема, вполне может случиться так, что она...
        Впрочем, стоп! Хватит гадать, остановил себя Алексей. Достаточно версий, все равно мне эти головоломки сейчас не решить. При ее возможностях, вшитых навыках, базе знаний, она переплюнет любого следователя. Нужно еще принять во внимание ее умение адаптироваться к незнакомому языку. Мало того, что она сможет в сжатые сроки изучить любой язык, способна разобраться по звукам и вывести закономерность, в ее памяти много расшифровок символов, она понимает древний смысл звукосочетаний.
        При таком обилии возможностей перед ней раскроется множество путей, попробуй-ка угадай, к чему она придет...
        ГЛАВА 4
        Мастер класс был в самом разгаре. Не традиционно в арендованном помещении - в Центральном Доме Творчества, а в роскошном трехэтажном загородном особняке. Погода стояла по-летнему теплая, Алексей решил провести второй день занятия перед особняком из природного камня, возле фонтана, напоминающего тюльпан. Больше всего привлекла его внимание архитектура, когда он выбирал подходящее место. Здание, построенное со вкусом, напоминало древний католический храм. Розариум вокруг фонтана не мог не привлечь фотографов, то и дело кто-то подходил, снимал.
        Пригласили двух видеооператоров. Сюжет должен был пройти по новостным каналам, само собой разумеется, материал появится в специализированных изданиях - информационные порталы, глянцевые журналы.
        Алексей выбрал парочку красивых моделей, знающих как держаться перед камерой. На большом экране прямо из камеры транслировалась съемка. Он подробно, не спеша, выкладывал и показывал. Объяснял, как использовать аппаратуру, как работать со светом, при этом делая акцент именно на творческой стороне дела. На глазах рождались новые образы - принцесса, королева, лесная фея, ангел...
        Алексей чувствовал, что мероприятие пользуется огромным успехом, старался изо всех сил, выкладывался. Все прошло на высшем уровне, его долго не хотели отпускать.
        Алексей знал, что он заработал на этом мероприятии не только солидную сумму, но и такую известность, которая ему раньше и во сне не могла присниться. Каждый день звонили, просили позаниматься с небольшой группой, кто-то просил дать индивидуальные уроки. Также просили о встрече, люди соглашались на любые условия. С трудом находил повод, чтобы отказаться - пообщаться, проконсультироваться, желающих поучиться оказалось неожиданно так много, что времени не хватило бы, даже если бы он обходился без сна. Удивился тому, что люди готовы на все.
        Когда он выходил на улицу, обязательно кто-то его узнавал, просил назначить встречу.
        Другие атаковали его по электронной почте, как только садился за компьютер, приходилось отвечать на десятки писем, стараясь никого не оставить без внимания и в то же время не обидеть. Иначе кто потом будет ходить на его мероприятия, если он откажет в невежливой форме. Большей частью к нему обращались представители женской половины. Но с первых минут было ясно, что Наталья пока еще себя никак не проявила. Все они самые обычные женщины, явно не похожи на Наталью, да и по поведению ничего близкого. Ладно, работаем дальше, решил Алексей и, попросив организационную поддержку у спонсоров, провел телепередачу "ФОТОМАСТЕР". В студию пригласили около пятидесяти человек. Алексей вел передачу с большим энтузиазмом, открывал секреты многих приемов съемки, вспоминал разные оригинальные подходы, затем отвечал на вопросы. Почти половину вопросов задали телезрители. Опять-таки, большей частью интересовались девушки, фотографы, модели, начинающие любители. После этой телепередачи он сам был не рад тому, что провел это грандиозное шоу с участием звезд фотобизнеса, эстрады, политики. Буквально через два часа после
завершения передачи хлынул шквал звонков. У него возникло неудержимое желание вышвырнуть мобильный телефон в окно. Но нельзя, иначе упустит шанс. Терпеливо, вежливо, выспрашивая каждого человека, интересуясь делами и всем тем, что позвонившему удалось добиться в фотомастерстве. И на этот раз Алексей убедился, что еще не наступил повод для радости. Зато после шоу будто весь мир вспомнил о нем, ему предложили стать автором нового телевизионного проекта, директором крупной фотошколы, Президентом Академии творческой фотографии, киностудии приглашали его к сотрудничеству, не было отбоя и от рекламных агентств. Если бы в сутках было семьдесят два часа...а еще лучше создать кучу собственных клонов и пусть они все одновременно работают, учат, снимают... Именно поэтому, наверное, Бог и создал людей - все они разные проявления одной личности, зато сколько успевают всего одновременно, одному никак все это не охватить...
        Спать совершенно некогда, про отдых даже не вспоминалось. Какие там путешествия, когда на носу персональная выставка. Нашелся деловой человек, не откладывая в долгий ящик, предложил ему прямо сейчас подготовить грандиозную фотовыставку. Причем она будет расти прямо на глазах зрителей. В соседнем зале устроили настоящую фотостудию со штативами, софтбоксами, фонами, отражателями и дорогостоящим реквизитом, уникальными костюмами. Работали визажисты, парикмахеры, стилисты. Здесь же за компьютером старались имиджмейкеры, создавая захватывающие образы.
        Алексей поднялся на высокий уровень, прежде и во сне бы не приснился. Его работы мгновенно распространились. Теперь портреты, снятые Стародубцевым были таким брендом, что многие коллекционеры охотно их приобретали. Рекламу можно было встретить повсеместно. Образы, созданные им, находили своих зрителей в метро, на экранах световых панелей, на обложках журналов и газет, в учебных пособиях.
        В журналах по фотографии стали регулярно выходить его статьи. Конечно, писал не он, Алексей лишь давал информацию журналистам, на его материале составляли выпуск. Помещенные в журнал фотоработы украшали статью. Журналам выгодно - тиражи росли, ему тоже - платили все больше и больше.
        Через месяц на него вышел директор крупного издательства с предложением написать учебное пособие по созданию образов. Этот учебник должен был стать популярным изданием - объемным, красочным, широко разрекламированным. Директор планировал его переиздавать многие годы большими тиражами. Стародубцев не мог не согласиться - выбора у него не оставалось. Наталья обязательно должна заметить такую книгу, которая будет у всех на виду - реклама на улице, в глобальной сети, на транспорте, она должна непременно выйти на него. Книга получилась удачной. Успех не заставил себя долго ждать, информация распространилась мгновенно. По новому учебнику стали заниматься во многих учебных заведениях. Практически одновременно выпустили несколько дисков с обучающими материалами, каталоги, мультимедийные энциклопедии. Создали пару порталов. Дальше распространились приложения для мобильных телефонов, планшетов, подготовили компьютерные игры. Даже профильную социальную сеть запустили "В образе". Многие в ней проводили столько времени, что легко хватило бы на дополнительное образование. Теперь Стародубцева не заметить крайне
трудно, любой человек, если он, хоть как-то интересовался искусством, фотографией, да и вообще смотрел по сторонам, не мог не обратить на все это внимание. Фамилию Стародубцев знали многие.
        Быстро и красиво возвели Дом Творческой Фотографии, информация о котором мгновенно распространилась по всему миру. В том числе и те, кто не имел никакого отношения к фотоделу, знал, что есть такой великий мастер образов Алексей Стародубцев. Перед объективом его фотокамеры позировала не одна звезда, демонстрирующая одежду, косметику, краски для волос, духи...
        Время неумолимо шло убыстряющимся ходом, несмотря на огромные затраченные усилия, задача все никак не решалась. Алексей сильно расстроился, грандиозные усилия не принесли результатов, напрасно он приложил столько сил. Так и не смог приманить ее, а вся эта известность ему совершенно не нужна. Что еще надо сделать, чтобы она обратила внимание, вышла на контакт? Построить музей, открыть художественную галерею, организовать сеть фотосалонов или в каждый фотоаппарат вложить авторскую программу Алексея Стародубцева? Может она давно не существует, что если ее похитили какие-нибудь тайные спецагенты, представители других планет, вдруг с ней что-то приключилось. Алексей создал довольно объемную фотобазу моделей, с именами, фамилиями, адресами и телефонами, портфолио. Но так и не смог ее найти, никаких следов и зацепок. Главное, ни одной конструктивной мысли.
        Что же делать дальше?
        Встретившись с руководством, долго обсуждали этот непростой вопрос, в итоге решились на еще один дорогостоящий шаг, запланировали провести на живописном острове съемку фильма "Королева красоты".
        Жара стояла неимоверная. Ни капельки дождя не выпало за последние двадцать дней. Ни один листочек на деревьях не пожелал шевелиться. Казалось, долго здесь не протянут. Но ничего привыкли.
        Среди пальм и идиллических берегов Алексей фотографировал роскошных красавиц, в фильме снимались самые экзотические животные. Кино получилось зрелищным и красочным с мелодичным звуковым сопровождением, музыкальные композиции полюбились многим.
        Мелодии записывались на диски, разошлись по сети, использовались в качестве сигнала для мобильных телефонов.
        Тираж превзошел все ожидания, сразу же завоевав симпатии зрителей. Теперь-то уж точно нельзя не знать о том, что есть на свете такой фотохудожник, великий портретист, чудо-волшебник легко сможет сотворить из любой женщины сказочный образ. Те неприметные актрисы, которые появились в самом начале фильма, в конце сюжета чудесным образом преображались, словно волшебник махнул палочкой. Их не узнать - роскошные дивы, от которых глаз не оторвать.
        Фильм отнял много энергии. Стародубцев выложился так, что сил не осталось ни на интервью, ни на телешоу и мастер-классы.
        В первый раз ему захотелось укрыться от света прожекторов, объективов телекамер, микрофонов журналистов, надоело демонстративно улыбаться всем на улице и раздавать налево и направо автографы, изображать из себя восторженную жизнерадостную личность. Про назойливые звонки и письма даже говорить не приходится. Давно к этому привык, хоть и выработался иммунитет, но все равно раздражало. В итоге на душе ощущение глубокой пустоты и сильной усталости. Он не страдал звездной болезнью, не стремился к тому, чтобы на него постоянно обращали внимание. Сейчас захотелось выбросить всю эту чушь из головы, уйти в другие миры, спрятаться от всех и свободно бродить с камерой по разным местам, снимать то, что хочется - пейзажи, растения, животных.
        Подумав о том, что как глупо поступил, согласившись на эту авантюру, непроизвольно улыбнулся. Появилось чувство, с головой увяз в бесконечных проектах, с одной стороны его используют те, кто имеет выгоду - продюсеры, менеджеры, посредники, спонсоры, с другой стороны он теперь накрепко связан договорными обязательствами. Когда все это кончится, задал себе вопрос, отвел нетрудно предугадать - теперь видимо нескоро.
        Сегодня он может позволить себе все, что пожелает. Купить недвижимость в любом уголке земного шара, не считаясь с ценой, захочет, приобретет яхту. Самый роскошный автомобиль - пожалуйста, стать владельцем какой-нибудь серьезной фирмы - тоже можно, только все это ему не надо, нет интереса ни к бизнесу, ни к популярности. На самом деле человек существо довольно незамысловатое, несмотря на внешние сложности, может отказаться практически от всего, но только не от возможности выбирать. Сейчас у него этот выбор сильно ограничен.
        Что же делать? Как быть?
        Прошло немало времени, результата как не было, так и нет, и не предвидится. Его никто не думает отпускать, он обязан приносить деньги не только себе, здесь кормится монстрообразная индустрия. Так легко с ним не расстанутся, теперь его жестко связали хитрой системой контрактов. Сколько их, трудно сказать. Составляли опытные юристы, грамотно, умно. Что он делал - прочитывал, соглашался, подписывал. Куда было деваться, сделав один шаг, ты вынужден сделать второй в этом же направлении. Заманивающий его все дальше и дальше, ничего не скажешь, все продуманно и выстроено расчетливо. Теперь он в самой настоящей ловушке, из которой выбраться не дадут до конца жизни. Слишком много поставлено на карту, слишком крепко зажали в тиски чужих интересов.
        Все, влип!!! Влип по полной!!! По самую крышу!!!
        Стародубцев в последнее время много размышлял. Но так и не удалось придумать ничего путного. От непростых мыслей разболелась голова, да и сердце что-то стало покалывать все чаще. Нервничал, думал, что бы такого изобрести, что бы придумать, неужели здесь нет никакого выхода. Всю жизнь придется горбатить на этих предприимчивых менеджеров и продюсеров, которые оказались на деле весьма хваткими. Как ни крути, но на деле оказалось, что обратной дороги нет. Любые его действия блокировались, все попытки хоть как-то уйти решительно пресекались. Он ввязывался в очередные проекты все глубже...
        Нагрузка увеличивалась заметно, стала предельно большой, невыносимой, все происходило донельзя быстро, еще бы ведь в этом многие заинтересованы. Такие люди не привыкли ждать, им нужно здесь и сейчас.
        Что если он возьмет и заболеет? Может быть такое? Почему бы нет. Сказано - сделано. Решил таким образом выйти из игры. Пил ледяную воду, ходил легко одетым на холоде, ел всякую дрянь. Ничего из этого не вышло. Стародубцев делал попытки, пробовал как бы приболеть не раз, каждый раз быстренько ставили на ноги и вперед. Находились элитные врачи, целители, спасители, знатоки - каким-то образом ему действительно становилось лучше, откуда-то появлялись силы. Пробовал сбежать, но его ловили, находили и возвращали, недвусмысленно давая понять, что ничем хорошим в следующий раз такие попытки не кончатся. Предупредили, чтобы дальше подобных мыслей не возникало. Теперь многие партнеры стали относиться к нему с недоверием, с опаской. Некоторые организовали за ним негласную слежку.
        Алексею оставалось надеяться только на Бога, он больше не знал, что еще такого придумать, чтобы выпутаться из этого болота. Перерыл все, что можно было на различных сайтах, читал специализированные издания, тайно советовался со специалистами, все больше и больше затягиваясь в сеть. Дело дошло до такого сильного внутреннего конфликта, что понадобилась серьезная врачебная помощь. Были мысли даже покончить счеты с жизнью - он не видел смысла, раз вынужден подчиняться чужой воле. Впал в такую глубокую депрессию, что обычно в таких случаях остается единственный путь - сильнодействующие препараты. Слава Богу, нашлись хорошие доктора, вылечили.
        Придя в себя, он попытался изменить внешность, сделать пластическую операцию и незаметно исчезнуть. Но его и здесь разоблачили. Конечно, наивно полагать, что за ним не наблюдали и не следили. Даже ночью не мог отделаться от чувства, что он не один. Казалось, что под кроватью затихли спецагенты, за дверью притаилась охрана, под окнами стоит чья-то машина, повсюду прослушка...
        Сбросить бы эту каменную ношу, но как?
        На него смотрят отовсюду, начиная от партнеров и работодателей, спонсоров и сотен поклонниц, кончая зрителями и случайными прохожими. Куда здесь скроешься, когда каждая собака тебя обязательно узнает.
        Алексей с удовольствием бы сейчас стал ходить на завод, работать, не поднимая головы у станка, по вечерам сидя перед телевизором и читая книжку, имея возможность в выходные куда-то пойти прогуляться, съездить в отпуск. Но о такой жизни он даже и не мечтал.
        Когда посмотрел на себя в зеркало, то немало удивился, увидев совсем другого человека.
        Серьезного, делового, несколько высокомерного. Таким он себя не хотел видеть. Куда делся тот бесшабашный и рискованный свободный фотограф, теперь он осторожный, внимательный, обтекаемый, корректный, всеми любимый, напыщенный...
        - Тьфу...хватит, иначе скоро с ума сойду. Сколько можно, достало...
        Как это так, опытный человек, с солидным багажом за плечами, прошел огни и воды, мечтая о свободе путешествий и творчестве, оказался в руках каких-то хитроватых дельцов в костюмах и галстуках.
        Алексей больше никому не доверял и не верил. Пора что-то сделать, иначе его так и будут использовать всю жизнь, как машинку для зарабатывания денег. Чем он собственно отличается от той же Натальи? Да ничем! Что он делает для собственного совершенствования, для души, для духовного роста? Абсолютно ничего!
        Стародубцев покачал головой.
        - Нет, так не пойдет, сиди голова и думай! - приказал он себе.
        Несколько дней никуда из дома не выходил, размышлял сосредоточенно, напряженно. Не брал телефон, не выходил во всемирную паутину. Несмотря на старания, так ничего путного в голову не пришло.
        Кто ты, Алексей, человек или автомат, спрашивал он себя. Нельзя дальше так продолжать, не может он больше терпеть все это, обязательно надо вырваться. Думай, голова, думай...
        После бессонных суток, когда ни есть, ни пить не хотелось, он усмехнулся:
        - Как же я раньше не догадался, оказывается можно что-то сделать. Плевать на договор, плевать на Наталью, плевать на всех этих поганых ученых, продюсеров, человек я или баклан какой-то...
        Вмиг перестал нервничать, сел, сосредоточился и начал последовательно перебирать все возможные доступные варианты.
        Придумать повод, сказать им, что ему нужно срочно куда-то отъехать, с кем-то встретиться, отдохнуть, наконец ... нет, не пойдет, хвост за ним все равно прицепят, обязательно будет слежка. Что если придумать какую-то игру, типа найти красоту среди толпы, на транспорте или еще что-то в этом духе, а там незаметно раствориться. Подумал, представил все в подробностях, решил, что и этот вариант явно отпадает.
        Если выйти из дома, одеться так, что никто не узнает, а там нырнуть в метро, раствориться в толпе...
        Взвесив все за и против, решил, что и это тоже не подходит. Ладно, следующий вариант...
        Алексей терпеливо перебрал с пару десятков всевозможных вариантов, продумывая все мелочи, но каждый раз находил в них явные нестыковки и отметал. Надеяться на авось нельзя, не прокатит.
        Наконец, прострелило, после того, как перебрал уйму всевозможных решений, изрисовав целую стопку листов.
        Ушел тихо и незаметно вроде бы как на обед, переодевшись, вместе с бригадой строителей, которые отделывали очередной объект - Дом Красоты.
        Небольшой приморский поселок с названием Цветочный Мыс жил тихой провинциальной жизнью. До ближайшего центра Малая Каменка километров десять - пятнадцать, население поселка Цветочный Мыс около двух тысяч. Расположен возле живописных скал пятиметровой высоты, за которыми в сторону севера тянется песчаный пляж. Небольшое, но уютное селение. Хорошее местечко, душа отдыхает. Именно то, что нужно, людей немного, всегда спокойно и тихо. Чем не райский уголок?
        Алексей подружился с местными жителями, часто покупал у них свежую рыбу. Снял номер в небольшой местной гостинице "Восход" в западной части города возле небольшого сквера, в котором всегда было тенисто и прохладно. Затем перебрался в частный дом, хозяйка сдала ему небольшие, но зато две комнаты на втором этаже с кухней и санузлом, хоть и крошечным.
        Несмотря на внешнее спокойствие, тишину и беззаботность, он не мог избавиться от чувства, что за ним скоро придут.
        Тягостно...
        По ночам часто снились они...
        На душе все равно как-то неспокойно. Здесь он ничего не снимал, фотоаппарата у него не было. Даже не из-за того, чтобы не вызывать излишнего интереса. Фотоаппарат он больше не хотел брать в руки. Навсегда решил бросить фотографию. Достала она его, основательно достала!!! Он много размышлял на эту тему. Какой смысл думать о том, как лучше передать красоту, замыкаться на каких-то технических вопросах, упуская драгоценные минуты и впечатления, вместо того, чтобы отпустить все мысли и непринужденно любоваться красотой, слиться с ней воедино.
        Много плавал, ходил по побережью, научился рыбачить, с удовольствием занялся гимнастикой ушу.
        - Добрый вечер, ну как рыбалка? - Алексей приветствовал старичка со сгорбленным носом, возле лодки.
        Дедок с седой шевелюрой обернулся, кивнул:
        - Клюет, слава Богу. Поплавать решил?
        - Да, вот вечерком собрался, днем жарко. Вечером хоть прохладнее, завтра составлю тебе компанию, - улыбнулся Алексей.
        - Ну, давай, давай, - старичок поправил удочку и устремил взгляд в море.
        Алексей зашагал в сторону песчаного пляжа. Посмотрел с высоты на небольшой участок без камней и скал, вся территория безлюдна. Хорошо, подумал он, так лучше. Хоть отдохну спокойно, а там дальше видно будет...
        Разделся, осторожно вошел в море, постоял немного по колено в воде. Минут пять смотрел по сторонам, вспоминал разные эпизоды, липучие, как слепни, прокручивал в голове воспоминания, затем устав от собственных мыслей вдохнул глубоко и нырнул.
        Плавал Алексей долго, пока кожа не покрылась пупырышками. Накупавшись вдоволь, ощущая приятную усталость в мышцах, нехотя выполз из воды, подплыв до самого берега.
        Вечерело.
        Закат раскрасил небо красновато-розовыми и фиолетовыми красками.
        Глянув на небо, подумал, какой захватывающий вид, если когда-то еще буду заниматься фотографией, то это будет только лишь хобби, думал он, направляясь к камню, возле которого оставил одежду.
        Его заинтересовало вечернее небо, он шел, глядя на эту тонкую игру красок, улыбаясь. Внезапно почувствовал острую боль в ноге, будто наступил на разбитую бутылку. От неожиданности взвыл, пытаясь шагнуть, качнулся и упал.
        - Ну, конечно, только я мог так вляпаться, - проскулил Алексей, стиснув зубы.
        Мало того, что ногу поранил, так еще и локоть разбил.
        Все люди, как люди, а я вечно в какую-то историю попаду. Столько места вокруг именно сюда...
        Он попробовал пошевелить ногой, не получилось, больно прострелило. Глядя на текущую кровь, поежился, это зрелище он не любил с детства. Кажется, глубоко порезался, видимо наступил на что-то острое, затем, когда нога провалилась между камнями, он упал, сильно повредив стопу - не разогнуть.
        Минут десять он не решался сделать движение, позже почувствовал, что нога начала неметь. Пробрала мелкая дрожь.
        С трудом дополз до камня, возле которого лежала одежда, быстро двигаться не получилось. Каждое движение отдавало нестерпимой болью. Приходилось делать перерывы.
        Вцепившись руками в песок, ощутил наплыв невыносимой тяжести, уронил голову на песок, вскоре уснул...
        ГЛАВА 5
        - Помочь? - очнувшись, услышал над головой.
        Едва выглянувшее из-за горизонта солнце подсвечивало женскую фигуру, в глазах туман, все расплывалось. Алексей попытался встать, слегка оторвался от песка, но не хватило сил подняться. Тело словно задеревенело, ногой не пошевелить.
        - Если можно..., - зубы стучали от холода, голос прозвучал как писк комара.
        - Что с вами?
        - Не знаю, на что-то наступил, упал, разбил ногу и руку, наверное, - сморщившись от боли, Алексей, поддерживаемый женщиной, приподнялся и посмотрел на себя, нога вся в крови.
        - Вы можете двигаться?
        Он посмотрел на женщину на вид лет тридцати-пяти, стройную, высокую, с короткой стрижкой, ему показалось, что чуть грубоватую. Волосы темные.
        - Сейчас попробую, - негромко ответил он сдавленным голосом.
        Сделал попытку встать.
        Не получилось, ноги отказывались подчиняться, будто ватные.
        - Пошли, я помогу.
        - Если получится... я, конечно, постараюсь идти сам. Здесь недалеко...
        - Ну да, сам, как же. В таком состоян6ии далеко не уйдешь. Я помогу добраться, - в голосе с легкой хрипотцой Алексей почувствовал искреннюю заботу.
        - Если можно...
        - Чего бы нельзя, - женщина аккуратно подхватила его, приподняла. Он, опершись на здоровую ногу, привстал. Обхватив Алексея, она осторожно повела его. Женщина оказалась, несмотря на женственную внешность крепкой и ловкой. Шли медленно, с перерывами.
        - Пить, сильно хочу пить, сил нет, - он облизнул высохшие губы, казалось, сейчас сердце остановится от жажды.
        - Потерпеть до дома нельзя? - она с явным сожалением посмотрела в погасшие, как у загнанной собаки, глаза.
        - Нет, сейчас не могу, сердце остановится, - выдохнул Алексей, повесив голову. Нога кровоточила.
        Она обернулась, к берегу тянулись следы. Прошли много.
        - Ладно, сейчас схожу. Постараюсь быстро управиться.
        - Добро.
        - Я быстро...
        Алексей на несколько минут провалился в небытие, казалось, начал терять сознание, в глазах поплыло, голова закружилась. Усилием воли очнулся, пришел в себя. Сделал глубокий вдох. Все хорошо, скоро ему станет лучше, сейчас принесут воду...вдох-выдох...
        Через несколько минут он заметил справа, со стороны рабочего поселка знакомую женскую фигуру. Шла она быстро, почти бежала, легко, как будто всю жизнь на пляже разносила выпечку или ягоды. Не успел он пару раз глубоко вдохнуть, как она дошла. В руках держала запотевшую бутылку из-под газировки "Утренняя прохлада". Посмотрев оценивающим взглядом на Алексея, открутила крышку, приложила к губам.
        - Спасибо! Я безгранично...
        Стародубцев пил жадными глазами, вода стекала по подбородку.
        - Как вас зовут?
        - Эльвира, - ответила женщина.
        - А я Алексей. Вы мне поможете? Я в долгу не останусь, - закатывая глаза, ответил он, пошатнувшись.
        - Не спешите, мы сейчас немного передохнем и пойдем тихонечко, не будем торопиться, - успокаивающим голосом ответила Эльвира.
        Алексей был бледным как белок вареного яйца на второй день.
        Эльвира подождала, пока ему немного полегчает:
        - Ну как? Пойдем?
        Прислушался к ощущениям, почувствовал небольшое облегчение, немного отлегло, кивнул.
        Как все в жизни быстро меняется, подумал он, ни на что в этом мире нельзя надеяться. Планировал одно, вышло совсем иначе. Оказался совсем не там, где хотелось, да и теперь еще нога, ну когда же эта полоса невезения закончится...
        Слава богу, нашлась добрая женщина, в легком ситцевом платье. Он только сейчас заметил, что одета без изысков, простовата, стопроцентно местная. На левой руке шрам.
        Алексей решил, что лучше идти без остановок, иначе потом будет трудно сдвинуться с места. Эльвира помогла добраться.
        - Вот здесь я и живу, - прошептал он, поднимая руку в сторону небольшого, но аккуратного двухэтажного домика.
        - Хорошо. Какой этаж? Надеюсь не второй? - едва заметно улыбнулась Эльвира.
        - Второй, только сам я вряд ли доковыляю, поможешь? То есть поможете? - Алексей сморщился.
        - Пойдем, - кивнула Эльвира.
        Уверенным движением обхватила Алексея, они медленно поднялись по скрипучей деревянной лестнице. Ступеньки высокие, перешагнуть оказалось неимоверно трудно, но он постарался преодолеть боль. Успокаивало, что скоро можно будет прилечь и не двигаться. Сил держаться на ногах больше не оставалось.
        В квартире оказалось неожиданно прохладно, хорошо забыл вчера закрыть окно, иначе бы долго пришлось проветривать. Эльвира облегченно выдохнула, таскать на себе рослого мужика, да еще под жарким солнцем - далеко не каждый мужчина выдержит.
        Пол в середине комнаты покрыт коричнево-желтым паласом, на стенах выцветшие обои, узоры которых можно рассмотреть, только сильно приблизившись. В углу поместился большой высокий шкаф, для которого комната явно тесновата. Стол, два стула. На стенах Эльвира заметила пару фотографий в тоненьких рамочках - черно-белые городские пейзажи. Емкость из пластиковой бутылки с обрезанным горлышком, почти до краев наполненная черными ягодами, похожими на смородину. Пахло чем-то синтетическим, запах сильный, раздражающий, чуть позже Эльвира обратила внимание на новую скатерть, которая покрывала столик на кухне.
        Эльвира осторожно уложила Алексея на кровать.
        - Спасибо. Я доставил столько проблем...
        - Пустяки, - быстрыми шагами направилась в ванную.
        Достала тазик, наполнила водой и принесла в комнату:
        - Сейчас я промою рану, перевяжу, затем схожу в аптеку, куплю все, что надо. Послушай, так может быть, стоит вызвать врача?
        - Нет, нет!!! Не нужно!!! Заживет, полежу пару дней, все пройдет, обязательно пройдет, - махнул Алексей и тут же уснул, едва заметно похрапывая.
        - Ладно, как скажешь...
        Эльвира через полтора часа вошла с большим пакетом, помимо медикаментов в нем лежали продукты. Не стала будить, принялась готовить.
        Когда Алексей открыл глаза, перед ним был накрыт столик с новой скатертью, Эльвира пододвинула вплотную к кровати. Увидев по-хозяйски накрытый стол, улыбнулся:
        - Странно...
        - Что тут странного?
        - Хм, ты такая добрая, заботливая...
        - Разве это плохо?
        - Сейчас такого человека редко встретишь, - задумчиво ответил Алексей.
        - Да? Не знаю, какая-то неправильная у тебя логика. Если тебе нужна помощь, а я могу тебе помочь, то почему бы этого не сделать? - вскинула тонкие брови Эльвира.
        - Это я так...спасибо тебе большое. Надеюсь, и я смогу быть полезным тебе, - Алексей приложил руку ко лбу, показалось, что горячий. Потянулся к столу и принялся лениво жевать.
        - За добро не стоит просить взаимности.
        - Как это?
        - Солнце светит всем одинаково. Оно же не просит ничего взамен. Дарит свет и тепло всем без исключения. Радует всех подряд, не деля людей на плохих и хороших, - подняла глаза Эльвира.
        Алексей ничего не ответил, жевал молча. В голове крутилась мысль о том, что таких женщин он еще никогда в жизни не встречал. Что-то было в ней такого, что он рядом с ней чувствовал себя прекрасно. На душе сделалось как-то легко и спокойно, будто встретился с близким человеком, которого давно не видел. Она точно из простых людей, не избалована достатком, в ней нет фальши, наигранности и высокомерия, простой и отзывчивый человек, к тому же весьма обаятельная женщина. Да и симпатичная...
        - Ты сейчас уйдешь? - без эмоций поинтересовался Алексей.
        - Если моя помощь больше не нужна...
        - Я не могу быть для тебя обузой.
        - Нет-нет, мне совсем нетрудно, да и время позволяет, - пожала плечами Эльвира.
        - Что-то мне кажется, что у меня поднимается температура, - Алексей коснулся лба и нахмурился.
        - Сейчас посмотрю.
        Алексей закрыл глаза, голова упала на подушку.
        Эльвира всю ночь просидела рядом, ухаживала за ним при свете ночника. Днем ему стало лучше, но чувствовалась такая слабость, что сам ничего делать не в состоянии.
        Ближе к вечеру неожиданно сорвался кран. Она хотела было вызвать сантехника, но Алексей ей запретил:
        - Не надо. Сам справлюсь. Только чуть позже, пусть течет...
        - Ладно, лежи. Я все сделаю.
        Эльвира отправилась в магазин, купила смеситель, заодно продукты и кое-что из медикаментов. Когда Алексей уснул, она принялась ремонтировать. Хоть и работала аккуратно, внимательно, со знанием дела, провозилась допоздна. Слишком все здесь было запущено.
        Вскоре дела пошли на поправку. Алексей стал чувствовать себя намного лучше.
        Прошло еще несколько дней, и он заулыбался, теперь выглядел как огурчик.
        Солнечные лучи пробивались сквозь шторы. Эльвира первой открыла глаза, посмотрела на лежащего рядом Алексея. Все хорошо, он почувствовал вкус жизни, значит, дела пошли на поправку.
        - Как ты?
        - Теперь вроде бы нормально. Да, заметно получше...
        - Как ты смотришь на то, чтобы...
        - Чтобы что?
        - Я тебе кое-что хочу сказать?
        - Что ты от меня ждешь ребенка? - усмехнулся Алексей, глядя в потолок.
        - Хм. Если бы...
        - Все было так непосредственно... хорошо бы иметь такую возможность..., - немного подумав, добавила она.
        - Ты хочешь сказать, что ты не можешь иметь детей? - наморщил лоб Алексей.
        - Я хочу сказать тебе нечто другое.
        Эльвира выдержала длинную паузу.
        - Забавная ты, добрая и чудесная, таких людей я еще никогда не встречал, честно, - Алексей повернулся к ней, посмотрел, улыбнулся, погладил.
        - А я собственно и не человек...
        - Ну да, как же - ты лесная фея. С чувством юмора у тебя все в порядке, - Алексей потянулся к ней, поцеловал.
        - Ты должен знать правду, - медленно прошептала Эльвира.
        - Правда, она у каждого своя, Эльвира, - подмигнул Алексей.
        - Я не Эльвира.
        - А кто?
        - Наташа,
        - Какая Наташа? - скривился Алексей.
        - Да та самая...
        - Наталья? - Алексей приподнялся, протер глаза, выпрямился.
        - Да, да. Она, она...
        - Которая...
        - Именно та, которую ты так старательно пытался найти. Вот она вся перед тобой, никуда не убегает...
        - Хыыы... не может этого быть, м-да, фууууух..., - сонливость мигом слетела, Алексей выдохнул.
        - Да. Это я, можешь не сомневаться. Не веришь, спроси, отвечу на такие вопросы, которые для меня не секрет.
        - Биоробот?
        - Можно сказать и так, только у меня в голове нет микропроцессоров и мозг мой не электронный, а в руках и ногах нет проводов и манипуляторов, как ты думаешь. Меня не собирали из деталей.
        - А как ты появилась?
        - Этого я не знаю. Мне это неизвестно, все держалось в тайне.
        - Но ты совсем не похожа на ту, которая была на фотографии, когда мне показывали ...
        - Во-первых, пройдешь через то, что я прошла, будешь не так еще выглядеть, а во-вторых, в наше время при желании можно запросто изменить внешность. Это не составляет большого труда. Сам ведь все знаешь.
        Алексей впал в ступор, минут пять напряженно думал, смотрел то на нее, то куда-то в сторону.
        - Ну что скажешь? Пойдешь меня сдавать? Тебя ведь не накажут, простят все за результат, можешь даже поторговаться с ними, ты будешь на коне, - серьезным голосом спросила она.
        - Я не знаю, что делать, но сдавать точно не пойду, как ты могла такое подумать? - он помотал головой.
        - А что здесь думать, не ты ли согласился меня найти?
        ГЛАВА 6
        Алексей встал рано, не спалось. Фыркая, умылся, начисто выбрился. Вышел во двор, постоял, с удивлением посмотрел на фруктовые деревья, будто видит их впервые. После немного прогулялся вокруг дома. Через полчаса они принялись готовить завтрак. Все делали молча. За столом также воцарилось молчание, не хотелось ни о чем говорить, в воздухе повисло какое-то гнетущее напряжение. Алексей никак не мог согласиться с мыслью, что вот она перед ним, та самая - так легко, так невинно...
        - Ладно. Хватит думать. Все равно сейчас ничего толкового мы с тобой не придумаем и не сделаем. Лучше я расскажу тебе, как все было.
        - Думаешь, что я никому не расскажу? А если меня возьмут и начнут пытать, я не уверен, я считаю, что мне лучше ничего не знать ...
        - Здесь двух мнений быть не может, ты должен знать обо всем - я обязана тебе сообщить. Даже если со мной что-то произойдет, кто-то должен знать все. Ну а дальше ты сам решишь, что делать, - она строго посмотрела в глаза. От такого волевого взгляда Алексею стало немного не по себе.
        - Ты знаешь, я до сих пор не могу поверить в то, что... ты выглядишь как обычный человек...
        - Понимаешь, те, кто меня создавали, тоже думали так. А что, создавая человекоподобного биоробота, они думали, что достаточно коротких импульсов, что-то вроде зачатков чувств. Биоробот лишен смысла жизни, он не будет искать его. По их расчетам я должна была быть заинтересована лишь в сохранении собственного функционирования, они со своей стороны в своевременном техническом обслуживании - питание, определенные воздействия, тесты, психорегуляция и так далее. Самое главное вовремя и точно выполнить нужное задание.
        Алексей слушал, затаив дыхание, не перебивая. Ни одного вопроса не задал. Наталья излагала так красноречиво, что все представлялось в мельчайших подробностях.
        Как только удалось вырваться из-под контроля бдительной охраны, она приложила все усилия, чтобы, не оставляя следов вырваться из стен лаборатории. Понимая, что за ней будут охотиться днем и ночью, решила уехать так, чтобы обрубить все концы. Наталья спряталась под дном выезжающего грузовика, предварительно еще в лаборатории изъяв из себя биочип. Далось это ей крайне нелегко, но перетерпела, не издав ни звука. Иначе бы ее быстро отыскали. На руке осталась глубокая рана, которую она прижгла и залепила лейкопластырем.
        Хорошо, машина оказалась груженная, да еще и с прицепом. Из лаборатории водитель вывез старое энергетическое оборудование, как раз на днях привезли новое. Вел машину медленно, с таким грузом сильно не разгонишься. На заправке Наталья незаметно выползла и запрыгнула в кузов другой машины. Здесь повезло, машины стояли близко друг к другу, никому она не бросилась в глаза. Все, вырвалась птица из клетки. Что делать дальше? Ехать куда глаза глядят или придумать какой-то план. Она выбрала второе, доверяться случайности не собиралась. Сняла квартиру, устроилась на работу садовником в частный дом. Высокий забор, охрана, на эту частную территорию посторонних не пускали. Здесь она чувствовала себя в безопасности. Параллельно следила за происходящими событиями. Прекрасно понимая, что могут предпринять, чтобы найти ее. Разумеется, в поле зрения не мог не попасть Алексей, которого не знал только человек, не включающий ни компьютер, ни телевизор и смотрящий лишь себе под ноги.
        После того, как разобралась что к чему, Наталья внимательно следила за происходящим. Естественно, он был в поле ее внимания постоянно. Отдавала себе отчет в том, что Стародубцев собственно не собирается ей причинять вреда, при этом сам он предпринять какие-либо хорошо продуманные и просчитанные действия не мог. Собственную игру он не собирался вести, ему бы скорее выпутаться самому из этой истории. Она и помогла ему вырваться, подсовывая разные идеи. Постоянно держала его в поле зрения, сама устроилась на нелегкую работу и готовилась к встрече, как тут он неожиданно покалечился.
        Первый вариант, что ему пришел на ум после услышанной информации - как можно быстрее уйти отсюда далеко, умчаться, куда глаза глядят и не высовываться. А там посмотреть на обстоятельства, как будут складываться события. На что она ему возразила - жизнь проходит быстро, нужно успеть выполнить задуманное, ведь постоянно столько появляется отвлекающих факторов, что ничего не удается сделать из того, что хочется. Если еще и ждать, то точно ничего путного не выйдет...
        Нужно быть твердым и решительным, если хочешь добиться чего-то в жизни. Эмоции это явно лишнее.
        Наталья объяснила Алексею, что она может жить намного дольше по сравнению с обычными людьми, ее ресурс, как минимум, лет двести, скорее всего намного больше, она не удивится, если выяснится, что запланировано лет триста-четыреста. Но она не хотела бы оставаться одна в окружении людей будущего, которые еще неизвестно какими окажутся. Люди меняются, становятся какими-то безразличными, аморфными, легко увлекаются пустяками и безделушками, их как магнитом тянут все эти пустышки - развлечения, эффектные, но не самые полезные новинки, информационная каша...
        Наталья еще в лаборатории вместе с учеными занималась данным вопросом, картина, просчитанная как компьютерными программами, так и учеными получилась в далекой перспективе не слишком радостной.
        В результате мутаций со временем облик человека изменится радикально, так как на генетику влияет множество факторов, ускоряющих процесс.
        Обоняние гораздо больше притупилось, чем у предков, дальше больше - за ненадобностью человек перестанет различать запахи. Причем это произойдет после чрезмерного увлечения. Специальные искусственные генераторы запахов сделают свое черное дело. Когда человечество обретет обширную систему передачи искусственных запахов, слишком сильные всевозможные запахи люди часто будут пересылать друг другу. Не исключено, что нос вовсе атрофируется, станет едва заметным атавистическим бугорком на лице. Зато.
        Зубы обмельчают, позже и вовсе атрофируются. Явно нет необходимости в острых и крепких зубах, пища становится все более мягкой - йогурты, творожки, сырки, мягкие булочки - намечается тенденция к жидкой пище. Со временем питание изменится до неузнаваемости, вплоть до непрерывного потребления жидкости, которую будут носить всегда с собой.
        Значительно потемнеет кожа - так как солнечное излучение усилится значительно, глаза станут раскосыми, так как с одной стороны - яркий солнечный свет, с другой - частые ветры и появление пустынь на Земле. Компьютерные очки, затем линзы с нанесенным экраном станут окном в мир.
        За ненадобностью уменьшится мышечная масса, сократится количество волос. Нейроинтерфейсы и системы распознавания мыслей окончательно превратят человека в компьютерную периферию.
        Из-за обилия загрязняющих веществ в атмосфере глаза заметно уменьшатся, они приобретут второе веко (сейчас оно в зачаточном состоянии, можно разглядеть во внутреннем углу глаза). Затем люди попадут в специальные изолирующие капсулы.
        Легкие, позже и грудная клетка увеличатся в объеме, будут обладать более густой кровеносной системой, чтобы извлекать из воздуха то небольшое количество кислорода, которое в нем еще останется. Чистый воздух будет стоить весьма дорого.
        Кожа огрубеет, станет "слоновьей" - чтобы избежать ожогов от химических загрязнителей в атмосфере и слишком активного солнца. Из-за высокого уровня шума на ушах образуются складки, похожие на собачьи. Человек сможет поднимать их, чтобы прислушаться, и опускать, чтобы ограничить поступление шума. Почки обретут новую функцию - они будут извлекать воду из мочи и сохранять ее в организме, так как с водными ресурсами на планете тоже возникнут проблемы. Вместо жидкости человек будет выделять кашицу, состоящую из мочевой кислоты и токсичных веществ.
        Увеличится число круглоголовых людей, уменьшится число людей, обладающих яйцевидными, слегка вытянутыми черепами. Череп в форме шара более удобен для хранения мозга, нежели вытянутый. Человеческая голова уподобится футбольному мячу, то есть идеальному шару. Голова будет не только круглой, но и гораздо большей, нежели сейчас, за счет увеличения мозговой части черепа. Это позволит использовать некоторые "спящие" отделы мозга, появится способность общаться на "ментальном" уровне, с помощью технических средств - псевдотелепатия станет нормой жизни, язык перестанет выполнять речевую функцию.
        Вялые рахитичные ручки, дополнят портрет, лишатся двух "ненужных" пальцев и одной фаланги (достаточно и одного пальца для нажатия), нижние конечности сильно удлинятся. Грядущее человечество будет сообществом толстяков, большинство людей крайне мало двигаются, сидя дома перед телевизором, на работе - перед компьютером, по дороге туда или обратно - в машине... Да и автоматизация всех возможных сфер деятельности от промышленности до домашней кухни всеобщей стройности не способствует...
        В итоге, люди будущего - лысые, головастые толстяки, с точки зрения современного человека будут выглядеть не так привлекательно. Но как считают ученые, создавая Наталью, технический прогресс сможет остановить распространение подобных уродцев на нашей планете. Обеспеченные люди смогут воспользоваться услугами генных инженеров, чтобы заказать им пол, цвет кожи, коэффициент интеллектуального развития и некоторые особенности внешности будущего ребенка. Это хороший бизнес, здесь будут вращаться большие деньги.
        Все эти мысли не давали покоя Наталье, она считала такой путь неприемлемым. Технический прогресс меняет человека, лепит из него нечто аморфное, довершающее недостающее звено в замкнутой самодостаточной технической системе. В то время как человек должен быть творцом собственной жизни, а не вечным приспособленцем, едва поспевая за непонятными ему процессами, меняющими все вокруг какими-то, кажущимися ему, случайными путями.
        Чтобы продлить жизнь для начала лет так на тридцать - пятьдесят Алексею нужен специальный препарат. В лаборатории есть кое-что, этого хватит для начала, чтобы увеличить продолжительность лет на тридцать. Но все равно мало. Дальше нужно будет что-то искать, возможно, в других мирах.
        - Давай, ты пойдешь сейчас на рыбалку, - улыбнувшись, предложила она.
        - Чего это ты так решила?
        - Ну как чего, сходишь, к вечеру, надеюсь, что-то наловишь, я ужин приготовлю. Налови побольше, часть продадим. Деньги нам сейчас ох как нужны.
        - Хорошо. Раз ты отправляешь меня на охоту, значит, я должен оправдать твои надежды и поймать много рыбы, - он, подняв указательный палец, стал не спеша собираться.
        Нагруженный, отправился к морю. Выбрал любимое местечко возле бухты Медвежьей, в двух километрах от дома.
        Прошло два с половиной часа, после того, как Алексей ушел. Наталья выглянула в окно, двое в штатском ровным шагом направлялись к дому.
        Ну ладно, двое, так двое, сейчас я вас встречу.
        Она перевязала голову красным платком, взяла в руки кастрюлю, тряпку и ждала, прислушиваясь.
        Через пару минут раздался стук в дверь.
        - Кого еще там принесло? - грубым низким голосом пробубнила она.
        - Откройте. Дело чрезвычайно важное.
        - А вы кто такие? - Наталья предстала перед ними в образе сварливой домохозяйки. Широкий халат на ней болтался, в мокрых пятнах, из-под платка небрежно торчали волосы, на носу старомодные очки, которые она нашла в доме, по-видимому, настоящей хозяйки дома. Через правую руку перекинута связка лука.
        - Мы из службы безопасности, - мужчина с каменным лицом раскрыл удостоверение.
        - Да хоть кто угодно. Мне то что, что вам от меня надо? - голос у нее был, как у базарной бабы. Лицо сморщенное, недовольное.
        - Скажи хозяйка, Алексей...
        - Какой такой ещё Алексей...
        - Стародубцев, случайно ...
        - Какой такой Алексей, нет здесь никакого Стародубцева, идите отсюдова, не то полицию сейчас вызову. Тоже мне ходят тут всякие...
        - Если вдруг вы что-то узнаете, услышите или заподозрите, вот номер телефона, позвоните, мы всегда на связи, будем рады любой информации. Звоните в любое время, - ей протянули черно-белую визитку.
        - Все, давайте, идите, идите... работать мне надо, некогда мне тут с вами. Все, дуйте отсюдова, работнички хреновы, - она захлопнула дверь, затем приподняла занавеску и осторожно выглянула в окно.
        Мужчины в костюмах обошли дом, внимательно осмотрели со всех сторон. Ей показалось, что они сделали несколько снимков на электронные часы.
        К вечеру Алексей принес домой богатый улов. Наталья приготовила ужин, сообщила ему о случившемся не сразу.
        - Приходили тут...
        - Кто приходил?
        - А ты догадайся кто и за кем?
        - Что было дальше?
        - А ничего, я их выставила. Теперь у нас времени в обрез, максимум завтра вечером надо отсюда слинять, иначе...
        - Сообразят что к чему?
        - Вот именно. Тут и соображать нечего, ноги в зубы и вперед.
        Вечером они начали упаковывать вещи. Сначала получилось много всего, затем перебрали еще раз, оставили все лишнее, оказалось, что брать с собой нужно не так уж и много. Так проще. Зачем весь этот хлам таскать с собой.
        Утром встали рано, продали на рынке остатки рыбы. Все, что можно было продать - запасы еды, предметы быта, тоже сбагрили. Хотя набралось не так уж и много, но денег на отъезд наскребли.
        К вечеру они находились за тридевять земель, так далеко, что вряд ли их мог бы кто-то узнать, случайно встретив на улице.
        За последнее время Алексей зарос небольшой бородкой, да и волосы отрастил. Стал похожим на художника, на вид в годах прибавил.
        В маленьком промышленном городке сняли квартиру на третьем этаже в старой как газовая плита холостяка пятиэтажке. Если особо не придираться, устроились вполне неплохо: тесная, но недавно установленная душевая кабинка, хороший напор воды, проблем с канализацией нет. Небольшая уютная кухонка с электроплитой, холодильник, крошечные, но зато целых две комнатки, еще и застекленный балкон, простенький, но со вкусом ремонт.
        Для работы им сейчас нужен мощный компьютер, которого у них нет, взять такую технику негде. Разумеется, у Алексея есть деньги, безгранично много денег лежит на счету, которых хватит на тысячи любых компьютеров. Получить деньги он не может при всем желании, в банковсой системе внедрено новое программное обеспечение, обладающее уникальными возможностями. Человек здесь не сможет проявить чудеса изобретаельности,
        его мгновенно вычислят, тогда точно не скрыться. Современная банковская система в считанные секунды идентифицирует негласно разыскиваемого человека, не замедлит сообщить куда следует. Он и шага не успеет сделать, как окажется в крепких руках.
        Вариант один - устроиться на любую, первую попавшуюся работу и хоть немного подзаработать. Что они и собирались делать. К счастью, долго искать не пришлось. На местном рынке разговорились с торговцами, им предложили встретиться с человеком по имени Хамо. Это оказался невысокий хромой молодой человек, лет двадцати семи, коренастый и смуглый. Хамо внимательно оглядел их, через минуту кивнул, и они прошли за ним. Провел какими-то закоулками, мимо завода тяжелого машиностроения. Затем свернули в сторону огороженного высоким забором двухэтажного дома с покрытой зеленым профнастилом крышей.
        Хамо достал из кармана брюк повидавший многое на своем веку телефон, набрал номер.
        Ответили только на пятый гудок.
        - Это я. Двоих привел.
        - Давай, заходи.
        Они вошли нерешительно, Наталью и Алексея впустил рослый охранник с дубинкой на ремне и передатчиком в руках. Кивнул Хамо, тот в ответ поднял ладонь. Молча привели к хозяину. Полноватый мужчина лет пятидесяти пяти с большой залысиной пригласил их к столу, любезно предложил чай. Они не отказались, чай оказался на удивление ароматным и вкусным.
        - Я вас слушаю.
        - Мы бы хотели найти какую-нибудь временную работу?
        - Удивительно, - скривил губы хозяин.
        - Что здесь удивительного, нам нужны деньги, мы готовы начать работать хоть сейчас, - пожал плечами Алексей.
        - Ладно. Но эта работа не для вас.
        - Почему?
        - Вы умные интеллигентные люди, вам надо где-нибудь в офисе работать, здесь работа для
        разного рода случайных людей. Без образования, опыта, это тяжелый труд.
        - Что нужно делать?
        - Всякое бывает. Конфеты нужно будет упаковывать, салаты нарезать, что-то раскладывать, мыть, чистить, может быть что-то таскать, в общем, надо делать, что придется.
        - Хорошо. Мы согласны, - Алексей и Наталья переглянулись.
        - Раз так, тогда я вас жду завтра в восемь утра, - кивнул хозяин.
        - Отлично, - улыбнулся Алексей.
        Потребовались сноровка, терпение, работа оказалась несложной, но монотонной и напряженной. Да и запахи начали раздражать. К концу дня усталость накатывала так сильно, что неудержимо хотелось прилечь. Через месяц купили простенький ноутбук, вскоре нашли работу немного полегче. Устроились сборщиками блоков управления на конвейер завода "Тяжэнергомаш". На работу их взяли с большим удовольствием, рабочих рук здесь явно не хватало, объемы производства росли изо дня в день. Добросовестные трудяги здесь на вес золота.
        Через две недели освоились. Жизнь наладилась, получив первую зарплату, купили необходимую технику. Не откладывая в долгий ящик, начали строить планы на будущее, по вечерам в сети допоздна тщательно искали нужную информацию. Оба допускали мысль, что их могут начать преследовать в сети, поэтому действовали крайне осторожно, просчитывали все шаги. Электронный поиск в глобальной сети может, да и скорее всего, сработает. Поэтому никаких сообщений на форумах они себе не позволяли, никаких писем не писали, не забывали для работы на виртуальных просторах использовать специальные программы.
        Развлечений в этом небольшом городке не так много: кафе, дискотека и небольшой парк с аттракционами. На дискотеку, где отрывались по полной в основном малолетки, они не ходили. По парку нередко прогуливались, сидели на скамейке, иногда захаживали в кафе.
        Прошло немногим больше месяца.
        Они детально разобрались в банковской системе, определились, как дальше будут жить, составили пошаговую схему действий. Возможность снять нужную сумму денег со счета теперь не казалась несбыточной мечтой. Скоро, действительно скоро он сможет их получить. Всего несколько дней, кое-какие формальности и все. Дальше он, конечно, знает, как быть. Они сразу же уедут и начнут новую жизнь.
        В субботу Алексей собрался рано утром, взял небольшую сумку с документами, в райцентре ему нужно оформить спецсчет в банке. Настроение хорошее, скоро получит деньги, они смогут выбраться из этой дыры. Дальше их ждет совсем другая жизнь, достойная и полноценная...
        День был солнечным, но с утра прохладно. К счастью, клиентов в офисе не оказалось, он первый, обслужили быстро. Все в порядке, теперь осталось подождать пару дней, провести кое какие банковские операции, дальше все должно пойти как маслу.
        Стародубцев вышел, задержался немного на ступеньках, оглянулся и заметил неподалеку кафе с вывеской "Аленький цветочек". Во рту все пересохло, он заказал чашечку кофе и мороженное. Кофе сварили замечательный, выпил с большим наслаждением. Уютно, тихо, стены украшены фотографиями, горными пейзажами. Заказал еще одну чашечку. Глядя на двух посетителей в дальнем уголке зала, ушел в размышления, подумал о том, как дорого обходится единственный неверный шаг. Одно необдуманное действие или даже слово, которое он дал тогда, легко согласившись, изменило его жизнь до неузнаваемости. С другой стороны, он встретился с великолепной и необыкновенной женщиной - Натальей, такое не каждому человеку на Земле посчастливится, хотя счастье ли это - влюбиться в робота. Хотя еще неизвестно кто из нас робот, подумал он, Наталья предельно внимательна, умна, осторожна, многое умеет, все чувствует намного глубже. Многим людям далеко до нее. Но кто его знает...
        Переключившись на повседневные дела, он встал и неторопливо направился к выходу. Хотел было направиться вправо, в сторону небольшого пруда, но передумал и зашагал вправо, в сторону торговых рядов. Нужно купить карту памяти для нового смартфона, заодно и чехол. Не успел пройти шагов десять, как к нему подошли двое лет двадцати пяти -двадцати восьми:
        - Извините, закурить не найдется? - лицо безликое, незапоминающееся, взгляд холодный, блуждающий.
        - Нет.
        В ответ на него косо посмотрели и разошлись.
        Что-то внутри похолодало, несмотря на то, что они разошлись мирно. На душе тревожно. Алексей зашел в магазин, купил все, что ему нужно, сложил в сумку. Зашагал бодрым шагом, подумал, что все будет хорошо, надо только немного переждать и сделать кое-какие текущие дела. Не прошло пятнадцати минут, как к нему направились двое мужчин. На этот раз постарше, лет тридцати пяти:
        - Можно у вас спросить...
        - Спросить, наверное, можно, если осторожно, - пожал плечами Алексей.
        - Вы не могли бы нам помочь? - как-то хитро прищурился тот, что стоял ближе, довольно плотный, уверенный в себе.
        Это вовсе не случайность, подумал Алексей, разглядывая второго. На полголовы выше, видно, что дружит со спортом, уверенный, серьезный.
        - Любопытные вы друзья, чем я вам могу помочь? - скривился Алексей.
        - Здесь, недалеко, вещи нам нужно погрузить в машину, вещей много, тяжелые, нам помощь нужна, - деловито проговорил короткий.
        - Извините, но мне некогда делать добрые дела. Нет у меня времени, понимаете, я тороплюсь, - помотал головой Алексей.
        - Нам крайне нужно, мы заплатим, - высокий посмотрел на дружка, тот кивнул.
        - Не, ребятки, ищите другого помощника, Алексей улыбнулся и шагнул.
        Его остановили, он дернулся, но не тут-то было. Встали перед ним, не давая пройти. Попытка прорваться не увенчалась успехом - зажали крепко. Когда Алексей сделал решительную попытку их растолкать, приземистый коротышка размахнулся, чтобы поддеть снизу, но кулак наткнулся на машинально выставленный блок. Мгновенный встречный удар отдалил коротыша на метр. Второй не растерялся и замахнулся, но Алексей отбил кулак, летящий в ухо, и ладонь вонзил в грудь, тот глухо кашлянул и присел. Со вторым, успевшим к этому времени очнуться, и даже начать было атаковать, Алексей расправился тремя движениями - неспешно, но четко. Отбил атаку рукой, затем точно попал кулаком в переносицу, колено ударило, как молот в живот противника.
        Пора сматываться, подумал он. Кто-то вычислил его. Решил заполучить любой ценой, во что бы то ни стало, скорее всего, его догонят. Надо уходить, действовать надо быстро, каждая секунда дорога. Бежать точно не стоит, подумал он и зашагал, как мог самым быстрым шагом, почти бегом. Прошел между зданиями, свернул. Оглянулся, никого нет. Слава Богу, хвоста не видно. Все хорошо. Сейчас главное, чтобы они не взяли Наталью. Во рту все пересохло, нестерпимо захотелось глотнуть чего-нибудь. Он дошел до лавки с прохладительными напитками, купил бутылочку "Зеленого холодка", отпил почти половину. Его отвлек чей-то низкий голос:
        - Не двигайся. Дернешься, убью.
        Алексей оторвал от себя бутылку, скосил глаза - сбоку стоял крепкий мужчина. Взгляд серьезный, сосредоточенный.
        Похоже, он один. Никого больше рядом не видно. Сейчас он у меня получит, подумал Алексей, сжимая бутылку. Но не тут-то было. В бок что-то кольнуло.
        - Не дергайся, - шепнул мужик.
        - Вы меня с кем-то перепутали, дяденька?
        - Не шути, Алексей, пошли в машину, и давай без глупостей, - тихо приказал мужчина.
        - Что такое, в чем дело? Я должен знать, что здесь собственно такое происходит? Какой вы твердолобый, однако, - громко произнес Стародубцев, стараясь привлечь к себе внимание.
        Мысленно он перебрал все, что можно предпринять в этой ситуации, ничего толкового в голову не шло. Он стиснул зубы, выдохнул, раздув ноздри и здесь, будто молния сверкнула в голове. Инструкция! Та самая инструкция, которой поделился с ним сеточник. В ней имелся на такой случай отличный способ. Алексей сосредоточился, сконцентрировался и сделал все, как там говорилось с удвоенной энергией. Мужик выронил из рук нож, зашатался, схватился за лицо, протер глаза и присел. У него закружилась голова, потеряв равновесие, опустился, прислонившись к каменной стене.
        - Человеку плохо, вызовите скорую! Быстро! - громко бросил Алексей приближающимся на шум людям. Вскоре послышалась сирена.
        Все, сработало!
        Здорово!
        Пока точно есть минут пять нужно успеть. Алексей рванул изо всех сил, скрылся между домами, вызвал такси и умчался прочь. Сидя на заднем сиденье, подумал, что явно не стоит называть адрес, он доедет до середины, там возьмет другую машину. Теперь каждый шаг опасен, надо все взвесить, ошибиться нельзя.
        После того, как столкнулся с преследователями, дал им много шансов обнаружить себя.
        Теперь вряд ли за ним пошлют еще двоих, точно за ним придет человек пять, если не больше, да вдобавок со спецсредствами. Там вряд ли удастся вырваться. Они видели, как он теперь выглядит, надо срочно менять внешность.
        Спрятаться будет непросто. И все равно ему повезло, не все так плохо. Вовремя он вспомнил инструкцию сеточника. Звонить Наталье он не стал, как только сел в машину, сразу выключил мобильный телефон. Определить его месторасположение дело совсем нехитрое. Выйдя из такси, вынул симку, сломал и выбросил телефон.
        Наталья что-то смотрела в компьютере, когда вошел, опасливо озираясь.
        - Что-то случилось? - спросила она, глядя на его лицо, на котором все было написано.
        - Да, случилось.
        Выслушав внимательно его высказывание, ответила:
        - Хочу тебе сказать, что у человека огромные возможности и способности, как ты только что убедился.
        - Ну, это спасибо сеточнику.
        - Но ведь сработало!
        - Да, если бы не это, то меня сейчас бы здесь не было.
        - Вот видишь, надо только постараться и все получится.
        - Да, повезло. Вырвался, могло бы оказаться гораздо хуже, я, откровенно говоря, не надеялся, в третий раз это будет железный капкан, подумал я. Но вроде выскочил.
        - Хорошо, что пригодились знания, - кивнула Наталья и выключила компьютер, закрывая крышку.
        - Еще бы пару дней и взять бы деньги, может как-то обойдется, выкрутимся, иначе останемся без денег, - выдохнул Алексей.
        - Какие деньги, о чем ты? Ты хочешь оказаться в яме? Я не уверена, что ночью здесь не появятся какие-то сомнительные личности. Может произойти все, что угодно. У нас если и есть какое-то время, то его совсем немного. Берем лишь самое необходимое и выходим.
        - Хорошо. Куда мы пойдем? У меня в голове сейчас ни одной мысли.
        - Плохо, что ты не можешь себя контролировать в экстремальной ситуации.
        - Ничего себе! Контролировать, когда за один день трижды пытаются тебя, мягко говоря, остановить, - громко ответил Алексей, подняв руки и затем покачав головой.
        - Во-первых, не нужно говорить ничего себе.
        - Это еще почему, - возмутился Алексей.
        - Ну, тем самым ты себе ничего не оставляешь. Не надо говорить то, что направлено во вред.
        И так, имея столько средств на счету, ты не можешь ими воспользоваться.
        - Мда, ладно. Учту на будущее - больше не буду так говорить. А что во-вторых? - нахмурился он.
        - А во-вторых, сядь. Успокойся, немного передохни. Расслабься и сосредоточься.
        - Какое там расслабься, сама же говоришь, бежать надо. А ты мне сядь, посиди...
        - Если в таком состоянии ты сейчас соберешься и отправишься, то по ходу натворишь дел. Ты сейчас возбужден и раздражен. Мысли у тебя скачут, ты весь в плену случившегося.
        - Да, ты права. Но что делать?
        - Сейчас ничего, отдохни немного. Успокойся, выпей воды, поешь. Войди в привычное состояние, только так ты сможешь адекватно реагировать на все, что может произойти дальше.
        - Хорошо, мне все понятно. Постараюсь. Только куда теперь мы с тобой подадимся?
        - Я могла бы сказать, что в первую очередь нам надо взяться за то, что у нас получится быстро и без лишних затрат.
        - Что это?
        - В первую очередь это работа с людьми, какие-то услуги, ведь мы сможем обслуживать население, выполнять разные заказы, примерно что-то в этом духе.
        - Хм, но мы же в таком случае будем на виду? - криво усмехнулся Алексей.
        - Ну, это еще не самое проблемное. Во-первых, совсем не обязательно все делать самому, во-вторых, в век современных технологий многое становится возможным, - вскинула брови Наталья.
        Алексей немного отдохнул и пришел в себя. Вновь почувствовал в себе силы и уверенность.
        Решили, что они отсюда уедут по отдельности, поедут в разных машинах. Встретятся в другом городке, километров в тридцати. Там дальше вместе, постараются как-то выбраться незаметно, да и постараются изменить внешность.
        Купили новые телефоны, сим-карты. С собой забрали только диск-накопитель из ноутбука, документы и деньги. Все вещи оставили. Даже если вскоре придут за ними, то не сразу сделают вывод о том, что уехали - на столе посуда, в холодильнике еда, повсюду лежат вещи, одежда, которую они небрежно разложили. Создали обстановку, по которой трудно сделать вывод о том, что сбежали. Какое-то время у них в запасе еще останется, половина дня - день их там подождут, понаблюдают за обстановкой. Больше им и не нужно, все успеют за это время.
        На вокзале встретились, как и рассчитывали - в пять вечера. Алексей сходил за билетами.
        Вышли на небольшой станции. Маленький уютный городок, численностью около восьми тысяч жителей, в котором они рассчитывали остановиться понравился сразу. Неторопливая размеренная жизнь, много фруктовых деревьев, свежий воздух, река, делящая городок на две половины. Обосновались вполне неплохо, сняли небольшую квартирку. Для начала устроились на работу, попутно налаживая небольшой бизнес, разработали простенький сайт для начала. Тихо, спокойно, на жизнь хватало.
        Алексей в глубине души был не совсем спокоен, ему все казалось, что вот-вот кто-то его остановит, к нему подойдут на улице. Часто просыпался, прислушивался к окружающим звукам. Но ничего не происходило, все шло своим чередом, без каких-либо изменений.
        Он писал упрощенные курсы по фото и видеосъемке, для людей, которые книг не читают, с успехом продавал их через сайт. Он хоть медленно и не так часто, но улучшался и расширялся. Попутно давал уроки также по электронной почте. Наталья по вечерам работала в графическом редакторе, помогала Алексею готовить иллюстрации, занялась видеомонтажом.
        Втянулись в работу по уши, перспектива что-то в жизни изменить как-то отдалялась, все больше думали о том, как прожить сегодняшний день. Свободного времени оставалось все меньше, объем работы увеличивался, но от дополнительных денег отказываться не хотели. Обновили одежду, купили все необходимое в дом. Через некоторое время начали жить, ни в чем себе не отказывая.
        Как-то вечером Алексей пришел с работы с большим тортом, накупил много фруктов, сладости. Наталья должна была прийти примерно через час. К этому времени он накрыл стол, разложил все красиво. Включил душевную музыку, зажег свечи.
        Она вошла, привычно скинула на вешалку сумку, шагнула в комнату и остановилась:
        - А что у нас сегодня за праздник?
        - Разве обязательно для этого искать какой-то повод? - улыбнулся Стародубцев.
        - Не знаю, но как-то так неожиданно, непривычно...
        - Хочется праздника. Радости хочется, веселья. Надоела унылая серая жизнь, изо дня в день одно и то же, вот и захотелось хоть так что ли поднять настроение, - Алексей выложил на стол чашки.
        - Это ты здорово придумал. Отлично. Мне нравится, - потянулась к нему Наталья с улыбкой на лице. Одета она была в лёгкий летний сарафан.
        Весь вечер они посвятили себе, Алексей вспоминал какие-то забавные истории, шутил. Она улыбалась, поддерживала разговор. Засиделись допоздна, спать совсем не хотелось.
        - Наверное, мы как-то неправильно живем, - грустно произнесла Наталья.
        - Похоже на то...
        - Что-то мы как в болоте застряли, хоть и все спокойно, но безвыходно, не видно никакого просвета. Не знаешь, куда и податься.
        - Вот-вот, так и старость незаметно подкрадывается...
        - Ладно, давай сейчас не будем о грустном. Так хорошо начался сегодняшний вечер и так нерадостно заканчивается. Давай-ка лучше мы с тобой о чем-то хорошем поговорим.
        - Да, на самом деле, что-то меня потянуло не в ту степь...
        - Хуже нет, чем попасть в вязкие сети пессимизма. Там и до безразличия рукой подать. Ты лучше скажи, что мы с тобой хотим в главных чертах? - она прямо взглянула в глаза.
        - Вообще, у меня мечта - путешествовать, но видимо, ей не дано сбыться. При таком раскладе, о каких путешествиях можно говорить, когда никуда не вылезти и увязли действительно надолго в этой яме, - кашлянул Алексей.
        - Хорош! Давай выбросим эти пораженческие мысли из головы. Если плестись в плену событий, то так действительно мы не сможем никогда выкарабкаться. Давай плюнем на все и возьмем да и выкрутимся. Слабо перехитрить весь мир? - с озорными искорками посмотрела на него Наталья.
        - Тебе легко так говорить, ты ведь не человек, ты не представляешь себе...
        Она посмотрела на него, как на маленького ребенка.
        - Извини...
        - Хм, думаешь, я на тебя обижусь? Поверь, я не из того теста сделана, это вы люди, чуть что кисните, пол жизни можете прожить в плену воспоминаний, тяготитесь привычками. Что мешает тебе взять, да и сразу измениться. Выбросить весь хлам, освободиться от оков каких-то нелепых предрассудков.
        - Наверное, привычки, зависимости...
        - Алексей, перестань быть инертным, это не рационально, это банально не выгодно. Научись контролировать себя всегда и везде, не подаваться эмоциям. Посмотри на себя - пару часов назад ты готов был горы свернуть, сейчас нашла волна пессимизма, и ты впал в депрессию, как какой-то старик немощный. Как можно зависеть от каких-то дурацких мыслей, гоняющих тебя, взрослого и умного мужика по жизни, как футбольный мяч по полю? Куда захотят, туда и направят и так всегда.
        - Пожалуй ты права. Извини...
        - Ладно, ладно. Возьми себя в руки и будь выше обстоятельств, любых! Ты можешь многое, ты способен горы свернуть, а влачишь жалкое существование. Поверь, в конце жизни ты будешь сильно жалеть об этом, но окажется безнадежно поздно, тогда ничего изменить не получится. Сейчас можно, пока есть шанс. Разве не так?
        - Да, все так, - выдохнул он, потупив голову.
        - Если хочешь путешествовать, значит надо думать так, что ничего остальное кроме путешествий тебя не должно волновать.
        - Как это?
        - Взять и начать готовиться. Искать информацию, придумать план, начать действовать, отказаться от всего лишнего, отвлекающего.
        - На деле это не так легко достижимо.
        Она посмотрела испытывающим взглядом. После такой "оценки" Алексей вмиг осознал, как он слаб, как зацепился за какие-то несвойственные ему вещи. Ему ведь неинтересно работать на какой-то фабрике, выпускающей отделочные материалы, вечерами компоновать упрощенные, для лучшей продаваемости курсы. Он не движется вперед, он не совершенствуется, иначе говоря, топчется на месте.
        Немного подумал, глянул на нее и спросил неуверенно:
        - Можно я скажу...
        - Да.
        - Скажи, пожалуйста, вот как так получилось - ты такая... ну всезнающая... всесторонне развитая... тебя создали с определенной целью ... а ты как-то ушла от нее, не получится ли так, что ты нарушила их планы, сломала равновесие, теперь с каждым шагом затягиваемся в какой-то все более глубокий водоворот, из которого не выпутаться? - Алексей смутился, почувствовал себя немного неловко.
        - Ха. Что ты хочешь этим сказать? Что я не такая белая и пушистая, какой ты привык видеть женщин...
        - У тебя внутри дух протеста. Ты с одной стороны сильная, но с другой идешь против течения. Может это не правильно?
        - Ты так считаешь?
        - Нет. Честно говоря, пытаюсь понять смысл происходящего. Что если все наши проблемы из-за того, что мы ушли от реальной жизни? От своего предназначения, пусть оно нам не нравится, но мы должны это исполнить, - Алексей, наморщив лоб, не отводил от нее взгляда.
        - Сколько слов и все из-за того, что ты пытаешься как-то оправдать то, что у тебя не получилось.
        - Нет, почему? Я не думаю, что мы мыслим правильнее всех в мире...
        - Живи здесь и сейчас. Думай сам. Не надейся на кого-то. Что, по-твоему, я должна была подчиниться воле каких-то чудаковатых ученых, которые сами не ведают, что творят. Да, они мне дали путевку в жизнь, но при этом абсолютно не понимают, что я не игрушка и не дрессированная собачка. Я не должна безропотно бросаться выполнять любые их команды. Если я пока ничего не хочу, никуда не стремлюсь, это не говорит о том, что у меня нет мозгов, и я ничего в жизни не понимаю. Я была не согласна с ними, мне не нравились те условия, в которых меня готовили к сомнительным заданиям, я и ушла. Ты меня искал, не понимая, зачем собственно тебе это надо, я встретилась с тобой. Что-то нас притянуло, наши пути объединились. Но теперь, когда мы с тобой решили, что надо устраиваться в жизни поудобнее, и начать заниматься более серьезными, интересными и полезными делами, ты вдруг начинаешь сомневаться, ищешь какие-то причины.
        - Не знаю...
        - Что не знаю? А я знаю, что тебя назад тянет мощная сила, как пружина пытается вернуть обратно.
        - Человеку свойственно заниматься самоанализом.
        - Это не самоанализ, а самодурство. Извини. Когда надо действовать решительно, люди почему-то начинают дурить, делать разные глупости, но это несколько другая тема...
        - Пора, наверное, ложиться спать ...
        - Может быть. Только вот что, скажи - ты согласен со мной, что и один в поле воин? Иначе нет смысла жить, - Наталья потерла виски, взлохматила волосы.
        - С тобой трудно не согласиться.
        - Что делать, выхода другого нет у нас, обманывать себя это глупо. Мы не можем больше терять время.
        - Пожалуй, да...
        - Тогда сделаем так. Сейчас баюшки - утро вечера мудренее, там решим.
        Чай Алексей заварил душистый, из сушеных трав. На завтрак рисовая каша, черный хлеб, сыр, финики и орехи с медом.
        - Завтра отпросишься с работы и зайдешь в службу поддержки предпринимательства, хорошо?
        - Мы займемся бизнесом?
        - Подобное притягивает подобное. Начни с малого. Так ты сделаешь первый шаг к мечте, приблизишься хоть как-то.
        - Не получится ли так, что мы в очередной раз увязнем и опять отдаляем исполнение желания...
        - Нужно начать с того, что тебе хотелось бы...
        - Что ты предлагаешь?
        - Ничего сверхъестественного. Откроем небольшое турагентство, для начала. Организуем малые туры, семейные поездки, экскурсии выходного дня, и т.д. Нам это сейчас под силу, не так ли?
        - Да, но только нужны деньги. Где взять?
        - Где взять, где взять... а голова на что...
        - Что-то ничего путного не лезет мне в голову, словно затуманилась...
        - Хм, рядом с нами лес.
        - И что с того?
        - Как это что? Ветки, коряги, шишки, листья, много чего интересного, бери сколько душе угодно...
        - К чему ты клонишь? Я что-то не пойму.
        - А еще фотограф, тоже мне, великий мастер, пошли, прогуляемся до леса, - улыбнулась Наталья.
        Прихватили рюкзак, ножовку, пару больших сумок. Давно Алексей не был на природе. Запах леса, свежий воздух вернули хорошее настроение и бодрость духа. С интересом он помогал Наталье собирать шишки, забавные коряги, складывал листья, отпиливал ветки...
        К вечеру, когда стало темнеть, они набрали полные сумки даров леса и принесли домой помимо всего еще и уйму впечатлений. Она нарисовала эскизы сувениров, он доработал, в результате родилось множество образов - лесовичок, леший, русалка, домик Бабы-Яги, сказочное дерево и множество других. Так сильно вдохновились идеей, что немедленно приступили к работе. Через пару дней у них был готов сказочный домик, еще через день они дали жизнь маленькому сувениру - забавный дед-лесовичок, длиннобородый, в шляпе. На следующий день из листьев сотворили панно, изобразив на нем волшебный пейзаж и трех любопытных персонажей, назвали его "Поляна сказочников". Утром все это добро отнесли на рынок, где труды их усилий не задержались и были оценены по достоинству. Вторую половину дня они ходили по магазинам, приобрели ножи, стамески, небольшой точильный станок, дрель, клей, лаки, морилку.
        Дело пошло в гору.
        Они не успевали справляться с заказами, очередь к ним выросла на полмесяца вперед. Пришлось снять помещение для работы - складировать заготовки, сушить, на полочках хранились пролаченные изделия, пришлось взять учеников. Двое парней старались на совесть, затем штат пришлось еще расширить. Какие только заказы не поступали. Кому-то нужна люстра в стиле лесной птицы, кто-то заказал огромную вазу в виде шишки. Вскоре пришлось открыть новое направление - дизайн помещений. Украшали кафе, рестораны, дома, дачи.
        Денег заработали много, вполне хватит, чтобы освоить еще и туризм.
        Виртуальный офис - тщательно продуманное представительство, созданное в мире современных коммуникаций, привлекал немало клиентов.
        По сети сделали заказ частнику, сайт им разработал талантливый программист, да и взял немного. Портал получился на редкость удачный, красивый дизайн, понятное меню, много дополнительной полезной информации. Людям он понравился, много получили отзывов, пожеланий. Алексей вначале решил не вникать, но Наталья сразу разложила все по полочкам, объяснив ему, что от того, как быстро и точно они исполнят все пожелания клиентов, зависит их успех. Понимала она и то, что игнорировать любой каприз, если он им по силам означает упущенную выгоду. Другие компании не могут позволить себе реагировать быстро на многие пожелания клиентов, там скорее клиенты подстраиваются под предложения компании. Их преимущества же заключались в том, что они могли работать индивидуально, это удобно людям, и они потянулись. Тем более что у них было, чем удивить клиентов - к этому времени на сайте продавалась богатая коллекция сувениров, а офис был украшен так, что редко кто отсюда уйдет равнодушным.
        С клиентами они практически не встречались. Наняли работников - два человека в офисе обрабатывали заказы, общались по телефону с клиентами. Приобрели транспорт - большой автобус на пятьдесят человек и двадцатиместный микроавтобус, два джипа для горных и лесных поездок, затем легковой автомобиль и два грузовика. Желающих прокатиться с ветерком по бездорожью в грузовике, оказалось более чем ожидали. Гиды работали с большой отдачей, что тоже привлекало клиентов. Масштабы довольно быстро расширились. Дело пошло семимильными шагами. Чуть позже изюминкой турагентства стала прогулка по озеру на ладье. Вскоре на берегу озера появился живой сказочный персонаж, наряженный так, что с ним все хотели сфотографироваться, встречающий туристов. Знакомил их с увлекательнейшими легендами, предлагал сувениры, затем провожал в сказочный замок. Здесь их ждали вкусные угощения, выставки, которые постоянно обновлялись, выступления артистов. При желании можно было поиграть в большие шахматы, пострелять из лука, метать ножи и топоры, пообщаться с забавным лесным котом-мудрецом - переодетым актером с хорошим чувством
юмора.
        Некоторые поездки были опасными, клиентов во время отдыха иногда грабили, люди не чувствовали себя в безопасности. Кто-то жаловался, кто-то нет, но немало человек для себя решило больше не связываться с агентством "Лесные дали". Так и напрашивается вывод - клиента нужно охранять, люди готовы платить больше, лишь бы отдых был бы спокойным.
        Понадобилась охрана. Наняли довольно опытного человека, этот специалист, прошедший многое, организовал небольшую охранную группу, но получился конфликт с сеточниками. Те не признавали подобную самодеятельность, требовали либо пригласить лицензированное агентство, курируемое сеточниками за весьма немалую плату, либо создать собственное охранное агентство, но опять-таки оформив все документы через сеточников. Чтобы освоить такое непростое дело пришлось выложить немало средств, но выбора у них не оставалось. Пятнадцать человек, набранных по объявлению, переодели в зеленую форменную одежду с фирменной эмблемой. Зная о том, что они находятся под защитой охраны, клиенты потянулись. Не у всех подобных фирм была собственная служба охраны. Радоваться долго не пришлось, через полгода возникли проблемы иного рода. Конфликт с конкурентами, образовался на пустом месте. Как ни старался Алексей найти аккуратный выход из сложившейся ситуации, ничего не получалось.
        Чувствовалось, что серьезный конфликт неизбежен. Конкуренты настраивали клиентов против них, внедряли в группы провокаторов. Те высказывали недовольства, постоянно чего-то требовали, создавали скандал из ничего. То срывались поездки, то жаловались на недостаточную защищенность во время походов, то устраивали драки. Конкуренты насылали проверки, нередко обращались к услугам сомнительных личностей.
        Дошло до того, что у Алексея опустились руки, захотелось бросить все это, забыть о путешествиях. Наталья не давала ему долго пребывать в унынии, старалась решать проблемы быстро и без лишних эмоций.
        Квалификация у их новоиспеченной охраны откровенно низкая. Несмотря на то, что внешне ребята выглядели неплохо - высокие, спортивные, положиться на них в сложной ситуации, нельзя. Они при всей своей уверенности и манере держаться гордо и самоуверенно, не выдержали проверку во многих реальных ситуациях. Да, такие ребята надежно защитят от хулиганов-одиночек, подвыпивших граждан, но там, где требовались серьезные действия, оперативность, умение вести бой, пусть даже короткий, они откровенно не справлялись.
        Поразмышляли, прикинули и пришли к выводу, что нужна школа. Именно своя школа, а не курсы подготовки и т.д. Почему собственная? Причин здесь много, их бизнес имеет специфику, те, кто проходит общую или спецподготовку, может не обладать нужными качествами, да и способность работать в нужном направлении может выработаться только под руководством инструктора, понимающего текущие задачи, а не общие.
        Решили с нуля заняться подготовкой охраны. Все лишнее, что не требовалось, отмели сразу, никаких дополнительных нагрузок, упражнений, исключительно практическая направленность на турбизнес.
        ГЛАВА 7
        - Послушай-ка, нам все-таки нужны профи, а не любители-самоучки, пусть даже эти люди имеют чемпионские титулы или выжили в боях без правил, - Алексей подошел к Наталье, и развернул на столе лист бумаги.
        - Что это? - наклонила голову она, глаза широко раскрылись.
        - Это наш с тобой стратегический план! - Алексей поднял указательный палец, глубоко вдохнул.
        - Какой еще план? - улыбнулась Наталья, поправляя волосы. У нее отросли почти до середины спины, стричься она не собиралась. Алексею так нравилось больше, чем короткая стрижка, лишающая ее женственности.
        - Это план по взятию полного контроля над всем! Хватит плестись в хвосте жизни, пора идти вперед, - выпятил грудь Алексей.
        - Как все серьезно. Ты случайно не собираешься становиться мировым диктатором? Можно взглянуть...
        - Нет, контролировать весь мир одному человеку не по зубам, но вот построить вокруг себя крепость...первым делом, нам нужна надежная защита. Второе - это продлить жизнь и третье - познать Истину...
        - Не многовато ли для начала? Давай пока остановимся на первой части. Разберемся с самозащитой, если получится расставить все по местам, то хорошо, а там дальше посмотрим, как жизнь повернет. Не стоит загадывать все и сразу. В этой жизни не все в наших руках.
        - Что значит, если получится? Все должно исполниться, как задумано! - Алексей кивнул, расправив плечи.
        - Да, но ты забываешь, что в реальной жизни не всегда все получается так гладко, как хотелось бы. К сожалению, не все можем предусмотреть. Благодаря случайностям жизненный путь меняется совсем в другую сторону. Разве ты сам представлял, что встретишь не совсем обычную...
        - Да, ты права. Еще не так давно я себе представлял собственную жизнь немного по-другому, а вышло вон оно как, - подумав, ответил Алексей.
        - Ладно, не зацикливайся. Давай лучше подумаем, как нам с тобой быстрее выполнить первый пункт, не будет приличной защиты - второй и третий пункты можем не выполнить.
        Нелепыми случайностями мы сыты по горло.
        Алексей долго и подробно смаковал, как он возьмется создавать крепкую службу охраны, рисовал на бумаге блок-схемы, детально все пояснял. Наталья слушала его внимательно, не перебивала. Когда он закончил, поднял голову и посмотрел на нее, она ответила:
        - Все это выглядит прекрасно, но на бумаге. В реальной жизни, боюсь, что мы с тобой наступим на такие грабли, что мало не покажется. Потеряем не только время...
        - Это еще почему? - вскинул брови Алексей.
        - Знаешь, каждый должен заниматься своим делом. Нам нужно найти спеца в этом деле, а лучше - пару-тройку, они все и сделают именно так, как надо. Подберут надежных и проверенных людей, обучат чему нужно, организуют службу внутренней безопасности, внедрят современные технологии, о которых мы даже не слышали...
        - Осталось самое легкое - найти таких спецов, - криво усмехнулся Алексей, почесывая затылок.
        - Вот именно, объявление мы не станем подавать. У тебя случайно нет никаких знакомых, может, кто найдется?
        - Нет...а впрочем...только вот это..., - Алексей потер лоб, задумался.
        - Так, что? Есть или нет?
        - Хм. Сложно сказать, есть...но...
        - Так в чем же дело, давай звони, есть его контакты? - Наталья прямо посмотрела в глаза требовательным взглядом.
        - Это не он, это она, - нехотя ответил Алексей, скривившись.
        - Я не ревнивая.
        - Собственно, если бы не она, мы бы с тобой никогда не встретились...
        - Любопытно...
        - Это она меня порекомендовала...
        - Значит, она и тебе кого-то может порекомендовать?
        - Порекомендовать-то сможет, только я не уверен, что она меня не...
        - Сдаст?
        - Да.
        - Нет, не сдаст.
        - Откуда такая уверенность?
        - Чувствую...
        Наталья узнала про Ларису практически все, что было нужно. Навела все справки, выяснила для себя интересующие вопросы. Алексей лишь дал ей общую информацию, которой располагал.
        Через неделю у Натальи сомнений не оставалось, на все вопросы она получила ответ. С пухлым блокнотом она пригласила Алексея сесть рядом на диван:
        - Все. Что зависело от меня, выполнила, остальное за тобой.
        - Так, любопытно, что ты там накопала, - Алексей присел рядом, закинув ногу на ногу, откинулся на кожаную спинку дивана.
        - С ней все в порядке. Работает на прежнем месте. Адрес не сменила, но что-то не так. Это чувствуется, - негромким, но четким голосом пересказывала Наталья, произнося слова будто диктор.
        - В чем проявляется, что не так? - Алексей, широко раскрыл глаза.
        - Во многом. Чувствуется, что на работе что-то не так. Либо она серьезно устала, либо отношения с руководством складываются не лучшим образом, что более вероятно. У меня есть подозрение, что с одним из руководителей у нее напряженные взаимоотношения. Помимо всего, ей часто подсовывают "левых" учеников. Это ей не нравится, да и кому такое понравится, - Наталья заглянула в блокнот и что-то для себя записала.
        - Что значит "левые"?
        - Это люди, о которых она ничего не знает. Молчаливые и странные, будто эти люди лишены чувства юмора, по их лицам трудно определить, о чем они думают. Решительные и суровые, для чего она их готовит, ей не сообщают. В общем, набралось много таких моментов, которые ей не нравятся.
        - Понятно. Есть еще информация или это все?
        - Хм. Это еще не все. Самое интересное впереди. У нее скоро свадьба.
        - Вот как! - наклонил голову Алексей.
        - Тебя это так заинтересовало?
        - Нет, довольно-таки неожиданно. Интересно, любопытно за кого же она выходит? Ты не знаешь кто ее жених?
        - Ну почему, знаю. Это Звонарев Михаил Вячеславович, предприниматель, довольно интересный мужчина, вот его фотография, - она протянула фотокарточку размером девять на тринадцать сантиметров. С фотографии на него смотрел светловолосый мужчина, в сером костюме, галстуке, правильные черты, волевой взгляд, во всем его образе чувствовалась уверенность в себе. Алексею показалось, что это человек с твердым характером, но добрый и справедливый. Достойный выбор, подумал он.
        - Фотогеничный товарищ. Вполне подойдет, чтобы принять участие в рекламной съемке.
        - Думаю, что он сам в состоянии заказать и оплатить любую съемку.
        - Интересно.
        - Тебе и карты в руки, действуй...
        Мимо проносились автомобили, мелькали лица прохожих. Рядом пронеслась девушка на роликах, не по погоде одетая. Накрапывал мелкий дождик, подул холодный пронизывающий ветер. Алексей натянул бейсболку на лоб, поднял воротник. Он знал, что Лариса должна пройти в сторону дома в половину восьмого. На часах было двадцать пять восьмого. Он нырнул в магазин и через пять минут вышел с пакетом в руках. Поднял голову, дождь немного усилился. Заметил, как слева в его сторону шла она, Ершова Лариса Александровна.
        - Сколько лет, сколько зим, - улыбнулась она, поравнявшись с ним.
        - Да уж, времени сколько прошло, а ты не изменилась, стала еще красивее...
        - Ладно, ты тоже смотрю, прямо помолодел, выглядишь хорошо. Решил продуктов накупить? - Лариса кивнула на пакет.
        - Да вот, накупил всего - сыр, конфеты, печенье ... как у тебя дела? - они прошли несколько шагов и остановились.
        - Долго придется рассусоливать, за пять минут всего не скажешь, как ты то? Наверное, зря я тогда..., - виновато опустила глаза Лариса.
        - Что было, то прошло. Ничего, все нормально...у меня тоже многое поменялось в жизни. Нельзя сказать, что все сложилось гладко, но бывало хуже, слава Богу, сейчас все нормально. Как успехи в фотографии или забросила? - улыбнулся Алексей.
        - Нет, не забросила, снимаю, когда есть время. Сам знаешь, его всегда не хватает. Вопросов накопилось много...
        - Рад буду ответить на все вопросы!
        - Я бы пригласила домой, только там такое творится, - рассмеялась она звонким смехом, скорчив забавную рожицу.
        - Что случилось?
        - Ремонт вот... слушай, а у тебя будет время как ни будь встретиться? Поговорим, кое-что спрошу, ну и так поболтать...
        - Разумеется, давай завтра в кафешку сходим?
        - Лучше встретимся в каком-нибудь парке, куда-нибудь на природу поедем, воздухом подышим, заодно новые приемы тебе покажу.
        - О! Вот это здорово! Хорошо!
        Вечер стоял теплый и безветренный. Деревья застыли, будто декорации, не решаясь нарушить, казалось бы хрупкое равновесие. Давно такой хорошей погоды не было.
        Лариса одета в спортивный костюм, поверх легкая куртка, кроссовки, Алексей в джинсах, свитере и куртке. Они ушли глубоко в лес, Лариса показала несколько приемов, показавшихся Алексею весьма привлекательными. Она научила его легко блокировать обе руки противника, выигрывая драгоценные секунды, наносить удары в голову, живот. Также показала работу с блоками, используя одну из рук в качестве щита. Также показала, как уходить с линии атаки, легко бросать противника на землю. Алексей пару раз падал на траву, улыбаясь, вставал и они продолжали занятия.
        - Я необыкновенно рад, что мы потренировались. Столько всего нового...
        - Чем ты сейчас занят, работаешь? - с интересом в голосе спросила Лариса.
        - Да. У меня турфирма.
        - Турфирма это серьезно, а я все там же, - махнула Лариса.
        - Надоело? - осторожно спросил Алексей.
        - Надоело, это мягко сказано, достало все это, с тех пор, когда мы с тобой виделись, многое там изменилось, явно не в лучшую сторону, - Лариса смотрела на крону липы, на ветвях которой весело скакали воробьи.
        - Да, жаль. Сейчас редко встретишь человека, у которого все хорошо, чтобы был счастливым и довольным, - Алексей смотрел вперед, в их сторону ехали велосипедисты, парень с девушкой, лет двадцати пяти. Он подумал, как хорошо бы сейчас оказаться на их месте, так беззаботно кататься на велосипеде, любить друг друга, радоваться жизни.
        - И у меня есть перемены, - с искоркой в глазах ответила Лариса.
        - Ааа, ну вот это совсем даже хорошо...
        - Я замуж выхожу, - улыбнулась Лариса.
        - Поздравляю! Кто этот счастливый человек, если не секрет?
        - Какой секрет? Миша занимается строительством, строит дома, торговые центры.
        - Это же прекрасно!
        - Да не совсем..., - Лариса потерла нос, чихнула.
        - Понимаешь, проблем у него накопилось много, особенно в последнее время столько накопилось, будто специально перед свадьбой. Я всего могу не знать, Он меня во все дела не посвящает, не хочет расстраивать, погружать в свои проблемы. Но от этого никому не легче...да и еще никак фотографа на свадьбу не подберем, один занят, другой уезжает, третий сам решил жениться, в общем, как то и здесь не складывается...
        - За темной полосой всегда наступает белая. Свадьбу могу и я снять, только техники у меня сейчас нет, - улыбнулся Алексей.
        - Правда? - оживилась Лариса.
        - Без тени сомнений. С превеликим удовольствием сниму.
        - Вот это здорово! Как хорошо, что мы встретились снова. Я на самом деле рада, давай послезавтра встретимся втроем, все обсудим. Ты не против? Есть возможность?
        - Да, хорошо. Часа в четыре устроит?
        - Сейчас узнаю.
        Лариса позвонила жениху, спросила, он согласился, сказал, что у него есть часа полтора наверняка.
        - Ну, что? Вот видишь все хорошо. Где встретимся?
        - Давай у него? Тебе несложно будет?
        - О чем ты? Все будет хорошо, обещаю...
        Михаил в жизни оказался не таким звездным красавцем, как на фотографии. Высокий, эффектный, но не головокружительный киногерой, каким он выглядел на снимке. Алексей, как фотограф, понимал, что освещение и графический редактор с соответствующими плагинами способны на любые чудеса. Но все равно про себя отметил, что выбор Лариса сделала хороший.
        - Так, Алексей, давай сразу определимся, сколько будут стоить твои услуги по съемке? - Михаил оказался интеллигентным человеком с хорошими манерами. Они сразу с Алексеем нашли общий язык.
        - Для вас нисколько.
        - Ну как нисколько. Каждый труд должен быть оплачен, тем более такой сложный, как свадебная фотография. Да еще и у такого мастера...
        - Нет-нет. Денег я не возьму. Единственно, что оплатить может быть аппаратуру в прокате. Своей у меня нет, а покупать особого смысла сейчас не вижу, так как сейчас занялся бизнесом...
        - Ну, аппаратуру мы оплатим и работу тоже. А что за бизнес? - поинтересовался Михаил.
        - Туризм, туристическая фирма.
        - Дело хорошее, выгодное.
        - Да, не жалуемся...
        - Замечательно, когда все идет, так как нужно, но когда начинают ставить подножку, приходится заниматься чем угодно, только не своим делом, - Михаил пробарабанил пальцами по столу.
        - Что-то не так?
        - В последнее время все не так, что-то одна невезуха поперла, хотя раньше так все было гладко. Ну ладно, это наши проблемы, давай лучше о хорошем...
        - Может я смогу чем-то помочь?
        - Да нет, что мы сейчас будем об этом, как-то рассосется, думаю, что все образуется, - Михаил выдохнул.
        - Миш, расскажи, Алексей человек опытный во многих вопросах, к тому же и я не все знаю, может вместе, что придумаем.
        - Ладно, если вы так настаиваете...
        - Скажу так, одна голова хорошо, а три еще лучше, - улыбнулась Лариса.
        - Дело в том, что последние два крупных объекта, на которые я возлагаю большие надежды, могут достаться совсем не тому человеку, кому это действительно нужно. Долгое время собирал необходимые денежные средства, чтобы вложить их в недвижимость и начать зарабатывать прилично. До этого у меня были небольшие объекты - гаражи, подсобные производственные помещения, склады и т.д. Теперь, когда, наконец, вот она удача - на расстоянии вытянутой руки, вдруг все меняется на глазах, все уплывает из рук, одним словом везет тем, кто считает себя умнее всех...
        - Можно поподробнее?
        - Что тут скрывать, может получиться, скорее, так и выйдет - заказ отойдет Сергею Зубкову, это конкурент, но это отдельный разговор.
        - Непорядочный человек?
        - Мягко сказано, но это ладно, здесь есть более существенная фигура. Это Смальцев Евгений Федорович. Из-за этого хапуги я фактически лишаюсь заработка, да и перспективы не радуют. У Зубкова криминальная крыша, ну, в общем, не хочу я впутывать никого в это болото...
        - Подожди, все можно сделать весьма аккуратно, без шума и пыли? - усмехнулся Алексей, щелкнув пальцами.
        - Так не бывает. В реальной жизни все намного сложнее и запутаннее...
        - Ну, вот мы и распутаем. Говоришь, он взятки берет?
        - Догадываюсь.
        - Сделаем проще. Соберем компромат на Евгения Федоровича и для начала попробуем с ним поговорить по-хорошему.
        - По-хорошему, он не понимает, - Михаил опустил голову, отмахнулся.
        - Тогда объясним ему, что в этот же день материалы окажутся там, где нужно. Тогда ему недолго просидеть в своем кресле, - рассмеялся Алексей.
        - Легко сказать, компромат. Это ведь не простой человек, у него охрана, он ездит в спецавтомобиле, ну и так далее, это крепкий орешек...
        - Ну, попытаемся, - тихо ответил Алексей
        - Миш, я поясню. Алексей не на таких выходил, за его плечами и военные операции и такие объекты, которые спецслужбам не всегда удавалось достать.
        - Тогда я молчу, - развел руками Михаил.
        - Если вы мне поможете кое в чем, я приступлю немедленно.
        - Какие могут быть вопросы!!!
        Михаил приобрел Алексею фотокамеру, скоростную и с высокой рабочей светочувствительностью, телеобъектив, миникамеру с широкоугольной оптикой, специальный видеорегистратор, диктофон, микрофон-пушку. Дал координаты Зубкова и Смальцева, людей, которые имеют отношение к чиновнику.
        Не стали откладывать в долгий ящик и приступили немедленно, к работе подключилась Наталья. За три дня они навели все справки, ознакомились с местом жительства Евгения Федоровича, побывали у него на работе, установили круг знакомых. Еще удалось организовать прослушку в его рабочем кабинете.
        День выбрали не случайно, в понедельник вечером, Евгений Федорович должен был встретиться с еще одним бизнесменом - Плотниковым Кириллом Александровичем. Довольно скользкая личность, с полукриминальной биографией, этот человек привык двери открывать ногой. Генеральному директору фирмы "ХайЛайн" нужно было "подвинуть" конкурента, провайдера, успешно действующего на рынке более десяти лет. Но этот лакомый участок приглянулся Кириллу Александровичу. Он из тех людей, которые добьются своего любой ценой. Он недвусмысленно намекнул конкуренту, но тот не стал сдаваться, оказался не из робкого десятка и дал понять Плотникову, что не собирается сворачивать свою деятельность. Тогда пошел иным путем - решил действовать чужими руками, дать на лапу Смальцеву. Тот все сделает, как нужно. Для Кирилла Александровича дать большую сумму не составит труда, зато он решит серьезный вопрос. Евгений же Федорович, несмотря на довольно высокую зарплату, никогда не отказывался от подобных "вкусных" предложений.
        Алексей был уверен в том, что в ближайшее время сделка точно состоится, нужно было определить дату и время. В этом ему помогла Наталья. Выяснилось, что в понедельник, во второй половине дня, ориентировочно в пять вечера, они встретятся. Место встречи никак не могли согласовать, все оттягивали и в воскресенье договорились. Вначале они собирались встретиться в одном из придорожных ресторанов в юго-восточном направлении, в сторону области. Но затем решили не светиться в кафе и встретиться на трассе, на тридцать пятом километре, возле одного из комплексов, принадлежащих Плотникову.
        В понедельник с самого утра все было готово. Алексей проверил технику, подготовил два автомобиля. Он всегда действовал один и это ему удавалось. На всякий случай Наталья решила его подстраховать, она села во вторую машину, где еще находилось трое вооруженных охранников. Рисковать не хотелось, всякое может произойти. Случись чего, Алексей не успеет воспользоваться оружием, его цель - компромат, если он это не сделает, считай, все насмарку.
        Джип свернул в сторону старых гаражей и они ждали команды. Наталья поглядывала то на экран смартфона, то в окно, то на бортовой компьютер, где была открыта карта. На миг она задумалась о том, что когда все это закончится, она займется чем-то интересным и полезным. Например, будет создавать красивые сувениры.
        Подняла голову, оторвав взгляд от смартфона, возле автомобиля остановилась бабушка, невысокая, с палкой в руках. На вид лет семьдесят, самая обычная бабушка - плащ, шапочка, сумка. Бросилось в глаза, как она достала из сумки небольшую бутылку, водочную. Отхлебнула. Интересно, наверняка вода, подумалось, пить бабушке захотелось. Мало ли таскает воду в первой попавшейся таре. Затем трясущимися руками достала что-то плоское, в полиэтиленовом пакете. Издалека похоже на шкатулку или овальную коробочку, Может конфет захотелось - нет, трясущиеся руки развернули пакет, она откусила большой кусок колбасы, прожевала. Тряска в руках не унималась, спрятала все в сумочку и зашагала...
        Словно когтями по душе расцарапало. Дожила до преклонных лет и так и не мыслит себя без алкоголя...
        Не дай Бог прожить всю жизнь так, чтобы это оказалось единственным смыслом бытия. Возможно, а скорее всего так, что непросто ей живется, хотя кто-то может быть скажет - сама виновата. Как же больно видеть такое...
        Две машины выехали одна за другой. Первым ехал автомобиль Натальи, за ним Алексей. Когда нагнали машину Смальцева, Алексей обогнал машину Натальи, сделал несколько снимков, обогнав Смальцева, остановился на обочине. Включил аварийку. Наталья ехала за Смальцевым. Как только появилась машина Плотникова, Алексей начал съемку и поехал за ним. Держался на дистанции, стараясь не садиться на хвост так, чтобы тот ничего не заподозрил. Когда подъехали к торговому комплексу "Садовник", Плотников резко свернул и притормозил возле джипа Смальцева, слева от основной автостоянки. Неподалеку стояла машина Натальи.
        Алексей дал команду своим по рации:
        - Начинаем!
        Все надели черные маски. Одеты также были в темную форму без опознавательных знаков и блестящих вещей.
        Алексей сделал снимки, записал речь на диктофон с помощью дистанционной системы записи. В момент, когда Плотников сел в машину Смальцева, Алексей дал команду:
        - Внимание!
        Он пулей выскочил из машины и направился к цели. В этот момент один из охранников пересел в его машину и подогнал вплотную к джипу Смальцева. Алексей резким движением открыл дверь автомобиля. Не произнеся ни звука, отснял серию фотографий, включив мощную внешнюю вспышку, поворотная головка вспышки была направлена прямо в глаза. Серия мощных импульсов на несколько минут их ослепила. В руках испуганных мужчин были деньги, застигнутые врасплох, они опешили. Пока соображали что к чему и проморгались, начали искать оружие, Алексей заскочил в машину, оба автомобиля умчались на большой скорости.
        - Есть! Все получилось, - довольным голосом произнес Алексей, глядя на экран фотокамеры.
        Ремонт в квартире Ларисы закончился, Алексея пригласили в гости.
        - Я должник. Ты для меня сделал невозможное, сколько я тебе должен? - Михаил крепко пожал руку.
        - О чем ты говоришь, какие могут быть деньги. Лучше скажи, когда свадьба?
        - Кстати о свадьбе, давай перейдем ближе к делу. Сколько будет стоить фотосъемка?
        - Вот сам опять заладил, сколько, сколько - для тебя с Ларисой нисколько. Все сделаем по-дружески.
        - Ладно. Об этом потом. Давай лучше скажи, что нужно для съемки, я все подготовлю. Ну а снимки тогда с тебя, - улыбнулся Михаил.
        - Всего-то, пара фотокамер, три-четыре дорогущих объективов, пара стоек, импульсный свет, зонтики...
        - Этим ты меня не испугал, - усмехнулся Михаил.
        - Да, и еще. Мое пожелание - я буду снимать в костюме и маске, пусть будет такой имидж - неизвестный фотограф, мистер Икс, - Алексей выразительно посмотрел ему в глаза.
        - Хм. Интересно, любопытный подход к делу ..., - пожал плечами Михаил.
        - Допустим так, пусть будет образ неизвестного фотографа, загадочного и все будут теряться в догадках.
        - Нет, плохая идея, - помотала головой Лариса.
        - Это почему? - повернулся к ней Михаил.
        - Алексей собирается, ну так скажем не светить себя. Но такой подход только вызовет еще больший интерес к его персоне, кто-то может задаться вопросом, а что это он собственно прячется. Либо больной, либо урод, либо преступник. В любом случае возникнет интерес, хотя бы из любопытства. Предлагаю сделать иначе - парик, длинные волосы, сзади их завязать резинкой, приклеить усы и бороду, очки. Плюс свитер какой-нибудь на размер больше, модные штаны. Тебя так даже и я не узнаю, - Лариса энергично похлопала его по плечу.
        - А что это мысль! Спасибо! - покивал Алексей.
        - Да это тебе спасибо, кофе будешь? - ответила Лариса.
        - Ага, тем более что хотел поговорить еще об одном деле.
        - Ладно, я сейчас, - Лариса ушла на кухню.
        Алексей и Михаил минут пятнадцать разговаривали. Лариса вкатила тележку с чашками, бутербродами, сладостями.
        - У меня вот какое предложение. Лариса хороший специалист, можно сказать, что самый лучший тренер, которого я видел...
        - Ну, это ты сильно преувеличиваешь, - перебила его Лариса.
        - Нет-нет, я вполне серьезно. Насколько я понимаю, у тебя на работе сейчас не лучшая ситуация.
        - В общем, да, - согласилась она охотно.
        - Если я приглашу тебя на работу, как вы к этому отнесетесь, друзья?
        - На работу? Куда и кем?
        - Если вкратце, создается служба безопасности. Вернее она есть, но не на таком уровне, как хотелось бы.
        - Тебе нужен спецназ?
        - Ну, примерно, что-то вроде того, - кивнул Алексей.
        - Так, интересно, любопытно...
        - Это еще не все. Есть идея создать хорошую школу подготовки охранников, которая сможет обеспечить такой уровень, что эти люди смогут выполнить многие задачи. Предлагаю стать директором этой школы, подобрать хороших тренеров, организовать все это. Оплата, разумеется, хорошая.
        - Что ж, ну тогда точно можно попробовать. Я так полагаю, что все это большей частью не афишируется?
        - А зачем нам такая известность. Пусть лучше все будет незаметно и тихо. Зато намного проще.
        - У тебя есть какие-то планы на будущее или школа нужна только для подготовки охраны туристической фирмы?
        - Да, кое-какие планы на будущее имеются...
        Лариса, согласившись на работу, сразу уволилась с прежнего места. Для нее новая работа была как глоток свежего воздуха. Алексей объяснил ей задачу и дал полную самостоятельность, он знал, что Лариса не подведет. Работу - весьма недурственный заказ получил и Михаил, Алексей предложил ему построить новый офис для фирмы. С Натальей ни Лариса, ни Михаил пока не встречались. Всему свое время, так будет лучше для всех, подумал Стародубцев.
        На работу Лариса подобрала двух тренеров из числа хороших знакомых - не раз проверенных на деле, прошедших военную спецподготовку, участников многих спецопераций и одного мастера кунг-фу, обучавшегося в Китае. Руководил непосредственно учебным отделением школы настоящий фанат своего дела - Василий Петрович Никифоров. Этот рослый и плечистый человек с волевым лицом отслужил много лет в морской пехоте. Для него тренировки - как воздух, смысл его жизни стать сильнее и выносливее. Он часто ездил на различные соревнования, хорошо известен среди военных специалистов. Именно он смог организовать все без лишних проблем. Его уважали, ценили за умение работать с людьми, прекрасную физическую подготовку - было на кого равняться.
        Нужные для открытия школы деньги нашлись довольно быстро. Затягивать с подготовкой охраны явно не стоило, именно из-за этого узкого места могло все рухнуть. Столько сил вложено. Начинать заново не было ни сил, ни желания, тем более что перспективы вырисовывались заманчивые.
        Вместо задуманного небольшого зоопарка решили вложить все деньги в школу. Давно мечтали построить мини-зоопарк с парой десятков животных для начала, продумали и отпечатали на большом листе план расположения клеток, выбрали стиль оформления, территорию должны были украсить деревянные скульптуры, высокие ворота в средневековом стиле, кованая ограда с оригинальным орнаментом, там же собирались открыть выставку-продажу картин, рисунков, фотографий, сувениров. Здесь же можно было бы покататься на лошадях, для малышей - пони, заодно сфотографироваться с животными, заказать видеосъемку. Но эти заманчивые перспективы, которые они прорисовали в своем воображении до мельчайших деталей, пришлось отложить, по всей видимости, надолго. Решили не ужиматься в ущерб качеству сервиса, а подождать, пока наберется вся необходимая сумма, чтобы открыть зоопарк и, причем сразу с размахом. Чтобы клиенты ушли довольными - набравшись впечатлений, получив довольствие, прикупив что-то на память и вкусно пообедав, сохранив удивление надолго.
        Место для тренировки охранников выбрали не случайное, не слишком далеко, но и не на виду у всех. Здесь крайне редко можно было встретить праздношатающихся, так как от города эту местность отделяли труднопроходимые болота. Добирались в объезд, проложили дорогу. На въезде в школу вскоре соорудили КПП, вокруг оградили колючей проволокой.
        Территория с довольно большой площадью находилась в двух километрах от города, среди густого леса. Свежий воздух, тишина и покой способствовали внутреннему равновесию. Все кто здесь побывал, отмечали, что самочувствие заметно улучшалось. Чтобы сильно не затягивать, не стали ждать, пока здесь все благоустроится. Среди высоких деревьев разбили палатки и сразу приступили к обучению. По периметру выставили охрану - восемь человек со специально обученными собаками. Обычно этим занимались новички, после некоторого обучения. В центре школы соорудили полосу препятствий, причем сделали ее по всем правилам - здесь можно было научиться преодолевать препятствия ползком, прыгать через горящие окна, подниматься и спускаться по канату, бегать по балкам и камням, преодолевать водные преграды и многое другое.
        Отвели три площадки для боев - отдельно для боя без правил, все как в реальной жизни, отдельно для борьбы на земле - на асфальте, бетоне, песке, еще для отработки приемов и связок в рукопашном бою был отведен еще один участок. За палатками несколько мишеней для метания холодного оружия. Практически все сооружения изготавливали самостоятельно. Все строительные материалы закупили у Михаила. Многое он дал и построил безвозмездно.
        Затем, когда охранники вошли в рабочий ритм, занятия стали проходить регулярно. Через несколько дней сюда провели электричество, подвели воду, брезентовые палатки сменили деревянные вагончики, установленные на бетонные блоки. Привезли еще длинную сборную металлическую конструкцию, в которой устроили тир. Для занятий рукопашным боем также сами построили деревянные манекены, повесили боксерские груши, макивара. Для отработки атак сверху построили специальную полосу - тропу с п-образными арками из брусьев. Шли они на расстоянии трех метров друг от друга. Когда охранник проходил обучение, сверху накрывали защитной сеткой так, что он не видел, на какой из арок притаился человек. Проходил по тропе, прислушиваясь к внутренним ощущениям. Внезапно маскировочная сетка раздвигалась, и сверху нападал кто-то из своих. Нужно было не только вырваться из захвата, но и обезоружить противника, связать его.
        Специально вырыли глубокую яму, больше человеческого роста, шириной в четыре и длиной в пять метров. Здесь учились вытаскивать людей из воды. Вначале отрабатывали на манекенах, затем все происходило вживую.
        Каждый из обучающихся охранников проходил курс занятий по медицине - учились оказывать первую помощь при необходимости. Солнечный удар, переохлаждение, вывих, перелом, головокружение, отравление, высокая температура - теперь клиенты с такими осложнениями их больше не пугали. Учились таскать на себе тяжелый груз, в экстремальных ситуациях каждый из них мог на себе пронести человека до автомашины. После обучения охранники получали весомую прибавку к заработной плате и в дальнейшем постоянно поддерживали квалификацию, сдавали экзамены, проходили дополнительные занятия.
        Особое внимание уделялось искусству выживания. В любых условиях. Чтобы ни случилось, охрана должна была не только позаботиться о безопасности в случае угрозы, но спасти абсолютно всех членов группы, если, не дай Бог, кто-то окажется в трудной ситуации. Тренировались небольшими группами по очереди в глухих лесах, в высокогорье, в условиях низких температур, тропической влажности. Люди учились растягивать еду на несколько дней, самостоятельно находить и готовить ее в условиях, где обычный человек совершенно не приспособлен для выживания. Учились разжигать костры в дождливую погоду, сохранять огонь и в снег и в ливень, очищать воду из болота, реки, озера, лужи.
        Изучали повадки разных животных. Встретив на пути кабана, волка или рысь, охрана не растеряется, они теперь четко знают, что им делать, а чего делать точно не стоит. Учились оказывать первую помощь после укуса змей, собак и прочих животных.
        Первый выпуск - спецгруппа из семи человек на остальных охранников, которые еще не прошли обучение в школе, произвела неизгладимое впечатление. Внешне они казались, выкованными из металла. Мускулистые, ловкие и точные в движениях, подтянутые, они готовы к выполнению любой задачи, вызвали настоящую зависть у сослуживцев. Те, увидев, каких высот они могут достичь, охотно приступали к спецподготовке. На вид люди выглядели совершенно другими, будто их выправили изнутри. При такой серьезной подготовке ни один из охранников не употреблял ни грамма стимулирующих веществ. Никаких таблеток, химикатов и прочей ерунды, только естественные витамины, соки, растительная пища и насыщенная белками еда.
        Помимо чисто практических навыков и знаний, укоренившихся в подсознании на уровне рефлексов - рукопашный бой, холодное и огнестрельное оружие, они стали необычайно выносливыми. Могли совершать длительные пешие походы. Вначале без тяжестей, затем вес заплечного груза постоянно увеличивался, позже местность, по которой они ходили, подыскивалась все более сложной и труднопроходимой.
        Научились плавать на большие расстояния, освоили подводное плавание. Легко справлялись с любой физической нагрузкой. Не боялись даже таскать небольшие валуны. Случись завал, они быстро справятся с каменной преградой.
        Лариса постоянно контролировала процесс, разрабатывала новые методики, внедряла их, экспериментировала, проводила соревнования, наблюдала за людьми, делала выводы, писала инструкции. Вскоре она создала полноценную и сильную внутреннюю службу безопасности.
        Результат не заставил себя долго ждать. Конкуренты быстро притихли, никто не решался конфликтовать, ставить палки в колеса, зная, какая теперь служба охраны в агентстве "Лесные дали". Да и сами клиенты, почувствовав надежную защиту, легко соглашались на самые интересные путешествия по отдаленным и глухим местам. Быстро распространилась информация о том, что в турагентстве "Лесные дали" не только надежная защита туристов, но и максимальная помощь в любых экстренных ситуациях, на воде или в лесу, либо в горах.
        Престиж охраны поднимали всячески. Специальная группа готовилась для показательных выступлений, на которые приходило немало зрителей, несмотря на то, что цены на билеты дешевыми не назовешь. Здесь и гири поднимали двухпудовые, боролись, метали ножи, демонстрировали акробатические трюки, часто проводились всевозможные соревнования. Даже курсы самообороны для клиентов организовали. Желающих оказалось на удивление так много, что пришлось выстроить специальный корпус.
        Еще в лесной школе создали подразделение древних боевых искусств. С особым энтузиазмом небольшая группа занялась исследованиями, изучала книги, документальные фильмы, ролики на видеохостинге. Эти знания быстро усваивались, систематизировались и передавались на вооружение охранному агентству, которое в численности увеличилось до семидесяти человек.
        К ним обращались по разным вопросам. Среди клиентов были разные люди. Кому то требовались услуги сопровождения грузов, кому-то охрана во время сделки и т.д. Такие подготовленные ребята не оставались без дела, все они в наивысшей степени востребованы на рынке охранных услуг.
        Прошло еще немного времени, и охранный сервис разросся настолько, что доходы пошли весьма обнадеживающие. Теперь школа полностью самоокупалась.
        ГЛАВА 8
        Дела на фирме наладились. Люди, занимающие ключевые посты были не раз проверены, теперь на них можно смело положиться. Да и охрана крепка как броня, за которой Алексей и Наталья чувствовали себя как за каменной стеной. Фактически им сейчас ничего не угрожало, у них достаточно сил и средств, чтобы не волноваться и сосредоточиться целиком на работе. Давно Алексей не чувствовал себя так хорошо - все складывается замечательно, Наконец, полная уверенность в завтрашнем дне. Первую задачу плана, что они поставили перед собой, выполнили на пять с плюсом.
        Наталья настаивала на том, что Алексею все-таки нужен препарат. Дела пошли на лад, они скоро осилят межпланетные экскурсии, кто знает, как там дальше развернутся события. Возможно, именно сейчас наиболее подходящее время - то самое, когда не рано, но еще и не поздно. Она знала, что дальше обстановка может измениться - лабораторию могут переоборудовать, продать, закрыть, препараты могу чудесным образом исчезнуть, да мало ли что может собственно произойти. Нет уж, такой шанс упускать не стоит. Также заодно необходимо забрать из лаборатории всю лишнюю информацию. Все, что касается этого проекта должно быть изъято. Никаких киборгов нам больше не надо. Наталье пришлось Алексея долго убеждать в этом. Сейчас ему казалось, что жизнь вечна, что успех и удача будут сопутствовать ему всегда.
        Операцию готовили больше недели. Привлекли самых лучших людей из числа охраны. Это оказались профессионалы, три человека, прошедшие армейскую разведподготовку.
        Лариса помогла раскрыть все слабые места охраны лаборатории, подсказала много полезных вещей. Продумали каждый шаг до мелочей, в итоге не промахнулись. Справились без каких-либо осложнений, несмотря на то, что охрана там по-прежнему стояла довольно серьезная. Начало операции запланировали ровно на два часа ночи. Потребовался час с небольшим, чтобы забрать все необходимое. Алексею приглянулась там золотистая флешка, которая лежала вместе с ценными документами. Он ее захватил, чтобы потом просмотреть на компьютере. Дело провернули настолько гладко, что сами потом удивились - за все время у каждого из них такое впервые. Видимо сказалось то, что готовили все вместе, да и Наталья немало дельного подсказала. Убедившись, что хвоста за ними нет, под утро приехали на лесную базу.
        Алексей с недоверием отнесся к препарату, подумал, что может быть не стоит рисковать. Кто знает, какие могут быть последствия, вдруг он превратится в самого настоящего зомби, обретет долголетие, но потеряет себя как личность. Еще мелькнула мысль, что если вдруг Наталья хочет его сделать таким, как она. Возможно, он далеко не все о ней знает. Что если она задумала нечто невообразимое, о чем он даже не догадывается. Страх и недоверие окончательно парализовали его волю, несколько дней он ходил в раздумьях, замкнулся, как белка в колесе. Выглядел странным и подавленным, осунулся и даже похудел. Не нравилось ему все это, пусть он проживет мало, но останется самим собой. Именно к такому выводу пришел, после долгих размышлений. По большому счету - зачем ему все это.
        Бросить эту ерунду к собакам, забыть, много ли ему надо...
        Наталья, заметив его состояние, не стала вмешиваться. Она дала ему возможность прокрутить в голове не раз, обмозговать, и после самому разложить все по полочкам. Наталья в это время занималась делами фирмы, пока Алексей изнывал от внутренних противоречий. За это время он столько всего передумал, вспомнил, что к концу недели разболелась голова, почувствовал себя неважно - даже температура поднялась. Не выдержав такой гнетущей нагрузки, он пришел к Наталье за советом. Ему надо было выговориться. Наталья, как ему показалось сейчас именно то, чье мнение для него сейчас важнее всех. Ему стало перед собой стыдно за собственные мысли, что он в ней засомневался.
        Она совершенно спокойно, без лишних слов и эмоций убедила в том, что ему ничего не грозит. Препарат как безвредная таблетка, которая в нужный момент даст пользу, но без побочных эффектов. Самым убедительным доводом послужило то, что он не сможет выполнить все, что задумал - физически не хватит времени даже на путешествия, не говоря об остальном.
        Пересилив себя, Алексей все же принял его, будь, что будет - кто не рискует, тот не выигрывает. В конце концов, что он теряет - в худшем случае два-три десятка лет оставшейся жизни, в случае же если все пройдет удачно, он приобретает столько, что голова кругом идет от одной только мысли...
        Ладно, значит так надо, так должно быть...
        Он подумал о Наталье, представил, как она останется совершенно одна, без него, сразу все стало на свои места.
        Спустя пару недель он заметил, что стал будто бы сильнее, но не только физически, ощутил мощный прилив внутренней энергии. Ему захотелось действовать быстрее и решительнее. Почувствовал в себе бодрость и силу, невероятно большую, способную толкнуть его на подвиги. Казалось, пришла уверенность, во всем...
        Он удивился, каким вялым и недоверчивым был прежде. Всего боялся, во всем сомневался, весь какой-то нерешительный, осторожный, осмотрительный, будто премудрый пескарь. Как противно быть безвольной амебой, плетущейся за течением жизни...
        Только теперь он понял, почему Наталья все время толкала его вперед, терпела все его капризы и сложности характера, будто все знала наперед, терпеливо убеждала, когда он начинал "мудрствовать". Теперь же совершенно другое дело, сказочное состояние, когда ты знаешь, что все в твоих руках, когда нужно не терзать себя сомнениями, ломать голову долгими размышлениями и, запутываясь в собственных умозаключениях так и не приходить ни к чему. Теперь же можно действовать решительно, понимая, в какую сторону ситуация вокруг тебя меняется. Когда нет сомнений в правильности выбранных целей, и не приходится метаться между противоречивыми желаниями. Гораздо приятнее жить в ладу с собой и со всем миром.
        - Алло, у тебя есть время, сможешь зайти? - Лариса услышала в трубке знакомый голос, звонил Алексей. Посмотрела на часы, одиннадцать утра.
        - Что-то срочное? - Лариса почувствовала в голосе волнение.
        - Да, - негромко ответил Алексей.
        - Хорошо. Через два часа буду.
        Ершова в кабинет вошла ровно в час дня.
        - Присаживайся, - Алексей жестом указал на кресло.
        Лариса посмотрела в глаза, Алексей понял, что она собирается о чем-то его просить и поинтересовался:
        - Как у тебя дела?
        - Да у меня-то хорошо...
        - А у кого неважно?
        - У Михаила.
        - Что такое, что случилось?
        - Да вот, так получилось, что нет никаких заказов. Сидит без дела.
        - Конкуренты?
        - Это длинная история...
        - Давай, мы ему организуем работу, а там дальше видно будет. Сейчас как раз нужен модуль, объем строительных работ немалый, так что...
        - Спасибо тебе огромное...
        Алексей взял со стола лист бумаги, написал на нем - мы можем сейчас поехать в лес, нужно поговорить. Лариса взяла бумагу поднесла к глазам, кивнула и передала ему. Чиркнула зажигалка, лист ярко вспыхнул и, свернувшись, лег на стекло пепельницы.
        Выйдя из кабинета, Алексей повернулся к секретарше:
        - Мы на базу, недолго.
        Он проехал вглубь леса за базой, насколько позволяла дорога. Вышел из машины, открыл дверь:
        - Пройдемся немного?
        - Что случилось? - Лариса посмотрела на него серьезным взглядом.
        - После того, как мы побывали в лаборатории, кое-что изменилось. Причем не сразу - но все равно между этими событиями есть прямая связь, в этом у меня абсолютно нет сомнений.
        - Да, втянула я тебя в историю...
        - Не об этом сейчас речь, Лариса. Мне нужна твоя помощь, другим я не могу доверить.
        - Что-то пошло не так?
        - Да. После лаборатории, спустя некоторое время Наталья стала другой...
        - То есть как?
        - Не знаю, у меня такое впечатление, что там что-то сработало, произошло, не знаю как это объяснить. Может быть, каким-то образом на нее среагировала аппаратура или ей передался некий код, - пожал плечами Алексей.
        - Ты хочешь сказать, что воздействие шло именно на нее, целенаправленно? Либо в ней что-то сработало, какой-то механизм, находясь там? А на остальных это не подействовало?
        - Вот именно. Я не исключаю какой-то новый вид связи, дистанционного воздействия, восприимчивость к полям определенной структуры. Может быть такое?
        - Почему бы нет, - усмехнулась Лариса.
        - Наталья ведет себя странно, будто ее подменили, складывается впечатление, что в нее заложили новую программу, и она в любой момент может сделать такое, что в голове не укладывается. Как магнитом ее тянет в лабораторию, назад тянет. Думаю, что включился некий механизм замедленного действия. У нас есть немного времени, пока, но потом может оказаться поздно. Я даже не представляю всех ее возможностей...
        - Где она сейчас? - остановилась Лариса, прислонившись к высоченной сосне, ровной, как мачта парусника.
        - В конференц-зале.
        - И что она там делает, в конференц-зале? - Лариса отошла от сосны, прогулялась, взяла шишку, покрутила.
        - Готовит круглый стол. Она собирает специалистов по воинскому искусству, сценаристов, и всех, кто может иметь отношение к съемкам будущего фильма. На днях собирались провести такую встречу, ну и так далее...
        - А, ну тогда все понятно. То есть времени у нас в обрез, - Лариса бросила шишку в дерево, стоящее в трех метрах от них.
        - Увы...
        - Непростая ситуация. Что ты собираешься делать?
        - Лариса, думаю, что сейчас медлить нельзя - надо пробраться снова в эту лабораторию и грохнуть там все так, чтобы никаких следов от всей этой аппаратуры не осталось. Причем сделать это нам надо вдвоем, больше никому я не доверяю, - Алесей говорил тихо, почти шепотом, будто боялся, что и здесь его могут подслушать.
        - Как ты думаешь, Наталья о чем-то догадывается?
        - Я не давал повода, говорили мы на отвлеченные темы, этих вопросов не касались. Да и друг с другом мало общались, работы в последнее время много, сама видишь...
        - Это да, успела на себе почувствовать. Ладно. Давай готовить операцию. Больше вариантов я тоже не вижу. Но учти, будет тяжело.
        - Знаю. Готов ко всему. Спасибо тебе!
        - Я твой должник, - улыбнулась Лариса.
        - Хватит об этом, мы все в одной упряжке...
        - Главное, не проболтайся!
        - Постараюсь...
        Лариса с вечера начала готовить операцию. Алексей после того, как продумал все шаги, опять пригласил ее на встречу, только на этот раз на берег озера. Они привезли с собой надувную лодку, отплыли на середину озера. Поделились соображениями, подкорректировали все детали операции, обсудили, что еще нужно будет купить, приготовить, заказать. Максимум через день должны приступить, каждый час промедления может оказаться решающим.
        Наталья за день до операции собралась было уехать по турбазам, провести инспекцию, но Алексей решил подстраховаться и предложил ей в этот и на следующий день поработать с информацией по долголетию, продумать, как можно организовать туры в этом направлении.
        не стала возражать, тем более что она приступила к работе, позже на время ее отложила, теперь в самый раз продолжить. Ведь скоро нужно будет организовать съемочный процесс - для начала отснимут небольшой рекламный ролик, а там может и фильм получится.
        С вечера Алексей с Ларисой подготовили машину, уложили в багажник все необходимое. Ровно в двенадцать Алексей сел за руль, Лариса рядом.
        - Действуем, как договаривались - связь через СМС, - глядя на дорогу, освещенную фарами, произнес Алексей.
        - В качестве запасного варианта планшеты, сеть там у них работает, все в порядке. Если что есть еще комплект мобильных телефонов, думаю, что так мы подстраховались на все сто процентов, - улыбнулась она.
        - Да, на пару часов это более, чем достаточно. Вероятно, уложимся в час - полтора.
        - Сейчас выгружаемся и я пошла. Ты пока заносишь все в подвал с левой стороны, подъезд N 3. Как только дам сигнал, сразу берешь главный груз и проходишь по первому маршруту. Там мы встречаемся и завершаем операцию. Если что-то пойдет не так, двигаешься по второму маршруту, выходим через подземную автостоянку. Изменений нет?
        - Нет, все именно так. Начинаем.
        Лариса ушла, Алексей приступил к работе, не стал особо спешить и суетиться, зная, что лучший результат получается, когда все делаешь размеренно и сосредоточенно. Когда он все перенес, как и планировали, внезапно погас свет. Только этого нам не хватало, подумал он. Может быть, произошло нечто непредвиденное и что-то изменилось, Лариса решила вырубить электричество? Алексей достал мобильный телефон, но связь не работала. Уровень сигнала на нуле. Приплыли, именно сейчас оператор решил выполнить профилактические работы, подумал он, а что, ночью вполне возможно, под утро ведутся ремонтные работы. Ладно, есть второй телефон, другого оператора, Алексей вынул из другого кармана телефон, но и тот отказался - связи нет. Не везет и что с этим делать, прошептал Алексей, доставая планшет. Каково же было его удивление, когда увидел, что и доступа к сети нет.
        Ну, все. Приплыли!
        Если он придет раньше, есть риск, что Лариса еще не все подготовила, и он может завалить всю операцию. Скорее всего, так и будет. Это конец.
        Алексей расхаживал, как лев в клетке, нервничал. Затем признался себе - выбора нет, думай, не думай, а промедление, если все готово может ему и ей стоить жизни. Алексей напряг всю свою волю, сосредоточился, как этому учила инструкция сеточника, затем добавил свое - перестал о чем- либо думать, сосредоточил мысленный взор на Ларисе и спросил ее ну, как? Что делать? Что самое интересное, через секунду в мыслях предстал ее образ. Она явно согласилась, передала образ согласия. Да, сомневаться не приходилось, он доверился интуиции, включил фонарь и стал двигаться в нужном направлении. В здании сработало дежурное освещение, включился тусклый мерцающий свет, видимо, были задействованы резервные источники питания. Наконец, он увидел Ларису, вдвоем они быстро справились с работой. Через полчаса все было готово.
        - Уходим, - махнула она.
        Алексей кивнул и направился за ней, оглядываясь.
        По пути назад им попалось двое охранников, справились с ними довольно быстро и без шума, связали и вывели за пределы здания. Перевязаны они были не так крепко. При желании минут через пятнадцать могли сами выпутаться.
        Когда сели в машину, еще раз протестировали все пять каналов. Можно не сомневаться, операция удалась. Включили пульт и повернули две рукоятки. От лаборатории не осталось и следа, все, что там было - оборудование, препараты, документация вмиг превратилось в груду обугленного хлама.
        - Справились на пятерку, поздравляю! - Лариса ладонью хлопнула его по ладони.
        - Интересно, что у нас со связью - спросил Алексей, посмотрев на телефон. Тот по- прежнему показывал отсутствие сигнала.
        - Кто его знает, может на подстанции проблемы, вон и электричество пропало, - пожала плечами Лариса.
        - Вот и понадейся на эту электронику, - пробурчал Алексей, покачивая головой.
        -Ну, ты молодец, прямо мысли мои прочитал, как это тебе удалось? - сосредоточенно посмотрела она.
        - Знаешь, я и сам не понял, как так получилось.
        - Через пару дней съездим кое- куда, я тебя познакомлю с одним интересным человеком.
        - Только не забудь.
        Со следующего дня Алексей сам начал тренироваться на базе, по часу в день, несмотря на короткое время, занятия были напряженными и без каких-либо поблажек. Ему это нравилось. Наталья посоветовала, что активная ежедневная физическая нагрузка существенно продлит жизнь. При этом не стоит увлекаться большими весами, все внимание сосредотачивать на накачке мышц, этим только сердце посадит. Больше движений, плавных и размеренных, пусть даже с повышенной нагрузкой и увеличением скорости. Легкая разминка, отработка ударов, блоков, отжимания, подтягивания, бег с препятствиями, если время оставалось, он отрабатывал удары с напарниками. Через день ходил в тир, стрелял после основной тренировки. Через пару недель почувствовал себя как сокол, прилив жизненных сил и прекрасное настроение. Ему теперь все давалось намного легче.
        После того, как в лаборатории все было уничтожено, Наталью будто подменили. Она опять стала той же, испарились навязчивые идеи, желание куда-то ехать. Как выяснилось именно за пару дней до того, как они должны были ликвидировать лабораторию, на Солнце произошла мощная вспышка, выбросившая на Землю сильный поток электромагнитного излучения. Именно эта вспышка на сутки, а кое-где и дольше вывела из строя электросети и энергетическое оборудование. На восстановление ушло от двух до восьми суток в некоторых местах.
        Лариса привела Алексея к степенному человеку по имени Матвей. Этот высокий белобородый старец, которому в этом году исполнилось семьдесят пять лет, жил в местности, где редко встретишь людей. Они поздоровались, Лариса объяснила, что их привело к нему, Матвей Николаевич Федоров кивнул и пригласил в дом. Алексей с любопытством оглядел бревенчатый двухэтажный дом, к стене которого был прислонен велосипед. Здесь все было чисто, ухожено и как-то по-особенному празднично светло. Казалось, что хозяин обходится самым необходимым минимумом. Алексей оглянулся, нигде ничего лишнего не увидел.
        После чаепития, Матвей Николаевич пригласил их во двор.
        - Ну-ка, покажи, что ты умеешь, - обратился он к Алексею, засучив рукава светлой льняной рубашки и пригладив усы.
        Алексей вопросительно посмотрел на Ларису, она кивнула, показывая руками, что надо атаковать Матвея Николаевича, несмотря на его почтенный возраст.
        Алексей нерешительно пошел в атаку, но дед улыбнулся:
        - Смелее, смелее, не бойся, нападай.
        Собрав волю в кулак, Алексей начал атаковать, но не смог дотянуться до Матвея Николаевича. Ни один его удар не смог достичь цели.
        Дед глядел на него умными глазами с хитринкой еще и подшучивал:
        - Что мало сегодня каши ел?
        Ну, держись, шутник, подумал Алексей и ринулся в бой. Но не тут-то было, ему показалось, что наткнулся на невидимую стенку. Дальше все тоже самое - удар в никуда, будто какая-то невидимая сила ограждает Матвея Николаевича от Алексея. При всем желании он так и не смог ничего сделать, хотя старался изо всех сил, взмок. Но в ответ на вопрос получил невидимую подсечку и, как ему показалось, толчок в грудь. Вмиг оказался на полу. Матвей Николаевич подошел к нему, протянул руку, которая оказалась неожиданно сильной для человека его лет, и легко поднял Алексея, лежащего на спине.
        - Как это вам удалось так вот?
        - Век живи, век учись, Алексей, - низким голосом ответил Матвей Николаевич, разглаживая длинные волосы.
        - Ну и школа у вас, сильно! Чувствую, что вы легко убьете любого одним касанием, - уважительно покивал Стародубцев.
        - Представьте, что я за всю свою жизнь никого не убил и вам не советую.
        - А если...
        - Убивать можно только в шести случаях: когда нападают со смертельным оружием, пытаются убить, отравить, поджечь дом, отобрать землю, которой кормишься, силой увести жену и детей, - перебил его Матвей Николаевич.
        - Вы молодец, на любой вопрос у вас есть ответ.
        - Это не я придумал, это предков благодарить надобно...
        - Они молодцы, жили правильно, а у нас одни ошибки, - виновато произнес Алексей.
        - Проявляй здравомыслие и не будешь совершать ошибок, - похлопал по плечу Матвей Николаевич.
        - Хочешь обучиться? - вмешалась Лариса.
        - Разумеется!
        - Тогда оставайтесь, но только поработай-ка малость, - Федоров посмотрел на него с хитринкой в глазах.
        Две недели Алексей и Лариса жили в гостях у Матвея Николаевича. За это время успел сделать столько, что прежде ему и не снилось - колол дрова, носил воду, вскопал огород, научился вязать корзины, скакать, ухаживать за конем, а затем до седьмого пота тренировался. Лариса также помогала по хозяйству, много разговаривала с Матвеем Николаевичем, что-то записывала.
        - Запомни - первое, что нужно сделать, это полностью разделиться с собой, - благожелательно Матвей Николаевич объяснил на прощание.
        - Как такое возможно? - удивился Алексей.
        - Не углубляйся в себя, помни, что помимо тела есть кое-что еще ...
        - Догадываюсь, но ведь это так непросто, - выдохнул Алексей.
        - Со временем поймешь, что стоит отказаться от обманчивых желаний, никчемных удовольствий, ни к чему богатства, да и к славе не стремись.
        - Понимаю, но человеку это так трудно дается.
        - Не спорю, человеческое в людях часто перетягивает. Но ты постарайся отказаться от почестей, лишнего груза знаний, привязанностей и ничего не дающих правил.
        - Что тогда остается?
        - Смирение и поиск.
        После этих двух недель, проведенных в гостях у необычного для нынешнего времени старца, Алексей почувствовал, что у него открылась интересная способность, он стал чувствовать намерения людей. Не успеет человек открыть рот, как Алексей мгновенно догадывался, что ему хотят сказать. Почувствовав в себе огромные возможности, он еще больше укрепился в желании собрать знания со всего мира.
        Стоял теплый тихий вечер. Алексей на берегу моря любовался облаками, выкрашенными в сиренево-розовые тона. Рядом сидела Наталья и смотрела, как ласково и бережно, словно боялись разбить, волны перебирали гальки, приговаривая шелестом воды. На берег со вчерашнего дня выбросило целый ковер тины, пахло водорослями.
        Алексей, оторвав взгляд от пылающего закатом горизонта, посмотрел на Наталью, ее вид немало удивил. Какая-то в глазах недосказанность, будто она что-то узнала такое, о чем люди и не догадываются...
        - Что ты сидишь вся такая?
        - Какая? - не поворачивая головы, вопросом ответила на вопрос.
        - Странная такая, грустная. Будто мысли твои сейчас так далеко отсюда, - Алексей поднял белую, как яйцо гальку и забросил в море.
        - Как раз наоборот, все мои мысли находятся именно здесь...
        - Тогда, что?
        - Я немного поработала и провела глубокий анализ реальности, - Наталья, оторвав взгляд от горизонта, повернулась к нему.
        - Это когда я уезжал?
        - Да, у меня как раз появилось свободное время, и я довела начатый раннее анализ до логического завершения. Собрала все факты воедино, сопоставила многие вещи, прошлась по истории, немало выгребла из разных сетевых ресурсов, кое-что выбрала из научно-технической библиотеки, переписывалась с учеными...
        - И что?
        - Ты знаешь, не хочу тебя расстраивать, но выводы получаются у нас явно неутешительные, - криво усмехнулась Наталья.
        - Что, все на самом деле так плачевно или сюда добавилось твое плохое настроение?
        - Настроение здесь не причем. Мало того, я еще контактировала с учеными из Института Прикладной математики.
        - Что из этого?
        - А то, что многие ученые, которые провели серьезнейший анализ с использованием современного математического аппарата, смоделировали будущее. Во многом у них у всех прогнозы сходятся. Причем расхождения с моими выводами минимальны.
        - Если это ошибка или не учтены еще какие-то факторы? Почему ты считаешь, что все эти прогнозы и анализы действительно безошибочны? - Алексей скорчил недовольную мину, повернулся в сторону и стал из галек складывать горку.
        - Посуди сам. Я взяла за точку отсчета наше время и сделала прогноз на десять - двадцать лет вперед. Дальше гадать, как мне видится, смысла нет. Сейчас предельно ясно, что произойдет за эти десять или двадцать лет. На Земле в нынешней ситуации чувствуется, что есть большая вероятность того, что люди превратятся в мягких и беззащитных, этаких аморфных существ.
        - Ага, и будет такая планет говорящих хомячков, - горка у него развалилась, и он стал воздвигать новую.
        - Пройдет еще совсем немного времени, и все защитные функции человека растворятся, как кусочки сахара в воде. Последствия не заставят себя долго ждать. А человек, лишившись защитных функций, автоматически становится жертвой.
        - Жертвой чего? - он оторвался от своего занятия.
        - Хотя бы даже болезней, вирусов и так далее и тому подобное, да мало ли - свято место пусто не бывает. Если есть чем поживиться, всегда найдутся желающие. Назовем вещи своими именами - паразиты. Причем есть они на всех уровнях. Почему они есть, это, наверное, больше вопрос философский.
        - Да, как-то такое будущее ужасно не радует. Хотя верится во все это с трудом. Раньше мы с тобой как-то эту тему не затрагивали, все выживали, да спасались. А выходит вон оно как. Тонко оказалось совсем не там, где думали...
        - Алексей, это не мои личные фантазии, существующая объективная реальность, от которой может отмахиваться разве что человек, привыкший ходить в розовых очках. Все меньше людей двигаются активно - сам видишь, предпочитая пассивный образ жизни.
        - Хм!
        - А что, разве не так? Комфорт, транспорт, вездесущие электронные услуги и слишком калорийное, совершенно вредное питание. Что заказывают хотя бы наши клиенты, отправляясь на отдых - шашлыки, жирную пищу, сладости, алкоголь. Как результат букет болезней, немощность и полное безразличие на фоне зависимости от вредных привычек, в том числе зависимость от совершенно ненужных мелочей. Добавь сюда постоянно ухудшающуюся экологию - выхлопные газы, выбросы, радиация, электромагнитное излучение, химические отбросы... стоит продолжать?
        - Думаю, что хватит..., - отмахнулся Алексей.
        - Большинство людей не только не в состоянии защитить себя от физической агрессии, но и стремительно теряет иммунитет. В итоге может получиться так, что даже незначительная вирусная атака может уничтожить человечество. Кроме того, люди переложили все, что смогли на плечи машины. Дальше эта тенденция лишь усилится. Электроника, компьютеры, искусственный интеллект. По сути, сегодня многих людей защищают автоматы. Хорошо мы догадались создать приличное охранное агентство, а не понадеялись на автоматику и роботов. Случись какое-нибудь вторжение на Землю, воевать будут роботы и компьютерные программы. Человек даже не в силах будет что-либо изменить, если что-то пойдет не так, либо произойдет сбой в компьютерной системе. В таких условиях человечество покорно сдастся любому пришельцу. Возьми простого обывателя, не умеет ни драться, ни стрелять. Элементарно не хватит сил и выносливости, люди не смогут таскать боеприпасы, оружие, не выдержат длительные пешие походы с автоматом на плечах и рюкзаком за спиной, марш-броски, не говоря о каком-то более серьезном деле. Практически с самого детства люди
освобождены от ношения груза весом более двух килограмм - вездесущий сервис, машины, автоматизированные тележки, роботы-носильщики. Но самое главное - воля, боевой дух. Его нет. Он исчез вместе с сытой, вялотекущей жизнью, однообразием, компьютерными развлечениями, виртуальной реальностью. Каждый человек сейчас знает, что за него все сделают многочисленные труженики сферы услуг, а также автоматы, да и вещи с каждым днем становятся "умнее", будто заранее предвидят все, что может пожелать человек. Современная жизнь ему дается без особых усилий, остается лишь проглотить. Люди думают, что электронный рай будет продолжаться вечно, но это совсем не так. Не могут расслабленное состояние и леность служить надежной опорой.
        Алексей слушал внимательно, больше не перебивал. В самом начале его захлестнула горькая обида за человечество. Как так, неужели все столь безнадежно упущено, когда вокруг все так замечательно, комфортно, тепло и уютно. Но факты штука серьезная, с которой спорить может лишь человек, имеющий проблемы с реальностью.
        - Ты обрисовала настолько удручающую картину, что дальше человечеству жить не остается никакого смысла, - медленно и тихо подытожил Алексей.
        - Как раз и есть смысл жить, чтобы все это осмыслить, проникнуть в самую суть, исправить и переделать, что, естественно, будет трудно на практике. А насчет сомнений - вечером, когда придем домой, я все тебе покажу наглядно.
        На экране ноутбука появилось изображение древнего человека, затем промелькнули рисунки и фотографии людей через каждые тысячу лет, после ближе к нашему времени через каждые пятьсот лет и последние два тысячелетия через сто лет. Наконец, был показан среднестатистический современный житель. Что на фоне просмотренного вызвало у Алексея непроизвольную улыбку. Забавная в итоге получилась метаморфоза - на глазах человек прибавлял в области талии, превращаясь в шар, грудная клетка ужималась, сдавливалась. Вместо прямого позвоночника - вопросительный знак, руки и ноги одряхлели настолько, что
        такого человека грех не отправить в спортзал. После анимационного ролика все сведения были объединены в таблицу - вес, объем мышечной массы, объемы физических нагрузок, коэффициент двигательной активности, частота сердечных сокращений, артериальное давление, острота зрения и многие другие показатели. Тенденция прослеживалась очевидная, человек из активного становится пассивным. Аморфный и безынициативный в буквальном смысле этого слова не видит дальше своего носа - смартфоны, планшеты, компьютеры. Все это происходит на фоне других процессов: апатия, уныние, депрессия, мелочность, неспособность на чем-то долго сосредоточиться, довести начатое дело до конца и т.д. Самое интересное, что желания у людей становятся однотипными.
        Дальше - больше. Каждый в отдельности крайне беззащитное существо. Исчезни сейчас блага цивилизации, человек не то, чтобы защититься, он вряд ли будет в состоянии прокормить себя. Придется долго приспосабливаться к изменившимся условиям, если такое произойдет.
        Все, что связано с защитой, безопасностью, людям малоинтересно и эту, как им кажется, совершенно ненужную задачу в дальнейшем целиком и полностью поручат машине. Если завтра на орбите появятся пришельцы с агрессивными намерениями, преследуя собственные захватнические цели, начнут боевые действия, люди будут сидеть и покорно ждать, пока с ними справится компьютерная система. Сами они не смогут ничего предпринять, нет знаний, навыков, опыта, а самое главное нет боевого духа. Сегодня человек не воин, он мягкий, как глина плод собственных усилий на протяжении всего существования человечества.
        Алексей задал пару вопросов, попробовал немного поспорить, но каждый раз получал такую порцию информации, от которой ему становилось совсем печально.
        Наконец, выводы, которые Наталья представила лаконично, оформив в виде слайдов.
        Первая опасность, от которой никто не застрахован - любая физическая опасность. Это может быть уличный хулиган, маньяк, психически нездоровая личность, число которых с каждым годом увеличивается и т.д. Второе - полная зависимость от какой-либо компании. Начиная со следующего года каждый человек всецело доверит собственную жизнь киберстражам "Гарант" от компании "Альфа Секьюрити Сервис". Контракты будут подписываться, чуть ли не с рождения человека, затем каждый думает примерно так, зачем мне о чем-то еще думать, тратить время, силы, когда эта проблема переложена на чьи-то плечи. Заплачу деньги, да и ладно.
        Следующий уровень это полнейшая неспособность защитить себя от животных, насекомых. Случись какая-либо проблема, оставшись один на один с животным, человек явно растеряется. Встретившись в лесу с кабаном или рысью, практически любой современный человек испытает шок. Даже будь у него в руках оружие, он не сможет ничего сделать - реакция не та, опыта никакого.
        Животные практически исчезли из жизни людей городских, для них они существуют в истории, в книжках, в фильмах, но в реальной жизни их нет. В будущем перестанут существовать зоопарки, цирки. А уж если случайно нападут насекомые или еще хуже более мелкие биологические организмы, тогда останется, надеяться лишь на чудо. Сегодня человечество ограждено от подобных неприятностей, мощные системы защиты, всевозможные фильтры, уничтожители, дезинфекторы и прочие сложнейшие системы компании "Глобалантивирус" снимают эту головную боль.
        Если же возникнет опасность со стороны Космоса, то здесь люди вовсе беззащитны. Те системы, которые якобы должны защитить от непрошенных гостей, рассчитаны всего лишь на стандартных роботов-воинов, которыми комплектуются наиболее известные армии других планет. Если же пожалуют иные формы кибервоинов, информации по которым нет в базе данных, то система "Спейсбатл" окажется как ягненок перед волком. Про другие формы жизни и говорить не приходится. Таким образом, человек оградил себя от любых видов агрессии, переложив заботу на плечи частных компаний и компьютерных систем. Любой серьезный сбой в системе поставит в тупик. Человечество вряд ли в таком случае выживет. Во-первых, люди отучились командовать, организовывать, координировать, все организационные функции взяла на себя компьютерная система "ТоталОрганайзер" компании "Космос". Во-вторых, психика настолько перестроилась, что страшно представить, что будет, если человеку придется принять ответственное решение в условиях, когда его жизнь висит на волоске. В-третьих, у людей растет внутренний страх перед неизвестной опасностью, чувство собственной
слабости не даст возможности преодолеть даже небольшое препятствие.
        Таким образом, вывод напрашивается следующий. Если немедленно не начать обучать людей воинскому искусству, если не прививать любовь к этому делу, не дать знания, то любая случайность легко остановит историю человека или направит ее в иное русло. Всего не предусмотришь, компьютеры не в состоянии за всем уследить и оградить людей от всех опасностей. Это может случиться в любое время. Так как сейчас практически никому нет до этого дела - переложили все на плечи машины и забыли, то смогут помочь, только если система управления будет исправна. В случае попадания компьютерных вирусов, перепрограммирования кем-то извне - толку от всей этой системы не будет никакого.
        - По большому счету ты права. Мы не должны думать только о себе.
        - Ты можешь остаток жизни посвятить себе любимому, но когда все человечество на Земле в один прекрасный день погибнет от какого-то инопланетного пирата или от внезапно расплодившихся животных, вот тогда, думаю, что ты будешь жалеть о том, что не сделал то, что мог.
        - Мне надо подумать, многое переосмыслить..., - надул щеки Алексей, медленно выдувая воздух.
        - Вот это правильно.
        ГЛАВА 9
        Алексей чувствовал себя хорошо, даже замечательно. Прежде такого прилива жизненных сил не испытывал, сейчас же будто заполучил сказочный эликсир. В голове кристальная ясность, настроение великолепное, на душе радостно и светло.
        Серьезно и с большим интересом увлекся китайской гимнастикой цигун, получал наслаждение от упражнений. Старался каждый день заниматься, хотя бы понемногу. Читал книги, смотрел ролики, иногда даже посещал занятия, проводимые мастерами. Находил время и для глубоких медитаций. Постепенно приобщался к школам внутреннего стиля.
        Наталья сразу предупредила, что не стоит тратить силы зря, иначе ничем хорошим такое расточительство не закончится. Естественно, что подобное состояние непривычно - организм так и напрашивался как можно быстрее затратить излишек куда-то. Хоть на что-то да израсходовать лишку и быстрее окунуться в привычный низкоэнергетический баланс. На деле оказалось невероятно трудно, имея столько сил не начудить, постоянно удерживать себя от необдуманных действий. Как будто в голове кто-то засел и нашептывал - сделай так, сделай этак, а может быть вот это попробовать, а что если...калейдоскоп вариантов. Это как с деньгами, если человеку, неизбалованному высокими доходами неожиданно выплатить солидную премию, в голове тут же завихрится круговерть - на что же их потратить. Такой человек, не привыкший держать в руках большие суммы денег, вряд ли удержится от соблазна израсходовать пусть хотя бы часть на какие - то совершенно ненужные безделушки, захламляющие квартиру.
        Дела у компании, к счастью, наладились довольно быстро. Часть клиентов "Лесные дали" переманили у конкурентов, людям нравился их всесторонний сервис. Заработок хоть и медленно по их представлениям, но стабильно шел в гору. Разработали такую схему, которая устраивала всех - клиенты получали широкий спектр услуг помимо туристической поездки, работники в свою очередь гибкую систему оплаты. Самое интересное и весьма эффективное - возможность дополнительно заработать. При желании, каждый мог на фирме ощутимо для кармана повысить собственное материальное благосостояние, если не ленился.
        Оклады и премии росли, люди крепко держались за рабочие места, чувствуя уверенность в завтрашнем дне. Сферу деятельности расширили, как смогли. Теперь у них появились собственные точки общественного питания - кафе, столовые, блинные, пельменные, рестораны. Еда по-домашнему вкусная, полезная и питательная, все свежее. Помимо этого, как грибы, повсюду выросли разукрашенные киоски, яркие сувенирные лавки, стильные художественные салоны и роскошные книжные магазины. Управление компанией автоматизировали и оптимизировали, насколько это позволяли современные технические и программные средства, дополнительно наняли хорошо обученных и исполнительных менеджеров. Зато у руководства высвободилось больше времени для встреч, переговоров с партнерами и заказчиками, а также для того, чтобы самим путешествовать и заниматься исследованиями.
        Их детище также не простаивало. Школа расширилась и выросла до уровня серьезного училища, прекрасно оснащенного и оборудованного по последнему слову техники - электронные манекены, виртуальные трехмерные мишени, новейшие виды оружия, полигоны, снабженные лазерными системами. Некоторые особо одаренные выпускники нашли тут работу. Дополнительно набрали опытных преподавателей, недалеко от здания школы появился музей. Преподаватели и ученики создавали его сами, шаг за шагом собирая экспонаты и материалы для экспозиций. Именно с этого музея и начиналось обучение вновь прибывших курсантов. Они хорошо понимали, чему и для чего их здесь будут обучать. Новичкам показывали те выдающиеся результаты, которых они могут добиться. Люди старались, занимались с энтузиазмом.
        Вскоре дополнительно открыли второй курс, немного позже в школе можно было пройти серьезную переподготовку по некоторым направлениям - разведка, проведение спецоперации, экстремальные операции. Теперь охрана вполне могла потягаться с профессиональными военными и даже с войсками специального назначения. Такие надежные и крепкие ребята были настоящей гордостью.
        Наталья сидела за широким экраном компьютера, не двигаясь. Спину она всегда держала ровно, Алексей не мог припомнить, чтобы она работала сутулясь или перекосившись. Она сосредоточенно всматривалась в монитор, на котором сплошным потоком мелькали фотографии. Обрабатывала недавнюю съемку, собираясь отпечатать наиболее интересные кадры на большой формат, чтобы украсить ими стены школы.
        - Привет! Как дела?
        - Привет! Все хорошо.
        - Я сделал главный вывод! - гордо объявил Алексей. На нем был светло-серый костюм, белая сорочка. Галстуки он не любил.
        - О чем этот - самый главный вывод твоей жизни, если не секрет? - не поворачивая головы, поинтересовалась Наталья, одетая в светло синее платье.
        - О том, что путешествовать надо осознанно и с правильно поставленной целью. Вернее надо сначала определить для себя главную цель, а затем сделать все возможное, чтобы добиться ее, - с важностью в голосе пояснил Алексей.
        - Любопытно. Какую же ты поставил цель, самую важную в твоей жизни? - Наталья быстрыми движениями перебирала клавиши.
        - Путешествовать, собирая по крупицам все накопленные знания по боевым системам, а также вооружениям в разных мирах, - медленно и четко проговорил Алексей.
        - Идея на самом деле замечательная. За столько лет всеми народами, жившими до нас на Земле, создано много всего интересного и полезного. На каждом историческом этапе разные народы успешно использовали знания, приемы, побеждали в сражениях, совершенствовали навыки, придумывали что-то новое... много всего... что тебя интересует конкретно? Ты понимаешь, что все охватить у тебя физически не получится...
        - Меня интересует в первую очередь рукопашный бой, мастерство владения холодным оружием, использование скрытых резервных возможностей организма, но это еще не все. Нам нужны знания, навыки сражения с любым противником, не только с человеком, во всяком случае, можно ведь постараться, поискать, надеюсь, я понятно высказался ...
        - Круто! Хм. Так и хочется спросить, что же ты делал до этого, вроде как бы свободным был человеком, мог ведь спокойно заняться чем угодно? Кто тебе собственно мешал взять и начать решительно действовать, идти к цели по дороге прямо, а не через соседние города?
        - Хочешь, скажу правду? - тихо произнес Стародубцев.
        - Да, - кивнула Наталья, продолжая обрабатывать снимки.
        - Впустую потерял время и силы, - увел глаза в сторону Алексей, хотя видел, что она смотрит не на него.
        - Значит, напрашивается кое-какой вывод, его, к сожалению, многие люди обычно делают лишь в конце жизни - время ограничено. Вот строго отмеренный интервал и все! Возможности людям даны хорошие, но не безграничные. Каждому строго дозировано, в соответствии с его возможностями, задачами, задумками. Поэтому нужно успеть из того, что дано выжать максимум и не распыляться по мелочам...разве я не права?
        - Да, согласен, иначе можно остаться с носом. Но главное это научиться мечтать, чтобы идти к своей мечте, а не к чему-то второстепенному и ненужному, - вдохнул Алексей.
        - Мир надо увидеть и понять таким, какой он есть, а не каким хочется видеть, не нужно тешить себя иллюзиями. Можно придумать любую сказку и поверить в нее, но это не имеет ничего общего с действительностью, - наконец она закончила работу, выключила компьютер и повернулась к нему. Посмотрела так, будто увидела этого человека впервые.
        - Я мог бы с тобой по этому поводу поспорить, - Алексей засунул руки в карманы.
        - О чем? Что ты можешь возразить насчет этого? - Наталья откинулась на спинку кресла.
        - Как бы спорить я не собираюсь, но хочу поделиться собственным мнением. Не исключаю того, что как ты себе в голове все представишь, так оно дальше в жизни и будет потом. Не раз убеждался, что часто как вообразишь ситуацию, так и происходит. Хотя, это правило работает не всегда, но, что самое примечательное - иногда подумаешь, вот расцветка должна быть такой и на тебе, пожалуйста, приходишь в магазин, а там именно такая, какую до этого ты себе представлял. Попробуем добыть знания и опыт других, объединим все это в один интересный фильм, а потом его мы с радостью подарим людям. Каждый человек должен после себя оставить людям что-то нужное и полезное. Кто-то строит дом, растит сына и сажает дерево, а я буду снимать фильмы. У каждого своя дорога.
        - Все это важно, но не забывай еще об одном! - Наталья развернулась к нему.
        - Что? Я что-то еще упустил? - Алексей наклонил голову.
        - Тебе надо найти рецепт...
        - Рецепт?
        - Да!
        - Какой?
        - Как продлить жизнь.
        Стародубцев крепко задумался. Слова Натальи врезались в память, он живо представил себе всю ситуацию - как ни старайся, но дотянуть даже до ста - ста пятидесяти лет весьма сомнительно.
        Мысль работала в разных направлениях. Он много читал, посещал разные семинары, при этом часто забывал днем поесть, либо ограничивался легкими перекусами - кофе, булочки, бутерброды. Кроме того, бесконечные кофе-брейки, фуршеты. Вечером же, как голодный волк, накидывался на еду. Наталья пыталась ему внушить, что так нельзя питаться, это крайне вредно и до хорошего не доведет. Но он ничего не мог с собой поделать, ел каждый день перед сном, ел действительно много. При этом незаметно для себя увлекся сладостями. Пирожные, тортики, конфеты, вафельные трубочки с кремом и много другое. Наталья смотрела на него, как на умалишенного, долго выговаривала, возмущалась, приводила доводы, выхода не находила. Алексея словно подменили, такое впечатление, что его заразили вирусом сладкоежки и обжоры.
        На глазах стал полнеть, заметно прибавил в весе, одежда стала тесной, пришлось покупать новые вещи. Несмотря на упражнения, тренировки, все равно располнел. Смотрел на себя в зеркало - некрасиво, живот стал солидным, как у полицейского в американских боевиках.
        Как-то к нему в офис заехал человек в строгом костюме и галстуке, начищенные остроносые туфли, аккуратно уложенные волосы. Он представился менеджером благотворительного фонда "Взаимопомощь". После обсуждения предложения Эрика, Алексей посмотрел на него, улыбнулся:
        - Извините, сейчас мне надо в спортзал. Мы вроде с вами не оставили ни одного вопроса без ответа.
        - Вы занимаетесь спортом? Это заслуживает высокой оценки!
        - Да, для поддержки здоровья. Что-то в последнее время стал терять форму, вот и увлекся штангой.
        - А вы сильный человек, молодец. У вас есть сила воли, я вот тоже никак не соберусь. Все никак не подвернется случай, все дела, дела какие-то нескончаемые, - Эрик поправил галстук.
        - Разве это трудно? Взять и начать...
        - Ну вот, как раз подвернулся удобный момент. Вы не станете возражать, если я с вами пойду на тренировку?
        - Да нет, пожалуйста. Чего бы не сходить, покажу с чего начать, - Алексей немного растерялся. Он не ожидал, что гость проявит такой интерес. Стародубцев привык заниматься в наушниках, под любимую музыку. Ничего не поделаешь, придется сегодня уделить ему время.
        Зал атлетической гимнастики "Атлант" оборудован шикарно. Алексею здесь нравилось, он чувствовал себя в своей тарелке, напрягая и расслабляя мышцы, он чувствовал в себе мощь. После занятий усталость приятно разливалась по телу. Непередаваемое ощущение. Полнейшее блаженство, после которого он с радостью набрасывался на еду. Здесь в зале Алексей встретил увлеченных людей. Многие из них себя не мыслили без штанги, были настоящими фанатами тяжелой атлетики.
        - Возможно слишком вес увеличился у меня, но как ни стараюсь, ничего не получается, обидно, - признался он Эрику.
        - Может бегом заняться, плаванием? - предложил тот.
        - Да, чем только я не занимаюсь, много всего перепробовал. Но вот что-то не все получается так, как хотелось бы. Не может человек себя контролировать полностью. Где ни будь да проколется, сорвется...
        - Вы в этом уверены? - осторожно поинтересовался Эрик, с ног до головы изучая Алексея.
        - Да. Проверено на собственной шкуре. На все времени нет, хочется многого, а жизнь так коротка, какой тут выход...
        - Ну, не стоит расстраиваться. Нет ничего невозможного, человек рожден для счастья, - прищурился Эрик, не отрывая взгляда.
        - Что вы этим хотите сказать?
        - Если располагаете немного временем, я могу вам помочь решить этот вопрос, - взгляд будто сканировал.
        - Каким образом? - Алексей потер левую сторону груди, сердце покалывало.
        - Сведу с одним нужным человеком. Он кое-что вам покажет. Дальше все решится. Поверьте мне.
        - Не совсем понятно.
        - Лучше встретиться и узнать из первых уст...
        - Ладно. Посмотрим...
        Алексей Наталье не стал ни о чем говорить. Он и так чувствовал себя неловко - переедания, штанга, все это она не приветствовала. В глубине души понадеялся, что Эрик ему как-то действительно сможет помочь. От плотной еды отказаться самостоятельно он не в силах, организм так и просит, давай еще и еще. Штанга тоже будто стала жизненной необходимостью. Мышцы требовали солидной нагрузки, от которой он испытывал настоящее удовольствие.
        Вдвоем с Эриком они подъехали к воротам закрытого научно-производственного комплекса "Генфарм". В контрольно-пропускном пункте с кем-то созвонились, шлагбаум мгновенно поднялся и их пропустили.
        Высокий офис из металла и стекла. Эрик набрал код на светящейся панели справа, стеклянные двери распахнулись. На лифте поднялись на тринадцатый этаж. Алексей прочитал на золотистой табличке "Вадим Маевский Заместитель директора".
        - Располагайтесь господа, - широким жестом пригласил круглолицый Вадим. Невысокий полноватый с короткой стрижкой, толстой короткой шеей и круглыми рыбьими глазами.
        В кабинет пахло дорогим одеколоном.
        - Вот мой хороший приятель - Алексей.
        - Рад познакомится, - Вадим протянул пухлую руку, непривыкшую к физическому труду.
        - Взаимно.
        - Так, слушаю, - Вадим посмотрел на Эрика. Тот сидел в кресле, уверенный в себе, закинув ногу на ногу.
        - Моему другу требуется крепкое здоровье, активное долголетие и хорошее настроение, - бодро кивнул Эрик.
        - Он и так выглядит завидно. Красавец-мужчина, - демонстративно улыбнулся Вадим.
        - Хотелось бы быть еще лучше, стройнее, бодрее, энергичнее...
        - Я вас понял.
        Алексей посмотрел на одного, затем на другого. Вадим встал, удалился.
        - Сейчас он кое-что принесет. Расскажет, покажет, - медленно произнес Эрик, закуривая сигарету.
        Алексей нахмурился, задумался. Осмотрелся, кабинет управленца. Сейф, дорогая мебель, ремонт в лучших традициях. В другом углу напольные часы, похоже, антиквариат.
        Вадим открыл дверь, в руках у него небольшой серебристый чемоданчик с черной пластмассовой ручкой.
        - Вот и я.
        - Ну, давай, покажи свое чудо, - улыбнулся Эрик.
        - Послушайте, что я вам скажу. Постарайтесь отнестись к этому серьезно, по-взрослому. Это новейший препарат 2В24КАС696.
        - Мне это ни о чем не говорит, - пожал плечами Алексей.
        - Еще бы! Во-первых, его разработали совсем недавно, можно сказать, что только из стен лаборатории. Во-вторых, это, без преувеличения, секретная разработка. В-третьих, он...впрочем, достаточно информации для начала...
        - Для чего он? - буркнул Алексей.
        - Послушайте, вы меня попросили, я постарался вам помочь. Если вам не нужна помощь, забудем об это встрече и разойдемся молча, что за пораженческие настроения? - Вадим остановился, положил чемоданчик в сторону.
        - Нет, зачем же сразу так...расскажите подробнее...хотелось бы знать, - Стародубцев посмотрел на него вопросительно.
        - Послушайте, этот препарат сделает вас необыкновенно сильным, выносливым, даст много зверской энергии. Дополнительно вы сможете - избавиться от лишнего веса, станете как молодой бык, продлить жизнь.
        - Надеюсь, последняя фраза не ради красного словца? - Стародубцев едва заметно усмехнулся.
        - Нет. Все на самом деле серьезно. Это необыкновенный чудо-препарат, он из вас сделает...ну я не знаю, он даст вам нечеловеческие возможности, - в попытке подобрать нужное слово глаза Вадима забегали по сторонам.
        - Так получается, что Алексей решит все собственные проблемы, это же здорово, о чем еще можно человеку мечтать? - Эрик встал, похлопал его по плечу.
        - Даже не знаю...
        - Послушайте, это сильный и эффективный препарат. Если вы уверены в том, что вы должны решить все названные вам проблемы, думаю, что он сможет вам помочь. Скажу так, что он противопоказан слабым людям, людям с неустойчивой психикой, некоторый риск имеет место быть. Кроме того, он еще до конца не испытан. Ну вы понимаете...это передовая, невероятно сильная разработка, такое вы нигде не найдете, это единственный шанс решить проблемы. Второй раз вам, скорее всего, не удастся не то, чтобы его купить, но и встретиться со мной. Все это довольно серьезно, вы даже себе не представляете...
        - Ну, так как? Может, пора начать обсуждать детали? - Эрик внимательно посмотрел на Алексея.
        - Сколько?
        - Послушайте, препарат существует в ...
        - Все понимаю. Сколько он стоит?
        Вадим взял со стола небольшой листочек бумаги, написал цифры и протянул Стародубцеву.
        Тот молча посмотрел на внушительную сумму, кивнул.
        Деньги перевел на счет, указанный Эриком в тот же вечер. Наталье не проронил ни слова. Решил, что сделает ей сюрприз - сбросит лишний вес, улучшит внешний вид, да и может эта лабораторная крыса не шутит, жизнь продлит, помолодеет...
        С первых дней Стародубцев почувствовал прилив сил. Волна какого-то внутреннего подъема захлестнула его невероятным огнем.
        На следующий день Эрик привез чемоданчик.
        Что ж, приступим, подумал Алексей и ввел строго ту дозу, которую рекомендовал Вадим.
        Что-то такое необъяснимое он почувствовал, но не сказать, что так сразу все изменилось. Вроде есть что-то не совсем понятное...
        Заниматься в зале атлетической гимнастики стал больше в среднем на полчаса, иногда дело доходило до часа дополнительно. Веса на грифе увеличил так, что находящиеся рядом спортсмены удивлялись, они занимаются намного дольше, но такого результата им не видать. Алексею предлагали учувствовать в соревнованиях. Эрик советовал ему выступить, он ведь может все организовать, найти подходящих людей...
        Алексей отказался. Ему не нужны никакие соревнования.
        Препарат оказался ящиком с двойным дном. С одной стороны он действительно стал выглядеть как древнегреческий атлет, с другой стороны появились реальные проблемы со здоровьем. Долго не мог уснуть, стал много разговаривать. Все время кому-то что-то доказывал, в чем-то убеждал. Суетился и нервничал.
        Эрик втянул его в рискованные дела. Вдвоем они стали проворачивать мутные финансовые операции, Алексей заметно прибавил финансовый капитал, почувствовал приток шальных денег.
        Наталья перестала его узнавать. Вечно занят, где-то пропадал, какие-то встречи, дела, переговоры, звонки.
        Дальше поехало, пошло.
        Алексей испытал самую настоящую эйфорию, вел себя как человек, витающий где-то высоко в облаках. Постепенно сменился взгляд на жизнь, изменилась система ценностей. В одно время даже появились мысли продать весь кровный бизнес и заняться поставкой и производством оружия. Эрик его постоянно к этому подталкивал. Ездили на международные выставки вооружений, разговаривали с производителями и потенциальными покупателями. Часто бывали на полигонах, аэродромах. Искали воинские части, где можно было что-то скупить. Черные рынки, сомнительные личности...
        Вскоре приступил непосредственно к поставкам.
        Наталья видела, что Стародубцев немного съехал. Она догадывалась, что здесь многое не так, ситуация выходит из-под контроля. Но она решила действовать по-своему. Ни к чему скандалы со сковородкой в руках и закатывать истерики, замахиваясь скалкой.
        - Стас, зайди ко мне. Есть разговор.
        - Есть! - коротко ответил Станислав Гусев, один из самых опытных руководителей. Гусев возглавлял отделение внутренней безопасности охраны. Его мало кто знал и видел в лицо даже из сотрудников охраны. Этот человек большей частью работал в отдельном кабинете, либо участвовал в спецоперациях, не снимая маску.
        До поступления сюда на работу он отслужил в войсках спецназначения. Разведчик и опытный диверсант. Ему поручали самые трудные и ответственные операции. За это время он научился не только держать язык за зубами, но и предугадывал ход развития событий. Мог быстро и грамотно просчитать все нюансы, грамотно разложить шаги предстоящей операции. Он твердо уяснил для себя одно простейшее правило - я жив благодаря короткому языку.
        - Здравия желаю! - Стас, высокий, подтянутый вошел и остановился в середине кабинета.
        - Добрый день, присаживайтесь, - Наталья указала на кресло.
        - Спасибо, - Стас присел, расстегнув пуговицу пиджака, под которым чувствовался мощный торс.
        - Есть конфиденциальный разговор. Просьба, чтобы это оставалось между нами. Вся информация не должна уходить на сторону. Это важно. Надеюсь на понимание, - Наталья испытывающим взглядом посмотрела на суровое лицо Стаса. Он казался выточенным из слоновой кости. Твердый подбородок, немного скуластое лицо.
        - Условия приняты, - низким голосом отозвался Стас.
        - Значит так, Стас. Дело не совсем обыкновенное. Мне нужна помощь в весьма деликатном деле. Алексей Стародубцев, как мне показалось, перехвачен. Кем и чем не знаю. Но здесь что-то не так. Похоже, что кто-то за него взялся и, причем, не шутя взялся, а вцепился в глотку железными руками. Для чего и с какой целью - непонятно. Поэтому просьба, по-возможности тихо и незаметно выяснить, что к чему. Собрать всю информацию, но так, чтобы это не расползлось, в том числе и среди наших. Потом надо будет все уничтожить, если понадобится. Нужно сделать так, чтобы сам Алексей ничего не узнал и ни о чем не заподозрил. Возможно, придется эту информацию кому-то предъявить, не хотелось бы, чтобы дело получило огласку. Когда получим сведения, там и решим...
        - Задача понятна. С завтрашнего дня приступаю, - Стас пригладил светлые, почти белые волосы.
        - Если возникнут осложнения, лучше сообщить, лучше подстраховаться, чем вляпаться. Мы должны сделать все аккуратно и умело. Нам надо спасти человека, а не набрать компромат, вот именно так стоит задача.
        - Принято, - Стас встал, откланялся и зашагал, крепкий, широкоплечий.
        Настоящий боевой офицер, подумала Наталья, такой не подведет. На него можно положиться.
        Гусев приступил к работе сразу. Он четко понимал, что раз Наталья поручила ему столь деликатное задание, дела совсем плохи и может случиться что-то непоправимое. Сидя за компьютером, он собрал много важной информации по Алексею. Ознакомившись с его биографией, немало удивился, как же мог такой серьезный и опытный человек наступить на грабли, хотя кто знает, что произошло на самом деле. Гусев распределил работу между подчиненными так, чтобы никто ни о чем не догадался. Каждый выполнит одну единственную задачу, таких заданий они получают немало и ни у кого не возникает никаких мыслей на этот счет.
        Поздно вечером Стас направился следить за Алексеем, Эрика разрабатывали трое его сотрудников поочередно.
        Вскоре Гусев выяснил, что Алексей принимает допинги. Как человек опытный и профессионал высочайшего уровня, Стас решил, что здесь дело быстро может принять весьма серьезный оборот. Что-то тут нечисто.
        Он приехал к Наталье вечером, когда на работе никого не осталось. Она сидела в кабинете, просматривая отчеты.
        - Добрый вечер.
        - Добрый!
        - Наш общий знакомый принимает допинг, назовем это вещество так, - Стас поправил галстук. Расстегнул пиджак
        Наталья увидела рукоятку пистолета, выглядывающую из кобуры.
        - Так, значит, он на что-то подсел. Как бы не...
        - Это было бы еще полбеды, чувствую, что здесь что-то намного более серьезное. В связи с этим хотел спросить - считаю необходимым выяснить все, что касается препарата. Что это такое, состав и эффект, откуда взялся, кто и с какой задачей его подбросил. Скорее всего, понадобятся большие деньги...
        - Не вопрос. Сколько нужно, я выделю. Лишь бы пошло на пользу. Действуйте, как считаете нужным. Сами понимаете, что здесь мне самой нельзя светиться. Вам все карты в руки.
        - Что вы, разумеется. Все сделаем. Если временно придется кого-то похитить на время...поговорить по душам?
        - Будьте аккуратны, не перестарайтесь, не мне вас учить, главное, чтобы не было утечки.
        - Добро.
        - Стас, Алексей не должен ничего заподозрить...
        - Все ясно, - Стас посмотрел твердыми, немного прищуренными глазами.
        Несмотря на вес под сто килограмм, он прошагал к двери почти бесшумно.
        Стас, не теряя ни секунды, связался и через полчаса встретился с подчиненными.
        - Что с Эриком?
        - О! Это еще тот фрукт!!! Косит под дурачка, этакий сытый дармоед-бездельник, шляющийся по ночным клубам. На самом деле весьма скользкий и опасный тип. Двойной агент. Он перенаправляет внушительные финансовые потоки, находит и расставляет людей для решения серьезных задач. В то же время координирует некоторые научные разработки, используемые некоторыми кругами для сомнительных дел. Работает, как минимум, на двух начальников.
        - Все понятно. Мне нужны распечатки его разговоров за последние три месяца, состояния счетов, контролируемых им, движение денежных средств и абсолютно все контакты. Установите круг лиц, в том числе нужны и те, кто хоть раз ему звонил, писал, понятно?
        - Да. Еще выяснилось, что Эрик заделался в друзья, теперь они с Алексеем как браться...
        - Займитесь Эриком вплотную.
        Стас сел на хвост Эрику незаметно. После того, как многое выяснил, съездил к Вадиму. Дождался, когда тот выйдет и сядет в машину. Вадима по трассе сопровождали около часа. Затем автомобиль остановили, и его пересадили в машину Стаса. На Вадима накинули маску, никого он запомнить не успел. Привезли в специальную комнату, оборудованную всем необходимым.
        - Да кто вы такие? Что вам надо? Вы знаете, что вы за свои дела головой ответите? - Вадим сидел в кресле весь мокрый от пота.
        - Спокойно товарищ. Не дергайся. Ответишь на все наши вопросы, кое в чем поможешь, тогда мы тебя доставим в целости и сохранности домой. Выйдешь на работу как огурчик и займешься своими пилюльками. Это понятно? - медленно, размеренно и доброжелательно произнес человек в пятнистой форме, на голове маска.
        - Уроды, вас тут всех...
        - Так дела не делаются. Вежливость - лучшее средство для решения задач.
        - Да пошли вы, козлы...сами не знаете, с кем связались...
        - Тогда расскажи, - мужчина подошел, взял его пухлую ручку и, согнув палец, слегка надавил на ноготь и фалангу. Тот взвыл. Воспитательная методика повторилась.
        - Садисты!
        - Будьте так любезны, потрудитесь ввести нас в курс дела...
        - А что говорить. Привел ко мне Эрик какого-то кретина. Ему нужно было лекарство, я и продал. Дальше не мое дело. Больше ничего не знаю.
        - А теперь слушай и запоминай вопросы: кто ты такой, кто такой Эрик, что вас связывает, что это за препарат, где он находится, нам нужен образец для анализов.
        - Идите вы...
        - Видимо кто-то себе что-то не уяснил. Мы с тобой могли бы здесь друг другу мозги канифолить до вечера, но пойми, времени нет на все эти условности...
        - Ребята, вам лучше не знать ничего. Вас же в живых не оставят, сели узнают...
        - Мое терпение лопнуло. Зови Бегемота.
        Через три минуты в комнату ввалился двухметровый амбал с большим лицом. Он схватил Вадима ручищами-лопатами и поднял к потолку.
        - Уронить?
        - Не надо...
        - Будешь говорить?
        - Да.
        Бегемот небрежно опустил его бетонный пол.
        - Выкладывай, - обратился к Вадиму мужчина в пятнистой форме.
        - Не буду...
        Глаза из щелей маски посмотрели на Бегемота. Тот подошел к Вадиму встал на него:
        - Что-то попрыгать охота...
        - Хррр, нееее....
        - Даю последний шанс!
        Легкие будто прессом сдавили.
        - Эрик работает на директора благотворительно компании. Они распределяют деньги, которые им переводят с разных счетов, затем крутят их по разным каналам.
        - Что еще?
        - Эрик координатор.
        - Что это дает?
        - Он находит людей, обрабатывает, готовит кадры.
        - Для чего?
        - Я не знаю.
        - Допустим, нам нужен ваш препарат.
        - Это невозможно.
        - А если постараться? - он кивнул Бегемоту.
        Тот взял руку, заломил, затем ногу. Вадим не выдержал:
        - Дам, все дам, да, только отпустите...
        Вадима оставили на сутки, с ним еще немного поработали, затем вместе с ним проехали в лабораторию, где он отдал еще один чемоданчик, и поделился кое-какой информацией:
        - Этот препарат разрабатывался на деньги того фонда. Техзадание переслал мне Эрик. Стоит недешево.
        - Догадываюсь. Каковы последствия?
        - Честно скажу, не знаю. Мы сами еще не выяснили, вот когда несколько человек испытают на себе, тогда мы сможем точно сказать. Если не заболеют и выживут, - немного подумав, ответил Вадим.
        - Выходит, что Алексей один из подопытных?
        - Получается...
        - Список?
        - Что, простите, не понял?
        - Список всех, кто заполучил.
        - Это невозможно!
        - Нет ничего невозможного. Лучше по-хорошему, иначе...
        - Тогда мне не жить.
        - Нас это не волнует. Думать надо было раньше. Список за тобой. Что делает этот препарат, кроме того?
        - Сильная зависимость. Сам человек с него не слезет. Вероятно, потеря жизненных ориентиров и как побочные эффекты - агрессия, нетерпимость, злость, мутации...
        Сложно сказать, там много всего намешано. Сам до конце не все знаю.
        - Поехали.
        - Куда?
        - Расскажешь, напишешь список, проведем анализ.
        - Лучше я..., - Вадим кинулся к шкафу, откуда попытался достать что-то.
        Его вовремя остановили, скрутили и увезли.
        В списке значились довольно серьезные уважаемые люди, которых пристроил Эрик. Все он должны будут работать на него. Анализ препарата показал, что в нем содержатся вещества, способные в корне изменить человека, сделать из него полуживотное-полумашину, хорошо управляемую и безвольную. Что касается изменений в организме, то это действительно опасные последствия. Алексей рисковал сильно, он мог в самом ближайшем будущем измениться до неузнаваемости, явно не в лучшую сторону. Именно на таких, как он и проводили испытания. В препарат намешали сомнительные добавки. Алексей должен был выполнить ряд заданий, после чего его должны были отправить в спецклинику.
        Он потерялся в иллюзиях, проецируемых ему умело.
        Стас видел, что заблудился Алексей конкретно. Эрик его водил по элитным клубам, внушал, что именно это ему нужно - впереди красивая жизнь, дорогие красотки, автомобили, яхты, замки, серьезный бизнес - поставка оружия, а в перспективе и производство, если оправдает доверие. Гусев ждал удобного момента. Наталья попросила его не торопиться и все выяснить до конца.
        Через пару недель назначили операцию под кодовым названием "Сломанный меч".
        Рано утром люди были построены и проинструктированы:
        - Операция серьезная, могут быть осложнения. Надо все сделать предельно внимательно и без ошибок. Много людей привлекать не стоит, но если понадобится помощь, возьмем из числа охранников. Десять человек будут ждать в полной готовности.
        Ближе к вечеру Эрик подъехал к Алексею.
        Телефоны, кабинеты и машины были прослушивались.
        - Приветствую! Давай, поедем, прокатимся, немного поговорим. После этого поедем в одно местечко.
        - Разве это обязательно, может, сегодня здесь поговорим? Что-то голова раскалывается.
        - Вот и проветришься. Все пройдет. Давай, поднимайся.
        - Ну, ладно, - Алексей стал нехотя собираться. Споткнулся, чуть не упал. Эрик его поддержал.
        Он сходил в ванную, набрал воду, принес:
        - Выпей холодной водички, будет полегче.
        Алексей отпил, затем выпил до дна. На экране видеомонитора, за которым сидел Стас, отчетливо было видно, что Эрик туда бросил какую-то таблетку.
        Они сели в машину, Эрик кому-то позвонил, автомобиль отъехал. Стас на одной машине, группа захвата в другой отправились вслед за ними. Ехали долго. Машина Эрика неслась быстро. Он доехал до какого-то комплекса, за ним скрывалось неприметное здание в окружении высоких деревьев. Охрана пропустила их, даже не проверяя. Остальных проверяли внимательно. Людей сюда к вечеру прибыло немало. Все явно не из бедных.
        - Похоже, сходняк здесь намечается знатный, - мотнул головой Стас.
        - Что мы делаем? Будем сейчас брать? - спросил голос из второй машины.
        - Нет, немного подождем. Я скажу, когда начнем.
        Никто из подчиненных не знал, что двое спецов - Игорь и Павел по пожарной лестнице, в форме сотрудников компании "ИнтернетНЫЙ" с чемоданчиками поднялись на крышу. Один из них достал планшет, подобрал код доступа к охранной системе видеонаблюдения клуба "Мордус" подключил его к сети. Вдвоем стали наблюдать за происходящим внутри.
        В нужный момент они должны были Стасу переслать сообщение.
        Эрик привел Алексея в роскошный кабинет:
        - Расслабься, выпей немного.
        - Я не пью, - Алексей отодвинул бокал с розоватой жидкостью.
        - Да, ладно, я тоже не пью, но сегодня такой важный день, когда мы с тобой обсудим дело всей жизни и подпишем грандиозный контракт. С сегодняшнего дня ты станешь королем. Оружейным бароном!
        - Алексей поднял бокал и выпил.
        Эрик щелкнул пальцами, вежливый официант в бабочке подлетел и наполовину наполнил стаканы. Эрик отпил. Алексей, посмотрев на него, повторил.
        - Ну, вот видишь, и жизнь хороша и жить хорошо.
        - Фу, немного вроде отпустило, - Алесей расстегнул пуговицу, снял пиджак и повесил на спинку стула.
        - Не думай о мелочах, все образуется.
        - Ты думаешь, - Алексей потер лоб.
        - Уверен. Ты оказался настоящим парнем. С тобой можно делать дела, - Эрик достал сигарету, чиркнул зажигалкой.
        - Не знаю...
        - Слушай, а что это я так невежлив, сам закурил, даже забыл тебе предложить, - он вынул сигарету из пачки "Огнедышащий дракон", протянул Алексею.
        - Нет-нет, я давно бросил, - смутился Алексей, чувствуя, что в глазах все плывет.
        - Все мы когда-то бросаем, потом начинаем, давай закуривай, а я тебе все подробно расскажу.
        Алексей подчинился, как кролик. Округлив глаза, стал внимательно слушать Эрика.
        - Дорогой, ты не поверишь, но ты на деле оказался самым лучшим другом. Ты достиг многого в жизни, а теперь, как лучший из лучших, как самый достойный, ты должен будешь сделать само главное дело твоей жизни. Ты будешь вознагражден. На самом деле этот клуб, в стенах которого тебе посчастливилось побывать, приглашает далеко не каждого. С тобой сейчас познакомится наш босс, это великая честь. Все, что он скажет, запомни и исполни. Для тебя шанс стать счастливым в этой жизни, лови каждое слово. Тогда тебе откроются все дороги. Вперед, друг мой!
        - Господин ждет вас, - вежливый охранник провел их к дверям кабинета.
        - Заходи, - подтолкнули Алексея.
        Он выдохнул, вошел.
        Привык к разным кабинетам и интерьерам, но такой роскоши еще не видел. Такой кабинет стоит как новейший реактивный самолет.
        Босс сидел за широким столом, седовласый, напыщенный.
        - Садись, - босс протянул руку.
        Алексей машинально протянул в ответ и пожал.
        - Не для этого я тебе протянул руку, у нас принято становиться на колени и целовать, жаль, что ты не догадался оказать знак уважения человеку, добившемуся в этой жизни...
        Алексей плохо соображал, что собственно здесь происходит.
        Он поймал себя в момент, когда босс ему протянул бумаги:
        - Подписывай, тогда после этого мы убедимся в серьезности твоих собственных намерений и тогда сможем тебе доверить серьезный бизнес.
        - Как я могу это сделать? - скривился Алексей, со лба стекали капельки пота.
        В документах говорилось о том, что он должен передать с сегодняшнего дня весь принадлежащий ему туристический бизнес в дар компании "Бизнесинкубатор".
        - Извини, у меня не так много времени, чтобы мелочиться с такими пустяками, если ты даже этого не можешь, что с тобой говорить...
        В этот момент раздался звон стекол. В окна влетели люди в серой форме и в масках. Одна группа приступила к обезоруживанию охраны, вторая хватала нужных людей.
        На седовласого хозяина заведения надели наручники, Алексея увели в машину.
        К Эрику подошел Стас:
        - В машину!
        В ответ получил нецензурную брань.
        - Будь, по-твоему.
        Эрик прожевал дымящуюся сигарету, скрючился. Накинув на голову мешок, его увели.
        Уходя из здания, забрали документы, жесткие диски сервера и видеорегистратора, а также пару человек в качестве свидетелей.
        - Отжать бизнес не получилось, что вы планировали сделать с Алексеем? - Стас допрашивал босса.
        - Вы не понимаете, что вы не должны были меня видеть. Теперь все, конец, поздно пить боржоми.
        - Байки будете травить кому-то другому. А сейчас мы с тобой, дедуля, поедем к Наталье. Там ты заговоришь иначе, твой фонд теперь будет работать на других людей, подписывай, - Стас пододвинул ему бумаги.
        Босс покраснел, вена на лбу вздулась, зубы заскрипели, но он ничего поделать не мог. Из рук все уплыло.
        Суд был назначен на четверг.
        Вся преступная команда отправилась надолго в далекие места на исправительные работы.
        Наталья ничего не говорила Алексею, шаг за шагом вместе с врачами и психологами вытаскивали его из крайне опасного состояния. Прошел курс лечения, постепенно стал возвращаться к нормальной жизни.
        Вытащили буквально из пропасти.
        Чувствовал себя, будто заново родился.
        Как только почувствовал себя в твердом здравии, пришел к Наталье, опустился на колени:
        - Спасибо тебе за все, за терпение, за любовь, что ты меня, негодяя не вышвырнула...
        - Выкинуть легко, людей надо воспитывать!
        Алексей хоть и почувствовал себя более-менее получше, в глубине души ощущал, что все-таки устал. Последние события выжали из него все соки, опустошили. У него не оставалось ни желания, ни сил на что-то еще, кроме того, как искать ответ на самый главный вопрос - что собственно делать, чтобы выкарабкаться из той глубокой ямы, куда его сбросила судьба.
        Он не мог сосредоточиться, плохо спал, часто просыпался, нервничал по пустякам. Внутри ощущение, что нет точки опоры, нет спокойствия и уверенности. Чувство беспокойства не покидало. Какая-то тревога не давала душе успокоиться.
        Стародубцев решил во всем разобраться самостоятельно. Никакие советчики, доброжелатели, целители, маги, колдуны, чародеи ему больше не нужны. Все это лишь вытягивает жизненные силы и душу. Все сделаю сам, решил он, терпеливо приступив к изучению серьезных данных. Каждый день проводил несколько часов за компьютером, изучая материалы библиотек, читал переводы древних рукописей.
        Алексей увлекся трудами алхимиков, с головой погрузился в их биографии, наработки. Прочитал рукописи Альберта Великого, обнаруженные в Кельне, в начале двухтысячных. В его дневниках Алексей искал рецепт, немецкий ученый в 1280 году, в последние годы жизни работал над созданием эликсира молодости. Стародубцев узнал, что ученый готовил рецепт из какого-то порошка. Увлеченно по вечерам и ночам собирал информацию, старательно выписывал нужные сведения, добавлял из разных источников, делал выводы.
        Позже выяснилось, что это гидрокарбонат натрия - обычная сода.
        Гидрокарбонат натрия уничтожает свободные радикалы в организме, именно они становятся главной причиной старения человека. Так, что получается, что сода может стать основой эликсира вечной жизни. Потом Наталья его проинформировала, что это один из основных компонентов крови. Именно сода, а не соль придает ей солоноватый вкус. Если разложить кровь на элементы, то выходит, что в сосудах течет раствор гидрокарбоната натрия, в нем плавают эритроциты, лейкоциты и тромбоциты. Древние славяне называли соду слезами ангелов, с помощью соды отпугивали нечисть. Соду использовали также древнеегипетские жрецы. Египтяне не страдали лишним весом, хотя употребляли много жирной и высококалорийной пищи, пили много пива. Во многом они были невоздержанны и при этом оставались стройными. Кроме того, индийские йоги относились к соде со знанием дела. Оказалось, что введение соды в организм способствует не только выздоровлению от многих серьезных заболеваний, но и позволяет усилить физическую силу, добиться более высоких показателей в спорте. После приема даже небольшого процента соды человек испытывает прилив энергии,
так как гидрокарбонат натрия изменяет структуру крови. Снимается усталость, так как усталость - это слипание эритроцитов. Прием соды позволит усилить кровоснабжение, эритроциты отталкиваются друг от друга. Сода выводит из организма яды, тяжелые металлы, радионуклеиды.
        В летописях древних славян записан рецепт напитка, которым волхвы поили богатырей перед ратными подвигами. Именно это снадобье давало им недюжинную силу. Несмотря на то, что компоненты в древности хранили в строжайшей тайне, они были простыми и доступными. Родниковая вода, мёд и сода. Таким "энергетиком" предки повышали выносливость и поднимали боевой дух. Нужно было ингредиенты растереть в ладонях, встать на Восток и поднять руки вверх. Древние заговаривали соду, произнося светлые солнечные божественные фразы. Раньше соду с солью накладывали на раны, они намного быстрее заживали. Если положить щепотку влажной соды на ожог, то на коже не появятся волдыри и не останется шрамов. Еще средневековый врач Авиценна рекомендовал посыпать раны и укусы от животных и насекомых смоченной природной содой. Он также лечил содой желудочные заболевания, глухоту и паралич, сводил с лица веснушки и сыпь. Рекомендовал принимать соду с черным перцем. Причина многих болезней окисление организма, ацидоз.
        В органах накапливается натрий, калий же исчезает, что блокирует в клетках обменные энергетические процессы. Клетки разрушаются. В организме щелочей должно быть раза в три-четыре больше, чем кислот. Сода же позволяет нейтрализовать кислоту и выводить из организма избыток натрия и хлора. Тем временем клетки сова оживают и активно усваивают кислород. Соответственно повышается трудоспособность.
        Вся еда, употребляемая человеком делится на кислотную и щелочную. Белковые продукты - мясо, птица, морепродукты, яйца, молочные, крупы, хлеб, а также все сладости резко закисляют организм. С возрастом тело дряхлеет и изнашивается именно по этой причине, усиливаются воспалительные процессы. Желательно добавить в рацион овощи и фрукты красного цвета, богатые щелочью.
        Как определить состояние организма, преобладание кислотной или щелочной среды, он узнал из рекомендаций древних индийских йогов. Нужно поочередно прикрыть каждую ноздрю пальцем и сделать медленный вдох и выдох. Если дышать проще через левую ноздрю, значит, в организме преобладает кислота. Если через правую, то щелочь. Если в день всего лишь десять минут дышать попеременно, то левой, то правой ноздрей, энергетический баланс организма выравнивается.
        Стародубцев отказался от зубной пасты, стал чистить зубы содовым порошком, голову тоже мыл содовым раствором, ежедневно пил теплую соду, растворив чайную ложку на стакан воды. Ежедневно двадцать минут принимал теплую ванну - тридцать семь, тридцать девять градусов из содового раствора, растворив полкилограмма морской соли, триста граммов соли и добавлял несколько капель эфирных масел. В результате быстро сбросил лишний вес, заметно посвежел. Никаких диет и изнурительных упражнений. Его перестали мучить головные боли, участившиеся за последнее время.
        Он поразился как все естественно и главное необыкновенно эффективно. Не нужны никакие мудреные препараты....
        Довольный жизнью, вышел на балкон. Солнце пригревало.
        - Кажись, полегчало! - распрямил плечи Алексей.
        - Надеюсь. Что выводы ты сделал, - Наталья посмотрела на него вопросительно.
        - Зарубил у себя на носу.
        ГЛАВА 10
        - Хорошо, раз мы решили приступить к заветной мечте и снять фильм про истинный путь воина, значит, нам не стоит откладывать затею в долгий ящик. Кто знает, какие еще могут возникнуть препятствия, - Алексей был одет в новый серый костюм и голубую рубашку с синим воротником, на котором красовались по три блестящие пуговички с каждой стороны.
        Он всегда чувствовал себя в новой одежде как-то не совсем комфортно, но через неделю-другую, все притиралось и он не чувствовал себя неуверенно.
        - Ага, - кивнула Наталья. Волосы у нее, перекрашенные в светло русый цвет, блестели как в рекламе.
        - Ну что сразу начнем готовиться? Не будем затягивать?
        - Не так у нас в запасе много времени, чтобы откладывать..., - усмехнулась Наталья.
        - Для начала нам надо собрать информацию с разных планет. Потом, когда наберем достаточный материал, начнем готовиться. Все распланируем, продумаем технику съемки, напишем сценарий, подберем людей и так далее, - выдохнул Алексей, потерев лицо.
        - Кто будет собирать информацию, кто будет готовить места, кто будет писать сценарий, кто будет снимать? Начальную работу я провела, но дальше что?- поинтересовалась Наталья.
        - Пока не знаю, - задумчиво посмотрел куда-то в сторону Алексей.
        - А я думаю, что для начала нам надо собрать всю информацию здесь, у нас на Земле. Убеждена, что мы отыщем немало интересного. После того будем тянуться куда-то к звездам. Где-то там, далеко, всегда заманчиво, все кажется таким загадочным и интересным, хотя с другой стороны может оказаться и опасным. Ведь я никогда не была там. Не знаю...
        - Может быть, может...
        - Ты со мной не согласен? Разве здесь нет, что можно вытащить из прошлого? То, что еще живет в памяти настоящих воинов, посвятивших жизнь любимому делу? - Наталья подошла к стене, открыла дверцу и достала бутылку минералки.
        - Да, возможно. Наверняка, найдется тот, у кого есть, что вспомнить.
        - Именно это, хорошо забытое старое и натолкнет нас на мысль о том, куда двигаться дальше, что искать, так мы потеряем намного меньше времени и быстрее доберемся до цели, - Наталья наполнила стаканы.
        С самого начала все шло как по маслу. Будто кто-то невидимый направлял события в нужное русло. Дела складывались удачно, стоило им наметить какую-то встречу или запланировать интервью, как сразу же находились нужные люди, у них появлялось больше свободного времени, которое они старались использовать с максимальной пользой для себя.
        Нашли бойцов, которые не мелькали перед телекамерами и редко бывали на людях, не участвовали в соревнованиях, коммерческих поединках. Некоторые из них знали и умели много всего, им было, что показать и о чем поведать, но при этом не выпячивали грудь. Каждый из них был мастером в одном узком направлении, которое он изучил от и до. Кто-то знал древние стили рукопашного боя, кто-то виртуозно владел копьем, кто-то мог показать чудеса акробатики, некоторые удивляли тем, что могли сражаться против огромной толпы. Когда брали интервью у мастеров и учителей старых школ, далеко не все охотно раскрывали секреты, некоторые старались отвечать уклончиво. Наталья убеждала их, что все это не ради коммерции, а для создания своего рода демонстрации возможностей человека, его способности отстоять родное, защитить себя и близких. Фильм должен вдохнуть в людей будущего силу и волю, столь ценные знания не должны забываться и пропасть, уступая место дешевым развлечениям. Многие соглашались на то, чтобы передать опыт и показать умения. Часто Алексей становился напарником, на котором демонстрировались приемы. Попутно он
показывал то, чему сам обучился. Некоторые приемы мастеров удивляли, затем с интересом их разбирали и изучали в школе. Алексей убедился, что и на Земле действительно накоплен солидный багаж, есть, чему поучиться. Редкие приемы, связки, тонкости владения разными видами оружия, невероятная выносливость, всевозможные рекорды - кто-то мог в прыжках нанести внушительную серию ударов, кто-то мог голыми руками справиться с хищными животными, в целом материала для познавательно и зрелищного фильма набралось предостаточно.
        Наталья с Алексеем работали без выходных, отпусков и часто по двенадцать часов в сутки. Времени ни на что не хватало, нередко перекусить было некогда, питались, не отрываясь от дела. Зато всю добытую информацию разложили по полкам - техники, школы, мастера, стили, оружие и многое другое. Вскоре к ним подключилась Лариса. Разложены по каталогам фотографии, видеофрагменты, интервью, звукозапись интервью, составлены описания, обзоры. Также сделали наброски сценария будущего фильма. Наталья подготовила речь диктора за кадром, Алексей составил и разложил в программе сцены, продумал многие детали - ракурсы, освещение, композицию будущих съемок. С огромным удовольствием продемонстрировал перед камерой, установленной на штатив некоторые приемы, чтобы точно и наглядно все это показать актерам, оператору. Долго подбирали звуковое сопровождение - сэмплы, звуковые эффекты, музыку. Теперь у них появилась уверенность в том что, фильм получится, причем снять они его должны замечательно. Это будет красочная, насыщенная и содержательная лента, которую зритель просмотрит на одном дыхании. Еще раз внимательно
проглядели все то, что подготовили - можно приступать непосредственно к съемке первого фильма. Это должна быть серия, раскрывающую всю силу людей на Земле.
        Алексей, казалось, не чувствовал усталости, нередко действовал по инерции, зная, что если присядет, остановится, то сегодня вряд ли будет в состоянии работать дальше, поэтому старался не расслабляться. Работал много, с утра и допоздна. Наталья же четко планировала время, чередуя работу с небольшими перерывами, но она, как показалось Алексею, уставала намного меньше, да и сна ей хватало пять- шесть часов.
        В среду на трех машинах отправились в компанию "Артсинема" за оборудованием. Перед тем, как отправиться, тщательно продумали все, что им понадобится, проконсультировались у специалистов, пообщались на форумах. Денег не жалели, приобрели все самое лучшее с расчетом на длительную эксплуатацию - впереди работы много, двумя-тремя сериями они не собирались ограничиваться. Алексей попросил Ларису пригласить Михаила, чтобы тот построил в первую очередь съемочный павильон, затем еще несколько площадок.
        Отдельно выделили участок для съемок в лесу, оборудовали суперсовременный спортзал, привезли снаряды.
        Все было приготовлено к началу. С радостью завершили последние приготовления. Набран довольно большой штат людей, чьими руками и будет все делаться - специалисты, монтажники, техники, грузчики. Алексей лично договорился с двумя киностудиями "Скайфилмз" и "Глория" о том, что если им понадобится помощь, могли бы обратиться. Ему предложили реквизит, актеров, кинооператоров - помощь реальная и своевременная. Разумеется, не все можно и нужно приобретать, что-то проще взять в аренду.
        Наталья с Алексеем, чувствуя, что сами валятся с ног, хоть работали они с превеликим удовольствием, взяли поверенных и надежных помощников - менеджеров, которые выполняли всевозможные поручения, связанные с киносъемочными делами.
        Наконец, вся техника для начала съемок была опробована, настроена и приготовлена. Можно начинать.
        Для самых первых кадров были подготовлены две площадки. Погода стояла благоприятная, не откладывая, приступили к съемке первой части. Задействовали много людей, повсюду расставлены осветительные установки, работали специалисты с пиротехникой, машины, краны, два вертолета. Начало фильма решили сделать зрелищным, по их расчетам зритель должен ахнуть от первых кадров. Завороженный размахом зритель по их расчетам плавно погрузится в обзорную часть по боевым искусствам, затем увидит самые интересные рекорды. Затем будут разбираться бои, показываться технические тонкости.
        Шли съемки боёв. Светотехники продумали эффектное освещение, на дальнем плане из установок струился легкий дым.
        Актеры отработали виртуозно, все кто присутствовал на съемках, восхищались мастерством.
        В конце дня Алексей подошел к мастеру кунг-фу и поблагодарил его:
        - Вы самый крутой мастер. Великолепно. От нашей компании вы получите в знак благодарности самый престижный тур.
        - Спасибо. Я непомерно рад, что все вам понравилось, но вы меня перехваливаете, не стоит из меня делать кумира.
        - Что вы, такой уровень мастерства многим и во сне не приснится, сильно и круто!
        - Нет крутых, есть тренированные. Тренируйтесь, и все у вас появится, - улыбнулся мастер.
        Именно этот сюжет должен получиться более чем удачно. Алексей не стал откладывать назавтра, обычно материал сразу они не просматривали - предварительно отбирали и монтажники готовили. Только после этого он знакомился с тем, что отсняли, видел предварительно отобранный и обработанный результат. Сегодня же он решил сразу посмотреть, без обработки. Слишком захватывающей обещала быть съемка.
        Стародубцев сидел в кресле перед широким экраном, за все время не проронил ни звука, сосредоточенно всматривался. Когда сюжет закончился, Алексей откинулся на спинку кресла, хлопнул по подлокотникам и вскочил.
        На лбу образовались две глубокие морщины, выдохнул шумно:
        - Ну, кто так снимает?
        Сидевший рядом оператор, повернулся и спросил, медленно произнося слова:
        - Вам что-то не понравилось?
        - Ник, ну что это за съемка? А?
        - Что конкретно не нравится? - пожал плечами оператор.
        - Не нравится все! - Алексей заметно повысил голос.
        - А если поконкретнее? - прищурился оператор.
        - Если конкретнее, то ошибок много. Я их перечислю. На будущее прошу это учесть и работать более вдумчиво.
        - Может быть, не стоило экономить на режиссере и взять профессионала? - иронично улыбнулся оператор.
        - Во-первых, не вам это решать. Вы не знаете моих планов, возможностей, идей, как вы можете рассуждать, кого мне брать на работу, а кого нет. Понадобится мне режиссер, я его в любую минут приглашу на работу. А пока здесь я режиссер. Во-вторых, как человек, имеющий некоторое отношение к профессии, я могу сказать, что так снимать нельзя!
        - Критиковать всегда проще, я не школьник, чтобы меня в чем-то здесь упрекать и вообще...
        - Хорошо. Давайте разбирать по винтикам. Чаще всего, глядя на ваши кадры, зритель не увидит, что и как происходит в бою. Да, кто-то там машет руками и ногами, перед глазами все мелькает. Круто! Эффектно! Но так снимали боевики тыщу лет назад. Тогда люди пищали от восторга. Но у нас задача стоит другая, - перебил его Алексей.
        - Это почему же я не показываю действие в фильме?
        - Да, именно так. Не показаны удары, защита, сами приемы зрителю не видно, он видит процесс, он видит результат, да и то весьма отдаленно. Одним словом, плохо! Совсем плохо!!!
        - Раньше все были довольны, всем безумно нравилась моя работа. Только вам почему-то не подходит, что конкретно здесь не так, - раздраженно ответил Николай.
        - Где вы раньше работали? - поднял голову Алексей.
        - Я снимал в СМИ, был на ведущих каналах, затем работал на самых популярных телесериалах.
        - Оно-то и видно. Вам снимать только сопливые любовные истории, - огрызнулся Алексей.
        - Дайте конкретное указание, что и как снимать, что вы собираетесь показать и т.д. Неплохо образцы тех фильмов, которые на ваш взгляд являются лучшими.
        - Ничего я давать не собираюсь. Мы поищем другого оператора, - сухо ответил Алексей.
        - Я не совсем понимаю, у нас ведь контракт...
        - Его можно разорвать. Нам нужна работа, а не бумажки.
        - Давайте мы не будем ссориться. Вы доснимете начатое, недели две поработаем. А там и вы найдете себе что-то и мы подыщем, наверное, нового оператора, - вмешалась Наталья.
        - Нет, пусть уходит сейчас. Я с таким оператором работать не могу, - громко бросил Алексей.
        - Что значит не могу, до этого ведь работал? - ответила Наталья
        - Нет и точка.
        - Вместо того чтобы сбивчиво давать туманные указания, лучше бы с самого начала объяснили и показали, что и как нужно, что собственно вы хотите видеть на экране, - пожал плечами Ник.
        - Я с самого начала все показывал, тысячу раз объяснял, сам танцевал перед камерой... вам все это по барабану, вы сама знаменитость и не мне вас учить. Но этот фильм дело всей моей жизни и я не позволю его портить!
        Дальше ситуация накалилась, Алексей подошел к нему и выпалил все, что хотел в не самой приятной форме. Дело чуть не дошло до драки.
        После этого Наталья увела Алексея, Ник ушел, обещая ему проблемы.
        - Что ты как школьник полез..., - прикрикнула Наталья.
        - А что он...
        - Все остановись! Хватит! Ты тоже не прав, даже если он что-то снял неправильно, можно ведь объяснить человеку, показать что к чему.
        - Ага, опытный, профессиональный кинооператор, а я ему что-то должен еще объяснять. Это ему в институте должны были втолковать. Для чего мы ему платим столько денег...
        - Что, по-твоему, не так?
        - Он должен был сам во всем разобраться, вникнуть, изучить вопрос, прокрутить все в своей голове...
        - Ну да, конечно, пересмотреть кучу фильмов, сюжетов. Сам-то веришь в это? Ему снимать надо, деньги зарабатывать, а не переучиваться.
        - Конечно, конечно...
        - Ты на самом деле так думаешь? - прищурилась Наталья.
        - Да.
        - Ну и зря.
        - Почему? - искренне удивился Алексей.
        - Да потому. Он как оператор - профи, но специализация у него другая. Ты, как фотограф должен это понимать. Если ты снимаешь всю жизнь в театрах, это не значит, что ты прекрасно снимешь свадьбу или не завалишь военный репортаж.
        - Да. Да. Это не его специализация, понимаю. Надо было нам другого кинооператора искать. Что-то на меня нашло, не знаю, как будто я сам себе не принадлежал. Ладно, я был не прав, погорячился.
        - Человека обидел...
        - Хм. Что теперь мне делать?
        - Спокойно поговорить с ним. Договориться с человеком никогда не поздно, нужно выждать некоторое время и обсудить все без лишних эмоций. Понятно? - Наталья выразительно глянула на него.
        - Нет, я не смогу с ним работать. Может и права ты, но я буду искать нового оператора.
        Кинооператор вставлял палки в колеса, вредничал. Немало потрепал Алексею нервов. Они часто ссорились, спорили до хрипоты, однажды даже дело дошло до драки. Целую неделю работа простаивала, Алексей сильно поколотил Николая, тот не мог работать. Но через восемь дней все-таки вышел на работу, и как ни в чем не бывало, приступил к своими обязанностям. Алексей заметил, что снимать он стал немного лучше, кое-что из сказанного себе уяснил. Пересилив себя, Алексей каждый день садился рядом с оператором, работали они вместе. Показывал, как нужно строить кадр, какую оптику использовать, подсказывал ракурсы, переставлял освещение по-своему. Все это не могло нравиться Николаю, но тот постепенно привыкал к новым условиям. Иногда возмущался, нередко ворчал, но учился снимать по-другому. Многие сцены снимались столько раз, что к концу работы у Николая глаза становились красными и сонными, лицо казалось изможденным. Алексей заставлял добиться желаемого, часто съемки затягивались до ночи. Со временем не считались.
        Наконец, отсняли первый фильм.
        Правда Алексей заметно осунулся, стал чувствовать себя хуже и даже заболел. Часто он забывал поесть, после съемок мучила жажда, практически весь день ничего не ел и не пил.
        Всем туристическим бизнесом занималась Наталья, Алексей полностью ушел в кино. Она его практически не видела. В конце она ему устроила самую настоящую чистку, когда свалился с ног, после которой решил взять на работу режиссера и заняться другими делами. Сил находиться на съемочной площадке у него не оставалось, да и с оператором устал воевать. Правда занятия с Николаем пошли на пользу, он многому научился у Алексея. К тому же взяли на работу второго оператора, имеющего большой опыт съемки всевозможных боевиков.
        Со временем Алексей стал приходить в себя. Но все равно он заметно сдал. Слишком много энергии ушло на подготовку и съемку фильма, да и дела в турфирме требовали столько сил, что всего оказалось слишком много. Наталья настаивала на том, что ему сейчас необходимо всерьез взяться за собственное здоровье, остальное подождет.
        Алексей вновь вернулся к делам турфирмы, при этом сам частенько стал выезжать на экскурсии, иногда тренировался в школе.
        Ему как воздух нужно было сменить занятие - как только он приезжал на съемки, все проблемы разом сваливались на голову. Пусть работает новый режиссер, у него нервы стальные, у него профессиональный иммунитет, он все выдержит...
        Алексей сидел в офисе, пахло новым линолеумом. Стародубцев листал старые фотографии, вспоминая былые времена, мыслями глубоко ушел в прошлое...
        В последнее время Наталья стала замечать, что стал он каким-то вялым, инертным, безразличным. Все чаще ему хотелось посидеть за компьютером, уйти в воспоминания. Алексей превращался в зрителя, а не участника событий, отходил на второй план, интерес к жизни стремительно угасал. Появилась апатия, нередко на многие ее предложения он пожимал плечами - какой смысл двигаться дальше, все равно в жизни ничего не изменить, добра не прибавится, зла не уменьшится, людей не перевоспитать, не переубедить...каждый остается рабом собственных привычек, слабостей и вообще какой смысл во всей этой суете...
        Наталья видела, что он становится, если вещи называть своими именами - овощем, причем такое пессимистичное настроение вызывает нерадостные последствия. То у него проблемы с желудком, то сердце прихватит...весь расклеивается на глазах...
        Собственными руками он остановил колесо удачи.
        Наталья старалась не давать ему раскисать, но времени у нее самой часто не хватало даже на то, чтобы поговорить с ним. С каждым днем объем работы только возрастал.
        Несмотря на тридцатипятиградусную жару на улице, в кабинете царила прохлада. Тишина и покой. От воспоминаний и просмотра фотографий Алексея оторвал мелодичный звонок видеофона:
        - К вам просится клиент, хочет заказать ВИП-тур, - мягкий голос секретарши ждал ответа.
        - Да? Ладно, скажите, пусть заходит, раз уж пришла, - не сразу ответил Алексей. Он еще просмотрел несколько снимков, заставил себя оторваться от монитора и переключиться на экран видеофона. Секретарша смотрела на него с улыбкой, терпеливо ожидая ответа.
        - Хорошо.
        Алексей откинулся на спинку кресла, уставился в потолок. Больше всего ему сейчас захотелось растянуться на диване, включить какой-нибудь интересный фильм, а может что-то послушать...
        - Здрааавствуйтеее!!! - дверь распахнулась, вошла дама в красивом модном костюме и шляпе. На виде ей было лет пятьдесят.
        - Присаживайтесь, - Алексей невнятным голосом указал ей на кресло.
        - Спасибо! - дама расплылась в улыбке.
        - Я вас слушаю...
        - Мне бы хотелось заказать у вас тур, - заявила она голосом диктора, озвучивающего как минимум победу на олимпийских играх.
        - Без проблем, - равнодушно пожал плечами Алексей и сунул ей в руки проспект.
        - Нет-нет, меня не интересуют все эти коллективные турпоходы. Мне нужен только индивидуальный маршрут.
        - Любопытно, - Алексей выпрямился, потирая глаза.
        - Дайте мне карту или компьютер, я покажу, что именно мне нужно, - громко заявила она.
        - Пожалуйста, - он нехотя развернул ноутбук.
        Через пару минут Стародубцев присвистнул:
        - Ну, это, в общем-то, рискованно...
        - Не волнуйтесь. Я так решила, я ко всему готова! Мне хочется самых ярких впечатлений, - она подняла голову, вся сияющая, заряженная оптимизмом.
        - Когда вы собираетесь? - буркнул Алексей.
        - Завтра, - четким голосом заявила она.
        - Хм. Это невозможно! Минимум неделя, даже может быть две - нужно подготовить персонал для сопровождения, сейчас у нас все люди заняты. Мне буквально некого вам дать! Не обманываю! Понимаете? - Алексей сомкнул руки.
        - Пустяки. Не нужен никто.
        - Но вы же одна не пойдете? Так ведь? - Алексей широко раскрыл глаза.
        - Почему одна? Вы разве не сможете меня сопровождать? Я много слышала о вас, люди вас хвалят, вы столько всего сделали...
        - Я? - Алексей вытянул указательные пальцы, коснулся носа.
        - Что тут такого? - звонко рассмеялась дама.
        - Позвольте немного прояснить обстановку, я хозяин этой фирмы, в мои обязанности не входит сопровождение клиентов фирмы, но в порядке исключения, можно бы, если вы так настаиваете, - улыбнулся Алексей.
        - Тем лучше, значит, сопровождать меня будет лучший сотрудник компании, - она гордо подняла голову.
        - Но...
        - Никаких но! Я вам заплачу, сколько скажете. У меня совершенно нет времени и самое главное желания ждать и что-то переставлять. Я решила, что все будет именно так. Согласитесь, не так легко вырваться из повседневной суеты и побывать там, где хочется, пообщаться с Природой! - дама подняла руки, посмотрела вверх.
        - В этом с вами полностью согласен. Простите, а вы не боитесь трудностей? Складывается такое впечатление, что вы не понимаете риск, не представляете, что вас ждет. Маршрут ведь вы выбрали не из легких. Здесь молодежь с трудом проходит.
        - Все в порядке, можете не волноваться. Вы ведь не дадите моей мечте зачахнуть?
        - Да, вам трудно отказать!
        - Итак, когда и куда мне подойти? - она встала и выпрямилась.
        - Ладно, раз вы так решили, давайте вместе подумаем...
        Алексей десять раз успел себя поругать за то, что согласился на предложение Виктории.
        Она ему не давала покоя с самого начала пути. Говорила много, постоянно расспрашивая обо всем. Ему приходилось на ходу придумывать легенды, сочинять занимательные истории, одним словом развлекать даму, вырвавшуюся из плена городской жизни. Она всему радовалась как ребенок, не скрывая эмоций. Много и восторженно фотографировала.
        Алексей не мог не давать советов по съемке, объяснял и показывал, что и как снимать. Заметив, что снимки явно стали получаться лучше, она вдохновилась.
        Дорога скользкая, как стекло, недавно прошел дождь, под ногами часто попадались плоские каменные плиты. Видя, что дальше путь становится все сложнее и опаснее, Алексей предложил ей на этом ограничиться. Но Виктория была настроена решительно. Ей хотелось дойти до водопадов, скрытых в труднодоступных горных лесах. В один момент она не удержалась, соскользнула и с громким криком скатилась в яму. Алексей ругал себя, как только мог. Только этого ему сейчас не хватало. Выдохнул, снял со спины рюкзак, достал веревку. Закрепил за ствол дерева, осторожно спустился вниз, яма оказалась достаточно глубокой. Он успокоил Викторию, объяснив ей, что сейчас лучше во всем слушаться его и не делать самостоятельных необдуманных шагов. Лишь с третьей попытки ему удалось поднять ее. Затем выбрался сам.
        - Разве это не интересно? - глядя на него, спросила Виктория, отряхиваясь.
        - Вы знаете, мне абсолютно ничего не интересно...
        - Разве так может быть?
        - Может, еще как может, - махнул Алексей, нахмурившись.
        - Выходит, что вас что-то сильно беспокоит? Скажите, что вас тревожит? - она требовательно посмотрела в глаза.
        - Да нет, проще говоря, когда хочешь все, а получаешь мизер, то пропадает всякое желание что-то делать дальше...
        - Не говорите загадками. Что именно вас тревожит?
        - Сейчас здоровье. Раньше меня посещали мысли, как продлить жизнь. Теперь я понимаю, что все это не нужно, когда начинаешь загибаться. Пустое...
        - Вы, Алексей, извините меня, нытик и лентяй. Так жить нельзя!
        - Почему вы так решили? - ответил он почти шепотом.
        - Все в ваших руках, а вы повесили голову. Вы можете чуть ли не каждый день ходить, двигаться, заряжаться энергией, радоваться жизни, а вы что делаете?
        - Работаю. В офисе.
        - Вот я тоже работаю в офисе. Но, тем не менее, это мне не мешает вести активный и здоровый образ жизни.
        - Кем вы работаете?
        - Я директор крупной компании, которая занимается приборами контроля излучений от бытовой и промышленной техники. Так вот, что я вам скажу, работать мне приходится много, чтобы компания держалась, но при этом я нахожу возможность продлить свою активность.
        - Да, вы энергичный человек. Раньше я тоже таким был, сейчас мне больше хочется покоя и тишины.
        - Послушайте, Алексей. Давайте-ка, я вам организую проверку в офисе и дома. Может на то есть причины.
        - Стоит ли?
        - Стоит это не так дорого для вас. А вот пользы может быть много, поверьте.
        Виктория с помощником не заставили себя долго ждать. Они приехали с кучей приборов, разложились, подключили технику и стали обследовать метр за метром.
        - Вот, что я вам скажу: рабочее место надо переставить. Сетевые фильтры однозначно заменить. Кулер однозначно.
        - Почему это?
        - А вы посмотрите на уровень помех, вам нужно лишнее электромагнитное поле?
        - Нет!
        - Тогда выбросить, СВЧ-печку желательно забыть навсегда и больше никогда не использовать, - Виктория выдавала указания со знанием дела, тоном учительницы начальных классов.
        - Это почему еще?
        - Помимо излучений она еще разрушает пищу, которую вы едите.
        - Да ладно вам..., - скривился Алексей.
        - Не верите? Тогда проведите один, но довольно обычный эксперимент. Поливайте два одинаковых цветка - купите в магазине пару роз в горшках или что-то похожее. Поливайте ежедневно одну водой из чайника, кипяченной, соответственно остуженной до комнатной температуры, а второй тоже вскипяченной, но только в СВЧ-печке, тоже доведенной до комнатной температуры. Только не перепутайте цветочки, пометьте как то, чтобы исключить случайности.
        - Обязательно проверю. Давайте сделаем перерыв, хотите кофе?
        - Не откажусь.
        - Тогда давайте пройдем в комнатку, сейчас нам принесут.
        Они расположились в мягких креслах, Алексей посмотрел на Викторию и спросил:
        - Мне кажется, что вы ведете научную работу в этой области...
        - Вы не ошиблись, это так, - перебила его Виктория.
        - Хорошо, вы как человек, увлеченный своим делом, знаете многое. Скажите, пожалуйста, действительно так ли вредны вот все эти электромагнитные поля? Если негативные факторы имеют место, почему собственно это вредно? В чем дело? Если я хочу жить долго, почему это так плохо и это не влияет на продолжительность жизни?
        - Влияет. Еще как. Вредно вот почему, попробую вам объяснить в общих чертах. Природа оболочки человека большей частью электромагнитная - энергоинформационная структура, регулирующая нахождение и сохранность человека на Земле. Вокруг людей образовывается электромагнитное поле, как итог работы всех тел. Поле хранит информацию о человеке, психоэмоциональное состояние, мысли. Они тоже базируются на электромагнетизме. Иначе говоря, мысль проявляется и как электромагнитная волна тоже, записываясь в поле человека, точно также, как и в компьютере информация записывается на носитель информации.
        Стародубцеву почему-то показалось, что он собственно ничем не отличается от робота - так же информационная система, только со своими слабостями.
        Виктория продолжила:
        - Представьте себе человека в виде сгустка энергии, шара, где протекают и сплетаются энергоинформационные потоки. Когда люди общаются, чем-то заняты - совместной деятельностью, то поля этих шариков совмещаются и если человек не умеет контролировать, поля взаимопроникают, происходит обмен данными. На уровне энергоинформационного поля информация перемешивается, сбиваются частично настройки. Соответственно это способствует передаче эмоций, волнений и т.д. на материальном физическом уровне.
        - Да. Люди, как машины, намагничиваются, кого-то так и тянет ко всем этим игрушкам. Большинство наших клиентов и на Природе не могут хотя бы на время забыть обо всем, так и тащат туда не только эмоции и переживания, но и все эти гаджеты.
        - Вы правы, мы живём во время технократии. Все, что нас окружает: от электропроводки до мощных агрегатов и излучателей, все работает на электричестве. Причем, заметьте, ток используется переменный.
        - Да, переменный, но что из этого?
        - Поток электронов передвигается с определенной частотой - по проводам, электро и радиоэлементам, по воздуху.
        - Это плохо? - нахмурился Алексей.
        - Абсолютно любой электрический аппарат образует вокруг себя электромагнитное поле. Кстати, также и электропроводка, еще и лампочки в осветительных приборах.
        - Придется жить в джунглях? - глухо произнес Алексей.
        - Сильнее всего на людей, да и на животных действуют мониторы и дисплеи, причем действуют также и маленькие, такие, как у мобильников и навигаторов и прочих игрушек.
        - Но ведь мы не можем обойтись без них?
        - К сожалению. Вся электроника, которая работает на передачу информации на расстояние, через любой канал - видео, аудио и другой и даже по закодированным каналам оказывает самое негативное влияние на поле человека.
        - Разве? Это как? - Алексей попросил, чтобы принесли еще кофе и что-нибудь пожевать.
        - Общаясь по телефону, или даже если возле вас находится работающий мобильный телефон, подключенный к сети, вы пропускаете через себя чужеродную информацию с несовместимыми частотами. Таким образом, ваша энергетическая оболочка перегружается и загрязняется, энергетическая грязь имеет свойство накапливаться.
        - Представляю, что потом ... все как у меня ... именно так я себя и чувствую...
        - Правильно, вы ощущаете усталость, а также прочие негативные результаты такого засорения. Еще хочу вам сказать, что с увеличением частоты электромагнитное поле оказывает более жесткое влияние, сильнее действует на вас. Поэтому вы испытываете перегрузку, возникает сильное напряжение. Все это не может не сказываться на физическом и соответственно психическом здоровье. Сами видите, технологии беспроводной передачи данных безудержно рвутся вперед. Беспроводные точки доступа, мощные роутеры, системы передачи данных в бытовых приборах и так далее имеют весьма критические частоты - до пяти и даже до семи гигагерц. А это совсем не шутки. Такие мощности пагубно влияют на людей.
        В итоге Алексей избавился от доброй половины приборов, выключал на ночь из розеток вилки электрических приборов. Старался проводить меньше времени в помещениях, особенно насыщенных электроприборами. Чаще стал находиться на свежем воздухе. Настроение заметно улучшилось, да и здоровье стало поправляться. Он был крайне благодарен Виктории. Пригласил в гости, как раз на день рождения Алексея, они с Натальей накрыли праздничный стол. Виктория поведала еще много интересного и подарила ему большой аквариум с рыбками.
        В разговоре Виктория предложила ему слетать в Нагорный Карабах, к одному знакомому ее подруги. Алексей согласился, почему бы нет, тем более, что она так живописно описала местность. Если поедет, попросила привезти тутовку.
        ГЛАВА 11
        Первое, что отметил про себя Алексей, оказавший на карабахской земле - это живительную силу кислорода. Свежий, пьянящий до головокружения, вкусный горный воздух. Хотелось глубоко надышаться, забрать это незабываемое ощущение с собой навсегда. Такого блаженства прежде не испытывал. Как же легко дышится, неужели здесь люди так дышат каждый день ...
        Шутник и большой знаток анекдотов, местный водитель Григорий довез до места назначения. Небольшое горное селение Мартакерт, где он встретился со знакомыми Виктории. Особенно понравился ему старожил - дедушка Володя. Алексея встретил приветливый общительный старец. Трудно было сказать, сколько ему лет, чувствовалось, что много. Но казалось, что время потеряло над ним власть.
        Алексея и Наталью через полчаса после приезда напоили ароматным горячим чаем, заваренным на местных травах. После душевных разговоров, будто встретились родные и близкие люди, не видевшие друг друга несколько лет, через пару часов их пригласили к столу. Обстановка в доме удивительно спокойная и добродушная. Любезно предложили остаться, погостить, сколько захотят. На столе суп из кефира, домашний сыр, свежие овощи, на второе подали фасоль, курицу. В центре стола возвышался графин с тутовкой - водкой из шелковицы. Дедушка Володя поднял рюмку за их здоровье, залпом выпил и закусил вареным яйцом, затем наложил сыр на хлеб и принялся жевать.
        - Ну, давай, поговорим..., - повернулся он к Алексею, так обычно обращается отец к сыну.
        Алексей вкратце объяснил цель их визита, на что дедушка Володя оживился и поделился собственным опытом.
        - Жил я всегда небогато, за золотом не гонялся, никому не завидовал, не делал плохого, старался всегда людям помогать. Но, когда меня обижали, мог дать сдачи. Хотя редко это происходило. Встаю рано, независимо от праздников и выходных. Не привык долго нежиться в постели, - голос у него приятный, мягкий. У него дар прекрасного рассказчика.
        Часами можно его слушать и не устанешь - такие интересные и поучительные истории расскажет, что живо все представляешь в голове, будто сам присутствуешь рядом в тех событиях.
        - А что вы обычно на завтрак едите? - поинтересовался Алексей, с любопытством фотографа разглядывая дедушку. Худощавый, лицо овальное, мягкие черты, взгляд твердый, уверенный и в то же время добродушный. Одет скромно - зеленоватая клетчатая рубашка, серые немного выцветшие брюки.
        - Утром, как правило, выпью стопочку тутовки. Затем вареное яйцо, сыр, свежий огурчик, помидорчик. Вот и весь мой завтрак, - дедушка подмигнул, разлил по рюмкам. Они выпили. Тутовка приятно пошла, заполнив желудок бархатным теплом.
        Алексей съел сыр, показавшийся ему удивительно вкусным и свежайшим, ничем не уступающий элитным французским сырам.
        - А как вы к мясу относитесь?
        - Мясо ем, но не часто. Или в супе или отварное, или шашлык, шашлык делаем по праздникам. Шашлык он полезен, весь жир стекает, - весело улыбнулся дедушка Володя, сеть морщин разошлась по лицу.
        - А из напитков, что обычно пьете? - Алексей удобно расположился на тахте, забравшись с ногами.
        - Чай, воду. Чай люблю некрепкий, так, для цвета. Часто пью воду, родниковую. Ты пил нашу родниковую воду? - карие глаза прищурились.
        - Нет, не приходилось...
        - Обязательно попробуй нашу.
        Дедушка легко поднялся, взял со стола большую кружку и удалился, через пару минут он вернулся, протянув наполненную до краев кружку.
        Как не расплескал, подумал Алексей отпил, затем передал кружку Наталье.
        Улыбнулся:
        - О! Это какая-то особенная вода!
        - Вот такую воду люди должны пить, а не все эти ваши крашеные напитки в пластмассовых бутылках. Что в них молодежь нашла?
        - Я смотрю, вы много соли употребляете, почти все едите с солью, и огурчик и помидорчик и яичко, все подряд солите. Разве это не вредно? - включилась в разговор Наталья, до этого с интересом осматривающая комнату. На стенах ручной работы украшения из ткани, чеканки, подушки также, похоже, явно не покупные. Над тахтой ковер с интересным орнаментом.
        - Не знаю, кому как, но я без соли вообще не могу ничего есть. Без соли еда пресная, совсем невкусная. Жизнь и так достаточно сложная, чтобы лишать ее маленьких радостей, - рассмеялся дедушка, пригладив затылок. Волосы давно покинули его голову.
        - А как вы выходите из таких сложных ситуаций, если, например, в жизни что-то пойдет не так?
        - Ничего придумывать не надо, живу по пословицам. Придерживаюсь народной мудрости, наши предки оставили нам богатое наследие - это поговорки, традиции, сказки, анекдоты. Поверьте, это многого стоит, если прислушаться.
        После еды Алексея дедушка провел в заботливо ухоженный сад, они расположились на скамейке в тенечке под абрикосовым деревом. Наталья пошла с тетей Заруи, супругой дедушки Володи, помогать ей готовить ужин.
        - Вот что я ни разу в жизни не ел, так это сосиски и колбасу, еще кофе никогда не пил.
        - Зато я особенно раньше, ел все подряд, люблю плотно поесть, - усмехнулся Алексей, вдыхая сладкий аромат фруктовых деревьев.
        - Из-за стола надо вставать чуточку голодным.
        Алексей вспомнил, как раньше, особенно в юношеские годы сильно переедал. Однажды так налопался, что лег на диван, раскинув руки, что не мог даже пошевелиться. Каждое движение отдавалось пронизывающей болью в животе. Надолго он тогда запомнил, что переедать не стоит, даже если на столе гора вкусностей.
        На следующий день Алексея угостили шашлыком из свежей молодой баранины. Жарили в горах. Запах жареного мяса кружил голову. На сказочной поляне росли маки и тюльпаны, между ними не спеша перелетали большие бабочки, красивой формы и причудливого окраса. Два бревна, между ними угли, на обструганных ветках жарилось мясо.
        Дядя Гурген, почетный директор общеобразовательной школы, организовавший этот пикник, высоко подняв указательный палец, с мягким акцентом отчеканил:
        - Секрет знаменитого карабахского долголетия в том, что мы едим экологически чистые продукты и в меру употребляем тутовую или кизиловую водку.
        - Хм, - улыбнулся Алексей.
        - Э, нет! Это не алкоголь, это самый настоящий лечебный продукт. Это лекарство содержит большое количество естественных живительных эфирных масел.
        В горах они собрали кизил, лесные орехи, пили родниковую воду. Наталья увлеченно делала много снимков - вокруг такая благодать. Она фотографировала не только природу, снимала старинные сооружения, храмы, древние надписи, тексты, символы, орнаменты, знаки, украшения.
        Когда разговорились, Алексей выяснил для себя многое, получили ответы на все вопросы. Наталья не упустила возможности собрать побольше информации у настоящего хранителя древней истории, знающего столько, что по-хорошему, остаться бы здесь надолго и поучиться у него многому. Счастливые дети, ученики его школы...
        - Ты случайно не военный? - поинтересовался дядя Гурген, наклонив голову.
        - Нет, а что? - пожав плечами, ответил Алексей.
        - Выправка, вид подтянутый, спортивный, легко выдерживаешь горные походы, да и жена у тебя тоже молодец, сейчас мало таких людей, - уважительно закивал дядя Гурген.
        - Увлекаюсь боевыми искусствами.
        - Ну, тогда вам надо познакомиться обязательно с Эдо.
        - Кто это?
        - Наша гордость, наш чемпион по боксу, Эдик Мартиросян. Вам будет интересно, вы найдете общий язык.
        Эдик оказался, хоть и внушительным с виду, но добрым и разговорчивым. Ходил он немного вразвалку, издалека напоминая медведя-богатыря.
        Алексей в разговоре с ним не заметил, как пролетело два часа. Каждый из них продемонстрировал собственную технику, поделился жизненным опытом. Пересказали друг другу интересные случаи.
        - Понимаешь, вот за все время, что я занимаюсь - мне часто приходится выступать. Либо на соревнованиях, каких-то показательных боях или даже с кем-то силой помериться, да и в разные ситуации приходилось попадать, в том числе и с хулиганами разными сталкивался.
        - Богатый опыт!
        - Да. Вот, что я хочу сказать - разные были люди. И каратисты, и таэквондисты и там разные кунфуисты. Если человек плохо усвоил приемы, это еще пол-беды, но если он без достаточной физподготовки, дело - труба. В первые секунды таких сбивал, причем не только я. Мои друзья и знакомые из разных городов борцы, боксеры. Если против тебя стоит пусть даже более-менее хорошо знающий технику, но слабый физически, если в нем нет мощи, ему трудно будет устоять. Сила нужна в руках. И еще - у всех этих спортсменов-каратистов самое слабое место защита. Пробить ее нетрудно, если ты по-настоящему сильный боксер. У нас хоть и просто, но надежно и эффективно, и голову защитим и шею. Они легко могут пропустить пару сокрушительных ударов, даже, если ставят техничные блоки. Считай, что бой проиграли. Еще Мартиросян продемонстрировал коронные удары, показал, как он строит защиту, как уворачивается от ударов. Несмотря на внушительный вид, двигался парень быстро. Долго еще он делился наблюдениями, выводами, показывал технику и приемы.
        - Спасибо, Эдик, ты много интересного открыл мне. Если хочешь, приходи к нам работать. Ребят наших подтянешь... Зарплату обещаем достойную, правда, воздух такой не всегда гарантирую, - Стародубцев вопросительно наклонил голову.
        - Ну, если достойную, почему бы с хорошим человеком не поработать. Тогда по рукам, - улыбнулся Эдик.
        Наутро, как и обещали, к ним приехал сосед дедушки Володи - Ашот Каграманян.
        Высокий мужчина с пышной шевелюрой и аккуратной бородкой, несмотря на то, что ему под шестьдесят, выглядел бодрым и энергичным. Настоящий весельчак и чуткий, внимательный человек.
        - Я рад вас приветствовать, друзья мои. Чем могу быть полезен? Слышал, что вы интересуетесь вопросами долголетия, здоровым образом жизни. Если это так, то могу провести пару экскурсий. Покажу, расскажу...
        - Не только долголетие нас интересует, мы также охотно послушаем легенды, древние традиции, тосты, интересуют предметы быта, старинные вещи, особенно книги, орнаменты, украшения, символы, знаки, - Наталья с любопытством рассматривала Ашота, мужчина немного напоминал льва.
        - Отлично! С радостью расскажем и покажем все, что у нас есть.
        Пять часов верхом на лошадях узкими тропами среди густых деревьев добирались до вершины горы, пика Гомшассар, высшей точки Нагорного Карабаха.
        Стоя на камнях, на высоте три тысячи семьсот метров, Алексея посетила мысль, что даже если он будет у себя все делать правильно - диетическое питание, лечебное голодание и все остальное, что ему недавно посоветовали, то нехватку чистейшего горного воздуха компенсировать физически невозможно. Наблюдая захватывающий пейзаж - величественные горы, заботливо прикрытые по форме отрогов седым покрывалом, задумался о том, что чем более суетлива жизнь, тем она быстротечна. Размеренность, неторопливость, последовательность - все это в городских условиях явно невыполнимо.
        В горах им встречались древние камни - хачкары. Наталья долго и внимательно их изучала, фотографировала, расспрашивала знатоков. Она почувствовала, что есть та, едва уловимая ниточка, связывающая людей с древними знаниями, опытом, которые во многом забыты.
        Посетили они и древний город, построенный царем Тиграном Мец, правящим во втором веке до Рождества Христова. Ниже, на месте раскопок христианской церкви, датируемой пятым веком, Наталья обнаружила монеты, обломки глиняной посуды...
        Отправляясь в горы, едой не запасались. Лесные ягоды, малина, ежевика - что еще нужно для счастья. Алексей заметил, что здесь полно дичи, но желания поохотиться у него не возникало.
        В деревне Сандрашен остановились на пару дней. Здесь Наталья освоила науку приготовления женгялав хаца, больших чебуреков с использованием горных трав, иногда доходило до пятидесяти и даже до шестидесяти разных трав в хлебе. Женгялав хац - почти обрядовое блюдо. Главный смысл его приготовления в том, чтобы пригласить всех родственников и объединиться еще раз, чтобы поговорить о том, о сем, обсудить новости, да и согреть душу рядом с любящими сердцами. Церемония приготовления женгялав хац совершается пожилыми, опытными женщинами, они традиционно передают личные секреты выпечки дочерям и невесткам. Словно по волшебству тесто раскатывается в тонкую, как бумага, плоскую лепешку, а затем начиняется смесью из разных сортов как дикой, так и огородной мелко нарезанной зелени с растительным маслом.
        Выпекается на раскаленной плоской жаровне, называемой садж. Через несколько минут аппетитный женгялав хац готов - горячий, дымящийся. Есть его желательно обжигающе горячим, прямо у саджа. Красное вино домашнего приготовления завершает картину, сразу разжигает аппетит - только успевай выпекать. Особенно популярен женгялав хац во время великого поста.
        Водки здесь много, делают ее из всего, также из ежевики. Крепка, с непривычки дыхание перехватывает. Можно закусывать медом. После дегустации им высыпали много анекдотов, легенд, показали старинные книги, доставшиеся от предков. Дни проходили интересно и насыщенно. С интересом путешествовали по горным пещерам. Вечером, выходя из пещер, где возможно, зимой спят медведи, они сидели, у костра любуясь сиренево-фиолетовым закатом.
        В деревне Астрашен им показали в скалах множество звездочек. Нигде такого чуда не видели - маленькие, миллиметров пять специально изготовленные и вкрапленные в камень. Ровной, правильной формы, самые настоящие звездочки, словно каменные снежинки. В этой местности их можно увидеть на земле, в скалах.
        Заметили, что во всех селах присутствует церковь - новая или восстановленная. Заметную роль в жизни села издавна играли "сакральные центры", расположенные как внутри, так и на периферии. Родники, культовые очаги, отдельные деревья, святилища, рощи.
        Вечером пили чай с кизиловым или ореховым вареньем, реже с печеным - кята, спать ложились поздно - столько всего хотелось обсудить, поболтать.
        Уезжать не хотелось, так бы и остался здесь. Сфотографировались на фоне Татика и Папика, монумент на вершине холма при въезде в город Степанакерт, в народе называется "Дед и баба".
        - Мы и наши горы, - произнес Алексей, глядя на мудрых, добрых и заботливых дедушку и бабушку, провожающих их внимательным и немного тревожным взглядом.
        Алексей подумал, что не часто встретишь людей, не делящих мир на "мой" и "чужой". Для них он единый дом, жизнь - Большой Путь, если идешь по нему, все доступно и все дается, лишь пожелай. Такие встречи создают на душе умиротворение, все в жизни складывается удачно после этого, такие мгновенья вспоминаются через года.
        Дедушке Володе на память подарили несколько снимков, которые отпечатали и поместили в рамки. Больше всего ему понравилась фотография - горный пейзаж. Дедушка Володя повесил фотокартину над кроватью.
        Семья, в которой он гостил жила небогато, во многом нуждалась, но несмотря на это жили счастливо. Алексей успел заметить, что дел, требующих немедленного вмешательства много. Крыша давно нуждается в замене, стены не мешало бы обложить кирпичом, да и что говорить, куда не кинь, везде нужны силы и средства. Алексей пообещал помочь. Обещание сдержал, через месяц приехали сюда с Натальей и помощниками. Встретили, как родных. Не откладывая в долгий ящик, организовали туристическую фирму, назвали ее "Родник". Красивый гостиничный комплекс в форме сказочной птицы. Все в нем гармонично сочеталось с окружающей природой - бассейн, эстрадная площадка, спорткомплекс, фонари, украшения, скульптуры. Позже еще построили три здания - Дворец Бракосочетания, детский сад с красивейшим парком и санаторий. Начали оснащать пещеры для туристических походов.
        Вся семья дедушки Володи приобщилась к туристическому делу и охотно, с большой фантазией помогла все организовать быстро и правильно. Дела быстро пошли на лад, поток туристов увеличивался день ото дня. Создали еще одно направление, которое понравилось клиентам. Особенно по душе пришлось оно поисковикам. Кому-то надо найти оригинальные старинные украшения, кто-то собирает тосты, легенды, кто-то ищет уникальные кулинарные рецепты и т.д.
        Дом дедушке Володе вскоре выстроили новый, красивый, двухэтажный из красного туфа. Дедушка по достоинству оценил широкий балкон, на котором он по вечерам пил чай.
        Вскоре побывали в солнечной Абхазии. Наталья хотела было остаться в Карабахе, заняться делами фирмы, но решила, что не стоит упускать такую возможность. Делами могут заняться другие.
        Жили на берегу моря, в деревянном доме, вдалеке от городской жизни. Надышались вдоволь чистым горным воздухом, пообщались с замечательными людьми. Просыпались всегда рано - с первыми лучами солнца, при этом высыпались так, будто спали до полудня. Зато успевали много путешествовать. В основном это поездки в горы, сплошь покрытые густыми лесами. Красивый край - горы зеленели под лучами жаркого солнца, дарующего все, что нужно человеку для жизни.
        Незабываемое впечатление осталось после восхождения на покрытую ледником вершину Домбай-Ульген. Высота главной вершины горы, которую еще называют Доммай ёлген -- "место, где погиб зубр" 4046 метров. В лагере, расположенном в Птышском бивуаке, они отогрелись, попили горячий чай из термоса. После первого восхождения на снежную гору Наталья почувствовала, что у нее будто открылось какое-то особенное чувство. Она многое стала воспринимать намного быстрее обычных людей, начала чувствовать состояния людей, их настрой и даже стала видеть ауру.
        Познакомили их со старожилом дедушкой Баталом, охотно поделился рецептом долголетия - утром сто грамм замечательного домашнего вина, в обед сто грамм. Весь день работал, у него свое хозяйство, десять коров. Угостил замечательным домашним сыром, хачапуром с жару с пылу.
        Весь день ходили, но усталости не чувствовали, лишь немного проголодались.
        Пообедали в кафе, где подали абысту. Густая кукурузная каша без соли ему понравилась, особенно, когда он попробовал соленый сыр сулугуни. Наталья же заказала суп из фасоли.
        На второе подали жареную форель с аджикой. Во рту с непривычки горело. Он выпил два бокала холодного красного вина, Наталья, глядя на него, не стала увлекаться аджикой.
        Немного посидели, послушали музыку и отправились дальше.
        Утром подали мацони. Вкус показался приятным. На ответ, как это приготовить, не только подробно объяснили рецепт приготовления, но и объяснили, что мацони один самых полезнейших продуктов, если собираются продлить жизнь. Мацони гораздо лучше усваивается по сравнению с молоком. Этот кисломолочный продукт насыщен аминокислотами, витаминами, минеральными веществами, в нем большое количество молочных микроорганизмов, полезных для микрофлоры кишечника.
        Вечером в кафе разговорились с замечательным парнем - Русланом, экскурсоводом. Этот человек одним присутствием поднимал настроение, внушал оптимизм. С ними терпеливо прошел немало маршрутов, ожидая пока они фотографируют, разглядывают надписи и символы, общаются с людьми.
        - Мы соль почти не едим. Многие наши блюда не содержат соли вообще.
        - Зато вы аджику на удивление сильно любите!
        - Это ты точно подметил! Аджику у нас принято употреблять почти со всеми блюдами.
        - Зелень, пряности - это именно то, что нужно человеку. Зачем кушать химические продукты, когда есть натуральные, то, что сама природа нам дает. Сам Бог велел есть то, что растет под солнцем.
        - Да, все вкусно, натурально и аппетитно!
        - Когда мы готовим блюда, мы всегда используем много разной зелени. Как ты сам убедился, у нас много пряных трав.
        - Какие травы используются?
        - Базилик, мята, укроп, кориандр, петрушка, они придают аромат и вкус.
        - Я обязательно возьму с собой базилик, мяту, укроп, кориандр и петрушку.
        - О! Можно еще и дикорастущие травы взять, щирицу, крапиву, дикую петрушку, порулак, черемшу, сассапариль. Любое блюдо из овощей или мяса можно сдабривать пряностями, соусами, а также острыми приправами.
        В высокогорном селе Псху, расположенном на высоте 800 метров над уровнем моря с улыбкой на лице признались, что все известные абхазские долгожители обитали в предгорных деревнях, пили чачу и далеко не всегда вкалывали на поле.
        Побывали они в Гудаутском и Очамчирском районах Абхазии. В Гадаутском районе в селах Хуап и Ачандара, в Очамчирском Атара-Абхазская и Тхина.
        Лыхненская поляна, окруженная дремучим лесом, приглянулась особенно. Алексей подумал, что здесь самые прекрасные места, чтобы снять часть какого-нибудь фильма. Наталья сделала фотоэтюды. Кто знает, если задумают съемки, то обязательно сюда приедут.
        Сфотографировали развалины дворца абхазских князей Шервашидзе -- Чачба в Лыхны. Наталью так и тянула к историческим местам, где она собирала много ценной и полезной информации.
        Пожилой, но весьма активный старец, встретивший их, угостил фруктами, которые собирал в саду. Он их пригласил на ежегодный праздник урожая, в октябре в селе на расположенной в центре обширной поляне Лыхнашта - Лыхненская поляна будет проводиться веселый праздник. Наталья и Алексей подумал - стоит ведь приехать, будет интересно и они многое здесь увидят. Что - то возьмут для себя на вооружение. Ведь здесь проводятся еще всенародные сходы, национальные праздники и ежегодные конноспортивные состязания.
        Худощавый, но довольно стройный для своих лет, старец вел активный образ жизни, и надо сказать, далеко не аскет. Признался, что любит выпить, много курит, охотно принимает участие в застольных беседах. Он охотно поделился секретом долголетия: жить там, где родился, и чтобы, там, где ты живешь, не было никакой грязи и шума.
        Наелись вдоволь хурмой, угощали их компотом из фейхоа, мушмулой. Здесь они еще встречались с долгожителями, поинтересовались их жизненным опытом, услышали немало поучительных историй. Причем, что интересно - среди долгожителей практически все Абхазы, именно в этих районах меньше представителей иных народов. Наталья подумала над этим и пришла к выводу, что мало жить в благоприятной местности, нужно иметь корни - приспособленность к климату, природным условиям, это не приобретается сразу, а наживается многими поколениями. Когда дерево имеет глубокий могучие корни, никакой ураган его не выдернет.
        Крайне важны родовые законы и родовые устои. Слово старшего в роду это закон. Только так можно продолжить род и сделать его счастливым и благополучным. Созданное предками стоит веками и тысячелетия, так как люди вложили душу.
        С другой стороны большинство стариков-долгожителей высоко ценят красивое застолье, нередко многие всю жизнь курили, и чтобы прожить долго, не проводили годы в альпийских лугах. Весь секрет их долголетия заключается в том, что они прожили всю жизнь в исключительно экологически чистых местах, там до сих пор можно пить воду прямо с реки, у них утро начинается с куска свежего сыра, день продолжается рюмкой чистейшей чачи с куском варенной свежей домашней говядины.
        Наталья понимала, что даже если они передут сюда, то продлят жизнь на десять - пятнадцать лет, существенного долголетия Стародубцев все равно не обретет, хотя они много полезного для себя узнали. Пригодится. Еще Наталья определила, что долгожители в основном это горцы. Селения долгожителей расположены в основном на большой высоте. Что интересно, мух там встречается мало. Казалось бы - они в некоторых местах, таких, как скотные дворы и свинарники, фактически обязаны быть, но их нет! Чистый разреженный воздух высокогорья, вероятно, основной фактор, способствующий долголетию. У жителей высокогорья значительно лучше работает дыхательная система и намного реже встречаются легочные заболевания. И еще они не едят рыбу. Кроме того, Наталья заметила, что здесь не принято собирать грибы. Возможно, грибы не самое полезное питания для человека.
        Ныряли они в холодные воды озер, на дне нашли старинные украшения, маленькую глиняную статуэтку. Им везло в этом плане. Находки складывали в чемодан, позже займутся.
        Глядя на горы, Алексей задумчиво и негромко произнес:
        - Внутри все словно раздваивается...
        С одной стороны ему хотелось жить бесконечно долго, с другой стороны, подумалось, совсем не радовала его перспектива глубокого старца. Да и смысл жить долго, но однообразно...
        - Не должно быть места внутреннему разладу, - услышал он ответ. Рядом стоял пожилой мужчина, ученый, с которым они собрались в экспедицию.
        - А как всех переубедить в том, что они не совсем правы?
        - Не старайся всех переубедить. Это невозможно и нет в этом смысла.
        - Хорошо, как быть, если кто-то тебя пытается переубедить?
        - Если кто-то пытается тебя рьяно переубедить, значит, он сам в этом не уверен.
        Вскоре посчастливилось им принять участие и в археологической экспедиции, где познакомились с шедеврами оружейного искусства. На оружии, найденном, датируемом примерно в четвертом веке до нашей эры нашли орнаменты, знаки, нанесенные мастерами.
        Наталья старалась, она ничего не упускала, все фиксировала, бережно складывала добытую информацию. Хорошо понимала, что национальная мифология это духовный генетический фундамент, взращивающий любую нацию, именно так становится мудрой любая древняя нация. Древние легенды это воспоминания о каких-то неизвестных людям этапах жизни человечества. Для Натальи такая информация была ключом к познанию истории, смысла бытия человечества. Далеко не всеми выводами она делилась с Алексеем, многое оставляла при себе, что-то должна перепроверить, что-то не должно никуда уходить в любом случае. Она понимала, что он может непроизвольно кому-то передать сведения, наводящие на определенные размышления.
        После всего увиденного невольно напрашивался вывод - чтобы надолго сохранить здоровье, как ни крути, нужно обязательно заниматься сельским хозяйством. Городские условия, заводы и фабрики явно не располагают к долголетию. В этом благодатном краю есть все, что требуется для преобладания овощных блюд - плодородная почва, теплый мягкий климат. Вот главное, что должно быть в рационе каждого человека - овощи, выращенные под жарким солнцем, а не в теплицах.
        Наталье пришлась по душе древняя сказка.
        Было время, когда убыхи не занимались сельским хозяйством, особенно садоводством. Считали, что земледелие труд невольников-пленников, тем более садоводство не для убыха-воина. Волею Бога убыхская земля изобиловала яблоками, грушами, орехами, алычой и иными дарами. Однажды убых погиб в неравном бою. Но душу, несмотря на воинские заслуги, Бог отправил в ад, где он голодал, хотя из-за плетеной ограды душа видела, как люди в раю разводили сады и вдоволь вкушали сочных плодов. Он и подобные ему грешники с завистью смотрели на тружеников. Прошло время, убых страшно изголодался и похудел. Плоды, которые удавалось собрать в густых чащобах и на горных склонах, были горькими.
        Поклялся тогда убых всеми святыми, что если ему соизволит Бог даровать жизнь, то он призовет народ к труду и занятию садоводством. Услышал Бог его стенания и вернул на землю. Ожившего убыха народ причислил к лику святых, и все стали беспрекословно выполнять его указания.
        Первым делом убых объявил садоводство священным делом, сказав, что каждый мужчина должен посадить пятьдесят деревьев. Только тогда он может попасть в рай. Женщины же должны были заняться огородничеством.
        Надолго запомнились горные вершины и сказочные леса, незабываемые впечатления так и тянули в эти волшебные места. Все когда-то заканчивается, подошел час, когда нужно было собираться.
        Перед отъездом посидели в кафе на набережной в Сухуме. Алексей сыграл партию шахмат с остроумным и неунывающим дедушкой в кепке.
        - Не торопиться. Уважать суждения другого человека и третье - допускать ошибки и давать самому себе право пересматривать наработанный результат, когда ты поумнеешь и посмотришь на прошлый опыт с высоты прожитых лет, - отпив глоток чая, ответил дедушка на вопрос как не делать ошибок в жизни.
        Когда ему задали вопрос о старости, он ответил так:
        - Про старость? Честно скажу вам - понятия не имею, что такое старость. Спросите кого-нибудь постарше меня.
        - Простите, а сколько вам лет? - поинтересовалась Наталья.
        - Мало. Всего семьдесят три, - махнул дедушка.
        - Вы молодец, дай Бог всем так выглядеть в семьдесят три года.
        - Живите, проще, радуйтесь жизни, цените труд...
        - Согласен, но ведь все равно старость когда-то подберется..., - глубоко выдохнул Алексей.
        - Старость это не дряхлость. Старь это сохранность, хранение. Старик - это хранитель знаний, мудрости.
        Подумали, глядя на море, бросили в воду монеты, и решили, что поставят здесь большой туристический комплекс. Может, когда-то еще вернутся сюда, если повезет...
        - Ты знаешь, я сделала один любопытный вывод. Все, что удалось посмотреть, сопоставить и изучить, говорит о том, что продолжительность жизни человека на Земле должна быть хотя бы лет триста, - Наталья, улыбаясь, подставила лицо ярким солнечным лучам.
        - Где уж там..., - Алексей посмотрел куда-то в сторону. Наклонившись, по горизонту полз белый парус.
        - Да, да. Причем, это без всяких преувеличений. Так, в среднем, гарантированная норма, без каких-либо оговорок, - покивала Наталья.
        - Хм, во сне такое не приснится, тем более современному человеку...
        - Факты говорят сами за себя, я ничего не приукрашиваю. Все, что мы узнали, плюс некоторые собственные выводы.
        - Что тогда получается, что мы сами варварски сократили жизнь своим неразумным поведением...
        - Как видишь...но ведь это всего лишь объективные цифры, подтверждающие, что люди раньше именно так жили.
        - Даже не верится..., - отмахнулся он.
        - Правильно, тебе важнее боевые искусства, оружие. Все самое ценное мимо ушей, а между тем и абхазские народные сказки говорят о том, что люди раньше жиль несколько сот лет. Мои выводы лишь подтверждают то, что гласит древний эпос.
        - Хорошо жили! Но, честно, не сильно в это верится, признаюсь, в моей голове не укладывается...
        - Хм, по преданию Адам прожил девятьсот тридцать лет, а его предок Мафусаил девятьсот шестьдесят девять лет. Так, что тысяча лет на Земле это даже не из области фантастики, все дело в том, как человек относится к самому ценному дару. Расплескать воду легко...
        - Ну, не знаю, все же это непроверенная информация. Сочинить и написать можно, что угодно.
        - Какой же ты...где ты был, когда пересказывали абхазскую сказку про девятисотлетнего жениха и его шестисотлетнюю невесту. Так, что думаю, и библейские персонажи и герои сказок что-то уж подозрительно точно совпадают по возрасту. Есть повод задуматься...
        - У меня такое чувство, что истина где-то там, нам она не доступна, - Алексей поднял руку к небу.
        - Если слегка подумать, то все карты раскрываются, истина проста, как мир. Все лежит на поверхности. Только глаза открой...
        - Получается, что мы этого не видим.
        - Кем назвать нас после этого?
        Дальше путь держали в Турцию. Добрались до Сочи, где пересели на паром. Быстроходный катер на подводных крыльях "Гермес" домчал их до города Трабзон. На границе энергичный турок бодро вклеивал визы в паспорта, даже не заглядывая кому, и куда он вклеивает. Подсунь ему блокнот или ученическую тетрадь, он с полнейшим безразличием вклеит в нее визу. Главное заплатите деньги, при этом неважно в какой валюте. Из Трабзона отправились в Догубаязит.
        Городок Догубаязит расположен у самого подножия горы Арарат. Называлась она в древности Урарат, раньше по-армянски гора называлась Масис - два слившихся основаниями потухших вулкана - Большой Арарат (5165 метров) и Малый Арарат (3925 метров).
        По древней армянской легенде, гора Масис и гора Арагац были любящими сёстрами. Однажды Масис поссорилась с сестрой Арагац. Помирить сестёр пыталась гора Марута, но её попытки не увенчались успехом. После чего последняя наложила проклятие на сестёр, согласно ему Масис и Арагац должны были разлучиться навек и никогда больше друг друга не видеть.
        В армянском народном эпосе гора Масис, позднее назвали Арарат, считалась обителью змей и вишапов -- мифических существ армянского языческого культа.
        Погода решила испытать их намерения на прочность, видимо собирался второй всемирный потоп. Каждый день дождь лил, как из ведра. Гора видна отовсюду и сразу, вершину скрывали облака.
        В первый же день посетили церковь Сурб Хач (Святого Креста), построенную во времена расцвета васпураканского царства в 915-921 гг. архитектором Мануэлом при правлении царя Гагика Арцруни. Находясь этих местах, в пяти километрах от южного берега озера Ван на острове Ахтамар, Наталья долго любовалась захватывающими видами- голубой гладью Ванского озера, снежной вершиной горы Супхан на противоположном берегу, Рштуникскими горами. Затем она достала фотоаппарат и стала фотографировать.
        Посетили и музей Ноева Ковчега, место падения метеорита на границе между Турцией и Ираном, искупались в горячих источниках.
        На второй день осмотрели замок Исхак Паши - Крепость Баязет, построенный как его летняя резиденция.
        На третий день их подвезли до деревни Эли, расположенной на высоте 2050 метров. Затем пешком до первого лагеря на высоте 3340 метров, шли по тропе пять часов по некрутым травянистым склонам. Вещи покорно везли мулы.
        Здесь встретили много летовок курдов, в которых они живут летом и пасут скот - овец, коров и лошадей. Курды оказались людьми веселыми и невероятно рассеянными, одетые в пиджаки, выцветшие брюки, кто в туфлях, кто в кедах, кто в резиновых сапогах. Повар где то потерялся, потом потерялись их рюкзаки. Слава Богу, рюкзаки нашлись. А вот повар так и не отыскался.
        Через день, когда немного акклиматизировались, поднялись до следующего лагеря на 4100 метров.
        Перед ними развернулся вулканический ландшафт - разрушенные лавовые потоки, вулканические бомбы - россыпи выброшенных вулканом камней и выжженные поля туфов. Растительности практически не видно, лишь мелкая трава и редкие цветочки. Животные практически не встречаются, хотя в начале XIX века их, несомненно, было гораздо больше и, по свидетельству английского дипломата Джеймса Мориера, здесь водились даже "медведи, небольшие тигры, рыси и львы". Во времена средневековья на склонах горы, вероятно, обитали дикие кошки и змеи, что и породило легенды о драконах. Яркие предания старины от местных жителей о будто бы водящихся в этих местах маленьких снежных червях, способных заморозить большую чашу щербета, так и не были подтверждены фактами.
        Штурмовой лагерь разбит на каменистом склоне, среди большого количества камней и валунов. Дальше шли четыре часа вверх по тропе, среди каменистых осыпей.
        В лагере 4200 встретили много народу. Собрались альпинисты разных стран. Всех их практически сдуло с высоты 4500-4600 перед самым восхождением на вершину.
        На следующие день вышли в три часа ночи. Путь до вершины занял семь часов. Сначала шли по каменистому склону, затем вышли на ледник, в кошках примерно от высоты 4900 метров. Последняя часть пути некрутые снежно-ледовые склоны и вот, наконец, ледяной шатер вершины горы Арарат. Солнце ярко светило и улыбалось. С вершины горы Арарат метров открылся вид на Армению, Иран и Турцию.
        Вернулся с вершины Алексей совершенно другим человеком.
        Погуляв несколько дней по стране, собрали немало ценных и полезных знаний, советов, фотографировали все, что представляло интерес.
        Побывали на Тибете, где собрали много всего интересного, что явно пригодится. Показали лечебный тибетский массаж. Ничего сложного, но пользы много, главное не забывать. Как гласит народная мудрость, один долгожитель каждый день делал этот массаж, прожив до глубокой старости. Но вот на сто двадцать пятом году однажды забыл и скончался.
        Алексей взял на вооружение и делал его по утрам, для активной физзарядки еще не проснулся, лежа на кровати, самое то, чтобы проснуться и активизировать жизненные силы на день.
        Чтобы прожить долго, организму требуется чистка от жировых, известковых отложений, нужно улучшить обмен веществ, поддерживать эластичность кровеносных сосудов, предупредить многие болезни, такие, как склероз, гипертония, инфаркт и другие заболевания возраста. Тибетские монахи более двух тысяч лет назад придумали рецепты долголетия. Наталья обо всем подробно расспрашивала, записывала. С ней охотно делились знаниями, показывали ей древние книги, рукописи, предметы. Она умела находить подход к людям. Их сразу обезоруживало ее знания языка. Перед поездкой ей было достаточно нескольких дней, чтобы выучить любой язык для уверенного общения.
        Тибетцы отучили Стародубцева от употребления злаков в большом количестве. В отличие от европейцев они их употребляют значительно меньше. Тибетцы живут в среднем на тридцать-сорок процентов дольше, чем европейцы. Разумеется, не только из-за питания, они не сидят в офисах без воздуха, у них нет стрессов от избытка всевозможной информации, они не зависят от тысячи предметов, которыми европейцы себя постоянно окружают. Алексей старательно записал все рецепты, не надеясь на память, пометил когда и как все это принимать.
        Для себя Стародубцев твердо уяснил что нужно, чтобы сохранить здоровье на долгие годы. Практически все долгожители не злоупотребляли мясом. Хотя многие старожилы, к примеру, в Монголии, на Памире едят мясо, но это свежее, без химических пищевых добавок и заморозки или копчения. Наименее вредное - баранина, конина. Алексей же решил категорически не употреблять мясную пищу, а также жаренную. Варенную он тоже свел к минимуму. Организму трудно справляться с очищением, если постоянно в него забрасывают несвойственное человеку питание. Замороженная еда, заквашенная, а также еда животного происхождения, как ни крути, вредна. Отказался Стародубцев и от холодной еды, раньше любил пить ледяную газировку, ел мороженое в больших количествах. Нередко чередовал сыроедение с обычным питанием в целях очищения организма. Причем сидел на монодиете - раздельно фрукты и ягоды и отдельно овощи.
        - Люди верят в традиции и мифы, новые забавные сказки и живут в мире, кажущемся им истиной в последней инстанции, хотя, на самом деле все далеко не так. Стоит копнуть глубже и сдуть пыль, как открывается такое, что переворачивает все наше представления, - Наталья говорила, продолжая фотографировать орнаменты на древнем храме.
        - К чему ты это? - Алексей повернулся к ней.
        - Самое страшное это когда, ты потенциально можешь сделать что-то важной и ценное.
        - Как это? Что ты хочешь этим сказать?
        - Красивое, хорошее, полезное, нужное людям, но никак не сделаешь этого. Вроде и способен и все для этого есть, но результата нет.
        - Почему?
        - А почему ты, к примеру, не стал писателем-сказочником? Признайся, ты ведь мечтал в детстве писать сказки, когда вырастешь? - внимательно посмотрела в глаза Наталья, опуская фотокамеру.
        - Да, было такое, Но откуда ты об этом знаешь? - Алексей вскинул брови.
        - Неважно. Дело в том, что ты никогда, слышишь, больше никогда не сможешь осуществить свою мечту! Упустил время - поезд ушел.
        - Неужели? Ты так в этом уверена?
        - Да, к сожалению.
        - Объясни, почему ты так считаешь?
        - Многие люди обладают скрытыми и явными талантами, различными способностями. Они могут добиться такого, что дыхание захватит, но вот не делают ведь, занимаются чем угодно, всякой чепухой, только не делом всей своей жизни. Всячески уходят в сторону от нужного курса. У кого крен больше, у кого меньше, но далеко не каждый идет в нужном направлении.
        - Так в чем же причина такого отклонения от предназначения?
        - Душа свернута, скомкана, зажата. У вас, у людей, есть такие шансы! Вам даны такие возможности, но почему-то многие не в состоянии идти последовательно, бросает из стороны в сторону...
        - Трудно сказать...
        - Вот именно. Если собрать волю в кулак, такое можно сотворить.
        - Ну, я не знаю, это выше моего понимания...
        - Не выше, скажи честно, что ты не хочешь об этом думать. Не созрели еще люди для того, чтобы жить по-человечески и действовать быстро и эффективно, слишком затянулось его детство.
        - Неужели только в этом суть?
        - Прямо удивительно, насколько лениво и нелюбопытно человечество. Нельзя так...
        - История человечества сложна, чтобы ее понять, нужна не одна жизнь, - глубокомысленно изрек Алексей.
        - Вся история это сортинг между умными и дураками, естественный отбор, как и на всех уровнях бытия, это борьба между умными и дураками, - выдохнув, ответила Наталья.
        Со временем Алексей стал замечать шум вокруг, резкие и громкие звуки его сильно раздражали. Нервировал и не давал сосредоточиться также монотонный гул - транспортный, промышленный, работа электро и радио приборов заметно сказывалась на самочувствии, любой посторонний шум ему не давал сосредоточиться. После всех поездок, Алексей на собственной шкуре почувствовал, как сильно действует шум на психику человека. Заметно утомляет даже если весь день ничего не делать, и наоборот, если он весь день работает физически, но на свежем воздухе, в тишине - в лесу, в горах или других подобных местах, то к вечеру все равно остается бодрым и свежим.
        Алексей и Наталья продали недвижимость и переселились из городских условий поближе к лесу. Далеко, зато тихо и спокойно.
        Как оказалось истина на самом деле действительно где-то рядом, стоило немного отъехать от шумных и загазованных городов, как все не замедлило измениться в лучшую сторону. Он теперь практически не уставал, настроение всегда прекрасное, да и цвет лица подрумянился.
        Алексей был всем доволен, ему казалось, что теперь достиг всего, чего можно достичь. Что еще нужно, чтобы достойно встретить старость.
        - Мне кажется, что теперь все у нас идет как по заказу. Будто кто-то сменил черную полосу нашей жизни и подложил белую. Ну а дальше все будет только хорошо. Наверное, нам больше ни о чем не стоит волноваться. Пора успокоиться и жить для себя, - он сидел в кресле, закинув ногу на ногу.
        Наталья усмехнулась и спросила его:
        - Какой ты сделал из всего этого вывод?
        - Достичь можно многого, главное вовремя остановиться, - Алексей откинул голову.
        - Ты сам себя ограничиваешь, это неправильно.
        - Мы же не можем сделать все, что взбредет нам в голову?
        - Все не нужно, но то, что действительно стоит, почему бы не исполнить? Когда-то сапоги скороходы были сказкой, сейчас роликовыми коньками с моторчиком никого не удивишь. Думаю, что любому по плечу самые невероятные задумки, главное захотеть, остальное приложится. Не надо все оправдывать собственной ленью.
        - Большинство людей даже не пытается. Ну, а если и пытается, то падает в самом начале пути, потом говорит себе - дурь все это, лучше я буду держать синицу в руках. Дотянуться до небес - это дано не каждому.
        - В том то и дело, что дано каждому!
        - Так почему из тысячи в лучшем случае находится один?
        - Для этого необходимо стать чище и светлее, и еще надо избавиться от ненужного балласта.
        Если стакан наполнен, то в него больше не нальешь.
        Размышляя, сопоставляя факты, анализируя находки, Наталья пришла к выводу, что только творчество вне времени, созидание не имеет ни начала, ни конца. Творец не имеет ограничений, он абсолютен и вне этого физического мира. Сам мир по ее представлениям многомерен и многообразен. Изучая историю, древние книги, пришла к выводу, что Создатель всего один, но богов множество. Духом управляется все, именно он является космической силой и мощью. Во всей Вселенной все управляется единой волей, мыслью и любовью...
        Когда она покинула стены лаборатории, смутно понимала, что есть еще что-то более важное, чем сверхспособности, большой объем информации и отсутствие инертности. Тогда она еще не знала многое, но теперь сама во всем убедилась, что главное это любовь и творчество.
        Соображениями она поделилась с Алексеем:
        - Никакие факты, имевшие место на Земле, не исчезли, они сохранились в глубинной памяти народа - хотя и неосознанно, в раздробленном и часто сильно преобразовавшемся виде. Подобно тому, как в земле раскапываются материальные ценности, так и в душе народа можно добыть его духовные ценности. Относиться к мифам, как к наивным сказкам далеких предков не стоит, нельзя обрубать собственные корни, терять истоки нации. Древние мифы - это история, корни, в глубокой символике которых заключается жизненный опыт нации, ее душа и дух, философское осмысление Вселенной, космических законов мироздания, таинства жизни и смерти.
        - Допустим, все это правильно, но почему тогда так много зла?
        - Источник всевозможных злодеяний один - безнравственность.
        - Э...как то даже не знаю, неожиданный ответ, не знаю, что и сказать...
        - Право без ответственности.
        - Надо ограничить человека от возможности творить зло. Блокировать в зародыше, тогда все станет на свои места.
        - Неправильно ты считаешь, лишь чувство ответственности - мать всех добродетелей.
        Род ответствен перед Богом, народ - перед родом и Богом, племя - перед народом, родом и Богом. Семья ответственна перед племенем, народом, родом и Богом. А личность - перед семьей, племенем, народом, родом и Богом.
        ГЛАВА 12
        - На Земле время течет таким образом, что как ни старайся, как ни мудри, все равно ты существенно не продлишь жизнь. Кроме того, не забывай про экологические факторы, электромагнитные поля, радиацию. Даже если ты найдешь способ преодолеть сложившийся на Земле предел жизни человека, ты сможешь добавить лет тридцать, пятьдесят, но это нам практически ничего не даст. Больше ста пятидесяти, пусть даже двести, но этого явно мало. Нужно хотя бы пятьсот, даже семьсот и то маловато. Как минимум требуется лет семьсот- восемьсот, чтобы в этом мире что-то изменить. Поэтому нам нужно подобрать другое - новое место для жизни, - Наталья смотрела в глаза прямо, серьезно и требовательно.
        - Ты спрашиваешь готов ли я оставить Землю и отправиться жить на какую-то новую планету? - грустно выдохнул Алексей. Глядя на нее, он определил для себя, что никакие уговоры, доводы, просьбы и прочие ухищрения здесь не уместны.
        - У тебя есть выбор? - Наталья прошлась по комнате, присела в кресло, обхватив колено руками.
        - Но мне трудно на это решиться. Непросто взять и оставить навсегда все, что есть здесь на Земле. Вокруг все знакомое, родное, близкое, взять поменять это на что-то чуждое, - Алексей потер шею, задумался.
        - Подумай сам, что тебя собственно держит? - тихо спросила она.
        - Хотя бы взять тот же бизнес. А так, сама знаешь, столько всего вокруг..., - он провел рукой.
        - Бизнес это явно не тот вопрос, над которым стоит ломать голову. Мы можем его кому-то доверить.
        - Кому? - думая о чем-то другом, скорее механически поинтересовался он.
        - Ларисе, например, вдвоем с Михаилом они справятся легко. А что? Надежные ребята. Думаю, что они точно не подведут, - уверенно ответила Наталья.
        - Допустим..., - сморщился Алексей.
        - Что тебя еще здесь держит? Давай выкладывай, не стесняйся?
        - Не знаю, но как-то вот... все...вот... так взять оставить и отправиться неизвестно куда? Все равно, что выдернуть дерево из города и в лес пересадить...
        - Ну а что такого? Захочешь побывать на Земле, найдем время, на недельку можно будет оторваться. Наверное, все-таки пора браться и начинать новую, более серьезную жизнь. Время ждать не собирается.
        - Дай мне еще немного времени подумать, - он, выдохнув, закусил губу.
        - А что тут собственно думать? Либо ты здесь, но мало, либо ты там, но много, - пожала плечами Наталья.
        - Как что, не могу же сразу так вот взять и решиться...
        - Не сразу, не сразу. Здесь ты сделал все, что мог. Что дальше здесь ты собираешься делать? Тянуть однообразные дни, не в состоянии придумать ничего нового? Построить еще одну турбазу? Это Михаил и без тебя сделает. Зачем, когда здесь практически нечего больше делать. Здесь ты полностью ограничен, уперся головой в потолок, понимаешь?
        - Как это?
        - Извините, ваша миссия выполнена: создал известную на весь мир фотошколу, узнал все секреты воинских искусств, спас принцессу, поднял серьезный бизнес, всему научился...
        - Ладно, принцесса, ты права...надо организовать туры на другие планеты, а там сориентируемся.
        - Наконец-то! - Наталья подняла глаза к верху.
        - Каждый плод должен созреть, - Алексей изобразил некое подобие улыбки.
        - Главное, чтобы он не упал перезревшим. Ты думаешь только о себе, я здесь не чувствую себя полностью в безопасности...
        Оба много размышляли и пришли к выводу, что именно сейчас настал тот самый решительный момент повернуть жизнь в иное русло, они готовы к такому повороту событий. Все это организовать совсем нешуточно, но иначе нельзя, промедление может обернуться тем, что в один прекрасный момент они больше не смогут никуда выбраться. Наталья это предчувствовала.
        Цель поставили перед собой грандиозную - собрать доступную информацию с разных планет. Как там живут, питаются, как у них обстоят дела с самозащитой, боевыми искусствами. Словом, все, что могло заинтересовать туристов. С одной стороны это должно быть познавательно и полезно, с другой интересно - людям нужны красивые легенды, зрелища...
        - А еще хорошо бы устроить поединок между нашими и другими, - с искоркой в глазах предложил Алексей.
        - Интересная мысль с одной стороны, но, сколько может возникнуть сложностей с другой, - Наталья вопросительно посмотрела на него.
        - Хорошо. Мы все продумаем, поработаем. После того, как фильм посмотрят здесь, потом мы покажем у них. Думаю, что тогда это сделать будет намного проще.
        - Все бы хорошо, только есть одна существенная проблема?
        - Какая?
        - Сеточники, не забывай про них. Не выпустят они нас, - Наталья бросила косой взгляд, поправив волосы.
        - Но!
        - Что, но?
        - Придумаем что-нибудь, выкрутимся.
        - Как мы выкрутимся? Нам же нельзя, сеточники мгновенно вычислят и задержат. Дальше сам понимаешь, что нас ждет...
        - Что-нибудь сделаем...
        Как им обойти сеточников? Вопрос, стоящий многого. Алексей долго ломал голову, но так ничего путного и не сообразил.
        Наталья тоже размышляла над этим вопросом, но ее усилия оказались более продуктивными:
        - Не стоит придумывать, как схитрить. Здесь высока вероятность того, что где-то проколемся. Ложь, хоть и растет повсюду как сорняк, она всегда обнажается. Этот путь заведет нас хорошо, если в тупик, а не в ловушку, где нас они и прихлопнут.
        - Как тогда быть? Перелопатил все их секреты, схемы, но так и не придумал ничего путного.
        - Проще простого, любая сетка состоит из узлов, веревок и пустоты, улавливаешь?
        - Нет...
        - Как же - все элементарно и доступно, кит, разумеется, не просочится через сетку, а мелкая рыбешка запросто.
        - Мы же не...
        - Не спеши делать выводы. Подумай, подумай.
        Алексей расхаживал, как преподаватель на кафедре, заложив руки за спину.
        Проблемы с сеточниками стояли перед ними, как бетонные блоки, перегородившие автомагистраль. Большие проблемы, реальные. Он несколько раз пытался что-то высказать, но затем останавливал себя и обдумывал дальше. Наконец выдал:
        - Есть много вариантов, как нам обойти препятствие.
        - Например?
        - Отправиться большой группой. Слиться с коллективом, к примеру, туристов, актеров.
        - Нет, не пойдет, - махнула Наталья.
        - Почему?
        - Во-первых, все равно сеточники проверят каждого. Внимательно, придирчиво. Даже если устроим там какой-нибудь цирк, следом будет идти толпа студентов и так далее. Во-вторых, думаю, что даже, если пронесет и все получится, то у них останется след, по которому легко пройдут за нами и тогда, сам понимаешь...
        - Стоп! Как это я раньше не догадался? Надо нам найти переход! - Алексей поднял указательный палец.
        - Что?
        - Ну, переход - портал...
        - Какой еще портал? - Наталья прищурилась.
        - Все давно забыли, что на свете существуют такие природные места, которые могут служить космическими порталами. Через них мы сможем пройти. Они должны быть, я когда - то о них что-то читал. Давно это было. Точно не помню, но здесь главное найти хоть какую-то зацепку и дальше...
        - Как узнать, где находятся эти порталы? У меня нет совершенно никакой информации по данному вопросу. Ничего не могу сказать.
        - Пока не знаю, но мы будем искать, - пожал плечами Алексей.
        Искал информацию Стародубцев медленно. Находились нескончаемые дела. Бизнес требовал все больше сил и времени. Вечно находились какие-то новые неотложные вопросы, требующие срочного вмешательства. Поиск портала изо дня в день откладывался на завтра, как у плохого студента. С одной стороны он понимал, что это вроде бы как надо, но с другой подсознательно оттягивал. Какой-то внутренний страх в нем сидел перед непознанным.
        Туркомплекс "Космопоиск" появился не на пустом месте. Этому способствовало начинание - поиски Алексеем портала. Но в итоге, когда он не особо старался и больше вкладывал себя в дела туристического бизнеса, все сложилось само собой. Услуги оказались востребованными, вложения окупились практически сразу. Сформировалось отдельное направление бизнеса. Весьма удачно, надо сказать. Нашлось немало желающих, которых интересовало целенаправленное путешествие. Кто-то искал уникальные мелодии, кому-то нужно было собрать коллекцию гербария, другому набрать фотографии жестов. Много оказалось людей, увлеченных поиском. В "Космопоиске" помогали подбирать маршрут и отправляли клиента в нужном направлении. В самом начале сеточники чинили препятствия и проверяли особенно тщательно, пытаясь разобраться, с какой целью тот или иной человек занимается данным вопросом. Мало ли какие могут из этого произойти последствия, что если все это лишь ширма, вдруг таким образом "Космопоиск" осуществляет какой-то тайный замысел...
        Постепенно, убедившись в том, что никаких хитростей здесь нет, они ослабили контроль до стандартного уровня.
        Алексею было интересно, как люди путешествуют, для чего собственно путешествуют увлеченные своим делом специалисты. Он с ними много общался, посещая их семинары и встречи, для себя узнал много полезного. Создали даже музей, в дар каждый из туристов - клиентов фирмы, что-то привозил новое и необычное.
        Денег заработали много, достаточно много, чтобы воплотить в жизнь какой-нибудь весьма серьезный проект.
        Вспомнилась старая идея и с энтузиазмом построили зоопарк. Большой, красивый, ухоженный. Здесь не только земные животные, но и привезенные из других миров радовали посетителей, но больше всего сюда тянулись детишки.
        Турбизнес расцветал, изо дня в день все улучшалось, росло и укреплялось - у заботливого садовника всегда красивые цветы.
        Но у них была одна невыполнимая задача - билет в один конец, как ни старались, никак не удавалось приобрести. Поиски вечно откладывались, забывались, каждый день вечером вспоминали, что так ничего и не сделано. Решили зайти с другой стороны. Наверняка на других планетах есть схожие места. Почему бы не навести справки. Создали группу - несколько человек, в которую вошли ученые, оператор, журналист и охрана. С большим интересом Алексей с Натальей отправились вместе с группой. Путешествия оказались не только интересными, но и полезными. Кое-что им удалось выяснить. Появились кое-какие свежие идеи, как найти портал на Земле. Наталья чувствовала, что приблизились к цели вплотную. Остались лишь практические шаги, к которым надо собраться и приступить. Она составила четкий план действий, начала собирать всю доступную информацию, готовилась к походам. Подбирала аппаратуру для замера полей, консультировалась со специалистами.
        Зачем мне это нужно, с сожалением подумал Алексей. Стоит ли тратить драгоценное время, которого итак ни на что не хватает, на поиски того, что неизвестно как еще повернется. Вдруг он потратит силы и время, а в итоге ничего толкового не получится. Будет жалеть, сильно жалеть...
        Алексей лежал на диване с сосредоточенным выражением лица. Полуприкрытые глаза смотрели в потолок.
        - Ты, что медитируешь? - поинтересовалась Наталья. Войдя в комнату, она остановилась, внимательно разглядывая его. Обычно он не валялся на диване, всегда активный, суетливый, в заботах и делах.
        А тут такое, не заболел ли...
        Ответил он не сразу:
        - Эх! Да вот думаю о том, что стоит ли нам тратить силы и самое главное - драгоценное время на все это?
        - Ты взялся опять за старое? - подняв брови, усмехнулась она.
        Алексей долго и нудно строил неуклюжие конструкции доказательств, оправдывающих собственное нежелание что-то делать в этом направлении. Приводил не совсем удачные примеры, цитировал разных авторов.
        Наталья все это терпеливо выслушала, кивая головой, затем ответила:
        - Твоя позиция понятна - ты находишь тысячу причин, чтобы отказаться от дальнейших усилий. Тебе проще все бросить, все оставить как есть, и уйти в никуда. Так не пойдет. Ты нужен и будешь работать, - с металлом в голосе произнесла она.
        - Как это?
        - Много и продуктивно.
        - А как у нас со свободой выбора?
        - То есть ты хочешь сказать, что оставляешь за собой право делать заведомо ошибочные шаги. Когда от тебя требуется помощь, и когда ты должен трудиться, ты предпочитаешь бросить все и ничего не делать. По-твоему это правильно? Так должен поступать здравомыслящий человек?
        - Ну не знаю, каждый человек вправе поступать, как считает нужным, - Алексей нехотя поднялся с дивана, присел, потягиваясь и громко зевая.
        - Ага, представь, что ты часовой, стоишь на посту, на войне...
        - И что? - он не дал ей договорить.
        - Представь, у тебя прихватил живот, ты взял и сбежал с поста. В это время враги тайком проникли на склад и все унесли. Как ты после этого будешь себя чувствовать, по-твоему, прав ты или нет?
        - А почему прихватил живот? - вылупил глаза Алексей.
        - Потому, что не удержался и нажрался всякой гадости. Силы воли нет - захотелось, опять-таки, как ты говоришь, свобода выбора, хочу, ем нормальную пищу, хочу жру всякую дрянь.
        - Почему я съел всякую дрянь? - Алексей покачал головой и встал.
        - Потому что ты смерд, - Наталья бросила на него строгий взгляд и вышла из комнаты.
        Два дня он ходил сам не свой, вроде и понимал, что надо, в общем-то, что-то делать, но никак не мог взять себя в руки. Находились разные мелочи, появлялись какие-то дела на фирме, все шло вялотекущим процессом, на душе скверно. С одной стороны и порывает взять и заняться делом, с другой, то одно отвлечет, то другое. То отдохнуть хочется, то с кем-то пообщаться. Никак не мог сосредоточиться, собрать волю и начать серьезно работать.
        Толчком к решительным действиям послужил сильный и внезапный упадок сил. Самочувствие ухудшилось, энергии для полноценной работы стало заметно не хватать. Пришлось часть своих функций переложить на плечи других. Вялость и леность объяли его так, что он некоторое время ничего не мог делать, кроме того, как тупо смотреть телевизор, шастать по бескрайним сетевым просторам и много жевать. Стало ясно не только Наталье, он сам понял, что если не предпринять никаких действий, то довольно быстро из предприимчивого энергичного человека превратится в старика. Наталья ему объяснила, что долголетие напрямую связано с физической активностью и особенно умственным трудом, в первую очередь - образным мышлением. Здесь же его ждет однообразие и механическое выполнение несложных обязанностей. При этом у него появилась одышка, сердце предательски пошаливало.
        - Портал, портал, где же тебя найти, - Алексей тер виски, в глазах безысходность.
        - Так мы с тобой точно ничего не найдем, если будем ходить из угла в угол и ныть вечно.
        - Что же делать?
        - У тебя есть какие-то мысли?
        - Ума не приложу, где искать.
        - Ладно. Кое-какие соображения есть у меня.
        - Ты знаешь это место?
        - Нет, но я предполагаю в каком направлении двигаться.
        Они поработали с доступными ресурсами, вышли на одного специалиста, которого высоко ценили в соответствующих кругах. Встретиться с ним оказалось не так легко и быстро. Вечно занят, походы, поездки. Но они все-таки дождались его и договорились о встрече. Никита подсказал им, где и как искать. Главное сделать первый шаг. Алексей вдохновился, заметно ожил и начал работать, как прежде, энергично, с интересом. Они собрали немало информации. Но, тем не менее, это не мешало им дважды наткнуться на шарлатанов и потратить зря уйму денег, времени и сил.
        Казалось, все противилось им, везде находились препятствия, ничего толком не получалось. Хоть бросай эту затею и иди на поклон к сеточникам.
        В один из дней им удалось выйти на человека, наконец, кто-то показал им правильный путь. Георгий Митрофанович был невысокого роста, с виду самый обыкновенный человек - серо-голубые брюки, белая рубашка, темно-синий пиджак. С довольно узкими глазами и внимательным цепким взглядом. Рядом с ним чувствовалась уверенность, такие люди всегда помогут и в беде не оставят, от него исходило внутреннее тепло. Когда с ним познакомились ближе, поразились его эрудиции, но при этом не менее поразило его внутреннее чувство юмора. Ученый с мировым именем, жил, не стремясь к комфорту, роскоши, известности, равнодушен ко многим соблазнам. Однако при всем том, что выглядел скромно, изучил много научных теорий, хорошо знал житейские мудрости, на каждый случай у него находились забавные и в тоже время поучительные истории, такие притчи и анекдоты можно слушать долго и с интересом. Этот добрый и мудрый человек дал им то, что они могли искать до изнеможения и безрезультатно.
        - На Земле есть порталы, ими можно воспользоваться, если знать каким образом, - негромким голосом объяснил Георгий Митрофанович.
        - Наверное, их не так много? - спросил Алексей.
        - Смотря сколько считать немного. Всего их двенадцать, главных.
        - Ну, тогда замечательно, одним из них точно можно будет воспользоваться, - обрадовался Алексей.
        - Даже и не надейтесь. Вам их не видать как собственных ушей. При всем желании ничего не выйдет, - отмахнулся Георгий Митрофанович.
        - Это почему?
        - Долго объяснять, но главное незачем - все равно вы ими не воспользуетесь.
        - Так как же быть? Неужели нет никакого выхода?
        - Выход всегда есть. Надо только найти. Есть множество небольших, можно сказать неучтенных природных порталов. Вот ими реально можно будет воспользоваться, - кивнул Георгий Митрофанович.
        Алексей для себя сделал вывод, что главное препятствие на его пути это частая нервозность, которую он старается на людях не показывать и неумение войти в спокойное состояние, когда нужно быстро подобрать решение сложной задачи.
        Концентрация внимания это хорошо, но еще лучше, когда нет страха, когда нет волнений, когда на душе светло и есть полная уверенность в том, что все обязательно получится и будет хорошо. Дальше нужно прилагать собственные усилия, никто за тебя ничего не сделает, не принесет на блюдечке готовое решение. Ты можешь сделать все, а можешь ничего не сделать и остаться соответственно ни с чем. Здесь существенно важен контроль буквально за каждой мыслью, как она пришла тебе в голову, зачем пришла и что из этого может выйти. Только так можно будет пройти сквозь игольное ушко и не потерять себя. Наталья и Алексей много общались с Георгием Митрофановичем, подолгу вели занимательные беседы. Многому они научились.
        Портал нашли. Совсем не там, где предполагали изначально. Не сказать, что легко, не обошлось без приключений, но времени потеряли намного меньше, чем, если бы не встретили Георгия Митрофановича.
        Место обнаружили удачно. Помог уникальный прибор, предоставил аппарата им Георгий Митрофанович. Он был его изобретателем, автором блок-схемы, схему разработали специалисты НИИ "Электроприбор", собрали и протестировали на заводе "Квант".
        Обошли немалую территорию, но шли к цели в правильном направлении. Напряженность электромагнитного поля непрерывно увеличивалась, пока не достигла больших и даже запредельных значений.
        Место было расположено на небольшом островке, почти в центре вытянутого, как диполь озера. Деревья стояли здесь безжизненные и высохшие, многие из них корявые, будто из сказки, того глядишь, выползет из дупла коряжистого дерева Кощей Бессмертный. Под ногами часто путались длинные изогнутые корни, приходилось чаще глядеть под ноги, чтобы не растянуться и не нырнуть, хорошо, если в песок.
        Алексей сглотнул слюну, во рту ощущался привкус металла. Наталья тоже ощутила этот, не самый приятный вкус железа. В висках покалывало, находиться здесь было чрезвычайно неприятно. Легкое головокружение их не испугало.
        Стародубцев с радостью обнаружил здесь столько грибов, что глаза разбежались. Были они на редкость большими, выглядели аппетитно, но Наталья его остановила, когда он собрался, было их срезать.
        - Не стоит.
        - Почему ты так думаешь?
        - Не знаю. Я так чувствую. Интуиция подсказывает, что есть их опасно. Найдешь в другом месте. Если уж так тебе сильно хочется, лучше купи в магазине.
        - Ладно, - Алексей поднял голову. Упали большие капли.
        - Кажется, там дождь собирается, - Наталья подняла ладонь.
        - Похоже, скоро будет гроза.
        Через несколько минут сверкнула молния, громыхнуло. Небо затянулось низкими темными тучами. Похолодало, задул пронизывающий ветер, закружил и поднял в воздух листья, соринки. Они поежились. Над головой высоко в небе образовалось кольцо, небольшое и узкое, метра три в диаметре. Оно быстро расширялось, пока не стало размером с футбольное поле. Затем в нем появился просвет, яркий, мерцающий.
        Они укрылись в небольшом каменном сооружении. Вернее в том, что осталось от когда-то существовавшей здесь постройки. На вид этим руинам, поросшим мхом, было как минимум лет тысячу, если не больше. Алексей вошел первым, крепко держа Наталью за руку. Она вслед за ним проскользнула вглубь. В этот момент они почувствовали тепло и увидели свет.
        - Надо позвонить Ларисе или Михаилу, оставить им координаты этого места, мало ли..., - Алексей посмотрел на Наталью и достал из кармана мобильный телефон.
        Связь не работала.
        - Похоже, телефон вышел из строя, - он с сожалением бросил его на камни.
        - Давай я попробую.
        Наталья достала мобильный телефон, с пятой попытки ей удалось отправить СМС- сообщение.
        Они молча смотрели друг на друга, в ожидании чуда.
        Мгновенье и все преобразилось.
        Обстановка вокруг изменилась до неузнаваемости, преобразилось в яркий разноцветный калейдоскоп. Они вмиг оказались в каком-то неведомом им измерении.
        ГЛАВА 13
        Осмотрелись, прислушались, переглянулись - они с Натальей оказались на чудесной планете Радвенница. Название планете дала Наталья. Именно в этот тихий и красивый уголок их привела судьба в поисках новых рецептов продления жизни. Планета, на которую они попали, показалась довольно странной. Никаких признаков цивилизации они здесь не обнаружили, хотя в глубине души надеялись кого-то встретить. Есть здесь разумная жизнь или нет, трудно сказать. Во всяком случае, никакого шума, гула оборудования или транспорта не слышно. Ночью над головой звезды светили так, что можно без фонаря разглядеть все вокруг.
        Ощущение такое, будто здесь двигаться намного проще, достаточно легко преодолевали большие расстояния, при этом совсем не уставали. Меньше требовалось усилий, чтобы выполнить какое-то действие. Самое главное с самого начала у них возникло чувство спокойствия, не было ни страха, ни тревоги.
        Эта планета намного меньше Земли, раза в два точно.
        Первым делом они отыскали источник пресной воды. Попробовали, вначале отпили по глотку - вкусная, холодная, зубы сводит. Отметили это место сооружением из камней и сверху воткнули ствол молодого дерева, запомнили ориентиры - справа холм, слева три высоких дерева, сзади кустарник, плавно переходящий в лесок. Не должны потерять.
        Есть хотелось сильно. Запасы еды, которые взяли с собой быстро закончились. Долго питались небольшими сине-голубыми ягодами, пока не нашли райский уголок - самые настоящие фруктовые деревья. Высокие, раскидистые. Всего насчитали восемь разных видов плодов, маленьких, больших и даже огромных. На вкус все отличались - сладкие, кисловатые, кисло-сладкие, но, ни один из них не оказался безвкусным. Да и на вид сильно отличались. Зеленые пупырчатые, серебристые и гладкие, темно-коричневые шероховатые, малинового цвета, ворсистые, оранжевые шишкообразные. Другие похожи на апельсины, только немного больше, еще одни как лимоны, только слегка продолговатые, напоминали дыни в миниатюре, но самые интересные и вкусные - желто-коричневые шарики, ароматные, терпкие. Особенно понравились плоды, напоминающие сливу, только они были раза в два больше и на вкус слегка кисленькие.
        Поначалу трудно давалось - залезть на дерево, да и страшновато было подниматься выше.
        Один раз Алексей даже свалился с дерева, но ушибся несильно. У Натальи это получалось намного проще, она ловко и быстро, не делая лишних движений, собирала урожай. Алексей, глядя на нее, освоился. Даже какое-то подобие лестницы придумал.
        Неподалеку от фруктового сада на скорую руку соорудили шалаш, высотой в два с половиной метра, довольно просторный и уютный. Оборудовали его по последнему слову местной моды: два пенька вместо кресел и стол, плетенный из длинных гибких веток. На удивление прочных, их при всем желании сломать невозможно, не имея под рукой топора.
        Как только они убедились, что им не грозит голод и у них есть крыша над головой, к тому же здесь нет видимых опасностей, решили прогуляться и немного обследовать местность. Похоже, что на этой планете точно нет жизни, возможно когда-то давным-давно и была, кто знает. Судя по чистой природе, если когда-то была, то в глубокой древности.
        Много размышляли над тем, что стоит ли здесь оставаться надолго или продолжать поиски. Взвесив все плюсы и минусы, решили остаться. Нет смысла искать что-то лучшее, здесь практически идеально во всех отношениях, кроме одного - нет цивилизации. Может это и к лучшему. Так ли она необходима? Что она дает кроме массы формальностей и бесконечного выбора товаров? Не о такой ли жизни мечтает любой человек на Земле, когда не надо платить ни за какие ресурсы, бери, все, что сможешь, воду пить можно везде, без фильтров, не опасаясь за последствия. Не нужно ни за что отвечать, любой твой шаг никем не контролируется...
        Никто не знает, что они здесь, за исключением Ларисы и Михаила. Даже если информация каким-то образом дойдет до сеточников, они далеко нескоро сюда приползут. Гипершлюзы вряд ли появятся на этой планете в обозримом будущем. В существование природных порталов сеточники не верят. Даже если кто-то и убедит в их существовании, то потребуется много проверок, согласований и координации усилий различных ведомств, что даже, если и найдут выход, то пройдет несколько лет.
        Наталья чувствовала себя также хорошо, как и Алексей. Оба посвежели, наполнились жизненными силами.
        Спалось здесь хорошо. Засыпали мгновенно, просыпались легко и быстро. Долго нежиться не хотелось, да и не получалось, просыпались настолько бодрыми и полными сил, что не терпелось сразу взяться за дела.
        Как же они обрадовались, когда в полукилометре от их шалаша обнаружили грибы. Встречались разные, большие и маленькие. Но особенно вкусными оказались на толстой белой ножке, напоминающей матрешку, сверху шляпка, светло коричневая, гладкая и ровная. Они наелись грибами вдоволь. Насобирали, высушили, наделали много запасов. Даже если есть будет нечего, то сушеные грибы и некоторые виды сухих трав, собранные ими, какой-никакой, а продовольственный запас.
        На небе ни единого облачка, солнце припекало. Небольшие птицы, похожие на голубей с интересом наблюдали с ветвей деревьев за Натальей. На поляне, возле шалаша - в тридцати метрах от него она сооружала солнечные часы. Так увлеклась работой, что не заметила, как Алексей отправился на речку. Когда он наловил рыбу, Наталья заканчивала работу и с гордостью представила собственное творение.
        - Осталось только разрезать красную ленточку, - улыбнулся он, держа в руках богатую добычу.
        - Еще не вечер. Успеем и ленточку разрезать и салют жахнуть...
        - Что-то не сильно-то мне в это верится, - скривился Алексей, посмотрев вокруг.
        - Не надо верить, действовать надо, и не отвлекаться, - Наталья забрала у него рыбу.
        Алексей разжег костер, пока готовил, слюнки текли, сильно проголодался. Они часто вспоминали о том, что нужно что-то пожевать, лишь, когда голод настойчиво давал о себе знать.
        Рыба оказалась вкусной, сочной. Назвали ее плывушей. Ловились и другие виды, но эта, самая первая оказалась вкуснее всех, немного напоминала севрюгу. Поймать ее было нелегко, хитрая и изворотливая, плавала она быстро, часто ныряя в глубину.
        От сильных дождей, которые выпадали не слишком часто, они спасались в пещере, которую не так давно обнаружили неподалеку. Вход был спрятан за кустами, узкий, невысокий проход замаскировал ее надежно. Внутри устроили себе лежбище из веток и травы. Соорудили некое подобие стола, натаскали много камней, выстроили круг, в центре которого разжигали костер. Тепло и уютно, почти по-домашнему. Не хватало только кресла-качалки и телевизора.
        Похоже, лето здесь в самом начале. С каждым днем становилось теплее, и день заметно удлинялся. Как ни странно, при всех их волнениях о том, что самое страшное - это голод, еды оказалось более чем достаточно. Голодать ни дня не приходилось, чем дальше они уходили, тем больше и разнообразнее находились дары природы. Вскоре они начали делать запасы на зиму, всего заготовили столько, что до следующего лета хватит с избытком. Кто знает, как там дальше обернется, лучше пусть все лежит, так надежнее. Со зверюшками и птицами поделятся.
        Там, где нашелся родник, в нескольких десятках метров они вскоре обнаружили целую поляну, оранжевые цветы, напоминающие подсолнух, но намного толще и лепестки круглые, оранжевые с белыми прожилками. Подошли, попробовали, семечки оказались крупные, намного больше земных, но такие же вкусные, может даже еще сочнее, чем-то напоминали ореховый вкус. Нарвали много, но не более того, сколько могли унести вдвоем. Поделились добычей с птицами, которые быстро к ним привыкли и могли клевать с рук.
        Банды маленьких зверьков, напоминающих белок, может чуть меньше и с более длинными ушками, скакали по ветвям деревьев, они были светло-зеленого цвета, часто сливались с листвой.
        Животные, напоминающие пони, только чуть крупнее быстро нашли с ними общий язык. Привязались, хорошо понимали намерения. Их стали использовать в качестве транспортного средства, много не нагружали, так, что животные охотно соглашались помочь людям. Да и общение с ними доставляло удовольствие. Красивые животные, добрые, почти домашние, особенно нравилось, когда их гладили.
        Алексей и Наталья почти каждый день много ходили, осматривали местность, находили новые места, где можно было чем-то поживиться, нашли еще один источник воды. После того, как обошли обширную территорию, даже составили некое подобие карты, выбрали наиболее подходящее, на их взгляд местечко. Между лесом и морем, на берегу небольшой речки.
        - Вот здесь будет город, - Алексей вытянул руку.
        - Жаль, что нет фотоаппарата, - с сожалением в голосе ответила Наталья.
        - Зачем тебе фотоаппарат?
        - Ты так хорошо смотрелся с вытянутой рукой, что я подумала, был бы снимок - потомки тебе памятник бы поставили, как основателю первого города.
        - Ради такого случая я им повторю.
        - Как мы его назовем?
        - Троша.
        - Почему Троша?
        - Так звали моего котика в детстве.
        Как же они обрадовались, увидев возле окутанного туманом портала Ларису и Михаила:
        - Казалось, целая вечность прошла, так мы вас заждались, - обрадовалась Наталья, обнимая их.
        - Ну вот, сами сбежали, еще и скучаете? - рассмеялся Михаил. Он отпустил бороду, которая ему шла.
        - Нет, скучать здесь нам точно не приходится. Пойдем, посмотрите, как мы здесь живем, - Алексей провел их к обжитому месту возле родника.
        - Да у вас здесь целый городок, - воскликнула Лариса, глядя на постройки. С любопытством рассматривали все вокруг, радовались как дети - так здесь чисто и необычно.
        Для хранения продуктов сообразили постройку, со стороны отдаленно напоминающую, юрту. Дрова складывали под широкий наклонный навес, сложили их в трех местах. Рядом построили четыре шалаша, один лучше другого. По сравнению с самым первым пятый по счету выглядел почти совершенством. Рядом с шалашами высилось начатое строение. Трудно было угадать, что собственно хотели построить, но судя по масштабам, это более комфортное жилище. Отдельный уголок отвели для разделки рыбы. Рядом сушились большие рыбные кости. Рядом крутили двое хвостатых, похожих на лесных котов, только заметно крупнее, высотой около пятидесяти сантиметров, глаза хитрые, но красивые, ясные, повадки у них, несмотря на серьезный вид, оказались добрые. Ларису и Михаила приняли за своих.
        - Ну вот, так мы тут и живем. Оставайтесь, располагайтесь, будьте, как дома, - предложил Алексей.
        - Погостим немного, но жить здесь долго пока не готовы, - сосредоточенно осмотрелся Михаил.
        - Вот вам на первое время, - Лариса принялась распаковывать багаж.
        Еда, спички, зажигалки, одежда, инструменты, походный электрогенератор, фонарь.
        С утра и до позднего вечера помогали Алексею и Наталье, вчетвером за две недели соорудили что-то похожее на летний домик.
        - Вы не боитесь? - оглянулся по сторонам Михаил.
        - А чего нам собственно бояться? - улыбнулась Наталья.
        - Не знаю, страшных зверей, - угрюмо ответил Михаил.
        - Самое опасное существо на Земле - не хищный зверь, а развращенный, гордый и безбожный человек. К счастью, здесь не ступала нога такого человека. Чистый воздух, прозрачная вода, редкие растения и добрые животные. Разве этого стоит бояться?
        - Ну, считайте, что туристы все...
        - Нет, не испоганят. Все приезжие должны не праздно отдохнуть, а потрудиться на совесть, в поте лица. Тогда дела будет в полном порядке.
        - И все-таки, будьте осторожны. Здесь могут возникнуть скрытые опасности.
        - Доброжелательно наблюдай за жизнью планеты, на которую занесла судьба и тогда все наладится, - хлопнул его по плечу Алексей.
        Лариса с Михаилом занялись делами фирмы на Земле. Все шло великолепно, направлений для путешествий стало так много, что офис компании пришлось теперь построить новый. Старый отдали под учебный центр, где готовили персонал для компании.
        Первые туристы, побывавшие в гостях у Натальи и Алексея, испытали неописуемый восторг.
        Такого они еще нигде не видели - первозданная природа, никаких благ цивилизации и полнейшая ответственность за каждый неверный шаг. Здесь не окажут серьезную медицинскую помощь, не посоветуют как поступить в сложной ситуации, не защитят от стихии.
        Их сводили в рощу высоченных деревьев-великанов, напоминающих сказочных исполинов. Высота некоторых достигала метров пятьдесят, были и меньше, до ста метров. Обхватить ствол самого тонкого дерева можно лишь втроем, высоких впятером. Особенно понравилось местечко, где росли бунгимы. Зеленовато-желтые плоды, чуть крупнее грейпфрута, по вкусу напоминали что-то среднее между киви и ананасом. Головокружительный запах фруктовой свежести. Кожура плотная, коричневая, со светло-желтыми линиями, покрытая ворсинками. Каждый набрал себе по несколько таких "мячиков", чтобы похвастаться на Земле.
        Визитной карточкой был фирменный чай, Алексей собирал травы, сушил, сортировал. Экспериментировал с разными составами и готовил целую коллекцию ароматных напитков.
        Первая группа туристов с большим энтузиазмом помогла соорудить нечто похожее на столовую - стол и скамьи под навесом. Они с радостью взялись за физическую работу на свежем воздухе, устав от душных офисов на Земле. После того, как сколотили постройку-навес, вкусно и весело отпраздновали. Затем вместе с хозяевами обошли новые места. Если бы не они вряд ли удалось в ближайшем будущем обойти столько.
        Расставили ориентиры, отгородили целое поле, где позже посадили фруктовые деревья. Дальше наметили овощные поля.
        На Земле первые туристы создали такую рекламу, что вскоре сюда прибыли еще несколько групп. Они передали людям, которые собирались сюда, просьбу - захватить с собой несколько термосов, молотки, гвозди, ножовки, топоры, ломы и рубанки, а также бумагу, карандаши, столовые принадлежности.
        Люди, удивленные такими красотами, радовались и восхищались как дети. Двое мужчин быстро сориентировались и настрогали кучу сувениров, ложки, лопатки, расчески, заколки. Один из них даже уговорил супругу остаться - будут изготавливать сувениры и продавать туристам, обмениваться на предметы, временные сложности и бытовые трудности их не пугали. Группы новых туристов помогли им обстоятельно, сварганили несколько вполне приличных домиков, сложили из камня в целом приемлемые сооружения, заготовили много дров, помогли собрать траву для чая. К приезду следующих групп основательно продумали, как дальше обустроить городок - первый туристический центр на планете. Сразу благоустроить его не было возможности, но в середине укрепили высокую мачту с флагом.
        К осени здесь выстроился форт, укрепленный высоким частоколом. Первый теплый дом из бревен построили себе. Большой, просторный и светлый. Затем принялись за офис. Вскоре вокруг появилось множество подобных домов и строений.
        За воротами гостей встречали два добрых молодца в кожаной одежде и сапогах. Внутри появились домики для гостей, бани, сувенирные лавки и большая харчевня. В двух километрах сложили несколько шалашей, вокруг из камня выстроили некое подобие забора. Сюда всегда тянулись экскурсии, люди могли пожить два-три дня в лесных условиях, поохотиться, днем что-то соорудить полезное, вечером погреться у костра. К зиме удалось и здесь основать небольшой городок. Зону естественного отдыха отодвинули за три километра. Пока люди к ней шли, гид оглашал занимательные легенды, придуманные на досуге Алексеем и Натальей, вместе с первыми поселенцами сидя вечерами у костра, нередко с гитарой. По пути встречались лавки с украшениями, сувенирами, дарами природы, едой. Люди останавливались, чтобы фотографироваться с животными, возле причудливых деревьев, деревянных скульптур. Так появились первые парки, развлекательные центры, спортивные площадки. Жизнь на планете забурлила.
        Часть преподавателей перебазировались сюда, именно они будут основывать здесь первую школу. Несколько десятков охранников на добровольной основе также переселились. Это была хорошая помощь. Три сказочных терема составили военный городок, куда с интересом ходили туристы, потягаться силой, чему-то научиться, посмотреть выступления.
        Могли посетить лекции, да и пару часиков посидеть вокруг костра вечерком за кружкой горячего чая. Людей сюда манило, место, где можно побыть самим собой, без ролей, которые распределены в цивилизованном обществе, но самое главное, зарядиться чистой энергией надолго.
        Прошло еще немного времени, и они создали армию, малочисленную, но зато высокопрофессиональную. Защита укреплялась изо дня в день.
        Животные на людей не нападали, но все равно охрана людей сопровождала повсюду, мало ли что может случиться. Чтобы не заблудились, все маршруты были отмечены веревками и разноцветными флажками, повсюду развесили указатели. На берегу моря организовали пляж, катали людей на плотах до тех пор, пока с Земли не привезли лодки Возле моря появились дома отдыха, сюда часто приезжали строители - на заработки. Желающих отдохнуть много, проблем с финансами не возникало, всегда были средства, чтобы нанять строителей. По обе стороны от домов отдыха, примерно в пяти километрах построили самые настоящие замки. Добирались до них на телегах.
        Экологически чистое питание, незабываемый воздух и полное отсутствие каких-либо ограничений произвело на людей такой эффект, что сюда потянулись отовсюду.
        Назвали туристическую компанию "Родник". Уютно и интересно, на нее часто выстроилась очередь. Всех сразу принять невозможно, да и через портал много людей одновременно не пройдет. Со временем нашли еще один, дополнительный портал. Планета излечивала людей от многих болезней, возвращались отсюда будто обновленными, энергичные и без вредных привычек. Многие, почти все бросали курить и злоупотреблять алкоголем. Без лишней скромности хвастались сувенирами, привезенными с собой, делились сказками и легендами, услышанными там.
        Еще нашлись люди, которые сняли фильм о планете. С каждым днем о них узнавало все больше людей. С собой каждый не забывал захватить что-то нужное. Музей подарков - от небольшой избушки до целого комплекса разросся он быстро. Еще несколько человек поселились здесь навсегда, чтобы вести летопись планеты. Разные учебные заведения появились здесь с группой переселенцев, организовавших короткие курсы по самым нужным направлениям - ремесленничество, школа выживания, кулинария и многие другие. Тишина и покой способствовали тому, что все задуманное получалось быстро, без лишней суеты и волокиты.
        Игры, в которых люди могли примерить на себя разные роли многим понравились, когда не делились на актеров и зрителей - все были участниками. Яркое солнце способствовало тому, что туристы возвращались с золотистым загаром. Все это способствовало тому, что нашлось много добровольцев с Земли, они помогли построить тут самый настоящий райский уголок.
        "Родник" в свою очередь помогал землянам найти себя. Люди не только отдыхали, но и многому здесь учились, в обязательном порядке трудились. Но этот труд был в радость, он шел на пользу.
        Каждый вкладывал свою посильную лепту, кто таскал строительные материалы, кто красил, а кто-то писал красивые пейзажи, кто-то создавал сувениры из минералов.
        Со временем планета стала большим космическим туристическим центром. О ней заговорили, ее стали рекомендовать, информация распространялась быстро...
        ГЛАВА 14
        Небольшой катер раскачивался на волнах, как игрушка, несмотря на то, что ветер дул несильный - так, легкий ветерок. Вечер спускался быстро, окрашивая небо в фиолетовые цвета, вскоре зажглись первые звезды. Катер шел быстро, будто торопился к причалу до наступления темноты, ветер развевал волосы Натальи.
        Прохладно.
        Несмотря на заметно похолодавший ветер, оба были одеты в футболки. Они возвращались из острова. Здесь также готовились принимать туристов, вряд ли кто-то откажется от такого маршрута. Захватывающие дух, причудливой формы скалы, редкие живописные деревья, голубое озеро посередине небольших гор. Здесь было на что посмотреть. Предстояло еще немало потрудиться, оборудовать пещеру, уходящую далеко вглубь острова. Соорудить причал и хотя бы столовую или кафе, да и пару домиков не помешало бы простроить.
        Все шло как бы само собой, придумывалось, строилось, без особых усилий и генеральных планов. Жизнь сама каждый день подсказывала, что нужно делать сегодня, завтра, послезавтра.
        Наталья занялась искусством. Удивительно быстро и в то же время продуктивно освоила фотодело и увлеклась пейзажной съемкой. Ее выразительные и образные фотографии украсили местные достопримечательности, затем их набралось достаточно, чтобы украсить офисы. Вскоре открыла первую точку, где можно было купить отпечатки в рамках с видами планеты. Затем разрослась целая сеть небольших фотолавок.
        Еще чрез три месяца открылась грандиозная авторская выставка Натальи "Мир без границ". Выставка имела грандиозный успех, во многом благодаря Алексею. Он помог подруге отобрать работы, посоветовал, как лучше развесить. Что касается самой съемки, у нее фотографии получались не хуже, чем у него и даже намного оригинальнее. Она могла подобрать удачно необычную и выигрышную точку съемки, строила кадр умело, тщательно продуманно, нестандартно. Заранее просчитывала многочисленные нюансы освещения, как это повлияет на композицию, в итоге точно просчитывала эффект, ответные эмоции, - как ее работа будет восприниматься зрителем.
        Вокруг выставленных фотографий всегда шумно толпились люди.
        На этой планете каждому желающему можно смело все начать с самого начала. Здесь нет того, что ограничивает землян - системы производства. На небольшой планете, вдалеке от большой цивилизации стало очевидно, что в том виде, в котором Земля существует, она не сможет долго протянуть, вернее сама планета сможет, но вот люди, живущие на ее поверхности...когда есть масса проблем, накапливающихся как снежный ком. Находясь на Земле, человек не может быстро и качественно измениться, такой подвиг по плечу лишь единицам, да и то...
        Кратковременные поездки тоже ничего не дадут. Нужна новая чистая площадка, где человек смог бы глубинно изменить себя, преобразиться, очиститься, отдохнуть, без спешки и нервотрепки осмыслить все по-новому и т.д.
        Вот и получается, что замкнутая самоликвидирующаяся система не имеет выхода. С одной стороны человеку предначертано измениться, но с другой стороны сложившийся стиль жизни - леность человека, все слабости, увлеченность всевозможной ерундой не позволяют это сделать. Отсюда нереальность что-то исправить. Поэтому новая планета будет самой настоящей отдушиной, спасением, местом, где можно себя привести в порядок. Здесь нет вредного производства, экология пока еще кристально чистая. Нет губительных полей, опасных выбросов и т.д. Самое главное, что у них здесь имеется возможность все начать с нуля в любом выбранном направлении, все пути открыты. Тем самым дается шанс постепенно вытянуть Землю из кризиса. Процесс явно не быстрый, но, тем не менее, обнадеживающие тенденции хоть и слабо, но наметились.
        Все шло своим чередом, все шло как надо.
        Поначалу скучали по Земле оба, вспоминали часто, особенно в первое время. Один раз даже посетили и убедились, что на самом деле здесь у них лучше. Вскоре, когда наладили быт, организовали систему подачи воды и к ним начали приезжать еще больше туристов, а часть людей сюда переселилась, они перестали даже вспоминать о прошлом. Жили небольшими поселочками, многие имели небольшое подсобное хозяйство.
        В один из дней к ним напросили представители планеты Галфиния. Это были довольно интересные существа. Внешне во многом похожи на людей. В качестве одежды носили просторные балахоны, в основном серебристого и серо-голубого цветов. Волосы у всех были длинными, гладкими, почти до пояса, связаны чем-то вроде резинки. Ожидали человек пять, не более, но заявились целых пятнадцать. Отказать было неудобно, да и некрасиво. Алексей с Натальей решили принять их без лишних формальностей и как можно раньше.
        Перед ними стояли не самые высокие человекообразные существа, ростом метр пятьдесят - метр шестьдесят, самые высокие. Худощавые, но стройные и подтянутые, казалось все у них занимаются спортом. Держали голову как-то особенно. Немного напоминали движения головы хищных птиц, долгие неподвижные минуты и резкие повороты головы или туловища. Но на деле они оказались чрезвычайно добрыми, общительными и охотно шли на контакт. Понимали друг друга с полуслова, они быстро с помощью имеющегося у них механизма адаптации, освоили язык. Говорили с небольшим акцентом, напоминая иностранцев, но все грамотно и правильно, не спутали ни одного слова, правильно произносили окончания, быстро и точно подбирали слова. Чем немало удивили хозяев.
        - Нам все нравится у вас. Красивая планета. У вас впереди достойное будущее. Нам хотелось бы как можно быстрее начать с вами работать, - медленно и размеренно начал самый представительный из них.
        - Хорошо. Замечательно. Мы тоже готовы к сотрудничеству.
        - Мы охотно согласимся. Мы всегда за то, чтобы собирать знания, объединять усилия. Только так мы сможем добиться успеха на пути к гармонии и совершенству, - со значимостью в голосе ответил второй, стоявший слева от главного.
        - Давайте, мы вам покажем наши владения, посмотрите. Можете у нас отдохнуть. Думаю, что вам здесь понравится.
        Гости с любопытством посмотрели леса, озера, погуляли на острове, отдохнули на берегу моря и в конце отдыха предложили:
        - Действительно, здесь у вас прекрасно. Мы можем помочь, и у вас здесь будет еще лучше.
        - Любопытно!
        - В первую очередь вы нуждаетесь в мощном источнике энергии. Ресурсов здесь немало, но добыть вы их пока не можете, потому, что для этого нужна энергия. Второе, вы нуждаетесь в инструментах для обработки камня. Вам предстоит еще сделать много построек. Ведь у вас все строится из дерева. Почему бы не использовать камень. Это и прочнее и долговечнее, тем более, что запасов у вас здесь так много.
        - Мы бы не отказались. Сколько это все будет стоить?
        - Нас не интересуют ни деньги, ни природные богатства. Денег у нас на планете нет, и они нам ни к чему. Нас также не интересует вооружение, оружие. Нам нужны лишь продукты интеллектуальной деятельности, а также искусства. Так легко мы не можем отдать вам технологии.
        Алексей долго думал, что бы такого предложить в обмен на так необходимые им технологии. Через пять минут Наталья нашла, что сказать:
        - У нас есть фильм!
        - О чем этот фильм?
        - Посвящен боевым искусствам.
        - Можно посмотреть ваш фильм?
        - Пожалуйста.
        Наталья, провела их в комнату, где находился компьютер. Включила. Они с интересом посмотрели первую серию.
        - Да. Годится. Это настоящая ценность. Вы собрали столько интересных сведений. Мы с удовольствием заберем это чудо, и будем изучать. Мы даже не представляли, что такое возможно, что люди могли добиться столь серьезных результатов. Гениально!
        Следом прилетела вторая делегация. Это были высокие, крепкого вида существа, практически, как люди, за исключением того, что ничего не ели. Им хватало лишь жидкостей, что они употребляли в избытке, можно сказать, что пили каждый час. Жидкость, которую они употребляли, Алексею и Наталье понравилась. Слегка напоминала грейпфрутовый сок. Вкусно. Причем он был насыщенным, казалось, что с мякотью.
        Волосы у них короткие и светлые, слегка желтоватый оттенок. Кожа белая, матовая, глаза ясные и большие, казалось, что они светятся. Зеленого цвета, внимательные, ничего не упускали, замечая такие мелочи, которые обычному человеку и в голову не придут. Они успели рассмотреть и запомнить всех насекомых на планете, обратили внимание на то, какие здесь формы принимают растения, заметили, что Алексей умело приспособил все, что было под рукой под собственные нужды - что-то выдолбил из дерева, что-то из камня, из шишек смастерил украшения, выдумал емкости под сыпучие продукты из скорлупы огромных плодов, размером с большую тыкву. Все это сохранилось с первых дней пребывания на планете.
        - Нам нравится, как вы живете, вы правильно живете, - улыбнулся Дарайв, их вожак.
        - Напоминает наши старые сказки и легенды, которые посвящают нас в тайны, как мы жили тысячи лет назад. Знаете, действительно, похоже. Такое впечатление, что мы попали в гости к своим предкам. Это волнующее чувство, такое ощущение, что мы в гостях у наших пра-пра-пра родителей, - добавил Виннгурд, самый старший из них, внешне напоминающий ученого.
        - Неужели мы такие примитивные? - без обиды усмехнулся Алексей.
        - Радуйтесь. У вас все впереди. Вас ждет столько интересных открытий, полезных находок, это же прекрасно, когда все еще только начинается, - развела руками Оварлелла, единственная представительница прекрасного пола в их команде.
        - Давайте наладим наши отношения. Мы можем вам предложить многое. Но мы не хотим навязывать вам наш собственный путь, мы прошли через многое. У вас своя дорога, однако нам хотелось бы оказать вам некоторую помощь.
        - Спасибо. В ответ мы хотим пригласить ваших к нам на экскурсии. Мы можем дать вам чистый воздух, природную красоту, возможность побыть наедине с растительным и животным миром, причем в самых различных проявлениях. Только вот далеко не везде мы сможем пройти, здесь достаточно много мест, которые вряд ли когда-либо будут пройдены, освоить мы их даже не мечтаем.
        - Не стоит расстраиваться, друзья мои, - Дарайв, могучий, как кедр, сделал широкий жест.
        - Да мы особо не расстраиваемся, понятно, что все сразу не получается, как говорится, тише едешь, дальше будешь. С Божьей помощью все получится...
        - Мы вам поможем. У вас есть нужда во многом.
        - Обходимся..., - наклонил голову Алексей.
        - Понятное дело. Но всего сюда не привезти, да и может возникнуть необходимость в чем-то, в том, что взять в нужный момент будет негде. Поэтому мы вам предложим такую штуку, которая вам даст возможность получить, все что нужно, или почти что все. Во всяком случае, много чего вы сможете заиметь с помощью этого необычного устройства, сложного и интересного, - размеренно пояснил Виннгурд, рисуя в воздухе что-то, напоминающее большой короб.
        - Мы не откажемся от такого подарка. Не сможем если разобраться, будем использовать дар в качестве экспоната для музея или же придумаем что-то еще, у нас ничего без дела не лежит, - рассмеялся Алексей.
        - О!!! Это не совсем подарок. Мы рассчитываем на обмен, - Оварлелла подняла руки.
        - А на что вы хотите махнуться, вернее, что вас интересует в качестве обмена? - Алексей с любопытством посмотрел ей в глаза.
        - Камни, минералы, лес..., - начала было Наталья.
        - Нет-нет, что вы. Зачем нам это все, - рассмеялся Виннгурд.
        - Так что?
        - Это вы скажите. Что вы можете нам подарить в ответ. Мы любим то, что сделано руками человека, согрето теплом души.
        Наталья с Алексеем переглянулись, улыбнулись. Гости с интересом ждали, что же им предложат такого.
        - Может быть фильм? Мы сняли на Земле кино...
        - Да. Это могло бы нас заинтересовать, - оживился Дарайв.
        - Ладно. Смотрите...
        Фильм гостям понравился, посмотрели с большим удовольствием.
        Все получилось, как запланировали. Им привезли то, что обещали. Подарок разглядывали с нескрываемым любопытством, довольно интересная штука. Агрегат, напоминающий скорее какой-то древнее каменное изваяние, чем современный генератор. Тем не менее, работала эта штуковина исправно и как положено. Круглосуточно выдавала столько энергии, что проявлять недовольство не было повода. Инструменты и установки для обработки камня поразили воображение. О таких чудесах они и мечтать не смели. Они позволяли резать камни, выбирать в них любые пазы, проделывать отверстия, шлифовать и полировать до зеркального блеска.
        Алексей еще долго не мог прийти в себя, после того, как увидел такие колоссальные возможности, о которых даже на Земле не задумывались. И все это в обмен на фильм...фантастика...
        Именно этот грандиозный подарок дал возможность построить Белый Замок, в дальнейшем ставший чрезвычайно популярным среди туристов и гостей планеты. Архитектурный комплекс стал своеобразной визитной карточкой планеты. Изображение рисовали на картинах, чеканили на сувенирах, вышивали на футболках, шапочках, печатали на открытках, марках.
        Как задумали, так все и сделали. В следующий прилет Дарайв с друзьями привезли устройство, еще раз поблагодарив за фильм, у них на планете расходился, как горячие пирожки. Смотрели там с большим интересом, многому научил их этот содержательный фильм.
        Новое устройство распаковали, установили на специальный поддон с амортизаторами и системой охлаждения. Его привезли в отдельном контейнере. Это был материализатор, позволяющий получать много полезных вещичек - от ножа до инструментов и прочих полезных в хозяйстве вещей. Снабдили и картриджами, которых должно хватить надолго. С помощью материализатора изготавливали сувенирную продукцию, разные нужные в хозяйстве вещи.
        Алексей и Наталья сделали все, что могли. Построили комплексы для гостей, обустроили, придумывали новые развлечения, экскурсии, изготавливали новые сувениры, украшения.
        Им казалось, что всего этого явно маловато, на самом же деле все усилия окупились с торицей.
        Все, кто побывал на этой планете, оставлял много добрых отзывов. Многие привозили с собой подарки, совсем не лишние. Людям все здесь нравилось, уезжали с большим сожалением. Некоторые возвращались сюда еще не раз.
        Представители одной из цивилизаций предложили после того, как посмотрели фильм о боевых искусствах провести здесь большие соревнования. Почему бы не пригласить спортсменов и всех желающих принять участие. Помощь они обещали, слово сдержали и старательно помогли все организовать. У них достаточный опыт проведения столь грандиозных шоу, все технически давно отработано.
        Турнир должен был состояться, как и запланировали через три месяца. Причем не только должен был состояться, а с размахом и он обещал быть сверхграндиозным.
        Сюда должны приехать десятки, возможно и сотни самых лучших воинов с нескольких десятков планет. Соревнования должны будут проходить в три этапа. Несмотря на сомнения и волнения успели подготовиться по всем правилам, ничего не упустили.
        Зрителей прибыло много, каждый спортсмен привез с собой как минимум по три, а некоторые даже по пятьдесят болельщиков. Журналистов также прибыло немало, с трудом их всех разместили. Как они все поместятся во время съемки вокруг спортсменов это собственно их проблемы. Алексей продумал места для журналистов, для них специально построили трибуны. Но все равно во время работы люди будут толпиться, мешать друг другу, тут ничего не поделаешь, слишком много оказалось гостей, вопреки ожиданиям.
        Последние приготовления казалось, никогда не закончатся. Все чего-то не хватало, все находились какие-то недоделки. Хотелось не ударить в грязь лицом.
        На связь вышли с Земли. Главный боец, спортсмен номер один, которого ждали, приехать не сможет. Против участников с других планет от Земли выставить не получится, так как те, на которых надеялись, тоже не согласны. У них нашлись какие-то свои проблемы. Все кто был здесь с Земли, собрались, обсудили и решили, что выступит Алексей. Охранники, которые работали с ними, явно не дотягивали по уровню мастерства в рукопашном бое до Алексея. Именно он должен выступить, так как умел многое, а знал еще больше.
        Наталья зашла к нему в комнатку, где он любил уединяться, чтобы сосредоточиться и поработать, объявила:
        - В курсе, что именно ты должен выступить!
        - Почему это именно я?
        - Чтобы победить.
        - А если мне разобьют морду?
        - Что за пораженческие настроения. Ты должен выйти из себя, сделать все возможное и невозможное, ты должен тренироваться по двадцать четыре часа в сутки, но получить приз. Для нас это важно.
        - Какая ты ...
        - Какая?
        - Бессердечная.
        - Нет, у меня есть сердце. Я хочу, чтобы ты был самым лучшим!
        - Извини.
        Алексей нервничал. Готовился, выкладываясь по полной. Два последних месяца для него оказались настоящим испытанием на прочность. Работал как вол. Тренировки по шесть часов в день. По вечерам внимательно просматривал видеозаписи боев, анализировал. Проводил мысленные тренинги в состоянии медитации.
        Мышцы болели, работал на пределе возможностей, но старался не доводить до крайностей.
        Срываться и перегружать себя нельзя, на восстановление нет времени. Специальное питание, особый режим дня и полный контроль над собой.
        Сам не верил в успех, но тренировался добросовестно, ни в чем не давая себе поблажек. Старался изо всех сил, чтобы на соревнованиях выглядеть победителем с самого начала. Алексея подбадривали, убеждали в том, что он теперь самый главный, от него зависит многое.
        Немного позже он стал более уверенным и сосредоточенным, что ему сильно помогло. Ушло чувство тревоги, исчезла нервозность, захватившие было поначалу целиком.
        До соревнований оставалось всего три дня. Он себе не находил места и решил тренироваться еще больше, чтобы не давать волю нервной системе.
        В последний день перед соревнованиями Лариса с трудом убедила отказаться от тренировки. Долго возмущался, но согласился. Не знал, куда себя деть, спать не хотелось, сидеть без дела тоже. Ему, чтобы не давать волю эмоциям, пришла в голову мысль выйти и прогуляться по новым местам, там, где еще он не ходил.
        Зашел далеко, места интересные, необычные. Впереди заметил холм, за ним что-то вроде сооружения, хотя это могло быть что-то природное, обветренная скала, например. Хотел было пройти еще дальше, но решил, что пора возвращаться, а сюда он еще обязательно вернется.
        Солнце светило ярко. Тепло. Даже немного жарко.
        На поляне соорудили большой подиум. Народу собралось много. Объявили выход Алексея.
        Уважительно поклонился публике, сопернику. Оглядел здоровилу и сразу пропало всякое желание биться с ним. Высокий, сильный, мощный. Рядом с ним Стародубцев выглядел не столь внушительным. Алексей вошел в расслабленное состояние, снял с себя все напряжение, отделил себя от чувств и мыслей, полностью сосредоточился на противнике. Следил за каждым движением, даже мельчайшие фиксировал. Буквально слился с ним в одно целое. Мысленно настроился на волну сознания противника. Теперь каждое движение, каждый выпад Алексей чувствовал как свои собственные. Все намерения легко читались, предугадывал все удары еще до того, как тот начинал движение. Алексей не спешил идти в атаку, он, уходя и уклоняясь вовремя от всех наносимых ударов, хорошо изучил манеру ведения боя. Теперь он не только чувствовал, что собирается предпринять соперник, но и определил все слабые, наиболее уязвимые места в защите. Кроме того, он заметно утомил противника, не столь подвижного и вывел из себя самообладанием и выдержкой. Когда тот начал откровенно психовать, частично потерял над собой контроль, выкидывая мощный удар за ударом,
Алексей решил, что пора приступать. Все готово для силовой и скоростной атаки - медлить нельзя. Противник достаточно силен и если он сейчас не воспользуется таким удачным моментом, дальше ситуация может явно сложиться не в его пользу. В момент, когда рука противника пролетела мимо уха, Алексей перехватил ее, нанес два коротких, но энергичных и точных удара - в грудь и в живот. Противник попытался стерпеть и мгновенно атаковал, но наткнулся на защиту и после упал от двух ударов, которые прошли почти одновременно. Первый ладонью в лицо - лапа тигра, второй ударом ноги. Алексей резко присел, когда противник направил кулак в голову и провел прием - удар хвостом дракона. От которого противник упал, будто подкошенный. Зрители зааплодировали, громко кричали, свистели.
        Судья поднял руку, затем соперники поклонились друг другу. Алексею вручили приз - пояс и кубок. Под громкие аплодисменты он прошел к выходу. Затем интервью, фотосъемка, автографы...
        К нему подошел старый мастер, учитель у которого большая школа и огромный стаж -
        раньше он много выступал на соревнованиях.
        - Поздравляю с победой, действительно ты выступил достойно, молодец! Если хочешь, приходи ко мне в школу, еще кое-чему тебя научу, - учитель крепко пожал руку.
        - Спасибо! Приходите завтра к нам, будем праздновать победу! - Алексей расплылся в улыбке.
        - Когда ты начал праздновать победу, значит, началось поражение, - учитель легонько похлопал по плечу, поклонился, прислонив ладонь к груди, и зашагал в сторону.
        Стародубцев несколько минут стоял неподвижно и размышлял над словами учителя. Затем вполголоса произнес:
        - А ведь он прав...
        После таких успешных событий здесь часто проводились всевозможные соревнования, красочные, шумные, веселые. Собиралось много людей. Но Стародубцев больше не хотел принимать в них участия. Ему это было не нужно и не интересно. Он не хотел видеть себя лошадкой, бегающей по кругу на арене цирка,
        Накрапывал дождик, но, похоже, что он так и будет идти час, если не больше. Здесь редко шли ливни, чаще такие увлажнения воздуха, которые и дождиком назвать трудно.
        Алексей сидел на скамеечке перед домом, задумавшись. Наталья, вышла, оглянулась по сторонам, подошла к нему и спросила:
        - Чего грустишь по поводу или без?
        - Да вот, как то по музыке соскучился. Вспомнилось... что-то...лучше бы не вспоминал о музыке, грустно так на душе. Алексей сидел, подняв одну ногу на скамейку и положив подбородок на колено.
        - Увы, с этим у нас пока напряженка. Хотя можно изобразить какие-то маракасы, барабаны, так, что организуй по вечерам самодеятельность. Будет группа народных барабанщиков. Дудку из дерева вырежи.
        - Ну, это не совсем то, что мне надо, - выразительно посмотрел на нее Алексей.
        - Давай попросим кого-нибудь из наших привезти сюда шарманку, послушаешь.
        - Да я не только о себе, люди тоже стали здесь забывать о музыке. Тишина это хорошо, но без музыки тоска. Хочется такого концерта, чтобы душа развернулась, понимаешь? - Алексей встал, подошел к ней.
        - Понимаю. Давай с кем надо поговорим, организуем.
        - А что это мысль. Займемся? - оживился Алексей.
        - Почему бы нет, зато представляешь, как всем здесь понравится, да и не только пригласим, кто захочет, выступит. Думаю, найдутся музыканты.
        - Пока не представляю, - с искоркой в глазах ответил он.
        Вечером посидели за кружкой чая, вспомнили старых друзей. Один из сидевших воскликнул:
        - Есть у меня такой человек, Филоненко Валерий Николаевич. Он все организует, сделает, как надо. Шустрый и самое главное, человек дела, хоть маленький и щупленький. Он не привык зря сотрясать воздух.
        - Ну что, все согласны? Проведем концерт - замутим шоу? - Алексей окинул взглядом всех, кто здесь был. Заметил, что в лицах появился интерес.
        - Да. Мы руками и ногами за, давайте проведем от души.
        - Ладно. Давай его сюда пригласим, а там посмотрим.
        - Хорошо, постараемся вытащить.
        Валерий Николаевич невысокий, но подтянутый, в кремовом костюме, прическа безукоризненная. Производил этот ухоженный человек благоприятное впечатление. Не стали мучить вопросами в первый день дали возможность осмотреться, отдохнуть.
        - Итак, нам нужно сделать так, чтобы было весело и интересно. Да, и еще желательно, чтобы все это проходило как-то необычно. Люди хотят праздника, сами видите, здесь с этим есть проблемы, - Алексей произнес с сожалением.
        - Хотят, значит, будет, - кивнув, развел руками Валерий Николаевич.
        - Это сложно? - прищурился Алексей.
        - Не столько сложно, сколько долго. Да и сами понимаете, обойдется совсем недешево, - Валерий Николаевич с любопытством посмотрел на Алексея.
        - Недешево это понятно. Почему долго-то?
        - Хм, наивные вы люди! Понимаете, хорошие музыканты, певцы, звукачи, актеры это люди, которых не то, чтобы куда-то пригласить, с ними поговорить за жизнь некогда. А уж собрать всех вместе, да еще и выманить куда-то надолго..., - Валерий схватился за голову.
        - Не волнуйтесь, мы подождем.
        Пожали друг другу руки. Сказано - сделано, Валерий Николаевич готов был взяться за дело.
        Первым сюда прибыл Егор Самоквасов, продюсер со стажем, за плечами которого пройдено столько концертов, что хватило бы на целое поколение.
        - Давайте, я вам покажу место. Посмотрите, где планируем провести мероприятие, - Алексей указал рукой путь, направился первым.
        - Давайте.
        Когда Егор увидел то, что предлагает Алексей, он стал громко возмущаться:
        - Вы что?
        - Что не так? - широко раскрыл глаза Алексей.
        - Совсем сдурели?
        - Что такого?
        - Вырубать такие красавцы-деревья. Ради минутного развлеченья? Совесть у вас есть? Как вам в голову могло прийти такое?
        - А что? Лесов здесь хоть отбавляй...
        - Стоп! Остановитесь! Нельзя так относиться к жизни, вам здесь все обустраивать. Если будете налево и направо расходовать земли и ресурсы, то больно скоро у вас не останется не то, чтобы лесов, вам даже свежего воздуха негде будет взять. Эх, ну на самом деле - нельзя наших землян пускать на другие планеты. Разбазаривание - это у нас в крови.
        - Зато вокруг этого так называемого концертного зала в будущем построится город. Разве плохо?
        - Вот так все и начинается, земля нужна под дом, автостоянку, магазин, потом в итоге земли на все не хватит! Будете лезть друг на друга, и строить небоскребы. Это сейчас вам кажется все таким изобилием, ладно бы если вы ничего не знали, начинали бы с нуля, но у вас такой наглядный пример за спиной - наша родина, задыхающаяся от выбросов и свалок.
        - Ладно. Ваше предложение? - Алексей вмиг изменился в лице.
        - Пошли, будем искать поляну или пустырь. Если что-то можно не ломать, то не стоит искать для себя более легкий путь. Над вами нет контролирующих органов, но должна же быть совесть...
        Место под концертную площадку выбрали удачно, будто нашлось оно по заказу. Как раз почти идеально ровная площадка, где отлично впишется сцена, перед ней метров сто пятьдесят свободного места, там росла лишь трава. Да и по бокам метров по сто в обе стороны свободно.
        Егор нарисовал план, по которому сразу же и приступили к работе. Как раз с запасом вписалась территория между лесными массивами. Огородили приличный участок. Меры безопасности никогда лишними не будут, это чтобы во время концерта никто не заблудился в лесу, да и животные могут набежать из любопытства.
        Музыкантов собрали самых разных. Люди с радостью согласились здесь поработать, собрали много разных по жанру коллективов.
        Официальное открытие началось в три часа дня. Для начала зажигательно выступила танцевальная группа. Под громкие аплодисменты вышел конферансье. Затем поднялись музыканты - человек тридцать заняли свои места. Валерий Николаевич организовал один из самых интересных и необыкновенных оркестров "Магнолия". Он мог бы упростить себе жизнь - пригласить популярную рок группу из четырех или пяти человек и этим ограничиться, но он сделал так, чтобы именно здесь дать людям почувствовать, что земляне их не забыли, да и гостей планеты хотелось чем-то удивить и показать, что мы тоже что-то умеем.
        Лучшие музыканты со всех концов света собрались здесь, чтобы показать мастерство, как на Земле умеют играть. Гитаристы, два клавишника, в центре сцены разместились ударные. Слева от него выкладывался парень на бонгах. Арфист играл так, будто пытался выплеснуть всю радугу чувств, поведать обо всем на свете - то перебирал тончайшими переливами, то до ушей зрителей доносилась россыпь хрустальных звонов, то звучали жизнерадостные аккорды, меняясь стремительной импровизацией. Переливались колокольчики, встряхивали зрителей, подбадривающее гремела медная группа. После на сцену вышли два скрипача и так завернули, что от восторга все замолкли.
        Играли музыканты от души, старались. Мелодия переплеталась с танцами, разные направления и стили гармонично вплетались, перекликались, дополняли друг друга, рождали оригинальные темы импровизаций и затем снова переходили в выразительные лаконичные мелодии. Музыка то затихала, то распевалась во весь голос, пробирая до глубины души - стремительно разгоняясь, то замедляясь до шелеста листвы. На сцене пели, танцевали, в заключение выстроились, поклонились и после еще раз спели. В самом конце танцоры построились в виде башни из трех ступеней - встали на плечи друг другу, при этом умудрились еще и кружиться по сцене.
        Концерт закончился грандиозным фейерверком, он щедро освещал небо над площадкой целые пятнадцать минут. Запускали с четырех сторон. Красочный, разноцветный, веселый и громкий.
        Во время концерта Алексею пришла в голову мысль собрать здесь на планете все кухни мира: организовать всевозможные ресторанчики, кулинарные конкурсы, школы и т.д. Что плохого в том, что люди здесь будут питаться вкусно. Надо провести ярмарки-выставки и конкурсы разной кухни, все это Наталья сфотографирует. Тогда придет самый настоящий успех. Все, что нужно для полного счастья, здесь есть. Он решил все оставить, благо теперь есть, кому заняться, а самому полностью сосредоточиться в кулинарном направлении.
        Сидели в офисе, готовили новую программу для гостей.
        - В курсе, что к нам прилетает группа? - негромко спросила Наталья, нарушив долгое молчание.
        - Какая еще группа? - обернулся Алексей.
        - Объединенная группа менеджеров, с разных планет, они собираются у нас провести соревнования.
        - Соревнования? У нас? - Алексей оторвался от дел, поднял голову, будто услышал это слово впервые.
        - Да.
        - Как в тот раз?
        - Нет, хотят нам предложить еще более грандиозное шоу.
        - Дело хорошее, однако, у нас инфраструктура не готова.
        - Вот собственно для этого мы и собираемся, чтобы все обсудить, будем готовить, как ты выразился инфраструктуру, - пожала плечами Наталья.
        - Вопросов много. Но самое главное, кого мы выставим?
        - У нас есть гордость планеты. Ты и будешь выступать.
        - Я??? - сильно наклонился Алексей, ткнув себя пальцем в грудь.
        - Ну не я же. Ты у нас теперь чемпион, так, что никаких отговорок мы не принимаем, даже и не думай.
        - Я запустил тренировки и целиком отошел от всего этого.
        - Давай, начинай. Ты же знаешь, что если не я, то другие все равно тебя уговорят, найдут тысячу убедительных доводов. Придется все равно выступать.
        Алексей нехотя, но все же приступил к занятиям. Тренироваться особого желания не было, не старался, но работал, как мог, постепенно входил в боевой режим. Внутренне настроился на победу и выиграл престижные соревнования. Получил награды, деньги.
        Все это ему порядком надоело. Устал. Он почувствовал, что стал сильным, необычайно выносливым, мог побить многие рекорды, правда, ему это совершенно не нужно. Тратить сейчас время и силы, чтобы побеждать соревнования и складывать на полку кубки и вешать на стену медали и грамоты совсем неинтересно. Оттачивать технику боевого мастерства можно всю жизнь, также как и придумывать новые приемы и методики, но стоит ли на это разменивать себя. Он мог бы вести преподавание, но для этого есть Лариса, есть ее талантливые ученики. В крайнем случае, он может что-то добавить в их методику, чем-то поделиться, но посвятить единоборствам всю свою жизнь, равно как когда-то и фотографии, он не готов. Есть нечто более значимое и важное, что он должен сделать в первую очередь.
        Алексей не забросил тренировки насовсем. Час в день занимался, старался не пропускать и не расслабляться на тренировках, держал себя в форме.
        Зато с большим размахом и не меньшим успехом провели кулинарный конкурс. После готов был новый большой фантазией построенный комплекс - Дом Кулинарии. Здесь регулярно проводились выставки, конкурсы, пробы, мастер-классы. Общими усилиями составляли сборники рецептов, которые собирали отовсюду. Начинание поддержали с большим энтузиазмом. Появилось много мест, где можно было отведать всякие блюда.
        ГЛАВА 15
        Как-то к ним неожиданно, без предупреждений и церемоний пожаловала группа людей, пять человек, все как один похожие, плотные, угрюмые, в черных костюмах. Держались как хозяева жизни. Наталья сразу насторожилась:
        - Мне что-то эти новоявленные гости не нравятся. Как то неспокойно на душе, чувствую, будто от них идет волна недоброжелательности. Что с ними делать будем?
        - Может, зря ты волнуешься? - Алексей поднял голову, оторвавшись от заготовок и инструментов, разложенных по всему столу. Собирал миниатюрную модель будущего храма. В последнее время увлекся макетами. Оказалось практично и удобно - сразу видишь, что, где и как нужно исправить.
        - Не зря. Чувствую, явно здесь что-то не так, вот увидишь, - Наталья собрала высушенные травы в мешочек, вопросительно посмотрела.
        Нежный аромат трав заполнил комнату.
        - Хорошо, пусть тогда на расстоянии нас негласно сопровождает охрана. Пара человек, не больше, этого вполне достаточно. Чтобы в случае чего могли сразу прийти на помощь, хотя с пятью, и мы с тобой легко справимся, - кивнул Алексей, вытирая руки от клея.
        - Все равно будь осторожен, надо глядеть в оба, - нахмурилась она, взявшись за следующий мешочек.
        Все пятеро появились в назначенное время около городской башни с часами. Не заметить ее трудно - высота более пятнадцати метров. Как только выходишь из портала сразу видно именно ее. Невольно направишься в ту сторону. Мощеная площадь была хорошо освещена, до заката оставалось еще часа два.
        - Здравствуйте! - гулким басом отозвался коренастый мужчина.
        - День добрый! - с улыбкой протянул руку Алексей.
        - Мы с Земли, - пояснил мрачноватого вида товарищ, высокого роста с низким лбом. Короткий ёжик волос.
        - Мы рады приветствовать дорогих гостей, добро пожаловать, - Стародубцев широко повел рукой.
        - Давайте пройдем куда-нибудь. Поговорить бы надо, - глаза из-под густых бровей будто просверлили. Но Стародубцев старался не обращать внимания на их подчеркнутую манеру держаться вызывающе.
        - Проходите, пожалуйста. Чувствуйте себя как дома. Накормим, напоим.
        Все прибывшие мужчины расположились вокруг стола. Быстро и со вкусом накрыли.
        Пахло пряностями, солениями.
        - Выпить найдется? - выпятил подбородок плотный мужчина с хищными, как у волка, глазами.
        - Извините, нет.
        - Жаль!
        - Ужасно плохо. Печально. Мы бы сейчас с удовольствием кирнули бы..., - добавил сидящий рядом с массивным подбородком.
        - Что ж, друзья, придется забыть. Здесь нет спиртного, у нас как-то это не принято, да и не полезное это дело.
        - Почему? Зачем я должен себе в чем-то отказывать? - раскрыл глаза мужчина с отвислыми щеками и большой головой.
        - Как вы, наверное, успели убедиться, здесь все делается для того, чтобы люди могли спокойно и полноценно отдохнуть, восстановить жизненные силы и самое главное, самое важное - вдохнуть глоток свежести, чего нет на других планетах. Все, что вредно, что не прибавляет человеку жизненных сил, здесь, как вы, наверное, могли сами убедиться - не приветствуется.
        - А вот это зря, - ответ прозвучал, как угроза, после затянувшейся паузы.
        - Простите, что вы этим хотели сказать? - переспросил Алексей как можно спокойнее, хотя с удовольствием начистил бы им рожи прямо сейчас.
        - То, что вы здесь будете продавать и водку и пиво и коньяк и сигареты и все, что мы вам скажем, - губы расползлись в ехидной улыбке.
        - Сомневаюсь я, товарищи дорогие..., - помотал головой Алексей.
        - Не стоит, сомневаются слабые. Все, что вы создали и навыдумывали, довольно скоро вам же и придется переделать.
        - Вы в этом уверены?
        - За слова отвечаем, - взгляд исподлобья сверлил.
        - В чужую избу со своим самоваром?
        - А это извините, ребятки, не чужая избенка, это все теперь наше. Было ваше, стало наше, ха-ха-ха..., - раздался громкий неестественный смех.
        - Не думаю.
        - Слушайте внимательно и не перебивайте. Здесь будет Максим, он остается за главного. Пока, на время нашего отсутствия. Потом мы привезем сюда еще людей, своих. Так, что всем спасибо, можете быть свободными, надеюсь, я понятно все растолковал...
        Гости сидели мрачные, как тучи. Повисло неуютное молчание. Наталья с Алексеем переглянулись, едва заметно кивнули друг другу.
        - Ладно. Раз у вас выпить нечего, тогда мы свалим отсюда. Ждите гостей, и чтобы без глупостей, - указательный палец размахался перед носом Алексея.
        Они дружно встали, направились было к выходу.
        - Постойте-ка, - Алексей преградил рукой путь.
        - Что это? Не понял! Решили с нами пошутить?
        - Какие уж тут могут быть шутки? Мы вас с такими намерениями не можем никуда выпустить! Надо бы остыть немного...
        - Да что вы, ребятки! Кишка у вас тонка что-то нам втирать, вы хоть знаете, кто мы такие? С кем вы вааще базарите?
        - Самое главное, что вы сами этого еще не знаете. Но скоро многое прояснится...
        Алексей скрутил одного, связал. На него накинулись остальные, Наталья легко справилась с двумя, оставшихся двоих живо утихомирил Алексей.
        Оставили гостей на пару часов связанными, прислонили к стене.
        После того, как те прониклись, что дергаться и шуметь совершенно нет резона, развязали и посадили на кресла в виде широких пней со спинками. Такое не поднимешь и не швырнешь.
        - Значит так, мужики-недодураки. Случай тяжелый, но излечимый. Намерения, как я погляжу, у вас не совсем правильные, поэтому надо бы вам немного сменить обстановку. Так оно доходчивее.
        - Что вы там надумали, гады, - как загнанный шакал, огрызнулся главарь этой шайки.
        - Говорить здесь буду я, а вы слушайте. Когда научитесь уму-разуму, тогда и вставите свое слово. Надеюсь, это вам понятно?
        - Угу, - кивнули они.
        - Вот и славно. А теперь вы все вместе дружно пойдете рубить лес. Мужики вы крепкие, думаю, справитесь. Подышите нашим свежим воздухом, поразмышляете о смысле вашей застоявшейся в болоте жизни, а нам строительные материалы ох как нужны. Туристы будут вам от души благодарны. Может как-то и удастся исправить тяжелую карму.
        - Вы не можете нас задерживать! Это полный беспредел! Кто вам дал право? - раздался в ответ грозный рык.
        - Здесь мы все можем, не так ли, Павлик? - Алексей обратился к широкому, как шкаф охраннику со здоровенными ручищами.
        - Да, это так! Он прав, в этой гостинице он хозяин, - Павлик, спокойный и уверенный в себе, кивнул в сторону Алексея.
        Молча зашагали, с недобрым блеском в глазах.
        Пятеро крепышей бурчали, ворчали, ругались, но каждый день им приходилось вставать рано, с восходом. Их отучили долго собираться. Завтракали и через двадцать минут бодро направлялись в лес, под присмотром Павлика, от такого смотрителя далеко не убежишь. Рядом с ними всегда находился дрессированный леопард по кличке "Царь". Никто из этой пятерки не осмеливался делать необдуманных шагов. Поняли, что их шуточки здесь не проходят. Но они еще не знали, что на случай бунта за ними издалека наблюдают еще два лучника. Стреляют они на редкость метко, попадая со ста метров в яблоко. Так пятеро друзей трудились ежедневно, лишь на седьмой день им давался отдых - тоже под присмотром. Леса дружки заготовили так много, что хватит и на строительство и на отопление на ближайший год. Очистили, перенесли, сложили. Когда в конце осмотрели, сколько они наработали за время трудового перевоспитания, немало удивились. До этого тяжелее пистолета никто из них ничего не поднимал. Теперь же научились подолгу сидеть в лесу, отдыхая от нелегкого физического труда и обливаясь потом, слушать пение птиц, наслаждаться покоем, с
радостной и добродушной улыбкой наблюдать за повадками забавных местных зверьков. Руки покрылись мозолями, поднакачавшиеся мышцы по ночам ныли от больших нагрузок. Никому и в голову не приходило просить спиртное, с блаженством пили холодную родниковую воду. По вечерам для них было за счастье, когда им выдавали что-то почитать. Местная библиотека не могла похвастаться широким выбором книг. Зато все, что здесь находилось - привозилось с Земли по просьбе. Собрали наиболее увлекательные произведения. Книги прочитывались на одном дыхании. Сами удивлялись, как же раньше они себя обделяли, имея возможность прочитать все, что угодно. Никаких развлечений в виде кинотеатра или телевизора у них здесь не предусмотрено, тем более для нарушителей. Каждый из этой пятерки славно потрудился, в общей сложности валили лес больше года. Уехали совершенно другими людьми, будто повзрослели на полжизни.
        В самом конце, когда все убедились в том, что работа им пошла явно на пользу, пришли с доброй и открытой душой. Хитрость, обиды, злоба, все это осталось в прошлом. Принесли сувениры из дерева, что старательно вытачивали в свободное от работы время - вазочки, статуэтки, какая-то живность, если посчастливилось увидеть в лесу, вручили с чувством гордости и благодарности. Изделия выглядели действительно красивыми, не грех в музее выставить. Один из них даже написал довольно подробную инструкцию - небольшую книжицу, как людям следует вести себя, как работать над собой, как строить отношения в обществе. Он твердо решил для себя - теперь будет много учиться.
        - Вы нас извините, мы были не правы, мы глубоко заблуждались. Но мы вам признательны и благодарны, что именно вы открыли нам глаза и сделали нас людьми.
        - Заработали вы многое. Вот держите, - Алексей протянул им мешочек с драгоценностями, которые были добыты на планете.
        - Спасибо. Благодаря вам, я понял, что я не только кусок мяса с вредными привычками...
        Не прошло месяца, после того, как объявились пятеро, к ним заявились еще трое. Один высокий и надменный, второй коренастый и нагловатый, третий худощавый, невысокий, но весь из себя важный и деловитый. Одеты дружки были по последнему крику моды, от них пахло дорогим одеколоном. Тот, что пониже ростом шагнул к Алексею и доверительно проговорил:
        - Я у тебя здесь все покупаю, - он провел рукой, посмотрел вопросительно и затем повел глазами.
        - Серьезные намерения, однако, солидно, - уважительно покивал Алексей.
        - Скажи мне, сколько вся твоя эта туристическая контора стоит, и я отстегну.
        Парень посмотрел прищуренными глазами. Неприветливые дружки глазели в упор, позы непринужденные, как у расслабившихся по полной после третьего стакана.
        - Оно тебе надо, Мурзилка? - Алексей по-отечески заботливо похлопал невысокого по плечу.
        - Не понял...
        - Ладно, для тех, у кого с этим туговато у нас найдется достойное развлечение, как раз для таких крутых перцев, - весело подмигнул Алексей.
        Все трое разом попытались объяснить Стародубцеву кто они такие, но он лишь поднял руку, выдохнул и, выдержав паузу, доверительно ответил:
        - Как утверждали ученные, труд сделал из обезьяны человека. Не хотите убедиться в этом на деле?
        - Да мы тебя сейчас за обезьяну...
        Как только они попытались наброситься, подошла охрана, четверо крепких мужчин с неимоверно широкими плечами, не повышая голоса, вежливо предложили:
        - Прошу вас гости дорогие. Следуйте за нами. Только без резких движений, пожалуйста.
        - Куда???
        - Есть тут у нас одна кудыкина гора, там и обоснуетесь, а там дальше посмотрим по ситуации, - ухмыльнувшись, ответил Стародубцев.
        Трое неразлучных дружков первым делом занялись постройкой собственного жилья. Спилили деревья, очистили, подравняли, подогнали. Через несколько дней получился вполне прилично выглядящий домик. Затем они огородили площадку, под руководством опытного пчеловода сколотили ульи, основательно, по всем правилам установили, стали разводить пчел. Поначалу с непривычки злились, громко ругались, бывало дрались, плевались и даже пытались объявить голодовку, обратиться в Галактический суд, но затем, когда убедились, что надеяться абсолютно не на кого, угомонились. Не прошло еще и недели, как основательно втянулись в работу. Стали высоко ценить продукты нелегкого собственного труда. Мед в баночках, в сотах, мед с орехами, медовуха, сбитень, все это они бережно складывали, получая вознаграждение в виде еды и всего, что им необходимо для жизнедеятельности. Они так втянулись в работу, им настолько здесь понравилось, что не стали покидать планету, дружно решили остаться здесь навсегда. Вскоре к ним начали водить туристов, продукция шла нарасхват. Так создавался известный на планете бренд "Медовик". Глядя на них,
трудолюбивых, степенных с натруженными руками, не скажешь, что в прошлом это безнадежные дармоеды и бездельники.
        Находилось немало желающих вмешаться в дела, все переделать, перекроить, взять планету под жесткий контроль, использовать ресурсы по своему усмотрению, наладить собственное производство, в том числе и крайне вредное для экологии и т.д. Наталья и Алексей на корню пресекали такие попытки, не давая ни единого шанса распространиться подобным идеям. Не жалели ни сил, ни времени. В итоге им удалось радикально переделать всех, кто приходил со зловредными намерениями. Одним нашли применение в лесу, чтобы те собирали шишки и делали заготовки для сувениров, приносили ягоды и прочие дары леса. Других отправили на тростники, третьих определили на сбор фруктового урожая. Четвертые на берегу моря собирали ракушки, пятые ныряли и доставали со дна жемчуг и морские звезды. Скучать никому не приходилось. Каждому подбирали занятие по душе и по способностям. Здесь нельзя было отлынивать, перекладывать собственные обязанности на чужие плечи, нахлебникам не место. Трудились все в поте лица, от зари и до зари. День за днем жизнь их обтачивала, шлифовала, перевоспитывала, делала мудрее и рассудительнее. Идеальные
условия, чтобы задуматься и поразмышлять о смысле жизни. Тишина и покой, особо общаться не с кем, все чаще наедине с собой, даже поговорить с человеком большая радость...
        Возвращались на Землю такие лихие парни совершенно другими людьми, многие пожелали остаться, находя для себя какое-нибудь ремесло по душе. Теперь ни у кого из них шальных мыслей не возникало, сами удивлялись былой собственной дури. После нелегкой трудовой школы становились полностью другими людьми. Вернувшись к себе, жили совершенно по-новому. Кто-то находил себя в искусстве, кто-то занялся психологией, кто-то уходил в далекие путешествия...
        Алексей успел убедиться в том, что если в одном уголке Вселенной какая-то Галактика чихнет, то в другом обязательно кто-то простудится. Все в мире тесно взаимосвязано и не строит строить иллюзии насчет того, что мысли принадлежать исключительно тебе. Напротив, если искренне хочешь чего-то добиться, и при этом твои планы не идут вразрез с целями Мироздания, то вся Вселенная с большой охотой поможет всем. В самом деле, почему бы не помочь хорошему человеку в добром начинании, в конце концов, любопытно, что из этого получится, хотя бы даже из-за этого стоит человеку помочь. Но ведь еще не стоит забывать о том, что эволюцию никто не отменял...
        Стародубцеву здесь нравилось. Во-первых, тихо и спокойно, никто его особо никуда не торопит, да и не нужно мириться со многими условностями - если ты уверен в своей правоте, действуй смело. На этой планете все во многом проще, хотя и трудностей хватает по горло.
        Практически все приходится делать самому. Во-вторых, так хорошо, когда все идет своим чередом, медленно, но верно, плавно, без скачков и падений. В-третьих, он на самом деле почувствовал головокружительный прилив жизненных сил, казалось, что ему все по плечу, захочет - здесь построит самый настоящий фантастический рай, что он собственно и делал.
        У него оставалось много дополнительного времени, не оглядываясь на часы, гулял по лесам, лесам и озерам, размышлял, строил планы, обдумывал, как все лучше обустроить. Ему нравилась такая жизнь, размеренная, организованная и последовательная. Он знал, что завтра все будет именно так, как задумано. Случались и непредвиденные обстоятельства, но благодаря смекалке всегда находился выход из положения. Самое главное - нет конкуренции. Не нужно никого побеждать, никому ничего доказывать, главное расти над собой.
        Алексей с раннего утра возился долго, собирался, будто планировал уйти из дома на весь день.
        - Возьми кого-нибудь из охраны, ты, похоже, что собираешься далеко и надолго? - Наталья выложила сумку, она приготовила ему поесть и попить.
        - От еды и воды не откажусь, но охрана мне, наверное, ни к чему. Уверен, что все хорошо, - добродушно улыбнулся он.
        - Но все-таки, мало ли...
        - На душе спокойно, значит, нет повода для волнений. Зачем людей лишний раз отрывать.
        - Раз так, тогда не буду настаивать. Благополучного похода!
        - Благодарю!
        Алексей собрал все приготовленное в большую сумку с широкими лямками, почти как рюкзак, посмотрел по сторонам, закинул на плечо и вышел из дома.
        Воздух свежий, божественный! Лес выглядел, словно на картине. Деревья ровные, стройные, необыкновенно красиво подсвеченные яркими лучами солнца. Под слегка розоватыми облаками, медленно плывущими в сторону озера, растянутым клином летела стая птиц. Легкий ветерок приятной свежестью обдувал лицо. Ноги утопали в траве по колено. Стародубцев шагал не спеша, любуясь умиротворяющей природой, вдыхая ароматы растений.
        Все наиболее возможные варианты будущего он попытался мысленно представить и разложить по полочкам, с возможными различными продолжениями. Планета - туристический центр, по-моему, неплохо, думал он. Сюда будут приезжать часто, причем туристов должно быть много. Как все наладить, он знал, имея такой богатый опыт за плечами. Все задуманное получится быстро, и они будут процветать вечно, во всяком случае, по земным меркам это именно так. В целом похвально, но нет какого-то глубокого смысла в такой сытой и незамысловатой, размеренной жизни. Нет искорки, нет какого-то особенного интереса. Чем-то ему такая перспектива напомнила хранителя музея. Сидит дедулечка, засыпая, на, ставших частью его жизни, драгоценностях, вековых сокровищах энное число лет. Сдувает с них пылинки и, умиляясь, задвигает посетителям в тысячный раз одни и те же легенды. В-общем, значимо в глазах экскурсантов, но скучно, он чувствовал, что такое однообразное существование надоест довольно быстро. Что если здесь создать центр боевых искусств или это будет планета, где проходят самые престижные соревнования. А что если...
        Мысли сбились и растерялись, внимание он перевел на небольшого рыжеватого зверька, напоминающего зайца. Животное бежало, подпрыгивая, затем резко остановилось, будто вспомнив что-то важное, с минуту постояло неподвижно. Медленно, как будто нехотя направилось в другую сторону...
        Алексей подумал о том, как интересно человек запоминает информацию. Со временем в памяти многое стирается, но так происходит не всегда. Некоторые вещи помнятся всю жизнь, причем в таких мелких деталях и подробностях, что диву даешься, где только все это хранится. Например, он мог вспомнить обстановку, действия, цвета, звуки и даже впечатления, которые оставил какой ни будь сон лет двадцать назад. Алексей смотрел на валун, поросший рыжеватым мхом, и думал, что часто он считал, что запомнил основательно и надолго - какой-то объект, цифры, символы и прочую нужную информацию. Позже все куда-то девалось, словно кто-то поводил ластиком. Алексей давно сделал вывод, что пока все важное надо обязательно записывать, иначе есть риск забыть ценную информацию навсегда. Но и тренировать память необходимо. Хотя до этого вечно руки не доходили, всегда отыскивались более важные дела. Наталья же любую мелочь помнила так, будто читала с листа. Подумалось - интересно, может ли произойти в жизни такая ситуация, когда он не сможет вспомнить какую-то жизненно важную информацию...
        Алексей заприметив птицу, сидящую на ветвях, подумал - окажись она на Земле, сойдет за попугая. Словно услышав его мысли, она взмахнула разноцветными крыльями и шумно перескочила на другую ветку, через пару секунд раскрыв клюв, улетела. Может за насекомым.
        Стародубцев задумался о том, в чем заключается стойкость, устойчивость человека. Где крайняя грань терпимости, устойчивости? Когда и при каких обстоятельствах наступит та грань, за которой он рискует потерять себя навсегда? От чего и от кого это зависит? От условий, окружающей среды, особенностей организма или сознания, либо от пройденного опыта? Неужели все это неважно, что, где и как он прошел, все предопределено изначально. Может быть главное опыт - нужно пройти все ступени, причем обязательно каждую, не перескакивая, чтобы довести собственное сознание до совершенства. Неужели изначально правильное сознание и оптимальное поведение невозможны? Поразмышляв немного, Алексей пришел к выводу, что не может человек стать идеальным, даже если вокруг самые подходящие, наиболее оптимальные условия, но он не прошел школу жизни...
        Интересно, что это меня вдруг потянуло на философию, подумал он, заметив, что прямо перед ним выросло то самое загадочное строение, что он собрался, было посетить. Как то резко и неожиданно, будто бы выросло из тумана, рассеявшегося мгновенно. Алексей шагал размеренно, не торопился. Смотрел под ноги, озирался по сторонам. Мало, не хватало провалиться в яму или наступить как змею. Хотя здесь их практически не было. Пару раз попадались, но вели они себя неагрессивно.
        Стало жарко.
        Он неторопливо достал из сумки флягу, с наслаждением отпил.
        Постоял, осмотрелся.
        Птицы попрятались по густым ветвям, животных не видать. Тишина и покой. Так бы и стоял, любуясь природой, наслаждаясь гармонией окружающей жизни.
        Есть два варианта - либо пойти напрямую, но по камням и карабкаясь по довольно крутому подъему, либо идти в обход, но заметно дольше. Стародубцев выбрал второй путь, хорошо понимая, что до наступления темноты может не управиться. Тогда придется заночевать в лесу, особо не расстроился бы - готов к и такому ночлегу. Стародубцев немного не рассчитал путь, в итоге он оказался гораздо длиннее. Слишком часто петлял между деревьями.
        Обходя возвышение, зашел в глухой лес, углубился далеко.
        Подустал.
        Остановился передохнуть, посидел на бревнышке, осмотрелся, достал из сумки еду, пожевал. В тени высоких деревьев царила прохлада. Места здесь были интересные, совсем не такие, как там, где они устроились. Все вокруг напоминало незнакомую, но желанную сказку, иногда ему казалось, что все это ему лишь снится. Алексей почувствовал себя немного иначе, ощущал, что интуиция заработала в полную силу. Не ошибся, не успел подумать о том, что справа кто-то прячется, как из-за высокого камня выбежал небольшой зверек. Встал на задние лапки прямо напротив него, удивленными глазками глядя в глаза. Алексей улыбнулся этому чудесному созданию, похожему на смесь кролика с сусликом. Тот, будто пытаясь куда-то проводить, стал медленно уходить. Стародубцев заставил себя встать и пошел за ним. Вскоре зверек остановился, оглянулся, издал звук, похожий на писк. Алексей сообразил, что животное собственно привело его сюда не зря. Дерево свалилось на нору, откуда доносился еще более тонкий писк. Отодвинул, приложив немалые усилия, тяжелый ствол и освободил малышей. Животное в знак благодарности долго пищало.
        - Ну, давай, больше не оставляй их...
        Затем Алексей прошел метров двадцать пять к высокому подъему, густо усеянному небольшими камушками. Немного передохнул, собрался духом и зашагал вверх. Шел, опираясь на палку, двигался осмотрительно. Несмотря на то, что местность широкая, хорошо просматривалась, из-под ног то и дело вылетали камушки, шумно катились вниз. Почва сыпучая, есть большая вероятность подвернуть ногу. Вот этого ему сейчас точно не надо. Поднялся довольно высоко. Сверху открылся красивый, завораживающий вид. Подумал, что, наверное, надо было бы взять с собой новый фотоаппарат, о нем позаботился Михаил и даже пару объективов дополнительно прихватил. Наталья бы точно взяла. Эх, ладно. Скоро стемнеет, мало осталось, надо идти. Но, глядя на освещение, он сделал вывод, что вернуться домой до наступления темноты при всем желании не успеет.
        Влез в растительность, запутался в лианах, долго пытался освободиться, наконец, ему это удалось. Все из-за того, что вовремя поленился пригнуться, споткнулся и, закружившись, оказался в переплетении растений. Еще один короткий привал, небольшая передышка. После вышел на прямой и открытый, без деревьев и кустарника путь к скале. Будто рукотворная, она напоминала маяк, высокий, могучий, словно молчаливый исполин. Ждал, не давая повода для сомнений, будто притягивая.
        Непонятно откуда нашел туман, сгущался он на глазах. Окутывал, стелился быстро, словно кисель, стараясь успеть заполонить все пространство. Идти стало невыносимо тяжело, непонятно куда - видимость нулевая, в двух шагах от него все превращалось в непроглядную завесу.
        Будто кто-то ему нашептывал - остановись, бросай все и иди назад, пока не поздно. Дальше шагать было совсем трудно. Казалось, что туман сгустился настолько, что воздух стал плотным и вязким. Движения замедлились, все труднее мышцам. Дыхание почти остановилось, влажность настолько высокая, что одежда промокла насквозь, хоть выжимай. Чувство страха усиливалось и не покидало. В один момент он почувствовал себя так, что чуть не потерял сознание. Из последних сил плелся вперед, стараясь не менять направление. Казалось, прошла целая вечность, силы были на исходе, но туман, к счастью, немного рассеивался. Идти становилось проще. Вскоре туман совсем исчез. Алексей облегченно вздохнул, чувствуя, что неудержимо клонит ко сну. Понимая, что спать в такой обстановке опасно, как по мановению волшебной палочки вспомнил нужную часть инструкции сеточников, немедленно приступил к весьма эффективной методике. Начал себя восстанавливать. Наконец, почувствовал прилив сил. Ощущал себя более-менее прилично, сделал несколько глубоких вдохов-выдохов, сосредоточился, медленным шагом отправился дальше.
        Из-за дерева раздался резкий пронзительный свист, высунулась чья-то лохматая голова. Не прошло и секунды, как высокий бородач в зеленой безрукавке с внушительными бицепсами замахнулся увесистой дубиной. Алексей еле увернулся, все движения на полном автомате. Пропусти он этот удар, наверняка бы остался без головы. Чувствуя, что от такого "лешего" далеко уйти не удастся, да и вряд ли сейчас Алексей в состоянии убежать далеко, он не делал попыток спастись бегством. Алексей в два прыжка обошел его и нанес хорошо поставленный удар. Но "леший" слишком быстро развернулся и с рыком набросился. Алексей, плохо соображая, что здесь собственно происходит, автоматически действовал на уровне подсознания. Руки и ноги двигались сами. Откуда-то появились еще двое. Да здесь, похоже, целое поселение! Вот тебе и безлюдная планета!
        Бой длился бесконечно долго, силы предательски улетучивались. Алексей поражался выносливости грозных лесных дикарей, не владеющих речью. Подвернулся удачно момент, он вовремя поднял дубину, которая выпала из рук мужика с выпученными глазами, косматыми бровями и низким лбом. Стародубцев не теряя ни секунды, схватил дубину и воткнул в "лешего". Но тот нисколько не изменился в лице, дубинка легко прошла сквозь него. Что это за фокусы, подумал Алексей, внимательнее рассматривая их, провел рукой через голову. Затем также спокойно провел ею через туловище.
        - Что за цирк? - Стародубцев всмотрелся в их глаза, показавшиеся безжизненными, какими-то ненастоящими.
        Чем больше он их разглядывал, тем меньше боялся. Через секунду громко рассмеялся, когда понял, что это всего лишь мираж. Все трое постепенно растворились в воздухе и бесследно исчезли. Радость оказалась преждевременной, на этом мучения не закончились. Сильная жара начала одолевать невыносимо, потел, ослаб и не в силах идти дальше остановился.
        Немного посидел, остыл, стало прохладно. Замерз, его начало трясти, затем от холода начали стучать зубы. Показалось, что выпал снег. Алексею подумалось, это конец. Он не сможет выжить, замерзнет...
        Нет, только не это. Нельзя сидеть, иначе все. Вставай, иди, приказал он себе. Поднялся, шагнул, сделал несколько шагов...
        Вмиг все аномалии исчезли, будто ветром сдуло. Неожиданно для себя оказался на высоком берегу. Через широкую, полноводную реку шел длинный мост, тонкий, веревочный. Алексей осторожно продвинулся вперед. Мост раскачивался. Так и хотелось вернуться назад. Пересилив себя, он сделал еще шаг и осторожно двинулся вперед. Под ногами часто досок не хватало, многие почти сгнили. Приходилось все время смотреть под ноги, чтобы не провалиться. С такой высоты падать в реку не было ни малейшего желания.
        Оказавшись на противоположном берегу, Алексей должен был взобраться по скользкому холму, пока карабкался, весь вывалялся в глине.
        Дальше, пройдя темный и узкий коридор, в котором ждали непростые испытания - вода по колено, каменные завалы, ледяной ветер и колющий уши скрежет, с трудом выбрался к проему. Похоже, что близок к цели. Алексей разгреб завал, освободил вход от веток, камней и груды сухих листьев, шагнул и оказался в арке. Дальше ему показалось, что над ним кто-то здорово подшутил. Ровно посередине находился столб, обвитый вьюном, по бокам от него две массивные двери. Одинаковые. На каждой из них почти во весь рост изображен образ, причем один и тот же. Непонятно, в чем же смысл, подумал Стародубцев и долго разглядывал практически идентичные образы мужчины. Оба пристально смотрели на входящего. Через три минуты Алексей заметил, что образ справа более добрый. Какая-то едва уловимая грань, какой-то едва заметный штрих делал его более чистым и светлым. Чем больше он вглядывался, тем больше убеждался в том, что правая сторона явно отличается. Он машинально толкнул ручку правой части и оказался в длинном проходе.
        С третьей попытки удалось зажечь факел, Алексей, не торопясь, осмотрелся. На стенах сложный орнамент, непонятные рисунки. У него от удивления челюсть отвисла. Все выполнено красиво, с ювелирной точностью. Прошел немного дальше, оказался в зале, просторном продолговатом. Заметил, что из окна идет свет. Факел не стал гасить, воткнул в черноту отверстия, зияющего в стене.
        Некоторое время Алексей осматривал в этом странном здании все вокруг с любопытством туриста, впервые посетившего Лувр. Затем сообразил, что именно тут должно находиться что-то действительно важное. Будто в подтверждение мысли взгляд наткнулся на указатель в виде изображенной позолотой стрелы на стене. Попробовал мысленно продолжить линию, сразу наткнулся на узкий проход, едва заметный. Подошел к стене, слегка надавил, дверь, которая сливалась со стеной, хоть и нехотя, но подалась со скипом. Отряхиваясь от пыли, заглянул внутрь. Темно. Алексей вернулся за факелом. Обнаружил посередине нагромождение камней. Но не природные булыжники. Аккуратно обработанные, они были тщательно подобраны и сложены в форме лотоса. Ему долго пришлось разбирать эту необычную каменную конструкцию.
        Разобрав всю конструкцию, увидел песок. Глянул, зачерпнул горсть, решил откопать, но руками много не накопаешь. Должно быть что-то, совок хотя бы. Походил по залам, поискал что-то подходящее для такого дела. Наконец, нашел. Некое подобие лопатки. Как раз то, что нужно, не слишком большая, но и детская для песочницы. Убрав сантиметров пятьдесят песка, лопата наткнулась на что-то твердое. Дальше он стал работать медленно, аккуратно убирая песок. Через несколько секунд он разглядел что-то совершенно непонятное. Незнакомый предмет был шириной сантиметров шестьдесят, высотой около пятидесяти и в длину тридцать. На вид это какой-то мудреный древний артефакт - что именно, трудно догадаться. Алексей аккуратно завернул штуковину в ткань, в зале нашел красиво вышитое атласное покрывало. Туго завязал узлом. Осторожно положил на круглый стол. Походил по залам, полюбопытствовал. Всего их насчитал восемь. Ничего интересного он здесь больше не обнаружил, кроме забавного кольца, сверкнувшего ярким блеском. Большое, сантиметров пять внутреннего диаметра и около семи-восьми внешнего. Казалось кольцо сделано из
стекла или хрусталя. Достаточно тяжелое, чистое, прозрачное, отливало радужным сиянием. Алексей завернул вторую находку в небольшую салфетку, которую нашел в ящике комода на металлических ножках и положил рядом с узелком. Что теперь делать дальше? Идти обратно слишком поздно. В темноте он не найдет дорогу, да и холодновато ночью, наверняка небезопасно. Рисковать нет необходимости.
        Еще и спать захотелось неудержимо. Неплохо пристроился на высокой старинной кровати, которая оказалась удивительно мягкой. Хоть и прошло, по всей видимости, лет сто, если даже не тысячу с момента, когда эту кровать застелили, постель оказалась чистой и теплой. Он лег прямо в одежде, согрелся, и быстро уснул. Снились удивительно красочные необычные сны. Правда, помнил он их несколько минут после того, как проснулся, затем все вылетело из головы.
        Выспался прекрасно, хотя проснулся рано утром. Немного пахло сыростью. Встал, зевнул, потянулся, оглянулся по сторонам. Ему показалось, что вокруг посветлело. Заглянул в сумку, еды ни грамма не осталось, вчера все съел. Жаль, мог бы оставить хоть немного. Ни капли воды также нет. Алексей еще раз обошел, осмотрел все свежим взглядом. Нашел слегка потрепанную книгу в кожаном переплете. Увесистая, внутри исписанные мелким шрифтом листы. Рядом лежала стопка бумаги с рисунками, текстом. Все это добро сложил в сумку. Захватил узелок и, прислушиваясь к тишине, вышел. Через полкилометра рука устала, нести объемный груз неудобно. Остановился, прислушиваясь к окружающим звукам, передохнул. Отломал длинную и довольно крепкую ветку, перекинув ветку с узелком через плечо, дальше зашагал немного быстрее. К счастью, по пути встретился родник. Алексей долго не мог утолить жажду, наполнил флягу. Радостный и довольный отправился в путь, больше он не казался таким неизвестным и волнующим.
        Дома появился ближе к вечеру. Незаметно стало темнеть.
        - Отправилась вечером на поиски, людей с собой взяла. Искали до темноты, - с волнением в голосе Наталья обратилась к нему, посмотрела, как на непослушного ученика.
        - Сказал же, что вернусь, не стоило так волноваться, - улыбнулся он.
        - Сам понимаешь, что все не так однозначно...
        - Да, все понятно. Ладно. Забудем об этом.
        - Что это у тебя такое? - Наталья кивнула в стороны узелка, Алексей его аккуратно уложил в угол.
        - Хрен знает. Вот добыл нечто...
        - Давай, отчитывайся...
        Алексей все в подробностях передал, стараясь ничего не упустить.
        - А почему ты не захотел меня брать и еще отказался от охраны, что тебя заставило пойти в одиночку? - Наталья спросила без эмоций, равнодушным тоном.
        - Так, даже не знаю, интуиция нашептала, - пожал плечами Алексей.
        - А если честно?
        - Я заметил, что там вдалеке находится что-то такое...
        - Как понять такое?
        - Мелькнула мысль, что мы не одни здесь. Вдруг там кто-то живет. Может оказаться так? Почему бы нет...
        - Ну и что?
        - Вот и решил пойти на разведку.
        - А почему все-таки один?
        - Чтобы если что случится непредвиденное, вляпался бы один, никого не втягивая. Вдруг они людоеды или безумцы, если они более высокоразвитые и у них опасные технологии...
        - Хорошо, а если бы они тебя слопали? А потом они бы тайно проникли бы сюда и со всеми тут расправились бы...
        - Я шел осторожно, издалека смотрел, что там впереди. Я действовал аккуратно. Да и хорошо, что пошел один. Кто знает, может, если бы пошел не один, то там бы были совсем другие проверки, мне кажется, что все это можно было пройти только в одиночку...
        - Ладно, давай уже, показывай, что у тебя там.
        Стародубцев наклонился, развязал узел, и аккуратно взяв находку двумя руками, положил в центре стола. Рядом приложил кольцо.
        Минут десять они осматривали находку, молча покрутили в руках кольцо. Затем Наталья нарушила тишину:
        - Тебе не кажется, стекляшку нужно вставить вот сюда.
        - Куда сюда?
        - Вот, видишь, - она приподняла крышечку и без усилий вставила кольцо в углубление.
        Что-то внутри щелкнуло, заскрежетало, нехотя заработал древний механизм. Над штуковиной образовалось едва заметное голубоватое свечение. Дальше, будто из прожектора пошел поток незнакомых символов, голографический голубовато-зеленый фонтан, в нем ярко-желтым огнем сверкали знаки, буквы.
        - Вытаскивай. Все равно сейчас мы ничего не поймем.
        - Что это было?
        - Похоже, что кто-то из прошлого оставил нам послание.
        Каждый день они долго ломали голову над тем, как расшифровать древние символы. В один из дней, гуляя по берегу моря, Наталья насобирала ракушки. Размышляя о чем-то своем, она выложила на песке из них забавный рисунок.
        - Как интересно! Что это такое? - удивился Алексей, глядя на какой-то не то орнамент, не то знак, так старательно выложенный Натальей.
        - Это, это...даже не знаю...как-то само так вот получилось, даже не думала об этом..., - она зачерпнула воду и плеснула на ракушки, смыв с них песчинки. На солнце знак засверкал, напоминая странный иероглиф.
        - Но где-то ведь ты должна была увидеть, запомнить. Не может человек придумать ничего нового. Все где-то давно имеется, люди лишь считывают информацию и немного дорабатывают...
        - Ты в этом уверен, философ? - Наталья ответила строгим голосом.
        - Почти...
        - У нас пока нет возможности ничего проверить, что сейчас впустую воздух сотрясать...
        - Есть! - Алексей поднял указательный палец и чихнул так громко, что стая птиц взлетела, дружно отправившись к морю.
        Стародубцев всю неделю сидел, сосредоточившись, разбирался со своими способностями гипнотизера. Оказалось на деле не так сложно открыть в себе месмериста. Стародубцев опять вспомнил сеточника с благодарностью. Немного потренировался, когда убедился, что на правильном пути, основные принципы ухватил, кое-какие навыки освоил, пригласил Наталью:
        - Давай мы с тобой сейчас попробуем вытащить этот иероглиф из глубин твоей памяти.
        - Ну, если не боишься, тогда приступим.
        - Если бы я боялся, то меня на свете давно бы не было.
        - Дело в том, что ты не можешь знать, что в меня зашито. Я сама до конца еще в себе не разобралась. Понимаешь, когда там, в лаборатории работали военные, многое осталось за кадром. Я знаю далеко не все, поэтому может получиться так, что ты выпустишь джина из бутылки. И что с ним потом делать?
        - Надеюсь на то, что джин окажется доброй феей.
        - Ничего не могу сказать, нет информации, поэтому остается вероятность ошибиться.
        - Риск дело благородное, ради будущего. Вдруг повезет.
        - Тогда давай рискнем.
        - Не станем же мы откладывать на будущее, внуки могут с этим не разобраться. Да и может оказаться поздно...
        Алексей приступил к работе. Перед началом долго купался в прохладных водах реки, старался снять с себя напряжение. Походил босиком по траве. Работал осторожно, будто ему предстояло обезвредить мину. Внимательно наблюдая за тем, как реагирует Наталья и что он чувствует сам, какие появляются образы, снимая информацию, слой за слоем, углублялся во времени. Словно на экране компьютера он считывал образы из ее памяти, всплывали обрывки воспоминаний, достаточно отчетливо всплывали сведения. При этом часто Наталья проговаривала некоторые подробности, иногда почти шепотом, но разобрать несложно.
        Увидев символ, в точности похожий на то, что Наталья выстроила из ракушек, Алексея как током пробило. Он даже вздрогнул, но не подался мощному внутреннему импульсу.
        В Наталью заложили закодированную программу. Именно она должна была проникнуть сюда и взять этот механизм - древний компьютер, в котором собирались передать знания. Вернее знания предназначались для других. Но тех других путем обмана увели от информации, вместо них должны были направить Наталью. Получив ценные сведения, она должна была по секретной программе вернуться на Землю и передать все полученные сведения руководству. Сама при этом после выполнения основной миссии должна была заняться разными неофициальными поручениями. Алексей углубился дальше, хотя силы больше не позволяли держаться на прежнем уровне. Он сильно устал, затрачивая немало усилий, едва концентрировал внимание. Еще ему удалось узнать, что с этой планеты на Землю прибыли трое представителей - это были последние, кому удалось выжить. Они собственно и предупредили. Что случилось дальше, никому неизвестно. На этом ниточка обрывается. Больше никаких сведений не смог получить.
        Наталья вышла из состояния гипноза в измененном сознании. Долго размышляла и затем спросила:
        - Ты мне точно все передал?
        - Почему ты думаешь, что я должен был что-то утаить? - с ноткой раздражения в голосе ответил гипнотизер-самоучка.
        - Хотя бы из соображений безопасности, чтобы оградить меня от преждевременных действий.
        - Нет, все, что сказано, все и узнал, мне нет резона что-то недоговаривать. Я твердо усвоил, что мы с тобой вдвоем должны все знать, случись чего, хоть один из нас сохранит знания. Разве не так?
        - Ладно, все так. Скажи мне, как, по-твоему, эти трое, куда они делись?
        - Вероятнее всего, они, столкнулись с полным непониманием, поняли, что имеют дело с людьми, искаженно воспринимающими действительность. Либо, увидев, что наши начали "мудрить", недолго думая, взяли и сбежали. Иначе бы давно заполучили бы вот это чудо, - Алексей кивнул в сторону комнаты, где лежал древний компьютер.
        - Как же так, использовать столь ценные сведения лишь в собственных корыстных целях, это же все должно принадлежать всем. Да, они сделали непоправимую ошибку, создав меня, наверняка все бы досталось им без меня.
        - А ты уверена, что им эти знания пошли бы на пользу?
        - Теперь нет.
        - Почему?
        - Я начинаю кое-что вспоминать...
        Наталья должна была дойти до определенного уровня, чтобы расшифровать знания. Казалось вот оно, близко, еще немного и проявится. Но эта кажущаяся доступность на деле оказалась толстой броней. Пришлось долго работать над собой, применять специальные практики. Еще немного усилий и все получилось, она вошла в такое состояние, когда легко можно сфокусировать сознание и долгое время удерживать в сконцентрированном состоянии. Помимо этого у Натальи заметно возрос общий энергетический уровень.
        Повторили сеанс гипноза и немало удивились результатам. Наталья обнаружила доступ к еще более глубоким воспоминаниям. Она имела вторую часть задания, основную миссию. Ей нужно было вобрать в себя все эти знания и используя их, действовать решительно и жестко.
        Почему именно она? Все оказалось проще простого - на Земле нет такого человека, способного это сделать. Организм человека физически не подходит для решения подобной задачи. Разная энергетика, разные частоты вибраций, все равно, что прибор, рассчитанный на 110 Вольт воткнуть в розетку с напряжением в 220 Вольт.
        Алексей, собирая в лесу ягоды, вспомнил, что он в лаборатории случайно прихватил с собой золотистую флешку, позже на компьютере посмотрел ее содержимое. Большей частью ничего не понял, но в одном из семи файлов, которые хранились на носителе информации емкостью в пятьсот двенадцать гигабайт, он увидел нечто такое, что хорошо запомнилось. Долго держал в памяти, в надежде разобраться с полученной информацией, но жизнь так закрутила, что ему было не до того. Со временем в памяти все стерлось. Только сей час он начал кое-что вспоминать:
        - Кажется, в лаборатории мне довелось нечто такое увидеть...
        - Что это было? - с интересом спросила Наталья.
        - Если бы помнил, но что-то такое совершенно необычное...
        - Неужели ты не можешь толком вспомнить? Сейчас ведь всплыло?
        - Да что-то вот никак не вспоминается. Вертится в голове, но как в тумане, помню, что какая-то информация меня тогда зацепила. Но прошло столько времени, что...
        - Сделаем проще. Что это - цифровой код или буквенно-цифровой, набор символов, знак, диаграмма, схема, фотография?
        - Не цифровой, не буквенно-цифровой, и не набор символов. Это точно.
        - Ты в этом уверен?
        - Да, элементарно не запомнил бы, да и внимания бы не обратил. Не может код бросится в глаза.
        - Знак, символ, фотография?
        - Если бы это была фотография, то запомнил бы в подробностях.
        - Отпадает.
        - Знак! Это был знак!
        - Цвет, какого он был цвета?
        - Огненного.
        - Как понять?
        - Светло оранжевый, желтый...
        - Постарайся нарисовать.
        Алексей целый час просидел с карандашом, на листе бумаги он исправлял рисунок раз сто. Наталья, видя, что не может вспомнить, оставила его и ушла, полагая, что так проще будет извлечь из глубин памяти. Стародубцев просидел над рисунком часа три, не меньше. Перед ним лежали разбросанными вокруг несколько вариантов, каждый из которых переделывался не один десяток раз. Алексей под конец совсем перестал видеть рисунки, будто восприятие притупилось. Встал, прошелся, немного подумав, взялся за посадку дерева. Давно собирался посадить перед домом пару фруктовых деревьев. Только вонзил лопату в землю, как прострелило, тот самый знак ярким образом вспыхнул в голове. Под рукой оказался небольшой уголек. Алексей схватил и набросал на деревяшке. Показал Наталье.
        Взглянув на символ, Наталью как осенило:
        - Все, я знаю, что дальше делать!
        - Как все оказывается на самом деле очевидно, - заулыбался Алексей.
        - Это не просто, это совсем даже не просто!
        Наталья разложила на столе, развесила по стенам какие-то сложные для восприятия обычным человеком символы, вывела замысловатую схему, затем долго что-то вычисляла, просчитывала и в конце нарисовала диаграмму. Она теперь готова к восприятию древней информации, но всячески оттягивала этот момент, будто готовилась к чему-то важному. Алексей чувствовал, что больше стараться и ждать дальше смысла нет абсолютно никакого. Все, что нужно и можно было сделать сделано. Тянуть явно не стоило, обстоятельства могли измениться по причинам от них не зависящим, случайный визит, чья-то неосторожность, невнимательность, да и никто не гарантировал, что сознание здесь в любой момент не изменится, ведь они на этой планете не так давно. Что они знают о ней...
        Поток света шел плотно и с ускорением, вначале Алексей легко мог различить отдельные символ, но потом они слились в единое русло. Наталья около часа сосредоточенно смотрела, не издав при этом ни звука. Даже если бы вокруг устроили хоровод, она бы не заметила. Все внимание сконцентрировалось в единственной точке. Но на этом все не закончилось. Слишком много информации оставили древние. Всего ушло восемь дней, после которых Наталья сильно изменилась. Алексей долго к ней присматривался, отмечая, что она стало как бы старше, взрослее, будто прожила еще целую жизнь, а может не одну. Да внешне преобразилась, хотя поводов для этого не было, питалась она также, те же ежедневные нагрузки и никаких дополнительных упражнений, практик. Алексею показалось, что кожа у нее немного побелела, взгляд стал глубоким, внимательным, предельно сосредоточенным, ни одного лишнего слова, она стала меньше улыбаться, шутить. Стародубцев признался себе, что немного испугался, мало ли... Вдруг она окончательно превратилась в робота, дальше изменится до неузнаваемости, станет чужой. Фантазия разыгралась, он не в силах был ее
удержать, дал волю, и они мысли выросли до размеров чудовищ. Что если она и Алексея сделает таким же и все остальные станут биороботами, что если у нее секретная миссия, которая закодирована в послании, она станет опасной. Дальше воображение рисовало еще более опасные и тревожные картины. Он ходил под тяжестью собственных видений пока не сказал себе - лучше сейчас расставить все точки, чем потом, когда это окажется поздно.
        Наталья при этом сидела рядом с компьютером и что-то рисовала на бумаге. Она часто прогуливалась в одиночестве, о чем-то напряженно размышляла, несколько часов в день она проделывала упражнения. Старалась заниматься в уединении. Алексей заметил, что никогда прежде не видел подобных упражнений, неведомая ему загадочная система тренировок, но явно неземная...
        Алексей не в состоянии был выдержать наплыв атакующих разум мыслей, собрался, подошел к Наталье, пересилил себя и спросил:
        - С тобой все в порядке?
        - Как у пилота космического корабля.
        - Точно все хорошо?
        - Как видишь...
        - Но ты выглядишь не совсем..., не как всегда...
        - Если бы у тебя изменилось ДНК, думаю, что ты выглядел бы как обезьяна в клетке.
        - Почему это?
        - Потому, что этот процесс далеко не из легких. Внутри происходят такие процессы, что любой врач, осмотрев, сразу отправит туда "куда надо".
        - Ты можешь мне толком объяснить, для чего это собственно нужно?
        - Что, изменение ДНК?
        - Да. И как можно все это сделать без...
        - Сейчас поясню. У меня организм немного отличается от твоего, он был изначально подготовлен к возможным глобальным изменениям. Кроме того, древние жители этой планеты молодцы. Они постарались на славу. Передали готовый рецепт - код, эта ценная информация смогла во мне все изнутри переделать, как программа в компьютере, - перебила она Алексея.
        - Тогда у меня остается невыясненным один единственный вопрос. Для чего все это понадобилось?
        - Чтобы подготовить себя к квантовым взаимодействиям, - Наталья выразительно посмотрела в растерянные глаза.
        - Мне от этого легче не стало, все равно не совсем понятно, какой во всем этом смысл?
        - Алексей наморщил лоб.
        - Адаптация к сильным воздействиям и влияниям, - немедленно последовал ответ.
        - Как все сложно и непонятно, зачем это все нужно, когда мы и так здесь неплохо устроились.
        - Как тебе объяснить попроще, вот смотри. Сделаем небольшое допущение, предположим, что компьютер условно может все - понимает разные языки программирования. Но так как в нем нет аппаратного транслятора на новый машинный язык, то какая-нибудь новая операционная система не запустится. Так как компьютер окажется невосприимчив к ней, он естественно не разберется, что к чему, ему нужен универсальный адаптер. Это грубый пример, аналогично и с человеком. Мы живем в комфортных и благоприятных для нас условиях, но все же в достаточно жестких пространственно-временных и материально-физических рамках. Даже небольшие изменения окружающего пространства сделают наше существование невозможным. Если изменится радиоактивный фон, объем воспринимаемой информации возрастет раз в сто или же поменяется состав пищи, химический состав воздуха, изменится ход времени и так далее, то мы не сможем выжить без соответствующих изменений. Напрашивается вывод, нам нужно немного видоизмениться, чтобы подняться на следующую ступень. Без этого мы не сможем идти дальше. В тысячный раз подтверждается - нужда обостряет разум.
        У Алексея все проходило гораздо сложнее, как у медведя из леса, которого пытались приучить к жизни в цирковом коллективе. Наталья разработала специальную методику, все разбила на составляющие. Алексей старался. Трудно, мучительно, но он понимал, что все эти усилия стоят того результата, которого они мечтают добиться. Вкалывал как монах Шаолиня, выполняя каждый шаг с особым чувством значимости и ответственности. Не сомневался в успехе, раз у нее получилось, значит и он так сможет. Наконец, и у него получилось. У Алексея раскрылись такие возможности, которые раньше и не снились. Он теперь мог не только угадывать намерения людей, но и легко читал их мысли, мог во многом направлять их действия, ему больше не нужно было использовать физическую силу, чтобы защититься. Алексей для эксперимента пригласил троих самых - крепких и подготовленных охранников, попросил их напасть на него. Причем так, будто перед ними злейший враг. Ребята, пожав плечами, без усилий провели несколько эффектных приемов. Стародубцеву не понадобилось ни отбиваться, не уклоняться, он на расстоянии двух метров их уверенно останавливал
и лишь одним усилием воли швырял на траву. Даже когда на него напали десять человек, эти люди ничего не могли с ним поделать, раскидал всех как детские кубики. Алексей мог на большом удалении обмениваться мыслями с Натальей, предугадывать события. С каждым днем он с радостью и удивлением обнаруживал у себя новые способности.
        Благодаря Наталье совершил огромный эволюционный скачок. Они первыми прошли этот нелегкий путь, создав для остальных подробную инструкцию, которая в деталях все расставляла по своим местам. Инструкция и оба инструктора, набравшихся опыта, помогли остальным проделать тот же путь, только следующим дались способности намного легче.
        Теперь все тайное на планете стало явным без каких-либо оговорок. Больше никаких секретов и недомолвок не оставалось.
        Те, кто прибывали на планету, сильно удивлялись тому, как легко и свободно местные жители разгадывали их планы, чувствовали любые намерения. Туристам даже не нужно было утруждать себя ничего объяснять, все их здесь понимали с полуслова. Те, кто прибывали сюда с недобрыми намерениями, оказывались в весьма затруднительной ситуации. Темные мысли как на ладони, где бы они ни находились. Скрыть нечистые замыслы, утаить преступные планы невозможно, все прозрачно и одновременно доступно всем. Некоторые ходили со своими недобрыми мыслями и думали, что никто ничего не узнает. Втихаря вынашивали планы, думая, что все это надежно скрыто в глубинах их души. Но все это мгновенно оказывалось вовне. Злые мысли буквально отражались на физиономии, лукавые люди, казалось, приобретали черты какого-то зверя. Сами же они этого не замечали. Образы видели лишь местные, как экстрасенсы видят ауру.
        Никто из жителей планеты не отрицал тот факт, что теперь они все живут по-новому. Иначе нельзя, иначе не выжить. Когда каждый считает себя самым умным и хитрым, изворотлив и ищет способы заставить других сделать то, что они не хотят, у них жизнь трещит по швам. Такое здесь не пройдет, люди вышли на новый эволюционный уровень сознания.
        Всем туристам в первую очередь показывали старый замок, водили по залам и комнатам, демонстрировали предметы быта и произведения искусства предыдущих жителей этой планеты. Подробно знакомили с историей. Выводы туристы для себя делали сами.
        В прошлом люди жили здесь достойно, ни в чем не нуждались. Достигли больших высот, как в науке, которой уделяли много внимания, так и в познании себя. Они стремились к лучшей жизни, постоянно совершенствуясь во всем. Старались оградить себя от каких-либо досадных случайностей, предугадать неправильные пути, вычислить подстерегающие их опасности. Изучали астрономию, просчитывали вероятность падения комет, климатические изменения на планете, возможность опасного размножения неизученных биологических видов. Но случилось непредвиденное. Никто из них не мог предположить, что простая и безобидная на их взгляд вещь приведет всю цивилизацию к полному вымиранию. Началось с того, что ученые разработали внешне безобидный и полезный препарат. Он стимулирует умственную деятельность, улучшает физическую активность - живи и радуйся. Люди стали бодрее, энергичнее. Препарат стали добавлять во все пищевые продукты и напитки. Но никто не мог предугадать, что он приведет к бесплодию. Люди больше не могли размножаться. Последние из тех, кто еще в силах был передвигаться, отправились на Землю, чтобы передать им
накопленные знания и опыт.
        Туристы с большим интересом слушали истории, некоторые со временем стали открываться, когда люди обнаружили много полезного среди богатого наследия, оставленного древними.
        Задавили вопросы, обсуждали, задумывались...
        Один из гостей, талантливый художник подробно воссоздал историю в картинах, вскоре торжественно открыли роскошную галерею, где можно было посмотреть, как все происходило. Позже сюда добавились скульптуры, восстановленные предметы быта, макеты зданий и сооружений. Несколько писателей взялись описывать события давно минувших лет, они создали трехтомную летопись, которая шланарасхват у туристов.
        Алексей с Натальей неторопливо гуляли по поляне, усеянной яркими полевыми цветами, от них шел сладкий аромат. Насекомые беззаботно кружили вокруг цветов, издавая мерное жужжание, лето казалось вечным. Глядя на всю эту райскую красоту, Алексей спросил:
        - Раньше я себя считал, чуть ли не самым умным, совершенным и сильным, как же я тогда ошибался, думая, что все дело, счастье заключается в том, чтобы искать и собирать красоту.
        - То есть ты хотел путешествовать и фотографировать самые красивые уголки Вселенной и это считал делом всей своей жизни? Или я ошибаюсь?
        - Ну да, именно так, но потом, когда убедился, что нужно самому изнутри стремиться к совершенству и гармонии, самое главное - стоило ради этого пройти через все заблуждения, муки и страдания. Вся шелуха отбрасывается и мелкие зерна складываются, чтобы из них проросло нечто большее.
        - Вот видишь, все, что не делается, как оказалось к лучшему..., - улыбнулась Наталья, подошла к цветку, понюхала.
        - Процесс, однако, долгий..., - отмахнулся он от пчелки, дружественно севшей ему на плечо.
        - Что ты этим хочешь сказать? Что нерационально, когда мироздание ради эволюции человека ждет долгие годы?
        - Это так. Но ведь за время долгой эволюции человечество ведет себя столь нерационально, что диву даешься - есть ли на самом деле разум. Не говоря о таких побочных эффектах, как катастрофическая экология, невероятное количество отходов и массовая увлеченность какой-то ерундой, истерия вокруг любого пустяка, вредные привычки...ну в общем, если смотреть с космической высоты, то это не более чем детские болезни, они излечатся, но какой ценой? Как бы ни спилили тот самый сук...
        - Я тебя поняла. То есть ты хочешь сказать, что есть ли смысл избавления человека от непройденного. Иначе говоря, избавить людей от школы жизненной практики? Так?
        - Вот именно, рационально ли, когда, скажем, преступник по своему недомыслию совершает нелепое преступление, которое он сам толком объяснить не может, почему он это сделал. Он пребывает в плену нелепых иллюзий, во всем глубоко заблуждается, то есть видит мир из окна и думает, что он таковым и является. Уходит время, уходят силы, жизнь тратится непонятно на что. Вместо того чтобы ему взять и заняться нужным и полезным делом, повзрослеть одним словом. Ведь он неэффективно рассеивает вокруг столько энергии, что хватит на много полезных и нужных дел, - Алексей говорил громко, размахивая и озираясь по сторонам.
        - Мне кажется, что есть некий смысл в том, что надо все испытать на собственной шкуре, прочувствовать до костей, стукнуться лбом. Ведь собственные синяки доходчивее любых лекций и нравоучений. Чтобы убедиться в том, что такое хорошо и что такое плохо, где черное, а где белое. Не зная войны, не поймешь цену мирной жизни, не видя тьму, не оценишь силу света.
        - Хорошо. Если ты так считаешь, давай проведем один эксперимент.
        Они дождались, когда на планету в очередной раз заявятся проблемные личности. К счастью, их не пришлось ждать долго. Будто по заказу прибыли двое с очередными наполеоновскими планами. Двум гостям поручили весьма ответственное дело и доверили строительство большого туристического комплекса на берегу реки, которая находилась достаточно далеко от центра. При этом сняли весь контроль, ради чистоты эксперимента, доверились им полностью. Делайте все, как считаете нужным, понадобится помощь - обращайтесь. В остальном - полная свобода. Казалось бы - созданы все условия, у них в подчинении много людей, прекрасные комфортные условия, великолепное питание, блестящие перспективы, они могли бы стать главами небольших городков, обустраиваться и вести самостоятельно любое дело. Принимать туристов, обмениваться опытом, придумать и воплотить в жизнь что-то новое, им бы во всем с радостью помогли. Но не тут-то было. Двое бесшабашных друзей установили собственные порядки. Вместо туристического центра мужчины наспех сколотили барак. Дальше стали отстреливать животных, гнать самогонку, пьянствовать. Долго не
вмешивались в их дела, наблюдали, пока однажды чуть не перебили друг друга.
        Вторая часть эксперимента состояла в том, что им дали возможности, немного превышающие возможности земных людей. Достаточные, чтобы можно было легко добиться многого - они стали более сильными, способными, заметно улучшилась память и укрепилась энергетика, так, что он могли усилием воли заставить человека выполнить их пожелание. Каково же было удивление, когда двое подопытных, увидев, что здесь им не дают "развернуться" как следует, возвращаются на Землю, только там могут раскрыться их "таланты". Здесь же они, возомнив из себя вершителей судеб, пытались поработить всех, кто попадался им под руку. Они, не стесняясь, заставляли людей исполнять их прихоти, батрачить на себя. Сами при этом никаких задач и целей перед собой не ставили, их удовлетворяло сытое и вялотекущее существование.
        Вывод Александр сделал для себя однозначный:
        - Здесь люди могут остановиться ненадолго, а может и на длительный период, если посчитают нужным. Могут подумать о том, на что времени прежде не находилось. Задуматься о смысле жизни, найти себя, кому-то понадобится вылечиться.
        - Ну, ты теперь убедился, что каждый человек, родившийся на Земле, появился на свет там далеко не случайно? - Наталья могла с ним легко обмениваться мыслями, но они по привычке общались вслух.
        - Наверное, нам есть смысл в том, чтобы дать земному человеку дополнительную возможность, то есть шанс исправиться, если он не на правильном пути. Дать понять и разобраться во всем самому, и потом, располагая информацией, выбрать самому. Дальше, когда человек накопит некий багаж, ему больше ничего не надо, он сам сможет распутать завязанные им узелки.
        - Правильно, человеку суждено трудиться и совершенствоваться!!!
        Они сделали многое, чтобы эта планета стала отдушиной, местом, где можно очиститься от налипшей грязи, избавиться от ненужного мешка, набранного за годы неправильной жизни внутреннего хлама. Иначе говоря, спасительным местом для землян, надежной точкой опоры. Все кто сюда приезжал, отправлялся назад совершенно другим человеком, уходил с благодарностью в душе и с большими жизненными намерениями.
        Алексей, получив энергоинформационный "пакет" древних знаний, мог теперь жить долго, оставаясь молодым и здоровым.
        Давно собирался покроить самую высокую гору на планете, но каждый раз находились другие, более неотложные дела. Восхождение постоянно откладывалось на неопределенное время. С другой стороны он все лучше и лучше готовился, собирал снаряжение. Наконец, настал тот день, когда он мог себя отпустить в горы.
        Высоту в три с половиной тысячи метров они покорили после почти пятидесятикилометрового похода - прошли покрытый густой, труднопроходимой растительностью. Внизу жарко, влажно, наверху холодно и ветрено. Они прошли через облака и выбрались на вершину. Солнце приветствовало их ярким сиянием и едва уловимым теплом. На душе радостно и легко.
        Казалось, весь мир остался внизу со всеми своими мирскими делами - суетой, заботами, эмоциями, временем, расстоянием.
        - Интересно, какой смысл во всем этом? - спросил Алексей, наблюдая за причудливыми облаками внизу.
        - В чем ты ищешь смысл?
        - Вот мы с тобой покинули Землю.
        - Мы вынуждены были это сделать, нам было тесно в привычном мире, мы искали чего-то большего, чтобы вырасти, мы не могли все время находиться на одном уровне, собственно никто не должен топтаться на месте, иначе какой во всем тогда смысл...
        - Живем вдалеке, на планете, которая как бы почти с нуля входит в цивилизацию...
        - Да, примерно так, но ведь мы не только сами изменились, но и помогаем другим. Это главнее.
        - Это понятно. Но как быть с тем, что приходится все тянуть на себе, при этом, не давая людям все, что мы накопили...
        - Не все сразу. Всему свое время, не надо торопить события. Как ты говоришь, перемены могут быть незаметны на протяжения одной человеческой жизни, но за тысячелетие они видны как на ладони. Смысл нашего существования здесь на планете в том, чтобы не дать человеку забыть себя окончательно, чтобы он не стал придатком информационной машины, которая имеет обыкновение вырываться вперед со скоростью, неудержимой человеческим сознанием. Этот марафон человеку не выиграть, если он не готов эволюционно.
        - То есть не дать человеку стать биороботом?
        - Наша задача не дать изменить геном человека в худшую сторону.
        - Как это?
        - Когда логика вируса перехватывает управление человеком.
        - Не знаю, мне кажется, что человек, родившийся на Земле, может быть счастлив только лишь на Земле, - с сожалением ответил Алексей.
        - Космос большой. Кто-то может постоянно путешествовать, двигать по новым планетам, искать, а кто-то может всю жизнь прожить на одном месте и будет по-своему прав. Все относительно.
        - Нет. Все равно человека будет тянуть к себе домой. На Землю. Они могут быть самими собой лишь на родной планете, - ответил Алексей, по колено проваливаясь в снег.
        - Думаю, что великим заблуждением многих людей является то, что они думают, что от того, в каком месте они находятся, зависит их счастье, мудрость и здоровье. На самом деле их счастье и несчастье, мудрость и глупость, сила и слабость зависят только от величия их духа. Не о месте на Земле люди должны думать, а о величии духа, - глядя на яркие солнечные лучи, прищурившись, возразила Наталья.
        - Как, по-твоему, можно определить, сильный дух или нет?
        - Сильный дух умеет отделять себя от чувств и разума, и наделён крепкой волей. Слабый дух не может себя отделить от разума, чувств и от тела, чем больше дух может отделить себя от этих трёх, тем более великим он является, так как перерос эти сосуды и не вмещается в них.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к