Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Газаров Артур: " Чудовищный Эксперимент " - читать онлайн

Сохранить .
Чудовищный эксперимент Артур Юрьевич Газаров
        #
        Газаров Артур
        Чудовищный эксперимент
        Артур Газаров
        Чудовищный эксперимент
        Будь смелым, как ветер, как воля сама!
        Знай, смелых не тронет ни кривда, ни тьма!
        Будь смелым, как буря, что сносит дубы,
        И будешь ты сам господином судьбы!
        Янка Купала.
        Г Л А В А 1
        Таинственное похищение.
        Небеса разверзлись, и жуткий дождь обрушился на голову, стекая потоками с брезентового капюшона. Потемневшие ветки деревьев сотрясались и сгибались под натиском дождя, пока весь мир не исчез в сплошной водяной завесе.
        Десантные ботинки сорок шестого размера тяжело ступали, проваливаясь в рыже-коричневую, чавкающую жижу.
        Влага, как губка, впитывала воздух, затрудняя дыхание, без того сбиваемое тридцатью двумя килограммами, висевшими за спиной. Чего только не уместилось в видавшем виды старом армейском рюкзаке. Всевозможные пищевые таблетки и тюбики, водяные шарики, электронный бинокль, набор специальных инструментов, и даже складной электромагнитный излучатель нового образца, дымовые шашки, интеллектуальные гранаты. Олег взял бы больше, но как отработано долгой практикой, заплечный груз не должен превышать тридцати двух килограммов.
        Все сильнее сжимающаяся пружина ответного удара стягивала волю в беспощадный стальной кулак. Олег твердо верил: брат жив и он его обязательно спасет. А если нет, тогда перевернет весь мир, впрочем, он всегда старался надеяться на лучшее.
        Одна только мысль о том, что его родной брат, Сантор, томится в неволе, вызывала в душе сковывающий холод и чувство собственной беспомощности. Временами оно становилось нестерпимо острым, обжигающим сознание. Сердитые раскаты грома не давали мыслям сосредоточиться, гулко прокашливаясь в простуженной от холодного ветра голове.
        В желудке очень некстати проснулся голодный стон: Олег уже помышлял о вынужденной остановке, но не попадалось ни одного подходящего укрытия - не есть же под проливным дождем.
        Хмурое небо неприветливо поглядывало в его голубые глаза узкой полоской горизонта, растворяющего до безобразия размытую дорогу, которая вела в ближайший административный центр. Там Олег надеялся что-то разузнать, чтобы дальше исчезнуть в неизвестности и нескончаемой цепи приключений.
        Олег специально не воспользовался общественным транспортом, поскольку допускал мысль, что возможно за ним ведется наблюдение. Бдительное око спецслужб может подглядывать за человеком повсюду, даже в тех местах, где каждый считает себя в полном одиночестве - современная техника не знает границ дозволенного. Две ленты, одна прямая асфальтовая, а другая извилистая грунтовая, простирались на расстоянии примерно десять километров. Вторая полоса земли, предназначенная для передвижения, давно перестала соответствовать своему предназначению: по всей своей длине изъедена довольно глубокими ямами и сильно заросла высокой травой и кустарником.
        Единственный брат Олега, Сантор исчез, как говорится, средь бела дня. Ничто не предвещало беды. В тот солнечный, беззаботный день Олега пригласили в местный армейский штаб. Бывшего офицера спецназа вызвали для вручения награды за смелость и боевые заслуги, которыми он отличился шесть лет назад. Когда почтовая транспортная система выдала серебристую красивую открытку приглашения, на лице проскользнула ехидная улыбка.
        Церемония награждения продлилась недолго, после чего золотая медаль украсила лацкан пиджака. Довольно солидное денежное вознаграждение все же приятно удивило. Таким образом, можно было смело утверждать, что в нужный день Олега дома не будет.
        Поздно вечером он вернулся с церемонии награждения, предавшись воспоминаниям, и вошел в комнату Сантора, чтобы поделиться радостью со своим братом. Как ни странно, его встретила темнота, разбавленная подозрительным безмолвием. - Сантор, ты где, посмотри-ка сюда. Наконец-то вспомнили обо мне, - сильный голос Олега разорвал тишину в доме.
        Однако, никто ему не ответил и не вышел на встречу. Олег приоткрыл дверь в комнату брата и сразу же закрыл: в комнате было пусто. Интуиция ему подсказывала, что здесь творится что-то неладное. Смутное предчувствие тревоги с каждой секундой стало нарастать как снежный ком.
        Он хорошо знал своего брата - домоседа, которого трудно представить иначе, как прильнувшим к монитору. Лишь по утрам Сантор час-другой прогуливался по набережной, а спал лишь пять-шесть часов в сутки. Компьютерный мир был ему близким, родным, уютным.
        Олег походил по освещенной рыжим ночником комнате, переоделся и отправился на кухню, приготовил себе сэндвич с копченой колбасой. Лениво пожевал и запил фруктовым соком. Затем прилег на диван с недочитанной электронной книгой, однако его мысли разошлись с сюжетом. Время отсчитывало тревожные часы, а брат так и не появился.
        Здесь что-то не так.
        В полночь в душу прокралась тревога, ему стало не по себе от тягостных мыслей. Воображение рисовало страшные картины. Когда он уже был не в силах бороться с сомнениями, Олег решил зайти к соседу, дом которого располагался напротив. От соседей ему стало известно, что за Сантором приезжал черный фургон с красным проблесковым маячком - специальный автомобиль с затемненными стеклами. Трое крепко сложенных мужчин в серых костюмах предложили брату проехать в неизвестном направлении, якобы для уточнения некоторых сведений. Сантор отчаянно сопротивлялся, но устоять против напористых агентов ему, конечно же, не удалось.
        Силы были неравными.
        Позже, в комнате Сантора, Олег лишь обнаружил предупредительную записку, которую специально бросили на видном месте, на столе, отпечатанную на полупрозрачной тоненькой бумаге и состоявшую из трех фраз: "Сантора никогда не было! Забудь о нем! Не вздумай искать!!!"
        В гневе он скомкал листок с загадочным предупреждением и швырнул в угол. В его могучей груди закипала ярость. Сотня вопросов вперемешку со злобой острыми колючками впились в мозг. Ощущение огромного унижения и крушения всех планов долго еще не расставалось с ним.
        ...Олег старался ускорить шаг. Впереди доживал свой век сильно измятый, проржавевший старый автобус, ушедший одним боком в грунт.
        Стрелой пронеслась мысль, может немного передохнуть, скинуть с уставших плеч нелегкий рюкзак, посидеть минут пять - десять, перекусить. Нет, нет, согнал он предательскую мысль, сейчас не до отдыха, надо спешить.
        Словно вихрь на него сзади накинулись. Привычным движением сбросил тяжелую ношу, развернулся и молниеносно зажал голову одного из напавших стальными тисками своих цепких кулаков. Едва разжал руки, как противник повалился на землю, из ушей тоненькими струйками потекла кровь, почти черная.
        Движения были мастерски отточены и молниеносны. Но, второй недоброжелатель в длинной зеленой плащ-палатке не стал тратить время на выяснение степени мастерства в рукопашной схватке.
        - Эй, парень, - окликнул он Олега низким голосом, перемешанным с шумом дождя.
        Тот резко обернулся, и взгляд наткнулся на стоящего в двух метрах от него, высокого человека. В его руках сверкнул сверхмощный, программируемый бластер. Новинка - последняя разновидность бластеров была на вооружении только у спецкоманды правительства, которая выполняет деликатные поручения: слежка, захват, убийство. Память оружия хранила сведения только об одном человеке: объектом поиска был именно он - Олег.
        Коварное оружие!
        Олег знал о существовании такого вида бластеров и смекнул, что эти двое охотились именно за ним: мысленный запрос который он получил от оружия нельзя ни с чем спутать. Характерный "укол" в голову и сразу же, как по команде вспомнил все свои данные.
        Прищурившись, человек позвавший Олега, вдавил пальцем податливую кнопку, выстрелив парализующим зарядом. Беззвучный голубой луч коснулся переносицы, вызвав волну сильной нервной дрожи, всколыхнувшую все тело. Сознание Олега мигом улетучилось, и он шлепнулся лицом в желто-коричневую жижу. Два циничных пинка опрокинули его на спину.
        В руках высокого, одетого в плащ человека, засверкал, чирикая крошечным винчестером, считыватель первого уровня - плоский серебристый прямоугольник, размером с сигаретный коробок. Подлость прибора не знала границ: дистанционным сканированием можно сразу идентифицировать личность любого человека: определить место жительства, возраст, род занятий и прочие сведения, необходимые для систематической каталогизации населения. - Это именно тот, кого мы ищем, - произнес человек с бластером грубым прокуренным голосом.
        Индикатор молча поделился своими выводами: возраст тридцать лет, капитан в отставке, бывший командир анти террористического подразделения. Дополнительно, после нажатия на клавишу, серо-зеленый дисплей прибора высветил его адрес и антропометрические данные. Считыватель, как и многие подобные интеллектуальные приборы, работал по принципу "вседозволенности", властно вырывая информацию прямо из подсознания - автоматически формировалась серия стандартных вопросов, закодированных в сигналы высокой частоты. Получив безусловную команду, мозг переключался и рефлекторно выплескивал ответ, независимо от того, в каком состоянии находился человек: спал, бодрствовал, находился без сознания. Секунду спустя, панель индикатора ядовито вспыхнула красным сообщением - с базового компьютера - сервера получено подтверждение. - Сейчас мы погрузим этот мешок с дерьмом, а там пусть с ним разбираются конторские крысы, - растягивая слоги, ответил второй с мрачным, как предгрозовая туча, лицом.
        С трудом оперевшись на ладонь, он оторвал тело от земли и тряхнул потяжелевшей головой, разбрызгивая капли дождя.
        Безжизненное тело бесцеремонно швырнули на грязный рифленый пол транслёта, напоминающего своим видом хищную птицу, взлетающую с добычей в клюве.
        Голова, потерявшая контроль, звучно ударилась об угол металлического ящика, в котором хранилось оружие. Острая кромка безжалостно вспорола щеку и на лице проступила густая алая кровь.
        - Бахрумз будет бесконечно рад, - не без гордости продребезжал грубый прокуренный голос человека с мешками под глазами и носом с горбинкой.
        - Он получит превосходный образец. Слава Богу, все обошлось нормально. Для такого зверя могли бы послать еще пару человек, если бы не новый бластер, нам с ним никогда не справиться, - ежась, хрипло пробормотал второй.
        - Крепковат, однако, все могло бы сильно осложниться, но ничего, Бахрумз любит таких крепышей, он давно искал военных, - агенты переглянулись и кивнули друг другу.
        - Полнейшая противоположность интеллигенту Сантору, кто бы мог подумать, два брата, а такие разные. Теперь их жизнь уже в чужих руках.
        - Каждому своё, - равнодушно заметил один из них, сверкнув глазами хищника.
        - Хорошо все-таки, когда в твоих руках оружие, - улыбаясь, ответил второй. - После этого случая ты, наверное, и в сортир будешь ходить с бластером, человек в плащ-палатке с трудом забросил тяжелый рюкзак в машину и рассмеялся хрипло, невесело, будто залаял.
        Голосовой командой послушно включилось внутреннее освещение. Как грабители с большой дороги, они накинулись на рюкзак, разбирая его содержимое. Две ехидные физиономии зловеще засветились, когда они достали со дна рюкзака складной электромагнитный излучатель. - Мы имеем дело с секретным экспериментальным образцом, перспективная модель. Оружие будущего! - Спрячем, - кивнул второй.
        По команде с пилотского пульта управления магнитные защелки надежно зафиксировали дверь. Едва уловимое низкочастотное гудение заложило уши заработали мощные двигатели.
        Транслёт бесшумно взмыл в голубое небо и устремился в Лиоро, где в тени высоких лиственных деревьев скрывалось закрытое учреждение с вполне безобидным названием: "Институт экспериментальной информатики". Руководил этим заведением господин Бахрумз, психиатр по профессии, полковник по званию, садист по призванию. Именно в его логово поступил жесткий приказ - доставить Олега, когда агенты тайной полиции донесли до своего руководства сообщение о том, что Олег решил, во что бы-то ни стало, вернуть своего похищенного брата и разобраться с обидчиками, а заодно и с режимом. Именно так они преподнесли свое сообщение, основательно покопавшись в его мыслях.
        Они нашли самый удачный, на их взгляд, способ избавиться от настойчивого родственника. Кроме того, давно искали подходящего человека для изучения воздействия нового оружия. Натренированный организм бывшего офицера спецподразделения, подходил как нельзя кстати. Олег не имел никого, кто бы мог проявить беспокойство по случаю его пропажи: ни родственников, ни друзей. Единственный брат был надежно упрятан.
        Не прошло и тридцати минут, как замаскированная взлетная площадка поглотила хищную серебристую машину. Две половинки зеленого купола сомкнулись, образовав
        неприметный холм, покрытый дерном.
        На обшивке транслета не было каких-либо опознавательных знаков. Хотя всем хорошо известно, что подобного рода техника может принадлежать либо полиции, либо военным. Простые граждане не летают. Им предопределено довольствоваться только наземными видами транспорта.
        Г Л А В А 2
        Истинное терпение - это такое
        терпение, когда терпеть не под силу.
        Японская пословица.
        Секретная клиника
        - Ха, наконец-то он очнулся. Мы вкатили лошадиную дозу, так ведь и убить недолго, - густой бас прокомментировал пробуждение.
        Большие жабьи глаза тупо уставились на Олега, который пришел в себя, сидя в необычном кресле, почти как в кабинете дантиста, высоком, с подставкой для ног и подлокотниками. Безжалостный свет яркого прожектора заставил прищурить глаза. Над пристегнутым тряпичными ремнями Олегом, наклонились двое тучных мужчин: один пучеглазый, как жаба, а второй с узкими сверлящими глазами и невероятно большими волосатыми ушами. Они оба были облачены в фиолетовые комбинезоны и шапочки. Обычно, подобное одеяние носил медицинский персонал.
        - Сейчас мы ему сделаем проверку, - отвратный голос заорал в ухо.
        Уровень децибел зашкалил за болевой порог. Сознание возвращалось наплывами, и окружение все отчетливее проявлялось перед глазами. По лаборатории пролетел легкий шелест, включивший многочисленные приборы, поселившиеся на никелированных металлических стойках.
        Волосатая, жирная рука стоящего перед ним высокого мужчины с заметным усилием подняла рычаг рубильника. Нога тяжело наступила на педаль.
        Второй человек сжимал в руке тоненький щуп, напоминающий острие бормашины, и злобно улыбался. По его нестандартной мимике можно безошибочно сделать вывод, что этот человек привык жить в предвкушении гадостей, которые он старательно и умело готовил.
        Первый повернулся к Олегу с набором непривычных взгляду обыкновенного человека инструментов, и принялся ощупывать его предплечье.
        Второй низко наклонился к Олегу. Появилась возможность детальнее ознакомиться с особенностями этой личности.
        Изо рта шел омерзительный запах, кривые желто-коричневые зубы были посажены наспех, а потому с большими щелями, широченное, приплюснутое лицо обильно усыпано крупными оспинами. Над тонкими губами высоко завис сильно вытянутый мясистый нос, также покрытый буграми. Олег еле сдержался. Может же природа сотворить такое омерзение. Интересно, в каком нужно пребывать состоянии, чтобы выдать такую вот имитацию человека. Его тошнило. Хотелось немедленно избавить себя от жуткого зрелища, и навсегда выбросить из памяти малоприятный образ. Невыносимо тяжелая голова непроизвольно заваливалась вперед.
        - Ну-с, - грозно засопел второй.
        К этому времени, одетый во все черное, лабораторный компьютер закончил сочинять программу работы с пациентом и принтер разграфил белый лист ровными строчками команд. Узкоглазый выдернул лист из принтера и вгляделся в текст, затем злобно швырнул лист на стол и властно приказал:
        - Форма 2Б, и без промедления, нечего с ним церемониться, - на его лице не отразилось ни капли сомнения.
        - Правильно говоришь, не стоит тратить время на подготовку, - губы презрительно искривились.
        - Конечно, этот парень не из слабаков. Такие все выдерживают, он же бывший спецназовец, группа захвата, - ответил второй, взглядом смерив связанного Олега.
        Сухой щелчок тумблера пробудил душещипательный треск мощных электроразрядов. К телу потянулись сине-фиолетовые концентрические кольца. Они кусались зарядами, которые заставили Олега извиваться как на раскаленной сковороде.
        Казалось, еще немного и душа вот-вот выскочит из своей бренной оболочки. Сердце пыхтело как поршень разогнанного паровоза. Каждый удар пульса стал больно отдаваться под лопаткой и впоследствии разрастался по всем нервным окончаниям, заставляя мышцы напрягаться до предела. Такое мог выдержать только очень хорошо тренированный организм. На лбу проступили мелкие капельки холодного пота. Как только прекратился первый сеанс воздействия, Олег неимоверным усилием воли заставил себя сделать десятками тысяч раз отработанный удар.
        Он оперся руками о подлокотники и резко выбросил ноги вперед. Стопы глубоко провалились в объемный рыхлый живот. От такого мощного удара экспериментатор стал ртом жадно глотать воздух, скорчился, и спина прилипла к стеллажу. Не выдержав резкий толчок, полка сбросила с себя массивный генератор, который размозжил череп работнику спецклиники. Оставшийся один на один с Олегом второй работник в панике схватил какую-то железяку, постоял в нерешительности с секунду и молнией метнулся к настенному рубильнику, обронив свою шапочку. Металлический пульт описал в воздухе траекторию снаряда, выпущенного гаубицей, и острой кромкой рассек широкий, с огромными залысинами, загорелый коричневый лоб. На мгновенье грузная фигура в халате замешкалась, потирая рану. Двух секунд Олегу оказалось достаточно, чтобы разорвать на себе ремень от кресла, и перейти в боевую позицию.
        Такого поворота событий явно не предвиделось. Еще несколько секунд специалист по человеческим мукам с испуганной физиономией стоял как вкопанный, но потом сообразил, что ситуация сложилась не лучшим образом: при всем этом раскладе он окажется явно не в выигрышном положении. Его корпус наклонился, было к электрическому щиту, чтобы включить электроблокировку - каждый квадратный метр по периметру оградит опасное напряжение. Намерению не суждено было сбыться. Олег сзади накинулся на разворачивающегося мужчину. Тот энергично наклонился и схватил удачно подвернувшийся огромный нож, но не успел им воспользоваться. Олег через халат крепко схватил за предплечье и просунул, сжимающую рукоять, пухлую кисть в электрораспределительный щит. После короткой судороги профессиональный "мучитель" сгорел до черноты.
        Дернув дверь за ручку, Олег убедился, что она заперта на кодовый замок сложной комбинацией цифр. Времени, да и желания для занятия комбинаторикой не было. Не раз выручал более действенный метод: отойдя на два метра, разбежался и резко вышиб ногой дверь, да так, что та слетела с петель с треском разорвавшейся гранаты, отделив заодно от стены и коробку. Оказавшись стоя на выбитой двери посреди залитого ярким светом коридора, он, не раздумывая, устремился влево. В коридоре, который заканчивался двустворчатой стеклянной дверью, каждая из них украшена вычурной бронзовой ручкой, царила сонная тишина, разбавленная холодным сквозняком.
        Тяжелые шаги громко оповестили о побеге. Однако, Олега это не смутило, выбирать не приходилось.
        На этот раз счастливая случайность указала ему на металлическую дверь с надписью "Запасной выход". Легкий шум впереди заставил остановиться. Через секунду из-за угла навстречу ему вышел высокий худощавый сотрудник в фиолетовой спецодежде, костлявая рука сжимала ручку небольшого коричневого чемоданчика. Увидев человека из камеры пыток, мужчина остановился, удивленно вскинул свои густые, мохнатые брови и попытался о чем-то спросить, застигнутого врасплох, Олега. Желания поделиться своими впечатлениями о посещении очень негостеприимного учреждения не оказалось.
        - Постойте, вы, кажется наш вновь прибывший пациент, если я не ошибаюсь, Олег Байн, - вкрадчиво спросил сотрудник клиники, через толстые линзы очков глаза казались огромными.
        - Прошу вас, не поднимайте шума, дайте мне возможность незаметно уйти из этой психушки. И мы разойдемся по-хорошему, вы меня не видели, а я вас, - Олег умоляющими глазами посмотрел на худощавого мужчину с чемоданчиком в руке. - Охрана, держите его, не упускайте, он сейчас убежит, - громко завопил несуразно высокий очкарик, и своей костлявой рукой крепко вцепился в рукав, не выпуская чемоданчика.
        Его лицо выражало крайнее негодование, как будто на волю вырвался хищник из клетки в зоопарке. В этом мрачном учреждении за всю его двадцатилетнюю историю никогда не случалось побега. Затем узловатые пальцы схватились за воротник рубашки беглеца, пытаясь задержать его, но лучше бы он этого не делал. Олег машинально перехватил худосочную руку и резким движением сломал кисть. Худощавый сотрудник пронзительно взвыл, отскакивая. Теперь уже никто не мешал. Он подошел к узкой металлической двери с надписью "Запасной выход" и с силой дернул за рукоятку. Железная дверь ответила равнодушным молчанием. Пришлось вернуться к сотруднику, распластанному на, сияющем от чистоты, полу. Рядом лежал раскрывшийся чемоданчик с инструментами. Осмотр карманов увенчался успехом - к счастью в связке оказался нужный ключ.
        Замок нехотя, с душераздирающим скрежетом, но все же открылся. Заржавевшие петли жалобно скрипнули: видимо давно не пользовались этим выходом, заросшим изнутри паутиной. Олег торопливо укрылся в спасительной темноте, закрыв за собой дверь на замок, и стал спускаться по ступенькам вниз, в неизвестность.
        Ощутимая прохлада приятно освежила, здесь было тихо и спокойно. Глаза не сразу привыкли к недостатку света. Слабоосвещенное помещение без окон вскоре продолжилось абсолютно темным коридором, но на помощь пришел крошечный светлячок: брелок-фонарик. С целью продлить жизнь слабой батарейке Олег на мгновенье освещал путь и дальше несколько метров продвигался на ощупь, скользя ладонью по холодной каменной стене.
        В темноте ему удалось разглядеть какие-то знаки, по ним он ориентировался.
        Через некоторое время сырость начала пронизывать насквозь, все больше и больше. Время, поглощенное чернотой, перестало существовать. От одной мысли, что выход может быть потерян, становилось жутко. Дремотная сонливость, вперемешку с стонущим голодом, пудовыми оковами повязывала ноги. Однако, надежда на спасение не покидала его.
        Г Л А В А 3
        Кто в переменах судьбы понадеяться может
        На твердость?
        Тот, кто умел покорить и тела привычки и гордость.
        Гораций.
        Военная база
        Спасительный луч света игриво заструился в конце тоннеля. Чуть позже радость хлынула ярким солнечным светом.
        Ускорив шаг, Олег оказался посреди высоких стен, сложенных из массивных камней, видимо очень древних. Наконец-то можно согреться, обрадовался он, наслаждаясь теплом. Небольшую территорию окружали какие-то средневековые постройки, обнесенные черной колючей проволокой.
        Глаза не сразу привыкли к бесконечно щедрому солнечному свету. Олег даже не заметил, как вокруг появились люди в военной форме и крепко схватили его за руки.
        Каменные лица с твердым взглядом не обещали ничего хорошего. - Постойте-ка, в чем дело, что вам от меня нужно? - возмутился Олег и всеми силами попытался вырваться.
        Но трое военных в пятнистой форме вцепились мертвой хваткой. Напротив, широко расставив длинные ноги, стоял офицер, такой же высокий и широкоплечий, как остальные. - Кто ты такой и что здесь делаешь? - задал встречный вопрос офицер. Под его гимнастеркой чувствовались бугры мышц.
        - Я здесь оказался совершенно случайно, к тому же не по своей воле, - пояснил Олег, окинув взглядом окружающих его людей, пытаясь спешно сообразить, куда он попал.
        Коренастые вояки тупо смотрели на него.
        Становилось жарко, солнце нещадно припекало.
        Он тщетно напрягал свою память.
        Воцарилось неуютное молчание.
        - Ты проник в засекреченную организацию. Здесь посторонним делать нечего. Вдобавок ко всему ты вышел из Лиоро. Отсюда следует вывод, что ты сбежал из клиники. Теперь ты понимаешь, в какой ситуации ты находишься? - прервал тишину офицер. В голосе сквозили грубость и пренебрежение. - По-моему я ничего недозволенного не сделал, отпустите и вы меня больше здесь никогда не увидите, это я вам гарантирую.
        Олег оценил ситуацию: восемь человек и все вооружены, вдобавок один из них держал на поводке огромную собаку. - Разберемся, как ты вообще оказался здесь, - сухо ответил ему офицер и подал знак рукой. - В чем дело, собственно? Я не знаю никаких тайн, секретных сведений, высадите меня на нейтральной территории и инцидент исчерпан, - Олег хотел, было пожать плечами, но стальные пальцы охранников еще крепче вцепились ему в руки.
        - Хм. Любопытно излагаешь. Ты же теперь знаешь, что находится в Лиоро и как это связано с нами, - офицер многозначительно кивнул.
        Погода стояла безветренная, солнце раскаляло воздух.
        - Ладно, ребята пошутили, и хватит. Мне надо спешить. Я потерял очень много времени, и хочу наверстать упущенное.
        Олег засуетился, попытавшись освободиться.
        - А мы не шутим, - ответил ему офицер, левый уголок рта пополз вверх. Его холодные глаза с очень мелкими зрачками острыми иглами впились в душу. Двое подошли с боку и трое спереди, впятером они попытались увести Олега к стоящему неподалеку автомобилю с зарешеченными окнами.
        Олег сделал решительную попытку освободиться: двумя движениями послал в глубокий нокаут стоящего напротив и сбил с ног его соседа, так что тот гулко ударился затылком об асфальт. Еще через мгновенье Олег ощутил дикую боль в голове и потерял сознание: тяжелый приклад опустился на голову, и, щелкнув замками, стальные наручники надолго повисли на руках.
        - Дрянь, расстрелять бы тебя прямо на месте, - сплюнул кровью офицер, поднимаясь на ноги.
        К этому времени Олег пришел в себя и попытался действовать ногами, но его опять схватили несколько солдат. Они бесцеремонно отволокли яростно сопротивляющегося Олега к командующему секретной военной базы. Им оказался высокий, крепко сложенный полковник.
        В уютном кабинете он удобно расположился посреди мягкой мебели в окружении всевозможной аппаратуры. Мощные кондиционеры создавали в кабинете свой микроклимат: несмотря на тридцати пятиградусную жару здесь ощущалась прохлада. На стене висел плоский телеприемник и полковник слушал последние известия, когда в дверной проем шумно втолкнули Олега.
        Задержанный простоял минут десять с отягощенными руками и терпеливо ждал, пока командир базы неторопливо водил авторучкой по листку и что-то сверял с данными в компьютере, изредка поглядывая на телеприемник.
        Наконец высокий самовлюбленный мужчина с длинными усами закончил стучать по клавишам и, широко раскрыв глаза, уставился на Олега, который тяжело дышал, жадно вдыхая воздух.
        Пахло ароматным дымом сигар и озоном, произведенным работающим принтером.
        - На каком основании вы меня задержали? Вы не имеете права так поступить с человеком. Я не совершил ничего противоправного. Это произвол, - Олег чувствовал, что положение его почти безвыходное.
        - И ты себя называешь человеком? - ответил полковник, оглядев с ног до головы задержанного, который стоял весь вымазанный в грязи, в мокрой одежде, небритый, с синяком под глазом и разодранной щекой. - По внешнему виду не стоит делать окончательных выводов. По-моему, я не давал вам повода себя ненавидеть, а мой внешний вид результат целой серии неприятностей. Вы даже не удосужились узнать, кто я такой? - отчеканил Олег.
        Несколько секунд их взгляды оставались скрещенными, как шпаги, в молчаливом поединке, и никто не хотел уступать. - А мне наплевать на то, кто ты такой, ты слишком болтлив, и завтра решим, что делать с тобой. Сегодня мне некогда забивать голову подобной чепухой, - небрежно бросил надменный полковник с пышными усами.
        На столе гордо возвышалась пузатая бутылка дорогого коньяка, раскрылась яркая коробка, соблазнительно предлагая сигары высшего сорта.
        - Кто он? - робко спросил один из присутствующих.
        - Не имеет значения, от него надо сразу избавиться, этот наломает дров, ответил полковник. Его блуждающие глаза наткнулись на прямой и твердый взгляд Олега. Еще несколько секунд они смотрели друг другу в глаза: как бы стараясь пересилить, полковник не выдержал и перевел взгляд на сержанта, которому бросил приказ. - Увести, - прорычал свое приказание полковник.
        Усилием воли Олег заставил себя успокоиться.
        Толстыми, как сосиски, пальцами полковник изобразил желание побыстрее избавиться от неприятного ему человека. Сузив глаза, начальник базы посмотрел на невозмутимо стоящего напротив Олега сержанта и переместил не - зажженную сигару в противоположный угол рта.
        В этот момент Олег подумал, что самое ценное в жизни - это свобода. Но собственная судьба меньше всего зависит только от самого себя. Свобода и справедливость - вот самые высшие ценности. Олег свято верил в них. Но, прожив полжизни, понял, что всегда возникают непредвиденные обстоятельства, которых совсем не ждешь. Чтобы идти вперед, чтобы жить нормальной жизнью, надо бороться, повсеместно, повседневно. Извечная, отнимающая время и силы борьба за выживание - вот что нас окружает и сопровождает всю жизнь. Стоит только немного расслабиться, как сразу же тебя окружает зло и начинает пожирать, целиком и беспощадно, вместе с душою и плотью.
        - Почему вы меня не отпускаете, какие на то есть основания, - позволил себе спросить Олег, уверенно и настойчиво. - Молчать, - громогласно заорал полковник, его злые глаза метнули молнии.
        Захотелось схватить откормленного наглеца в форме и проучить, как следует. Олег, не раздумывая, рванул вперед, но направленный в голову ствол оружия, заставил машинально отступить. Предупреждать эти люди не приучены, пристрелят как собаку, и дело с концом, эту истину он давно для себя уже усвоил.
        Два широкоплечих конвоира с плоскими, беспросветными лицами, подталкивая бластерами в спину, провели в подземелье. Ударом ноги в спину швырнули в камеру, где с трудом разместились бы два человека. С лязгом закрылась дверь на тяжелый металлический засов, после чего шаги конвоиров быстро растворились в тишине.
        Внимание притянул тусклый фонарь. Закопченные стекла скупо раскидали желтые лучи по вечно темным стенам. Не сразу Олег привык к затхлому запаху, сжимающему легкие. Минут двадцать походил по камере и затем повалился на слежавшуюся сырую солому. Стены из угрюмых массивных камней создавали сильный душевный дискомфорт, вызывали ощущение безысходности. Он терпеть не мог замкнутое пространство, ограничение свободы передвижения его всегда сильно угнетало.
        Хотелось разнести вдребезги все окружающее со всеми его обитателями: надсмотрщиком, мышами, крысами и назойливыми насекомыми.
        Олег никак не хотел смириться с таким положением. Он не мог поверить, что настал конец его жизни, в самом расцвете сил. Тупой и нелепый. Лихорадочно стал обдумывать возможность побега. Перебрав в голове с десяток различных вариантов, он пришел к неутешительному результату: решил подождать, пока подвернется удобный момент. Он долго размышлял, но так и не удалось придумать способ перехитрить охрану. Ничего не оставалось, как углубиться в размышления и
        воспоминания.
        Жизнь крайне несправедлива на всех ее уровнях, подумал он. Сильный пожирает слабого, не думая о последствиях. Есть возможность - защищайся любым способом, и никому нет дела до тебя, повезет - выживешь. Олег рассматривал жизнь как вечный бой, жестокий и бескомпромиссный.
        Неуютную мысль о несправедливом устройстве всего вокруг властно перебил скручивающий голод в желудке. Стонала каждая клетка уставшего тела. Ему захотелось помыться в горячей воде, одеться в чистое белье, досыта наесться и провалиться в сон часов на десять.
        Сырой бархат темноты заботливо окутал его уставшее тело. Тишина шептала ему в уши: спать, спать, спать. Соседние камеры пустовали, изредка слышалось лишь легкое шуршание. Его одиночество иногда разбавляли появляющиеся из угла камеры мыши или крысы. Раздражали своим писком назойливые комары.
        Для того, чтобы не сойти с ума от безысходности, Олег расслабил каждую свою мышцу, отгоняя посещающие его мысли. Так прошел час, который в его представлении растянулся до вечности.
        Вдруг дико захотелось встать, закричать и выломать дверь - явный признак беспомощности. Но в его положении резкие действия ни к чему не приведут, только озлобится начальство, и чего доброго пристрелят прямо на месте. Олег хорошо знал их нравы.
        Терпение, только терпение, может спасти, успокаивал он себя.
        Резко из памяти всплыл фрагмент его тренировок в подпольной школе.
        Вспомнился сдержанный и хладнокровный Учитель Чиго, заставлявший его отжиматься тысячу раз и бить босой ногой по мешку с песком до крови, вонзать ободранные пальцы в гравий, прыгать с отягощениями на ногах в яму и обратно. В конце занятий он уже не помнил себя от усталости, одежда становилась насквозь мокрой и черной от обильного пота. От растяжки выламывало суставы. И так два-три часа в сутки, приемы доводились до полного автоматизма на уровне рефлексов. Он терпел.
        Терпел ???: ?????? ?, -??? ?? ??????, -????...Тогда тоже было нелегко.
        После интенсивной тренировки он выходил из подвала, где они тренировались на свежий воздух. Домой возвращался зачастую с разбитым лицом и кровоподтеками. Он испытывал нелегкие, но очень счастливые минуты. Разноцветные огни ночного города, освежающая прохлада и мышечная радость - слагаемые непередаваемого чувства легкости и счастья.
        Олега как магнитом тянуло к тренировкам. Он не мыслил себя без знаний приемов и умения пользоваться оружием.
        Учитель требовал безусловного выполнения всех своих приказаний и заставлял шлифовать технику до виртуозного мастерства.
        - Только так можно стать настоящим мастером. Или вы работаете и укрепляете свой дух и тело или вам здесь нечего делать, кунг-фу не танцы на дискотеке, голос Учителя был ровным и неумолимым, но в то же время душевным. Он всегда был внимательным и доброжелательным.
        Бредовое, сонливое состояние вновь обволокло израненное сознание.
        Действие парализатора не проходило сразу и бесследно. Ноющая боль и повышенная температура - плохие советчики в дурацкой, нелепой ситуации.
        Олег откинулся к стене, но ледяной холод отторгнул его от себя.
        В памяти все помутнело, смешалось и сменилось воспоминаниями последних дней.
        Потом Олег вспомнил свою службу, когда жизнь его швыряла по разным точкам планеты, заставляя каждодневно совершать подвиги: спасать, освобождать, захватывать...
        Незаметно скачущие рысаком мысли погрузили в сон, приютивший изможденного узника часов на десять. Он проснулся, когда массивная дверь жалобно заскрипела несмазанными петлями.
        На полу объявилась алюминиевая миска с баландой. В былые времена он бы не посмел дать такое даже своей собаке. Но здесь он вмиг очистил измятую посудину. В таком состоянии он готов был проглотить даже свой собственный ботинок. После не слишком калорийной еды появилась ужасная изжога. Кружка противной теплой воды завершила его трапезу. На поверхности кружились соринки и дохлые мошки. Ему захотелось выплеснуть содержимое в жирное со складками лицо ворчливого толстозадого надсмотрщика со связкой ключей возле кобуры. Но неимоверным усилием заставил себя сдержаться. Пришлось процедить через рубашку и выпить одну-единственную кружку воды за целый день. Еда подавалась всего один раз в сутки.
        Следующую ночь Олег спал плохо, до самого утра его преследовали навязчивые, как гадалки на улицах, кошмары.
        Скорее всего, о нем просто позабыли, и возможно придется провести здесь еще не одну ночь. Но судьба оказалась к нему чуточку благосклонней.
        Утром его втолкнули в кабинет полковника, на которого Олег действовал как цветочная пыльца на аллергика.
        Олег, заросший щетиной, немытый, в разорванной и грязной одежде стоял, широко расставив ноги.
        Закованные в кандалы жилистые руки безучастно висели. Он злобно смотрел на сидящую грузную фигуру, не вызывающую никаких эмоций, кроме презрения.
        Скрестились два клинка: глаза полковника ненавистно блеснули.
        Дородный полковник сидел к нему вполоборота, потягивая свой дымящийся кофе. Часто зевая и обнажая вставные зубы из благородного металла, он нарочито лениво задавал бессмысленные вопросы, стараясь не встречаться взглядом с Олегом, и смотрел прямо перед собой, изредка поворачивая голову к окну.
        После формальной и унизительной беседы Олегу предъявили абсурдное обвинение и определили степень наказания. Из всех мер воспитания личности ему досталась самая суровая. Решающим фактором в поспешности грозного наказания явилось то, что полковник почувствовал мощь духа Олега и его прямой волевой взгляд вызвал вспышку ненависти. Полковник привык видеть людей на коленях, униженных, жалобно молящих о помиловании, готовых лизать ему сапоги ради спасения собственной шкуры.
        - Утопить, - твердо заявил полковник тоном, не терпящим возражений.
        - Приговор немедленно исполнить, - лысый чиновник в очках подписал бумагу и передал ее тонкому и длинному как жердь офицеру, равнодушное лицо которого одинаково бы отреагировало и на конец света и на всемирный потоп.
        Эти слова прозвучали в голове Олега как выстрел из пушки, его не стали утомлять долгим ожиданием.
        Двое рослых солдат с безликими физиономиями не торопясь, провели Олега по узкому длинному коридору, подталкивая в спину прикладами. Сопровождение осужденного к месту казни для них, не более, чем обычная скучная прогулка.
        Неожиданно они остановились, схватили Олега и резко протолкнули в узкий проем, затем последовал сильный толчок вбок.
        Один из солдат дотронулся пальцем до выцветшей, бледно-фиолетовой кнопки на стене и дверь, отделявшая жертву от палачей, мгновенно закрылась.
        Сразу после стены на уровне пола плескалась поверхность воды и никаких ступеней или выступов. Олег слетел вниз, он успел глубоко вдохнуть и с головой оказался в воде.
        Под ногами дна не обнаружилось.
        Когда он с головой погрузился в воду, над ним закрылась тяжелая каменная плита. Резко потемнело.
        Г Л А В А 4
        Кто прекрасен, - каким его видишь, останется:
        Но кто добр, - и лицом он прекрасен окажется.
        Сафо.
        Не знаешь, где найдешь, где потеряешь
        Обжигающий холод проник так глубоко, что Олег чуть не лишился сознания. Вода была ледяной, словно провалился в глубокий колодец. Олег с трудом заставил себя нырнуть поглубже и изо всех сил постарался плыть, чувствуя, что вот-вот его остановит бескомпромиссная судорога.
        О чудо! Прорезался тоненький, как лезвие бритвы, просвет и он подался туда. Но нет: чудес, как правило, не бывает - выход к свободе преградила решетка. Но не помирать же здесь!
        Олег уперся ногами в каменную стену и обеими руками ухватился за металл. С трудом ему удалось разжать крепкие прутья, и протиснулся сквозь них. Выбираясь, он сильно поранил руки и правое плечо. Стальные прутья были обвиты сильно заржавевшей колючей проволокой. Плыть дальше становилось все труднее и труднее.
        Из раны сочилась кровь, медленно растворяясь в воде. Воздуха стало сильно не хватать: еще немного - и он задохнется.
        Тяжелая мгла заволокла глаза.
        Его тянуло ко дну.
        Из последних сил Олег торопливо устремился вверх, к просвету над головой и вынырнул, жадно глотая воздух.
        Мутно-зеленое пространство сменилось яркой голубизной.
        Далеко впереди, вдоль высокой каменной стены, больно отсвечивающей своей белизной, тянулся водный канал. Олег плыл, незаметно выглядывая из пенистой воды. Осторожно подняв голову, он сплюнул: изрядно нахлебался соленой морской воды. От жуткого голода и усталости тошнило, в глазах пульсировали темные круги, пересекающие яркие лучи солнца.
        Тяжелые железные оковы как камень оттягивали вниз все сильнее и сильнее. Проплыв достаточно далеко вперед, он поднялся и прошел по илистому берегу возле стены.
        Вдалеке замелькала чья-то движущаяся фигура.
        Его как током ударило.
        Поначалу сработал инстинкт самосохранения и желание укрыться под водой чуть не победило здравый смысл. Но выбирать уже не приходилось. То, что его заметили, не вызывало сомнений - фигура стала быстро приближаться к нему.
        Олег зашагал вперед, навстречу судьбе, будь, что будет - не плыть же с таким балластом на руках. Все равно долго не протянет.
        Когда он поднял свою голову и посмотрел вперед, то увидел, что перед ним в двадцати шагах стояла всего лишь худенькая стройная девушка. На фоне ослепительного солнца она казалась прозрачной.
        Она молча глядела на него своими большими зелеными глазами. Как ни странно в ее глазах он не встретил ни ужаса, ни испуга и даже удивления. Во взгляде проскальзывали жалость и сострадание. Она была одета в легкий комбинезон, который подчеркивал ее гибкую, стройную фигуру: небольшую, но упругую грудь и длинные ноги. Пушистые золотистые волосы у нее были распущены по плечам, сияя на солнце. Она была не просто красивой, она была прекрасной.
        Эту редкостную красоту он воспринял всем своим сердцем, на мгновенье, забыв обо всем на свете. Олег предстал перед девушкой в изорванной в клочья мокрой, окровавленной одежде. Его изможденный вид говорил сам за себя, девушка не стала задавать лишних вопросов.
        - Простите, вы не поможете мне освободиться от наручников? - негромко выдавил из себя и посмотрел по сторонам Олег. К счастью вокруг никого не оказалось.
        Открыто посмотрел на высокую обворожительную девушку с последней надеждой, его грустные глаза молили о помощи.
        - Здесь нельзя долго оставаться, потому что местность хорошо просматривается, все как на ладони. Надо спрятаться, в любую минуту могут появиться люди, пойдемте скорее, - девушка схватила его за мокрый рукав и повела прочь от этого открытого всем ветрам места.
        - Странно, что вы не испугались приговоренного к смертной казни? - удивился Олег.
        - Бояться надо не жертвы, а палачей. Жизнь штука жестокая. Не потому, что она такая, а ее сделали такой. Здесь у нас судьбы решаются в два счета.
        Она помолчала немного, потом добавила:
        - А вы очень удивительный человек, - неторопливо проговорили алые губы.
        Девушка шла быстро и учащенно дышала. В воздухе чувствовалось нежное благоухание красивых придорожных цветов, к которому примешивался солоноватый аромат морской воды. Над цветами кружились медленные бабочки.
        Отсюда виднелась белая высокая башня маяка, выстроенная на скальном островке, который соединялся с сушей, мощенной крупными булыжниками, дорогой.
        - Никогда бы не подумал. Я самый обычный неудачник, у которого всегда проблемы с везением, чем дальше, тем больше, - Олег ответил ей не сразу, с запозданием.
        - А вот это уже неправда, - внимательно посмотрела на него девушка. Голос ее был мягкий и приятный, как и весь ее облик.
        - Почему? - он повернул голову в ее сторону, жмурясь от солнца. - Вам удалось выжить и даже убежать оттуда! Поверьте мне, вы первый человек, кто смог бежать из этой живодерни. Как вас зовут? - ее голос казался Олегу волшебным, как голос прекрасной феи из далекой сказки. Ему даже хотелось ущипнуть себя: явь ли это.
        - Меня зовут Олег.
        - А я Джоинн, - улыбнулась девушка и с болью посмотрела на исцарапанное лицо.
        - Очень приятно познакомиться с доброй спасительницей, - постарался улыбнуться Олег.
        Его глаза оставались ясными и в них светились искорки надежды.
        - Да уж, вам не позавидуешь, - Джоинн внимательно осмотрела его с головы до ног.
        В руках у нее был зажат серый пластмассовый прибор, снабженный трехмерной индикацией и куполообразной антенной. С виду он напоминал пульт связи с электронной аппаратурой. Джоинн часто поглядывала на объемный индикатор и нажимала на кнопки, не произнося при этом ни слова.
        - М-м, - протянул он в ответ, в глазах расплывались темные круги.
        - Каким образом вы очутились в их руках? - поинтересовалась Джоинн.
        - Не дай Бог, оказаться во власти такой сволочи, - презрительно процедил Олег и искривил губы.
        - Кого? - Джоинн нахмурила брови.
        - Я имею в виду усатого полковника.
        - А, Барно, тупоголовый сукин сын с непомерными амбициями, он никогда не считается с чьим-либо мнением.
        - Меткое словцо. Мне теперь надо упасть на дно, и не высовываться, иначе они сразу найдут.
        Джоинн ничего не ответила, склонив голову набок и прислушиваясь к окружающим звукам.
        Некоторое время они шли молча, думая о будущем.
        Олег разглядел впереди несколько разрозненных белых построек из синтетического материала, довольно удаленных друг от друга. Как ни странно, вокруг не было ни души. Попадись сейчас кто-либо им навстречу, пришлось бы туго.
        - Конечно, дела обстоят неважно. Надо торопиться, пойдемте быстрее, попытаемся распилить эти наручники, - задумчиво и тихо прожурчал ее голос.
        Вскоре Джоинн привела Олега в свой дом, маленький, но очень аккуратный, с остроконечной, сказочной крышей и большими светлыми окнами. Ее длинные ресницы легонько коснулись глазка, компьютерный опознаватель по радужной оболочке узнал своего владельца, и дверь в ответ на код послушно приоткрылась.
        Прихожая встретила ласковым домашним уютом, ухоженностью и запахом красок.
        Комнаты она обставила скромно, но со вкусом - самый необходимый минимум. Чувствовалось, что здесь хозяйка живет не очень давно - нет утомляющего обилия различных предметов. Внимание Олега привлекла висевшая на стене строго выписанная картина.
        Настоящим украшением был дивный морской пейзаж, на котором красовалась старинная ладья. Под потолком висели компьютерные часы, которые заинтересовали Олега своим необычным видом. Они показывали и произносили вслух время, кроме того, запоминали весь распорядок дня, управляли работой электронной аппаратуры.
        Обклеенная светлыми обоями, комната скорее напоминала рабочий кабинет: компьютерная система, рядом столик, диван, кресло и парочка стульев. В углу до самого потолка выстроилась профессиональная аппаратура в работающем состоянии модульная стойка с маленькими съемными модулями, мерцающая разноцветной индикацией. - Чуточку терпения. Сейчас я постараюсь найти, что-то подходящее, - Джоинн скрылась во второй комнате и вернулась с плазморезкой, с виду напоминающей обычную электрическую зажигалку.
        Тонкий, как игла, рубиновый луч, словно масло, разделил толстую стальную цепь.
        Олег сидел уже без наручников и растирал покрасневшие следы от горячего металла,
        на душе стало легче.
        - Мне просто чудо на голову свалилось, в такую счастливую случайность я бы никогда в жизни не поверил, не случись подобное со мной. С другой стороны когда-то и хроническое невезение должно закончиться. Джоинн, ты необыкновенно добрый человек. Ведь ты меня совсем не знаешь, - Олег громко кашлянул и поморщился.
        - Не надо бояться делать добро, - не задумываясь, ответила она.
        Джоинн принесла йод, вату, бинт и, сжав губы, старательно обработала глубокие, кровоточащие раны.
        - Спасибо, я очень рад, что встретил настоящего человека. Ты способна на риск и самопожертвование, очень ценное, редкое качество. Если быть честным, я никому не сделал ни добра, ни зла, так все по долгу. Просто никогда не подворачивалась такая возможность по-настоящему проверить себя, кто я такой на самом деле и чего в этой жизни стою.
        Она схватила его руки и принялась обрабатывать раны. - С оценкой совсем просто, человек должен жить, прежде всего, ради остальных. Каждый человек должен быть нужным другим, постоянно жить в надобе. В этом и состоит человеческое счастье, если он помогает, тем, кому нужна его помощь, значит, он прожил жизнь не зря, - Джоинн подняла голову и встретилась взглядом с Олегом.
        Она потянулась к пульту и нажала кнопочку, задернулись светло-серые шторы.
        - У меня в жизни такие моменты никогда не встречались, - хрипло ответил он и прокашлялся.
        - Все еще впереди, я верю, ты способен на многое.
        - Странно, я о себе так не думал, - Олег задумчиво почесал затылок.
        - Скромность украшает человека.
        - Психолог, - мотнул головой Олег.
        - Работа у меня такая. А теперь надо переодеться, правда нет ничего подходящего, моя одежда не совсем подойдет, - Джоинн осмотрела почти двухметрового атлета, который был на голову выше, и закусила нижнюю губу.
        - Да ну, ерунда, высохнет и на мне, не раз приходилось сушить на себе одежду, - Олег энергично потер свои израненные плечи и грудь.
        - Никаких самосушилок. Знобит ведь, я постараюсь подобрать какую-то одежду. Сначала надо обязательно прогреться, иначе можно простудиться, - девушка удалилась в соседнюю комнату.
        Олег постарался войти в свое привычное состояние: все в порядке - ему удалось спастись, мало того, он встретил замечательное создание.
        Не успел он обдумать свои дальнейшие действия, как Джоинн вернулась и протянула ему большое розовое полотенце, брюки и рубашку.
        - Сейчас же в душ! Можно не торопиться. Отмойся, как следует за все дни, и после надень вот это. А я тем временем сбегаю в магазин и куплю кое-что, Джоинн посмотрела внимательно на Олега, кивнула ему и помахала белоснежной ручкой. - Слушаюсь, - Олег постарался улыбнуться и незамедлительно удалился, заглянув в ванную.
        В ванной приятно пахло хвоей и горела бактерицидная лампа. Олег разделся, бросил
        белье в корзину и залез под душ.
        После приятной горячей ванны, которая сняла многодневную усталость, Олег неторопливо оделся, разглядывая себя в зеркале. Он долго стоял и не мог отойти, не веря своему отражению: лицо его напоминало подгнивший помидор.
        На туалетной полке стояли ряды флаконов, коробки с гигиеническими принадлежностями, тюбики с пастами и мазями.
        Затем тщательно причесал свои лохматые волосы и сзади завязал излишек резинкой. Он надел чистую рубашку, правда, женскую и брюки, которые ему были немного малы, и стал расхаживать по комнате и внимательнее ознакомился с интерьером.
        Чудесная девушка, подумал Олег, просто фея, случайно сошедшая с небес. Он поймал себя на мысли, что с самого начала их встречи он чувствовал с ней себя спокойно и уютно, как будто рядом находился давно знакомый и бесконечно близкий человек, которому доверял как самому себе.
        Вернувшись, Джоинн снабдила Олега, только что купленными, бритвенными принадлежностями и новой одеждой. Олег вышел из ванной, гладко выбритый, благоухая терпким одеколоном.
        Она его узнала с большим трудом. Восторженная улыбка приятно украсила ее миловидное личико.
        - Ну, надо же, а я сначала подумала, что возраст как минимум лет сорок, а теперь можно смело сбросить десяток.
        - Угадала, мне тридцать, - сознался Олег.
        - Ботинки я положила сушиться на обогреватель, не представляю, как можно носить на ногах такие гири.
        - Не знаю, даже как благодарить, я должник, Джоинн, - Олег улыбнулся как-то беззащитно и немного по-детски, глаза смотрели открытым взглядом уставшего человека, с красными прожилками от бессонницы.
        - Не возражаешь, если я что-нибудь приготовлю поесть, - звонко и ненавязчиво предложила Джоинн.
        - Съел бы целого быка, наверное, - пробасил Олег, втягивая носом воздух, представил себе, что скоро он будет есть еду, достойную человека.
        Внезапно ему показалось, что он сейчас рухнет. Силы предательски покидали, изможденное тело искало точку опоры поустойчивее, чем ноющие ноги. В голове пульсировала режущая боль - он сильно устал, Олег осторожно присел на край дивана.
        - Вот и ладненько, я люблю готовить, а ем мало и всегда остается. Мне очень обидно, что мои кулинарные способности некому оценить, - звонко и весело ответила она.
        - Люблю хорошо поесть, - радостно потер ладони Олег, сглатывая слюну.
        Они ели на кухне за овальным столом, покрытым вышитой скатертью белым по белому.
        Ужин был невероятно вкусным, жареное мясо с луком и томатами, а так же салат из свежих овощей. Еду с удовольствием запивали терпким красным вином домашнего приготовления.
        - Олег, - Джоинн произнесла серьезным голосом и взглянула прямо в глаза. Да, вполне можешь рассчитывать на меня и остаться у меня. Если надумаешь остаться, здесь тебя никто не обнаружит. Только не выходи никуда: у меня можно не беспокоиться за свою безопасность. Конечно, если захочешь незаметно уйти отсюда, позже я могу показать вполне надежный и всеми забытый выход из этой крепости.
        - Спасибо Джоинн, действительно если человек добр, то доброта поистине не имеет границ. Впереди у меня длинная дорога, я не могу жить спокойно и тихо, хотя с удовольствием бы остался. Надо идти, я должен найти и спасти своего брата, мне нужно добраться до Айкона.
        Олег плотно поужинал и немного захмелел от крепкого вина: стало жарко, щеки запылали. - Айкон! - вскрикнула Джоинн. - Да, - удивленно ответил он. - В этот закрытый город нельзя попасть, все дороги, ведущие туда, проверяются. Это же невыполнимая задача. Многие люди даже не знают о его существовании, а кто и слышал название этого города, для них оно не более чем абстрактное понятие, набор букв.ю - выражение лица Джоинн при этом сильно изменилось, как будто упомянули не столицу мира, а какое то ругательство или проклятье.
        - Джоинн, я все равно выберусь хоть на край света, чего бы мне это не стоило. У меня нет выбора, понимаешь, я не могу смириться с исчезновением моего брата. Как это так? Был у меня один единственный брат, а теперь его не стало. Где он, что с ним? Я не знаю, и знать не хочу, кому и для каких целей он понадобился, но я хорошо знаю одно - никто не имеет право распоряжаться чужими судьбами и мне угрожать. А раз они посмели это сделать, то их ждет жестокое наказание, - его сильный голос прозвучал как из другого времени - холодный и нездешний. На мгновенье ей показалось, что звучит голос не обыкновенного человека, а грозного демона.
        - Кто ваш брат? - спросила она. - Компьютерщик, программист. Он с компьютером одно-единое целое. Это настоящий фанат своего дела. Ему ничего не стоит взломать любые коды и пароли, составить сложнейшие программы. Он очень любил свое дело, до безумия. По четырнадцать часов в день работал за дисплеем. Спокойно мог бы стать богатейшим человеком, занявшись компьютерным бизнесом. Заказчиков к нему обращалось очень много, хоть отбавляй. Но брат работал над каким-то новым направлением в программировании и старался не отвлекаться на такое пустое занятие, как банальное зарабатывание денег. Он довольствовался малым - на еду хватает, да и ладно. Для него компьютер был самым лучшим другом. Сантор просто получал огромное удовольствие от одного факта его существования.
        Олег откинулся на пружинящую спинку кресла и уперся подбородком в ладонь правой руки, в глазах отразилась бездонная грусть.
        - Мне очень жаль, конечно. К сожалению, ничем не могу помочь, очень хотелось бы это сделать, - она развела руками.
        Джоинн принесла фрукты: персики, груши, абрикосы, апельсины и положила большую корзину на стол. Она очистила от кожуры оранжевый плод и протянула Олегу. - Спасибо, Джоинн. Что ж, мир устроен по принципу: чем хуже, тем лучше, только не понятно либо эти сложности людям как бы на пользу, школа закалки характера так сказать. Либо мы просто ничего не в состоянии понять, если первое утверждение неверно.
        Олег отломил от апельсина пухленькую дольку и заботливо протянул Джоинн. Вторую отправил себе в рот и стал медленно и с наслаждением разжевывать. - Скорее всего, правда на твоей стороне, здесь жить трудно, вдобавок неинтересно. В закрытой местности я оказалась просто потому, что осталась совсем одна. Раньше мне помогали родители, братья и сестры. Но жизненный водоворот закрутился так, что я осталась без каких-либо средств к существованию, без жилья и пришлось отправиться на поиски работы. Вот нашла здесь приют, по запросу в службе трудоустройства. Платят не так уж и много, чтобы дорожить своим положением. Моя работа связана с обработкой специфических данных. Я наблюдаю за прохождением пси-информации. Иногда могу выполнять служебные обязанности на домашнем компьютере, а чаще всего на своем рабочем месте, в маленьком незаметном помещении на вершине скалы, у основания которого мы сегодня встретились. Работы много и я все свое время отдаю компьютеру. Занудная рутина, конечно же, не приносит никакого удовлетворения. Функционально я подчиняюсь только центру, который находится в ста километрах от базы.
Раньше этим занималось целое отделение, теперь все выполняет компьютерная система. Я только слежу за всем этим комплексом, и когда возникает необходимость, корректирую, а затем передаю сгруппированные сведения.
        - Джоинн, а что можно делать на берегу моря, установив на высоте какую-то загадочную лабораторию? Насколько я понял, местечко, где я побывал, скорее всего, засекреченный медицинский полигон для военных, где испытывают воздействие новых видов оружия, - он посмотрел на нее прямо, любуясь неописуемой красотой, не скрывая своего чувства.
        - Да, ты как я вижу, довольно осведомленный человек. Да, мы находимся на территории секретной военной базы - полигона. А люди, которые здесь живут и работают с виду важные и серьезные, а на самом деле они слишком распущены. Эти люди не могут себе ни в чем отказать и ни с кем не считаются, поэтому я и выбрала работу на берегу, что бы находиться одной. Иногда одиночество надоедает, но ничего, это все же лучше чем работать с этими людьми, участвовать в их пьяных оргиях и, в конце концов, из-за какой-нибудь мелочи распрощаться с жизнью, а жизнь я люблю, это прекрасный подарок.
        - Одиночество возвышает душу, - глубоко вздохнул Олег и посмотрел ей в глаза, она смущенно отвела взгляд.
        - Вообще-то я работаю оператором специальной установки по заземлению волн пси-диапазона.
        Джоинн встала и удалилась на кухню, не прошло и двух минут, как она принесла два высоких бокала с розовым молочным коктейлем, и вставила в них по трубочке.
        - Спасибо, - Олег взял бокал, долго рассматривая необычный цвет, - а зачем же его заземлять, если эфир должен летать?
        - Дело в том что, каждый человек излучает в пространство волны определенной частоты, когда он думает.
        - Если бы на нашей планете научились бы это делать, то жизнь выглядела бы несравненно лучше, - на его лице появилось недовольство.
        -Не важно, пусть даже они повторяют в уме стереотипы или чьи - то чужие мысли,
        все равно происходит перетрансляция в общее поле.
        - И что же дальше?
        Олег посмотрел на Джоинн. У нее был несколько высокий лоб и пытливый внимательный взгляд. Олегу очень понравилась ее искренняя улыбка и манера держаться: свободно, непринужденно и в то же время грациозно.
        - А то, что любая наша мысль, возникшая в голове, излучается в поле планеты и пополняет мировую копилку мыслей, новых идей, эмоций, страстей, все это очень ценный жизненный продукт. Так вот, неизвестно как плоды человеческих усилий вернутся обратно к населению. В одном случае может все пойти на пользу, а может взбудоражить чей-то спящий разум и привести к каким-то непредсказуемым действиям. Ход мыслей, логическую цепочку контролировать непросто. У каждого человека он проходит по-своему и зависит от огромного числа факторов. Задать условия, в которых будут рождаться заранее известные мысли и выдаваться их в качестве своих, намного проще. Вот эта новейшая экспериментальная установка принимает все без исключения мысли человеческого происхождения. Сигналы животного и технического происхождения, а также зомбирование и команды кодирования, не подлежат обработке, они проходят на другой частоте.
        Далее вся накопленная и витающая в пространстве информация полностью заземляется. То есть уничтожается самое ценное - мысли - они варварски сжигаются. В нашем мире остается один источник духовной пищи - искусственно созданный. Он подает тщательно отфильтрованный и умело приготовленный продукт. Как поведет себя любой человек - предугадать уже не трудно. Вся работа построена по жесткой схеме: силовое воздействие и гарантированный результат, никаких вольностей и неожиданных поворотов в поведении. Думать по настоящему, не говоря уже о философии, все равно, что совершить преступление. Деградировать пожалуйста, сколько угодно,
        хоть опустись до скотского состояния. Ведь никакого наказания за это не последует.
        Кроме всего прочено, эдесь неподалеку расположена еще одна секретная база, где военные проводят испытание новых видов оружия, связанных с изменением пространства. Это сопровождается странными явлениями - ночной радугой и всевозможными световыми эффектами, местное население принимает их за НЛО.
        - Да, к сожалению, наша история - сплошная полоса войн, конфликтов, вспышек терроризма и насилия, а в последнее время беспощадный тоталитаризм, - Олег сжал кулаки, закусил нижнюю губу и выдохнул.
        Джоинн немного помолчала, внимательно рассматривая Олега, поправила свои непослушные волосы и добавила:
        - Вообще-то я знала, что ты должен выйти живым, поэтому я и пошла навстречу, здесь трудно скрыться, за всем следят. Если не уследят военные, то электроника точно никого не пропустит.
        Округленные от удивления глаза встретились с улыбающимися. Олег перевел смущенный взгляд в сторону.
        - Выходит, что ты прочитала мои мысли, когда я попал под воду, и дальше тебе все уже стало известно, - басом проговорил Олег, разглядывая на стене довольно занятную, световую картину. Картина все время менялась, в зависимости от включенных в данный момент многочисленных микроскопических источников света. В бесчисленном потоке абстрактных сюжетов прорисовывались различные пейзажи, портреты, символы.
        - Нравится? - она перехватила его взгляд.
        - Да, - кивнул он.
        - Довольно забавный синтез традиционного искусства с современными компьютерными технологиями, главное никогда не надоедает, да и нервы здорово успокаивает. Это моя последняя работа и одновременно первая в этом жанре: все остальное реализм.
        - Мне это очень нравится, ну так на чем мы остановились? - Олег с любопытством рассматривал поток фигур и символов.
        - Да, здесь весь пси диапазон заземляется и такая сильная мысль человека, которого убивают, отчетливо воспринимает вот эта чувствительная аппаратура, Джоинн указала в сторону пульта, который вдобавок ко всему принимает и усиливает мысли.
        - Наверное, страшно и жутко читать последние предсмертные мысли обреченных людей, в то время, как ни чем не можешь помочь этим несчастным.
        - Все умирали очень быстро, в считанные минуты, их я насчитала ровно двадцать, честно говоря, подслушивать запрещено. Но я предпочитаю смотреть опасности в лицо, знать, что творится на самом деле, когда знаешь реальную картину, пусть даже ужасающую, то значительно проще найти решение как поступить в дальнейшем.
        - А дышать военные не запретили?
        - Нет, - не задумываясь, ответила Джоинн.
        - Странно.
        - Что же здесь может быть странного.
        - В этом и есть их главная ошибка.
        - Мне не понятно, что ты хочешь этим сказать.
        - При определенной системе дыхания человек полностью контролирует свой организм, все физиологические и психологические процессы. Он получает возможность выйти на связь с Вселенским Разумом, и здесь нельзя внушить ему, что черное это белое, а белое это черное. Просветленный разум не так то легко обмануть гипнозом, зомбированием. Надеюсь я понятно объясняюсь?
        - Согласна. Но все эти занятия официально запрещены. - Можно запретить человеку все. Но думать, анализировать, сравнивать, делать свои выводы - это его собственное право, и если кто и пытается отнять его у людей, того ждет страшная кара. Вся Вселенная подчиняется этому закону.
        - Те, кто командует нами не верят ни во что, для них главное заполучить побольше: все и сейчас.
        - Это их проблемы, все в мире идет в согласии с Законом Жизни, никто не может его нарушить, нет ничего выше, чем свобода выбора, каждый вправе ошибиться и выбирать по убеждению, но не вправе ограничивать другого.
        - Олег, я очень хочу тебе помочь, и если я и делаю свою работу, которая идет вразрез с Законом Жизни, то не по убеждению, а по приказу, иначе я просто умру с голоду.
        - Я не хотел обидеть, Джоинн. Я же не тебя виню, не ты же это все придумала, ну не будь тебя, так другой человек занял бы твое место. Другой человек заземлял бы информацию и контролировал бы пространство.
        - Есть только одна настоящая дорога на Айкон, но она ограждена от посторонних непреодолимыми препятствиями.
        - Очень хотелось бы узнать, где она, - в его глазах вспыхнули огоньки.
        Олег стал чувствовать себя намного хуже и пересел на диван, удобно откинувшись на спинку. В голове все сдавливалось, ему неудержимо хотелось лечь и уснуть, обо всем на свете.
        - Дорога на Айкон - это безжизненная высохшая пустыня и неизвестность, там настоящая полоса препятствий, если судить по слухам.
        - Я преодолею любые преграды, чего бы это мне ни стоило. Не пожалею ни сил, ни времени. Самое страшное для людей это смерть, я ее не боюсь, я хорошо знаю, что там за последней чертой настоящая жизнь только начинается, и если ты живешь в согласии с природой, сам Бог тебе помогает.
        Олег вздохнул полной грудью и взглянул далеко вперед. Он увидел мысленным взором рассвет, красивые облака, стаю птиц и образ Учителя указывающего на дорогу, идущую высоко в горы.
        - Однажды мне довелось невольно подслушать разговор двух офицеров, тогда я невольно заинтересовалась и скопировала у военных карту мира, файлы теперь находятся и в моем компьютере. Сейчас я хорошо представляю себе расположение этого города и знаю, как туда добраться.
        Джоинн взяла с полки блокнот с синей обложкой, выдернула листок бумаги и карандашом нарисовала схему расположения Айкона.
        - Когда понятна суть вопроса, то любой сложный процесс разбивается на простые и вполне выполнимые маленькие задачи, а это означает, что в жизни нет ничего невозможного, главное запастись терпением.
        - Олег, послушай меня. Если ты не возражаешь, я охотно пойду с тобой и покажу начало пути, которое хорошо мне знакомо. Во всяком случае, так будет значительно короче, чем, если ты пойдешь один, и кроме всего прочего, я давно собиралась уехать отсюда и найти хоть какую-то работу в другом месте. Уж очень как-то все скверно и мрачно в этой местности, одна бы я никогда на это не решилась.
        Она вопросительно посмотрела на Олега.
        - Ну что ж вперед Джоинн, мы все должны выдержать, завтра же отправляемся в дальний путь.
        - Нет Олег, пожалуйста, выслушай меня. Никуда я тебя завтра не выпущу, с такой сильной простудой. Я уверена, если сейчас измерить температуру, то градусник покажет все сорок, в таком виде просто нельзя никуда выходить.
        Джоинн приложила свою узенькую ладошку ко лбу Олега, он был горячим как утюг, она выразительно покачала головой.
        - Джоинн, я ведь не хлюпик какой-нибудь и бывал не в таких ситуациях, неделями жил в джунглях, и дважды побывал в кораблекрушениях, а простуда это ерунда, день - два и пройдет, - Олег громко раскашлялся. Его состояние действительно ухудшалось.
        - Нет. И не смей даже думать об этом, сперва надо вылечиться, а после уже отправляться в дальнее путешествие, здоровым и крепким.
        - Но как же мой брат, Сантор? Я ведь теряю драгоценное время.
        - Послушай, что толку отправишься сейчас вот в таком больном состоянии. Дальше тебе станет еще хуже, начнутся осложнения, и куда в таком виде - ни медикаментов, ни условий? А если дальше возникнут проблемы, и что с тобой делать? Так не лучше ли полностью выздороветь и отправиться в дальний путь в нормальном состоянии?
        - Вынужден с тобой согласиться, Джоинн, у тебя железная логика, спасибо за материнскую заботу, я обязательно вылечусь.
        Они молча просидели несколько минут.
        - Хочешь, я покажу мои работы? - ненавязчивым голосом предложила она.
        - Конечно, хочу, - незамедлительно последовал ответ.
        - Пойдем, - Джоинн встала из-за стола.
        Они прошли в соседнюю комнату, превращенную в художественную мастерскую, залитую солнечным светом. Многочисленные рисунки, эскизы, выполненные тушью, гуашью, пастелью висели на стенах в тоненьких золотистых и коричневых рамочках. Несколько больших полотен, выполненных маслом, стояли на полу, прислоненными к стене. В углу на трех тоненьких ногах возвышался лакированный этюдник с закрепленным на нем холстом.
        Удивительно красивый, романтический пейзаж, залитый волшебным светом, притягивал как магнит. Хотелось смотреть еще и еще, в нем ощущалась какая-то таинственная загадочность.
        - Ну, как? - поинтересовалась Джоинн, улыбаясь.
        - Замечательно! Настоящий талант! - Олег был очарован, ее творчество его заворожило.
        - Вот так я провожу почти все свое свободное время, это мое маленькое хобби.
        - Ты замечательный художник! Джоинн, честно сознаюсь, я тебе завидую, - Олег проговорил виновато.
        - Зависть - это мысленная кража. Если ты жаждешь имущества другого человека, то тогда ты обязан принять на себя все его заботы, все тревоги и муки вместе с его богатством.
        - Я согласен, - без колебания ответил он.
        К вечеру у Олега температура подскочила до сорока градусов, и его стало трясти от холода. Губы покрылись пленкой, все тело ломило от простуды.
        Олег уснул, когда на часах пробило три ночи. Спалось плохо: долго ворочался, измяв всю постель. Под утро приснился странный сон: мрачное, темное подземелье, в котором бесконечные лабиринты уходят в неизвестность. Черные юркие фигуры замелькали где-то впереди, затем их становилось все больше и больше, их образ в темноте невозможно было уловить: смазанные звериные черты со странными пропорциями и манерой передвижения, изредка только лишь в темноте сверкала злобная пара огоньков...
        Джоинн каждый день отпаивала своего спасенного горячим чаем с малиной и лечила при помощи специального генератора биоэнергии. Портативный прибор в пластмассовом кожухе мог творить чудеса: с его помощью можно даже вернуть к жизни самый безнадежно больной организм.
        Неделя пролетела совершенно незаметно. Олег полностью выздоровел и чувствовал себя как молодой тигр, вышедший на охоту.
        - У меня есть предложение, давай - ка мы с тобой приготовим все необходимое прямо сейчас, завтра тщательноразработаем план и маршрут, а послезавтра на рассвете сразу отправимся в путь. Рано утром охрана еще крепко спит после вечерних буйств, - предложила Джоинн.
        - Мысль очень ценная, - кивнул Олег.
        Он внимательно осмотрел имеющиеся в его распоряжении подручные средства и стал готовить различные приспособления, которые могут понадобиться в столь нелегком походе: крюки, веревки, заточки, сюрикены, нунчаки и кастет. Олег все это распихал по многочисленным карманам куртки, которую по его эскизам сшила Джоинн, он долго провозился, пока все это приготовил.
        С восходом солнца Джоинн разбудила, крепко спящего Олега:
        - Просыпайся, нам пора.
        - Я сейчас, - встрепенулся он, посмотрев в окно: рыжие облака празднично окрасили небосвод. Восход солнца - красивое зрелище.
        Олег быстро вскочил с постели, оделся, умылся и занялся традиционной двадцатиминутной гимнастикой. Изо дня в день он всецело уходил в гимнастический комплекс, который давал ему неиссякаемый источник внутренней энергии и оптимизм.
        - Прошу за стол, - позвала его Джоинн, когда он закончил свои упражнения.
        - Перед долгой дорогой никогда нелишне будет подкрепиться, - Олег подхватил Джоинн на руки, с кухни перенес ее в комнату и осторожно опустил на кресло.
        - У, какой сильный, - Джоинн нежно поцеловала его в щетинистую щеку, он еще не успел побриться. Улыбка расползлась до ушей.
        Г Л А В А 5
        Нет на свете стены, как бы ни были
        крепки ее камни, которая могла бы
        противостоять воле и мысли человека.
        Жоржи Амаду
        В дальний путь
        Короткий завтрак был приятной паузой перед трудностями дня.
        Рискуя, они пробрались к угрюмому военному гаражу, где располагался весь автопарк базы.
        Олег незаметно подкрался к охраннику и одним ловким движением уложил прогуливающегося парня с болтавшимся бластером за спиной.
        Затем он взломал навесной замок и отогнал в сторону приземистый армейский джип.
        Джоинн остановились у длинной машины. Олег бросил в багажное отделение
        разбухший рюкзак с вещами, топливо - четыре больших баллона со сжатым газом,
        чемодан и распахнул перед ней дверцу.
        - Прошу, - сказал он.
        - Пожелаем себе удачи, - выдохнула Джоинн, усаживаясь.
        Он уселся за руль, настроил кресло поудобнее и завел двигатель.
        Мощная машина пробиралась с выключенными фарами, чтобы не привлекать внимание. Дорога из базы была узкой и извилистой, из-за неровностей машину часто подкидывало. Дальше Олег повел машину на большей скорости и при каждом ухабе вставлял весьма занимательные комментарии.
        - Если устанешь, я сменю тебя, ехать нам очень долго, - предложила Джоинн. - Спасибо, я постараюсь не уставать, - улыбнулся он и подмигнул.
        Олег был уверенным в себе и выглядел бодрым и жизнерадостным.
        Сутки они ехали по сравнительно хорошей дороге. Ночь они провели в машине большой джип мог вполне служить походной палаткой. В нем предусмотрительные военные приготовили все, что может понадобиться в долгом путешествии: начиная от радиооборудования, кончая плиткой для приготовления пищи и вооружения, которого хватило бы на длительный бой.
        На рассвете они продолжили свой путь. Погода стояла жаркая и солнечная, ни единого облачка. Хищные птицы парили высоко в небе, редкие животные пугливо пробегали мимо. Немного разморило, и Олег стал засыпать, чтобы не уснуть, он включил радиоприемник, легкая музыка скрасила монотонность дороги.
        Чуть позже впереди показались какие-то люди, четыре темные фигуры держались
        вместе. - Странно, что могут здесь делать эти люди? - удивилась Джоинн. - Скорее всего, они устроили нам засаду. Очень удобно грабить машины, идущие на Айкон, - Олег уже обдумывал различные варианты защиты. - Все ясно, ведь здесь поворачивают на железную дорогу грузовики с продуктами и прочими ценностями, - сделала свой вывод Джоинн, стараясь рассмотреть людей получше. - Логично. - Может объедем, свернем? - она повернула голову. - Поздно. - Очень жаль.
        - Джоинн, пересядь-ка на заднее сиденье, возьми бластер и пригнись, - Олег внимательно наблюдал за людьми, преградившими им путь. Когда они подъехали поближе, джип обступили четверо дюжих бородачей, их громкие голоса напоминали воронье карканье.
        - Кто, откуда, куда, что в машине, что в кармане? Да не бойтесь, мы не укусим, ха-ха-ха, - дорожные грабители уже давно истомились в ожидании легкой добычи.
        - А вы собственно кто такие, господа? - позволил себе поинтересоваться Олег.
        Люди, преградившие проезд поваленным деревом, держались нагло, слишком уверенные в своей удаче.
        - Поживее! Давай, денежки, ценности, все вываливай на капот, что есть, а не то мы с тобой живо разделаемся, парень, - процедил бородач с презрительной складкой губ. - А проучить тебя не надо, дядечка, - Олег ударом кулака разом уложил злостного вымогателя на землю.
        Джоинн приподняла голову, прицелилась и выстрелила в стоящего рядом разбойника. Олег сбил третьего, нанеся ему хлесткий удар ногой в челюсть. Бандит истошно заорал и скрючился. Четвертый пустился, было бежать, но Джоинн достала его выстрелом - попала в ногу.
        Олег связал оставшихся в живых охотников за легкой добычей веревкой и оставил их в сидячем положении вдоль дороги.
        - Теперь, ребята, у вас будет достаточно времени поразмыслить над своим образом жизни, пусть все видят кто вы такие, - Олег похлопал по плечу одного из них.
        В ответ связанные бандиты извергали поток проклятий, выплевывая ругательства, будто слова жгли им рот.
        - А ты неплохо стреляешь, Джоинн, я восхищаюсь твоими способностями.
        - Приятно это слышать, Олег, а где ты так научился драться, у тебя такие мышцы как у профессионального боксера. - Я тренировался у Чиго, - спокойно произнес Олег. - Оо, - красивые глаза Джоинн округлились.
        - Ты знаешь Чиго? - еще больше удивился Олег.
        - Нет, но я много слышала о нем и его учениках. О них ходят легенды, помнится, в свое время только за то, что человек владел искусством ведения боя, его за это подвергали аресту. Да и сейчас это не поощряется.
        Олег ничего не ответил. К середине дня воздух согревался, становясь нестерпимо
        жарким. Небо выкрасилось в белый цвет. Яркие лучи знойного солнца заставляли щуриться.
        Все живое отдавало в атмосферу последние запасы влаги. Олег снял рубашку и остался в одних брюках, молча управляя машиной.
        Джоинн, не скрывая любопытства, разглядывала его могучие плиты грудных мышц и внушительные бицепсы.
        Каждый думал о своем.
        Наконец они устали молчать и первой заговорила Джоинн:
        - Если рассуждать трезво, шансов найти твоего брата, почти нет. А ты ни сколько не сомневаешься в успехе? - Джоинн удивленно смотрела на невозмутимого Олега, который действительно верил в себя.
        - Ни сколько не сомневаюсь, иначе я ничего не стою, если не верю, - он посмотрел ей в глаза и улыбнулся.
        - Мы живем, к сожалению, не в доброй сказке, сделав каждый свой шаг, ты натыкаешься на очередное препятствие, преодолеть которое трудно, ты можешь просто-напросто устать от вереницы преград и сломаться.
        Она искренне хотела ему помочь и готова была все для этого сделать, в тоже время прекрасно понимала реальное положение человека в современном обществе, когда личностный фактор абсолютно ничего не значит.
        - Кто угодно, только не я, Джоинн, для чего мы живем, наверное, для счастья, - Олег посмотрел ей в глаза и улыбнулся.
        - Я с тобой согласна.
        Джоинн посмотрела на дорогу.
        - Все, большое кольцо мы пересекли.
        - Что это значит?
        - Дорожный знак видишь? Он означает, что впереди уже нет пути, дальше тупик. По крайней мере, так сообщает дорожный знак.
        - Из каждой безвыходной ситуации всегда найдется достойный выход, а нередко и довольно приятный.
        Они проехали приблизительно двадцать километров, пока угрюмый горный массив не преградил им путь. Дорога, рассекающая горный массив была беспросветно завалена большими валунами. С большим трудом и риском можно пересечь это нагромождением валунов пешком, но машину пришлось бы оставить здесь на произвол судьбы.
        - Послушай, Олег, может быть, дальше пойдем пешком.
        - Подожди немного, я сейчас постараюсь расчистить эту горочку, - спокойно ответил Олег.
        - Расчистить вот это, ты шутишь, нам легче бросить здесь машину и дальше отправится своим ходом.
        - Дорогая, ногами много не находишься, мы же не свободные туристы в отпуске, я уже итак столько времени потерял, - возразил он.
        - О, Господи, как же все в этой жизни тяжело, - нерадостно произнесла Джоинн.
        - Не нервничай, Джоинн, посиди-ка пока в машине, или подыши свежим воздухом.
        Олег вздохнул глубоко, окинул оценивающим взором груду камней и молча принялся за работу.
        Часа четыре он швырял тяжелые валуны и расчищал завал, не разгибая спины. Вскоре последний булыжник с грохотом покинул дорогу. Олег смахнул с раскрасневшегося лба обильно проступившие капельки пота. Джоинн сидела, обняв колени и уткнув в них свой подбородок.
        Олег присел на камень и ощутил, как дремотная усталость сладкой негой растекается по телу. После такой изнурительной работы любой простой человек свалился бы замертво. Олег о чем-то задумался и устремил свой взгляд в сторону рыжего горизонта.
        Словно выпущенная стрела пронзила мозг мысль - Джоинн в опасности. Пулей он метнулся в сторону автомобиля. Прямо на Джоинн грациозно шла большая кошка. Ее мягкая беззвучная поступь и холодный взгляд леденили душу. Олег схватил первый попавшийся камень и преградил ей путь. Секунда и дикая кошка прыгнула, издав яростный рев. Олег ударил ее камнем, но удар оказался незначительным - реакция у хищника молниеносная. Разъяренный раненый зверь атаковал. Олег уклонился от когтистых лап и нанес сокрушительный удар в голову. После чего зверь громко шлепнулся на землю. Джоинн, сидела вся бледная, стуча зубами и с ужасом смотрела на убитую пятнистую кошку.
        - Похоже, эта симпатичная киска здорово тебя напугала, - Олег сам выглядел довольно взволнованным, глядя на, побледневшую, Джоинн.
        - Эта зверюга ведь могла тебя растерзать, надо залечить раны, - Джоинн провела пальцами по буграм каменного пресса. Из раны струилась алая кровь.
        - Пустяки, царапины, все обошлось хорошо, небольшая разминка перед Айконом, я думаю, там с людьми сражаться будет ничуть не легче.
        Он сделал несколько глубоких дыхательных упражнений и снова окунулся в свое привычное невозмутимое состояние. Жизнь научила с завидным спокойствием реагировать на любые ее капризы, чтобы не оказаться в плену ложных эмоций.
        - Олег ты, не задумываясь, бросаешься в бой, независимо от того, кто твой противник, - в глазах Джоинн появились слезы. Она прикрыла его шершавую руку своей, нежной и тонкой.
        - Если будешь долго размышлять перед боем, то обязательно проиграешь. Побеждает тот, кто уверен в победе. Атаковать надо первым, не дожидаясь, пока тебя побьют.
        - Не представляю, как можно быть таким уверенным в себе, я чуть со страху не померла, когда увидела этого зверя, - она потянулась к Олегу и крепко поцеловала его.
        - Удача нас не балует, но все же иногда поглядывает свысока. Теперь поехали, нас ждет Айкон, - вдохновился Олег.
        - Скорее всего, совсем наоборот. - В таком случае он об этом еще пожалеет.
        Рычаг коробки передач подчинился мускулистой руке, джип плавно отъехал.
        - Послушай, откуда в тебе такая богатырская сила? Целую гору убрать это же надо быть экскаватором и после всего этого свалить голодного разъяренного леопарда, я всегда считала, что настоящие супермены бывают только в фильмах и в легендах.
        - Школа Чиго, я всего-навсего следую заветам моего учителя, а это значит верить в свои силы.
        Острые контуры гор впереди властно изрезали горизонт. Их путь лежал через, захватывающие дух, горные перевалы. Когда Джоинн увидела сбоку глубокую пропасть, в которой тяжело и медленно курился туман, она испуганно зажмурила глаза и прижалась к Олегу.
        - Никогда не доводилось бывать в горах? - белоснежные зубы сверкнули на солнце.
        - Нет. Я никогда не видела подобных пейзажей, здесь очень красиво и одновременно жутко, какая-то мистическая красота, скорее бы выехать в равнинную местность.
        - В горах нет прямых дорог, мы едем только там, где можно.
        Узкая дорога, так пугающе близко висевшая над обрывом, неожиданно завернула, и они выехали по наклонной дороге вниз. Было тихо и состояние умиротворения вторило головокружительной свежести высокогорного воздуха.
        Можно остановиться и часами любоваться, как бежит, ворочая камни, река, как закатывается солнце. Дикая природа здесь воздействовала совершенно по другому, предоставленная сама себе, нежели в городской суете, зажатая тисками технической деятельности человека.
        Высоко в безоблачном небе парил на воздушных потоках, высматривая жертву, орел.
        Ехали очень долго.
        Прошло несколько дней.
        Редкий, высохший лес простирался вдоль пыльной заброшенной дороги.
        На следующий день картина сильно переменилась, словно сменили декорацию после открытия занавеса.
        - Олег, погляди какая чудесная речка, какая прозрачная вода, может нам искупаться в ней.
        - С превеликим удовольствием, - согласился он.
        Они сбросили с себя одежду, и подошли к берегу.
        Джоинн наклонилась и подняла камень, потерев ладошкой, ощущая гладкую поверхность. Время стерло все неровности, придав податливый овальный контур, оставив твердость, плотность, цвет.
        Она подержала камень в руке и забросила его в реку. Описав дугу, он врезался в воду и исчез в глубине, как будто его и не существовало, но рука помнила его приятную, гладкую тяжесть.
        На миг Джоинн представила, что она может потерять Олега, как тот самый камешек,
        ей стало одиноко и страшно. Она мысленно дала себе слово, сделать все, чтобы не потерять его, вместе с его прошлым, его характером.
        Прозрачная вода холодила икры, выдохнув, они вошли в реку и с наслаждением стали плескаться в воде. После того как вдоволь накупались, нехотя вышли из стремительной реки. Усталость как рукой сняло. Ужин на траве, показался райским наслаждением. Облака пылали сказочным огнем. Закатное солнце врезалось в склон горы, заполняя небо лучами алого цвета. Так же внезапно, как начался, закат отпылал, как только скрылось солнце. Осталась лишь только розовая полоска, как края затягивающейся раны, там, где солнце спряталось за гору. Вскоре и она посерела.
        После трудного дня потянуло ко сну, и они удобно устроились в машине, сразу же очутившись во власти приятных сновидений. Ночь укрыла их прохладой и непривычной тишиной.
        Г Л А В А 6
        Времен в глубоком отдаленьи
        Потомство тех увидит тени,
        Которых мужествен был дух.
        Г.Р. Державин
        Темная сила
        Пустыня сурова, и здесь действуют свои правила. Люди, выросшие в современном цивилизованном обществе, в умеренном климате, не готовы к ее пугающей безграничности. Само выживание здесь становится проблемой.
        Проснулись несколько позже, чем обычно. Сказалось напряжение вчерашнего дня. Целый день ехали по, выжженной солнцем, степной местности. Постепенно жара начала набирать свои беспощадные градусы. Они даже не заметили, как степь сменилась песками.
        Невыносимая духота заставила опустить все стекла и открыть верхний люк. Белое солнце пустыни так раскалило воздух, что казалось, вот-вот расплавит мозги. Машина стала напоминать печку, обивка сидений из черной кожи поджаривала оголенные участки тела. Какая-то щемящая тревога, словно тиски стала больно сжимать сердце Олега. Непонятное беспокойство начала испытывать и Джоинн. - Олег, тебе не кажется, что здесь что-то не так, - тихо спросила она, чувствуя что
        становится страшно, несмотря на то, что никаких явных причин страха нет.
        - Кто-то невидимый, не желая называть себя, затеял с нами странную игру. У меня тоже чувство неопределенности, вроде ничто не говорит о трудностях, но нутром чую приближение опасности, - боролся с болью в затылке Олег и думал о том, что скоро все пройдет.
        Трудно точно определить, сколько прошло времени, оно как бы перестало существовать.
        Окружающая действительность начала странным образом преобразовываться в сознании, плавно и незаметно, но отрицательный результат воспринимался определенно. Самочувствие, как водопад стремительно спадало с вершины хорошего настроения, конечно, это можно также списать и на жару, и на общий перегрев с переутомлением, но...
        Возникшее из ниоткуда, чувство необъяснимой тревоги стремительно перерастало в безумный страх. Руки инстинктивно тянулись вверх, защищая лицо и голову. Сердце стучало как паровой молот.
        Так продолжалось около трех часов.
        Вокруг все помутнело, расплылось и растворилось в постоянно слезившихся глазах, как будто в них кто-то сбил резкость.
        Ключ зажигания повернулся влево, перегревшийся двигатель послушно притих: решили немного переждать. В таком состоянии управлять автомобилем очень рискованно. Они неторопливо вышли из джипа и укрылись в скупой тени небольшой каменной глыбы посреди выжженной солнцем пустыни. Со временем становилось еще хуже. Им мерещилось, что опасность просачивается отовсюду, и окружение кишит разными гадами. Сильный душевный дискомфорт вызвал болезненную подозрительность. Каждый начал серьезно сомневаться в себе, в собственном психическом здоровье.
        - Олег, со мною происходит что-то необъяснимое, уж не заболели ли мы, мне кажется, что я просто схожу с ума. Какая-то магия, нечистая сила, - Джоинн была вся мокрая от пота и тряслась от страха. - Нет, просто кто-то на нас целенаправленно воздействует. Поначалу я посчитал, что сильно переутомился. Но, дело все в том, что состояние это меняется. Со мной происходят странные вещи, я постоянно слышу чьи-то чужие голоса, душераздирающие крики и мне видятся страшные кошмары. Я считаю, что это временное явление, все скоро пройдет, мы вполне нормальные люди, и с нами собственно ничего не происходит, Джоинн. Просто кто-то методично пытается воздействовать на нас. Мы не должны попадать в умело поставленный психологический капкан, это беспощадная психотронная атака когда-то должна закончится.
        - Мне нехорошо, - созналась Джоинн.
        Олег не был суеверен. Даже в молодости гордился своей уравновешенностью, здравым смыслом и адекватным восприятием
        реальной жизни. Писатели, чьи книги его интересовали, обладали ясным, доступным
        стилем и не были склонны к мистике. - Я сейчас пойду и осмотрю все вокруг.
        Он приподнялся и отправился на поиски, пройдя в общей сложности метров сто. Дальше он просто не смог ходить.
        Дрожащий и обессиленный, ежась от головной боли, настолько мощной,
        что, казалось, мозг сдавливают железные тиски, он с трудом стоял на ногах. Его сильно качало. Олег еле доковылял до того места, где оставались Джоинн и автомобиль.
        Призрачные недра вечерней пустыни испускали образы причудливых демонов, разросшихся до размеров огромного дерева. Иногда у обоих появлялся беспричинный смех, переходящий в истерический плач. В результате всех этих воздействий стали сильно болеть все мышцы и суставы. Покалывание в сердце стало нестерпимым и сопровождалось сильным головокружением, которое доходило до приступов тошноты.
        Все это мешало нормально думать и принимать правильное решение.
        Создавалось впечатление, что почва уплывает из-под ног: сознание стало периодически отключаться, и глубокий сон поместил их в свои объятья. Полубредовое
        состояние отражалось также и на координации движений, угнетенное состояние продолжалось довольно долго.
        - Как ты думаешь, может нам лучше поехать, Олег? - теряя сознание, спросила Джоинн.
        - Давай попробуем, я считаю, что двигаться все же лучше, чем просто сидеть и потихоньку сходить с ума. Мы итак уже довольно много времени потеряли, сидя без дела.
        Он был настроен решительно.
        - Олег, а может быть, вернемся? Нам с каждым часом становится все хуже и хуже, ведь так мы можем погибнуть, - глаза у нее слипались, а высохшие губы еле размыкались.
        - Держись, Джоинн, я тебя очень люблю, осталось совсем немного, мы выдержим, мы обязательно все выдержим, надо постоянно держать себя под контролем, чтобы не сделать какой-нибудь безрассудный поступок, на который нас изо всех сил стараются спровоцировать, - старался подбодрить ее Олег.
        - Олег...
        Вокруг них стал образовываться густой туман, напоминающий задымление во время обширных лесных пожаров, когда земля горит даже глубоко под ногами. Но дым в ????? ?... Олег включил мощные противотуманные фары, однако на расстоянии дальше метра их оптические чары заканчивались.
        Все окружение уподобилось живописи, выполненной в стиле пуантилизма - мазками в виде точек, где преобладали серо-голубые тона, которые сплетались и дрожали, как тени, создавая впечатление, что они подглядывают за ходом мыслей.
        Невидимые глухие стены закрыли дорогу. Как будто невидимый колдун задался целью оградить их от внешнего мира, растворить в безжизненной пустыне.
        Изможденные путники вынужденно остановились.
        На этот раз заглох двигатель. Олег попытался завести машину всеми известными ему способами. Однако все предпринятые попытки не увенчались успехом. Потом вдруг как-то сразу стемнело, будто с верху упал черный занавес , закрыв собой все вокруг. Сидеть в полной темноте, конечно же, неуютно, спать уже не хотелось, нервы были словно наэлектризованные. Олег включил освещение салона автомобиля и щелкнул включателем телеприемника, динамик выдавал только треск и шипение, то же самое происходило на экране. Все радиопередачи начисто глушил шумовой фон помех.
        Внутренним взором был виден выход. В глубине души он понимал, что есть только та невидимая тропинка, имя которой терпение.
        Сохранить выдержку в этих условиях очень непросто. Но надо жить, надо бороться и двигаться вперед, не смотря ни на что.
        Резкие звенящие нотки раздались не то в сознании, не то в воздухе, это они уже затруднялись определить. Для них все события внешнего и внутреннего мира тесно переплелись в одну нескончаемую веревку, которая все туже и туже затягивалась у них на шее.
        Внутреннее состояние нашло достойное продолжение в духе дня. Отяжелевшие веки начали неудержимо слипаться, в висках и затылке ощущалась свинцовая ломота.
        Они почувствовали, что начинают проваливаться в пропасть, в глазах растворилась сплошная чернота. Их неудержимо несло вниз. Внезапно подхватила спасительная невесомость, и от неожиданности замерло сердце.
        В воздухе задрожали мутные сгустки какой-то полупрозрачной материи, затем болезненно ослепило неистово пляшущее сияние, тело наполнилось каменной тяжестью. Упругими волнами пронеслись потоки раскаленного воздуха. Все распылилось в дожде фиолетово-малиновых искр. Небосвод озарила синяя молния, и нестерпимо ударил ледяной ветер. Пронзительный холод сковал мозг, создавалось ощущение, что он вот-вот схватится как цемент, навсегда. Мороз крепчал, в мозгу чувствовалось покалывание миллионов игл, еще чуть-чуть и мозг разлетится в виде бесконечных осколков льда.
        Прогремели тысячи громких голосов, последним аккордом большого симфонического оркестра. После чего наступило состояние удушливой перегрузки.
        Откуда-то послышалось назойливое жужжание, как будто за ухом кружился неугомонный шмель. Временами он переходил в звон. Амплитуда колебаний усиливалась, и звук переходил в рев, громкий и нерадостный. Этот сильный тупой рев заглушал разум. Он вызывал первобытный животный страх: инстинкт, признаком которого были ватные и неуправляемые ноги, спазм в животе и полчища мурашек по телу.
        На время все незаметно утихло.
        Только Олег поймал себя на мысли, что все кончилось, как сверху, где-то высоко в безрадостном небе послышался шум.
        Олег поднял голову. Сквозь мглу он ничего не увидел. Джоинн сидела молча, запрокинув голову, и ртом жадно вдыхала воздух. Глаза были закрыты, длинные волнистые волосы спадали со спинки сиденья. Постепенно шум усиливался. Раздался глухой раскатистый бас. Громогласный смех издевался над изрядно расшатанной нервной системой. Сильно задрожали стекла в машине. Джоинн встрепенулась и испуганно прижалась к Олегу.
        На мгновенье им показалось, что среди мутных облаков вырисовывается мохнатое лицо грозного джина-великана. Ему ничего не стоит поднять в небо крошечную машину, закрутить, завертеть как пушинку и унести в неизвестность. Их долго преследовало состояние пылинок, гонимых беспощадным ветром, захлестнувшим всех, кто волею случая оказался на его пути.
        Г Л А В А 7
        Будь кротким и суровым - пополам,
        Как врач: и режет он и льет бальзам.
        Саади
        Полный вперед
        Тревожный и мучительный сон объял Олега своими длинными щупальцами. Ему снилось, как он бродил по дремучему лесу в плотном тумане. Корявые корни деревьев старались схватить его за ноги. Ветки густых деревьев издевательски хлестали по лицу. Из леса выходили навстречу полупрозрачные существа, отдаленно напоминающие людей. Эти духи-привидения цеплялись за одежду, хватали его за руки и ноги, за волосы. Истерический смех диких птиц клевал израненное сознание.
        Проснулся очень резко, словно его ужалила оса, в холодном поту и с чувством откачанной энергии.
        Внезапно прошел процесс незаметной коррекции, сморщившей пространство сложным геометрическим построением. Прежняя реальность после него быстро восстановилась.
        Вообще по характеру Олег был смелым и стойким бойцом, он никогда не сдавался, даже в самых безнадежных ситуациях. Ему доводилось побывать за свою жизнь в плену, в труднодоступных уголках планеты. Когда служил в войсках специального назначения, то прошел хорошую школу выживания.
        Суровый образ жизни, постоянные поездки, риск не позволили ему найти спутницу жизни.
        Придя в себя, они обнаружили, что после всех приключений отдались во власть сновидений не меньше, чем на одиннадцать часов. Когда все муки ада разом испарились, Олег попытался оживить уснувший автомобиль.
        Но, встроенный в систему управления автомобилем компьютер наотрез отказался работать. Рогатым съемником Олег изъял из приборного щитка ушастый прямоугольник. Военная дисциплина - штука полезная: в комплекте запасных частей предусмотрительно находилось почти половина деталей. Час пролетел незаметно, Олег лихо расправился с неисправностью, и они плавно тронулись с места.
        Их лица осунулись, плечи опустились: внутри чувствовалась сильная усталость и опустошенность, как после продолжительной болезни.
        - Все вернулось на свои места, мы опять вошли в свое привычное состояние, по-детски обрадовалась Джоинн.
        - Терпение и труд все перетрут, мы не изменялись внутри, нам пытались навязать дистанционные программы психотронного воздействия. Здесь какая-то пограничная зона или еще что-нибудь в этом духе. Ты заметила, что в ней мы не увидели ни одного животного, будь мы на лошадях, кони наотрез отказались бы идти с нами.
        - Дорога, ведущая в Айкон, это даже не дорога в ад, это и есть ад, самый настоящий, это не для слабонервных, - тяжело вздохнула Джоинн. - Считай, что первый экзамен мы сдали, - Олег был как из бани - красный и мокрый.
        Однообразный пейзаж высохшей пустыни стал постепенно преображаться. Впереди выросли небольшие кусты и очень скоро они переросли в красивый лес. Такой лес можно увидеть на полотнах великих мастеров кисти. Живописный луч солнца выписал великолепный шедевр: величавые дубы, стройные высоченные сосны, сочные поляны, украшенные ковром полевых цветов. И все это сопровождалось прелестным пением птиц и запахом лета, острым свежим воздухом. Чуть подальше сверкнуло зеркало водоема. Когда подъехали поближе, то обнаружили голубое озеро, которое соблазнительно искрилось под солнечными лучами.
        - Вот это подарок за все наши мучения, а теперь неплохо бы искупаться. Жизнь прекрасна, - радостно произнесла Джоинн.
        Олег поднял брови, наморщив лоб, глаза устремились в небо. Никаких признаков тревоги, счастливая и безмятежная голубизна. - Когда проблем немного, - согласился он.
        Джип, проскрипев тормозами, остановился. Они вышли из машины и прошлись по поляне, щедро усыпанной желтыми цветами.
        - Все зависит от того, какими глазами смотреть на этот мир, если взглядом, дарованным тебе Богом, то жизнь красива это бесспорно, а если видеть только ?????? , -?? ?? ??????...
        Олег прислонился спиной к стволу дерева, пополняя свой запас жизненной энергии.
        - Мне даже не верится, что мы прошли через все испытания, - Джоинн уселась рядом, обняла колени и задумчиво посмотрела куда-то вдаль.
        Костер взметнулся алым пламенем. Олег быстрыми движениями нанизал светлые кусочки на металлические прутья. Мясо шипело, с него капал жир, чадно обволакивая горящие сучья. Ароматный дым пьянил сознание. Поджаренная птица своим золотистым цветом усиливала слюноотделение.
        После обильной еды они заварили травяной чай и пили обжигающий ароматный напиток. Это был незабываемый пикник после, ставших нормой, приевшихся консервов.
        Запыленная дорога дальше простиралась в степи. Впереди дорога разделилась на две - в разные стороны.
        - Так куда нам направо, наверное, - предположил Олег.
        - Нет, как раз, наоборот. Ехать надо влево, Айкон находится вот здесь, - она ткнула пальцем в импровизированную карту, которую нарисовала сама.
        - Поехали, - Олег повернул руль налево, и они умчались, оставляя за собой облака пыли. В зубах заскрежетал песок.
        Опаздывающее за горизонт солнце, отдавало остатки своего тепла.
        Когда на седьмой день, считая с того дня, как они пережили невероятные кошмары или на одиннадцатый день с начала путешествия, на алом горизонте показалась гора, и возвышающиеся на ней рукотворные силуэты, Олег поднял Джоинн на руки и стал радостно кружиться.
        - Пусти, не растрачивай попусту силы, они еще нам пригодятся.
        - Наконец-то! Даже не верится, - Олег со смешанным чувством радости и тревоги смотрел на это возвышение, абсолютно не представляя тамошней жизни.
        Айкон забрался на могучую гору, обвитую винтовой дорогой и огородился неприступной крепостью. Высочайшие стены надежно ограждали столичный град от внешнего мира. Это были не средневековые каменные стены с бойницами и зубчатой верхушкой. Из синтетического сверхпрочного материала возведена городская стена высотою в тридцать метров. Издалека, особенно вечером по всему периметру, да и над всем городом подрагивало еле заметное голубоватое свечение. Оно словно купол заботливо укрывало самый главный город планеты. Защитное поле надежно, как волшебное слово.
        Въезд и выезд, вход и выход в главный город планеты контролировался - строго по специальным пропускам, которые тщательно разглядывали бдительные полицейские в парадной форме.
        Давно прошли те времена, когда приходилось сопоставлять внешность с фотографией на документе и проверять подлинность печатей.
        Люди в красных погонах с флегматичным выражением лица вставляли карточки в слот компьютерной периферии, и бесстрастная машина мгновенно определяла, соответствует человек тому, за кого он себя выдает или нет.
        Олег оставил обросший слоем грязи джип в укромном месте, номера он предусмотрительно снял и спрятал в дупле старого дерева, прикрыв знаки травой. Чуть позже отправились исследовать, казавшуюся монолитной, стену. За городские ворота без каких-либо документов естественно никто бы не впустил. Пришлось дождаться спасительной темноты - покровительнице всех смелых поступков, благо ждать осталось совсем немного.
        Фиолетово-красные лучи поспешно заходящего солнца угасали и уступили место на небесной палитре бархатной ночи цвета индиго.
        Ближе к вечеру на автостоянке скопилось множество длинных грузовиков с прицепами. Водители стоявших здесь машин измеряли объем своего желудка в придорожном трактире.
        Пока водитель пестро разрисованного трэйллера утолял свою жажду холодным пивом за стойкой, Олег и Джоинн укрылись под брезентовый тент грузовика. Род ним лежали коробки с аппаратурой. Олег распотрошил два больших ящика, выбросил в кусты тяжелые электронные модули в целлофановых мешках. Вслед за ними полетели пенопластовые прокладки. Вдвоем они свободно уместились в просторных и прочных коробках.
        Подвыпивший водитель вразвалку вышел из трактира, завел машину, и она медленно тронулась, глухо урча мощным двигателем.
        Долговязый полицейский, покачивающийся на длинных, как у страуса ногах, прошагал к машине и стал внимательно осматривать кузов. Коробки лежали плотно, одна к другой. Полицейский не поленился пересчитать их - все оказалось на месте, как значилось в накладной и в путевом листе.
        - Я не пропущу эту машину, - отрезал сержант.
        - Так все в порядке же, шеф, - лицо водителя, добродушное и веселое, приблизилось к полицейскому. - В порядке, говоришь, а ну дыхни, - сержант подвел к, толстому как пивная бочка, водителю индикатор содержания алкоголя в крови, красные цифры стали считать градусы.
        - Ладно, шеф, я вижу, ты тоже очень любишь пиво, поэтому так внимателен ко мне, вот тебе на пиво, угощаю, - водитель смахнул пот со лба, достал из заднего кармана брюк бумажник и отстегнул сержанту хрустящую купюру.
        Жезл сержанта дорожно-патрульной службы указал в сторону города.
        Джоинн и Олег облегченно выдохнули.
        Громыхая, грузовик заехал на территорию склада. Рабочие спешно разгрузили автомобиль - время уже позднее, и они торопились домой после трудного дня. Коробки они довольно небрежно положили одну на другую. Железные ворота снаружи закрыли на замок, после чего коробки с живым товаром самораспаковались.
        Олег и Джоинн бегло осмотрели обширный склад, и присели доедать последнюю банку консервов, запив водой из крана. Вода из городского водопровода показалась ужасно невкусной и теплой, после холодной родниковой, которую они пили в горах.
        Больше никаких запасов еды у них не осталось.
        Джоинн съежилась, обхватив плечи: здесь неуютно и холодно. Вверху стекла были разбиты и залетали голуби, чьим пометом была помечена значительная часть склада.
        - Ну что? Попробуем выйти в город раздобыть что-нибудь съестное, - Олег размял свое затекшее тело и отряхнулся от крошек пенопласта.
        - И заодно познакомимся с городом, - Джоинн сладко зевнула.
        Столица их приняла безмолвным равнодушием.
        Людей на улицах почти не встречалось. Улицы поразили их своей чистотой и ухоженностью.
        Чувствовалось глубокое дыхание большого города. Автомобили на большой скорости мчались по гладким, ровно освещенным проспектам. Повсюду мелькали световые рекламные щиты, придорожные знаки и витрины, прогоняющие темноту прочь. Мигающие разноцветные вывески зазывали в многочисленные развлекательные заведения. Пестрота красок кружила голову. Казалось, время здесь замерло в каком - то полусне. Эти ослепительные краски, слетевшиеся сюда на свой праздник, не хотели уступать власти даже времени.
        На улицах нередко патрулировали полицейские и военные по два-три человека, что им доставляло немало проблем. Олег и Джоинн осторожно наблюдали за жизнью города, стараясь не попадаться на глаза, они шли сквозь вихрь красок и шум ночной жизни большого города, беспокойно озираясь по сторонам.
        Айкон произвел сильное впечатление на провинциалов. В таком большом городе вновь прибывший человек себя ощущает пренебрежительно-маленьким и никому ненужным существом, которое может быть раздавлено по нелепой случайности.
        Если бы не таинственное похищение брата, возможно за всю свою жизнь Олег и Джоинн так никогда бы не побывали в столице. Рядовой житель планеты слишком обременен повседневными заботами, чтобы его посетила шальная мысль, а не отправится ли мне в дальнее путешествие и не поглазеть, а что у нас там делается в столице.
        Олег обратил внимание на то, что у всех жителей этой, недоступной для многих, столицы мира есть специальные идентификационные карточки. Они могут быть востребованы где угодно и когда угодно. Находиться в этом мегаполисе без своего символического двойника-прямоугольника просто опасно. Любой глухой закоулок многокилометровой территории мог быть осмотрен патрулем из двух-трех придирчивых людей, привыкших подчиняться, и если им представится возможность покомандовать кем-то, пусть даже одним простым человечком, они используют этот шанс на всю катушку.
        Издалека заметив горделивый патруль, Олег и Джоинн свернули на небольшую улочку и вошли в кафе.
        Оказавшись внутри, они быстро прошли через коричнево-белый холл и вошли в зал.
        Кафе было очень людное, голоса посетителей сливались в один сплошной гул.
        Заказав пару чашечек крепкого кофе с пирожками, они просидели здесь часа три. Мягкий свет и легкая музыка располагала к отдыху. Стены были украшены большими полотнами абстрактной живописи.
        - Хорошие копии, - сделала свой вывод Джоинн, разглядывая картины. - Почему ты так решила? - Так это же Энинг! Разве могут музейные работы висеть в обыкновенном кафе, не отводя взгляда от полотна, бросила Джоинн. - Ну и что, а разве не может состоятельный человек приобрести серию работ этого художника. - Нет, конечно. Каждая из них стоит намного больше, чем все это заведение, со всеми его атрибутами. - Ты права, охраняются они не очень бдительно. - Они очень похожи на компьютерные копии, сейчас ведь компьютер совершенно спокойно может даже нарисовать новую картину, как если бы ее писал тот или иной мастер, с учетом всех его особенностей.
        Они с удовольствием отдались беседам об искусстве.
        Все натюрморты были одеты в световую раму, подсвечивающую поверхность картины в зависимости от сюжета различным цветом, интенсивностью и расположением источника света.
        На каждом полотне отдельно взятый предмет, выписанный до разрешения цветного принтера фотореалистично, красовался на абсолютно непривычном фоне, выдумать который мог только раскрепощенный мозг гения в период пика творческого всплеска. Но, надо отдать должное смотрелись эти творения неплохо. Изображенные предметы выглядели необычно и впечатлительно, они казались волшебными.
        - Послушай, Джоинн, нам надо каким то образом заработать деньги, без них мы, наверное, не сможем заполучить эти паршивые карточки.
        - Да, но где же мы найдем работу? Скорее всего, без карточек нас никто никуда не примет, - она вопросительно взглянула ему в глаза.
        - Знакомая ситуация, мы попали в замкнутый круг: нет никакого выхода.
        Олег расплатился, и они не спеша вышли на улицу.
        - Я думаю, что в данный момент у меня созревает очень полезная мысль, созналась Джоинн.
        - Если хорошая мысль появляется в голове, нельзя ее там долго держать, быстро забьют остальные, не такие хорошие, - подмигнул ей Олег.
        - Нам нужен портативный компьютер, - с сожалением покачала головой Джоинн.
        - Типа того, что имелся в штатном комплекте нашей машины. Ага, джип остался за городом, а войти в Айкон вновь мы уже вряд ли сможем, не думаю, что стоит из-за этого так рисковать. Где гарантия, что все обойдется? Тогда нам чудом повезло. Вследствие чего этот вариант автоматически отпадает, - последнее слово Олег произнес медленно, с сожалением. - Да, нужен именно микрокомпьютер, компактный, мобильный, с широкими сетевыми возможностями, только тогда мы сможем в чем-то разобраться, - Джоинн стала перебирать в голове различные варианты.
        - Тебе виднее, что нам нужно, у меня по этой части опыта меньше. Если нужна вещь, то ее можно купить. Если же нет денег, но очень нужно, то вещь можно на время позаимствовать. Ну что ж для начала можно попробовать раздобыть немного денег, не так ли? - вслух рассуждал Олег и смотрел по сторонам, фотографируя в памяти расположение улиц. - Именно так, - без особого энтузиазма ответила она.
        Джоинн взяла его под руку, и они направились, куда глаза глядели, полагаясь только на свою интуицию.
        Г Л А В А 8
        Если несправедливость, совершенная по
        отношению к тебе, собьет тебя с толку...
        то ты утратишь право прийти к народу
        как брат.
        Л.Фейхтвангер
        Человек без карточки - птица без крыльев.
        Во время одной из прогулок по городу их внимание привлекла яркая вывеска "Продажа оружия". Высокое здание, облицованное мрамором, сверкало на солнце металлическими позолоченными рамами. Рядом выстроились в ряд стройные телефоны-автоматы.
        На доске объявлений фирма перечислила специальности, которые ей необходимы. Рядом с вывеской на стенде с подвеской за стеклом красовались макеты превосходные образцы бластеров. Олег любил оружие и считал себя знатоком в этой области, с большим интересом рассмотрел рекламируемые образцы.
        Затем его взгляд непроизвольно остановился на двух очень дорогих сверкающих лимузинах. Поколебавшись с минуту, он решительно вошел под арку и направился в кабинет хозяина заведения. Внутри, в проходе, дорогу ему преградил высокий парень в кожаной куртке.
        - Пошел вон отсюда, - небрежно бросил человек очень большого размера, с бычьей шеей. От него пахло потом и дорогим одеколоном.
        - Извините, это вы мне? - Олег недоуменно посмотрел на нахального парня с близко посажеными глазами. Из пропахшей табаком, комнаты раздался пронзительный вскрик. - Тебе, тебе, кому же еще, проваливай отсюда, пока цел, - низким хриплым голосом припугнул здоровяк. Мясистые губы изобразили на лице полное презрение.
        Он переступил с ноги на ногу. - Я хотел бы узнать насчет работы, - Олег улыбнулся, как будто ему предлагали бесплатное угощение.
        Чаша терпения переполнилась. Громила в кожанке свирепо зарычал, сжал увесистые кулаки до белизны, качнулся в сторону, вдохнул, и со всего размаху врезал в... стоящую напротив большую фарфоровую вазу. Олег успел увернуться, и ваза разлетелась вдребезги. Олег двойным ударом зажал широкие скулы парня между своими кулаками. Сразу потеряв сознание, тот с грохотом повалился на пол и загородил проход. Олег ударил ногой в живот, стараясь освободить себе дорогу. Верзила даже не шелохнулся. Долго не думая, он перешагнул лежащее тело и кулаком толкнул застекленную дверь.
        В кресле за широким столом, оперевшись на локти, сидел седовласый мужчина. По бокам стояли два атлетически сложенных парня с гордо посаженными, коротко стрижеными, головами. Напротив развалился в кресле какой-то франт. Его испепеляюще-презрительный взгляд не одобрил появление в этой нестандартной ситуации незваного гостя. У сидящего в кресле мужчины, тоненькой струйкой, текла по лицу темная кровь. - Вон отсюда, убирайся, - заорал, щегольски одетый, господин с бриллиантовым перстнем на пальце.
        Олег решительно вошел и ударил стоящего рядом ногой - боковым движением.
        Второй после неудачной атаки слишком резко коснулся головой стены и медленно сполз, размазав по белой стене кровь из носа.
        Первый встал в стойку и попытался продемонстрировать своё искусство воина, но короткий и точный удар остановил его порыв.
        Выражение черных, немного раскосых глаз ухоженного господина изменилось. Он слегка поправил тонкий галстук, давая понять, что происшедшее ровным счетом не имеет ни малейшего значения.
        Второй оказался "крепким орешком". Оправившись после удара, он наносил удары один за другим в бешеном темпе. Олег отбивался, ни разу не открываясь и все время уходя от атаки. Его противник вошел в азарт и раскрылся. Олег нанес ему неожиданный удар - костяшками пальцев в переносицу. Тот взвыл и бросился в атаку, целя удары один за другим: в голову, в пах, в висок. Однако он нарвался на мощный удар "лапой тигра" и отскочил, судорожно хватаясь за грудь. Точный удар ноги в голову добил его окончательно. Парень с расширившимися от боли глазами, пошатнувшись повалился на пол.
        - Он же тебе в отцы годится, за что его так? - Олег спросил у разодетого белоручки.
        Седовласый мужчина испуганно наблюдал за происходящим. Он сидел неподвижно и не произнес ни звука.
        - Ты надеешься на то, что останешься живым после всего этого, - сквозь зубы процедил глава вымогателей, строгое лицо искривилось.
        - За меня не беспокойся, а вот ты один без своей охраны ничего не стоишь.
        - Ошибаешься!
        В ответ Олег молча локтем нанес сокрушительный удар. Тот мгновенно отключился и шумно рухнул, хватаясь за живот.
        Олег подошел к сидящему в кресле мужчине. Его встретил равнодушный взгляд невысокого человека лет шестидесяти, а может быть и больше.
        - Как вы себя чувствуете, чем я могу помочь? - Олег достал платок, смочил его водой и протер разбитое лицо. - Спасибо.
        Мужчина вздохнул, посмотрел по сторонам, тяжко вздохнул и опустил тусклые глаза.
        Пауза затянулась, первым прервал ее владелец фирмы, который сидел неподвижно и о чем-то сосредоточенно думал.
        - Так, что же привело вас сюда ко мне в столь не подходящее время?
        - Хотелось бы узнать, могу ли я получить здесь у вас хоть какую-нибудь работу, - размеренно произнес Олег.
        - Садитесь, молодой человек, садитесь, - неторопливо пригласил его владелец фирмы. Его дыхание было тяжелым, он достал из кармана таблетки и высыпал их на, изрезанную морщинами, ладонь.
        - Спасибо, - Олег присел и окинул взглядом разгромленный кабинет. - Дайте мне воды, - устало попросил мужчина.
        Олег налил из графина воду и протянул ему стакан.
        - Вы очень смело поступили, молодой человек, заступились за меня, я очень признателен, давно я не встречал таких людей, - его голос немного дрожал.
        - Господин, я всего лишь показал этим невоспитанным людям, что угрожать совсем не красиво, не более того, - как бы извиняясь за свое активное вмешательство, не громко ответил Олег.
        - Так. Подайте, пожалуйста, мне вашу карточку.
        Владелец фирмы с трудом заставил себя встать, и шумно уронил на стол портативный компьютер со встроенным считывателем карточек.
        - Нет, вы меня не совсем поняли, я прибыл в Айкон совсем недавно, и я просто ищу любую работу, в надежде заполучить эту самую карточку, - негромко и размеренно произнес Олег, как бы извиняясь. Он чувствовал себя неловко и немного смутился.
        - Послушайте, молодой человек, - голос владельца фирмы несколько изменился внутри проснулся протест. Он внимательнее посмотрел на незваного гостя, активно вмешавшегося в его дела, и пытался понять, кто собственно перед ним сидит.
        - Ну, я же не прошу чего-то сверхъестественного. Просто ответьте мне да или нет, - У Олега внутри все запротестовало.
        - Вы определенно торопитесь, молодой человек. Как же вы можете рассчитывать на работу, если у вас нет даже карточки, и вообще как вы вообще проживаете в этом городе, я ничего не понимаю. Нелегально, что ли?
        Седовласый мужчина внимательно посмотрел на своего собеседника, словно пытаясь проникнуть в его подсознание.
        - Вот я и рассчитываю с вашей помощью получить ее, - ответил Олег.
        Владелец фирмы потянулся к телефону и быстро нажал на кнопку, которая хранила номер полицейского участка, странно, что до этого он не обратился к полиции, когда его били вымогатели.
        - Алло, полиция, здесь у меня в офисе человек без карточки, надо выяснить кто он.
        Олег никак не ожидал такого поворота событий и решительно прервал разговор, выдернув телефонный шнур из розетки.
        - Я же не просил вас сдать меня в полицию?
        Олег сжал кулаки и губы, обидчиво посмотрев на владельца фирмы. - Понимаю, молодой человек, но я обязан вас передать властям, это долг каждого гражданина.
        - Долг? Вы даже не можете помочь мне, ответить добром на добро. Безнадежный раб несовершенного закона, - Олег встал и направился к выходу.
        - Постойте!
        - Извините, но сами виноваты, в том, что вас били, и будут бить, - на прощанье подметил Олег.
        Прохладный воздух улицы немного охладил его гнев.
        Джоинн тем временем оставалась на том же самом месте и терпеливо ждала. Все события произошли в считанные минуты, и она даже не успела толком рассмотреть содержательный рекламный ролик на громадном мониторе стенда.
        - Неприятности? - осторожно спросила Джоинн.
        - Если можно так назвать! Это больше чем неприятности, это форменный идиотизм, люди перестали понимать друг друга. - Что же там произошло? - в глазах отразился испуг.
        Низкий и угрожающий рокот грома прокатился по раздувшемуся небу.
        Поглядев на темные тучи, Олег заявил: - Я только что спас хозяину этого заведения жизнь и его кошелек, а он взамен решил меня сдать в полицию.
        Он печально поглядел на дверь фирмы и произнес:
        - Всегда пытался относиться к людям хорошо и делал все, что мог, чтобы быть нормальным человеком, справедливым, честным. Но люди не всегда это понимают
        - Эти люди, Олег живут по другим меркам, у них можно отнять все: работу, деньги, сбережения за всю жизнь, они это воспримут как должное, главное только найти соответствующую мотивацию. Все объясняется очень просто: гипноз и внушение, на разных уровнях. Для них черное и белое - это то, что им внушили.
        - Скоты это, а не люди, им бросают кость в зубы и они спокойны, все остальное их не касается. У них одна проблема - нажраться какой-нибудь гадости и балдеть от компьютерных игр. Эх, ну и жизнь, не приведи Господь родиться нормальному человеку в этом неправильном обществе.
        Они перекусили в маленьком кафе на параллельной улице, которое укрылось в тени высоких деревьев. По веткам прыгали яркие птички, окликая друг друга на своем, птичьем языке. Джоинн с превеликим удовольствием съела две порции, но Олег не мог есть из-за беспокойства, ему не терпелось двигаться дальше.
        Затем они еще долго расхаживали по столице. По ее главным улицам, заполненным напористыми потоками автомобилей и узеньким улочкам, где скопилось уйма тесных, маленьких магазинчиков, полных всяких соблазнительных запахов и избалованных, требовательных покупателей. Все надеялись найти что-то подходящее.
        Отражение грозовых облаков медленно двигалось по большой луже, которую они обошли.
        Загремел гром, воздух отяжелел, набухая дождем, завизжал ветер.
        Г Л А В А 9
        Над смертью властвуй в жизни быстротечной,
        И смерть умрет, а ты пребудешь вечно.
        В. Шекспир
        Новые трудности
        На следующий день они продолжили поиск, ежечасно теряя остатки надежды. Был ненастный осенний вечер. Небо на западе темнело, превращаясь из желто-коричневого в темно-фиолетовое. Косой мелкий дождик увлажнил их лица. На сочных листьях деревьев дождь скатывались в большие, как жемчужины, капли. Мокрая паутина блестела в угасающем свете дня.
        Еще одна фирма привлекла их внимание. Дверь в офис была приоткрыта, и вход оказался свободным, Олег и Джоинн этим воспользовались.
        - Вы кто?! Как вообще здесь оказались?! - внимательно посмотрел в глаза возмущенный присутствием посторонних какой-то клерк в черном костюме, накрахмаленной сорочке и галстуке.
        - Успокойтесь, - строго возразил Олег, - нам с вами надо поговорить.
        - О чем? - сильно удивился молодой человек с каменным лицом и коротко стриженым ежиком волос.
        - Мы хотели бы получить какую-нибудь работу, - Олег с наигранной улыбкой объяснил цель своего присутствия.
        - Вы ошиблись. Здесь не бюро трудоустройства. Нам никакие работники не требуются, - холодно пояснил служащий этой конторы, указав на выход. - Я прошу вас, проведите меня к вашему начальству, возможно, что-нибудь подходящее он сможет все-таки нам предложить, - Олег с просьбой обратился к нему. - Хорошо, - не стал возражать клерк.
        С безразличным лицом он направился вдоль длинного коридора, залитого мертвенно-бледным светом продолговатых светильников.
        Все трое вошли в комнату, заставив замолчать оживленно спорящих людей. Угрюмые лица застыли в полуобороте, мучительно пытаясь найти в памяти объяснение появившихся незнакомцев. Их босс молча сидел за, необъятных размеров столом, и курил. Его властный взгляд говорил о его жестком и целеустремленном характере.
        - Добрый день, - Олег, не дожидаясь приглашения, сел в обтянутое замшей кресло, с автоматическим регулятором жесткости, в зависимости от веса сидящего.
        Надменные лица развернулись и с недоверием и страхом посмотрели на не званных гостей.
        Рука одного из них потянулась во внутренний карман пиджака, но Олег лениво предупредил:
        - Только без глупостей.
        - В чем дело, зачем вы пришли сюда? - их босс был ошарашен появлением чужих людей. - Предлагаю взять нас к себе на работу, не пожалеете: профессиональная охрана, компьютеры... - Нет. Ничего не получится, - не сразу ответил босс, выпуская струю дыма.
        Олег посмотрел на мужчин с застывшим выражением лица.
        - Но...
        - Уходите немедленно! Я сейчас вызову охрану, - Олега перебил босс, которому присутствие посторонних в его логове явно не нравилось.
        - Мы можем спокойно поговорить или нет? Вы еще не знаете, что собственно вам предлагают, и уже сразу отказываетесь, вам нужен профессиональный охранник?
        - Нет. Нам не о чем говорить, не задерживайте меня, - босс сидел в своем кресле с высокой спинкой, подавшись всем телом вперед, буравя глазами Олега.
        - ?? ? ?? ???????..., - Олег пристально посмотрел на него, изучая черты лица.
        - Охрана!!! - худощавый человек за столом нажал на кнопку и в дверях появился крепко сложенный охранник, готовый исполнить любой приказ своего хозяина.
        - Проводите этого человека, - палец босса указал на Олега.
        - Я никуда не уйду, пока вы мне не дадите ответ, почему я не могу...
        - Вон отсюда, - прогремел голос хозяина, который бросил суровый, властный взгляд на охранника.
        Двухметровый вышибала небрежно схватил огромными ручищами Олега и попытался вышвырнуть за дверь.
        - Полегче, - резко одернул руку Олег и получил сильный удар в голову.
        После этого Олег не выдержал и, увернувшись от второго удара, ввернул кулак охраннику в шею. Широкоплечий атлет в сером костюме отшатнулся, схватился рукой за шею, и упал навзничь, так что вздрогнул стол. Все присутствующие отступили, никто из них не решился вступить в бой.
        Попрощавшись презрительным взглядом и сморщенными лицами, они вышли.
        Дождь на улице прекратился, но небо так и осталось сумрачным и потрепанным, как будто оно мучительно просыпалось после буйно проведенной пьяной ночи. Воздух застыл, мокрый асфальт дымился.
        Олег взял Джоинн за руку, и они удалились в сторону бульвара. Шли медленно, обсуждая удивительную "гостеприимность" Айкона.
        Внезапно за спиной послышались чьи-то приближающиеся шаги. - Олег, сзади патруль, - шепнула на ухо Джоинн. - Только этого нам сейчас не хватает, давай ускорим шаг, - негромко произнес Олег.
        Они свернули за угол, и зашагали вдоль глухой стены. Патруль проследовал за ними как магнит, сокращая расстояние. - Полицейские у нас на хвосте, - Джоинн была в растерянности. - Ничего, справимся, я специально завернул в этот глухой закоулок, хладнокровно ответил Олег. - Что ты собираешься делать? - тревога и испуг охватили ее с головы до ног. Ей захотелось бежать сломя голову. - Все зависит от них, - Олег смотрел вперед немигающим взглядом.
        Трое полицейских в синих мундирах догнали их. - Попрошу остановиться, - лейтенант с рацией, напоминающей авторучку в нагрудном кармане, подошел, внимательно осматривая обоих. - В чем дело? - с возмущением спросил Олег. - Ваши документы, пожалуйста, - лейтенант выпятил подбородок, предвкушая возможность задержать нарушителей. - По-моему мы ничего не сделали запретного, - покачивая головой, возразил Олег.
        Джоинн вся съежилась от страха и прижалась к нему. - Покажите свои карточки, - настаивал лейтенант зычным голосом.
        Двое рядовых стояли в стороне по обе стороны от них. - Мы их не взяли с собой, - равнодушно ответил Олег.
        Лейтенант нахмурил брови и засопел, раздув ноздри: - Тогда прошу следовать за нами, мы все выясним в полицейском участке. - Послушайте, лейтенант, давайте договоримся по-хорошему. Вот вам полтинник, и все нормально, - Олег полез в карман за деньгами.
        Глаза лейтенанта округлились. - Извините, но в таком случае я вынужден вас задержать, - торжественно объявил он.
        Олег и Джоинн резко отбежали и спрятались за машинами. Олег достал бластер и первым открыл огонь.
        Полицейские попадали на мостовую и выставили оружие, держа его перед собой обеими руками. Двое из них успели спрятаться, третьего Джоинн сразила, как только он встал на ноги. Затем последовал еще один выстрел в сторону, где прятались полицейские. Яркий взрыв топлива подбросил машину в воздух. Она перевернулась и упала вверх колесами. Взрывной волной расшвыряло всех в стороны.
        Сержант, оставшийся в живых, крикнул что-то лейтенанту, но его крик оборвался коротким бульканьем. Острый нож, прокувыркавшись, вонзился в голову. Бластер был отброшен далеко в момент взрыва. Лейтенант обернулся и увидел, как сержант сползает по стене, зажав руками окровавленное лицо.
        Лейтенант выстрелил из своего бластера, но промахнулся. Олег вовремя ушел с линии огня и острый, как лезвие, сюрикен промелькнул в его сторону. Звездочка чуть задела руку. Но этого оказалось достаточно, чтобы выронить из рук бластер. Олег, как кошка, подпрыгнул к лейтенанту и нанес ему удар в висок. Ногой он придавил полицейского к стене. Лейтенант медленно сполз на тротуар и закрыл глаза.
        Не торопясь, они зашагали прочь. - Самое страшное, когда уже нечего делать и идти некуда, - в голосе Джоинн прозвучали жалобные нотки. - Не бойся, мы пробьем себе дорогу в будущее.
        Г Л А В А 10
        Лишь тот достоин жизни и свободы,
        Кто каждый день идет за них на бой.
        И.В. Гете
        В поисках.
        Серый асфальт искрился под полуденным солнцем, расплавляясь от жары и лип к подошвам. Они шли медленно, стараясь держаться в тени деревьев. Изредка мимо прокатывали машины.
        Олег и Джоинн каждый день бродили по широким, нескончаемым улицам большого города, но все их поиски оставались безрезультатными.
        С каждым днем тадежда таяла.
        Они остановились посреди широкого проспекта, напротив высилось здание отеля и, кварталом выше, ультрасовременный фасад из стекла и пластика ресторана "Голубая мечта". Над зеркальной крышей весело мигала световая вывеска. У входа столпилось несколько подростков.
        С какой-то отрешенностью Олег смотрел, как потоки машин стальными волнами захватывают перекресток, как только светофор мигнет им своим зеленым глазком.
        - А не попробовать ли нам попытаться найти работу здесь, в кафе? Возможно, найдется для нас хоть что-нибудь подходящее, - глядя с преувеличенной озабоченностью на вывеску, высказал свое намерение Олег.
        На небе не было ни облачка, и солнце безжалостно палило с высоты. Рубашка Олега прилипла к телу.
        Вспыхнул красный свет, и раскаленный, пропитанный выхлопными газами воздух повис над мостовой.
        - Попытка не пытка, - пожала плечами Джоинн.
        Они вошли в уютное, прохладное помещение и прошли в зал, торжественно освещенный хрустальными светильниками. Навстречу вышел аккуратный, с зализанными волосами официант.
        - Добрый вечер. Что-нибудь желаете заказать? - угодливо наклонился официант с застывшей улыбкой на лице.
        - Хотелось бы узнать есть ли работа для нас, - Олег вопросительно уставился на официанта в белоснежном пиджаке и черной бабочке.
        - В таком случае пройдите, пожалуйста, к хозяину, - улыбка мгновенно слетела с лица, уступив место легкому недовольству.
        Официант провел их по лабиринту переходов на второй этаж. В тесноватой, но богато обставленной комнатке сидел шарообразный невысокий человек с тонко подстриженными усиками.
        - Мы ищем работу, - объяснил Олег цель своего визита, глядя на полоску света, отбрасываемую настольным светильником. В поле зрения попал перечень работников кафе, напротив были проставлены суммы заработной платы.
        - Есть работа, оплата правда не высокая по городским меркам, так себе средняя, - легкая улыбка скользнула по лицу, - палец проскользнул по строчкам и остановился на предпоследней.
        - Мы согласны, - в один голос ответили оба, переглянувшись.
        - Как раз у меня есть работа для двоих. Давайте ваши карточки, молодые люди, - вежливым голосом протянул хозяин кафе.
        - Понимаете, у нас их нет, мы потеряли, забыв бумажник в такси, - схитрила Джоинн.
        - Извините, но в таком случае ничем помочь вам не могу. Сожалею, без карточек ничего не получится, - развел толстыми руками усатый господин с двойным подбородком и виновато улыбнулся.
        Опустив головы, они неторопливо спустились на первый этаж.
        - Давай посидим, выпьем пару чашечек кофе, - предложил Олег. - Что еще нам остается делать, - согласилась Джоинн, озираясь по сторонам.
        Они уютно устроились в уголочке, за небольшим выступом, огораживающим их от основной части зала.
        Олег допил чашечку кофе и собрался заказать еще пару. В этот момент в кафе ввалилась компания молодых людей в одинаковой серой одежде: куртках и кепках, со странной, не знакомой ему символикой. Упитанные ребята вели себя шумно и развязано. Группа людей направилась в сторону, где сидели Олег и Джоинн. Двое верзил с широкими плечами подошли к ним.
        - Эй вы, пересядьте за другой столик, здесь у нас сегодня мероприятие собрание нашего клуба, - тяжело дыша, прогудел один из них.
        Олег и Джоинн не стали торопиться.
        - Может уйдем, - тихо произнесла Джоинн.
        - Ты куда-то спешишь? - спросил Олег, не обращая внимания на нервных парней. Почему мы должны кому-то подчиняться. Давай еще посидим, попьем кофе, - Олег говорил независимо, с вызовом.
        - Кажется, вам говорят, давайте пересаживайтесь поживее, - огромный амбал с хмурым лицом, выбритый наголо, указал в сторону.
        - Места много, не вижу проблем, садитесь, где свободно, - пожал плечами Олег и помотал головой.
        - Что обалдел, что ли, проваливай отсюда побыстрее, пока цел, - глухо проговорил второй со шрамом на лице.
        Олег сжал челюсти, на волевом лице заходили желваки. Его взгляд стал твердым.
        - Ребята, отвалите, мы вас не трогаем, оставьте нас в покое, посидим еще часик и уйдем, тогда сидите за этим столиком хоть до самого утра.
        Сразу в зале стало тихо.
        Все развернулись в их сторону.
        Ансамбль временно затих.
        - Они меня удивляют, - с усмешкой оглянулся на остальных своих друзей бритоголовый с сигаретой в зубах.
        - Сейчас заставим, - нагло ответил второй, с глазами навыкате, натянуто улыбнувшись.
        Его, и без того невысокий, лоб поделил пополам глубокий коричневый шрам.
        - Какие проблемы, - косолапой походкой подошел вожак, который держался особняком, высокомерно.
        - Они не хотят освобождать нам место, - парень со шрамом нервно разминал пальцы, глядя в сторону.
        - Хм, вы знаете, что с ними надо делать, - рассмеялся вожак, достал из кармана длинную красную пачку сигарет и смачно закурил.
        Олег, когда заметил злобный блеск в глазах этих парней, не дожидаясь нападения, двинулся вплотную к вожаку и локоть, словно манипулятор робота, проделал едва уловимые движения, первый удар окровавил лицо, второй сломал ключицу.
        Самовлюбленный вожак, скрючившись, повалился на пол.
        Его подопечные нехорошо переглянулись. Один из них достал нож и недвусмысленно приблизился к Олегу, примериваясь взглядом - куда нанести удар. Его внимание отвлек ложный выпад, остро заточенный нож перекочевал из пальцев наклонившегося парня, который не успел даже глазом моргнуть.
        - Расходимся мирно. Все ребята, давайте на этом закончим. Вы меня хорошо поняли?
        Они стали переговариваться, глаза у них сверкали как у озлобленных собак. Проигрывать они не привыкли.
        Вдруг Олег заметил, как один из парней засунул руку в карман и попытался вытащить оружие посерьезнее, в руке была зажата рукоятка.
        Олег, не раздумывая, выбросил только что захваченный нож, который насквозь проткнул кисть. Громко взвыв от боли, парень бросил на пол свое оружие. К валяющемуся на полу бластеру хотел было метнуться рядом стоящий амбал с неимоверно большой головой, но Олег низко присел и ногой резко сбил его с ног. Тот повалился на спину, широко раскидав в стороны свои ноги в ботинках сорок седьмого размера. На Олега надвинулись сразу двое, третий незаметно попытался подкрасться сзади и нанести удар кастетом.
        Правый кулак Олега, соприкоснувшись с челюстью, встряхнул голову противника. Парень обеими руками обхватил затылок, затем Олег почувствовал, что сзади готовится удар, и левой рукой добил своего противника, ударив его в висок. Уходя вправо он упал на пол на две ладони, одновременно нанося удар двумя ногами парню с длинными волосами. Все прошло столь стремительно, что кастетом, подкравшийся сзади нанес удар своему и разбил ему лицо. На такой резкий уход с линии атаки, конечно же, он не рассчитывал.
        Тремя ударами он разбросал оставшихся. - Пойдем отсюда, больше нам здесь делать нечего, - Олег схватил Джоинн за руку и спешно повел ее к выходу. - Странно, по городу бродят патрули, а полицию в этом кафе никто и не подумал вызвать, - Джоинн была сильно расстроена, она с сожалением подумала, что Айкон не самое подходящее место для жизни.
        - Этих нагловатых парней здесь уважают больше чем полицейских, - справедливо подметил Олег.
        - Зря ты все это затеял. Нам надо было уйти спокойно, без осложнений, а теперь они тебя запомнили, - ее лицо сковала тень испуга.
        - Таких надо наказывать, они должны знать, что никогда нельзя считать себя выше других. А если ты и считаешь себя выше кого-то, то можешь только помогать ему.
        Они вышли из кафе с отвратительным настроением, неприятный осадок остался в душе надолго.
        Г Л А В А 11
        Когда встречаются два вспыхнувших меча,
        Некуда бежать.
        Двигайся! Двигайся!
        Как цветок лотоса, расцветший в ревущем пламени,
        Наполни себя Божественной Силой!
        Из разговоров дзэнских монахов.
        Бой без правил.
        - Постойте-ка, молодые люди, - послышался глухой мужской голос за спиной.
        Олег и Джоинн остановились.
        Месть! Промелькнула первая мысль в голове. - Отойди в сторонку, сейчас я с ними разберусь, - Олег сжал ее руку и улыбнулся, подмигнув. - Побереги себя, - Джоинн нехотя отошла.
        Олег повернулся и уверенно подошел к тучному, широкоплечему парню, который остановился в двух шагах от него. Он был одет в широкие черные брюки и коричневую куртку. На голове задралась кожаная кепка, из под которой торчали черные кудри.
        Когда черноволосый парень повернулся, Олег увидел его объемный живот и решил про себя: теперь можно расслабиться, парень был один. - Я слушаю, - он уставился на парня, разглядывая его большие черные глаза и пухлые губы. - Извини, что я тебя остановил, - виновато произнес тучный парень и украдкой посмотрел ему в глаза. - Ничего, я никуда не тороплюсь, - голос Олега был ровным и спокойным. - Я узнал, что вы с девушкой ищите работу, - он с интересом осмотрел Олега, затем перевел на Джоинн. - Да ищем, а что? - недовольно спросил Олег, готовый в любую минуту выбросить кулаки. - Есть проблемы, не так ли? - К сожалению. - Я могу вам кое-что предложить, - парень неторопливо повернул голову на бок, внимательно наблюдая за реакцией. - Даже без карточек? - Даже без карточек, - в тон ему повторил незнакомец, кивнув. - Я конечно рад бы. Деньги нам сейчас нужны как никогда. А что за работа, справимся? - Справитесь, - уверенно ответил тучный парень. - Так что же вы собственно хотите мне предложить?
        Их собеседник сделал несколько шагов в сторону и вернулся. Олег заметил, что он немного косолап. - Я видел, как ты отбивался в кафе, мне понравилось. Ты хороший боец, настоящий профи. У тебя есть возможность быстро заработать немалые деньги, - он мотнул головой.
        Сильный порыв ветра сорвал кепку с его макушки, но Олег ловко ее подхватил и протянул владельцу: - Немалые говоришь, - проговорил Олег непринужденно, оценивая взглядом парня. - Да. Приходи. Сегодня вечером последний отбор бойцов перед боем. После завтра поединок. Это коммерческие подпольные соревнования - бои без правил. Там собирается много народу, очень состоятельная публика, которая жаждет развлечений. Так что не пожалеешь.
        Сделав паузу, он безрадостно добавил: - Если выживешь.
        Олег молча взглянул на него. - Не волнуйся, я знаю, на что ты способен. Все будет в порядке, - парень похлопал по плечу.
        Олег немного подумал и коротко ответил: - Я согласен. Приду. - Насколько я понял вам, и ночевать негде. - Да это правда, - он беспомощно развел руками. - Ладно, приходите. Что-нибудь придумаем. Вот по этому адресу, "работодатель" протянул огрызок бумаги, на котором размашистым почерком был написан адрес.
        По указанному адресу, в довольно отдаленном, глухом районе города, уединился угрюмый дом, сложенный из серого камня, и покрытый пластиковым куполом.
        Олег открыл дверь в высоком заборе, и они вошли, внимательно разглядывая шероховатые стены с укрепленными видеокамерами, зарешеченные окна, системы радиосвязи на крыше.
        На здании не было никакой вывески, по которой можно понять, что находится внутри. Не было также и звонка или дверного колокольчика. Ничего не было. Только металлическая дверь, выкрашенная темно-синей краской. Олег схватился за бронзовую ручку, ожидая, что дверь закрыта. Вопреки ожиданиям, ручка повернулась, и дверь открылась, отрывисто скрипнув петлями.
        Они нерешительно вошли, столкнувшись с широкоплечим парнем. - Проходите на второй этаж, вас там ждут, - хрипло произнес он, не изменяя выражения лица, напоминающего индейцев из кинофильмов.
        На первом этаже дверей они не заметили. Помещение казалось обширным, пустого места вдоволь.
        Ступени деревянной лестницы жалобно проскрипели под ногами, и привели к отполированной двери из красного дерева. Олег потянул на себя резную рукоятку. В проеме вырос коротко стриженый крепыш в футболке и джинсах. Он прошелся по фигуре Олега цепким взглядом: - Я слышал ты настоящий профи боя? - Кое-что умею, - Олег окинул беглым взглядом комнату, все обставлено по высшему классу. - Вы можете некоторое время пожить здесь. Комнату я вам покажу. Послезавтра бой. Тренироваться можно в зале. В случае проигрыша вы ничего не имеете. Если же выиграете, получите очень большие деньги и новую работу. - Мне подходят ваши условия.
        Олег и Джоинн поселились в компактной и уютной комнатке. Удобствам здесь уделяли внимание: туалет, ванная, горячая и холодная вода, мягкая постель, телеприемник, вкусное калорийное питание.
        Из окна Олег заметил, что дом охраняется по всем правилам.
        За забором, лениво прогуливались вооруженные охранники: всего пять человек.
        Рано утром к нему подошел высокий плотный мужчина и искоса посмотрел на Олега.
        - Меня зовут Сталв. Я занимаюсь организацией боев. Завтра ты выходишь против пятерых - трое так себе, а двое настоящие машины для убийства. Сегодня, если желаешь потренируйся, если хочешь - можешь ознакомиться с видеофрагментами, записями боев, - его голос был твердым и грубым.
        Олега провели по коридору к железной двери, в которой находился тамбур с лифтом,
        который доставил их в подвал. Здесь все звуки гасились звукопоглощающим покрытием.
        Олег оценил масштабы этого заведения в полной мере. В подвальной части дома переплелись многочисленные туннели, большой тренировочный зал и огромное помещение, где проводились бои. Повсюду за стеклом висели фотографии бойцов, в дорогих рамах, щедро освещаемые компактными белыми светильниками.
        В каждом метре этого дома чувствовалась роскошь.
        Олег вошел в раздевалку, переоделся и приступил к тренировке. В его распоряжении был полный набор сверкающих тренажеров, оборудованных интеллектуальными системами дозирования нагрузки.
        К бою Олег был готов на все сто, как говорится.
        Когда он вышел в зал, заполненный до отказа зрителями, только тогда он оценил масштабы происходящего.
        Зеленый свет электронного табло высвечивал информацию: вместо имен бойцов были только их номера.
        Грудь придавливала ритмичная упругая музыка. Запах спиртного, раздаваемого всем желающим, насытил воздух до отвращения. Длинноногие, полуголые девицы, улыбаясь, предлагали угощенья: сладости, напитки. Все это разжигало состоятельную публику, которая вложила в бойцов немалые суммы.
        Люди ждали зрелищ.
        Олег должен был выступать только во второй половине, где встречались самые сильные.
        Он прошел во второй ряд, протолкался к своему месту и уселся в зрительском кресле: ждать и наблюдать за поединками. Обзор отсюда открывался просто прекрасный. Центр зала был застелен красными коврами, ярко освещаемый разноцветными прожекторами.
        И вот, наконец, раздался звон гонга, громкие динамики объявили его выход.
        На ринг вышел светловолосый парень с хорошо развитой, рельефной мускулатурой. Щеку исполосовал глубокий шрам, один глаз был намного уже другого. Рука исписана двуцветной татуировкой.
        Олег молча ждал своего противника. Лицо, как всегда, оставалось спокойным и безразличным.
        Не вставая ни в какую стойку, он полностью расслабил свое подсознание, чтобы реагировать на атаки ненапряженно и вовремя.
        Его противник, напротив, держался очень уверенно, немного, даже вызывающе. Все время улыбался и руками призывал публику ему аплодировать: бывалый боец.
        Светловолосый парень обошел новоиспеченного противника кругом, немного согнув руки. Он двигался неплохо: мягко, не отрывая стопы от пола, как кошка. Лучи прожекторов повторяли их передвижения на ринге.
        Олег не тратил попусту времени и сил на всякие отвлекающие маневры. Противник двигался стремительно, постоянно меняя свое местоположение. Внезапно обрушилась атака. Нога поднялась и резко выпрямилась в сторону, противник стремился нанести удар по голени, но Олег плавно ушел с линии атаки.
        Публика наблюдала с восторгом, в зале воцарилась тишина.
        Затем посыпалась целая серия ударов. Но ни один из них так и не достиг своей цели.
        Напряжение среди зрителей возрастало.
        Олег каждый раз переходил незаметно из одной стойки в другую, все время опережая своего противника на доли секунд.
        Олег почувствовал, что зрители заинтересованы его манерой боя, и оживленно обсуждают новичка.
        Его противник стал выходить из себя. Глаза зажглись ненавистью. Обозлившись, он стал делать много лишних движений.
        Олег отошел назад - защитился от удара, правой отбил руку противника и левой нанес мощный удар по кривой линии слева направо вверх, а потом ногой отбросил противника, который отлетел в угол ринга.
        Публика восторженно зашумела.
        Схватка закончилась под поток аплодисментов.
        Светловолосый боец долго не вставал, раскинув руки в стороны.
        Когда его приподняли, он с трудом доковылял до раздевалки.
        Первый поединок Олег выиграл, завоевав расположение публики.
        В промежутке перед его вторым выходом прошли два поединка, и Олег получил возможность немного отдохнуть и понаблюдать.
        Зрители, в основном это были мужчины среднего возраста с дамами, вели себя свободно. Громко разговаривали, смеялись, пили, ели. Входной билет стоил недешево, сюда приходили в основном люди, занимающиеся нелегальной коммерцией. В зале стояла охрана.
        Всех входящих проверяли: и на время шоу отбирали оружие.
        Когда объявили выход, Олег опять вышел и встал в центр ринга в свободно-непринужденной позе.
        Перед ним подпрыгивал на мускулистых и упругих, как стальные пружины ногах высокий, очень крепкий боец с черными прямыми волосами и широкими скулами.
        Олег не торопился.
        Его противник работал в разной технике, легко переходя из одного стиля в другой.
        По началу Олег просто уходил от многочисленных атак ногами, прыжков и переворотов.
        Выждав удобный момент, точно поймал противника на атаке, и выбросил его за ринг.
        Восторженная публика взорвалась аплодисментами.
        Было уже очень поздно, когда соревнования подходили к концу.
        Против Олега вышел боец по кличке "Скала". Это был неимоверно широкий атлет с раздутыми мышцами. Его голова сразу переходила в плечи, а могучая спина напоминала античных героев, сражающихся со львами.
        Несмотря на свой огромный вес - его рост два метра, он двигался легко и свободно и
        держался уверенно, не делая лишних движений.
        Олег сразу уловил его манеру ведения боя и не торопился закончить этот поединок. Понимая, что это последний бой, старался "растянуть удовольствие". Он знал, что публике нужно именно зрелище.
        Бой был кровавым и тяжелым.
        Поединок близился к завершению.
        Оба уставшие и обессиленные старались нанести финальный: точный и сокрушительный удар. Когда его противник по кличке "Скала" резко выбросил вперед массивный кулак, Олег присел в низкую стойку и двумя раскрытыми ладонями ударил его по животу, заставив верзилу согнуться. Затем правой ногой он нанес прямой удар в грудь, развернулся и добавил еще один круговой удар левой ногой: по голове. "Скала" грузно завалился на пол, раскинув в стороны мускулистые руки и ноги.
        Судья вывел Олега на ринг и представил ликующей публике. Его наградили медалью и поясом.
        После того как все разъехались, к Олегу подошел Сталв и представил хозяина этого заведения. Им оказался солидный, аккуратно постриженный седой "джентльмен" в элегантном, очень дорогом, костюме. Хозяин чинной походкой подошел к Олегу, поздоровался и пожал ему руку. - Я восхищен тобой. Мне нравится твоя школа. Я беру тебя в свою команду. Держи, ты их заслужил. Это твои деньги, - "джентльмен" протянул Олегу сверток и удалился походкой президента.
        Олег спрятал сверток в карман и отправился в свою комнату. Он тихо приоткрыл дверь, в комнате горел свет: Джоинн не спала. Она смотрела какую-то телепередачу и ждала его. - Как ты? - Джоинн вскочила и подошла к нему, с ужасом разглядывая его синяки и раны. - Вот, - он развернул сверток, в котором была толстая пачка денежных купюр, туго перетянутая красной резинкой. - Откуда? - испуганно посмотрела на него Джоинн. - За победу.
        Через неделю предстоял еще один бой. Олег после второго выступления прочно завоевал прозвище "Непобедимый". - А ты силен! - подошел к нему помощник хозяина Сталв. - Все так, но я должен буду скоро распрощаться, - флегматично ответил Олег. - Что такое, тебе не нравятся наши условия? - нахмурился помощник. - Очень даже нравятся, но я должен заняться другими делами их нельзя откладывать.
        Олег повернулся и хотел направиться к выходу зала. Помощник схватил его за плечо. - Тебе, что мало платят? - Напротив, - оглянулся Олег. - Тогда что тебя смущает? - он скривил губы. - У меня есть дело, которое я должен сделать, - Олег был настроен решительно. - Если ты продолжишь свое участие в боях, будешь иметь все, что пожелаешь, Сталв сделал рукой широкий жест и выжидающе посмотрел на Олега. - А если нет. - Плохо. Ты видел слишком много, но главное, не это, - Сталв посмотрел на Олега как на сумасшедшего. - Вам жаль тех денег, которые я получил, - сквозь зубы процедил Олег. - Нет, дело совсем не в этом. То, что мы заработали - значительно больше, и впредь можем зарабатывать еще больше, ты не можешь спокойно уйти, на тебя уже надеется сам хозяин и его люди, ты принесешь нам бешеную прибыль, - помощник понизил голос. - А если я все-таки сделаю попытку? - Олег прямо посмотрел на помощника. - Нас надежно охраняют, не советую покидать этот дом. К тому же уйти от нас непросто, мы найдем тебя в любом месте, - нехорошо улыбнулся помощник, повернулся и зашагал прочь.
        Олег понял, в какую ловушку он попал, и все следующие дни под видом тренировок наблюдал за охраной и строил план побега.
        Выждав удобный момент, он незаметно обезвредил двоих вооруженных охранников, и они с Джоинн выскочили за ворота.
        Г Л А В А 12
        ...Приюта в лазурном просторе искать бесполезно.
        Напрасно ты бросишься в бездну:
        Любовь и надежда не в звездах, не в море,
        А в людях и в дружбе их тесной.
        Леся Украинка
        Спасительное подземелье
        Им повезло.
        Олег увидел медленно приближающийся автомобиль - такси и взмахнул водителю рукой - В Северный парк. - Сколько дадите? - лениво поинтересовался водитель, выглядывая из окна темно-вишневого автомобиля с рекламным прямоугольником сверху.
        Олег нервничал: ему захотелось выволочь водителя и ... - Десятку, - рявкнул он. - Не, за десятку я не поеду. Четвертной, - протянул водитель. - Поехали, - Олег согласился заплатить в два раза больше положенного, лишь бы исчезнуть побыстрее.
        Автомобиль довез до большого парка, где легко можно затеряться среди раскидистых деревьев.
        - Олег, - громко вскрикнула Джоинн, спускаясь в подземный переход.
        - Что?! - он остановился от ее резкого окрика и стал озираться по сторонам.
        - Я, кажется, кое-что придумала, - сообщила она радостно.
        - Фу, предупреждать надо, - облегченно выдохнул Олег. - Мы можем спрятаться в надежном месте, а заодно и заполучить чемоданчик с клавишами, нам ведь сейчас нигде нельзя появляться, - Джоинн улыбнулась. - Каким образом можно это сделать? - серьезное выражение лица почти никогда не покидало Олега.
        - Помнишь склад, куда мы въехали на грузовике в первый день? - мелодично произнесла она.
        - Спрашиваешь, разумеется, помню, - Олег сразу мысленно представил расположение улиц, ведущих к складу.
        Они свернули направо, и, пройдя метров сто, вышли к парку. Высокие кудрявые деревья укрыли их от солнца, заодно и от любопытных глаз, они расположились на скамеечке возле крохотного фонтана в глухом уголке этого, покрытого зеленью рая.
        - Не помнишь ли ты маркировку на тех ящиках или на модулях, которые ты из грузовика вышвырнул в кусты?
        - Так-так, я что-то начинаю припоминать, по-моему, если я не ошибаюсь
        там была маркировка "Блок питания ФC-7".
        - Точно "ФC-7"? - переспросила она, разглядывая аккуратно подстриженные кусты.
        - Точно не точно, но раз запомнилось, значит так оно и есть, - обидчиво буркнул Олег.
        - Не горячись, мы уже ухватились за кончик веревочки и скоро доберемся до своей цели, - Джоинн рукой погладила его локоть.
        - Поясни.
        - Понимаешь, подобные источники предназначены для автономного питания компьютеров престижной марки и прочей электронной техники, где предъявляются повышенные требования к электропитанию.
        - Это уже кое-что, - обрадовался Олег.
        Дождавшись, когда спасительная темнота ночи прикрыла город, они, озираясь по сторонам, пробрались к большому ангару, тому самому, где их выгрузили.
        Больше всего остерегались вездесущего скучающего патруля, который скорее из любопытства высматривал каждый закоулок, потому что почти все население Айкона отфильтровано постоянной каталогизацией населения, а также всевозможными гласными и негласными проверками.
        Иногда некоторые жители перебирали спиртного или совершали какие-нибудь глупости под действием сильных препаратов, тогда они попадали в руки скучающего патруля, а оттуда нередко исчезали. В секретных клиниках всегда хватало пациентов.
        Но к счастью на их пути не попался ни один из многочисленных пеших и моторизованных нарядов.
        Все необходимые приспособления он предусмотрительно захватил с собой и рассовал по карманам своей куртки.
        Похолодало.
        Пронизывающая сырость висела в воздухе как колючая проволока. Немногочисленные пешеходы спешили поскорее вернуться в свои теплые и уютные жилища.
        На всякий случай они дважды обошли вокруг квартала. Теперь на улице никого нет.
        Место оказалось заброшенным, но осторожность никогда не бывает лишней. Они стояли напротив заветной двери, начиная зябнуть на пронизывающем ветру.
        Звонко посыпались осколки битого стекла. Железный крюк зацепился за раму окна, расположенного под самой крышей. Олег осторожно пролез в разбитое окно, затем помог перебраться Джоинн. Для того, чтобы пробраться внутрь, им потребовалось семь минут.
        Олег достал крошечный карманный фонарик и посветил им перед собой. Они неторопливо и внимательно осмотрели содержимое склада. Повсюду стояли металлические стеллажи до самого потолка: поистине бесценный запас нужной техники.
        Надписи на коробках содержали подробное описание содержимого: наименование изделия и спецификация - основные технические параметры, так что не было необходимости распаковывать каждый из них.
        Однако, Джоинн, тем не менее, все же распаковала одну из коробок с компьютером - она хотела взять несколько дискет, в комплекте с каждой машиной поставлялось по пять - десять инсталляционных дискет.
        - Здесь есть все, кроме того, что нам нужно. Обидно конечно, что у нас нет жилища, а то бы взяли настольную персоналку, - печально заключила Джоинн.
        - Постой-ка, не спеши расстраиваться, вон там еще дверь, подающая надежду, Олег подошел к черной решетчатой двери, но она оказалась запертой.
        Крепкая железная дверь не подалась. Тогда он достал миниатюрную ножовку и принялся пилить навесной замок. Олег работал энергично и без перерывов. Через двадцать минут они проникли в продолговатое помещение, где на стеллажах
        ждали своих пользователей цветные коробки значительно меньшего размера. Первая же распакованная коробка заставила его радостно подпрыгнуть. В ней лежал элегантный черный ноутбук, пахнущий новизной. Джоинн его развернула и включила питание.
        Почти сразу загрузилась операционная система. Дисплей поприветствовал сообщением: "Желаете ли вы подключить свою систему к информационной сети".
        - Желаем, еще как, желаем, - торопливо ответила Джоинн, обрадовавшись.
        Когда Олег подключил ноутбук к телефонной розетке, и Джоинн вышла на заставку режима сетевого браузера, пронзительный рев сирены заставил их замереть от неожиданности.
        Сигнализация, бдительно охраняющая вход в сеть, сработала мгновенно, перекрыв все остальные звуки: гудение светильников, силового трансформатора, шума подземки. - О, Боже, вся сеть под контролем! Появление незарегистрированного пользователя - уже тревога, им неважно украл ты компьютер или нет, важно, что вошел в сеть без их ведома, - ужаснулась Джоинн всевидящему компьютерному контролю.
        Прихватив пару портативных компьютеров в коричневых кожаных сумках, они стали лихорадочно соображать, где можно спрятаться. Но времени у них совсем не оставалось. Охрана прибудет с минуты на минуту и тогда им крышка. Несколько секунд они постояли в нерешительности. Олег опустил голову, думая над тем как быстрее отсюда смотаться.
        Через минуту Джоинн обернулась на радостный вскрик.
        - Скорее иди сюда, посмотри-ка вниз, - на лице у него появилась улыбка.
        - Некогда, нам надо бежать к окну, - Джоинн напоминала натянутую струну.
        - А я предлагаю не торопиться. Убежать отсюда мы уже не успеем, надо выжать из сложившейся ситуации все что можно, а в нашей ситуации самое лучшее провалиться сквозь землю, - с завидным спокойствием изрек Олег.
        Он открыл крышку люка, на которой только что стоял, несмотря на то, что весила она прилично, он сделал это легко. И они проскользнули в подземелье, труднее всего было обратно установить на свое место массивный чугунный диск над головой. Не успела крышка, как следует угнездиться, как в помещение ворвались трое полицейских вместе с хозяином склада. Они внимательно осмотрели всю площадь.
        Затаив дыхание, Олег и Джоинн прислушивались к их разговорам.
        Повсюду валялись распотрошенные коробки с техникой, разбросанные пенопластовые вставки, полиэтиленовые мешки и сопроводительная документация. Однако все оказалось на месте, пропажи пары ноутбуков полицейские, конечно же, не заметили, среди такого обилия техники, тем более что эти две коробки они заклеили скотчем и вернули обратно на свое место. Вспышка фотоаппарата запечатлела на пленку разбитое окно. Прибывшие полицейские походили еще немного, составили протокол, сделали еще пару снимков и уехали. Искать под землей вора им и в голову не пришло.
        - Джоинн, пройдем поглубже, - прошептал Олег, с трудом ориентируясь в темноте.
        - Рискованно, однако, давай подождем еще немного и выберемся наверх, здесь жутковато.
        - У нас нет другого выхода. Успокойся, дорогая, у тебя сердце колотится как после стометровки, - Олег включил карманный фонарик и осветил проход под ногами.
        - Если честно, я здорово перепугалась, не думала, что мы спасемся.
        Олег прижал к себе Джоинн и нежно поцеловал:
        - Из любой ситуации есть выход.
        Пройдя немного вглубь по широкой трубе, они очутились в каком-то отделении. Олег направил узкий лучик фонарика и пошарил им вокруг. Луч отразился от какой-то хромированной детали и заставил его сощуриться и дернуть рукой, чтобы увести зайчик в сторону.
        Рассмотрев все внимательно, они пришли к выводу, что некогда здесь располагался узел обслуживания подземных коммуникаций. Судя по внешнему виду, это осталось в прошлом. Сейчас вентили, приборы, трубопроводы покрылись ажурным покрывалом в виде паутины и плесени.
        - Что ж, придется нам поселиться пока под землей, - лицо у Джоинн выглядело
        грустным и уставшим.
        - В нашем случае о лучшем и мечтать не приходится, судьба становится к нам благосклонней, здесь нас никто никогда не найдет, - Олег был настроен более жизнерадостно.
        По дороге Олег успел купить путеводитель по городу. Они присели на каком - то полусгнившем ящике и стали с интересом листать страницы, подсвеченные желтым светом фонарика.
        Путеводитель, вкусно пахнущий типографской краской, был отпечатан на меловой бумаге.
        Вместе с красивыми фотографиями в справочнике содержались довольно интересные для приезжего человека сведения.
        Ознакомившись со статистикой, Олег отложил путеводитель, снял куртку и приступил к подробному осмотру своих владений.
        Первым делом, Олег протянул электричество со склада, соорудил освещение, затем подвел и водопровод. Позаботился и о вытяжной вентиляции с канализационным отводом. Неподалеку проходил пучок телефонных кабелей. Три толстых кабеля, "сотки", повернули в их сторону и были распаяны на соединительный кросс.
        Теперь посредством специального коммутатора они могли подключать компьютеры к любой проходящей мимо них номерной линии. Учитывая горький опыт, они позаботились о собственной безопасности в компьютерной сети.
        Кроме того, уже отпали всякие проблемы с приобретением вычислительной техники. Дополнительно установили источники бесперебойного питания, автономную электростанцию, принтер, сканер, аудио-видеоаппаратуру и, конечно же, отопительную систему. Теперь у них в распоряжении очень удобный современный офис.
        Высоко над уровнем земли, на столбах и крышах зданий поселились точечные видеокамеры, связанные с миниатюрными мониторами радиосвязью. С помощью этих стереомониторов можно было даже ночью наблюдать за городом в районе выхода из склада во всех подробностях - качество изображения было изумительным: видеокамеры можно при желании сфокусировать так, что можно рассмотреть текст газеты, которую читал прохожий, а повернув голову можно даже увидеть, кто идет за этим прохожим.
        За неделю удалось составить достаточно подробный план города и уяснить себе основные правила, по которым живет этот могучий великан, повелевающий всей планетой.
        Дни проходили утомительно однообразно, в напряженной нечеловеческой работе. Со временем многое стало привычным, даже мрачное подземелье, насыщенное электромагнитными полями.
        На стене висело несколько больших листов, где по мере прояснения ситуации составлялась структура общества. Особенно подробно они разрабатывали верхушку и силовые ведомства. Если схема второго пункта обрастала символами довольно быстрыми темпами, то все попытки детализировать иерархию высших эшелонов власти никаких успехов не приносили. Какая либо информация по этому вопросу, как правило, отсутствовала.
        Пользуясь новейшей техникой и имея доступ к сетям, можно выудить практически все, что пожелает современный человек, и не только разрешенное невидимой цензурой.
        Прошла еще одна неделя напряженного труда, и они уже имели в своем распоряжении файлы с адресами, фамилиями и телефонами многих должностных лиц, а также перечни людей, находящихся в заключении, в экспериментальных учреждениях и на секретной службе. Но выйти на информацию, каким-либо образом связанную с Сантором никак не удавалось. Все их усилия в этом направлении имели неутешительный результат.
        Позаботились и о собственной безопасности. Вдвоем они собрали специальную электронную систему, позволяющую обеспечить им надежную защиту от воздействия в пси- диапазоне. Эта аппаратура: приемники и генератор предназначались для нейтрализации полей воздействующих на жителей столицы, как в общем информационном поле, так и через каналы средств массовой информации: телевидение, радиовещание, компьютерная и видеотелефонная связь.
        Помимо поисков информации в сети, Олег пытался найти сведения в общем информационном планеты.
        Для этого он уединялся во второй "комнатке", ложился на ровную поверхность, подложив под голову невысокую подушечку. Мысленно представлял, как прямая проходит через позвоночник, шею, голову. Дыхание становилось ритмичным, контроль сознания над дыханием постепенно уменьшался, и сознание освобождалось.
        После напряженного дня, проведенного за компьютером, Олег чувствовал, как на него со всех сторон накатываются мягкие, но мощные волны. Перед выходом в астрал старался освободиться от ненужных эмоций. Он начинал ощущать и осознавать себя частью громадной силы, подстраиваясь к ней, настраиваясь на прием.
        Но как ни настраивался Олег на получение информации из общего поля, ничего определенного так и не удалось обнаружить. Общее информационное поле планеты заблокировано темными силами.
        Надолго и серьезно.
        Возвращался он в привычное состояние с сильным ощущением жажды, будто несколько дней провел без воды.
        Г Л А В А 13
        Знания - обоюдоострое оружие, которое
        обременяет и может ранить хозяина,
        если рука, которая держит его, слаба и
        плохо умеет им воспользоваться.
        М.Монтень
        В недрах компьютерных сетей
        Сантора попросту не существовало в главной книге - компьютерных сетях, как окрестили глобальное хранилище информации газетчики.
        Однако Олег шаг за шагом приближался к своей заветной цели, намного быстрее, чем он мог сам предположить. Целенаправленная и вдумчивая работа не могла не принести своих плодов, тем более, что пока не было факторов , направленных против. Круг поиска заметно сузился, хотя предстоящая работа по сути дела значительно сложнее.
        Нужно не полениться и старательно пересмотреть все имеющиеся архивы, включая неофициальные, подбирая шифры и коды по линии засекреченных военных исследований и развития информационных систем. Примерно в таких сферах мог понадобиться интеллектуальный потенциал Сантора.
        Для такой серьезной работы требовались очень внушительные вычислительные мощности, на порядок превышающие, хотя и мощные для своего класса, но все же портативные компьютеры. Перенести довольно большую технику не удалось сквозь очень узкое отверстие люка.
        Пришлось тогда вернуться снова и захватил небольшой черный кейс: комплект инструментов. Олег разобрал поблочно процессорную стойку, извлеченную из недавно поступившей партии коробок. Массивная, габаритная вычислительная машина, класса суперкомпьютеров, разобранная по частям, перекочевала в подземное жилище.
        Направленный поток яркого света, включенного во время сборки обратил внимание обоих на печатные платы. На некоторых чипах красовалась золоченая надпись SANTOR, полученная тиснением.
        - Олег, ведь твоего брата зовут Сантор? Я не ошиблась? - Джоинн посмотрела ему в глаза, ожидая чего-то необычного. - Да именно так, я смотрю и глазам своим не верю. Наконец появилась хоть какая -то зацепка!!!
        Олег схватил плату и поднес ее к носу.
        - Теперь я уверен: Сантор работает в компьютерном производстве или, возможно, проектирует вычислительную технику. Главное он жив, - Олег восторженно посмотрел на Джоинн. - В секретном производстве чипами этого класса снабжаются только сверх мощные и супернадежные системы. Это передовая разработка, - пояснила она, внимательно изучив микросхему.
        К вечеру у них появился красавец с неимоверно высокой тактовой частотой и винчестерами огромной ёмкости. Оперативная флэш-память на порядок превышала таковую обычных машин. Система, распределенная на четырех стойках, была основана на мультипроцессорной платформе. По самой грубой оценке этих ресурсов должно хватить для предстоящей нелегкой работы.
        Заработало это чудо техники на всю свою мощность. К удивлению, на редкость тихо вращались вентиляторы, охлаждающие сверхмощный блок питания и процессоры с умопомрачительной встроенной сверхоперативной памятью.
        Запрос-ответ, запрос-ответ. Система откачивала информацию из сети как мощный насос, отфильтровывала ее и, если находила что-либо подходящее по заданному ключу, складывала ее в кластеры жестких дисков.
        Если выходила заминка, то автоматически три стойки переключались в режим подборки шифров и двенадцать микропроцессоров не заставляли долго себя ждать, разгадав пароль за несколько секунд, они переключались в режим дальнейшего поиска.
        Не смотря на столь кропотливый и тщательный поиск, выйти на след Сантора никак не удавалось. Конечно же, Олег понимал, что найти брата будет очень не легко. И поэтому не настраивал себя на быстрый результат. Он поклялся самому себе: если нужно, он всю жизнь проведет в этом склепе, но обязательно найдет своего брата.
        Техника - техникой, а питаться надо каждый день. Настало время заполнить опустевшие полки.
        Олег отправился на добычу чего-нибудь съестного, со скрежетом затянув "молнии" на сумке и закинув широкий ремень на плечо.
        На расстоянии примерно с полкилометра проходил подземный транспортный путь узкоколейное железнодорожное полотно. Шум приближающегося состава подземного транспорта давно уже стал для них привычным фоном.
        Обычно Олег успевал без особых усилий запрыгнуть на платформу и набрать полную сумку продуктов, обратно он возвращался пешком по узкоколейке, если в это время не возвращался порожний состав.
        Почти всегда вся операция занимала немногим меньше часа.
        Им вдвоем вполне хватало на неделю по килограмму колбасы, сосисок, да несколько банок с консервами, еще пачку печенья и коробку конфет, для лакомства, а больше всего они любили себя баловать фруктами: бананами, апельсинами, ананасами.
        Продовольствие поставлялось огромной партией: тоннами. Куда, кому - не известно. Любопытство раздирало: кто же на самом деле потребитель всех этих ежедневных поставок. И он решил ответить на этот вопрос.
        Однажды он на платформе проехал довольно далеко, по времени весь путь занял почти два часа. Состав катился по наклонной вглубь, подпрыгивая на стыках рельсов.
        То с чем повстречался Олег, оказалось странным, и, по крайней мере, нежеланным. Издалека он увидел движущиеся тени, отбрасываемые явно не людьми. Скорее всего это какие - то уж очень высокоорганизованные, разумные животные. Двигались они осмотрительно и жестикулировали верхними конечностями, кроме того, общались между собой на, режущем слух, писклявом языке. Что самое удивительное везде горели фонари.
        Повезло - его не заметили.
        Но внутри тем не менее все похолодело.
        Встреча с такими существами не сулит ничего хорошего.
        Именно они разгружали коробки с продуктами, доставленными на платформах, и уносили в неизвестном направлении.
        После того, как Олег увидел их, на второй уровень подземного хозяйства уже не спускался. На первом же уровне загадочные существа никогда не появлялись.
        Транспортная система проходила от какого-то производства или склада по шахте вниз, и далее наклонно еще глубже. Предположительно, она доходила до пункта назначения где-то далеко на третьем уровне, а может быть еще дальше.
        Для любого жителя планеты самое престижное - стать владельцем идентификационной пластиковой карточки. Если есть карточка - человек высшего сорта, он имеет право жить в Айконе, право быть выбранным на руководящую должность и все прочие почести ему доступны, а нет карточки - значит это уже человек второго сорта, лишенный всяких привилегий, всю жизнь обязанный тяжелым трудом зарабатывать свой хлеб.
        С помощью новинок техники Олег и Джоинн стали обладателями новеньких сверкающих удостоверений личности.
        Пластиковые визитки украшала объемная голографическая фотография, отпечаток пальца, идентификационный файл и образец запаха.
        Заработанных денег им хватило надолго. Олег и Джоинн с помощью карточек заполучили банковскую кредитку. Теперь исчезли проблемы с приобретением необходимых товаров. Работали они много, такие пустяки как зарабатывание денег на жизнь, в этот момент их не отвлекали.
        Но в город без особой надобности старались не выходить, мало ли какие осложнения могут появиться, к тому же они заметили, что у местных жителей акцент совершенно другой, что вероятнее всего может вызвать подозрение.
        На включенном мониторе светился текст только, что полученного по сети документа. Когда Олег распаковал его, то повернулся к Джоинн.
        - Джоинн, а кто у нас правит всем миром, и где находится наше неприкосновенное правительство, - Олег действительно об этом никогда в жизни не задумывался, также как и многие другие жители мира, занятые с утра до вечера своим делом.
        - Я не знаю, и ты не знаешь, а может вот он знает, - она кивнула в сторону стоек с компьютерами. - Что ж, спросим у нашего глубокоуважаемого и бесценного помощника, - Олег не знал, что имя правителя на устах в основном у жителей Айкона, да и то не всех. - А нам не лишне будет немного подкрепиться, - заметила Джоинн.
        Разложили на столе содержимое своего импровизированного пищеблока и принялись за еду: бутерброды с ветчиной и четыре намазанные маслом гренки, фрукты. Они все это съели с аппетитом.
        Закончив с пищей, они всегда любили посидеть за несколькими чашками черного кофе, слушая новости. Новости, правда, были малосодержательными и неинтересными.
        Заданный вопрос был для компьютеров экзаменационным. Удалось уточнить только имя одного единственного правителя-монарха - Великий Шиту.
        Его слово для всех закон, оно никогда никем не обсуждалось. За невыполнение правительственных приказов следуют самые строгие наказания.
        Вообще-то ни у кого и не возникало мысли нарушить приказ Великого Шиту.
        Для этого существовало множество всевозможных инстанций и технических средств.
        Где располагается резиденция Великого Шиту, как туда доехать или дозвониться - самая большая тайна.
        Однако Джоинн выявила в безграничном информационном море некий ключ, подобный жетону, или пропуску. Вставляя код, можешь войти почти куда угодно. На спасительную мысль ее натолкнуло само построение принципа работы программ. А вычислить универсальный ключ не составляло большого труда для специалиста, проработавшего долгое время с пси- программами на протяжении несколько лет.
        Теперь они могли облегченно вздохнуть.
        Закупоренная бочка вскрыта - обеспечен доступ к самой секретной информации, о которой они и мечтать не могли.
        Но, много радости тоже не легкая проблема, предстояло выдержать и систематизировать весь этот внезапно хлынувший, как в пробитой шхуне, поток огромной самой разрозненной информации. Объем ее был просто фантастическим.
        Сколько дней и ночей они провели в кропотливой работе, известно одному Богу. Но в жизни есть закон, любой упорный труд имеет свой результат и если он преследует благородные цели, то когда-то щедро вознаграждается. И вот посыпались первые плоды.
        Они заполучили досье на все руководство: начиная от министра обороны, кончая руководителями небольших служб и ведомств: биографии, архив фотографий, видеоматериалы, файлы личной памяти.
        - Джоинн, немудрено, что наше правительство отделилось и спряталось за завесой, им есть, что скрывать от народа. Им нужен электронный кнут на одной стороне поля, а стадо рабов на другой стороне и желательно забаррикадировать это стадо барьером повыше и покрепче, - Олег разложил на столе несколько страниц, распечатанных на лазерном принтере.
        - Так что же можно сделать?
        - Сломать или взорвать к чертям все эти электронные паутины, - проговорил Олег, шумно вбирая в себя воздух, который здесь в подземелье был всегда сырым, отчего казалось, что они находятся в канализационном коллекторе.
        - И отбросить человечество на сто лет назад. Нет, это тоже не выход из положения, -электричество так же представляет опасность, - однако никому и в голову не приходит отказаться от него. Все зависит от того, кем и с какой целью используется какое-либо физическое явление.
        Джоинн считала, что все хорошо в меру, ее жизненный принцип - золотая середина. Поэтому, она никогда не искала источника зла в предметах, явлениях, зло по ее понятию заключалось в самом человеке, который, поддаваясь своим страстям, переходит из крайности в крайность и не способен отличить хорошее от плохого. - Сейчас ситуация напоминает силу притяжения, сколько не прыгай, а долго не удержишься в воздухе, сейчас уже нам надо изменить методику поиска, - Джоинн
        откинулась на спинку самодельного кресла и протерла свои глаза.
        - Остается только один вариант, вычислить, где прячется господин Шиту. Надо добраться до него. Думаю, только тогда все станет на свои места, - Олег встал, потянулся и зевнул.
        - Ну, узнал, а дальше что? Один ты все равно в поле не воин, - Джоинн взяла листок бумаги и начала что-то энергично вычерчивать.
        - А я не один, нас двое, - гордо возразил он, щелкнув пальцами. - Олег, не будь таким наивным, нам надо найти единомышленников, или, по крайней мере, убедить кого-то из здешних руководителей. После чего собрать хотя бы группу единомышленников. Только так можно чего-то добиться в этом обществе, где все регулируется узаконенным произволом, - Джоинн остро заточенным карандашом закончила вычерчивать схему и протянула ему. - Мы можем составить точный план своих действий, благодаря которому добьемся
        Своей цели, - Олег заинтересованно подошел к столу, взял листок и ему стало все ясно, к чему клонила Джоинн - заинтриговать кого-то из верхушки. - Опять-таки ты не можешь учесть всего, поэтому лучше будет, если нам в этом поможет как можно больше людей. - Планы, как и многое другое, не выигрывают оттого, что ими занимается масса людей.
        Г Л А В А 14
        Мудрый может в сильном не нуждаться,
        Но сильный должен мудрым поучаться.
        Мирза Шафи
        Генерал
        День за днем, погружаясь в электронные дебри, они изучали биографии и наблюдали за ключевыми людьми в руководстве. Компьютерная память коллекционировала психологические портреты, графики, таблицы, строила прогнозы на будущее. Изучив досконально все видимые в компьютерной сети связи в обществе, они остановились на одной кандидатуре, которая, по их мнению, удовлетворяла всем требованиям.
        Им оказался, как ни странно, сам шеф полиции генерал Борга.
        Это был очень эрудированный человек: он имел два высших образования. Причем вначале своей трудовой деятельности работал историком, у него много ценных научных трудов, представляющих большой интерес.
        Родился он в семье, где ценились знания и трудолюбие. Сын известного ученого, археолога. Мать его была врачом.
        Борга был в свое время мореплавателем, участвовал в многочисленных экспедициях на научно-исследовательских судах, а также плавал на собственной подводной лодке и занимался исследованием затонувших кораблей, снимал научно-популярные фильмы.
        Это был упорный и самоотверженный труд, Борга мог сделать блестящую научную карьеру. Однако он оставил любимое дело по своим внутренним убеждениям.
        Его приглашали к себе работать престижные организации, где бы он мог проработать многие годы и получать весьма приличное жалованье, он мог бы защитить докторскую диссертацию.
        Его внутренний голос подсказывал, что в обществе творится нечто странное и неясное. Если сегодня не остановить процесс зарождения чужеродной формы жизни, то завтра уже будет поздно. Повышенный уровень преступности его сильно беспокоил. В то время бесследно ушел с политической арены парламент.
        Тем самым была подготовлена благодатная почва для монархического строя. Борга как никто другой знал, что все можно сбалансировать и ясно себе представлял какими мерами можно исправить политический крен.
        Сильных и грамотных специалистов в этой области отыскать не так уж и просто. Тридцативосьмилетний оптимист решил посвятить себя защите прав человека. Он закончил еще одно высшее учебное заведение - юридический факультет в государственном университете управления и получил диплом с отличием. Много работал над собой и постоянно проходил курсы повышения квалификации. Он хорошо справлялся со своими служебными обязанностями и стал быстро продвигаться по служебной лестнице. Сама судьба легко отметала всех конкурентов. Прекрасная подготовка и выдающиеся аналитические способности слишком убедительные доводы в его пользу. Его назначения следовали одно за другим. С ним считались самые высшие чины. Вскоре Борга возглавил работу всей полиции. Позже у него сложились натянутые отношения с правителем. Вся остальная верхушка покладисто выполняла предписанные ей функции.
        Борга имел несгибаемый характер, всегда и по любому поводу имел собственное мнение.
        Склонить его на чужую сторону - дело не простое, нужны убедительные факты.
        Дома генерал был мягким, общительным, с увлечением занимался любимым занятием - у него было старое хобби: он занимался историей, много читал, копался в архивах и писал исторические романы. Окружающие и соседи знали его как добропорядочного человека.
        Но на работе Борга преображался. Сотрудники уважали и боялись его. По свидетельству одного из них, когда Борга смотрел на собеседника, тот чувствовал себя в роли подсудимого. Другой добавлял: "Казалось, что холодный взгляд его голубых глаз, словно острый нож, вскрывал ваши самые сокровенные мысли. Разговаривая с людьми, он смотрел прямо в глаза и никогда не отводил взгляда. Чем больше он смотрел, тем суровее казался".
        Борга прирожденный полицейский. В течение более десяти лет, когда он возглавлял полицию, при его непосредственном участии была создана сильная организация. Не ограничиваясь кабинетной работой, Борга часто руководил операциями прямо на месте, откровенно наслаждаясь тем, что делает.
        Его коллеги подозревали, что у него есть нечто вроде внутренней антенны, которая никогда не подводила его, особенно в критические моменты. Он хорошо разбирался в людях и быстро продвигал по службе тех, кто обладал способностями и решительностью.
        Борга был жестким начальником, но платил сторицей за верную службу и никогда не оставлял в беде своих сотрудников.
        Лежа на мягком диване в своем домашнем кабинете начальник полиции, генерал Борга безуспешно пытался расслабиться. Он давно уже нуждался в отдыхе. С момента прихода к власти Шиту у него почти не находилось на это времени. Напряжение, многочасовая работа и нерегулярное питание начинали постепенно сказываться. В годы, когда он начинал службу, он мог работать неделями, и ему ежедневно хватало четырех часов сна и одноразового питания. Однако все это осталось в прошлом.
        Мелодичный перезвон телефонного аппарата разрезал тишину в восемь часов вечера, в тот самый момент, когда он потянулся к журнальному столику за газетой.
        - Начальник полиции, генерал Борга? - провибрировал в трубке низкий голос Олега.
        - Алло, Борга слушает, с кем имею честь? - бодро произнес мягкий голос.
        - Позвольте попросить немного вашего времени. Нам необходимо встретиться, это очень важно, - Олег старался мысленно представить себе его реакцию на звонок.
        - С кем я разговариваю?
        - Не могу пока назвать себя, это совершенно не телефонный разговор, я вам предла- гаю посмотреть кое-какие материалы и, соответственно свои предложения, Олег специально при помощи эквалайзера и звукового синтезатора до неузнаваемости изменил тембр голоса и позвонил с телефонного номера, который по справочнику находится в противоположном районе города.
        - Хорошо, имейте в виду, в случае шантажа или непредвиденной ситуации ваша жизнь ничего не стоит, - генерал привык иметь дело больше с преступниками, чем с порядочными людьми и это заставляло никогда не забывать о собственной безопасности.
        - Напротив я сам хотел бы попросить вас гарантировать мне безопасность.
        В час ночи, как было назначено, Олег подъехал к генералу и три раза нажал на кнопку звонка. Скрытая система входного контроля начала сканирование.
        - Вы не из Айкона, - сообщил голос из динамика домофона.
        - Да, поисковая система не сможет обнаружить меня в своей базе, сведений обо мне там нет. Я предусмотрительно изъял их оттуда, но это сделано в целях собственной безопасности, - Олег старался отвечать по возможности правдиво, с самого начала он рассчитывал на доверие и понимание.
        - Кто вы такой и как вышли на меня? - громкоговоритель дребезжал - голос генерала звучал низко и громко.
        - Слишком долгая и частная история, я прошу вас не заострять внимание на подобных сведениях, со временем все определится.
        - В таком случае я предварительно возьму вас под стражу.
        - Прошу вас, это в данной ситуации просто неуместно, - Олег смотрел прямо перед собой и думал о том, что в этом мире никто никому не верит, и во всем люди видят подвох.
        - Мне лучше знать что уместно, а что нет, - генерал немного рассердился.
        - Если разговор идет с позиции силы, то вынужден сообщить, что если я не вернусь в определенное время, в городе произойдет катастрофа, извините, но я должен заботиться о собственной безопасности.
        - С терроризмом покончено, а вся преступность у меня под колпаком. - Мы с вами цивилизованные люди и можем спокойно договориться, но если настаиваете, если хотите все-таки, я продемонстрирую, как по моей команде сейчас произойдет сбой в энергоснабжении города, за восстановление я уже не отвечаю. - Это уже отдает терроризмом. - К сожалению, вы меня вынуждаете идти на столь неприятный для меня шаг. - Допустим, вы действительно имеете определенную информацию, это можно легко проверить. - Разумеется. - Хорошо. Входите! Давайте сюда свои тайные сведения, - генерал недоверчиво сморщил нос, разглядывая в мониторе своего гостя.
        Генерал был полностью уверен в своей неприкасаемости. В доме Борги работала скрытая аппаратура, которая улавливала малейшие изменения в настроении людей.
        В случае, если кто-то из присутствующих задумал что-то опасное, она сразу отреагирует: мозг этого человека блокируется, дальше он уже оказывается полностью во власти хозяина квартиры. До тех пор, пока недоброжелателя не выведут из этого состояния.
        Щелкнул язычок замка, и Олег, повернув ручку, открыл дверь. Он уверенно прошел в дом, красивый и уютный. Первое, что бросилось в глаза: роскошная библиотека, обладатель которой мог похвастаться редкими книгами. Здесь можно было найти редкие старинные книги в старом потемневшем переплете.
        В отдельном шкафу разместилась богатая коллекция статуэток со всех концов света.
        На стене висел большой ковер в темно-красных тонах, и в самом центре
        орнамента кривая сабля в золоченых ножнах.
        В углу расположился камин, над ним жизнеутверждающе красовался морской пейзаж. Подлинным украшением были два замечательных макета старинных кораблей. Они были изготовлены с точностью до мельчайших деталей. На полу, застеленном дорогим ковром, стоял огромный антикварный глобус.
        Не скрывая интереса, Олег рассматривал все эти прелести.
        - Меня зовут Олег, бывший капитан спецназа, уволен за излишнюю
        инициативу в операции "Гром", - представившись, Олег посмотрел на выражение лица своего собеседника.
        - Чем сейчас занимаетесь, герой? - генерал удивленно искривил губы, глаза его ожили. Он был знаком с этой операцией, когда группа спецназовцев свергла правительство обособленного образования, повстанческого толка. - В последнее время занимался частной охранной деятельностью. Больше я не делал попыток вернуться в армию. - Почему? - К сожалению, войну редко оставляют на попечение профессиональных военных.
        Так, перейдя к разговору, связанному с живыми воспоминаниями,
        генерал Борга постепенно повеселел, оживился и больше уже не казался столь строгим, как в первые минуты встречи.
        - Вынужденно прибыл сюда с целью найти своего брата, но убедился, что одному такая задача не под силу. Кроме того, все нити, как оказалось, ведут к Великому Шиту, - Олег криво усмехнулся.
        - Рад видеть в своем доме мужественного офицера. Хотелось бы услышать подробности о вашем брате. Когда его похитили? И как это роизошло? - генерал выключил телеприемник и сел на диван напротив.
        - Сантор компьютерный специалист высокого класса, а исчез недавно, я его искал повсюду, делал запросы, ждал ответа, но все безрезультатно, - Олег невольно посмотрел на генерала и снова встретил его внимательный взгляд.
        - Но я ничем помочь не могу, не потому, что нет желания, а попросту не имею на то полномочий. Уверен, Сантор в руках правителя, не вам мне все это объяснять, вы же сами все это прекрасно понимаете, - генерал опустил голову и посмотрел на скрещенные ладони.
        - Тогда выходит придется сложить руки, смириться с коварной судьбой, повернуться и уйти, - с иронией ответил Олег.
        - Боюсь, что вы очень понятливый, Великий Шиту не любит, когда вмешиваются в его дела.
        - А если ошибаетесь, если все-таки можно что-то сделать?
        Борга встал и достал из деревянного ящичка сигару и внимательно осмотрел ее со всех сторон.
        - Вы, Олег не можете ничего сделать, даже если попытаетесь что-то предпринять. Бесполезно идти против всей СИСТЕМЫ, к сожалению, так должно быть, так положено. И с этим мы вынуждены мириться. Я уже тоже убедился в неизменности будущего, - генерал пересел в кресло.
        Наша жизнь совершенно непредсказуема, как пьяный человек и полна загадок: ученые разводят руками, а обычные люди плачут по ночам от беспомощности...
        Олег выдохнул, поднял и опустил обе руки, хлопнув себя по коленям: - С чем мириться? С тем, что мы в этом мире ровным счетом ничего не значим, в любой момент каждый из нас может быть похищен, убит? Разве это нормально? Просто вы все уже привыкли к этой несправедливости и наглости, человек ко всему привыкает, как к хорошему, так и к плохому. Но это в корне неправильно.
        Олег встал и прошелся несколько раз по комнате, напоминающей музей. Подошел к макету корабля и долго не мог отвести взгляд, удивляясь терпеливости и таланту мастера.
        Генерал поворачивался в своем кресле синхронно с продвижением Олега по кабинету, как локатор, следящий за ракетой. - Олег, понимаете нам однозначно не дано изменить реальность. Не вы первый задумываетесь над настоящим и будущим человечества. Не думайте, что только вы любите свободу и справедливость больше всех, многие хотели бы жить лучше, генерал подошел к столу и убрал все лишнее - свои бумаги, блокноты, тетради. Видимо он трудился над какой-то рукописью. - Согласитесь, любой организм, пусть даже самый тренированный имеет свои определенные слабые стороны. Вы, как полицейский, их знаете: глаза, пах, позвоночник, горло. Также и общество оно уязвимо, любую самую мощную систему можно вывести из строя, если знать "узкие места", - Олег повернулся к генералу. Во взгляде ощущалось ожидание ответа на вопрос.
        - Сложно, все очень сложно. Ладно, давайте выкладывайте, у нас получилось чересчур затяжное предисловие, с чем вы пришли? - генерал ждал, он интуитивно понимал, что перед ним решительный человек с самыми серьезными намерениями.
        Олег потянулся, помассировал себе лоб и посмотрел на генерала.
        - Вы все-таки уходите от ответа.
        - Хотите кофе, или выпить чего-нибудь, - предложил генерал и удалился на кухню.
        - Благодарю, лучше чай, если можно, - Олег провел рукой по лбу.
        Борга торжественно внес поднос с чайными принадлежностями, разложил на столе вазочку с печеньем, фарфоровый чайник, две чашки, извлек из стенного шкафчика дорогую коробку конфет.
        - Очень люблю я этот традиционный напиток, - Олег пододвинул к себе дымящуюся фарфоровую чашку и извлек из плоской сумки портативный компьютер. Раскрыл, словно книгу, включил и повернул дисплеем в сторону собеседника. Поверхность дисплея запестрила яркими красками: снимки, фрагменты видеозаписей, аудиофайлы телефонные разговоры, добытые за последние дни.
        Начальник полиции, не скрывая интереса, подвинулся поближе и начал что-то обдумывать, постукивая пальцем по лицу. Ознакомившись, примерно с десятой часть общего объема, он посмотрел на Олега и попытался прояснить глубинный смысл необычного визита.
        - Молодой человек, сейчас мой образ жизни - размеренность и планирование. Я не выкладываюсь слишком, стараюсь делать все естественно, в пределах разумного, в пределах своих способностей. И никогда рабски не следую тому, что говорят другие. Поэтому дайте мне возможность спокойно все разложить по полочкам. Не надо торопить меня.
        Борга ловко распаковал новую пачку сигарет, и предложил Олегу, но тот вежливо отказался. Генерал смачно закурил и продолжил, отмахиваясь от дыма:
        - Всегда прислушивайтесь к своему мнению, приспосабливайте вещи или положения к себе. Я могу увидеть эту чашку белой, но вам она может видеться другой, для вас она может быть розовой, оранжевой или даже пурпурной, все зависит от того, при каких условиях вы на нее смотрите, ваше освещение может быть отличным от нашего, ваше зрение может быть отличным от нашего. Поэтому не старайтесь слишком сильно и не следуйте рабски ничему. Прислушивайтесь к своему здравому смыслу, придерживайтесь рассудительности - очень полезная вещь!
        Вы сейчас охвачены чувством мести, я вас прекрасно понимаю, но поймите и меня, я не могу сломя голову мчаться все крушить и ломать. Мне надо все внимательно проанализировать и соизмерить свои силы.
        С другой стороны для липы сведения слишком достоверны. Как полицейский я достаточно осведомлен и факты слишком гладко увязываются, чтобы сомневаться в их существовании. Каким образом вам удалось заполучить столь конфиденциальную информацию, до сих пор я был уверен, что это невозможно? - генерал откинулся на матерчатую спинку дивана, закинув ногу на ногу.
        - Позвольте пока воздержаться от ответа, лгать мне не хочется, - честно признался Олег.
        - Вы знаете, я все время считал, что всем миром правит Великий Шиту, и воспринимал это как должное. Но вам удалось забросить в мою душу быстрорастущее зерно сомнения, я должен некоторые вещи обязательно перепроверить.
        - В любом случае я ваш постоянный помощник, можете полностью на меня рассчитывать, - глаза у Олега были дерзкие и веселые. Он обрадовался наконец-то генерал начал соображать. - Олег, с одной стороны это так. Но с другой стороны я уже однажды переболел революцией. И возвращаться к этому состоянию совсем непросто. Я имею приличный заработок, я очень обеспеченный человек, и могу провести свой скромный остаток жизни довольно благополучно. Сами понимаете, зачем старику революция, но свое я прожил, а что будет с остальными? Общество должно жить по другим законам, которые защищают интересы каждого человека. Тогда возникает вопрос о секретности нашей с вами затеи. Вас никто не должен знать в лицо, и постарайтесь не оставлять своих следов в сети.
        Генерал подошел к огромному аквариуму, подкинул рыбкам корм. Когда он отвернулся, подсветка, отразившись в водной ряби, окрасила половину его лица, придав ему сходство с каким-то загадочным морским существом, с любопытством смотрящим на него в тот момент, когда он спускается на дно.
        - Все понял, - Олег мотнул головой.
        - Давайте мы поступим таким образом: у меня дома больше не появляться, все общение по спецсвязи. Когда придет время действовать и когда это время совпадет с такой возможностью, то тогда я вас приглашу к себе, а пока продолжайте получать информацию, мое же дело ее проверять и делать соответствующие выводы.
        - Что ж, я сделаю все возможное и не возможное, что от меня зависит, - Олег был на взводе, он жаждал деятельности, кипучей и масштабной.
        Лицо у Борги было спокойным и сосредоточенным. Он усмехнулся, откинулся на спинку кресла, прикрыл глаза веками, прислушиваясь к своим внутренним ощущениям, посмотрел на Олега.
        - Не утомляйтесь и не выходите из себя, обдумайте проблему, которая вас тревожит, не уклоняйтесь от решения, как это делают многие люди. Нередко они боятся взглянуть прямо на проблему, они ходят вокруг проблемы, пытаясь приподнять ее с краю, но ничего не достигают. А теперь, когда мы обсудили многие аспекты проблемы, можете отправиться к себе и спокойно уснуть! Так что, когда вы проснетесь, вы можете воскликнуть с радостным изумлением, что теперь у вас есть ответ, теперь вы разрешили проблему, которая заботила вас, подсознание само решит сложные вопросы.
        - Вы, генерал, единственный человек, кто бы мог занять место Правителя, не электроника должна управлять человеком, а человек электроникой.
        - Боюсь, что вы, дорогой друг, не все еще отчетливо понимаете, электроника электроникой, а за всем этим стоит мощный аналитический мозг господина Шиту, или кого-то другого, но это не главное, главное, что нас держат за дураков, - густым мягким басом говорил генерал.
        - Шиту в природе не существует, это миф, выдумка, ширма для электроники. Или же
        группа людей, захватившая власть, пытающаяся представить мифический образ за реальность, - добавил Олег.
        - Я с вами не согласен. Шиту это живой человек. Мне это подсказывает нюх старой полицейской ищейки, у электроники все объяснимо и понятно, в конце концов, любая логика должна победить зло и постепенно улучшить жизнь. У машины все понятно, стабильные тенденции к совершенству, заметный рост во всем. А у Шиту встречаются необъяснимые мотивы, машина не может бороться с духовностью, она лишена человеческого разума и эмоциональности, упорности и настойчивости, излишней жестокости. Шиту сделал много черных дел за время своего правления. Он сделал все, чтобы человек ничего не знал о Духовном Мире. Он уничтожил религию, древние знания. Шиту старательно выводит нацию рабов.
        Олег подошел к книжному шкафу и стал разглядывать находящиеся там книги. - Эта коллекция - моя гордость. Здесь собраны самые уникальные и редкие книги и рукописи, труды древних мудрецов и современных философов: знания, которые тысячелетиями хранились человечеством - эзотерические. Во время войн, гонений, физического вымирания, последней чистки - все они были утеряны людьми и нашли приют вот здесь, - генерал встал и подошел к Олегу. - Жаль, что столь ценное наследие не востребовано обществом, - Олег повернулся к генералу. - Еще настанет тот час. Веками жизнь на нашей планете не изменялась к лучшему. Борьба за власть продолжалась всегда ожесточенно, менялись только средства достижения власти, с развитием техники они становились все более изощренными и жестокими. Материально мы стали жить лучше, но духовно: попали в ловко расставленные сети, теперь надо постараться вырваться из них, - генерал дружески похлопал по Олега плечу, кивнул ему и предложил еще чай.
        - Будем надеяться и воевать.
        - Олег, человек утратил настоящее знание о Вселенной. Он не владеет универсальными законами жизни. История человечества за последние годы была сильно фальсифицирована. Люди оказались обманутыми дважды. В первый раз это произошло примерно тысячу лет назад. Тогда произошло нечто, о чем никому не известно, но именно с того времени вся история начала меняться, а во второй раз - шесть лет назад произошел сильный поворот в истории, но все события надежно скрыты от любых расследований, - генерал подошел к окну и достал сигареты.
        Их беседа затянулась и постепенно перешла в задушевный разговор.
        В тот же вечер генерал рассказал еще много интересного и полезного.
        - Цель, поставленная перед собой, дается только тем, кто ее преследует неотступно, жаль, что я пока ничем не могу помочь. А хотелось бы. Не теряйте надежды, правильное дело обязательно найдет своих поборников, - на прощанье произнес Борга, прищурившись.
        - Я не боюсь ничего, и справлюсь с любыми трудностями, - решительным голосом заявил Олег.
        - Это хорошо. Вижу, что можно доверить все возможности, которые есть у меня. Предупреждаю, придется воевать против сильной и могучей системы, возможно все: поражение, муки, боль и кровь, риск очень велик...
        Исключительно обаятельный человек, с ясным взором, он понравился Олегу с первого взгляда. С этими мыслями Олег вышел на улицу, вдохнул прохладный и свежий воздух и неторопливо направился к себе в подземную "квартиру".
        Г Л А В А 15
        Партизаны никогда не выигрывают войн,
        но их противники часто проигрывают их.
        Чарльз В.Таэр
        Первый удар
        Олег и Джоинн жаждали решительных и смелых действий. Подземное заточение угнетало, давило. Жилье, подходящее больше для крыс, но не для людей. Хотелось ринуться в бой, решительный, смертельный, но подающий надежду на лучшее будущее. Олег интуитивно чувствовал, что брату сейчас очень нелегко.
        Работа кипела - они просиживали за мониторами до одури. Каждый вечер начинался с хронической боли в области шейных позвонков, от постоянного напряжения глаза сузились и покраснели.
        Обязательно по два часа в день Олег занимался физическими упражнениями тренировался напряженно без каких-либо поблажек, как будто готовился к чемпионату мира по единоборствам.
        Тренироваться начинал с разминки по системе, которой его обучили лучшие армейские инструкторы. В несколько минут его организм переключался в состояние высокой активности. Мышцы становились эластичными. Затем он занимался растяжкой суставов и сухожилий и приемами рукопашного боя.
        Ежедневно он привлекал к занятиям Джоинн, которая постигла многие премудрости боя, фехтования и стрельбы.
        Она оказалась очень старательным учеником, и все схватывала на лету. Кроме того, у Олега теперь появился партнер для проведения спаррингов.
        Помимо того, что он был настоящим мастером своего дела, Олег прекрасно владел внутренним стилем: интуитивно ощущал опасность на уровне рефлексов и свободно ориентировался в тонких полях.
        Посвистывая, в очередной раз он направился к "продуктоносной" узкоколейке под землей, по которой на платформах перевозились контейнеры с продовольственными запасами. Каково же было его удивление, когда он впервые за все это время заметил роботизированную охрану. Миниатюрные юркие роботы бдительно сопровождали груз.
        Ну, все теперь мы останемся без пищи, подумал Олег с грустью.
        Три дня они вынужденно голодали. Но на четвертый день все же нашелся выход из создавшегося положения. С помощью хитрых уловок на десять - пятнадцать минут ему удавалось ослабить бдительность кибернетических устройств, этого вполне хватало, чтобы забрать все необходимое.
        Однажды, разбирая на платформе коробки, прибывшие с первой партией, он наткнулся на плоские металлические ящички, решив заодно прихватить и их. Когда он принес плоские зеленые ящики в свое жилище и взломал на ящиках замки, то обнаружил, что там упакованы обычные печатные платы, нашпигованные микросхемами, конденсаторами и резисторами. Он не стал их разглядывать и равнодушно протянул плату Джоинн, на, мол, полюбопытствуй, дескать, электроника больше по твоей части.
        Взяв в руки печатный монтаж, упакованный в антистатический пакет, Джоинн поднесла схему к глазам и стала со всех сторон внимательно и неторопливо рассматривать элементы.
        Запахло новизной.
        - Ты как папуас рассматриваешь блестящую побрякушку, как будто плату никогда не видела, - на его лице появилась улыбка.
        - Юморист, ты только посмотри, что это за плата.
        Джоинн укоризненно кольнула взглядом.
        - Ты так любуешься этой платой, восхищаясь точно так же, как бесценной картиной в галерее. Что это шедевр что ли? - Конечно, ты только посмотри, как она спроектирована и изготовлена! Самый настоящий шедевр. Какой уникальный монтаж! Идеальная компоновка элементов! Какая насыщенность, а сами элементы - в несколько раз меньше чем обычные. Это же новое слово в технологии! Не удивлюсь, если автором проекта является Сантор.
        Джоинн не могла налюбоваться этой платой.
        - Так вот почему эту партию сопровождала такая мощная охрана, - Олег почесал затылок и вдохнул сыроватый воздух подземелья.
        - Да, плата стоит очень больших денег. Давай скидывай скорее кожух компьютера, попробуем ее смонтировать, - скомандовала Джоинн.
        Олег быстро вооружился электроотвертками и пинцетами, разобрал стойки, после чего Джоинн аккуратно встроила новое оборудование в слоты, подсоединив прилагающийся охладитель.
        - Можешь собирать, - сухо скомандовала она.
        Результат их просто ошеломил.
        Помимо того, что компьютеры стали работать чуть ли не в десять раз быстрее, а может и больше, они стали запоминать команды. Немного поработав, машины сами оптимизировали имеющиеся жесткие программы. Это были новые самообучающиеся системы, помеченные грифом секретности.
        Иначе говоря, компьютер не нуждался во вводе разжеванных начальных условиях, достаточно задать примерное описание задачи - понимание возрастает до уровня человека. А дальше он сам уже справляется с задачей. Испытание эта первая система прошла не в правительственных структурах, как предназначалось.
        Она точно, по первому требованию, указала координаты специального шкафа -распределителя. Спрута, щупальцы которого тянутся ко всему обществу.
        Именно оттуда поступают приказы в правительство, оттуда направляются коды на все автоматические системы, которые с каждым годом захватывают все больше и больше пространства, проникая во все сферы.
        Пробраться к распределительной системе также трудно, как и добраться до столицы.
        Олег решил не посвящать консерватора Боргу в эту операцию, и сам отважился на рискованное дело, связанное с очень далеко идущими последствиями. Олег отдавал себе отчет, во что он ввязывается, и малейшая ошибка или просчет может ему стоить жизни, да и не только ему.
        За всей работой завуалированного распределителя денно и нощно следила бдительная охрана.
        В реестре городского имущества здание числилось как автоматическая научная лаборатория под кодовым названием "Звезда".
        Все наружные и внутренние телекамеры, следящие за распределителем, были выведены на пульт, который находился в совершенно другом месте под пристальным вниманием вооруженной охраны.
        Поздней ночью Олег, вооруженный до зубов, вышел из "дома" и очутился в бьятиях прекрасной летней ночи. Звезды мерцали, как драгоценности на бархате. Быстрыми шагами он проник в Брэлли, это особенный район Айкона, куда не может попасть праздношатающийся человек: всевозможные офисы и учреждения безопасности и связи.
        Сам факт того, что офис находится в Брэлли, предполагал принадлежность его правительственной системе.
        Светильники на высоких изящных столбах ярко освещали ровные улицы с ухоженными газонами.
        Вечер был на редкость тихим и немного прохладным.
        Быстрыми шагами Олег подошел ко входу, озираясь по сторонам. Внутренне он был спокоен, военная выучка гарантировала хладнокровие крокодила, нападающего на жертву. Прямо перед собой он увидел серебристую коробку автомата связи и рядом контрольно-пропускной пункт с шлагбаумом. Внутри скучал охранник, откинувшись на спинку стула. Ажурная металлическая ограда с острыми шипами, ненавязчиво оградила периметр разбитого парка.
        Олег напряг всю свою волю и заставил охранника в этот момент отрешенно закинуть голову вверх и не заметить его, а сам он беззвучно пробрался за ворота. Олегу ужасно не понравился охранник - тяжеловес с двойным подбородком и бульдожьим лицом.
        Стараясь укрыться в плохо освещенных местах, он прокрался к дому номер девятнадцать, самому крупному и красивому двухэтажному особняку. У входа томились двое высоких мужчин в форме.
        Антибластер в кармане Олега незаметно отключил их оружие. Теперь можно разговаривать, не оглядываясь на последствия.
        - Что тебе здесь нужно? - недовольно пробурчал один из них.
        - Так, пришел прогуляться перед сном, чтобы спалось получше, - отшутился Олег, подняв руки к небу.
        - Посмотрел, а теперь поворачивайся обратно и проваливай отсюда, пока цел, сквозь зубы процедил охранник и презрительно сплюнул.
        - Да, вежливости тебя забыли обучить в детстве, - с сожалением покивал Олег.
        После воспитательной реплики Олег почувствовал на себе недобрый взгляд, затем посыпались угрозы и удары один за другим. Но от них Олег уклонялся, не нанося ни одного ответного удара.
        Дальше случилось так, что один из них, тот, который повыше схватил Олега за куртку и рванул на себя. Олег пнул его в живот, в темноте сверкнуло острое лезвие ножа. Внезапно Олег услышал шум за головой и резко присел. Сзади второй поднял чугунную урну и со всего размаху ударил по голове...своего напарника и размозжил его голову, нож выпал из его рук и звонко подскочил на асфальте. Олег откинулся назад, локтем ударив охранника в солнечное сплетение, и тут же кулаком сломал ему нос. Третьим ударом повалил обмякшего охранника на мощенную мостовую.
        За широким пультом сидел худощавый, сгорбленный оператор, лениво наблюдая за многочисленными мониторами, где как на ладони просматривалось со всех сторон здание распределителя. Второй оператор, посапывая, спал, задрав открытый рот. Они дежурили по очереди. Олег секунд пять напряженно смотрел в затылок оператора, сосредоточившись на его мыслях. Тот, почувствовав на себе взгляд, испуганно обернулся, вскрикнул и тряхнул спящего товарища.
        Из-под подушки полусонный оператор рефлекторно выхватил блестящий бластер, направив тоненький ствол прямо в лоб Олега.
        - Не утруждай себя, приятель, он то же спит, - Олег стоял, широко расставив ноги, и спокойно смотрел им в глаза, наставив на них ствол своего оружия.
        - Кто ты такой, что тебе нужно, как ты вообще сюда попал? - сильно, до испуга удивились операторы.
        - Поговорить нам надо, - подмигнул Олег.
        - Не самое подходящее время для разговора. Посторонним здесь делать нечего.
        - Шутники. Не для этого же я сюда пришел, - усмехнулся Олег.
        - Тонш, скорей вызывай отряд охраны, - заорал один из них.
        Олег предупредительно выстрелил в часы над пультом. Измельченные осколки часового механизма посыпались на аппаратуру и головы операторов.
        - Не двигаться, стрелять буду, - громко скомандовал Олег.
        Двое операторов, один который почти выспался, а второй только и делал, что мечтал об этом, были заперты в соседней специальной комнатке с металлической дверью - для аккумуляторов. Олег при помощи бластера надежно приварил дверь к замку.
        Затем он испепелил всю аппаратуру слежения и незаметно удалился.
        Теперь в случае, если сюда кто-то подъедет, то в первую очередь поедут смотреть распределитель. А так как там все в порядке вернутся сюда, надо же восстановить выведенную из строя аппаратуру. На ремонт уйдет очень много времени и средств. Тем лучше для него. Такой расклад Олега вполне устраивал. Сюда уже нет необходимости возвращаться.
        Таким образом, ему надо появиться в районе распределителя не раньше утра, пока пройдет проверка. Несколько часов ему вполне хватило для сносного отдыха.
        Рано утром они с Джоинн собрали весь необходимый инвентарь и прошли к распределителю, под кодовым названием "Звезда".
        Для отвода глаз они взорвали в другом конце Айкона резервуар с топливом. Отголоски взрывной волны были слышны в противоположном конце столицы, едким дымом заволокло все в округе. Под истеричный вой сирен съехались полиция, пожарные и прочие службы, номера телефонов которых начинались с нуля.
        На их пути зажегся зеленый свет: все готово и можно приступать к операции.
        Пожелав себе удачи, они отправились к объекту.
        Джоинн удобно устроилась на краю крыши высокого здания, на противоположной стороне улицы, где находился распределитель "Звезда" и держала Олега постоянно на мушке. Слева, притаились наготове несколько электромагнитных бластеров, опирающиеся на подставки, с точной оптической и тепловой наводкой. Джоинн бдительно следила за тем, чтобы никто из посторонних не вошел в здание. Двумя парализующими выстрелами она убрала охранников, прогуливающихся перед входом.
        Олег не позволительно долго провозился у входа, пытаясь подобрать шифр с помощью карманного компьютера. Процессор не справился с задачей. Джоинн нервно покусывала ногти и по рации посоветовала ему переключить выход на компьютер, лежавший перед ней, рядом с бластерами. Однако и тот не обладал достаточной мощностью. Тогда Олег, долго не мудрствуя, выстрелил в замок, который шумно разлетелся на куски.
        Дверь отворилась.
        - Давно бы так, дорогая, а то я здесь уже примелькался, как алкоголик, который домой к себе никак попасть не может, - произнес Олег в радиомикрофон, заколотый в воротник.
        - Сила есть, ума не надо, - прозвучало в наушниках.
        - Иногда и силу надо проявить.
        - Сейчас не до острот, Олег, торопись, я просто поражаюсь твоему завидному самообладанию, - Джоинн явно нервничала.
        Открыв дверь, он оказался лицом к лицу с еще одной дверью, на этот раз деревянной. Закрыв за собой входную дверь, он оказался в тамбуре длиною в шестьдесят - семьдесят сантиметров. Входную дверь он наглухо заварил, на случай, если сюда будут ломиться преследующие и у него будет достаточно времени для побега. Уперся ногами и спиной между дверями и изо всех сил постарался выпрямить ноги. Петли затрещали и, наконец, не выдержали. Он ввалился внутрь.
        Истошный рев электронной системы сигнализации у входа не был для него неожиданностью. Олег достал из кармана измятую схему, развернул ее и строго по маршруту пробрался между молниями, которые испускал из потолка электронный вахтер, в случае если этот перекресток пересечет кто-либо. Схема излучателей, повисших на потолке, как летучие мыши записаны в памяти новых модулей, найденных в контейнерах.
        Прищурившись, он внимательно осмотрел весь первый этаж. Олег не мог знать,
        что помимо всего надо отключить сигнализацию на полу, где спрятались невидимые индуктивные датчики. Сработала защита - раздалось клацание магнитных пускателей и из под пола стали подниматься металлические решетки. Олег успел перескочить к электрическому шкафу и перерубить толстый силовой кабель. В противном случае он бы остался изолированным в клетке до прибытия сюда спецподразделения. Автоматически включились резервные источники питания. Но аварийное энергоснабжение обеспечивало работу только лишь логических схем управления и дежурного освещения. Тусклый аварийный оранжевый свет сменил яркую иллюминацию. Олег бросился было к лифту, но тот уже застыл в неподвижности. Тогда оставался один путь - взбираться по кабельному каналу.
        Разорвав рукав, он проник в широченную трубу, вдоль которой тянулись толстые шланги и шли железные ступени, в виде приваренных п-образных прутьев.
        Энергично взбираясь, добрался до седьмого этажа. Именно там находилось то, за чем он собственно сюда и пришел: главный модуль распределителя и жесткий диск с программой. Все гигабайты этого диска были заполнены инструкциями на все случаи жизни, чуть ли не до конкретного человека расписан сценарий жизни всей планеты на ближайший год. Олег вынул из кармана заранее отформатированный чистый винчестер с большим запасом емкости и подсоединил к своему микрокомпьютеру через специальный переходник.
        Он отключил резервный диск и подсоединил его к своему компьютеру и скопировал содержимое на свой винчестер, после чего вставил обратно резервный диск на место.
        Как только он изъял из системы жесткий диск и ЦПУ, громкоговоритель оглушил предупреждением: Внимание!!! Аварийное завершение!!! Поврежден главный блок!!! К этому моменту система закончила самотестирование и выдала неисправность. Еще через пару минут система уточнила непосредственную причину сбоя в работе всего этого одиннадцатиэтажного здания, напичканного всевозможной электроникой. Внимание!!! Нет платы ЦПУ!!! Нет основного и резервного жестких дисков главного модуля управления!!! Система остановлена!!! Я вызываю команду А1 !!!
        То, что система запаниковала, Джоинн сразу же определила, глянув на дисплей своего компьютера.
        - Олег, тревога! С минуты на минуту сюда прибудет команда, - предупредила в свою очередь Джоинн, ее компьютер был подсоединен между магистралью этого здания и единственным каналом, соединяющим его с подземными коммуникациями, уходящими в неизвестность.
        - Знаю, я скоро заканчиваю. Вот только перекатаю еще основной винт, - Олег отсоединил оба винчестера, основной диск он вставил обратно в систему, а диск с двумя копиями тщательно упаковал и спрятал за пазуху.
        Торопливо выбрался на крышу безлюдного здания, и подал знак Джоинн, которая прицелилась и выстрелила. Крюк с веревкой надежно зацепился за металлическую ограду на торце крыши.
        Тонкий, но сверхпрочный канат соединил два здания на противоположных сторонах улицы. Олег, уцепившись за крючок на специальном колесике, прокатился до противоположного здания.
        - Взял? - У-гу, - закивал головой Олег. - Все, уходим, медлить больше нельзя, - Джоинн крепко поцеловала его.
        Взмах острого как лезвие кинжала и концы каната, соединяющего две крыши, стремительно разлетелись в разные стороны. Спешно собрали все оружие, компьютеры и приготовились было спускаться, как вдруг услышали доносящиеся снизу громкие голоса.
        - Вон они, там наверху, на крыше, - пронзительно кричали люди, стоящие возле входа.
        Они смотрели вверх, на крышу, прикрыв глаза ладонью, жмурясь от яркого солнца.
        - Нас уже обнаружили, надо действовать быстрее, - Олег достал из ранца за спиной два крюка с привязанными к ним канатами.
        - Ловите их, хватайте, - звучали призывы.
        - Не забудьте сначала подняться на крышу, - пробурчал Олег и запустил руку в свою сумку, перебирая в ней предметы.
        - Поднимайте скорее лестницы, брать живыми, не стрелять, - раздавались зычные команды.
        Олег протянул Джоинн дымовую шашку, и они бросили их вниз одновременно с угла здания по разные стороны. Погода стояла тихая, безветренная, и почти все здание вмиг заволокло густым едким дымом. Вслед за ними еще пара дымовых шашек окутала здание.
        Два крючка зацепились за торцевые ограждения и они скользнули по канату вниз. Олег резко пробил ногами в окне последнего этажа стекло и камнем влетел в окно. Затем он уже изнутри помог Джоинн пролезть в разбитое окно.
        Ошеломленный персонал какой-то конторы с удивлением и ужасом смотрел на происходящее. Кто-то из сотрудников взялся за трубку и набрал номер телефона полиции.
        Олег и Джоинн изо всех сил бежали по длинному коридору. Их попытались задержать, но работники пера и бумаги не были для них серьезной преградой, хотя и отнимали время.
        Внизу, на улице перед зданием полиция и толпа зевак недоуменно продолжала искать виновников столпотворения.
        - Не могли же они, вместе с дымом растворится в воздухе, - раздался чей-то визгливый голос.
        - Да где же они, - команда полицейских плотным кольцом окружила кольцом все здание.
        - Лезьте на крышу, - прозвучал голос командира подразделения.
        Когда дым немного рассеялся, кто-то заметил разбитое окно, и полиция ворвалась внутрь многоэтажного здания.
        Высокий, плотный сержант попытался задержать Олега, но получил два сильных удара одновременно: в лицо и в грудь. Голова полицейского словно мяч отскочила вначале от кулака, затем от телефонного автомата и медленно завалилась на пол.
        Отстреливаясь, изрядно измотанные спешкой, они добежали до лифта. С десяток преследующих вырвались вперед, с воплем и криками сбивая друг друга.
        Из кармана Олега выскочила горсть маленьких металлических шариков и, весело подпрыгивая, разбежалась по всему полу.
        Стремительно выросла кучка из полицейских, накрытых следующими за ними работниками конторы, которые догоняли из последних сил. Картину хаоса завершила дымовая шашка.
        Рука Олега хлопнула по красной кнопке на стене. Лифт подошел на удивление очень быстро. Одним прыжком он оказался внутри, ударив изо всех сил по кнопкам пульта управления. Лифт заклинило меж двух этажей. Пришлось наклониться, чтобы выскользнуть на нижний этаж, где Джоинн уже прорезала дыру в ограждении.
        Прилагая значительное усилие, он протиснулся сквозь разорванное ограждение в шахту, затем они спустились вниз, до самого дна.
        Над головой послышались разноголосые крики.
        Выстрел бластера поджег разбитую бутылку горючей смеси. Яркое пламя огромным оранжевым языком мгновенно слизнуло пространство шахты. Оно стремительно нарастало и вскоре достигло последнего этажа. Красоту фейерверка дорисовали голубоватые искры замыкающей электропроводки, скачками по всей длине шахты. К этому моменту виновники тревоги оторвались от преследующих. Все здание растворилось в дыму и огне.
        Оторвавшись от полиции, они облегченно вздохнули и теперь уже спокойно пробирались по подземным лабиринтам с информацией, которой хватило бы на долгую и спокойную жизнь нынешнего правителя. Дальше уже без приключений добрались до своего подвального жилья, ставшего тихим и уютным, почти родным, домом.
        Г Л А В А 16
        Нам говорит согласье струн в концерте,
        Что одинокий путь подобен смерти.
        В. Шекспир
        Тайная организация.
        Целую неделю они просматривали файлы, раскидывали их по каталогам, анализировали, составляли зависимость.
        Когда они передали генералу полиции всю эту добытую столь нелегким путем порцию секретной информации, которая никак не может быть доступна
        даже тем, кто по долгу службы должен иметь полное право на нее, Борга долгое время не мог сообразить, как поступить. С одной стороны Олег совершил самое настоящее преступление, и формально его обязаны арестовать.
        С другой же стороны Олег единственный человек на всей планете, кто отважился на подобный шаг и сделал это молниеносно, не оглядываясь на последствия. Отношение генерала к Олегу изменилось. Первое в чем убедился генерал - Олег настоящий смельчак, человек, уверенный в себе, способный во имя справедливости на подвиги, наряду с этими соображениями появилось и второе мнение - Олег волевой и очень организованный, а временами даже жестокий, несгибаемый и бескомпромиссный. Враг, обладающий такими качествами очень опасен, друг бесценное сокровище.
        Генерал хотел выяснить с кем именно он начинает то самое дело, ради которого когда-то круто изменил всю свою жизнь. С того времени он так и не добился задуманного, зато хватило мужества признаться себе в этом. Ему нравился Олег. Побольше бы таких сотрудников к нему в ведомство. Генерал был уверен на все сто, что Олег способен выполнить любую поставленную перед ним задачу.
        А что если за Олегом скрываются определенные силы? А может быть это проверка со стороны Правителя, или же это политический заговор? В голове генерала появлялись и перебивали друг друга различные версии. Но где в таком случае те силы, которые стоят за спиной всех этих событий?
        А если проявление народного недовольства. Хорошо организованное подпольное движение, отголоски набирающей силу волны протеста, которая в скором будущем все сметет. Нет, тоже не подходит, по одной простой причине. Все, что происходит в обществе, за исключением Великого Шиту, Борге доподлинно известно. Его разведка работает слаженно и четко. Возможность подпольного создания партии или движения отпадает, как бы искусно не была замаскирована ее деятельность.
        Борга долго не мог определить для себя картину происходящего и занял позицию наблюдения. Не очень-то он поверил Олегу, что вся эта титаническая работа всего лишь из-за того, что бы найти брата. Разве можно из-за брата переделать весь мир, который норовит тебя укусить, обобрать, обмануть. Нет здесь что-то не то. Дума
        лось долго, кофе заметно убывало, впрочем, так же, как и сигареты в пачке.
        Но, тем не менее, факт остается фактом - Олег уже начал очень опасную игру.
        Остановить его трудно, но можно. Хочет ли Борга жить сложившейся, но все же неправильной жизнью. Конечно, нет. Он внутренне благодарен Олегу за его решительность, за первый удар, который дал трещину в этом монолите управления. Определенно Олегом движет какая-то неведомая сила, от него веет загадкой.
        Одну из копий винчестера Борга проработал самым тщательным образом. Вторую копию Олег оставил для себя.
        Генерал делал запросы, перепроверял многие позиции в своем личном архиве. Все было слишком правильно, хорошо сопрягалось одно с другим, чтобы посчитать все это поспешной выдумкой. Перед ним не наспех сколоченное укрытие с зияющими дырами. В его, изрядно потяжелевшей, голове зародилась одна интересная мысль, обрастающая подробностями. Этой ночью генерал не собирался спать.
        Родные уехали на отдых и генерал пригласил Олега для доверительного разговора.
        За окном догорал нелегкий день. Облака, облитые золотом и багрянцем, расстелились у горизонта, за которым только, что скрылось солнце. Высоко в небе засветились первые звезды и висели там, будто оставленные джином-великаном. Мир растворился в абсолютной тишине.
        Гость прибыл вовремя, в точно назначенное время, он не любил опаздывать и не любил, когда это делали другие. - Можно задать один вопрос? - первым начал разговор глава полиции.
        Он был немного рассержен и раздражен.
        - Пожалуйста, отвечу на все, - Олег ничего не собирался от него утаивать. - Вы действуете в одиночку или за вами группа людей? Только давайте условимся так: если мы рассчитываем на взаимность, я надеюсь услышать только правду. В противном случае мы только теряем время.
        Борга внимательно всмотрелся в мужественное лицо очень уверенного в себе Олега,
        который стоял, широко расставив ноги и скрестив на груди могучие руки. - Смотря, с какой стороны посмотреть, можно считать, что я действую в одиночку, - не дожидаясь приглашения, Олег пододвинул стул и присел, расслабившись. По лицу скользнула тень недовольства.
        - Судя по всему, обо мне известно многое. Вы довольно хорошо осведомлены. Я же о вас ровным счетом ничего не знаю, думаю, что у компаньонов должно быть полное доверие и отсутствие недомолвок. Нет никаких оснований, меня опасаться, даже если я полицейский, - генерал нервно побарабанил пальцами по столу и поднял глаза.
        - Полностью с вами согласен. Я уже понял, что вы мне доверяете. Вряд ли я могу чем-либо похвастаться, кроме моей службы в спецназе.
        Олег держался спокойно и непринужденно, несмотря на общество главы полиции.
        - Мне кое-что довелось слышать о похождениях в Брэлли. Там ведь не подростки охраняют, даже для офицера спецназа взять "Звезду" задача трудновыполнимая, пожалуй невозможная. Может быть, все-таки там работали еще люди? - генерал сел за стол и поднял свои глаза, надув щеки. Затем медленно с шумом выдохнул.
        Он настаивал на полном доверии и выглядел растерянным.
        Недовольство передалось Олегу.
        - Нет. В Брэлли работал я один, можете не сомневаться, и преследую я не политические цели. Мне не нужна власть, я не стану тратить свою жизнь на такое неблагодарное дело, - Олег немного успокоился.
        - Допустим. Но анализ событий утверждает обратное: при штурме "Звезды" полицейские видели двоих. Там работал напарник, которой помогал не хуже спецназа, - генерал посмотрел на Олега, удивленно подняв брови, встал, и медленно отошел в глубь кабинета.
        - Напарница, - ответил Олег уклончиво.
        - Хм, тогда мне все ясно. Допустим, брат нашелся. Стал бы продолжать дальше свою деятельность или же на этом можно ставить точку и спокойно возвратиться домой? - ровным голосом спросил генерал, оживившись.
        - Нет наверное. Теперь уже бы не остановился, - Олег на миг задумался и ответил не сразу.
        - И все же, неужели один человек в состоянии преодолеть все сложности ... - Если хотите знать, как мне все удается, то благодарить надо моего учителя, тренера Чиго. Мне повезло, я встретил настоящего мастера. Несмотря на хорошую армейскую закалку, Учитель дал мне многое.
        - Что??? - Олегу показалось, что генерал даже привстал.
        - Да это был мой учитель, он мне передал свою школу. - Надо же, считал, что она безнадежно исчезла во время глобальной чистки, когда были расстреляны все гадалки, экстрасенсы, колдуны, маги и так далее. Изымали и сжигали всю изотерическую литературу. Все это власти объявили сатанизмом и до сих пор преследуется по закону.
        Генерал ткнул пальцем в пульт дистанционного управления и включил проигрыватель компакт дисков. Негромкая музыка плавно изливалась из динамиков.
        - Учитель не посвящал во все тонкости, если не был до конца уверен в ученике. Последний год, когда мы с ним виделись, был нерадостным. Двух его учеников застрелили, а сам учитель ушел при невыясненных обстоятельствах, я у него был последним и он мне передал все свои знания, строго настрого наказав, что передать эстафету я могу только устно и только посвященному, - говорил он тихо, с горловыми интонациями.
        - Значит передо мною живая легенда. Древнее учение подобно стреле, она выпущена из тугого лука в бесконечность человеческого бытия, полагаю, у этой школы все же будет свое будущее, она сохранила жизнеспособность даже в эпоху таких катаклизмов, - генерал был восхищен. Авторитет Олега в его глазах сильно возрос.
        Немного помолчав, Борга встал и начал расхаживать по комнате. - В наше время отчуждения людей, толкнувшее человечество на грань выживания, нам надо по крупицам собрать культурное наследие и могучие традиции.
        Олег! Я предлагаю не вырываться вперед раньше времени. Этим можно навести на себя огонь. Я не принимаю поспешных решений и никому не советую, вначале надо хорошенько изучить вопрос, возможно, нам удастся напасть на след брата. Только на твоем месте я не предпринимал бы никаких действий в одиночку. Я понимаю, ты человек опытный, многое испытал и много всего повидал, однако Айкон это самое страшное зло. Здесь все сосредоточено с утроенной силой. Только вместе мы можем победить его.
        Олег хотел понял, что за словами Борги стоит глубокая забота о нем и знание действительности.
        - Очень хотелось бы верить, - со вздохом признался Олег.
        - У нас есть, благодаря добытой информации, возможность во многом разобраться. Я от души хочу помочь, но только чтобы об этом никто ничего не знал, есть вопросы, которые и меня мучают, не дают мне спать спокойно, - Борга сильно понизил голос.
        - Интересно получается, или меня считают круглым идиотом, или я дурак на самом деле, - скривился Олег.
        - Что такое?
        - Неужели, вы, степенный генерал, у которого вся власть в сосредоточена в железных руках, на вас работают сотни агентов, у вас деньги, сила и вы не знаете, что творится на самом деле. Кто правит балом и где может быть самый обыкновенный человек - программист, работающий по всей вероятности на правительство, - Олег выразительно покачал головой.
        Это можно расценивать так, мол, аяяй дядя, как тебе не стыдно обманывать и притворяться.
        - Дорогой друг, поверь мне - это так, доля правды здесь есть. Ты прав со своей позиции. Я также как и ты задаюсь этим вопросом, и у меня тоже есть масса нерешенных проблем, я силен только на своем уровне. Выше все находится вне моей компетенции. По большому счету я ничего не знаю, я только получаю приказы и передаю сводку. Все. На этом граница моей компетентности заканчивается. Что там дальше я не знаю, а хотелось бы. Поверь мне, заглянуть за тайную завесу всегда любопытно, особенно когда это касается тебя лично.
        - Значит, мы с вами друг друга понимаем, - сделал свой вывод Олег.
        - Именно так. И еще, хочу дать один совет, не верьте никому, прислушивайтесь только к своему сердцу, оно не обманет. Жду у себя завтра. А эта штука может пригодиться, - генерал протянул ему компактный, но очень мощный бластер с дисплеем для точной наводки при стрельбе из любого положения. - Спасибо, - Олег от души поблагодарил генерала, с восторгом разглядывая сверкающий подарок. - Думаю, скоро будет решен и жилищный вопрос, хватит ютиться в канализациях, немного подумав, сообщил генерал. - Это было бы здорово, - Олег посмотрел на Боргу, как на своего.
        - У вас есть там телефон? - нахмурившись, спросил Борга.
        - Разумеется. У кого сегодня нет телефона? - Олег даже немного обиделся за себя.
        Борга подошел к своему столу, достал ручку, блокнот и красиво вывел на бумаге номер, который продиктовал ему Олег. Визитная карточка генерала перекочевала из нагрудного кармана в протянутую руку: там были уже напечатаны адрес Полицейского Управления и его служебный и домашний телефон, факс, электронный адрес.
        Олег спрятал карточку в бумажник, распрощался и вышел, вспоминая и обдумывая сказанное.
        Генерал Борга всегда умел найти те простые слова, которые сразу сближают собеседников, делают встречу простой и непринужденной. Какое это хорошее качество, особенно для людей, облеченных властью!
        На улице моросил мелкий дождь, заставив приподнять воротник куртки и ускорить шаг.
        Разговор с генералом Олегу показался доверительным. Все идет так, как надо.
        На душе сделалось легче.
        Джоинн не спала. Она склонилась над портативным компьютером и интенсивно работала, анализируя очередную программу.
        - Олег, ты странно выглядишь, - произнесла она, внимательно разглядывая своего возлюбленного. Он выглядел слишком рассеянным и задумчивым.
        - Почему ты так считаешь, дорогая, - потирая лоб, он посмотрел поверх окружающих предметов, которых к этому времени набралось предостаточно. Крошечное помещение было сплошь заставлено аппаратурой и от изобилия техники стало тесновато. - Обычно ты настроен решительно и целенаправленно, как стрела перед вылетом, и для тебя нет преград, а теперь задумчив и кроток, что-то произошло? - ее взгляд был сосредоточенным и серьезным.
        Длинные тонкие пальцы Джоинн проиграли на клавиатуре компьютера заключительный аккорд, и темный занавес спрятал окно операционной системы.
        Стройное тело выгнулось и выпрямилось. Она подошла к Олегу и провела указательным пальцем по мокрой одежде.
        - Завтра я приглашен к начальнику полиции генералу Борге, - улыбаясь, ответил Олег, подняв руки к небу.
        - Допрос, - испугалась Джоинн.
        - Нет, с этого дня я офицер полиции, командир спецотряда, - Олег снял с себя куртку и повесил на импровизированную вешалку, затем подошел к любимой ближе, и протянул ей букет огромных алых пионов.
        Джоинн углубилась лицом в цветы и улыбнулась, закрыв глаза. Олег обнял ее и крепко поцеловал. Ее горячие губы ответили нежным поцелуем.
        - А как же я, - в ее глазах появились нотки удивления.
        - Ты продолжаешь работать с информацией. Теперь мы с тобой под надежной крышей.
        - Есть хочешь, - устало спросила она. Работа за компьютером накладывала свой отпечаток.
        - Как всегда, голоден как волк, - радостно потер руки, предвкушая хороший ужин,
        в глазах горели огоньки.
        - Думаю, Борга что-то затеял, и возможно ему очень скоро понадобятся свои преданные люди. Но я ничего не понимаю в этой игре, может он рвется к власти или хочет выслужиться перед начальством, получить лишний орден в петлицу, предположила Джоинн.
        Олег молча продолжал перебирать в голове различные комбинации.
        - Нет, не думаю, это просто настоящий человек.
        Джоинн быстро приготовила вкусный ужин: горячие бутерброды с сыром и ветчиной,
        салат и чай с пирогами. От запахов у Олега закружилась голова. Она всегда заваривала крепкий, чуть горчащий напиток.
        После еды Олег сел рядом со своей любимой, прижал к себе и долго гладил ее длинные волосы.
        - Ну что пора спать, дорогая, - зевая, протянул он. - Да уже пора вставать, а не ложиться, Олег. Все нормальные люди в это время уже просыпаются, - Джоинн прильнула к Олегу и страстно поцеловала своего любимого.
        Олег не знал, сколько времени прошло с того момента, когда Джоинн уснула. В мягком свете ночника он смотрел на спящую рядом сказочную фею: длинные золотистые волосы струились по спине, без косметики она казалась еще обворожительнее.
        Олег осторожно погладил ее обнаженные плечи, медленно и бережно, чтобы не разбудить, провел ладонью по спине; рука скользнула ниже, и пальцами он ласково коснулся бедра. Тепло, исходившее от ее тела, возбуждало его.
        Сквозь сон Джоинн почувствовала прикосновение, что-то нежно промурлыкала и, обняв подушку, прижала ее к груди. Олег осторожно убрал руку.
        Предстоящий день обещал быть длинным, и, как ни велико его желание поспать еще, он понимал, что здорово нуждается в отдыхе. Перекатившись на другой край кровати, он посмотрел на часы, стоящие на ночном столике: пора уходить.
        Г Л А В А 17
        Я не обещаю ни денег, ни теплых квартир,
        Ни продовольствия. Я обещаю голод,
        Жажду, форсированные марши, сражения
        и смерть. Поэтому я предлагаю следовать
        за мной тем, кто любит свою страну не
        на словах, а на деле.
        Джузеппе Гарибальди.
        Полицейское управление.
        Управление полицией расположилось белоснежным десятиэтажным кольцом, отгородив круг диаметром более двухсот метров. В самом центре круга был разбит ухоженный заботливым садовником сквер с роскошным фонтаном и многочисленными скамейками.
        Олег взглянул на небо, уже полностью закрытое мрачными тучами, которые мчались неровными волнами, и вошел под высокую арку. Затем прошел вдоль стены метров двадцать и повернул налево, уткнувшись в золотистую табличку с надписью "подъезд Л
1".
        Шикарные, белоснежные полицейские автомобили ждали своих хозяев, чтобы с воем сирен рвануть по улицам Айкона.
        Металлическая дверь открылась сразу, как только кончик пальца дотронулся до кнопки звонка. Высокий подтянутый полицейский с начищенной до блеска обувью предложил Олегу связаться с генералом по внутренней связи. После того, как Олег позвонил своему шефу, седой инспектор по кадрам выписал пропуск. Его пропустили без лишней волокиты, предварительно просканировав на наличие оружия и взрывчатых веществ.
        Эта встреча должна решить его дальнейшую судьбу.
        После некоторых формальных процедур, ровно через неделю, новоиспеченный работник полиции предстал перед своим начальником в темном костюме и в галстуке, в кармане лежало удостоверение тайного агента. - Капитан Олег Байн, представляюсь по случаю назначения, я могу войти? - он стоял в дверном проеме, стройный, красивый и радостный.
        Чувствовалась военная выправка.
        Генерал сидел за столом, весь поглощенный работой, и непрерывно стучал по клавишам портативного компьютера.
        - Конечно, Олег, вот только закончу абзац, и я - к твоим услугам. Проходи, присаживайся.
        Генерал указал на диван.
        Пока Борга закрывал файл, в котором работал, Олег устроился на диване, сел поудобнее, закинув ногу на ногу.
        Адъютант принес две чашки кофе: одну он поставил на небольшой столик, рядом с которым сидел Олег, а другую подал генералу. Кивнув, генерал отпустил его, и тот вышел, закрыв за собой дверь.
        Генерал пересел в кресло напротив Олега и начал говорить, потягивая кофе:
        - Я очень рад видеть тебя у себя на службе, - судя по выражению лица, можно смело сделать вывод, что слова эти искренние.
        Затронув различные темы, не касающиеся работы, генерал предложил Олегу спуститься вниз к подъезду, где терпеливо ждал его служебный автомобиль вылизанный черный лимузин, и проехать с ним.
        Задняя дверца распахнулась, они удобно устроились на заднем сидении.
        Дверца закрылась с негромким щелчком, свидетельствующим о надлежащем уходе, и лимузин влился в транспортный поток.
        В салоне царил покойный уют совершенно удивительная тишина. За окном мелькал городской пейзаж, как будто его запечатлели на кинопленку и сейчас прокручивают для них, в то время как они сами стояли не двигаясь. Но, иногда все же ощущалось ускорение и плавное движение. Серый, переливчатый бархат туго обтянул широкие мягкие сиденья. Салон окутала прохладная полутьма, как в дорогом баре, даже не ощущался шум мощного двигателя.
        Не разговаривая, они проехали несколько километров, после чего Борга приказал водителю остановить автомобиль. Лимузин плавно остановился у тротуара, они вышли, оставив водителя в салоне.
        - Итак, ты хоть и подготовлен неплохо физически и морально, все равно я должен тебя проинструктировать. Нам нельзя сейчас медлить. Если мы опоздаем, то все окажемся в мышеловке, которая уже поджидает свою добычу.
        Ничто не может служить оправданием нашей нерасторопности. Мы уже пересекли невидимую границу дозволенного. Дело в том, что за нами уже ведется невидимая охота. Там наверху не простят "Звезды", тайная работа уже ведется. На данном этапе нет ничего важнее, чем наше с тобой дело, хотя конечно это дело каждого, но так как каждый это всего лишь кукла на ниточке, которую косвенно держу и я, то ответственность целиком лежит на нас.
        Олег, в твоем распоряжение будут люди. Двадцать отлично подготовленных офицеров и пятьдесят засекреченных агентов, для различных поручений. Вместе с ними ваша работа должна быть построена по принципу как можно лучше и как можно быстрее. Без ссылок на непредусмотренные обстоятельства. Если кто выйдет из игры или поведет двойную игру, иначе говоря, если о нашем мероприятии узнает правительство, я даю тебе все полномочия. Надеюсь, ты меня правильно понял, генерал выразительно посмотрел на него.
        Спокойный и уравновешенный Олег вздрогнул, услышав последние слова генерала.
        - Этот человек должен уйти из жизни незамедлительно. Стрелять сразу, ответил Олег. - Для этих целей у тебя будет специальное отделение, которое будет выполнять слежку и прочие поручения. Это первое. Второе. В официальных учреждениях возможны прослушивание, наблюдение, шпионаж. В связи с этим у нас будет отдельное специальное помещение и люди, - генерал посмотрел по сторонам.
        По обеим сторонам гладкой дороги мелькали редкие безлюдные лесополосы.
        Олег молча кивнул. Он теперь прочувствовал, что настал тот самый момент, когда
        время начало свой новый отсчет. С этого момента вся жизнь начнет резко изменяться.
        С ветерком доехали до управления полицией, погрузившись в размышления.
        Олег еще долго поражался той скорости, с которой генерал оценивает ситуацию и принимает решение.
        Вскоре генерал назначил время общего сбора.
        На тайное совещание были приглашены люди, которые хорошо себя зарекомендовали за многие годы службы в полиции и спецназе. Офицеры сидевшие за большим столом, были не только разного происхождения, но и принадлежали к разным поколениям. Но их объединяла профессия, - все они были преданны своему делу - защищали человека от преступника. Для них не имело значения, был ли он мелким уличным грабителем или высокопоставленным аферистом.
        Воры и убийцы должны сидеть в тюрьме.
        Борга, ознакомившись с фамилиями присутствующих, начал свой доверительный рассказ: - Когда я, каким-то шестым чувством, интуицией или третьим глазом, почувствовал, что не все ладно там наверху, я нашел подходящую кандидатуру и снабдил его определенного рода инструкцией. По моему заданию тайный агент вел специальное расследование, и результаты его работы меня прямо-таки ошеломили. Следить за порядком в обществе это долг каждого полицейского. Но так как и в полиции могут быть люди негласно связанные с преступным режимом, то мы всю операцию проведем в строжайшей секретности. Я рассчитываю на всех здесь присутствующих, как на самого себя, - генерал сделал паузу, налил из графина воду в стакан и мелкими глотками отпил. В последнее время его часто мучала жажда и он пил много жидкости, что сказывалось на лице.
        На мгновенье наступило молчание. Присутствующие здесь офицеры внимательно смотрели на генерала и ждали продолжения.
        Молодец генерал, дипломат, не выдал меня, с благодарностью подумал Олег. - Вполне возможно, - продолжил Борга, - что человек, подготовивший всю основную работу, рисковал собой, но это герой, который очень дорогой ценой
        готов спасти жизнь остальных. Это многим не понять, это чувство у нашего поколения надежно атрофировано. Своя собственная шкура нам дороже всего на свете, но так жить нельзя!
        В этой ситуации ясно одно: в одиночку здесь действовать бессмысленно, одного убрать всегда проще. Труднее, когда слаженно действует организация профессионалов.
        Здесь я собрал самых трезвомыслящих, смелых, а самое главное проверенных людей, которым можно доверять.
        Борга окинул взглядом присутствующих, достал из кармана платок и протер взмокший лоб.
        - Итак, когда мы приступаем к работе? - хрипло прервал его пожилой работник, повидавший на своем веку столько, что к речи генерала полиции отнесся с некоторым сомнением. Слишком хорошо он знал положение вещей в современном обществе: плыть против мощного течения можно, но очень сложно. Здесь важны любые мелочи.
        - Немедленно, - ответил раскрасневшийся генерал, сильно размахивая при разговоре руками.
        - С чего же мы начнем? - задал вопрос очень плотный, похожий на шкаф, майор с сильным взглядом и стальным голосом.
        - С исследования подземных сооружений города, - генерал указал большим пальцем
        вниз, - там, в подземном царстве основная неясность на сегодняшний день. С настоящего времени вы все в длительной командировке на другом конце планеты, это так для легенды. На самом же деле вы будете жить и работать в законспи
        рированном месте, - генерал еще раз посмотрел на присутствующих и уловил в их лицах поддержку и понимание.
        После некоторых колебаний пожилой подполковник поделился своим мнением: - Прошу извинить меня, генерал. Я отлично вас понимаю, но вынужден спросить. То, что задумано, преследует достойную цель. Однако боюсь, что мы не справимся. Слишком глубоко пустила корни вся эта система. Мы можем победить, если найдем союзников среди военных. Нам не обойтись без силы и боевой мощи. Только хорошо вооружившись, мы сможем что-то сделать. В противном случае я вынужден отказаться от участия в этом деле. Нам нужно оружие, много оружия.
        Этот мужественный человек, был ветераном армии, участником многих боев. Он командовал батальоном в войне за объединение государств, где потерял правый глаз. Не годного более к строевой службе, его назначили командиром отделения полиции.
        Тогда и начал он свою работу по укреплению внутренней дисциплины и сбору информации о сотрудниках, как полиции, так и армии. Он был связан также и с армейской разведкой.
        Генерал взглянул на подполковника. Тот был явно взволнован. - Я ценю ваше мнение. Конечно, ваше право - отказаться. Но должен предупредить: я полностью с вами согласен. Вы, с вашими знаниями реальной обстановки вкупе со знанием армейской действительности, слишком важны для меня. Ваше присутствие в моем штабе просто необходимо. - Какие будут распоряжения? - улыбнулся подполковник губами, глаза оставались внимательными и холодными. - Вы лучше меня знаете, что нужно. Обо всем по - порядку. Детали обсудим позже, - генералу показалось, что наконец-то он добился цели: его поняли, его поддержали, и теперь он может полностью рассчитывать на присутствующих здесь офицеров, занимающих ответственные должности в его структуре. - Сказано сделано, - бодро ответил подполковник.
        Г Л А В А 18
        Сплоченность людей
        Нерушимая крепость.
        В. Скотт
        Хорошая подготовка - половина дела.
        Специальная база была построена по всем правилам. Вдали от города гордо возвышалось отдельное строение за глухим кирпичным забором высотой в три метра. Огороженный участок имел немалую площадь - около двух гектаров земли, просматриваемой камерами. К нему тянулись две дороги, одна асфальтированная, но старая, разбитая тяжелой техникой до предела, другая грунтовая со следами грузовых машин. Однако ворота в заборе - основательные, изготовленные из металла и окрашенные в серый цвет - не имели ни единого шва или щели. Запирались они изнутри, снаружи - ни замков, ни надписей, ни таблички.
        В подвале по последнему слову техники оборудован компьютерный зал с кондиционерами и защитой от электронного прослушивания. Три ряда колючей проволоки с защитным полем по периметру надежно защищали от излишнего любопытства. Скрытая сигнализация позволяла не думать о случайных визитах. Вооруженная по последнему слову техники охрана с собаками - все продумано самым серьезным образом.
        Там люди поселились в комфортабельной, со всеми удобствами и услужливым персоналом крепости. Кормили здесь калорийной и разнообразной пищей.
        Настало время переезда - наконец Олег и Джоинн покинули родную каморку, уничтожив все следы своего присутствия.
        В здании базы им была выделена уютная двухкомнатная квартира, чистая, светлая, со всеми удобствами.
        Для отвода глаз была построена еще одна база, менее законспирированная. Судя по запаху, это был пустырь, принадлежавший когда-то городской свалке или предприятию по переработке мусора. На месте этой возведенной постройки трудились дублеры. Они просиживали по десять часов в день за дисплеями и создавали видимость напряженной работы. Чепуха, которой они занимались, была очень похожа на правду. Большая часть внутреннего пространства была заполнена столами, стульями, телефонами и компьютерами. На стенах висели электронные и обычные карты всех мыслимых видов и масштабов. Около одной из них сидела группа людей и внимательно слушала стоящего перед ними майора: то, о чем он говорил, было подозрительно неинтересно. Выудить хоть что-нибудь из этих конспираторов никому не удастся. Потому что они ровным счетом ничего не знали о тех, кого они прикрывали.
        По ближним окрестностям обеих баз связисты установили дополнительные системы оповещения и слежения. Борга лично, раз в неделю наведывался в основную резиденцию, для того, чтобы контролировать работу, а заодно и в сауне попариться.
        Реально действующая база размещалась совсем в другом - глухом месте. Возле реки, куда подъезд крайне затруднен. К основной базе лучше добираться на вездеходах или транслетах.
        Здесь и началась вся основная работа.
        Все задействованные люди разделились на имитаторов и реальных исполнителей, которых генерал собирал отдельно, и которые друг о друге ничего не знали. С имитаторами он работал через посредников.
        Сегодня Борга прибыл на базу, где располагался его основной костяк. Оглядывая комнату для совещаний, Борга присмотрелся к собравшимся командирам. Офицеры в форме с иголочки и с тщательным образом прикрепленными знаками отличия, как всегда, проявляли повышенный интерес к происходящему, что создавало впечатление озабоченности и внимания с их стороны. - Наше правительство находится вне поля зрения вот уже около пяти лет, оно самым наглым образом игнорирует интересы общества, интересы конкретного человека вообще никогда не учитываются. Постоянно гибнут и куда-то исчезают люди. Все решается единолично или узким кругом, никакой информации по этому вопросу ни у кого нет. Но, не может один человек или горстка людей брать на себя всю ответственность за судьбы много миллиардного населения. Будь они хоть семи пядей во лбу, они не в состоянии решить и тысячной доли тех проблем, которые неизбежно возникают ежечасно, ежесекундно. Один человек в любом случае не может, да и не имеет права отвечать за все, - генерал сидел в кресле, за небольшим столом, остальные расположились полукругом. - А как это так произошло,
что правительство отделилось от народа, а народ даже и не заметил тот момент, когда начали происходить страшные необратимые процессы. Напрашивается вывод - надо ввести такую структуру управления, когда будет четко работать обратная связь. С другой стороны: если народ допустил это, значит он безропотное стадо, которое заслуживает то руководство, которое имеет. Возможно, на данном историческом этапе это необходимо - жестко управлять людьми, до тех пор, пока их сознание не дорастет до более демократичной формы управления, - недовольно высказался капитан. Худой, высокий, рыжий, с запавшими глазами и ртом-пуговкой. У него был недостаток: он непроизвольно копировал мимику своего собеседника, на что многие, не знавшие его хорошо, часто обижались, думая, что он их передразнивает. - Теперь настал тот самый момент, когда надо исправить положение дел. Все наше счастье и несчастье связано с бурным развитием компьютерной технологии, как только мир получил возможность опутать себя паутиной компьютерных сетей правительство сразу прикрылось непреодолимой стеной, после этого шага мы все только исполняем Указы Великого
Шиту. Мы и очнуться не успели, как за десятилетие оказались полностью зависимыми от правителя. Плотной паутиной нас опутали вездесущие компьютерные сети, пронизывающие нас с ног до головы, ответил майор, начальник отдела информации. - Нам надо действовать очень решительно и быстро, а не спорить друг с другом. Чтобы правительство не успело настроить против нас все общество. Нас могут публично обвинить в узурпации власти. Сейчас очень много людей с большим восторгом воспримут заведомо нелепую теорию заговора, чем потревожат себя поисками фактов или примут единственную, явную правду. Они, мне кажется, смешали реальную жизнь с фантастикой, жадно ища "остренькое", попадаясь на психологические крючки, упуская главное - суть вещей.
        Но реальность почти всегда менее театральна и красочна. У многих внутри просто отсутствует механизм, устанавливающий соотношение между конкретной личностью и всем обществом в целом. Многие люди не могут реально воспринимать стремительно меняющийся мир, чьи социальные и технологические изменения вызывают у них головокружение и страх, глухим голосом, без интонаций, проговорил подполковник, в его папке лежали документы - данные на армейских офицеров, с которыми они предполагали работать. - Нередко их точка зрения охватывает чрезвычайно маленький сектор реальности, как будто они глядят на мир через щель в маске, - ответил один из присутствующих офицеров. - Так в том-то и дело, даже если отбросить мораль, накапливаются горы чисто технических вопросов, правительство многие из них упускает, большей частью мы живы благодаря тому, что мы все выдрессированы до исполнительности роботов, благодаря нашей самодисциплине все работают, и мы едим и пьем, мы дышим, но очень скоро мы рискуем потерять эту возможность, - повернулся к нему Борга. - В каждой общественной системе все относительно: и добро и зло, человек
ко всему привыкает и к безмерному богатству, и к нищете, и к рабству. К тому же все проходит, время лечит все болезни. Простите меня генерал, если уж мы тут собрались, чтобы говорить откровенно, вечно человеку чего-то недостает, такова его природа - это устоявшееся мнение, позиция Великого Шиту. Однако человек должен стремится к лучшей жизни. Это закономерность, если мы можем жить лучше, то напрашивается вполне справедливый вопрос: а почему бы нам не затратить усилия. Может быть даже ценой риска, но все же улучшить свое положение, спросил человек, которого никто не знал, но он знал всех - представитель особого отдела. - Дело в том, что каждый человек, должен заботиться о себе. Сам. Это дело личное. Если не получается у каждого, то они должны объединиться и действовать вместе.
        Чтобы жилось лучше. Полностью согласен с вами - стремление к лучшей жизни изначально заложено в человеке. И его долг ломать все преграды на своем пути к лучшей жизни. Не стремиться к ней может только лентяй и раб, - ответил генерал.
        - Выходит, что правительство либо ничего не хочет изменить или все-таки не может, это разные вещи, - задал вопрос лейтенант.
        - Жизнь постоянно выдвигает такие вопросы, что правительство, если оно здравомыслящее не может не решать, например, все более возрастающий уровень радиации на планете, а в Айконе в особенности. У нас сложности с воспитанием человека, у нас абсолютно не решены проблемы Космоса, угроза столкновения с крупным астероидом, и еще масса всего такого, что не терпит никаких отлагательств. Ученые боятся вслух говорить о проблемах, пройдет каких-нибудь тридцать-пятьдесят лет и мир может подойти к опасному рубикону. Правительство же это совсем не волнует, а почему? Да потому, что оно надеется выжить, абсолютно не задумываясь о реальности, ничего не предпринимая для будущего нашего общества. Во всяком случае, мне непонятна столь сильная политическая близорукость, - ответил подполковник.
        - Что нас ждет впереди? Каждый человек больше всего заинтересован в ответе на этот вопрос, и как-то планирует свое будущее, на день, на неделю, на месяц. Однако будущее планеты представляется весьма туманным, без каких - либо гарантий, а зачем спрашивается же нам жить как скотина в сарае, которую можно продать, а можно и зарезать. Пора действительно взяться за ум друзья, надо быть хозяином своей собственной судьбы, - поддержал один из сидящих впереди.
        - Мы все готовы взяться за настоящее дело, - боевое настроение у людей настаивало на решительных действиях.
        - Я думаю, что здесь собрались люди, на которых можно положиться. Все присутствующие - люди действия, которое должно быть так же естественно, как дыхание, - как итог прозвучали слова генерала.
        Сразу же после собрания специалисты разработали подробнейший план работы, в котором каждый шаг синхронизирован как электроника космического корабля.
        Олег получил в свое распоряжение еще один спецотряд. В его обязанности входила информационная слежка, охрана информационных ресурсов, перехват. Теперь уже не среди своих, не оправдавших надежды, а из числа намеченных ключевых фигур.
        Борга его постоянно спрашивал обо всех операциях.
        Олег выполнял любое поручение своего шефа аккуратно и своевременно. Борга в свою очередь доверял Олегу как самому себе. И вот спустя две недели они встретились на конспиративной квартире, негласно охраняемой со всех сторон.
        - Настало время действовать решительно, иначе говоря, пойти на штурм.
        - Я готов на все, - ответил Олег.
        - Смелое заявление, - генерал откинулся на спинку стула.
        - Именно так, шеф, никаких колебаний.
        - А слабо спуститься в ад?
        Олег хотел ответить остроумно, но ничего не пришло в голову, и он просто сказал, что сделает все возможное.
        - Это очень опасное дело. Олег, я с одной стороны не хочу тобой рисковать, а с другой стороны никто кроме тебя не справится. У тебя такой опыт руководства небольшими отрядами в самых немыслимых ситуациях, - Борга стряхнул пепел в пепельницу и вопросительно посмотрел на Олега.
        - Шеф, там, в нижних уровнях нашего города я уже видел издалека тех тварей, правда так и не разобрался, кто это может быть. Ближе я не хотел с ними встречаться, не до них было, да и не думаю, что они расположены к людям очень дружелюбно. Мне думается, жизнь там у них налажена и довольно организованна.
        Дым от сигарет, выкуренных одна за другой, переполнил легкие Олега и тот ждал с нетерпением, когда, наконец, выйдет из кабинета и вдохнет глоток свежего воздуха.
        - Олег, на территории города нет никаких следов загадочных явлений, все тайны уходят в процессоры и в бесконечно растущую электронную память, а что там в мире вонючих канализаций и телефонных коммуникаций нам вообще неизвестно. Мы ровным счетом ничего не знаем где эта закулисная власть, разгадка только внизу. Однозначно, спускаться надо, как бы этого не хотелось.
        Олег поражался, как можно столько курить и в тоже время напряженно работать. Он однажды пробовал курить в детстве и до сих пор помнит горький привкус первой и последней сигареты, от которой его чуть не стошнило.
        - Правильно, шеф, мы проследуем за идущими в подземелье контейнерами, они нас выведут к истине.
        Олег подготовился к заданию со всей серьезностью человека, уже однажды столкнувшегося с незнакомым существом. Кто-кто, а он как никто другой знал, какой противник его поджидает там, в основании города.
        Сначала он вместе с Джоинн собрал и упорядочил всю информацию, имеющуюся в официальных источниках о подземном Айконе.
        Не официальных просто не существовало. Диггеры давно уже перестали заниматься подземными путешествиями. Им навсегда отбили охоту. Всякий кто спускался с целью что-либо узнать, уже не возвращался оттуда.
        Человек, заинтересовавшись истинным положением, никогда не сможет уяснить себе всю картину подземных структур в целом. Одному ему не под силу. В лучшем случае он соберет противоречивые и разрозненные сведения, которые сильно расходятся с реальностью. Понять что к чему, можно только перепроверив все на месте. А это
        под силу только организации. Если же проблемой займется организация, то все сразу станет известно в соответствующих службах. Получается, что существует некий замкнутый круг, который всегда являлся гарантом спокойствия правительства.
        За короткий срок был сформирован спецотряд из двадцати превосходно 0подготовленных десантников. Все они были настоящими профессионалами. Пять шесть часов ежедневной тренировки: единоборства, бег с препятствиями, стрельба плюс комплекс особых упражнений на специально построенном полигоне. Сверх того изучение картографии подземных коммуникаций Айкона, от размещения туннелей подземного транспорта до кабелей правительственной связи; изучение всевозможных моделей вентилей, клапанов, задвижек, переключателей; обращение с приборами химического и радиационного контроля. Конечно же, повторили и азы первой медицинской помощи.
        На подготовку ушло два с половиной месяца. Это были тяжелейшие дни, насыщенные предельной нагрузкой. В заключении они провели занятия в виртуальных комнатах. Имитировалась различная ситуация. В зависимости от их находчивости и степени подготовки строгий компьютер проставлял соответствующую оценку. Не сразу он разрешил выход. Пришлось продолжить занятия по более жесткой, усиленной методике.
        Наконец, Борга назначил день спуска в подземелье. Об этом знали только двадцать два человека.
        И вот все двадцать отважных парней, во главе с их командиром по цепочке спустились в люк, ведущий в подземные лабиринты.
        По началу все выглядело вроде спокойным и ничего не предвещало опасности: хорошее настроение, непринужденные разговоры, шутки и остроты позволили не заметить, как прошел первый час. Унылая обстановка не вызывала лишних вопросов. Обычные канализационные, телефонные и прочие коммуникации. Порой омерзительный запах чуть не выворачивал наизнанку. Окружение старательно приукрашено причудливым переплетением корней деревьев, свисающих так низко, что часто приходилось пригибаться или наклонять голову. Стоило им углубиться внутрь, то есть проникнуть во второй подземный уровень, как стали происходить непонятные вещи. Насторожились и стали прислушиваться к каждому шороху. Внезапно послышались писк, рычание и еще какие-то звуки, явно животного происхождения. Где-то вдалеке заметались загадочные тени. Теперь уже, после недвусмысленных признаков, отряд стал медленнее продвигаться вперед.
        Люди внимательно осматривали все, что их окружает. Включили видеокамеры с профессиональным галогенным освещением. Автоматические фотоаппараты
        производили сразу серию снимков по голосовой команде. Вскоре скорость продвижения заметно поубавилась, почти до полной остановки. То, что произошло дальше заставило задуматься, даже, видавших виды спецназовцев.
        Яркий луч осветителя вырвал из темноты фрагмент довольно жутковатой картины. Обрисовались контуры животных, напоминающие что-то среднее между крысой, обезьяной и кенгуру. Не очень привычный, человеческому глазу гибрид. Они могли вставать на сильно развитые задние лапы и передвигаться даже на двух конечностях. Кроме того, они неплохо прыгали. Рыжие и серые твари, в длину достигали около полутора метров, а в высоту семидесяти сантиметров. Вели себя они очень агрессивно, осознанно, все действия хорошо скоординированы. Со своими сородичами они обращались почти как военные в армии. Это были повадки злого и умного хищника.
        Первый день прошел очень напряженно. Порядка десяти животных удалось прикончить и неимоверными усилиями отловить одно чудовище для исследования. Оно отчаянно сопротивлялось, и обладало недюжинной физической силой.
        Когда выбрались на поверхность, свежий воздух показался им настоящим раем.
        Первое отловленное животное отправили сразу же в лабораторию для проведения полного анализа.
        Борга однозначно решил для себя: если не усилить борьбу в глубинах канализационных коллекторов и полуразрушенных подземелий, в тоннелях подземного транспорта и телефонных колодцах - туда, где зарождаются и живут эти бестии, шансов на удачу не будет. Надо применять все доступные средства не жалеть ни времени, ни сил, ни денег.
        Только так можно добиться успеха.
        На следующий день получили первые итоги обследования.
        Посмотреть на животное пришли также представители науки. То, что увидели, сильно удивило: семьдесят - девяносто килограммов упругих мускулов, нашпигованных хищными рефлексами. Они обладали фантастическим иммунитетом к новым ядам, их сантиметровые у корня резцы перекусывали стальную сетку клеток, а способностью к адаптации и обучению твари превосходили собак и человекообразных обезьян.
        Отловленный экземпляр передали для проведения всестороннего анализа в специальную лабораторию.
        Прошло три дня, после чего на столе генерала появилось заключение. Никакими
        принципиальными отличиями от биологических существ эти гиганты не обладают. Возможно, это был продукт мутаций, вызванных суммарным воздействием на обычных крыс повышенной радиации, химических веществ и электромагнитных полей.
        У всех появилось только одно желание - как можно быстрее справиться с этой нечестью.
        Никто не испытывал симпатий к незнакомым тварям. На внедрение человека в свои владения, аборигены нижних этажей общества отреагировали жестко, недвусмысленно дали понять, что человеку не должно жить под землей.
        Г Л А В А 19
        Смерть легче пера;
        Долг тяжел, как гора...
        Император Мейджи, Япония
        Умереть - легко, тяжело выполнять свой долг.
        Ситуация в настоящее время вырисовывается еще более тревожная. Если на первом уровне мутантов кое-как удается удерживать "в рамках приличия", то нижние этажи города полностью заняты ими.
        Эти твари стали прокусывать телефонные кабели, портить отопительное и водопроводное хозяйство, разрушать сигнализацию и силовые установки в подземном транспорте, из-за них стали бояться спускаться в коллекторы ассенизаторы и газовщики.
        Олег был серьезно обеспокоен положением дел. Он интуитивно чувствовал - из подземелья исходит реальная, серьезная угроза всему обществу. Своими опасениями он поделился с генералом Боргой. - Живность эта - существа сообразительные, у них своя четкая организация жизни, там наблюдается строгое выполнение команд, которые поступают. Если, к примеру, дана команда отступать - все как один исчезнут вмиг. Они чрезвычайно хорошо ориентируются в кромешной темноте, обладают завидной молниеносной реакцией. Пока стоишь, ты способен отбиваться. Повернешься к ним спиной - никто тебя уже не спасет, смертельная хватка у этих тварей.
        Что самое интересное - эти твари абсолютно ничего не боятся. Всей своей сущностью они чужды всему человечеству. И живут по своим законам, которые они соблюдают. И все-таки что-то странное проскальзывает в повадках, я никогда не замечал у обычных животных такой высокой координации и самоорганизованности.
        Борга погрузился в темное кожаное кресло с высокой спинкой. Его гладко выбритое лицо выражало крайнюю озадаченность. На лбу образовались многочисленные морщины. Потемневшая от времени бронзовая пепельница на столе была завалена горой окурков.
        Жару пытался как-то смягчить стоящий в углу вентилятор. Его большие лопасти безмолвно вращались и приятно обдували разгоряченные лица. Под сильной струей воздуха трепыхались красочные страницы раскрытого журнала.
        - Однажды косвенно небольшая порция подобной информации поступила Шиту, Борга расстегнул ворот рубашки и нажал на компьютере клавишу.
        В кабинет вошла секретарша и принесла две чашечки: кофе и чая.
        - Знаю, ты предпочитаешь чай, - генерал улыбнулся, пододвигая чашку.
        - Спасибо.
        - Ну-ну, и что же произошло дальше?
        - А то, что Шиту строжайше запретил совать туда свой нос. По этому поводу мы получили секретную инструкцию на самоуничтожающейся бумаге, - почти шепотом произнес Борга.
        - Странно, однако, - Олег потянулся и потер массивный подбородок.
        - Вот и я так подумал, но сделать ничего не мог. В противном случае лишился бы своей головы.
        - А что если бы пошли против его воли и все-таки настояли бы на своём. Ну не может человек желать вреда себе. В конце концов, зачем нужны человечеству эти проклятые существа, которых Шиту так заботливо защищает?
        - Олег, если я тогда осмелился бы проявить свое недовольство, то мы не сидели бы здесь. Неужели ты до сих пор себе это не уяснил, - выразительный взгляд заставил Олега кивнуть.
        - Но ты же аналитик, Борга, можно ведь найти какую-нибудь лазейку?
        - Эх, Олег, знаешь, если бы не идеологическая фильтрация, численность населения планеты сейчас оказалась бы, по крайней мере, вдвое больше, - тихим голосом произнес генерал, брови печально изогнулись.
        - Да, что же это такое творится вообще в этом мире, какое-то чудовищное таинство. Полнейший произвол! - Олег чувствовал, что чувство ненависти и мести опять закипает в груди, переполняя его.
        - Вот и я хотел бы это знать, а пока держи язык на замке, бить надо точно и вовремя, а главное неожиданно, - генерал сохранял выдержку и хладнокровие.
        - Я сделал уже свои выводы, - Олег внимательно посмотрел на генерала и подумал о том, что тот действительно бесценный человек.
        - Вот и хорошо, сейчас мы попытаемся отнять у хищника его кость. Вероятнее всего разгадка действительно там, куда уходит, охраняемый роботами подземный транспортный путь. Во всяком случае, наверху нет никаких закрытых правительственных учреждений, все надежно спрятано, - произнес генерал.
        - Нам необходимо усилить свое вооружение, голыми руками их не возьмешь, Олег развел руками. - Вот возьми и составь полный перечень всего, что может понадобиться для дела, - Борга протянул портативный компьютер, который легко уместился в кармане.
        Олег удалился и стал готовить секретную операцию.
        Предстоял еще один поход в подземелье, к врагу, которого толком никто не знал.
        И каждый воспринимал это как возможность приблизить победу, никому и в голову не пришла мысль отказаться от смертельно опасного задания.
        Под землей отряд провел напряженную ночь. Результат их спуска был убедительным - пятьдесят убитых и пятнадцать раненных, и что интересно: получившие ранение убегают не хуже здоровых, если рана не связана с головой и шеей.
        Поразительная живучесть - они обладали очень ценным качеством: небольшие раны зверьки могли залечивать сами, одним лишь усилием воли.
        Измотанные и голодные, спецназовцы вылезли на поверхность.
        Кто знает, что ждет их в следующую ночь? Впрочем, какая разница, у каждого человека есть своя работа и он должен ее выполнять хорошо, а риск - дело благородное, они спасали человечество от нечисти. В этом видели свое предназначение.
        То, что увидели под землей, всего лишь обычное дело, просто обыкновенный кошмар, преодоленный ими с помощью стойкости и тренированности. А вот то, с чем встретились наверху, когда они изможденные беспощадным сражением с необычным противником вылезли на поверхность, поразило больше всего. Они были взяты врасплох и окружены вооруженными людьми. Военные, около пятидесяти человек поджидали их не для того, что бы вручить им награды за отвагу. Особняком держался командир, на его каменном лице сверкал холодный взгляд. Олег узнал его сразу, он узнал бы его из тысячи. Человек по имени Тарай - подлая и трусливая личность. Олег с ним встречался однажды во время выполнения операции по захвату военной базы противника. Тарай тогда его продал с потрохами и получил деньги у врага за подробную информацию об операции.
        Как он мечтал тогда пристрелить эту тварь!
        - Вы все арестованы, следуйте с нами в автобус. Всем немедленно сдать свое оружие, - прогремел сталью голос из мегафона.
        Бойцы молча переглянулись и мельком посмотрели на Олега, он еле заметно кивнул, не отводя взгляда.
        Они его поняли.
        - В случае неподчинения мы откроем огонь на поражение, - продолжал орать металлизированный голос.
        Пауза затянулась.
        Не сразу ситуация адекватно усвоилась в голове.
        - Оружие на землю, руки за голову, все сюда, выходить по одному, - продолжал оглушительный голос.
        Олег, с руками на затылке, стоял крайним в группе, возле нагромождения каких-то бочек. Дальше начинался крутой склон. Он мгновенно оценил ситуацию и точно просчитал свои действия.
        Один из противников держал людей на прицеле. Остальные стояли с оружием на плечах. Олег пошевелил локтем и весь отряд, мобилизовал все свои силы. Олег понял, что если не атаковать сейчас, через мгновенье будет уже поздно, их всех прожгут беспощадные лучи бластеров.
        Один из бойцов отряда, стоявший ближе всех к человеку с нацеленным бластером, носком ноги бросил песок ему в глаза. В этот момент Олег прыгнул к нему, одним ударом - "глотка тигра" вдавил кадык и вырвал из рук бластер. Остальные бойцы также напали на стоящих рядом военных и обезоружили их. Те слишком поздно схватились за оружие.
        Затем бластеры засверкали огненными лучами, уложившими остальных. Весь бой продлился не больше двух минут. Местность ни чем не прикрывалась, и военные не смогли нигде спрятаться.
        Однако Тарай старый и опытный боец. Он, мгновенно сориентировавшись, бежал.
        Олег бросился вдогонку, и догнал его внизу, у реки. Но реакция у Тарая оказалась не такой быстрой. Пока он разворачивался, Олег успел метнуть в него нож, а потом он в прыжке повалил своего противника на землю, добавив удар ногой в плечо.
        Яркое пламя огнемета замело все следы битвы. В ноздри им ударил резкий запах гари.
        После боя осталась только выжженная до черноты земля.
        - Подлые трусы, устроили засаду. У нас погибло трое, пятеро ранены, подсчитал потери лейтенант с окровавленным лицом.
        - Интересно, какая сволочь до этого додумалась, - в этот момент у Олега в кармане затрещал микропередатчик.
        - М1 вызывает М2, - в динамике передатчика раздался голос генерала.
        - М1, М2 на связи.
        - Как прошла сегодняшняя операция?
        - Операция "Крот" прошла успешно, но нас взяли в кольцо. В момент выхода из под землие, это были военные.
        - Как справились? - Довольно легко, пятьдесят самоуверенных болванов. - Сколько? - Теперь они все обезврежены.
        - Что это значит? - не понял генерал.
        - А это значит, что нас подставили. - Этого не может быть. - Но это случилось. - Всем срочно ко мне, квадрат 12-45 по карте 3, - сердито приказал генерал.
        - Да, но...
        - Дорогой Олег, я понимаю, что вы валитесь с ног, но это крайне необходимо, я сильно не задержу вас, - Борга пытался говорить, как можно мягче, словно уговаривал учеников остаться еще на несколько минут после трудных уроков.
        - Едем, - ответил Олег.
        Когда потребуется, он мог мобилизовать все свои ресурсы и обнаружить в себе дополнительный скрытый источник сил, того же самого он требовал и от остальных.
        Г Л А В А 20
        Ах, родина! Пером и силой слов
        Смогу ли заклеймить тупых ослов,
        Тех, кто, едва остыв от дней войны,
        Как хворью, мирным днем удручены?
        А. Байрон
        Психологическая война
        Не прошло и часа, как бойцы прибыли в засекреченную штаб-квартиру. Здесь их не могли подслушивать и вести скрытую видеозапись происходящего секретные агенты, преданные правительственные псы.
        Борга сидел за широким полированным столом. Рядом, за небольшим столиком был посажен представительный мужчина в очках с психометрической аппаратурой,
        которую он усердно настраивал длинными и тонкими, как у пианиста, пальцами.
        На столе у генерала лежал радиотелефон и микропередатчик для оперативной связи с группой. Никаких правительственных и служебных аппаратов. Вокруг на диване, креслах, на полу расположились уставшие с покрасневшими от бессонной ночи и яркого огня глазами десантники. - Друзья, я вынужден перенести место наших встреч сюда, так, по крайней мере, безопаснее, сегодня на вас совершено внезапное нападение, - Правительство пустило в ход все методы. Там понимают, что мы, не сворачивая, подходим к тем столбам, на которых оно зиждется. Так что не исключено, что кто-то выдал нас и навел эту группу захвата во главе с подлой личностью - Тараем. Я перебрал все приходящие на ум варианты. В настоящее время есть только один выход: проверить каждого из нас всех, без исключений, и меня в том числе.
        Сомнений нет: среди нас находится шпион, который передает информацию правительственным службам.
        Присутствующие молча ждали. Некоторые бойцы сидели, прислонив головы к стене и закрыв глаза. - Правильно, - подтвердил Олег.
        Мужчина, смирно сидящий, в углу комнаты внимательно следил за реакцией каждого. Встроенная в аппаратуру видеокамера фиксировала происходящее.
        - Разумеется, Правитель нас уже преследует и за нами кто-то из его людей наблюдает в оба. Кроме того, там внизу тоже, наверное, докладывают "своему руководству"- заметил один из присутствующих.
        - Вся эта работа дала достаточную результативность: Указом Правительства сегодня с десяти вечера в городе вводится чрезвычайное положение. Поработали с полной отдачей, теперь по крайней мере мы знаем уже реальную обстановку. Что творится под нами теперь уже ясно, - сообщил генерал.
        - Привычный распорядок жизни животных-мутантов сбит. Теперь уже там, в полную силу бурлят страсти. И это становится опасно. Почему спросите вы, да потому, что они кипят не сами по себе. Дровишки подкидывает правительство. Там, на правительственном уровне все наверняка известно. Боюсь кое-кому это ох как не понравилось, наше вмешательство туда чревато. В самое неподходящее время мы можем получить еще какой-нибудь нежеланный сюрприз, подобно сегодняшнему, поделился своими соображениями специалист
        по анализу разведданных.
        - Что ж, сейчас мы выясним кто есть кто. Каждый из нас перед всеми пройдет тест на специальной установке - детекторе, - постановил генерал Борга.
        Внимание присутствующих сосредоточились на портативном компьютере, развернутом на столе. К нему был подключен дополнительный пульт, от которого исходили датчики и электроды. На голову тестируемого одевался виртуальный шлем, и прикреплялись датчики считывания. Никаких воздействий на мозг при этом не происходило. Информация шла в одностороннем порядке - из недр мозга сигналы поступают на датчики, а оттуда через преобразователь в компьютер.
        Такое считывание непосредственно из памяти никак не отражалось на человеке. Просто и удобно. Можно сразу, без лишних затрат, определить все, что думает человек по данному вопросу - усовершенствованный детектор лжи. Как ни странно результат у всех был одинаковым. Ни разу стрелка индикатора не зашкалила за красную отметку.
        - Итак, друзья тестирование нам ничего не дало, и это отрадно, - подытожил генерал, захлопнув увесистую папку с личными делами.
        - Выяснилось - предателей среди нас нет. Это радует. Но не могла же информация сама просочиться по воздуху, - спросил Олег.
        - Могла, да еще как могла, - ответил офицер, специалист по электронному шпионажу с двадцатилетним стажем.
        - Каким же образом, - этот вопрос одного из тестируемых остался без ответа. - Спасибо, сейчас все свободны. Теперь вы все можете идти отдыхать.
        Генерал встал, поправил мундир и окинул взглядом присутствующих.
        Люди дружно поднялись со своих мест и стали расходиться.
        - Олег, попрошу остаться на несколько минут, - генерал посмотрел на него выразительно.
        - Хорошо, шеф, - Олег понимающе взглянул на генерала, подошел к его столу и присел рядом.
        - Кажется Джоинн специалист в области пси технологий, и работала на секретной экспериментальной установке в Лиоро?
        - Именно так, шеф, - подтвердил Олег. - Я думаю, не будет возражений, если мы ее пригласим для сотрудничества,
        Она может нам здорово помочь.
        Генерал знал, что подобного рода специалисты большая редкость. В принципе они могут многое. В обществе, использующем технику на каждом шагу, программистам, системщикам открываются все ворота. Они могут творить настоящие чудеса. Манипулирование компьютерной сетью и приборами может иметь далеко идущие последствия. Почему бы нет? Может задать себе вопрос человек, разбирающийся в тонкостях компьютерного мира и попробовать воплотить в жизнь самые бредовые идеи, если его помыслы не слишком чисты.
        Все трое встретились на нейтральной территории. Составили тщательно детализированный алгоритм работы. После консультации со специалистами из технического отдела, в воздух были подняты несколько транслетов, нашпигованных сложнейшей электроникой. На борту каждого находились системы обнаружения, собранные по блок схеме, предложенной Джоинн. За пять часов полета все гасители мыслей над Айконом полностью уничтожились невидимыми тепловыми лучами.
        Радары для обнаружения гасителей пришлось нелегально конфисковать в Лиоро. Там им не зачем баловаться психотронными игрушками, решил Борга. Вдали от человеческих глаз находился завод по изготовлению сверхсекретной техники, который в одну ночь вывели из строя члены особого отряда.
        После того как излучатели были ликвидированы, панели индикаторов показали увеличение напряженности биополя. Стала пополняться копилка мировой сокровищницы мыслей.
        Одновременно из космоса прорвался поток сигналов, прежде заблокированный. Теперь же целью полета над Айконом было обнаружение утечки информации. Посылался усиленный аппаратурой мысленный запрос, который поступал каждому жителю Айкона. Естественно подсознательно ответить на провокационный вопрос мог только человек, совершивший это действие. Принимающая установка с помощью специального фильтра отсеивала всю лишнюю информацию.
        Вскоре из всего обилия записанной информации был выделен нужный сигнал, работали как золотоискатели, просеивающие песок.
        Человек осознает ситуацию на доли секунд позже и может в момент тестирования сознательно думать о чем-нибудь постороннем, к примеру, напевать мотив любимой песенки или планировать свой вечер. С аппаратурой в этот момент работает только подсознание. Но этих долей секунды оказалось вполне достаточно, чтобы запеленговать человека, непроизвольно вспомнившего о своей проделанной работе.
        Г Л А В А 21
        Когда вы занимаете позицию,
        которую враг грозится окружить,
        немедленно соберите все силы
        и угрожайте ему наступлением.
        Наполеон I
        Приказ - уничтожить!
        Словно стремительный небесный конь вылетел транслет в район предполагаемого местонахождения диверсанта. Плоский летательный аппарат приблизился на максимально близкое расстояние и завис неподвижно в воздухе. Его двигатели работали настолько тихо, что обычный человек, идущий по улице, ничего не слышал, даже если у него над головой находился транслет.
        Джоинн с помощью специальной аппаратуры включила избирательную пси-связь с человеком, за которым они охотились - тайным агентом Правительства.
        Теперь им стало понятно, по какому принципу происходила утечка информации. Схема прослушивания выглядела следующим образом. Так как общее биополе было совершенно свободно от каких либо мыслей, то передать информацию на расстояние не составляло никакого труда, потому что в районе где работали Борга и его люди был включен не гаситель, а усилители.
        Все их мысли фиксировались аппаратурой, встроенной в постоянно пролетающие разведывательные транслеты - невидимки. Усилитель был установлен вместо гасителя сразу же, как только Олег побывал в распределителе "Звезда" и она была окончательно выведена из строя.
        В момент, когда ничего не подозревавший Олег находился внутри распределителя, он был автоматически помечен специальным маяком-излучателем. Все последующее время он постоянно находился в поле зрения правительства. Правитель не торопился убрать Олега. Он внимательно наблюдал также за действиями главы полиции. Шиту хотел определить степень своей уязвимости в этом направлении, для того чтобы позже принять более радикальные меры. Своего рода эксперимент.
        Двухэтажное здание, откуда велось наблюдение, окружили несколько специальных транслетов - с дополнительной электроникой на борту. Также подъехали три грузовые машины, напичканные сверхсекретной техникой. По общей команде с пульта управления заработали узконаправленные генераторы, при этом мощность поля достигала такой величины, что люди находящиеся в зоне воздействия были полностью подконтрольны. Их воля была целиком подавлена. Результаты действий человека в таких условий не вызывают сомнений: сто процентная гарантия того, что нужная личность выполнит требуемую команду, задание. Все те, кто тайно следил за работой генерала и его людей, были снабжены специальной программой, кроме того, им избирательно стерли память. Их инструкция предусматривала всевозможные нюансы, вплоть до того, что если их обнаружат и они окажутся в безвыходной ситуации, то выбора у них нет. Самоликвидация должна пройти быстро и незаметно.
        Теперь можно продолжить работу без оглядки. Цепочка, связывающая Шиту и объект наблюдения, разорвалась, и появился короткий отрезок времени, когда они оказались вне поля зрения. Самое главное успеть нанести точный и сильный удар, который обеспечит полную победу.
        Операция была назначена на три часа ночи.
        Все члены особого отряда надели теплую спецодежду, предназначенную для работы в условиях низкой температуры и высокой влажности.
        На нижних уровнях даже летом было очень холодно. Специальные не промокаемые куртки с капюшоном и множеством карманов предназначены на все случаи. Так были экипированы все члены спецотряда, которые сегодня из небольшой комнаты, где располагался их перевалочный пункт, отправились после того, как еще раз повторили план - задание на сегодняшний день.
        В промежутках между отправками контейнеров, роботы-охранники исчезали. Воспользовавшись паузой, они проникли в неизведанный район подземного Айкона, где никто из них никогда еще не был.
        Олег шел в середине группы, единственный, кто в совершенстве владеет особыми приемами, связанными с применением экстрасенсорных способностей. Однако как выяснилось все эти "штучки" не пригодны в борьбе с загадочными тварями, существа нечувствительны к тонким биоэнергетическим воздействиям, не исключено, что их частотный диапазон намного смещен относительно человеческого.
        На каждом члене отряда - десантный вариант бластера, с усиленным зарядом. Только такие "берут" этих тварей. В комплекте вооружения баллон с газом нервно-паралитического действия. Был в группе и огнемет.
        Тишину подземелья внезапно разорвал грохот серии выстрелов.
        Это сосед остановил метнувшуюся на него из ниши в стене оскаленную мерзкую тварь. Продвижение такими колоннами по узким коридорам таило в себе большую опасность: ведь лобовую атаку в стесненных условиях отражает один, максимум двое человек. Впрочем, это еще не атака. Так, самоубийственный бросок одиночки.
        Достигнув перекрестка коридоров, они повернули налево. После долгого хождения по сырым лабиринтам стало неуютно холодно.
        Дальше дорога повела вниз.
        Под ногами захлюпала вода, капли грязной слизи свисали на стен и с потолка. Олег машинально отметил зарешеченные ниши, полу осыпавшиеся арки... Не дай Бог оказаться здесь одному...
        Продвинувшись немного вперед, они оказались в расширении, похожем на часть уходящего вверх и вниз колодца. Черный провал в середине огорожен полу -обвалившимся кольцом перил. Внезапно как по команде, пятеро идущих впереди людей развернулись цепью. А пятеро сзади сбились в клин, таким образом, они закупорили коридор. Взорвались огнем одновременно все бластеры.
        То, что удалось рассмотреть в свете галогенных прожекторов и в мечущихся лучах нагрудных фонарей, напоминало фрагмент из фильма ужасов или конец света. Из пустоты, из тьмы лезли оскаленные чудовища с безумными от ярости глазами. Где-то сбоку словно ударила в глубь колодца свистящая молния: пущен в ход огнемет.
        Шум боя стих так же внезапно, как и возник. Двадцать чудовищ с оскаленными пастями валялись там, где их настигли лучи. Сосед Олега нервно засмеялся:
        - Не так уж и много мы их убили. Мне кажется, эту гадость мы вообще-то убиваем только на один процент, кто знает, сколько их там... Многие из них отползли израненные. Между прочим, если мы вернемся сюда спустя какое-то время после того, как мы пойдем дальше, то увидим: тут будет чисто! Они сами уберут все следы! Ты думаешь, твари разбежались? Они здесь вокруг нас, их тут тысячи, он провёл круг рукой в воздухе, - и все они прислушиваются к каждому нашему шагу. Ведь мы вступили на их территорию.
        - Что ты имеешь в виду? - спросил Олег, посмотрев ему в глаза.
        - Не знаю. Они связаны между собой каким-то образом. Разные, казалось бы, независимые участки имеют сообщения. То, что происходит здесь, уже известно в других местах, и они никогда не отходят в направлении нашего наступления, а перемещаются куда-то в сторону или глубже, на более низкий уровень. Поэтому мы не можем их уничтожить сразу, основная их масса всегда успевает спрятаться.
        Тридцать минут они шли без особых приключений. Как только одна-две твари попадались, тоненькие лучи бластеров мгновенно их умерщвляли. Далее путь уходил глубже, встречалось все больше и больше агрессивно настроенных животных, идущих плотным потоком.
        Отряд шел, почти не выключая огонь. Как только животные убедились, что взять врасплох им не удалось, словно по команде, отступили.
        Бойцы отряда прошли заваленные мусором и ящиками проходы и спустились по каким-то коридорам, узким настолько, что приходилось протискиваться почти боком. Затем они вышли в довольно широкий коридор, и по полуразрушенной лестнице выбрались наверх, на первый подземный уровень.
        О назначении этих многочисленных туннелей, переходов, каналов можно только догадываться. Возможно, давным-давно здесь были шахты, а может быть, под землей некогда находились военные склады и переходы.
        После нелегкого боя был объявлен небольшой привал, Олег первым повалился на пол. Договорились сразу: есть здесь нельзя, есть риск подхватить опасную инфекцию, не исключено, что эти твари наверняка хорошие переносчики какой-нибудь заразы.
        - Хватит впустую махать руками и тратить заряды, давайте-ка лучше подумаем, что же нам делать дальше, мы потеряли слишком много времени на них, - предложил Олег, уставший, но не безразличный.
        - Дальше продвигаться просто опасно. Нет смысла рисковать впустую. Но время ушло не зря. Все, что делается в жизни, имеет свой смысл, надо только его увидеть. Считай, что мы провели удачную разведывательную операцию и убедились в том, что действовать надо масштабнее, - ответил ему рядом сидящий высокий десантник-капитан.
        - Их с каждым метром все больше и больше, они же нас количеством задавят, поделился своими соображениями молоденький старший лейтенант.
        - Мы все устали и не исключено, что сражаться будет тяжелее, а ошибки могут дорого стоить, - густым голосом проговорил хмурый капитан.
        - Что ж, давайте, откроем химическую атаку, в конце концов. Что мы с ними церемонимся, - запрокинул голову лейтенант, рассматривая трещины на потолке.
        - Правильно, надеть всем противогазы и полный вперед, - скомандовал Олег.
        Вмиг они стали похожими друг на друга, и теперь очень трудно определить: кто есть кто. По цепочке неторопливо продвинулись вперед. Двое бойцов развернули комплект химического оружия и открутили никелированные вентили на красных баллонах с надписью "Отравляющее вещество". С шипением смертоносный газ постепенно заполнил все поры подземного прохода. Впереди были разбросаны туши в самых разных позах. Газ приводил к судорогам, настолько сильным, что сокращение мышц способно сломать собственные кости. Прошло немногим более часа, а подземная дорога все простиралась далеко в неизвестность, слабо освещаемая фонарями, расположенными на значительном расстоянии друг от друга.
        По команде все бойцы поснимали с себя противогазы.
        - Зачем здесь фонари? - вслух рассуждал капитан. - Не могу даже представить себе, кому это могло понадобиться - делать освещение там, где никогда не появляются люди? - ответил ему лейтенант.
        - Не понятно для кого, но напрашивается вопрос: не для этих ли тварей здесь освещается территория? - повернулся к нему капитан.
        - Во всяком случае, не для нас, - усмехнулся Олег.
        Издалека послышался грохот колес на стыках рельсов. Это шел мини поезд с контейнерами. Скорость железнодорожного состава из трех вагончиков была довольно приличная. На двух открытых платформах находились невысокие, но воинственные роботы. Когда несколько человек попытались приблизиться, короткие трассирующие отрезки лучей супербластеров отбили всякое желание познакомиться с ними поближе. Открытое сражение с роботами в любом случае неоправданный риск. У электромеханических киберов все движения точные и рациональные - в прямой схватке человек проиграет, это ясно как дважды два четыре. Чтобы не тратить впустую время и силы решили взять дотошных роботов хитростью. Включили узконаправленный генератор мощного электромагнитного поля. Не прошло и трех минут, как сканер определил частоту, на которой у них проходили импульсы управления. Роботизированная охрана оказалась не опаснее, чем неподвижная груда металла. Вмиг спецназовцы забрались на платформы.
        Роботы с лязгом попадали на землю. Поезд, нагруженный контейнерами, следовал мимо редких столбиков с фоторезисторами - датчиками прохождения состава.
        Наконец они прибыли в конечный пункт, сильно напоминающий обыкновенное складское помещение. Здесь и скопилось предостаточно. Так что, случись какой-нибудь сбой в снабжении, запасов продовольствия и товаров первой необходимости хватило бы надолго: есть где взять. Но для кого же это все предназначалось?
        Как выяснилось, за складом тянулся длинный, слабоосвещенный туннель, проложенный из металлических несущих конструкций. Судя по толщине металла и ребрам жесткости, можно сделать предположение, какой слой земли находится над головой.
        Олег, оглянулся по сторонам, отошел и принес пластмассовый ящик, положив его прямо перед собой.
        - Прошу подойти сюда, - жестом он пригласил всех подойти.
        Олег полез в сумку, извлек оттуда помятую карту, распечатанную на принтере.
        Они окружили импровизированный стол, на который Олег также выложил свой блокнот и авторучку.
        - Нам надо подытожить результаты сегодняшнего путешествия и составить планкарту предстоящего маршрута.
        Никто с этим не стал спорить.
        Как выяснилось позже, они давно уже пересекли границу Айкона и сейчас движутся под безлюдной долиной.
        Невероятно обширной оказалась территория подземного царства!
        Уяснив свое месторасположение, и немного передохнув, они двинулись вперед. Через несколько часов ситуация сильно изменилась.
        Г Л А В А 22
        Годы я укреплял свой дух, обучаясь
        фехтованию.
        Сражаясь все упорней и упорней, я
        достиг великого мига
        стены, окружавшие меня, вдруг
        исчезли.
        Как роса, отражающая мир,
        Общее пробуждение пришло.
        Дзимэй Адзари.
        Тайны подземелья.
        В самом начале туннеля бойцы наткнулись на боевого робота-охранника. На нем скрестились яркие лучи мощных прожекторов.
        Кто его здесь поставил, для чего, возможно для охраны? Но что он охраняет? Это оставалось одной из многочисленных загадок.
        Под сводами туннеля все звуки усиливались и приобретали металлический оттенок,
        словно стены его были сварены из металлических плит. Робот, сканируя пространство, направился к ним.
        - Серьезная охрана, - задумчиво произнес Олег.
        Звук шагов рождал дребезжащее эхо, уносящееся вперед, в темноту, куда не доставали лучи прожекторов. Две тоненькие полоски рельсов растворялись в этом мраке, как в воде, отблескивая в свете прожекторов, словно полированными поверхностями.
        Когда робот приблизился на опасное расстояние, тонкий луч бластера срезал его напополам, и он рухнул на пол с подобающим его массе грохотом.
        Пройдя всего около полусотни метров, тщательно просвечивая каждый
        метр туннеля, они наткнулись на преградившую путь решетку, сваренную из
        металлических прутьев толщиной в палец.
        Олег старательно осмотрел ее, не касаясь руками, хотя электрических полей приборы не отметили, и отошел назад. - Здесь все сооружено так тщательно, что невольно задумаешься: для кого все это предназначено, - Олег сжал губы. - Что если при ликвидации решетки сработает какая-нибудь ловушка?
        высказал свое опасение капитан.
        - Уничтожать ее придется однозначно, иначе нам просто не пройти. Или есть другой выход из создавшегося положения? - Олег повернулся к нему лицом.
        Капитан тяжело вздохнул и насупился. - Скорее всего, это просто преграда, охраняемый вход.
        Олег отошел, направил бластер, и срезанная решетка с сильным грохотом упала на пол.
        Анализаторы источников энергии, просканировав пространство, сообщили: скрытой проводки нет. - Вперед! - победоносно скомандовал Олег.
        Отряд по цепочке прошел через, торчащие из стены черные оплавленные стержни.
        Словно дождавшись этого момента, в глубине туннеля сверкнуло неяркое пламя сработала защита.
        Отступать уже некуда - вход безнадежно заблокирован.
        Откуда-то, словно из стенных проемов появились роботы, вибрируя приводами.
        Завязавшийся бой продлился не более двадцати минут. Впереди по очередно вздрагивали роботы, и с тяжелым гулом попадали.
        Давящая ограниченность подземного пространства и скупость освещения вскоре сменились широким и просторным коридором.
        Это была самая настоящая подземная улица, широкая, просторная. По ней можно было свободно проехать на грузовом автомобиле. Здесь чувствовалась заботливая рука властелина подземелья. Все продумано до мелочей. Мощные светильники ярко освещали территорию: на полу можно разглядеть каждую соринку.
        Дальнейшее продвижение заградили большие автоматические ворота. Несмотря на приличную глубину, дышалось легко: с ненавязчивым гулом работала вытяжная вентиляция. По какому-то невидимому сигналу по табло над воротами пробежали зеленые цифры. Ворота плавно раздвинулись, выпустив пустую самоходную тележку, которая вплотную подошла к грузовой железнодорожной платформе. Сверху, с балки, укрепленной на потолке, спустился могучий рычаг манипулятора и ломанными движениями разгрузил вагон. Многочисленные двигатели переговаривались разнотональным урчанием. Несколько рейсов тележки и пустой вагон, громыхая, умчался в темноту длинного тунеля. - За мной, - прогремела команда.
        Чтобы продвинуться вперед пришлось преодолеть препятствие. Мощный залп носимой ракетной установки и ворота с визгом завалились на бок. Когда дым рассеялся, удалось рассмотреть, что находится дальше. Там, за солидным ограждением размещалось целое производство.
        Олег кивнул капитану, и тот прошел в застекленную нишу, где на подставке находился какой-то пульт.
        Повозившись с пультом, капитан добился того, что в стене открылся проем.
        Перед ними открылся длинный туннель, проложенный в недрах каких-то чудовищно сложных установок. Многосуставчатые лапы манипуляторов начали что-то собирать на залитой белым светом платформе.
        Бойцы, затаив дыхание с минуту, смотрели на их работу и вышли.
        Вокруг не было ни единого живого существа.
        - Это, наверное, комплекс, изготовляющий микротехнику, - заключил Олег осматривая громаду сложного вычислительного комплекса, управляющего производством. - Здесь все автоматизировано от разработки до изготовления и транспортировки,
        -??? ? ???? ????... то..., - капитан замолчал, он поежился от мысли, что все направлено к исключению человека из жизни.
        Вдоль стен толстыми змеями тянулись многочисленные кабели, рядом чуть повыше блестел натянутый трос, по которому прокатывался пятирукий манипулятор, обслуживающий кабельный участок. В случае необходимости манипулятор ремонтировал неисправность. Когда все работало, он заботливо контролировал кабельное хозяйство на соответствие требованиям.
        Пройти целиком автоматизированный завод - дело нелегкое. Его многочисленные цеха имели в длину от ста до трехсот метров.
        Приходилось сначала изучить, как ведет себя тот или иной манипулятор или станок-великан с числовым программным управлением, чтобы случайно не быть раздавленным прессом или прихваченным сварочной машиной. Все операции выполнялись только автоматически по заданной программе, которая поступала в их память по жилам оптоволоконного кабеля, уходящего неизвестно куда.
        Это был мощный разветвленный комплекс по производству специальной микроэлектроники, с интеллектом высокого уровня. В одном из следующих цехов среди производимых чипов обнаружились изделия с надписью "SANTOR".
        Территория завода была обширной - производственные площади располагались в три яруса. Здесь располагалось объединение электронной промышленности, начиная от механических цехов, кончая сборочными и упаковочными.
        Каждый цех оборудован системой входного и выходного контроля выпускаемой продукции.
        Манипуляторы имели гибкую систему переналадки и высокую степень интеграции: весь технологический процесс проходил без участия человека. Специальная ЭВМ программировала их в зависимости от того или иного технологического процесса.
        Здесь отсутствовал отдел контроля качества продукции - сама технология исключала брак. На каждой стадии производства сотни микропроцессоров следили за малейшим отклонением от нормы.
        Как только люди спустились на уровень ниже и вошли в модуль, где расположено основное производство биочипов - систем искусственного интеллекта, их встретило оживленное сопротивление.
        Они встретились с достойным противником. Уникальное производство охранялось, хорошо вооруженным отрядом роботов.
        В подземном цехе находилось самое ценное для правительства - очень надежный и удобный инструмент для борьбы с собственным народом. - Этот участок стратегический, - сделал свой вывод Олег. - Будущее планеты связанно именно с ним, поэтому правительство так старательно прячет от всех эти новинки, - ответил ему капитан.
        Охрана стояла насмерть, но искусственный интеллект, в конце концов, проиграл, ожесточенная перестрелка с роботами продлилась около часа.
        После того как они оставили позади себя груду металлолома, впереди показался узкий длинный коридор - переход в какое-то отделение. Препятствия росли как грибы.
        На этот раз продвижение вперед им преградила лазерная охрана. Хитросплетение
        смертоносных лучей все же удалось разгадать, хотя на это ушло уйма времени. Подключившись с помощью радиомодема компьютерной сети, они вышли на вычислительный центр полицейского управления. Первоклассные программисты в течение часа разгадали шифры доступа к управлению лазерами.
        Вмиг источники лазерного излучения погасли, оставив в памяти отпечатки их траектории. Воцарилась напряженная тишина.
        Теперь-то, после того как все стихло, стало ясно - лазеры преграждали путь к чему-то важному.
        Путь к тайне был открыт.
        Они, опасливо озираясь, вошли в пустое помещение и ровным счетом ничего не поняли. Здесь они не увидели никакого оборудования. Фактура поверхности выполнена с такой тщательной отделкой, что можно было смело предположить поверхность эта имеет немаловажное значение. С потолка струился до слепоты яркий поток света. Точечные светильники располагались строго в шахматном порядке.
        Долгое хождение по абсолютно пустому помещению не вызвало дельных соображений. Круг замкнулся, до тех пор, пока кто-то не обронил на пол какой-то мелкий предмет и не наклонился для того, чтобы поднять его. Бойцы долго ходили из угла в угол, внимательно высматривая каждый сантиметр. Тогда и появилась возможность заметить, что пол неоднороден по своей структуре, хотя цвет по всей поверхности одинаковый: металлический пол имел встроенные стеклянные участки, сливающиеся на общем зеленом фоне.
        Причем сверхпрочные стеклянные диски располагались прямо напротив светильников, край дисков совпадал с границей, ровного по всей длине, светового потока.
        Создавалось впечатление, что свет как бы уходит вниз, а потолок держится на равномерно расположенных световых столбах.
        - Вероятно, освещение подается для нижнего этажа, - заподозрил высокий светловолосый парень.
        - Здесь наверху просто нечего освещать, конечно, свет проходит вниз, как мы сразу не догадались, - отметил Олег.
        - Тогда для чего же понадобилось пропускать столь мощный свет через всю комнату, мне кажется, можно было бы вмонтировать светильники в потолок нижнего этажа и дело с концом, - ответил светловолосый парень. - Никогда не надо делать поспешных выводов, раз так устроено, значит, все продумано. У нас не так много данных, чтобы делать какие-либо выводы, откуда-то сзади послышалось недовольное ворчание. - А что, если это канал передачи данных? - предположил кто-то сзади.
        Все попытки продолбить, просверлить, прострелить неподатливый пол не увенчались успехом. Долго и внимательно рассматривали совершенно одинаковые, толстые стеклянные окна на полу, пока не обнаружили отличие. Один из десантников встал на застекленное отверстие и заметил, что его диаметр заметно больше остальных. В самом углу, на расстоянии метра от остальных отверстий, стеклянное окно не освещалось световым потоком. Не успел высказать свою мысль стоящий на этой площадке спецназовец, как произошло довольно интересное событие. Раздался сухой щелчок, напоминающий включение тумблера. Овальный зеленоватый диск из материала, отдаленно похожего на стекло, под ногами стал медленно опускаться вниз. Когда спускающийся оказался на этаж ниже, чем остальные, он увидел прямо перед собой дверь из нержавеющей стали, разделенную уплотнительной резиной.
        Судя по глубине глазка в ней, дверь была неимоверно толстой. На ней четырьмя хромированными винтами укреплена металлическая табличка "Вход только для технического персонала с желтой карточкой". На стене висела также инструкция, как пользоваться этой самой желтой карточкой и рядом слот для ввода карточки.
        - Эй, Аркис, подойди-ка сюда, - подозвал капитан высокого нескладного парня в очках с металлической оправой.
        - Я здесь, - отозвался белобрысый высококвалифицированный специалист по электронике, находившийся в составе отряда. Он спешно разобрал панель, подошел к двери и проманипулировав электронными инструментами извлек опутанный длинными проводами блок управления. Затем он достал свой никелированный кейс, положил его на колени и открыл. Крышка служила дисплеем встроенного в него компьютера, в нижней половине помимо миниатюрной клавиатуры находились логический анализатор и мультиметр. Зажимы щупов цепко впились в гущу разноцветных проводов. Понадобилось не более получаса, чтобы подобрать код и безболезненно открыть дверь, не прибегая к крайним мерам. Взрывать или стрелять здесь нельзя: слишком рискованно - никто не знал, что находится там дальше.
        Когда дверь открылась - тяжело поворачиваясь на массивных петлях, по внешнему виду можно было догадаться - ее вес был приличным, показалось, что оттуда повалил пар - в отсеке температура была намного ниже.
        Прямо под световыми отверстиями покоились продолговатые овальные камеры с пружинным основанием, напоминавшим нечто вроде амортизатора, скорее всего вмонтированного на случай землетрясения или еще массированных бомбежек. Блестящее покрытие камер искрилось сказочными переливами под лучами щедрых светильников.
        На боковых поверхностях камер наблюдалось еле заметное испарение, сразу вспоминался сухлой лед. Температура в самих камерах была намного ниже, чем снаружи.
        Почти плоская крышка камеры плотно прилегала к основанию через белую уплотнительную резину, с торца оттопыривались короткие спиралевидные антенны. Также сбоку отходили две гофрированные трубки. Через уплотнительную прокладку крепился разъем с оптическим кабелем.
        Несколько человек обступили первую камеру. Когда осмотрели внимательнее, то заметили одну немаловажную деталь: узкий прямоугольник жидкокристаллического индикатора. На нем непрерывно отображалась информация: имя, фамилия, код, частота сердечных сокращений, давление, параметры биополя и еще несколько характеристик, которые спецназовцы не смогли определить.
        Там внутри в этих загадочных камерах томятся живые люди! Олег быстро обежал, и услышал позади себя взволнованный голос одного из десантников.
        - Олег сюда, скорее, - на индикаторе камеры бледно-зеленым цветом высвечивалось имя его брата.
        - Неужели это Сантор!!! - пальцы Олега до белизны сжали металлическую рукоятку люка.
        - Постой их, наверное, нельзя трогать. Кто знает, в каком режиме находятся сейчас эти бедняги, как бы мы их не убили своими неумелыми действиями, сюда надо срочно вызвать специалистов, - более предусмотрительный капитан рукой решительно остановил Олега.
        Олег припал к маленькому окошку люка и пытался всмотреться внутрь. Однако сквозь очень толстое голубое стекло он не смог разобрать ничего, кроме смутных очертаний.
        - Сантор! Сантор, дорогой, наконец, я тебя нашел, скорее бы тебя увидеть. Мой брат! Что они с тобой сделали?!
        Олег стоял и не мог свыкнуться с мыслью, что здесь его брат, посреди равномерно уложенных людей, которые покоились в закупоренных железных капсулах с антеннами на макушке.
        - Что вы стоите и смотрите? - громко возмутился специалист по электронике.
        Все молча повернулись к нему.
        - Мы нарушили режим, надо принимать срочные меры, - его глаза были широко раскрытыми.
        - Вызовите бригаду специалистов, - скомандовал заместитель командира отряда.
        Услышав его, Олег вышел из оцепенения.
        - Несомненно, нам самим здесь ничего нельзя предпринимать, любые неумелые наши действия могут обернуться катастрофой для этих бедняг, которые находятся в камерах, - согласился специалист по электронике.
        - Скорее бы увидеть Сантора, - Олег от радости потерял былое спокойствие и выдержку. Его поведение стало напоминать школьника перед экзаменом.
        Старший лейтенант - связист, по внутренней радиосвязи вызвал бригаду специалистов, подъехавшую на удивление быстро. Это был букет лучших ученых современности. Врачи, биологи, физики прибыли сюда, вооруженные самой новейшей аппаратурой.
        Все узники барокамер, находившиеся в необычном состоянии, были помещены в специальное медицинское учреждение - исследовательский центр министерства обороны. Вернуть их к нормальной повседневной жизни было весьма и весьма непростым делом. Им необходим период адаптации не менее месяца, прежде чем они войдут в состояние, когда смогут обходиться без принудительного жизнеобеспечения и общение с окружающими станет для них доступным.
        Когда людей, находящихся в камерах перевозили в клинику, случайно был поврежден модуль интерфейса. Этот маленький хрупкий коробок случайно выскользнул на твердый кафельный пол и разбился. Его основная функция заключалась в том, что он обеспечивал непосредственную сигнальную связь между человеком и компьютером. Восстановить блок не удалось, несмотря на старания специалистов. К несчастью он существовал только в одном экземпляре.
        Олег очень сожалел по этому поводу. Он рассчитывал, что ученые все-таки смогут как-то установить связь с Сантором.
        На это очень надеялся и генерал Борга. Шеф полиции твердо верил в то, что Сантор может сообщить точные координаты Шиту и некоторые немаловажные подробности. Пришлось смириться с ожиданием и запастись терпением.
        Параллельно работало еще несколько групп по разным направлениям.
        Тщательное обследование секретных учреждений позволило несколько прояснить ситуацию.
        Все узники, которые находились в загадочных капсулах, работали на развитие технического прогресса. Подземный коллективный мозг работал слаженно и четко. Не хуже строго синхронизированной электронной схемы. Их ничто не отвлекало от напряженной и эффективной работы: мозг освобожден для интенсивного труда. Все двадцать четыре часа интеллект работал в максимальном режиме! Организм находился в особом состоянии - оптимальное соотношение температуры, давления, влажности и еще массы параметров.
        Высокая работоспособность поддерживалась благодаря специальным комплексным мерам, стоимость которых невозможно измерить деньгами.
        Состав подаваемого воздуха и интенсивность подачи контролировались компьютером и подбирались индивидуально для каждого человека. Питание как таковое отсутствовало. Вместо традиционной еды в организм подавался поток энергии, также точно дозируемой по индивидуальным потребностям.
        Учитывалась также и структура полей, в которых они находились. Она была стабильной и тщательно прорабатывалась аппаратурой.
        Для решения любой задачи помимо бесценных мозгов одаренных специалистов применялись суперкомпьютеры, которые всю рутинную работу брали на себя. Таким образом, интеллект человека использовался по максимуму, достигая самой высшей планки. КПД работы этих заключенных интеллектуалов был значительно выше всех известных гениев и выдающихся ученых.
        Такая слаженная коллективная работа производила эффект резонанса. За последний год произошел резкий скачок производства всевозможной компьютерной техники и как следствие усиление могущества Великого Шиту.
        Такой чудовищной эксплуатации человек еще не мог себе представить во все века. Его свободный творческий потенциал выжимался полностью без остатка, как сок из лимона, выдавливался как последняя капля из тюбика. Человек получал ровно
        столько, чтобы отдача шла по максимуму своих способностей, никаких потерь на личные нужды. Взамен он для себя ничего не получал. Только жизненно необходимый мизер - поддержка работоспособности на высоком уровне.
        Каждую неделю Борга собирал всех своих подопечных для координации действий на ближайшие дни.
        Сегодня он сильно задержался, заставив людей ждать.
        - Лишившись мозгового центра, распределителя "Звезда", а также тишины в эфире и основной своей опоры - научно-производственной базы, правительство начало интенсивно следить, оно пустило в ход всевозможные средства, в этом состоянии истерического припадка его нельзя надолго оставлять, человек в ярости вдвойне опасен, - этими словами генерал начал разговор.
        - Да, на сегодня ситуация неутешительная. Все, что может отравить жизнь человека, уже пущено в ход. Стали происходить различного рода репрессии. Кроме всего особенно активизировались обитатели нижних этажей Айкона. Вся ненависть к собственному народу выразилась в наиболее отчетливой форме. Вот что мы имеем на сегодняшний день, - доложил работник, занимающийся аналитическими прогнозами.
        Генерал встал из-за стола, пригладил гладко зачесанные волосы, громко кашлянул и произнес:
        - То, что происходит сейчас не вызывает у нас ни малейшего колебания, все это идет с ведома господина Шиту, и нам надо побыстрее воспользоваться ситуацией, пока мы можем еще что-то сделать. Благоприятный момент не может длиться долго, шанс надо использовать в свою пользу, и, по возможности, бескровно отстранить его от власти.
        - Что открылось перед нашими глазами прошлой ночью, поразило нас всех, когда мы спустились к ним, - возбужденно говорил один из пяти человек разведгруппы, кто вчера дежурил на осмотре подземной территории города.
        - С чем же необычным мог встретиться ваш взгляд там внизу, - удивился Борга и энергично пригладил волосы на затылке. За последнее время он сильно переутомился, об этом можно было догадаться по мешкам под глазами. - То, что я увидел, трудно передать словами, но создалось такое впечатление, что одна из этих бестий пользовалась настоящим электронным прибором. Интересно получается - они пользовались техникой не так как мы: нажимаем на кнопки, щелкаем тумблерами, а как-то по-своему, они их зачем-то прикладывали к морде, вернее к голове.
        Разведчик говорил оживленно, при этом сильно жестикулируя.
        - Точно уверен, что в их руках находился аппарат? Ты не ошибся, может это результат переутомления, ты вообще нормально себя чувствуешь, может надо хорошенько выспаться после дежурства? - переспросил генерал.
        По залу прошелся звонкий смех. Как искра разрядки после нерадостной действительности.
        - Мне тогда было не до шуток, и я в полном порядке, прибор, если его так можно обозвать с виду напоминает обыкновенный джойстик, но только с виду, скорее всего что-то совершенно новое. Он снабжен красной, оранжевой и белой индикацией, да они пользуются техникой, это не оставляет сомнения, - терпеливо ответил он.
        - У меня такое подозрение, что новинка разработана именно для них, поделился своим мнением напарник - электронщик, также дежуривший в ту ночь.
        - Сколько времени нужно на то, чтобы изучить подземный город так хорошо, как знают его они? - Борга наморщил высокий лоб.
        В ответ воцарилось молчание. Каждый обдумывал всю сложность задачи, вспоминая свой личный опыт, приобретенный за время нескольких ужасных спусков, напоминающих визит в ад. Прошло несколько минут, прежде чем усатый капитан ответил за всех:
        - В подземелье несколько этажей, можно месяцами блуждать по заброшенным лабиринтам. Один из них - подземный транспорт, со своими вспомогательными разветвлениями. Кроме того, есть еще и специальные тоннели, о которых мало кто знает. Помимо всего - канализация, газ, телефон, водопровод - в общем, все, что люди спрятали подальше от себя - вместе это такая сложносплетенная, многогранная структура, которая подвластна только компьютеру. Чтобы понять, как все это взаимосвязано необходимо составить виртуальную модель - пространственную схему. Разрозненные схемы и карты хоть и существуют, но они подчас безбожно врут и не стыкуются между собой. Но есть еще и такое, что ни на одних картах не отмечено... Тайные подземные переходы рыли под Айконом еще со времен задолго до Шиту. Они осыпались, рыли новые. Этого никто до конца не знает. Но все это на данный момент не так важно. Дело в том, что жители подземелья не ждут, пока мы проведем разведку с составлением схем, они нам уже объявили войну, они идут на нас, и абсолютно нет времени заниматься картографией.
        - Хм, как бы там они не пытались организоваться в общество со своими законами, мы должны их опередить, иначе нам действительно не выжить. Давайте на этом поставим точку, - твердо заключил Борга.
        На следующий день спустились вниз, с острым желанием побыстрее покончить с неприятным соседством.
        Продвинувшись вглубь подземелья, на стене они увидели нарисованный белой краской или мелом крест, обведенный пунктирной окружностью.
        Группа свернула в темный и незаметный лаз, показавшийся сначала обычной щелью между двумя обгрызанными железобетонными плитами. Затем взгляд утонул в черноте. Обыкновенная нора, вырытая в земле животными: тесная, низкая, сырая. Краем глаза Олег заметил, что на уровне живота что-то незаметно зашевелилось. Только собрался указать на то место, как идущий сзади, нагруженный всевозможными боеприпасами буквально приварил к стене очередную тварь. Грозно заревели мощные супербластеры. Впереди они заметили оживление. Всего в полуметре появилась выныривающая из развороченного суглинка оскаленная морда злющего животного.
        Бластеры били в упор и наверняка без заминок и пауз. Вдоль стены, обжигая ресницы, полетела спасительная струя огня, потом еще одна. Отвратительный запах паленой шерсти и мяса чуть не их вывернул наизнанку. Раздалась последняя серия выстрелов, уступив место тишине.
        Отбились.
        Отступая, они выбрались в относительно просторный коридор. Затем провели перекличку.
        Все целы и невредимы.
        После непродолжительного перерыва отправились дальше, наткнувшись на металлический шкаф, который был укреплен на скобах в стенном проеме. Олег пригнулся, прислонив ухо к холодной железной поверхности: прислушался - да действительно шкаф подключен к сети, об этом красноречиво говорило гудение силового трансформатора. Возможно, здесь недалеко находилось еще кое-какое энергетическое оборудование.
        Вот это удача! Находка подтвердила их гипотезу - подземные чудовища пользовались техническими средствами. Да у них на службе были средства связи и еще техника, о которой пока мало, что известно. Понадобилось всего несколько минут, чтобы шкаф с блоком питания был полностью выведен из строя. Восстановить - очень не просто.
        Спустя полчаса, пройдя маршрут без приключений, они сбросили свои доспехи в комнате, из которой начали поход.
        - История с техникой не выходит из памяти, - старший лейтенант недоверчиво посмотрел по сторонам.
        - А кто его установил для них? - задал вопрос Олег.
        - Что установил? - спросил капитан.
        - Ну, шкаф этот. Кто-то же пометил его крестом? - пояснил Олег.
        - Не знаю. И никто не знает. Происхождение крестов неизвестно, - пожал плечами капитан. - Не думаю, что они сами в состоянии монтировать себе технику. Очень похоже, что, что аппаратуру им поставляют и налаживают, скорее всего, люди. Вот только неясно знают ли монтажники и наладчики на кого работают или все это происходит как все остальное - получен приказ, выполняй, - делился своими рассуждениями Олег.
        Ломать голову над тем, что увидели - дело совершенно бесполезное. Слишком много неизвестных в этом уравнении. Понятно, что символы появляются не сами собой. Кстати, не только кресты, а еще и треугольники, квадраты, волнистые линии. Брали пробы красителя. Обычный мел или известняк, которого в этих переходах предостаточно. Кто и зачем ставит эти знаки? Удалось установить, что крест в круге, что они видели, означает предупреждение о близком скоплении животных. Но кому адресовано это предупреждение? Отряд часто пользовался этим знаком для выполнения своей задачи и никогда не ошибался. Возможно, эти знаки наносились для работников, которым надо каким-то образом ориентироваться в этом царстве тьмы.
        - Смешно думать, что мы знаем что-то о подземном Айконе, - подумал вслух кто-то из них.
        - Здесь обитают те, кто знает все эти ходы и переходы лучше, чем я сам себя, и мы все время тратим впустую. Оно и понятно - нас же видно и слышно за версту, эти гады видят и ориентируются в темноте лучше, чем мы на свету. Но мы даже следов их постоянного пребывания пока не обнаружили, если не считать пары тройки явных
        признаков свежих земляных работ, - ответил впереди идущий, рассуждая одновременно вслух и как бы сам с собою.
        - Нет, это все действительно пустая потеря времени и сил, их во сто крат больше чем мы успеваем убивать, - поддержал мысль Олег, утонувший в размышлениях.
        - Да ты прав, если даже спустить сюда все население Айкона, это будет абсолютно бесполезно, - согласился идущий перед ним.
        - Но, вы понимаете, что если и сегодня мы уйдем отсюда ни с чем, то сегодня ночью они вылезут из подземелья. Чем это грозит, я думаю, объяснять не стоит. Тогда в Айконе уже не будет ни одного живого человека, - обернулся Олег - Да, это не преувеличение. Картина вырисовывается прямо таки угрожающая,
        поддержал его кто-то сзади.
        - К сожалению, это не шутка, их много, они злые и агрессивные, безмозглые тва
        ри, вылезут из своих нор, пошныряют по Айкону и разбредутся по всему свету, и тогда будет у нас планета гибридов-мутантов. Не дай Бог приземлиться на такую планету какому-нибудь пришельцу из Космоса, - послышалось откуда-то спереди.
        - И эти твари на своем пути не встретят никакого сопротивления, - отозвался капитан.
        - Потому что никто из людей и предположить не может об их существовании и агрессивности, а застигнутый врасплох - плохой воин, - громким голосом сказал Олег.
        - Что же делать? - послышался сзади голос с хрипотцой.
        - Перебить их всех, иначе всем нам наступит конец, - решительно, не раздумывая, ответил Олег.
        - Каким образом? - спросил капитан.
        - Взрывать.
        - Взрывные работы однозначно исключены, и об этом не может идти никакой речи, Айкон рухнет мигом и глазом не успеем моргнуть. Ведь все его основание испещрено как сыр разными пустотами, кому нужна обезглавленная планета, - капитан долго работал в Айконе и хорошо знал, что все нижние этажи раньше использовались как подземные штабы, склады, секретные переходы между зданиями. Это сейчас, в последние годы все подземные сооружения стали переводиться наверх. Не для того ли, чтобы освободить там место для новых жителей?
        - У нас не так уж много времени на выработку решения, - вступил в разговор молчавший до того капитан - специалист по захвату.
        - Да, времени осталось совсем немного, - невесело согласился Олег.
        - Мы не глупее этих тварей и должны их всех уничтожить, - капитан начал сердиться. На лбу вздулись вены.
        - Не спорьте ребята, есть одна неплохая мысль, - вмешался спецназовец, только, что пристреливший очередную тварь.
        - Какая же, - спросил Олег.
        - Я заметил, что когда стрелял из электромагнитного ружья и промахнулся, выстрел прошел мимо, всего сантиметр - не более, но эта тварь свалилась замертво, отсюда можно сделать вывод, что они боятся магнетизма.
        - Молодчина, вот это открытие, этим надо немедленно воспользоваться, - Олег засиял от счастья.
        О своих выводах они сразу же доложили по спецсвязи руководству. Борга незамедлительно направил к ним на помощь еще пятьдесят человек.
        Г Л А В А 23
        Хорошо, что война столь ужасна, иначе
        мы могли бы полюбить это занятие.
        Роберт Ли
        ГОРОД ПОД УДАРОМ.
        Для бойцов специального подразделения "Тайфун" это был трудный и долгий день.
        "Тайфун" был создан для выполнения ответственных операций, связанных в основном с применением сложных технических средств.
        С шести утра они находились в боевой готовности, ожидая приказа.
        Наконец в 7.00 их командир - майор Ильваг получил приказ генерала действовать!
        Бойцы разделились на пять групп, и проникли в подземелье, где они в течение пяти часов разворачивали целую сеть специальных излучателей. Повсеместно были установлены крошечные металлические коробочки. Преимущественно их крепили на потолке: вероятность того, что их заметят обитатели подземной части Айкона была ничтожно маленькой. С этой целью применялась специальная техника.
        Вся сеть излучателей имела выход на специальный пульт управления, установленный в автомашине.
        В центре города дежурили три машины - грузовые автомобили с установленной в них аппаратурой управления. Они составляли тактико-оперативный центр. Связь осуществлялась при помощи радиоволн. Охрана грузовика велась как с воздуха, так и оцеплением.
        Мобильные радиостанции, микрофоны, оперативные телефоны были расставлены
        на столах, обеспечивая офицерам штаба связь с "Тайфуном", зависшими в небе транслетами, основной базой и полицейским управлением.
        Случайному наблюдателю центр показался бы сплошным бедламом: тесное помещение полно народа, люди приходили и уходили, в разных углах одновременно
        шли три совещания, звонили телефоны. Но для офицеров эта обстановка была привычной.
        В 12.00 по команде все бойцы "Тайфуна", одетые в специальные экранирующие костюмы, покинули нижние уровни города, установив в местах входа в подземелье генераторы защитного поля: при всем желании пересечь их, было невозможно как с той, так и с этой стороны: выход из подземелья заблокирован.
        Пальцы оператора, дежурившего на пульте, пробежались по клавишам: заработала вся система. Мощные генераторы обросли сильнейшими электромагнитными полями. Находиться в зоне действия такого излучения небезопасно даже для человека. Все "жильцы" части города, лишенной естественного света, охваченные яростью и паникой со всей злобностью, присущей им вцепились друг в друга. Эта схватка насмерть привела их к полному самоуничтожению.
        Хотя и не было видимой связи между этими баталиями и правительством, все равно такой поворот событий явно не понравился тем, кто прячется за правительственной ширмой. Давление оттуда продолжало нарастать.
        В 14.00 начались массовые беспорядки. Внезапно люди стали чувствовать тревогу. Склонить их к провокациям становилось все легче и легче. В городе начали гореть павильоны, переворачивались машины, участились грабежи и насилие. Население, словно загипнотизированное, охвачено самой настоящей паникой. Предчувствие близкого конца пронизывало всех, появились нервные расстройства, болезни.
        Очень не кстати возникли перебои со снабжением энергией, водой, теплом, проблемы нарастали одна за другой, как снежный ком.
        В 15.00 бойцы "Тайфуна" и все подразделения полиции были спешно переброшены на стабилизацию обстановки в городе, до поздней ночи они пытались безуспешно навести в столице порядок.
        В 16.00 генерал на секретной базе собрал всех своих помощников.
        - Ситуация крайне обострена, у нас очень мало времени, - Борга выглядел недоверчивым и уставшим.
        - Нам необходимо наводить порядок более жесткими методами - выставить в городе патрули и действовать очень решительно, - предложил пожилой, полный мужчина, с залысинами - командующий передвижными постами полиции.
        - Это нам не поможет, все значительно сложнее, - укоризненно сказал генерал.
        Повисло тягостное молчание.
        Командир электронной разведки встал, подошел к карте и провел рукой вдоль красной линии, очерчивающей Айкон. - У меня есть гипотеза, - сказал он мягко.
        Борга поднял удивленный взгляд: - Поделись своим предположением. - Все события сегодняшнего дня это результат непрерывной работы целой серии мощных психотронных генераторов, причем в северной части города генераторов больше, поэтому там и наблюдается максимальное скопление всех нестабильностей, буднично сообщил капитан. - Проверьте структуру полей, - Борга обратился к полковнику Миерсу.
        В 18.00 прямо с борта транслетов на базу было передано зашифрованное сообщение. Проверка структуры полей подтвердила гипотезу: генераторы пси-полей запеленгованы и их координаты определены с точностью до метра.
        Страшной силы излучение пронизывало город, как силовые линии магнитного поля мощного трансформатора. Устоять невидимым приказам дело нелегкое, людям постоянно хотелось совершить какой-нибудь безрассудный поступок. Очень трудно при этом сохранить спокойствие и выдержку.
        - Справиться с такой ситуацией еще никому не удавалось, давно в нашем регламентированном обществе не происходило подобных процессов, - Борга был немало озадачен.
        - Но мы же не собираемся сидеть, сложа руки и безучастно ждать, после того, как наконец-то добили этих мутантов, - возмутился Олег.
        - Нет и еще раз нет, многоуважаемый Олег, ты мужественно прошел все испытания в своей жизни, чудом пробрался в Айкон, разобрался во всех премудростях нашей непростой жизни. Нелегко все это, но своего ты настойчиво добиваешься - пол дела уже сделано, а что же мы вместе не сможем докончить, а? Сейчас на мушку надо взять самого Шиту. Именно там корень зла, иначе бедствия будут бесконечно сыпаться на головы несчастных людей. Я думаю, здесь все со мной согласны, генерал внимательно всмотрелся в окружающих, изучая их лица.
        Все присутствующих утвердительно закивали.
        - Чем же мы сейчас займемся? - спросил подполковник, отвечающий за координацию действий всех структур полиции. - Во всяком случае, пока не сочинением стихов, - возмущенно ответил Олег.
        Генерал встал, подошел к Олегу и посмотрел на часы: - Олег, берешь своих и от излучателей сегодня не должно остаться никаких следов. - Будет сделано, - ответил он и удалился.
        Генерал взглядом проводил Олега.
        В 19.30 Олег со своими бойцами на джипах домчались до первой точки. В сгущающихся сумерках они обнаружили мощную антенну, установленную на телевизионной вышке.
        Два бойца поднялись на телебашню высотой в 150 метров и с нескрываемой радостью сбросили первый излучатель.

24.00. Все остальные излучатели ликвидированы.
        В 24.05 Олег по рации получил новую информацию от электронного разведцентра координаты секретного штаба.
        Под покровом темноты отряд Олега вышел на окраину города, где находился пульт, координирующий работу пси-генераторов.
        После сильного сопротивления замаскированный штаб, выполняющий приказы Шиту был превращен в развалины.
        В 2.30 равновесие в городе восстановилось как по мановению волшебной палочки. Но выход на правительственную резиденцию так и остался загадочной тайной.
        В 3.20 Олег с отрядом вернулись на базу, где его ждали с нетерпением.
        Можно без преувеличения сказать, что на этом совещании царило какое-то приподнятое настроение. Всем хотелось внести в его работу свою лепту. Большинству участников импонировали предложенные решения поставленных проблем, они были близки их собственным убеждениям.
        Олег вошел и, уставший, упал на кресло.
        В дверях показался сержант с дымящимися чашками кофе: - Думаю, господа, кофе вам сейчас не повредит.
        Олег взял одну чашку и произнес, тряхнув головой: - Сейчас мне не повредит хорошая выпивка. - Олег, никто я думаю, не станет возражать, если ты сейчас прямиком отправишься в постель. Ты сейчас больше всех нуждаешься в отдыхе, - улыбнулся генерал. - Спасибо. Я лучше останусь с вами.
        Генерал переключился на прерванное совещание: - Основную работу по формированию общественного сознания проводит электронная пресса. Компьютерная сеть стала основным источником информации. Виртуальные ведущие, бесстрастный голос и невозможность живого общения, все это приводило к тому, что каждый отдельный житель становится хорошо отлаженным механизмом, пригодным, для синхронной
        работы. Схема управления обществом стала предельно простой. С экранов компьютеров и телеприемников ведущие напрямую кодируют поведение людей. - Как же нам выйти на источник принудительного гипноза, - спросил главный аналитик полицейского управления, который уже несколько месяцев работал над проблемой.
        Он был строен, лет сорока, с темными волосами и аккуратно
        подстриженными усами. Складки на его серых рабочих брюках были четки и резки, как лезвие, а рубашка и пиджак из того же комплекта - без единого пятнышка.
        У него в подчинении трудился большой штат сотрудников. Информация, поступающая из самых разных источников, обрушивалась на этих людей все триста шестьдесят пять дней в году. В качестве аналитиков они обязаны были сортировать ее и представлять обобщенную сводку тем, кто составляет планы и принимает решения. Сложность работы заключалась в том, что одна немногочисленная группа людей не могла обработать всю имевшуюся в их распоряжении информацию. Поэтому по мере поступления она фильтровалась. Часть сведений отсеивалась, поскольку они не отвечали установленным требованиям. Остальная информация направлялась в приемную генерала. После первоначальной фильтрации аналитик должен был обобщить наиболее важные на данный момент сведения.
        - Не представляю, как это сделать, мы осмотрели все, что можно было осмотреть, где только не побывали и никаких ниточек ведущих к разгадке, но все равно, думаю, мы выбрали очень правильное направление, - согласился генерал.
        - Мы живем в реальной ситуации и нужно искать здесь в физическом мире, разделил спор Олег.
        - Не хочешь ли ты сказать, что Шиту это не некий миф, электронный образ, спросил полковник.
        - Я пока ничего не хочу говорить, я не гадалка, надо искать, и разгадка будет примерно там, где мы нашли брата Олега, в этом случае все пути дорожки сходятся, здесь никаких сомнений быть не может, - выразительное лицо генерала выдавало разочарование и злость.
        - Так как же на него выйти, мы же не объявим ему по сети персональное приглашение, да и его Величество не может согласиться с нашими доводами, у него свои соображения на этот счет, - спросил полковник.
        - У Олега есть опыт правильных действий, - ответил генерал.
        - И какой же, - поинтересовались остальные.
        - Если ему, что-то надо, он достанет, кого угодно и где угодно, - кивнул Борга.
        - Если бы знать, я бы его точно достал, - процедил Олег.
        - Великий Шиту нас держит за дураков, а мы это с благодарностью принимаем, многие об этом не задумываются, им так удобнее. Но это, в конце концов, их дело, а я хочу узнать, почему этот паршивый Шиту может один решать все и мы даже не имеем права голоса, - возмущался Борга. - Так как же все-таки мы выйдем на него, не думаю, что он пойдет на встречу с нами по первому требованию, - спросил полковник, тщательно причесанный и выбритый, со своей необычайной энергией быстрыми худыми руками.
        Борга вооружился остро заточенным карандашом и листом бумаги, который стал энергично расчерчивать.
        - Вот это нижний уровень, он объединяет простых людей, производителей, дальше идут специалисты - компьютерщики, управленцы и охрана. Все остальное сеть, - он резко обвел все квадратики, и получилась незавершенная пирамида, опутанная сетью.
        - Генерал, но где-то же должна находиться вершина, центр управления. Он не может быть распределенным. Для того, чтобы его найти, нужно использовать все каналы связи с нашим обществом, - спросил аналитик.
        - Именно это я и подумал, - потряс карандаш в воздухе генерал, внимательно осматривая всех.
        - Сеть блокирована, как диод она пропускает только в одном направлении, иначе говоря, к нам, - ответил полковник.
        - А что, если мы используем не традиционные информационные каналы, которые распространяются радиоволнами в неизвестном направлении, к примеру, воспользоваться трубопроводом или электрическим кабелем, возможно, они приведут нас точно к цели, - заподозрил Олег.
        - Так, так, это уже что-то интересное, уже горячее, - заинтересовался Борга.
        - Его, наверняка охраняет не пара человек, - предположил Олег.
        - Но кто, если даже сам шеф полиции не знает об этом, - сильно удивился генерал.
        - Тот пресловутый образ, поддерживаемый сетью и навязанный нам насильственно не подпускает к себе никого, защита не в привычном смысле этого слова, полевая структура, если хотите, - прокомментировал аналитик.
        - Давайте рассуждать логически. Вся жизнь планеты целиком и полностью
        подчинена Айкону, который есть мозг и сердце планеты. Правитель Шиту должен располагаться где-то поблизости, или, во всяком случае, его основной исполнительный орган. Не может руководство располагаться вдалеке, все нити и пути стягиваются в столице, - Олег сделал паузу.
        - Почему же это он не может находиться на другой половине планеты? удивленно спросил аналитик.
        - Слишком много потребуется коммуникаций. Взять, к примеру, его снабжение. Основной распределитель всего происходящего в обществе это Айкон и его пригород. Так что не станут они гнать контейнеры очень далеко. Просто не дойдут, их по пути разграбят при таком нищенстве масс, плюс информация, не может он дистанционно удаляться от города, опять таки понадобится слишком много средств для поддержки таких длинных каналов сообщения, - ответил Борга.
        - Что связывает нас с ним? - прищурив глаза, спросил аналитик.
        - Информация - ответил полковник.
        - Правильно, но это отпадает, так как связь осуществляется преимущественно по радио в закодированном виде, - лицо у генерала оставалось совершенно неподвижным.
        - Тогда остаются коммуникации, - аналитик устало откинулся на спинку кресла.
        - Как ни странно, но ни каких подозрительных ответвлений и уменьшения энергопотребления нет, мы это выясняли, - вступил в разговор руководитель отдела разведданных.
        - Еда. Питается же правитель чем-нибудь! - выскочило у Олега.
        - Ну, чем-нибудь, наверное, питается, кстати, неплохо бы и нам что-нибудь перекусить, ты вовремя напомнил, - согласился генерал. - Есть одна мысль на счет перекусить, - предположил Олег,- господин Шиту старательно прячется от всего мира. Никто никогда не видел его и не знает, как он выглядит. Не исключено, что властелин чего-то боится, но кушает он или его окружение нашу еду, это уже установлено точно. А откуда он получает пищу, а? Не знаете, правильно это секретные сведения. - На сегодня самое важное - ответить на этот вопрос. Надеюсь к завтрашнему дню
        разведка разберется с кулинарией, - заключил Борга.
        На следующий день в 18.00 был назначен сбор в кабинете генерала на законспирированной базе. - Так вот кое-что нам уже удалось выяснить. Каждый день правительству поставляют очень много пищи. На его адрес поступает целый контейнер, который осматривает специальная комиссия. Затем самоходный робот отвозит все это куда то в неизвестном направлении, а производитель, вернее организация-сборщик продуктов в контейнер - работает под ширмой и не числится в официальных источниках, доложил начальник разведки.
        - Я даже не могу вычислить это место, - Борга хитро улыбнулся.
        - Значит, если не боятся быть съеденным, то можно вместе с контейнером проникнуть в пасть, вместе с пищей, - размеренно проговорил свою догадку Олег.
        - Оригинально, дружище, но должен тебя предупредить, хотя ты и сам это все понимаешь. Знание может достаться слишком дорогой ценой. Не уверен, что Шиту, который света солнечного боится, простит за такое любопытство, этот необъявленный визит ему может очень не понравиться.
        - Все-таки, я рискну заглянуть в кастрюлю высокопоставленного гурмана, не проблема попасть к нему на кухню, главное придумать, как влезть в сам контейнер, - Олег встал и поправил воротник рубашки, азартно кивнув присутствующим. - Сущий пустяк, это всего лишь дело техники, мы просто подменим контейнер идущий в его сторону. Я считаю, что на сегодня все вопросы решены. Теперь мы можем отправиться по домам, и немного отдохнуть, - ответил генерал.
        Присутствующие поднялись и стали неторопливо покидать кабинет. Борга сразу же направился к себе в полицейский участок, отдал несколько распоряжений, просмотрел сводку за день, выкурил сигарету и собрался уже уходить. Как всегда, стоило ему запереть дверь, внутри зазвонил телефон. Он постоял немного, держась за дверную ручку и соображая, что делать: плюнуть и уйти или вернуться.
        Недовольный непредвиденной задержкой, Борга поднял трубку и мрачно сказал: - Алло. - Хорошо, что я вас застал.
        Это был звонок из Секретариата Правительства. - На завтра в десять утра назначено собрание руководителей ведомств. - По какому вопросу? - Шиту издал тайный приказ.
        Его приказы сердцу милее всех, подумал генерал и положил трубку. Когда он клал трубку, то обнаружил, что ладонь у него скользкая от пота.
        Г Л А В А 23
        Когда ситуация становится неясной,
        атакуй.
        Генерал Гудериан
        Ракета нацелена на Айкон
        За окном длинный день переходил в эфемерные сумерки. Солнце затерялось в густой дымке, из-за чего его лучи, преломленные и рассеянные, лишали мир привычных красок, делая его монохромным.
        Генерал Борга вернулся к себе в Управление из правительственного заседания мрачнее тучи. Какой же Великий Шиту непредсказуемый, сколько еще неожиданностей у него за пазухой, с чувством горечи подумал генерал. Ни на кого, не глядя, не произнеся ни слова, он пронесся прямо к себе в кабинет, оседлал свое неизменное кресло и молча уставился на карту.
        Однако карта, которую он сейчас в гневе рассматривал, появилась без него. Через пару минут он понял, что его люди, в отличие от этих пресмыкающихся ничтожеств в правительстве, умеют работать на совесть. Картина, появившаяся перед ним, напоминала произведение гениального композитора, по которому неизвестный, но столь же великолепный хореограф уже сочинил танцы из стрелок, значков и флажков. План продуман до мелочей и при этом вполне осуществим. Все становилось ясным, как в любом хорошем произведении искусства. Настроение генерала стремительно менялось. Музыканты вряд ли одобрили бы сравнение этого полотна с партитурой Чайковского, но работу такого класса мог оценить только профессиональный военный.
        Здесь был оптимальный план ликвидации сверхсекретного объекта, который тайно готовило правительство на случай подобного бунта.
        Генерал от радости встал и несколько раз прошелся по кабинету, всунув руки в карманы отутюженных брюк. - Принесите мне кофе, пожалуйста, - попросил он секретаря.
        Прихлебывая горячий напиток, он улыбнулся: Олег, конечно же, кто же еще. Конечно, это его работа.
        Борга торопливо набрал номер его телефона и попросил немедленно заехать к нему.
        В двери кабинета появился Олег, сзади стоял главный аналитик. - Ваше художество? - генерал кивнул на карту. - Да мы поработали втроем. - Кто третий? - встрепенулся генерал. - Компьютер, - пожал плечами Олег. - Молодцы!
        - Увы, так получилось, - шутливо развели руками оба.
        Генерал попросил их присесть: - Теперь можно приступить к плану. Эту проклятую бомбу Шиту готовил оказывается для того, чтобы в один день уничтожить надстройку Айкона. - Надо срочно собирать спецгруппу, - с полуслова понял Олег. - Готовьте.

* * *
        Физик Риинес стоял, прислонившись спиной к побеленной стене одноэтажного здания, и смотрел на лежащую перед ним пустыню. Он был не спокоен, постоянно дергался. Даже в тени он исходил потом и курил вторую сигарету подряд. Это был перерыв, который он позволил себе со вчерашнего вечера. Полковник ВВС требовал, чтобы он закончил работу над подготовкой устройства как можно скорее.
        Команда физика работала практически без отдыха, в нищенских условиях, стараясь выполнить требования военных и собрать в срок действующее управляемое термоядерное устройство. К своему собственному удивлению, физик впервые смог с уверенностью сказать, что сделает это. Завершив несколько испытательных серий, он и его подчиненные закончили работу над детонатором. Сегодня ранним утром они провели проверку всего устройства. В нем отсутствовал только плутоний, все работало. Оставалось лишь собрать его и поместить в транспортный контейнер, что не должно занять более двух недель, в крайнем случае - трех. После чего устройство попадет в руки полковника.
        Из-за больших размеров обычный транслет как средство доставки не годился. Установить устройство в грузовике и просто подъехать к цели слишком рискованно. Только транспортный транслет мог доставить смертоносный груз быстро и безопасно. Но устройство нельзя сбросить с транслета как обыкновенную бомбу. Без сомнения, это будет полет в один конец, который выполнит группа из числа заключенных, заранее обработанных соответствующими методами. Десяти мегатонный взрыв будет запрограммирован в их сознании как самая важная цель в жизни. Никто и ничто не сможет их остановить.
        Только смерть.
        Физик бросил сигарету, растоптал ее и протер красные, воспаленные глаза. Предстояло еще много работы, прежде чем зомбированные новейшими средствами узники смогут выполнить свое последнее задание. Вопрос о том, что хорошо, а что плохо, он оставлял тем, кто лучше него был подготовлен к решению подобных проблем. Он всего лишь был ученым, который, находясь в неволе, выполнял приказ.
        Олег и капитан Дун при ярком свете луны крадучись проследовали по направлению к секретной военной базе. Олегу иногда казалось, что вся Вселенная наблюдает за их движением по узкой грязной дороге.
        Через встроенные в одежду видеокамеры за их действиями внимательно следили с поста связи.
        Они остановились у самой стены, ограждающей базу, и стали терпеливо ждать. Каждый из них углубился в воспоминания.
        Несмотря на ночную прохладу, по спине Олега тек пот.
        Их мысли прервал тоненький писк сообщения с поста связи, который находился в ста метрах от дороги. Здесь, в тени лиственных деревьев, притаилась автомашина огромная цистерна, внутри которой располагался центр связи. Со стороны дороги машина была недоступна ни взору случайного человека, ни выстрелам. Ее охраняло мощное защитное поле.
        Именно сейчас из воинской части выехала основная группа - девяносто процентов состава базы. Теперь там оставалось всего несколько часовых, группа ученых во главе с Риинесом и около ста солдат и офицеров.
        Согласно разработанному плану, в часть должен был поступить приказ немедленно перебросить группу войск в Айкон и его окрестности. Это был ложный сигнал, подготовленный в компьютерном центре засекреченной базы.
        Вспышка, полоса пламени и взрыв ракеты, попавшей в часть, разорвали тишину ночи. Несмотря на всю реальность нападения на базу, это был всего лишь отвлекающий маневр. Выстрелы обозначились разноцветными трассами.
        На стене здания, на том месте, где стоял, прислонившись, один из часовых противника, расплылось большое красное пятно. Тело второго распростерлось на дороге. Другие бойцы выскакивали из здания и падали, срезанные невидимыми лучами бластеров. Еще несколько солдат выскочили из здания в горящей одежде, беспомощно подняв руки над головой. Не обращая внимания на отчаянные жесты, машины направили на них ракетные установки. Четыре из них развернули свои стволы и "полили" здание полыхающем огнем. Около тридцати солдат лежало на земле, прожженные насквозь до того, как успели сделать хотя бы один выстрел
        Дежурный офицер, наблюдавший за происходящим через встроенные видеокамеры, отрывисто скомандовал в радиомикрофон: - Первая часть закончена. Группа захвата - приступить к операции. - Вас понял, приступаем, - ответил Олег в микрофон передатчика, встроенного в часы.
        Дежурный переключил вход системы мониторов на камеры Дуна и Олега, увиденное еще некоторое время стояло у него перед глазами.
        Теперь Олег и Дун получили команду дальше действовать по своему усмотрению.
        Они закинули крюк наверх, зацепили его за колючую проволоку. Напряжение было предварительно отключено, попавшей в подстанцию, самонаводящейся ракетой. С помощью каната они как пауки быстро вскарабкались по трехметровой стене.
        Минута, и лазутчики оказались на территории военной базы.
        Расположение всех объектов предварительно выучили наизусть и могли спокойно продвигаться в полной темноте.
        Олег короткими перебежками пробрался к лаборатории. Дун в этот момент незаметным движением сложил охранника пополам, который беззаботно прогуливался перед лабораторией. Олег, разбив окно, проник в здание, отыскал детонатор и бросил его в сумку.
        Через пять минут они находились за пределами базы. Еще через десять минут они находились высоко в воздухе. Транслет умчал их в сторону Айкона.
        Легкое покачивание и низкочастотный гул мощных моторов подействовали убаюкивающе на них. Возбуждение и усталость, овладевшие ими во время выполнения задания, уступили место сну.
        Вспышки частых выстрелов, яркие, четко очерченные трассы и разрывы снарядов сливались в разноцветные блики, которые не позволяли ничего рассмотреть.
        Огонь наступающих, показавшийся защитникам базы поначалу беспорядочным, был методичным и уничтожающим.
        Еще одна яркая вспышка, и полоса огня ударила по базе. От попадания ракеты сдетонировали снаряды и топливо, разразившись оглушительным взрывом, и огромный огненный шар взметнул в небо.
        Следующее мгновение превратило военную базу в руины. Задрожала земля под ногами, засияло зарево вспышки.
        Установки стали медленно отползать.
        Г Л А В А 24
        Война - это, по крайней мере,
        варварство...
        Военная слава призрачна.
        Только те, кто не сделал и выстрела,
        кто не слышал криков и стонов раненых,
        могут призывать к крови, мести и
        разрушению.
        Война - это ад.
        Уильям Текумсе Шерман.
        ОГОНЬ!
        У людей, стоящих во главе проекта, нередко возникает желание вмешиваться в детали. Подобное стремление не всегда излишне, ибо немногие планы учитываю все меняющиеся детали, не принимающиеся во внимание на начальном этапе планирования, и имеют скверную привычку всплывать в самое неподходящее время. Они способны расстроить целую операцию, если встанут на пути главного руководителя, не обладающего достаточным опытом и гибкостью ума. Приходит, однако, момент, когда теоретики должны сойти со сцены, оставить командира в покое и позволить ему сделать свою работу.
        Большинство удачливых командиров рано понимают это, потому они и удачливы.
        Генерал Борга всегда был удачливым командиром, потому что никогда не беспокоился о власти. Он мог отказаться от нее, оставить или передать ее, и был расположен доверять, отдавая свою власть подчиненным.
        Генерал был уверен в плане, который предложили ему Олег и аналитик.
        Двухметровый майор Виктсон с неимоверно широкими плечами слегка приподнялся и подал командирам отделений сигнал: "Приготовиться!".
        По позициям прошел легкий шорох - люди еще раз проверили оружие, готовясь к атаке. Через несколько секунд опять все стихло: объявлена боевая готовность номер один.
        Два солдата осторожно продвигались вдоль дороги, их задача предупредить остальных о возможной опасности. Они двигались медленно, не спеша встретиться со смертью. Один человек наблюдал за окружающей обстановкой с одной стороны дороги, готовый прикрыть другого огнем, пока тот делал бросок на десять-двадцать метров вперед по противоположной ее стороне и занимал новую огневую позицию. Затем оба просматривали район и, если ситуация не вызывала сомнений, первый делал бросок вперед на новую огневую позицию, оставляя своего напарника сзади.
        Вскоре разведчики доложили на передвижной пост связи:
        - Колонна обнаружена. Они движутся по направлению к столице.
        Майор посмотрел на восток. Хотя ничего не было видно, он знал, что более двух тысяч человек и ста машин движутся там, в песках, между дюнами, которые очень скоро войдут в Айкон и "наведут там порядок" по приказу Великого Шиту.
        Колонна, которую вызвали они ложным сигналом, была уничтожена, и теперь Великому Шиту ничего не оставалось, как направить свою ударную группу на Айкон.
        По плану они должны были быть захвачены в огневую вилку к утру.
        Как только солнце стало выходить из-за горизонта, треск трех установок и грохот орудий нарушили тишину.
        Виктсон увидел, как снаряд попал в головную машину. Он поднял к глазам бинокль и поискал людей.
        В рядах противника поселилась паника.
        Восемь машин, стоявших у дороги, начали движение, выстраиваясь в линию поперек дороги и открыв огонь из мощных установок. Он не был таким точным, как огонь машин, стоявших на стационарных позициях, но, неумолимо приближаясь к противнику, эти грозные машины представляли для него большую угрозу.
        Тяжелые управляемые противотанковые ракеты использовались против легких и скоростных БМП.
        Это был неравный бой.
        Прицельно обстреливались тонкостенные машины из укрытий, противник же отвечал наугад. Командиру ведущего взвода так и не удалось восстановить контроль над своими тремя машинами. Каждая из них вела бой самостоятельно, и все они погибли тяжелой медленной смертью. Луч супербластера ударил по машине командира взвода, убив водителя. Машина, съехав в канаву, накренилась и перевернулась на бок. Экипаж в панике бросился к люкам, забыв о том, что весь огонь сосредоточен сейчас на подбитой машине. Стоило только первому танкисту показаться из люка, как его прошил прицельный луч. Следующий солдат с криками начал толкать загородившее проход тело, не понимая, что его товарищ убит. Страх и отчаяние удвоило силы. Он вытолкнул труп наружу, и сам был убит. Командир взвода так и не смог добраться до люка. Пули, пробившие днище бронемашины, попали в него, оставив лежать прижатого к борту машины и истекающего кровью. И вдруг ему показалось, что он - дома. Ужас и грохот боя ушли куда-то, он видел белые пушистые облака, плывущие по голубому небу над полем подсолнухов. Молодой лейтенант улыбнулся и провалился в небытие.
        Майор опустил бинокль.
        Он несколько минут не мог отойти от увиденного. Новая модель бинокля, работающего в диапазоне мысленного восприятия, позволяла увидеть суть всех событий до мельчайших подробностей.
        Майор продолжал наблюдать за исполнением плана. Яркая вспышка озарила горизонт, затем появились клуб дыма и полоса огня, которая летела по направлению к топливным грузовикам. Он наблюдал, как огонь ударил в огромную цистерну, и та моментально разлетелась на куски, превратившись в огненный шар. Взрывной волной его бросило на землю, ошпарив прошедшим над ним жаром.
        Вдалеке догорали взорванные машины. В наступившей тишине время от времени раздавались хлопки взрывающихся в машинах боеприпасов.
        Оставшиеся в живых, запаниковав, разбежались в разные стороны небольшими кучками. В этот момент по команде майора в воздух были подняты восемь боевых транслетов.
        Их приборы точной наводки позволили быстро покончить с остатками колонны.
        В общей сложности майор со своими отважными бойцами уничтожил около ста тысяч человек и тысячи единиц боевой техники. Все десять операций в различных
        точках планеты прикрывались пятью боевыми транслетами.
        Шла настоящая война: стремительная, тщательно продуманная и подготовленная.
        Однако помимо победы у войны есть обратная сторона медали: человеческий фактор.
        Майор Виктсон всегда считал себя сильным и стойким человеком.
        От ночного кошмара не было спасенья, самое ужасное, что невозможно предсказать, когда это снова украдкой залезет в его сон. Очнувшись, он поднес руки к лицу и накрыл ими глаза.
        Все то же самое...
        Видения, представшие его внутреннему взору, были такими же четкими, как и происходившее в тот день на поле боя. Иногда они протекали медленно и были тем ужаснее, словно его мозг хотел детально запомнить, повторить еще и еще раз мельчайшие подробности того боя, а иногда все неслось с такой скоростью, что Виктсон чувствовал себя, как в автомобиле, у которого внезапно отказали тормоза.
        Начиналось всегда одинаково: тонкая полоска белесого дымка от орудийных выстрелов медленно обволакивалась маслянистым черным дымом, валившим от невидимых глазу танков и бронетранспортеров горевших где-то неподалеку. Их призрачные силуэты медленно двигались сквозь дым - не страшные, но враждебные. Пронзительные выкрики боевых команд - его собственных команд - звенели у Виктсона в ушах. В этот момент тело напрягалось, и его начинало трясти.
        Он чувствовал себя в танке, ползущем по разорванной взрывами земле.
        Пот ручьями струился на простыню, когда он снова и снова переживал гибель своих людей. Вот появилась лежащая на боку бронемашина: ее люки разворочены и изуродованы взорвавшимся внутри боекомплектом, мертвые тела экипажа разбросаны вокруг. На секунду видение становится особенно четким, затем пропадает в небытие.
        Вот еще: совсем рядом - человек в шумно горящей одежде. Он бегает по кругу, дико размахивая руками в предсмертных муках. Виктсон слышит отдаленные, хорошо знакомые хлопки: откуда-то из-за дымовой завесы ведет огонь танк противника.
        Никакие усилия над собой не помогают справиться с этим. Это преследовало его везде и, казалось, не кончится никогда.
        Он никогда не кричал, никогда не впадал в отчаяние, просто ждал, пока его разум мчался, как бешено убегающий поезд.
        Ночью он ворочался и беспокойно метался, пока не проходил кошмар, и видения не исчезали в уголках его подсознания, чтобы дождаться момента и снова прокрасться в сны Виктсона.
        Он убрал руки с лица и открыл глаза, продолжая лежать неподвижно и прислушиваясь к собственному дыханию, которое превратилось в быстрые и судорожные спазмы. Его вспотевшее тело бил озноб. Майор не пытался двигаться,
        первой осознанной мыслью в это утро была, как и всегда после кошмара: "я жив, это был только сон, я - жив".
        Наконец полностью освободивших от наваждения, Виктсон начал ощущать себя в реальной действительности. Единственный шум в комнате исходил от кондиционера. Он повернул голову и бросил взгляд на слабо мигающие цифры электронных часов, которые всегда брал с собой в дорогу: еще слишком рано, чтобы вставать, но он хорошо знал, что выбора нет. Мокрые простыни становились неуютными, и к тому же, его мучила жажда.
        Пытаться заснуть означало вернуться в ночной кошмар. Это было выше его сил, поразмыслив, Виктсон принялся на ощупь искать выключатель ночника. Он долго шарил рукой, пока наконец не нашел его. Как только глаза привыкли к свету, он перекинул ноги через край кровати и сел. В комнате было холодно, кондиционер отрегулировали еще днем, в самую жару. Поднявшись с кровати, машинально двинулся к окну, отодвинул занавески и остался стоять, безразлично взирая с высоты седьмого этажа на несущую свои воды широкую реку. Разум бесцельно блуждал где-то далеко, лишь изредка останавливаясь, чтобы, поймав с трудом какую-то мысль, тут же с нею расстаться.
        Безмятежность и величие реки, несущей свои воды в море, начали успокаивать его воспаленное сознание. Виктсон все стоял, отрешенно наблюдая, как неполная в три четверти, луна бросала блики, отражаясь в стеклянной поверхности реки, медленно текущей через спящий город. Он словно растворился в той картине, что была перед ним, и мысли, связанные с войной, наконец его покинули. Глядя сверху на медленно текущую воду, Виктсон думал: "Как же тебе везет! Ты знаешь свое место, ты нужна. Все, что необходимо делать, - это держаться своих берегов, и ты достигнешь своей цели. Я тебе завидую: ни мыслей, ни снов, ни страха, ни прошлого, ни будущего - только сейчас, только здесь. Тебе знаком покой, которого не будет у меня". Он почувствовал легкую дрожь, заставившую мысли покинуть реку и обратиться к предстоящему дню.
        На стол Миерса легла дискета - подробная запись всех мыслей Виктсона за последние два дня. - Благодарю, - обратился он к лейтенанту и нажал кнопку на рации. - Тиен, я жду вас. Возьмите с собой дискету, и через месяц я жду программу психологической подготовки военных и разведчиков.
        Г Л А В А 25
        Вооружение является важным
        фактором в любой войне, но
        отнюдь не решающим. Решающее
        значение имеют люди.
        Мао Цзедун.
        ШТАБ АРМИИ
        Электронные часы высвечивали три часа ночи.
        Все работники основной базы спали, кроме двух человек. Генерал Борга откинулся на спинку кресла и озадаченно тер свой лоб, рядом сидел за монитором Олег. Зашторенный кабинет освещался только свечением дисплея и настольной лампой. - Военная машина заработала во всю свою мощь, мы оказались не совсем подготовленными, и это понятно - тягаться с армией нам не под силу. В данном случае есть только один выход - лишить армию ее головы - генштаба, - генерал подвинулся поближе, нажал пальцем на кнопку мыши и пролистал на экране структурную схему военного ведомства. - Задача непростая, но выполнить ее надо как можно скорее, - Олег задумался и стал подбирать людей для этой операции.
        Генерал встал, прошел к холодильнику, вынул оттуда бутылку прохладной минералки и откупорил. - У нас есть кое-какие сведения. Подполковник вчера передал мне очень ценную информацию, - генерал протянул Олегу стакан минералки, который выхлебал его в один присест.
        Затем генерал достал из кармана дискету и вставил ее в дисковод. - Это исчерпывающие сведения, - Олег увидел на экране точные координаты штаба, фотоснимки, файлы с ровными рядами цифр и букв: пароли и шифры. - Согласно полученным данным, штаб организован по принципу "Звезды" - это новейший суперпроцессор, непрерывно управляющий всей военной машиной в реальном масштабе времени. Там нет продажных чиновников и вольнодумцев, для Шиту это надежная опора - стопроцентная гарантия исполнения всех его приказов. Со временем также и управление полицией должно будет преобразовано по подобному принципу, - Борга, щелкая мышью, листал страницы электронного документа. - Как умудрились получить все эти сведения? - обрадовался Олег. - Насекомые и птицы, в которых вживили систему наблюдения и передачи, - взгляд генерала скользил по строчкам. - Будем брать? - Да, у нас всего двенадцать часов на подготовку.
        Олег и пятеро высококлассных специалистов по захвату были доставлены в район, где находился генштаб армии. Он замаскировался в глухом лесу, в тридцатипяти километрах от столицы.
        Олег справа от дороги заметил вооруженного охранника - высокого и крепко сложенного парня, одетого в пятнистую форму, сливающуюся с деревьями. Охранник прогуливался вдоль узенькой тропинки, изредка скрываясь в кустах.
        В руках он держал супербластер повышенной мощности. Одним выстрелом из такого оружия он мог сразу вывести из строя автомобиль.
        Второй охранник шел следом, примерно в пятнадцати метрах от первого. В отличие от первого он больше озирался по сторонам.
        Еще один прогуливался слева от дороги. На шее у него висел бинокль. В руках также воинственно выглядывал ствол бластера. Он переговаривался по рации со своими.
        Эта тройка охраняла въезд в штаб. Остальной сектор охранялся надежнее круговым защитным полем, пересечь которое практически невозможно.
        В воздухе, на расстоянии восемьсот метров от штаба, высоко в воздухе завис транслет, который выполнял в основном функцию связи с центром и координации всей операции. В нем находилось еще четверо человек.
        На крыше штаба был сооружен круговой излучатель защитного поля с заданной формой: радиусом в двести метров с узеньким проемом, для въезда автомашин.
        Здесь не собирались высшие военные чины для составления планов и обсуждения итогов военных учений. Штаб выполнял функцию рассылки команд военным структурам. Основное решение принимал Великий Шиту. В штабе компьютер лишь прорабатывал его и уже готовые тексты приказов, схемы и карты направлял непосредственно командирам воинских частей по каналам компьютерных сетей,
        в виде синтезированных голосовых команд и факсов по телефонным линиям.
        Специальный транслет прикрывал троих охранников штаба с воздуха, сканировал въезжающие автомашины. На его борту находилось мощное вооружение, способное противостоять целым подразделениям.
        Дистанционно в память компьютеров этого транслета были введены неверные координаты: расположения генштаба армии, не соответствующие реальности. После чего он отскочил на новую позицию, как теннисный шар. На его борту находилось трое роботов, следивших круглосуточно за штабом. Их магнитная память была заблокирована, а инструкции переписаны.
        Первого охранника Олег перехватил у кустов. Он незаметно приблизился, внезапно возникнув за его спиной, и нанес удар по шее ребром ладони. Охранник, хрипло выдохнув, упал лицом вниз, в покрытую росой траву. Олег прихватив с собой оружие охранника, рацию и, не издав ни малейшего звука, исчез в кустах.
        Второго охранника пришлось брать в прыжке через бордюрное кольцо, опоясывающее штаб. Оно служило внешним защитным кольцом. В случае тревоги пересечь его невозможно, оно активизировалось - внутри находились сверхмощные СВЧ - излучатели, сжигающие все, что пересекало их поле.
        Сейчас кольцо было надежно отключено.
        Капитан пробрался вплотную ко второму охраннику, прореагировавшему на шум, когда упал первый. Он мгновенно развернулся в его сторону, вскидывая свой бластер. Однако воспользоваться его огневой мощью не успел. Зато успел ударить кулаком, попав капитану в скулу. Чтобы охранник не нажал на кнопку пуска, капитан был вынужден получить еще один удар. Только после этого нанес ответный удар головой в нос противника, локтем отбил ствол бластера в сторону и резко, выдохнув, ударил ладонью в живот охраннику с выбросом энергии.
        Следующим на очереди был верзила, прогуливающийся на расстоянии в тридцати метрах от капитана, который подобрал оружие, потрогал свою щеку и сплюнул кровь.
        Бугай услышал шум двух человек, приближающихся к нему с разных сторон и открыл огонь. Затем из лесных зарослей вылетела звездочка сюрикена, врезалась ему в затылок, и, пока верзила поворачивался и палил по кустам сзади, старший лейтенант в три прыжка преодолел отделявшее его от охранника расстояние и одним ударом добил противника окончательно.
        Захваченная у охранника рация запищала в кармане Олега. Далекий голос начальника охраны потребовал доложить обстановку. - Нормально, - невнятно ответил Олег. - Повтори, Третий, - настаивал голос из рации. - Все нормально, - сквозь зубы процедил Олег и раздавил ее в кулаке.
        Все члены группы захвата вышли на широкую дорогу, молча переглянулись, выстроились по цепочке с интервалом в пять метров и направились в штаб.
        Они знали, что на входе стоял еще один - последний пост контроля: психологический. Все члены группы долго тренировались и все же добились своего.
        Они шли, абсолютно ни о чем не думая. Любая мысль могла быть воспринята, и тогда бы их уже ничего не спасло - защитное поле надежно затянулось бы в этом месте, над дорогой.
        Теперь все шестеро могли беспрепятственно подойти к периметру здания, по форме напоминающего мавзолей.
        Само здание штаба охранялось дополнительной сигнализацией. Несколько тепловых лучей ритмично сканировали весь периметр. Причем днем их невозможно увидеть, только лишь в темноте можно различить едва заметное свечение.
        Выхода не было, пришлось терпеливо ждать, пока стемнеет.
        Ночь была безлунная, темная, и Олег порадовался этому обстоятельству, потому что в темноте проявились движущиеся тоненькие ниточки.
        Чтобы перескочить зловещий периметр необходимо уложиться во времени: "окно" шириною в метр держится не более трех секунд.
        Они молниеносно метнулись к штабу, невесомой тенью преодолев расстояние в сто метров от периметра до входа в здание.
        Все шестеро замерли у стены, объятые плотной тишиной.
        Они бесшумно обошли здание, обнаружили две двери, но ни в одну заходить не стали. Металлическая лестница вела на крышу здания. Приготовив бластер, Олег взобрался по лестнице и не высовывая головы из-за ограждения крыши установил оружие для дистанционного управления выстрелом. На поворачивающемся выдвижном дисплее бластера он увидел квадратное возвышение, похожее на дымоход, затем он разглядел узкие бойницы в возвышении. Оттуда вел свое неустанное наблюдение инфракрасный сканер.
        Точный запрограммированный выстрел вывел из строя бдительный сканер.
        Взломав дверь, они проникли внутрь.
        Шум от распахнувшейся двери получился негромкий, тем не менее Олег несколько минут прислушивался, не раздастся ли где сигнал тревоги, потом он включил фонарь.
        Все необходимые коды и шифры уже имелись в их распоряжении. Пройдя через два
        поста электронного контроля, они оказались в главном зале генштаба армии. Вдоль стен стояли опоры, на которых лежали белые металлические каркасы, напичканные платами. В самом центре зала кольцом сгруппировались компьютеры.
        Олег присел за монитор, набрал пароль и вошел в режим технического обслуживания. После входа в систему, специалист по электронике открыл несколько корпусов, и аккуратно с помощью специальных инструментов заменил базовые микросхемы ввода-вывода, жесткие диски.
        Теперь вся эта вычислительная мощь может легко управляться с их основной базы, а сигналы, поступающие со стороны Великого Шиту будут переадресовываться также на пульт этой базы. Таким образом, все управление армией под контролем.
        Они установили сигнализацию в рабочее состояние, заменили поврежденный инфракрасный сканер, и выставили троих охранников на входе: это были свои люди.
        Дежурный транслет вернулся на свою исходную позицию.
        Г Л А В А 26
        Меч - о смерти в ратном поле,
        Серп - о жизни говорил,
        Но своей жестокой воле
        Меч серпа не покорил.
        В. Блейк
        Врага надо разоружить.
        Как всегда, в конце рабочего дня генерал Борга расчищал свой стол от бумажных завалов. Документы, с которыми он работал, вернулись в свои папки и были сложены в правый нижний ящик стола. Вновь поступившие и еще не учтенные документы легли в верхний ящик. Он займется ими утром.
        Удовлетворенный наведенным порядком, генерал отправился на базу, где его давно уже ждали. - Планы у нас несколько меняются, Шиту подождет, никуда он не денется:
        без армии, без эффективно работающей компьютерной сети он уже ничто, - махнул рукой Борга. - Военная сила заключается не в мощи оружия, а прежде всего в точном и всестороннем знании деятельности его врагов, - согласился подполковник. - Наше государство в государстве находится в опасности. Все окружение остается враждебным, - отозвался аналитик. - Разумеется, мы не могли предвидеть все варианты, которые нас ожидали. Тем не менее, уже сейчас необходимо создать свою собственную разведывательную службу. Вначале надо создать небольшую по числу занятых в ней сотрудников и финансовым затратам службу, - объявил Борга. - Да. Действия любого человека можно контролировать при помощи обычной слежки. Однако, для этого необходимо иметь разветвленную агентурную сеть. В нашем случае это не позволительная роскошь, нам необходимо использовать более действенные методы: широко применять технические средства.
        Глава спецслужбы - полковник Миерс, был человеком подполковника, именно тот порекомендовал его генералу. Ознакомившись с подробнейшей биографией, тайным досье и поговорив лично, Борга дал свое согласие.
        Был начальник разведслужбы невысок, на вид медлителен и постоянно хмур; разговаривал тихо, спокойно и скупо.
        Для тех, кто встречался с ним в первый раз, он казался чем-то недовольным, мрачным и суровым. Во всяком случае никто никогда не слышал, чтобы Миерс повысил голос или устраивал кому-то разнос. Это был сильный и волевой человек.
        На вооружение разведчиков находилась такая техника, которой очень трудно противостоять.
        В районах, где располагались военные базы, постоянно дежурили с виду ничем не примечательные транслеты и автомобили. В морях курсировали разведывательные корабли. Ежедневно днем и ночью эти передвижные посты наблюдения находились под охраной мощной армады боевых транслетов.
        Единственной их целью являлось ведение разведки против военных. Корабли, транслеты и автомобили буквально нашпигованы электронным оборудованием, в состав их экипажей входили специалисты-электронщики и военные эксперты. Эта техника способна перехватывать радио- и телефонные переговоры в любом участке планеты. А так же контролировать мысли любого человека. Радарные установки и другие средства радиоперехвата военных также могли быть зафиксированы с абсолютной точностью.
        При помощи специального оборудования, имеющегося на борту, можно мгновенно вывести из строя всю систему наведения и связи военных.
        Несмотря на то, что эксперты, находившиеся на кораблях, могли самостоятельно анализировать поступающую информацию, большая ее часть регулярно пересылалась в штаб-квартиру, радиоконтакт с которой поддерживался круглосуточно.
        Выполнение поставленной задачи Миерс контролировал лично, посещая объекты.
        Ударной силой был фрегат "А-777".
        Военный фрегат легко скользил в ночи по водной поверхности. На палубах не было видно ни одного человека. Ангары с упрятанными в них современными ракетами выглядели безобидно, как, коконы, скрывающие ос. Только мерный гул машин свидетельствовал о том, что корабль обитаем. В средней части фрегата, где были сосредоточены его сердце и мозг, кипела жизнь. Там, в небольшом помещении, в котором располагался боевой информационный пост, у экранов электронных приборов сидели люди, просматривая и прослушивая обстановку в воздухе, на воде и под водой.
        Посторонний наблюдатель затруднился бы сказать, приборы ли являются средствами, расширяющими возможности операторов, или операторы сами стали придатками приборов. Самые сложные компьютеры и процессоры, обрабатывающие потоки информации за доли секунд, выдавали сведения человеку, который решал, как ими распорядиться.
        Основная задача операторов боевого информационного поста - обнаружение подводных лодок и воздушных объектов, это было непростым делом.
        Море своими течениями и температурными уровнями, искажавшими звуки, издаваемые находящимися в глубине существами и объектами, затрудняло работу операторов. Конечно, использование активных гидролокаторов могло облегчить поиск, но тогда корабль уподоблялся охотнику, который ломится сквозь чащу, возвещая всем о своем приближении. Поэтому фрегат шел безмолвно, как зверь, выслеживающий добычу, настороженный и внимательный к каждому звуку в темноте. - Удачи вам, с такой техникой мы горы свернем, - Миерс пожал руку капитану фрегата и, стремительный как птица, транслет доставил его в Айкон.
        После того, как вооружение всей планеты стало полностью подконтрольным, можно смело ставить цель: наконец приступить к операции по свержению правителя.
        Как выяснилось, единственный человек, контролирующий и координирующий
        поставку продовольствия правителю, был Дикуц. Он знал многое и от его приказа зависело, что, когда и в каком объеме направится Великому Шиту.
        Операция по захвату была тщательно спланирована и подготовлена.
        Было решено захватить Дикуца, когда он вечером вернется с работы.
        Два белых автомобиля с агентами пронеслись по улицам спящего городка, ни в одном из окон домов этого довольно уединенного района не горели огни. За день до операции жизнь района изучили досконально, составив подробную событийную карту.
        На улице, где находился его дом, утопающий в зелени, припарковались две машины. Из одного автомобиля вышли двое мужчин, подняли капот и стали усердно копаться в моторе. Третий человек прятался на заднем сиденье. Водитель второй машины, стоявшей метрах в десяти от первой, "безуспешно" пытался завести двигатель.
        Они ждали Дикуца.
        Прошло около двух часов. На улице почти стемнело. Слабый свет уходящего дня отнял у окружающих предметов их естественные краски.
        Дикуц сильно задерживался. Обычно он приезжал домой вовремя.
        Может быть, он почувствовал что-то неладное, или предупрежден людьми правителя.
        Агенты стали нервничать и уже собрались докладывать своему руководству.
        Наконец показался его служебный автомобиль. Он остановился в пятидесяти метрах от дома. Дикуц вышел, закрыл за собой дверь и автомобиль уехал. Грузный человек, одетый в коричневый клетчатый костюм, медленно направился в сторону агентов. Как только он подошел к условленному месту, его ослепили фары автомобиля. В следующее мгновение два человека схватили его и, прежде чем он успел издать хотя бы один звук, затолкали на заднее сиденье. Дикуца связали, засунули в рот кляп и натянули на голову мешок из темной ткани. Сотрудник разведки предупредил: - Одно движение - и ты труп.
        Машина рванулась с места, взвизгнув колесами.
        Через час Дикуц был доставлен на конспиративную квартиру, надежно привязанный к кровати.
        Агенты позвонили своему шефу, и Миерс немедленно послал им в помощь одного из самых опытных сотрудников, который по праву считался лучшим специалистом по ведению допросов. Внешне неприметный, с монотонным голосом, он за все время работы в разведке "расколол" многих.
        Теперь перед ним сидел Дикуц, пряча взгляд. В течение многих часов его допрашивали, глядя прямо в глаза, используя все средства, имеющиеся в его арсенале, снова и снова возвращаясь к одному и тому же вопросу - где находится правитель.
        Они пытались выбить из Дикуца признание: он должен знать хоть что-то о месторасположении правителя.
        За все время Дикуц не сделал ни одной ошибки, не дал ни одного неправильного ответа. Не признал он и то, что каким-либо образом связан с Шиту.
        Единственное, что удалось сделать - это заставить Дикуца заменить контейнер.
        К этой операции стали усиленно готовиться.
        Тем временем спецслужба Миерса приступила к новой операции под кодовым названием "Блок".
        Основная группа насчитывала сто пятьдесят человек. Группа поддержки - триста человек.
        Их называли чистильщиками - неофициально, дружески, отдавая дань уважения
        людям этой профессии.
        Специалисты "Блока" занимались обезвреживанием чудовищного наследия военной машины прошлого: складов оружия, секретных лабораторий, законсервированных заводов по производству химического и биологического оружия, секретных лабораторий, законсервированных заводов по производству химического и биологического оружия, могильников с радиоактивными и бактериологически активными веществами.
        Г Л А В А 27
        Коварство и сила тирана способны
        разъять государство,
        Но только искусство даоса сильнее
        людского коварства.
        Ло Гуаньчжун
        ОЖИДАНИЕ НА ПЕРЕКРЕСТКЕ.
        Ранним утром, когда просыпается солнце, специально оборудованный фургон, напичканный всевозможной электронной начинкой, остановился у фирмы, которая ежедневно поставляла контейнеры с продуктами: правительству на автотранспорте и железнодорожным транспортом в подземелье. Когда за фургоном сомкнулись ворота, его просканировала скрытая аппаратура.
        Все полученные данные в зашифрованном виде были переданы на засекреченную базу.
        Компьютерные системы вычислительного центра довольно быстро справились с перевариванием полученных сведений и выдали очень странный состав продуктов.
        Борга задумался, взглянув на десятистраничную перфорированную распечатку. - Олег, ну и аппетит же у нашего правительства, - почесал затылок генерал и стал перебирать листы.
        Результаты анализа его поразили.
        - Однако! Этим можно накормить целый народ, к тому же подобраны очень высококалорийные продукты, интересно, может, эти запасы продуктов рассчитаны на всю неделю или даже на месяц, - поделился своими соображениями Олег. - Нет, и еще раз нет. Контейнеры поступают каждый день в одно и то же время, об этом уже доложили мои люди, - генерал понизил голос.
        Он начал что-то обдумывать.
        - Теперь, когда не остается никаких сомнений, я готов отправится к нему на обед в качестве большой косточки, которая навсегда застрянет у него в глотке. Попробую составить ему компанию, ну не в одиночку же все это ему съесть, пошутил Олег, обнажая ровные белые зубы. - Должно быть, такой объем предназначен для его челяди, - подумав, добавил генерал. - Сколько же людей тогда его окружает?
        На этот вопрос никто не знал ответа.
        Борга приехал на личном автомобиле к тому самому дорожному столбу с отметкой, где фургон с контейнером поворачивает на трассу, которая исчезает в охраняемой неизвестности. Он сидел за рулем обычном костюме, и лично наблюдал за происходящим. Его машина была оборудована приборами связи.
        В тот момент, когда грузовик на второй скорости выехал из-за крутого разворота, подоспел дорожный патруль. Его появление в этой местности большая редкость.
        Водитель грузовика заметил машину генерала, но не водителя.
        Даже под комковатым, вздувшимся небом, которое спрятало солнце, его автомобиль блистал, как драгоценный камень - лоснящийся и роскошный. Через сильно затемненные окна не возможно было разглядеть водителя, даже если бы кто-то и попытался.
        Заметил водитель грузовика и машину дорожного патруля. Присутствие кого-либо в столь пустынной и безлюдной местности привело водителя контейнеровоза в замешательство.
        Он знал, что эта трасса контролируется только лишь специальным правительственным ведомством.
        Выходит, что сегодня здесь что-то не так.
        Волнение нарастало.
        В растерянности водитель грузовика притормозил и с минуту размышлял, как ему поступить: проехать, несмотря ни на что, или вызвать отряд охраны.
        Однако, выбирать ему не пришлось.
        Дорогу преградил развернувшийся автомобиль дорожного патруля, из которого вышел и подошел чеканным шагом офицер патрульно-постовой службы в хорошо подогнанной форме.
        - Добрый день, вынужден вас остановить, есть необходимость проверить содержание груза в вашей машине. Нам недавно поступило сообщение, о том, что в контейнере находится не совсем качественная пища, - на одном дыхании сообщил офицер.
        - Такого просто быть не может. Для Великого Шиту отбираются самые лучшие сорта и самые свежие продукты. Кстати, ведь этим вопросом занимается специальная служба. Вы просто не имеете никакого права ни осматривать, тем более не пропускать меня, - небрежно отмахнулся оскорбленный водитель контейнеровоза.
        Его лицо выражало растерянность, досаду и страх.
        - Ну это вы погорячились, я на все имею право, - офицер постучал жезлом по ладони в кожаной белоснежной перчатке.
        - У меня все в порядке, документы и груз. Вам не зачем подходить к машине, водитель явно начинал волноваться.
        Жара была невыносимой, и офицер расстегнул верхнюю пуговицу парадного мундира.
        - Мы все перепроверим, а пока для Великого Шиту мы погрузим заведомо нормальный контейнер, - офицер подал знак стоящему сзади человеку. - Послушайте, это безобразие, произвол, я должен сообщить по рации диспетчеру базы.
        Водитель грузовика бросил короткий взгляд на автомобиль генерала, стоящий в пятидесяти метрах от них и наклонился вниз к педалям. - Извините, но я вас вынужден временно задержать, - офицер предложил водителю пересесть и освободить место у руля, направив на него бластер. Он вовремя разгадал его движение: действительно под сиденьем водителя лежало оружие.
        Ничего не оставалось, как подчиниться. Выбирать не приходилось. К ним подошел вышедший из патрульного автомобиля второй полицейский в гражданской одежде и сел за руль грузовика.
        - Говорите куда ехать, - бросил он водителю грузовика.
        - Я отказываюсь подчиняться, - водитель злобно смотрел на происходящее и насупил брови.
        - Ты еще не передумал, - к виску несговорчивого водителя был приставлен бластер. - Ну ладно, поехали, давайте скорее, мы должны прибыть вовремя в строго отведенное время. Весь путь до минуты просчитан. Нас ждут в точно отведенное
        время, - голос водителя несколько помягчел.
        Двое рабочих, вышедших из патрульной машины, принялись за погрузку контейнера.
        Водитель стал громко возмущаться и выкрикивать угрозы в их адрес:
        - Вы еще об этом пожалеете.
        Пришлось приставить ствол вторично, что подействовало лучше всяких уговоров.
        Могучий, но необычайно маневренный автокран не более чем за пятнадцать минут легко справился с работой. Внешне контейнеры отличить невозможно: похожи как две капли воды.
        Олег за всем происходящим наблюдал сквозь специальное смотровое окно с оптическим широкофокусным объективом. С наружной стороны контейнера этот глазок был незаметен: небольшое грязное пятнышко.
        Дорогу Олег старался хорошенько запомнить до тех пор, пока контейнер не погрузили на самоходку.
        Здесь пустой грузовик развернулся и отправился обратно, чтобы не вызвать лишних подозрений.
        Водитель грузовика прошел программу перезаписи памяти. Теперь он ровным счетом ничего не помнил о случившемся.
        Минут через сорок-пятьдесят Олег очутился в кромешной темноте. Вскоре транспорт с грохотом заехал в какой-то подземный коридор. Ориентируясь по ультразвуковым сигналам, роботизированная самоходка въехала в большущий ангар. На контейнер сверху опустился мощный электромагнит, диаметром в два метра. От резкого прилипания контейнера к электромагниту Олег больно ударился головой. Контейнер перенесли в то место, где он должен быть разобран. При отключении питания, контейнер свалился на пол. Олег вторично почувствовал на себе закон Всемирного тяготения.
        Неуклюжее электромеханическое подобие человека открыло дверь контейнера и принялось переносить содержимое на приземистую гусеничную тележку с огромными глазами-фарами и усами-антеннами.
        Одну, не очень большую, коробку Олег перенес на вторую механизированную тележку, и запрыгнул на нее сам, ожидая, что же будет дальше.
        Вторая тележка - меньших размеров, снабженная множеством датчиков, направилась в другую сторону.
        Олег прокатился на ней до тупика, обозначенного красным фонарем, прикрываясь упаковкой.
        Все эти минуты он ощущал себя свежевыловленной рыбой, которая вот-вот шлепнется на раскаленную сковороду.
        Рельсовый путь закончился в просторном ангаре, чем-то напоминающим те помещения, с которыми он сталкивался в подземных уровнях города.
        На входе вдоль стен выстроились то ли щиты, то ли дверца - коричневого цвета, очерченные черной линией, толщиною в сантиметр.
        Впереди возвышался монумент - трехметровый воин: в шлеме, кольчуге, с огромным мечом и в сандалиях. Создавалось впечатление, что эта могущественная статуя была отлита целиком из золота. Благородный металл придавал статуе некоторое очарование.
        Олег вышел из тележки, которую разгрузили механические манипуляторы.
        Осмотревшись, он пришел к выводу, что здесь, несмотря на отсутствие людей, все продумано до мелочей и простота только кажущаяся.
        Было тихо и прохладно.
        Немного подумав, он направился вперед.
        Неяркое, приглушенное освещение вырисовало довольно непривычный интерьер. Посередине в большом зале из мрамора, с застывшими в разных позах статуями, находились закрытые двери.
        Олег подошел к ним, с любопытством разглядывая, заслуживающие внимание скульптуры.
        Дверь оказалась не запертой.
        Ему почему-то показалось, что сейчас его схватят.
        Но ничего не произошло.
        Только впереди он заметил узкую полоску света.
        Обратной дороги нет.
        Он смело шагнул на встречу с самой большой тайной.
        За стеклянной, полупрозрачной дымчатой стеной, он разглядел стол с расположенным на нем блоком мониторов.
        Кресло изредка поворачивалось, там сидел кто-то, подозрительно темный.
        Олег ужаснулся. Волосы у него встали дыбом. Он рассчитывал увидеть здесь кого угодно и что угодно, только не то, что предстало перед его до крайности удивленным взором. Вначале его посетила мысль - предстоит расплата за подземных
        родственников. На мгновенье ему показалось, что судьба столкнула с главным из тех, с кем он сражался в подземелье.
        Неужели именно они правят планетой?
        В таком случае это означает конец всему человечеству. Их повелитель не простит нам все наши действия, и человечество будет сметено с лица планеты в два счета. Все мысли пронеслись в голове в считанные секунды. Олег приготовился к тому, что сейчас возможно его обнаружат и убьют. Но он твердо решил, чего бы это ему ни стоило, убить их главаря, любой ценой.
        Будь, что будет.
        Присмотревшись повнимательнее, Олег заметил, что за пультом сидит самая обыкновенная обезьяна.
        На его лице непроизвольно обозначилась улыбка.
        Он облегченно выдохнул.
        Однако, рано он расслабился.
        Раздался странный звук, напоминающий музыкальный синтезатор с космическим звучанием.
        Кресло повернулось.
        Олег зашагал на встречу.
        Да, действительно, в кресле сидела самая обычная обезьяна.
        Он не ошибся.
        Но это была "цивилизованная" обезьяна. Большая и несколько располневшая, жуткое зрелище. Олег никогда не мог предположить, что в животном мире особи тоже подвержены ожирению.
        Олег задумался.
        Он был в замешательстве и не мог упорядочить свои мысли.
        Что все это означает?
        По слишком осмысленным и точным движениям обезьяны Олег понял, что перед ним не простое животное.
        Обезьяна приподнялась и нехотя вылезла из кресла.
        Невысокое животное вразвалку проковыляло в угол комнаты, и пересело в другое кресло.
        Пару минут Олег стоял в растерянности.
        Что-то заставляло его относиться к обезьяне иначе, чем в зоопарке или в джунглях.
        Он затаил дыхание, терпеливо подглядывая за животным.
        Лапы мерно хлопали по подлокотникам.
        Животное медленно водило взглядом по его фигуре.
        Откуда - то, похоже, из подлокотника кресла, в его лапы перекочевал пульт дистанционного управления. Обезьяна принялась нажимать на кнопки, при этом наблюдая на экране, висевшем на стене, за тем, как идет процесс разгрузки контейнеров с только что прибывшей тележки.
        Шимпанзе ориентировался по каким-то только ему понятным признакам - Олег не мог уловить связь между окружающими его предметами и обезьяной.
        Все это проделывалось медленно, чинно, с чувством, с толком.
        Во всяком случае, забавно было за ним наблюдать.
        Немного погримасничав и издав звук похожий на "у-у-у" шимпанзе принялось что-то набирать в виде непонятных ему символов.
        Сложно было в этом что-то разобрать.
        Поверхность пола в его кабинете была отполированной до зеркала.
        Ничего кроме компьютера и двух кресел здесь не было.
        Олег стоял, во второе кресло за пультом компьютера он не решился сесть.
        Внезапно душе у него все похолодело. Он по возможности спокойно
        относился к происходящему и, не скрывая любопытства, разглядывал обезьяну. Все - таки сильная полнота, как и все вредные привычки, более свойственна человеку.
        Олег все ждал, что в любую секунду выскочат люди и схватят его за руки. Но, спокойствие действовало еще более угнетающе, не знаешь чего ожидать в следующий момент, как себя вести в этой нестандартной ситуации. - Можешь не маяться, Олег, - перед ним, оказывается, сидело разумное существо, с необычными и очень умными глазами.
        Это были глаза хладнокровного, трезвомыслящего, жестокого человека, да именно человека.
        Взгляд животного был очень внимательным, осмысленным.
        Олег перехватил острый, с проблеском иронии, взгляд шимпанзе и понял, что тот знает не только его имя и отчество, но и то, зачем он здесь появился.
        - Неожиданный финал. Не думал, что животные разговаривают, - усмехнулся Олег, оставаясь спокойным. - Разумному организму вовсе не обязательно выглядеть человекоподобно, чтобы думать, достаточно иметь сильный разум, - в ответ прозвучала мысль в его голове. Олег поймал себя на мысли, что оба и рта не раскрыли, но тем не менее состоялся диалог.
        Общение происходило без слов!
        Он умеет читать мысли!
        И диктует свои! - Присаживайся, мы с тобой должны о многом поговорить, - предложили Олегу.
        Он вслух поблагодарил, подошел к компьютеру и удобно расположился в мягком кресле с пружинящей спинкой.
        Шимпанзе его прекрасно понял.
        - Олег, ты приложил очень много усилий, чтобы найти своего брата, которого, как ты считаешь, похитили. Cантор виртуозный программист, настоящий гений, я его работой был очень доволен. Но вы с генералом все-таки его нашли и забрали у меня. Вы отняли мое самое сильное оружие. Это мощный удар для меня, но не смертельный. Я предусмотрел и его. Поэтому у меня остается еще один вариант, так сказать запасной. Так, что не думай, что вы с генералом уже у власти.
        Животное держалось непринужденно, с не скрываемым высокомерием, которое скорее всего проявлялось в разговоре, чем во внешних признаках.
        - Все сказанное верно. Ты свободно читаешь мои мысли, почти как раскрытую ?????, -
        -?? ?? ??? ???? ?? ?????..., - Олег лихорадочно перебирал в голове различные варианты, - ты некто, имеющий не наше происхождение, наши животные безмолвны, - Олег услышал какие-то глухие урчащие звуки, исходящие из внутренностей этого существа. Только, что съеденная, слишком калорийная, пища с трудом укладывалась в забитом до отказа отвислом желудке.
        Здесь было прохладно - негромко работали системы поддержки микроклимата. - Олег, у тебя настойчивость охотника, увидевшего добычу, и ты почти добился того ответа на свой вопрос, не дающий тебе покоя ни днем, ни ночью, - прозвучала мысль. - И все же, кто ты есть такой на самом деле, и что ты здесь делаешь? - Олег смотрел на эту обезьяну - с парапсихологическими способностями и чувствовал себя крайне неуверенно.
        - Я, хм,... так ты ведь все видишь, - обезьяна покивала головой.
        - Великий Шиту! - как молния, внезапно сверкнула догадка, которая не была приятной неожиданностью.
        - Именно так, ты не ошибся, - от волосатого собеседника исходила гордость за себя.
        Олег старался сохранить равновесие и выдержку.
        Ему казалось, что он теряет рассудок.
        Немного поглазев, он пришел в себя.
        - Так вот оно что, а как же так получилось, что именно ты находишься у власти. Вся планета дрожит при одном только упоминании твоего имени, вроде ты...
        - Не переживай мой рецепт тебе точно не понадобится, - Олегу на миг показалось, что Шиту усмехнулся, возможно это был воспринятый мыслеобраз.
        Олег сосредоточился и принялся молча обдумывать происходящее. Он в растерянности, признался сам себе. И верится и не верится одновременно. Может его кто-то разыгрывает? Он терялся в догадках.
        - Я могу все вернуть в свои руки, да может быть и лапы, ты правильно подумал. Как видишь, на самом деле это не имеет ровным счетом никакого значения. Олег, все ваши действия и генерала в том числе, лишь подтвердили мое отношение к людской сущности, как к ненадежному, спонтанному существу, человек мечется из крайности в крайность и никогда нельзя предугадать к какому берегу он причалит. Люди это такие твари, которые далеко не соответствуют тому образу, нарисованному в их воображении, я отношусь к людям как к орудию для достижения своих целей, не более. Ни капли сочувствия или понимания, ведь они этого не заслужили. Так пусть помучаются. Мне их ни капельки не жаль.
        Шиту отвернулся, почесал за ухом и предложил Олегу сладости, лежащие на низеньком столике:
        - Не скромничай, угощайся.
        Олег мысленно перебрал все, что он здесь увидел.
        Весь интерьер привлекал внимание своей необычностью: стены с меняющимися изображениями, автоматизированные интеллектуальные тележки, подносящие и увозящие все необходимое по команде - начиная от еды, кончая пультами управления различных систем, которых здесь насчитывалось десятками.
        - Душа человека не в твоем ведомстве, не ты ее создавал и не тебе ее судить. Слишком низко на полу ты стоишь, чтобы увидеть сверху весь жизненный путь человечества. Нельзя брать на себя ответственность за всех, но, тем не менее, ты мстишь людям и отыгрываешься на них за все свои поражения и неудачи, не говоря уже об их промахах, ты не умеешь прощать, ты очень жесток, с такими качествами нельзя управлять живыми организмами.
        Руки Олега задрожали от хлынувшего в кровь адреналина.
        - Ну как тебе сказать, просто в этой ситуации лучше управлять чем ждать милости от непредсказуемого человека, - последние слова Всемирный правитель произнес с оттенком иронии. - Так ни одна живая душа не знает настоящего Великого Шиту, сидящего здесь, передо мной?
        - Твой Учитель знал, а теперь и ты, но его уже нет в живых, так что остаешься один только ты.
        - Это надо понимать как предупреждение. И теперь ты меня убьешь? Я по твоему должен погибнуть, меня ждет конец, так же как и учителя, тогда и будет покончено со школой, которую мне передал Великий Учитель Чиго и которую ты, кстати, очень побаиваешься, даже мертвого, - с вызовом произнес Олег. Этот вопрос прозвучал как готовность к бою.
        - Ну, зачем же все так сразу омрачать. Разумеется, теперь тебя я уже никогда не выпущу в мир, иначе моя власть очень быстро закончится, но ты мне можешь сослужить неплохую службу. Парень ты смышленый и сильный, пригодишься еще. Будешь при дворе, как говорится. Ты многое натворил, тебе и расхлебывать. Вернуться назад ты не сможешь, об этом забудь сразу. А производительность свою и физическую выносливость ты сможешь поднять на качественно новый уровень. Для начала я тебя снабжу специальным компьютером-инструкцией.
        - Бред какой-то, - Олег и думать не хотел, что будет прислуживать моральному уроду в обезьяньем обличье.
        - Но у тебя нет выбора.
        - Убьешь?
        - Зачем же сразу идти на крайние меры, ты еще поработаешь на меня. - Не думаю. - Ты стоишь очень много, гораздо больше, чем ты сам об этом думаешь. - Странно.
        Откуда-то сбоку выскочил человекообразный робот-великан, крепко схвативший Олега мертвой хваткой и затем надел на него наручники. Ничего умнее кроме этого предмета до сих пор не придумали для усмирения личности, с иронией подумал Олег.
        - Что ж, излюбленный метод: просто и надежно, - мысленно ответил ему сам Великий Шиту.
        В этот момент Олег громко и четко произнес.
        - Да, не знает человечество, что им правит Великая обезьяна, в пяти километрах от Айкона на северо-запад.
        Шиту замер и мысленно скомандовал.
        - А ну брось свой передатчик на пол, мне твой хвост совсем ни к чему, вскочил Шиту.
        Пришлось подчиниться. Олег пододвинул микропередающее устройство, размером с булавочную головку, Шиту злобно топнул и раздавил ее:
        - Вот так-то лучше.
        - Что дальше?
        - Ты теперь будешь отбывать наказание, хватит, достаточно дел натворил.
        - Я так понимаю, что увидеться со своими мне будет сложно - никакой связи, и даже по электронной почте?
        - Увидеться? И не надейся, забудь об этом, займись-ка лучше другими делами, не живи надеждой, живи только той минутой, которая у тебя сейчас есть.
        - Послушай, а чем же ты живешь, неужели целыми днями твоя голова занята вопросами жизнедеятельности человечества, политика же это игра на себя, я думаю, что ты ее для себя давно уже выиграл, так зачем же надо заниматься этой мышиной возней ни к чему не приводящей. Тебе, наверное, не очень-то все это интересно, есть наверное что-то более важное.
        - Ты прав, меня не очень интересуют все человеческие проблемы и их пороки, безмерная амбициозность и предательство, подлость и глупость, а самое большое их несчастье это их разобщенность, нежелание решать общие проблемы сообща. Я большую часть своего времени пребываю в мечтах, строю планы на будущее, макетирую его, у меня безмерная фантазия, и сейчас мне удается воплощать свои
        идеи, для этого есть все возможности.
        - Красиво излагаешь. Случайно ты не бессмертен?
        - Хм, ты надеешься на то, что я скоро постарею, и ты получишь освобождение, не жди, я проживу, как минимум еще лет двести, а может быть и четыреста, кто его знает, в меня ведь кое-что заложили, - шимпанзе постучал пальцем по голове и хихикнул.
        - О-о, да это многовато будет, несчастное человечество, вероятно, оно может вымереть при такой политике. Нет. Пожалуй, этого не произойдет.
        - Почему?
        - По одной простой такой причине, некому будет набивать тебе брюхо, и снабжать тебя благами цивилизации. - Правда твоя, философ, но не совсем, - Шиту достал прибор очень необычного вида и что-то там понажимал. Такой прибор Олег видел впервые. Обезьяна видимо пользовалась аппаратурой, приспособленной именно для животных. Расскажешь кому не поверят.
        - Борьба, жестокая схватка за выживание, а не выращивание в инкубаторе, вот, что происходит на самом деле в жизни, - ответил Шиту.
        - Значит ты - это один полюс, а все человечество это второй полюс с противоположным знаком, это две враждебные идеологии, естественного и искусственного происхождения. Кто кого, вернее насколько же глупо человечество, что даже не поняло, кто им управляет. Да, может люди и не достойны иного, но это все поправимо - задача правительства не угнетать и эксплуатировать, а развивать человечество, сделать его счастливым.
        - Не бойся, тебя я не съем, живи. Пока! И еще, по пустякам не беспокоить, не забывай свое место, человек, - последнее слово было произнесено с сарказмом.
        - Ты жесток, ты ответственен за все зло, что творится здесь, что человечество живет в неведении, по чудовищно-жестоким и бессмысленным законам.
        - Бред. Нет в мире ни добра, ни зла. Все это выдумки. А я считаю, что если есть силы и возможность, то надо окружение обращать в свою пользу.
        - Ты ошибаешься.
        - Мне жаль тебя, наивный романтик.
        - Я не хочу тебя видеть, - про себя прошептал Олег, чувствуя приступ ненависти. - Ты и не будешь со мной встречаться, - услышал он мысль.
        На этом их встреча закончилась.
        Олег изо дня в день спокойно и терпеливо работал, проверял контейнеры, тренировался, убирал территорию. За ним изредка поглядывал робот.
        Время шло неторопливо.
        Никакой связи с внешним миром.
        Монитор был только у Шиту, по которому он получал информацию и смотрел на мир, со своей сторон он передавал приказы в кажущуюся неизвестность. Какие - то невидимые, известные только ему каналы связывали с внешним миром.
        Олег заметил, что Шиту не работает в привычном понимании этого слова. Настоящий правитель должен управлять обществом, встречаться с людьми, выступать перед обществом, и это требует вдумчивой кропотливой работы. Шиту-же как-то легко между делом иногда подваливает к компьютеру и проводит там не более двух часов в сутки. Все работает как бы на автопилоте. В принципе, не будь Правителя, все шло бы своим чередом. Что самое интересное, позже Олег увидел необычный манипулятор и маску, те самые приборы в лапах обитателей нижних этажей города. Джойстик и шлем для животных! Внезапно осенило Олега. Они решили приобщить животный мир к премудростям техники.
        Встроенная в ухо капсула позволяла держать Олега постоянно в поле зрения, за всеми его перемещениями в пространстве неустанно следил также и компьютер, невидимо связанный с капсулой.
        Олег давно и терпеливо выжидал удачный момент и однажды все же решился на побег. Он дождался, когда шимпанзе вздремнет после сытного обеда, робота он научился отключать и незаметно отошел ко входу. Капсулу Олег выдернул и бросил на пол, стерпев пронзительную боль.
        Из разодранного уха потекла кровь.
        Олег удачно блокировал двери и попытался выбежать. Но его удержала невидимая сигнализация. Каково же было его удивление, когда ряд коричневых щитов открылся, словно по приказу. Оттуда плавно, как балерина сбежали боевые роботы и схватили Олега железной хваткой.
        Синяки на нем остались на долго.
        Предприняв эту неудавшуюся попытку, Олег был жестоко наказан. Шиту грозно предупредил, чтобы он перестал даже и думать о побеге.
        Дни шли утомительно однообразно. Олег чувствовал, как потихоньку начинает сходить с ума от бессилия.
        Олег на мгновенье почувствовал знакомый голос брата, словно открылся канал связи с ним.
        Решительно встал и направился к Шиту.
        Тот нехотя оторвался от лежбища и уставился на Олега.
        - То же мне, Великий, поработил все человечество, ты самый умный, а все дураки, может все и дураки, но я не все, у тебя ничего не выйдет, ты не имеешь власти надо мной, и я тебя не считаю личностью, - Олег почти кричал и размахивал руками.
        - Ты плохо кончишь, человек, я тебя сейчас же уничтожу, если не прекратишь! проговорив эту мысль, Великий Шиту стремительно приблизился к Олегу.
        Не очень приятный запах, шерстяной покров и когтистые лапы перед носом заставили Олега отступить на шаг, какая-то невидимая сила удерживала Олега от резких действий.
        - Вы люди ужасно непостоянны. На вас никогда нельзя положиться. Из вас нельзя сделать настоящих и преданных работников, - в холоде "голоса" явственно сквозила легкая насмешка.
        - А я и не собираюсь никому прислуживать, не в моих принципах, человек рожден не для рабства. - Тогда тебе незачем здесь жить, мне нужны преданные люди.
        От Шиту исходили недовольство и ненависть. - Вздор, ты существуешь, пока человечеству свойственны суеверие и иллюзии. Ты плод их больного воображения и убожества, каждый народ заслуживает то правительство, которое имеет. А сейчас мы все же сделаем усилие, вырвемся из этого порочного круга, и зря ты думаешь, что ты идеален. Порок порождает порок, в чистой системе ты не выживешь, тебе нужно грязное болото, как лешему.
        Глаза Олега сузились, кулаки его были сжаты до белизны.
        - Выбирай или ты мой раб до конца дней своих, но у тебя будет сытая жизнь, либо я тебя скормлю пираньям. Но нет, у меня есть для тебя другой сюрприз, немного подумал и добавил Шиту.
        - Ну давай попытайся, у тебя больше нет власти надо мной, вся твоя сила эта не более чем гипноз, ты не можешь ничего со мною сделать, хоть ты и Великий, но у тебя нет и доли Величия.
        Шиту заметался, зашипел, дикая гримаса исказила морду. В нем все закипело и он приготовился к яростной атаке. В глазах заблестели молнии, мозг излучал ярость и злобу, его аура стала черной.
        Олег напряг всю свою волю и посмотрел прямо в не очень дружелюбные глаза Шиту. От них исходили волны страха. На миг Олег прочувствовал напористую разрушительную волну. По началу ему показалось, что это его Олега страх. Но, спустя секунду он заметил, что это сам Шиту дрожит от страха. Олег сконцентрировался и слился воедино с этим чудищем, на миг он увидел все пороки в этом образе, собранные в сгусток и имеющие реальные свойства. Шиту замер, сраженный пси - атакой. Жалобный, хриплый cтон вырвался из его груди.
        Полное отсутствие страха у противника привело Шиту в сильную растерянность, он и представить себе не мог, что кто-то мог перечить его воле. Все пять лет ни один человек не мог даже и подумать о непослушании!
        Великий Шиту проиграл короткое беззвучное сражение: он потерпел свое первое поражение за все эти годы. Но мириться с этой мыслью он явно не мог, признать поражение - удел сильных.
        Г Л А В А 28
        Переворот в мозгах из края в край,
        В пространстве много трещин и смещений.
        В аду решили черти строить рай,
        Как общество грядущих поколений.
        В. Высоцкий.
        Скованные одной цепью.
        Когда Олег пришел в себя, то обнаружил, что лежит животом на неудобной жесткой поверхности - деревянных нарах, голова повернута вправо. Он с трудом разомкнул слипшиеся глаза, взгляд был направлен на длинные ряды грубо сколоченных нар.
        Он чувствовал себя отвратительно.
        Пахло потом и хлоркой.
        Немного пролежав с открытыми глазами, он перекатился на спину, сел и поглядел вокруг.
        Узкий и длинный барак был переполнен людьми. Это были худые и загорелые мужчины. Они все были коротко пострижены, одетые в серую выцветшую одежду, которая болталась на костлявых фигурах, как на вешалке.
        Подлый гад, он отправил меня в тюрьму, с обидой осознал свое положение Олег. Сарай был наспех сколочен из грубых неотесанных досок. С потолка спускались два провода, на которых висели голые лампочки без плафонов.
        Он перекатился на спину, сел и поглядел вокруг
        Олега обступили со всех сторон. Его рассматривали внимательно и долго, как пришельца из космоса. На фоне истощавших оборванцев, он выглядел атлантом, сравнительно хорошо одетый, розовощекий, в великолепной физической форме.
        - Наконец-то очнулся, - хрипло прошепелявил беззубый мужчина без возраста. Его острые седые волосы торчали как иголки у ежика, узкие плечи были постоянно сжатыми, а руки были покрыты толстыми мозолями.
        - Как тебя звать? - поинтересовался рядом стоящий человек, лицо которого покрыли страшные шрамы.
        - Меня зовут Олег, - он заметил на себе нашивку из белой ткани с нанесенным черной краской номерком.
        - Красивое имя, но теперь забудь о нем навсегда, здесь ты заключенный номер девяносто семь, здесь нас ровно девяносто семь.
        - Значит, эта гадость упрятала меня в тюряге, - Олег растирал спину, возможно, его здорово усмиряли, все тело неприятно побаливало.
        - За что тебя, сынок? - спросил старик с потемневшим лицом. - Я позволил себе переспорить Шиту, - Олег качнул головой, ощущая досаду, внутреннюю неуютность и опустошенность.
        Он без явного любопытства окинул взглядом рядом стоящих, заметив на их лицах неподдельный интерес.
        - Кого? Ты видел самого Шиту, - округлил глаза низкорослый мужчина с большими залысинами.
        - Как тебя перед своим носом.
        - Да брось ты брехать, - раскашлялся мужчина, кутаясь в бледно-зеленое одеяло, похоже, он был безнадежно болен, его отрешенный взгляд как-то странно встречался с живыми и подвижными глазами остальных людей.
        - Какой мне смысл обманывать, сказал, значит так и есть, - обиженно проговорил Олег.
        - Во всяком случае, ты теперь очутился с нами, - хрипло отозвался старик.
        - А вы все как здесь появились?
        - Кто как, меня, например, взяли ночью из дома, не успел очнуться и оказался, здесь, разъяснил Олегу его собеседник.
        - А я задолжал много денег и меня продали, - продолжил его сосед слева.
        - А многих взяли из Лиоро, институт там есть такой любопытный, в его застенках с людьми обращаются как подопытными крысами, поработали над ними немного и сюда прямиком, - добавил сидящий напротив сухощавый паренек.
        - Не везет, так не везет, - Олег ощущал внутри себя жгучую ненависть к этой обезьяне и теперь очень сожалел, что не задушил ее тогда собственными руками.
        Длинными вечерами Олег подробно рассказывал о своих последних событиях. Заключенные слушали раскрыв рты.
        Все звуки смолкали на время рассказа.
        - Ты горячий человек, но сейчас лучше помалкивай, не конфликтуй и не пытайся бежать, если хочешь как-то выжить. Сюда поступает много людей, но много и помирает, здесь наша жизнь ничего не стоит, - наставлял его молодой человек с впавшими щеками и нездоровым цветом кожи. - А кто - ни будь из вас хоть знает, где расположена тюрьма, где мы находимся? - поинтересовался Олег и осмотрелся.
        Несмотря на все сложности тюремной жизни, порядок везде был идеальным. Возле заправленных лежаков стояли тумбочки, чистые стекла блестели на солнце, без единого пятнышка. Отношения между сокамерниками, несмотря большую скученность, оставались ровными и без напряжения.
        - Нам об этом не рассказывали, и никому еще не удавалось ничего разузнать, одно хорошо известно, мы здесь пожизненно и выхода отсюда нет, - шепеляво произнес долговязый парень в очках с толстыми линзами.
        Общение начальства с заключенными проходило в отведенном для этого уголке. Здесь на стенде был вмонтирован громкоговоритель. Так же рядом находился электронный экран, на котором высвечивался текст сообщений, команд, приказов и прокручивался видеосюжет, если в этом возникала необходимость.
        Электронные надзиратели - роботы отвели его в баню, где он смог хорошенько помыться, затем его начисто побрили. Прощай длинные и красивые волосы. На шею соорудили обруч из какого-то компаунда. Когда материал обруча обрел необходимую твердость, пресс-форму разобрали. Отныне литой ошейник денно и нощно сопровождал Олега.
        Так поступали с каждым.
        О назначении этих необычных ошейников никто не догадывался. Но знали твердо, что категорически запрещалось предпринимать какие-то попытки для его снятия: распиливать, ломать и рассверливать. За подобные действия только одно наказание - лишение жизни, чтобы другим не пришла в голову
        такая же идея.
        День за днем шли однообразно.
        Время лечит.
        Олег уже немного пообвыкся, и не так сильно нервничал по поводу своего заключения, перестал также замечать и ошейник на своей шее. Только долг перед братом, перед обществом и желание поскорее увидеть Джоинн заставляло его думать о решительных действиях.
        Настроение было скверным, делать ничего не хотелось.
        Несмотря на безвыходное положение, он каждый день заставлял себя вставать на час раньше положенного и заниматься медитацией и комплексами упражнений, поднимающих тонус. После занятий он вместе со всеми шел умываться и завтракать, затем работа - тяжелый физический труд на каменном карьере.
        Соседи по заключению относились к Олегу дружелюбно. Он быстро здесь завоевал роль лидера. К его мнению прислушивались и просили совета в сложных ситуациях. Его заботливо предостерегали от смелых действий.
        Как-то вечером, после отбоя к нему подошли двое местных старожилов и встали рядом.
        - Олег, мы тебя хотели попросить, только не обижайся на стариков за советы. - Какие могут быть обиды. Я слушаю, - Олег развел руками и кивнул на место рядом. - Присаживайтесь, потолкуем.
        - Спасибо, - поблагодарили они.
        Старик присел рядом, с интересом разглядывая Олега, которому на мгновение стало неприятно: он ощутил себя как на "рентгене", словно просканировали взглядом, прочитали его мысли.
        Как бы почувствовав непроизвольную настороженность Олега, старик перевел взгляд.
        - Понимаешь, ты очень смел и уверен в себе, мы все тебя очень уважаем, но ты слишком вызывающе относишься к ним, так нельзя себя вести.
        - Вы, что хотите, чтобы я на коленях стоял перед Шиту, и пятки лизал его слугам.
        - Они потерпят немного, а в один миг незаметно тебя уберут, ты этого добиваешься, да? Подумай, а так хоть жизнь свою сохранишь, - старик тяжело вздохнул.
        - Разве это жизнь?
        - Правильно, но все же лучше, чем быть пристреленным как собака.
        Здесь в этом пожизненном уединении все держались слишком хорошо и с достоинством, даже в таких нечеловеческих условиях. Потому, что здесь были собраны не отбросы общества, а умные и принципиальные люди.
        Олегу показалось, что все остальные что-то знают, но от него тщательно скрывают, чего-то недоговаривают. На территории тюрьмы происходит переоценка ценностей. Люди знают, что барак - их последнее пристанище. Олег понимал, что здесь все те, кто по каким либо причинам позволил себе не подчиниться режиму, а не потому, что заслуживают наказания за свои преступления.
        Иметь свое мнение это уже правонарушение.
        Каждый день начинался с раннего подъема. Нехитрый завтрак из каши и воды, да кусочек хлеба. Весь день изнурительная работа по добыче и обработке специальной породы. С одного карьера добывают строительный камень, а с другого какую-то породу. Никто не знал, для чего она нужна, но добыча и обработка были непростым делом.
        Руки сильно огрубели, покрылись толстыми мозолями. От нагрузки постоянно болела спина. Беспощадное солнце прибавило число морщин вокруг глаз. К концу рабочего дня если у кого оставались силы, то он мог проглотить свой ужин: сырые овощи и крупа. На обед вареное яйцо или картофельное пюре, может быть с рыбой.
        Итак, каждый день без выходных, без какой либо информации, без развлечений. Нескончаемая работа, еда, сон и снова изнурительная, каторжная работа. До последнего вздоха. Только кончина может освободить человека от этого нелегкого бессмысленного существования, когда чередуются угнетающий подневольный труд и болезни. Олег все время думал об освобождении из бессмысленного чудовищного плена. Скотские условия содержания его сильно тяготили. Кто же следит за всем этим. Здесь не видно никого кроме заключенных. Где же те, кто следит за порядком?
        Олег не раз задавался этим вопросом. Приходили новые люди. Уходили старые. Многие покидали тюремное общество в самом расцвете лет, не выдерживая тяжелых нагрузок. Человек здесь не более, чем муравей.
        Однажды Олегу довелось увидеть пролетающий транслет, как сказали заключенные, самого начальника тюрьмы. И транслет наклонился ниже обычного. В поле зрения попала чья-то серая смутная морда, там находился ... точно это был не человек. Этого и боялись его сокамерники.
        Олег впал в оцепенение. Он не мог работать. Ему мерещилось, что незнакомые твари повсюду и нет от них спасения, они стали сниться во сне, мерещились повсюду, от них не было никакого спасения. Тоскливая безысходность овладела им. Тогда его предупредительно подвергли воздействию специального излучения, после этого Олег пришел в ярость и стал агрессивным. Его поставили перед выбором либо полная покорность, либо физическое уничтожение. В нем все еще жива была надежда встретиться с братом и любимой Джоинн, только это его удерживало от решительных действий. Не будь их, он давно бы уже пошел на рожон и наверняка бы этот инцидент закончился бы его уходом из мира сего. Нескончаемая тянучка продолжалось изо дня в день, с каждым днем притупляющая внимание. Потерялось и чувство времени.
        Просто одна бессмысленная, изнурительная работа.
        Г Л А В А 29
        Из кувшина может вытечь только то,
        Что было в нем.
        Ш.Руставели.
        Поиски Олега
        Совершив стремительный бросок через город, проскочив два раза на красный свет, генерал подъехал на базу. Он припарковал машину и вошел в кабинет для совещаний, где его ждали офицеры: полковник Миерс, капитан Тимуол, оперативный офицер Кенмэ и начальник электронной разведки Ранзел, одетые в гражданское.
        - Два вооруженных подразделения, численностью по пятьдесят человек прочесали всю территорию Айкона сверху и снизу, - доложил оперативный офицер, необычайно подвижный и очень внимательный.
        Генерал выслушал ответ, повернулся к нему:
        - Удалось что либо обнаружить?
        - В подземной части города мы не заметили никаких признаков жизни. Там уже больше никто не появлялся. На поверхности города отряды очень тщательно вели поиски Олега. Мы проверили довольно обширную площадь, внимательно осмотрели каждый уголок Айкона. Кроме того, были дополнительно подключены полицейские отделения, допросили тысячи людей: нигде мы не нашли никаких следов, - офицер выпрямился, а лицо его приняло озадаченное выражение.
        Генерал задумался на мгновение.
        Не двигаясь и не меняя выражения лица, Борга спросил:
        - Насколько мне известно, дальше поиски продолжились в ближайшем окружении городской стены. Каковы итоги последних походов?
        Оперативный офицер продолжил, не моргнув глазом:
        - Нам встретились умело замаскированные под муравейники компьютерные станции, оснащенные специальной аппаратурой обзорного слежения, индикаторами напряженности поля, чувствительнейшими анализаторами спектра.
        Автоматические установки были смонтированы глубоко в земле и связаны с сетью секретных излучателей. Стойки оборудованы аварийной системой сигнализации, мгновенно включающейся при малейшем перемещении. В основном системы располагались в пустынных и труднодоступных местах и имели очень маленькие габариты.
        - О, Боже, моя голова! Я уже ничего не понимаю, должно же быть какое - то заключительное звено в этой бесконечной цепи передачи сигналов, сплошные команды. Нескончаемые уровни, преобразователи, передатчики - просто лабиринт какой-то, - капитан схватился за голову обеими руками.
        Борга посмотрел молча, забарабанил пальцами по папке с документами, затем достал из кармана пачку сигарет и закурил. - На этот вопрос можно ответить только, когда мы узнаем, как они связаны между собой, поймем сам принцип действия, - задумчиво произнес начальник электронной разведки Ранзел, в его руках был персональный компьютер, на случай если генерал затребует точные данные. С цифрами он дружил.
        Капитан ударил себя кулаком по колену и помотал головой: - Клубок, который невозможно распутать.
        После небольшой паузы полковник Миерс ответил:
        - Осталась всего лишь одна единственная и последняя надежда - Сантор. Он должен знать эту СИСТЕМУ. Но, прежде чем применить этот ключ, предстоит подождать еще некоторое время: когда он сможет войти в обычный ритм жизни, и врачи разрешат ему работать.
        - Для работы необходимы точные приборы, мы произведем некоторые замеры, - со знанием дела, ответил офицер, прямо посмотрев на генерала. - Извините, господа, но столько ждать мы не можем. Олега необходимо найти как можно скорее. Он всем нам очень дорог. Через час я жду вашего решения, - генерал посмотрел на часы и вышел, направившись к своей машине.
        Оперативный офицер задумался стараясь переварить услышанное. - Не волнуйся, у нас есть еще час, чтобы пошевелить мозгами и выудить оттуда что-нибудь стоящее, - Миерс взглянул на оперативного офицера.
        Ранзел встал, подошел к окну, обдумывая ответ: - Нужны люди с приборами. Надо определить по каким каналам передается закодированная невероятно сложным способом информация от одного центра к другому и так на самый верхний уровень управления планетой. Надо поднять в воздух мощную воздушную станцию электронной разведки и попытаться обнаружить местность, откуда поступают все сигналы.
        Наступило тягостное молчание.
        В раздумье выкуривалась сигарета за сигаретой: ведь они сделали все возможное, просмотрели все, что можно было просмотреть, тщательно просканировали все компьютерные сети и никакой зацепки. Трудно предпринять что-либо еще, что изменило бы ситуацию.
        Наконец капитан прервал молчание: - Кажется, я кое - что придумал. Нам может помочь только один человек. Это Люнис. - Звони быстрее.
        Недовольный непредвиденным звонком, Люнис поднял трубку и мрачно сказал: - Алло. - Хорошо, что я тебя застал, Люнис. Есть дело, только ты можешь помочь всем. - А в чем дело? - Такие вопросы не обсуждаются по телефону.
        Люнис после разговора с капитаном приятно изменил тембр своего голоса. Он мог, зная принцип связи человеческого мозга с общим энергоинформационным полем планеты, беспрепятственно выйти в астрал через спин-торсионное поле.
        Он совершенно свободно ориентировался в огромном безбрежном океане информации, извлекая любые сведения.
        Уединившись в своей комнате и приняв соответствующую позу, незаметно достиг состояния ментального просветления. Сознание подключилось к информационному полю. Сначала он "обошел" весь Айкон, но Олега так и не нашел.
        Из информации общего поля стало известно, что две тысячи лет тому назад, в Айконе древние люди построили несколько храмов.
        Их форма реализовывала торсионную генерацию. Часть была сожжена дотла, часть снесена.
        Люнис, любуясь грандиозной панорамой храмов, передал всю полученную информацию на магнитный носитель специального "дежурного" компьютера, расположенного в засекреченной базе. Его сознание имело доступ напрямую к винчестеру.
        Сотни уничтоженных соборов он "нашел" по всей планете. Это были величайшие творенья архитектуры средневековья, совершенно не похожие на то, что сейчас совсем не радует глаз.
        Каждая точка, где некогда находился торсионный генератор, пульсировала, горела зеленым огоньком в его сознании. Все точки были связаны между собой тонкими нитями и образовывали энергоинформационный каркас.
        Черпая информацию из астрала, он передал в компьютер всю торсионную сеть планеты, некогда имевшую место и разрушенную две тысячи лет назад.
        Люнис заинтересовался причиной этого варварства. Но никакой информации не нашел. Удалось только определить, что именно в то время "некто" сильный и могущественный резко изменил ход истории, разрушив все энергоинформационный структуры и заблокировав выход в общее поле специальными генераторами. Каким-то образом это было связано с абстрактной точкой "К", обнаружить которую Люнис не смог, приложив все усилия.
        Однако он точно определил район, где находился правитель - Великий Шиту.
        Олега просто не существовало в астрале.
        Люнис сделал предположение: либо он уже мертв, либо находится в измененном состоянии.
        Пришлось заканчивать путешествие, оно отнимало очень много энергии.
        В собственное тело, которое безжизненно покоилось в постели, Люнис возвратился обессиленный.
        Г Л А В А 30
        Рай - под сенью ваших мечей, Вперед!
        Калиф Омар ибн Альхаттаб,
        Битва при Кадисе, 637 г.н.э.
        ПОБЕГ.
        Всю ночь Олег провел в напряженных размышлениях. Бессонница и тревожные мысли не давали возможности ему уснуть.
        Он поднялся и сел на нары. Молча просидел минут десять, пока не почувствовал на себе чей-то взгляд. Сзади стоял пожилой, худощавый мужчина.
        - Что, не спится? - хриплым голосом спросил он. Узловатые, морщинистые пальца перебирали коричневые самодельные четки, с красными узорами.
        - Да так, мысли всякие лезут в голову невеселые, - уныло ответил Олег, не поднимая головы.
        Мужчина достал портсигар, вынул папиросу и протянул Олегу.
        - Будешь?
        - Нет, спасибо я не курю, - Олег поморщился.
        - И правильно делаешь, от этой гадости спасения нет, я как пристрастился в четырнадцать лет к этой отраве, так и до шестидесяти лет втягиваю в себя никотин, - мужчина чиркнул спичкой и с превеликим наслаждением затянулся. Вонючий дым простого табака окутал его коротко стриженную седую голову. Он прищурился и ладонью отмахнул от себя дым.
        Некоторое время они сидели молча, Олег думал о своем, мужчина о своем, выпуская клубы дыма. Олег смотрел прямо перед собой, вспоминая последние дни, его сутулый сосед первым нарушил тишину:
        - Не нравится свое положение, понимаю, мне тоже не сладко, но деваться некуда, если дать волю чувствам, то недолго и с рельсов съехать.
        Старик громко раскашлялся.
        - В этом ты прав, конечно, отец, но сидеть и ждать я не собираюсь, больно долго ждать придется. Устал я все время питаться одной надеждой. Мы только и делаем мы в этой жизни, что все время чего-то ждем.
        - Ждем, что когда-нибудь умрем, - старик громко кашлянул и выдохнул.
        - Откинуться мы еще успеем, а пока надо действовать, время нас не станет ждать, - на лице Олега появилось оживление.
        - Ты что-то надумал?
        - Да, есть у меня одна мыслишка, - глаза хитро сверкнули.
        - Ну, что ж, хорошая идея это уже половина дела, - старик высморкнулся и спрятал скомканный платок в карман. - Бежать надо отсюда, и чем раньше, тем лучше.
        Олег взглянул старику прямо в глаза. В потускневших глазах он прочитал мудрость и вековую усталость. - Ты неплохо придумал, только все те, кто попытался покинуть наш у дачу, давно уже отдали Богу свою душу.
        Старик посмотрел по сторонам - все спали, укрывшись старыми выцветшими одеялами. Над входной дверью тускло светился фонарь.
        - А я незаметно, как в шапке невидимке, раз - никто и не заметит, а вы все следом за мной, в той же шапочке. Главное решиться, и не медлить. - Вижу, что ты все уже хорошенько обдумал, давай выкладывай, что у тебя на уме, - в разговоре почувствовалось заметное оживление, частота затяжек ускорилась.
        Старик докурил окурок, притушил его, открыл окно и выбросил.
        - Мы тихо и незаметно выкопаем длинный - предлинный подземный ход и
        уйдем подальше от этой тюрьмы, - Олег говорил тихо, чтобы не разбудить спящих.
        - Одновременно всем нельзя, иначе они живо заметят исчезновение, догонят и перестреляют нас всех как собак.
        - Потом будет поздно, надо сейчас, всем сразу.
        После отбоя Олег первым приступил к работе. Вооружившись нехитрым инструментом, он начал копать.
        - Олег, ты не боишься, что могут узнать. Может лучше жить, как живется, чем так рисковать, пощады ведь нам всем не будет - они пристрелят прямо на месте, пытался отговорить старик.
        - Нет уж, спасибо за совет, но мне эти условия абсолютно не подходят, ответил Олег, раздетый по пояс. Мышцы так и играли на его рельефной груди от каждого движения. Каждую ночь он работал как мул. Ему помогали все, каждый по мере своих физических возможностей. Надежда придавала всем силы. С помощью двух смятых котелков и самодельной лопатки из тонкого листового железа, Олег каждый день продвигался примерно на пять метров.
        Он не знал, в каком направлении надо рыть. Никто, из окружающих его, не мог подсказать направление. Они и представить себе не могли свое месторасположение. Поэтому направление выбрали произвольно, рассчитывая на его Величество Случай. Сокамерники искренне желали, что бы Олег выбрался. Они ему верили, но сами ни за что не решились бы на такой риск. Это было выше их сил. Боязнь наказания была лучшим ошейником. По их расчетам, Олег, в случае удачи должен будет пробиться на волю и распространить по всем информационным каналам все, что ему довелось увидеть и услышать. И Шиту вместе с его "подсобным хозяйством" будет обезврежен людьми, которым наконец откроют глаза на реальность их бытия.
        После тяжелого трудового дня копать было нелегко. Героическими усилиями подкоп протяженностью двести пятьдесят метров был вырыт.
        Наконец наступил день, когда заключенные с нетерпением ждали отбоя. После шести вечера все они были предоставлены сами себе. Можно поиграть в шахматы, шашки, можно почитать что-то, имелось в их распоряжении несколько книг, если нет никаких происшествий. Давно уже в бараке перестали драться, шуметь и требовать свободы.
        Итак, все подготовлено к побегу.
        Олег, ощущая спиной взгляды зэков, слыша их приглушенные голоса - они его уважали и искренне желали удачи, - вошел в темную нору подземелья, которая начиналась в углу, под кроватью. Все сразу разошлись по своим местам, нору присыпали сверху землей, покрыли линолеумом и заправили опустевшую кровать.
        Олег, как крот, полз в кромешной темноте, глаза уже привыкли к каждодневным раскопкам. Он очень торопился и старался двигаться по возможности быстрее. Намного быстрее, чем за последние дни. Сердце не было спокойным и стучало как отбойный молоток: сильно и часто.
        Что бы ни произошло, до утра необходимо исчезнуть. Как только электроника определит точное число заключенных, сразу же будет подан сигнал тревоги и начнутся поиски.
        Кое-где в земле проход слишком сужался, песок осыпался, проникал под воротник. Приходилось протискиваться из последних сил, одновременно вдавливая сырую землю по бокам.
        Дыхание некстати сбивалось.
        В этой сырой кишке Олег чувствовал себя заживо погребенным. Силы находились на исходе: мышцы, казалось, вот-вот лопнут от перенапряжения. Слишком большой была скорость продвижения.
        Последние десять метров ему пришлось копать из последних сил.
        И вот он все же выбрался на волю - впереди показался просвет. На мгновенье замер и прислушался: вокруг тишина.
        С наслаждением втянул прохладный ночной воздух.
        Наконец он оказался на свободе!
        Долгожданный миг насталл!!!
        Олег с тревогой вгляделся в окружающую тьму, пытаясь уяснить себе местность.
        Следы своего освобождения он старательно прикрыл: закидал нору камнями, присыпал землей и разбросал сверху охапку листьев и добвил пару веток.
        Не сразу глаза стали воспринимать едва различимые силуэты сооружений.
        Он посмотрел по сторонам: вокруг стояли невысокие постройки, напоминающие ангары и бараки.
        Г Л А В А 31
        Когда звери собрались, лев посмотрел на
        орла и сказал серьезно:
        "Мы должны уничтожить когти".
        Тигр посмотрел на слона и сказал:
        "Мы должны уничтожить бивни".
        Слон повернулся к тигру и сказал:
        "Мы должны уничтожить пасти и когти".
        Так каждый зверь предлагал уничтожить
        оружие, которым он сам не обладал, до
        тех пор, пока не поднялся медведь и не
        сказал благоразумно:
        "Друзья, давайте уничтожим все-все, но
        не великое всеобщее братство".
        Уинстон Черчилль
        Загадочный эксперимент правительства
        Полуночное небо было щедро усыпано мириадами звезд. Они многообещающе подмигивали с недоступной высоты, заключая в себе тайны, о которых человек, обремененный заботами жизни, не мог даже мечтать.
        Олег посмотрел вниз под ноги. Измятая трава вперемешку с гравием. С каждым порывом ветра доносился неприятный запах, напоминающий конюшню или зверинец.
        Сделав несколько шагов, он подошел к одноэтажному строению, накрытому высокой черепичной крышей. Внешне это очень напоминало обычный офис с настенной табличкой или вывеской, изображавшей непонятные ему символы.
        Надпись прочесть невозможно - на незнакомом ему языке, что Олега сильно удивило.
        За годы службы приходилось побывать в разных уголках планеты, но никогда не встречался этот не знакомый язык.
        Он взбежал по каменным ступенькам, приоткрыл дверь и вошел: внутри было темно и тихо. На миг он замер: в офисе он никого не застал. Щелчок выключателя озарил комнату щедрым светом. Центр комнаты занял круглый стол с креслом. Сбоку возвышался массивный металлический сейф. В углу, на полированном столе наклонился компьютер - плоский моноблок. Олег заметил на вешалке одежду и подумал, что неплохо бы сменить тюремную одеяние на более привычное.
        Он переоделся в джинсы, штормовку и ботинки, которые были ему немного малы.
        На стене висел белый шкаф - плоский электронный блок. На гладкой поверхности красным цветом предупреждающе высвечивалась только одна-единственная индикация "Тревога". От электрического блока тянулся толстый черный кабель, вносивший диссонанс в белую гамму комнаты, и уходил в соседнее помещение.
        Олег опасливо приоткрыл дверь и бегло осмотрел остальные комнаты, которые были немного поменьше. Однако здесь размещалось столько аппаратуры, что в глазах зарябило. Все системы находилось в рабочем состоянии и весело подмигивали радужной индикацией.
        Когда он вошел в последнюю, узкую и продолговатую комнату, его встретили включенные мониторы: они располагались по четыре в ряд. Всего четыре ряда. На одном из них он отчетливо увидел вид на тюрьму, из которой недавно бежал, вся территория хорошо просматривалась движущимися видеокамерами. Олег краем глаза заметил слева черную поверхность одного из мониторов, усыпанную многочисленными "горящими огоньками". Желтые звездочки были произвольно рассыпаны по расчерченной зелеными пунктирными линиями плоскости экрана. Все эти мерцающие огоньки группировались в районе одного квадрата, выделенного красной линией, и лишь одна из них располагалась вдалеке. Их разделяли два квадрата на электронной карте, расчерченные пунктирной зеленой линией. Мучительно пытаясь сообразить, что все это может означать, Олег отошел назад к стене и постарался взглядом охватить весь мониторный комплекс в целом. С ужасом для себя отметил, что та единственно удаленная точка слегка сдвинулась. Решив подтвердить свою догадку, прошел немного влево. Точка среагировала на его перемещение. Над этим монитором Олег заметил давно горящую
красными буквами надпись "Тревога. Один заключенный сбежал. Всем прибыть в пункт 01". Теперь все стало ясно. Интересно, как же они его засекли. Эта система позволяет наблюдать за месторасположением каждого заключенного, подумал Олег и пощупал обруч на шее. Как-то странно среагировал его крошечный двойник на экране, слегка потускнел и вновь загорелся ярко, как только он убрал руку с браслетом. Олег вмиг сообразил, что ему нужно. Он начал бешено выдергивать ящики из столов и шкафов и переворачивать, высыпая на пол их содержимое.
        Ему попалось много интересного, но самую интересную находку он засунул за пояс. Это был превосходный бластер, заряженный до максимума. Он так же прихватил пару зажигалок и несколько ножей. Наконец нашлось то, что он так остервенело искал. На дне ящика красовались две плитки шеколада с наполнителем в пестрых обертках. Олег сразу их развернул и надкусил одну, спешно стараясь запихнуть в себя побольше сладкой плитки и тщательно обернул обруч на шее фольгой. Вкус шеколада, после тюремной баланды показался головокружительным. Когда взгляд упал на дисплей, он от радости вскрикнул: удаленная точка погасла. Довольный результатом маскировки своего местонахождения стал напряженно обдумывать, как быть дальше.
        Бежать сломя голову не имеет смысла: слишком велик риск нарваться на, поднятую по сигналу тревоги, охрану. Кроме того, он не знает, в каком окружении находится. Если то помещение, в котором он сейчас стоит перед мониторами, есть нечто вроде командного пункта управления зоной, то в таком случае территория простирается на пару километров, если судить по территории, охватываемой мониторами. А раз так, то скрыться будет нелегко. Вероятно, территория обнесена проволокой с защитным полем. Надо все хорошенько разузнать, решил он. Пока Олег расхаживал по комнатам, заметил, что шаги звучат как-то странно и необычно. Он заподозрил, что пол изготовлен необычным способом и внимательно его осмотрел. Действительно под ногами поскрипывал какой-то синтетический материал, напоминающий сверхпрочный, армированный пенопласт. К великому удивлению обнаружилась массивная рукоятка, и Олег без усилия приподнял крышку люка. Ба! Да там целый подземный зал. Длинная лестница спускалась вниз метра на три. Он спешно спустился в подвальное помещение. Автоматически зажглись светильники.
        Олег очутился в центре большого машинного зала. Здесь находилось много необычной аппаратуры. Вся техника непрерывно журчала и попискивала. Внимание привлек фрагмент стены, похожий на картину абстракциониста. Олег, конечно же, не считал себя тонким знатоком вычислительной техники, но разобраться в обычных компьютерных системах на уровне пользователя мог вполне безболезненно. С Джоинн он прошел хорошую подготовку. А то, с чем сейчас столкнулся, показалось весьма необычным. Это новое слово в технике, решил он, внимательно осмотрев тонкую текстуру серой плоскости, покрытой расчерченными цветными квадратиками и прямоугольниками. Секретный эксперимент - подумал Олег, изучая структуру плоского компьютера.
        О предназначении аппаратуры Олег не догадывался. На этой серой поверхности помимо разбросанных квадратов в самом центре выделялся квадрат несколько больших размеров, прозрачно-белый. К этой плоскости отовсюду подходили связи в виде тонких золотистых проводников.
        Олег рассмотрел их поближе. Параллельно уложенные тончайшие нити, толщиной меньше человеческого волоса. Прозрачная оболочка обволокла их по всей длине тоненькой пленкой.
        Олег заметил над плоскостью, где размещалась эта открытая схема, привинченную панель с надписью "Управление". Попытка добраться до клавишей не увенчалась успехом. Тогда он решил взломать прозрачную крышку, и поддел ножом предохранительное покрытие. Резко взвыла пронзительная сирена. Олег попытался обесточить систему, выстрелив бластером по силовым проводам. И тут произошло то, что он никак не мог предположить.
        Все окружение засветилось искрами в фиолетовой дымке.
        Аппаратура среагировала на его вмешательство!
        Олег затрясся и припал к серой плоскости, которая его притянула словно магнит железную опилку. Голову каленой иглой пронзила нестерпимая боль. Когда он пришел в себя, световая гамма изменилась. Попеременно мигали лишь аварийные фонари.
        Вдруг над головой послышались чьи-то приближающиеся тяжелые шаги. Олег машинально наставил ствол мощного бластера на крышку люка. Как только петли скрипнули, и сверху привиделось что-то темное, Олег вдавил пусковую кнопку. Раздался оглушительный взрыв вперемешку с ярким пламенем, которое ослепило глаза и опалило ресницы. Взрывной волной Олега отбросило назад к стене. Здание сильно содрогнулось, так, что вылетели стекла.
        Опомнившись от удара, Олег подумал, что не может простой бластер вызвать такой эффект, пусть даже заряженный очень сильным зарядом.
        Скорее всего, там наверху взорвалась взрывчатка или что-то горючее. Когда он выбрался из подвала, ему показалось, что здесь недавно стартовала ракета. Все вокруг дымилось, местами горела кожаная обивка и пластмассовые элементы мебели. Едкий удушливый запах горящей пластмассы заставил поспешить. На полу валялись три трупа. Один прямо над крышкой люка в кого точно выстрелил Олег, а других убило сильной взрывной волной и разлетевшимися во все стороны многочисленными осколками. При более близком знакомстве Олег сделал вывод, что с подобного рода живыми существами он никогда не встречался. Нечто, отдаленно напоминающее человека. Более развитая мускулатура, низкий лоб, мохнатая шевелюра и абсолютно не человеческие, звериные глаза. Взрыв безобразно раскидал их на полу, оставив в самых нелепых позах. Олег прихватил у них пару гранат, электромагнитное ружье с тепловой наводкой и вышел.
        На улице его приятно охладил свежий ночной воздух.
        Олег осторожно, оглядываясь по сторонам, направился к продолговатому ангару, многогранному ребристому сооружению. Ничто не предвещало опасности, и он решил, что здесь больше никого нет. Ускорив шаг, он внимательно разглядывал крышу ангара с многочисленными трубопроводами различного диаметра, которые загибались вниз и по земле и тянулись к другим зданиям. Некоторые из них уходили в глубоко землю.
        Внезапно Олег почувствовал дыхание опасности в спину. Он инстинктивно обернулся. Сзади к нему подбежали три черные фигуры, очень плотные и могучие. Конечно же, это не люди, в этом Олег ни чуть не сомневался, но как он не пытался всмотреться в их лица - морды, никак не мог сообразить, кто они собственно такие.
        Доли секунд понадобились Олегу, чтобы он мобилизовал все свои возможности.
        Лишенные осмысленности глаза неизвестных чужаков недобро сверкнули.
        - Ум-гум... - неопределенно промычал один из чужаков.
        - Кто вы такие? - хрипло спросил Олег, продолжая медленно подходить к незнакомцам.
        - Ахрым... - выдохнул второй.
        Олег почувствовал нарастающую злость, он понимал, что договориться с этими существами не просто.
        Поединок с ними неминуем.
        Но он готов к сражению.
        Существа не произнесли ни звука, и уверенно подошли к нему. Олег сразу оценил ситуацию.
        Один из них попытался схватить своей мохнатой, когтистой лапой за плечо, но не успел. Он упал вниз от малоприметного, но точного удара в район, где у обычного человека находится сонная артерия. Значит, они сотворены по аналогии с человеком, сделал свой вывод Олег.
        Второй мохнатый и угрюмый человекоподобный с неадекватной мимикой
        резко выбросил вперед ногу, но не достал цели - подобная манера ведения боя не представляла опасности для Олега, который намеренно занял позицию выжидания, ожидая, что произойдет дальше. Наблюдательность еще никогда не подводила его в незнакомой ситуации.
        Противник нанес еще один удар - рукой в грудь, Олег на выдохе отбил атаку и одним точным движением перехватил руку и переломил кость. Боль от такого приема должна быть дикой, но это странное существо присело и пыталось как-то странно восстановить себя - стало энергично манипулировать своими пальцами, со стороны все это напоминало лечебный массаж.
        Третий нахмурился, с некоторым недоумением посмотрел на остальных и решительно зашагал к Олегу. Он резко прыгнул вперед, и чуть было не раздробил голову ударом могучего кулака - мимо ушей прошипел воздух. Олег вовремя успел уклониться и нанес удар двумя кулаками в грудь. Даже после такого сильного удара его противник только на минуту скрючился. Таким ударом можно было остановить любого мастера кунг-фу, но только не этих загадочных существ. К этому времени к Олегу направились остальные, восстановившие свою боеспособность.
        Долго не думая, Олег выставил бластер и открыл огонь. Сейчас не время попусту тратить силы, неизвестно, что еще ждет впереди.
        В длинном, едва освещенном, сооружении, куда он осторожно вошел, встретились два точно таких же существа. Их угрожающе-яростный взгляд не предвещал ничего хорошего. Как только один из двух абсолютно одинаковых существ попытался направить ствол своего оружия, Олег упредил его и ударил ботинком в грудь, которая с хрустом вдавилась и вобрала в себя часть ботинка. Одновременно Олег метнул нож в его соседа. Оба свалились замертво почти одновременно. Подойдя поближе, он внимательно посмотрел на их физиономии. Точно такие же, как в предыдущем случае, одинаковые как две капли воды. Четыре абсолютно одинаковых существа, рост, фигура, глаза... Это уже не совпадение, это клонирование, первое, что пришло на ум. Олег решительно дернул за дверь, но она не подалась. Знакомая до боли ситуация, но не безвыходная. Находиться на улице среди ночи было немного не уютно, и Олег с разбегу прыгнул на дверь. Двумя ногами он выбил деревянный прямоугольник и оказался в длинном и просторном ангаре. Сделав шаг, он чуть не вскрикнул от неожиданности. Неяркий свет проявил обитателей большого неуютного сарая.
        Впереди плескалась голубовато-серая вода в бассейне. В нем плавали те самые монстры, которые отравляли жизнь под землей, они преспокойно плавали в воде и издавали пренеприятные звуки. По бокам, слева и справа от бассейна находились отсеки, что-то вроде вольер, лениво вылезая, из мутно-зеленой воды они направлялись в эти отделения. Внезапно один из них почуял взгляд чужака, и все стали вылезать из воды и медленно направились к Олегу. Рука сжала в кармане мощную взрывчатку, через секунду он бросил ее в точку их наибольшего скопления. Взрывная волна расшвыряла их по углам. В живых остались немногие. Остальных он уже добил бластером. Короткие вспышки буквально разрывали их на куски. Тошнотворный запах опаленной шерсти заставил Олега выскочить из этого задымленного ада.
        На улице он столкнулся с мохнатыми громилами. Что можно было ожидать? Конечно не самое лучшее. Опять повстречались точно такие же существа. Все трое грозно выставили стволы своих бластеров. Единственный выход - резко спрятаться обратно за стену. Один за другим прогремели три оглушительных выстрела. Олег в ответ выбросил из-за стены мощную взрывчатку. Три идентичных трупа заградили вход. Олег обошел распластанное двухметровое тело и направился прочь от этого не совсем приветливого места.
        Не успел он завернуть за угол, как в лунном свете он увидел силуэт часового на крыше здания. Конечно той же породы. Всех характеризовала непривычная глазу походка. Ходили эти существа плавно и упруго. Пркжинисто.
        Олег направил электромагнитное ружье с тепловым прицелом. Индикатор захватил цель. Температура тела этих существ оказалась намного ниже температуры человека. Всего двадцать один градус, что подтвердил индикатор на дисплее оружия. Невидимый беззвучный выстрел сразил часового, и тот звучно шлепнулся с десятиметровой высоты.
        Олег приблизился к зданию поближе и заметил стоящее перед входом механическое транспортное средство довольно странной конструкции. Внешне это очень напоминало электромеханический шагоход.
        Не успел Олег сделать движение, после того как обнаружил этот шагающий вездеход, как раздалась серия громогласных выстрелов.
        Олег вскинул электромагнитное ружье, нажатием клавиш удвоил мощность импульса, и направил тепловой прицел на суставчатую машину, которую он видел впервые в жизни. На индикаторе засветилась цифра семьдесят и сразу же готовность подтвердилась радостным сообщением "Захват цели". Плавное нажатие на клавишу пуска и паукообразный железный ходун разлетелся вдребезги, озаренный ярко-оранжевым пламенем.
        Не хотелось уничтожать столь интересный транспорт, но излишняя агрессивность его владельцев не оставляла свободы выбора. Олег в глубине души надеялся использовать транспортное средство в целях скорейшего исчезновения из этих злополучных мест: слишком большая концентрация новшеств, отнюдь не для блага человека. У Олега появилось такое ощущение, что он находится где-то очень далеко, на чужой планете. Экспериментальная зона, подумал он.
        В здание, стоящее слева от него войти было совсем не просто. Он обошел его вокруг, в надежде найти какую-нибудь щель. Ни дверей, ни окон, только одна единственная пожарная лестница, ведущая на крышу.
        Быстро взобравшись на плоскую поверхность, он наткнулся на небольшое отверстие. Олег обеими руками ухватился за рукоятку и поднял тяжелую крышку. Спешно проникнув внутрь, оказался над большим и светлым залом. Отсюда можно безболезненно наблюдать за всем, что происходит внутри. Скорее всего, снизу не видно подсматривающего, потому что в верхнем отсеке освещение отключено, а в нижней части с потолка исходил поток яркого света. Олег ходил вдоль металлических перил, наблюдая за нижним этажом через застекленную перегородку.
        Здесь работал целый конвеер по производству искусственных организмов!
        Олег не оставлял места сомнениям. Все что предстало его взору, служило подтверждением внезапной догадки. Прежде всего, стерильная чистота, строгое расположение отсеков и ячеек с табличками и индикаторами. Механический робот-транспортировщик разносил по отсекам пузырьки со специальной питательной смесью. Второй робот на тележке отвез куда-то несколько малышей, явно не человеческого происхождения. На одной из дверей нанесена надпись на непонятном ему языке, символы очень похожи на те, которые он видел на табличке главного офиса. Выходит, у этой новой искусственной цивилизации существует свой язык. Они создают собственную культуру!
        Пришлось выбраться обратно на крышу.
        Полная луна-прародительница всех мистерий звала ступить на рискованный путь, все выше, вознося над горизонтом размытый радужный орел.
        Олег оказался в растерянности.
        Увиденное не сразу укладывалось в голове.
        Он камнем спустился вниз, со скоростью зайца обежал всю центральную территорию секретной научно-экспериментальной зоны, которая к счастью оказалась пустой. И выяснил для себя некоторые детали.
        На окраине особняком стоял корпус, с виду темный и неприметный, но его габариты были несколько больше остальных.
        Ночная тишина не предвещала никаких перемен, и он спокойно направился к этому широкому зданию. Внезапно откуда-то подлетел приземистый джип, из которого выскочили двое. Так же и на этот раз в машине оказались не люди. Олег ощущал себя как в каком-то кошмарном сне. Он спрятался за укрытие в виде двухметрового склада. И сразу же раздался грохот выстрелов: его заметили. Будь на их месте обычные люди, можно было бы проскользнуть незамеченным. Но у тех существ восприятие намного точнее. Черноту прочертили желтые отрезки света, промелькнувшие рядом: он обнаружен. Олег подбросил камешек в сторону. В этом направлении незамедлительно вылетел шквал огня. Тем временем он торопливо обошел склад сзади и подбежал к машине. Владельцы джипа уже отошли метров на десять от своей мощной машины. В этот момент ствол ружья направился на автомобиль. Тепловой прицел определил температуру двигателя, которая вскоре подскочила на порядок выше. Олег после нажатия на клавишу пуска мгновенно спрятался. Взрывной волной двоих подбросило высоко в воздух. Один из них перевернулся и обессиленный застыл в неподвижности. Второй
вскочил как ужаленный и выставил оружие. С минуту он выискивал невидимого противника, по-видимому у него сдали нервы. Раздался истошный рев и его бластер стал ожесточенно испускать огненные лучи, расточая энергию во все стороны. Получилась неплохая иллюминация. Истратив весь заряд, он злобно отбросил опустошенный бластер. Олег подошел к нему и посмотрел в глаза, встретившись с холодным взглядом хищника, сразу же он вспомнил пятнистую кошку, которая напала в горах. В бою этот искусственный организм оказался не очень способным, хотя встал в весьма угрожающую стойку и принялся размахивать длинными лапами. Олег немного отошел назад, что бы иметь возможность держать врага на дистанции. Его противник решил, что тот испугался и сейчас побежит прочь от этого места.
        Как только Олег заметил, что от плеча противника пошло движение, резко присел в нижнюю стойку, над головой просвистел хлесткий удар. Попади этот массивный кулак в голову, пришлось бы навсегда распрощаться с жизнью. Олег отрывисто ударил в живот двумя руками. Двухметровый великан повалился на землю, завалив при этом и Олега своим весом. Это был здоровила, весом намного больше ста килограммов. Они оба вцепились друг в друга, причем Олег был не в выгодном положении, его крепко прижал к земле этот мрачный представитель загадочной породы. Изо всех сил он попытался задушить и без того придавленного огромным весом Олега. Сделав над собой неимоверное усилие, Олег напряг все свои мышцы, и отжал от себя мохнатого зверя. Не прошло и несколько секунд, как оба вскочили на ноги. Кулак разъяренного животного пролетел мимо уха и попал в крепкий захват. Секунда и затрещала сломанная кость. Олег выпустил беспомощно болтающуюся конечность. Жалобный вой заставил воспользоваться оружием, в упор пристрелил проигравшего, что бы избавиться от кошмарного зрелища.
        Засунув бластер за пояс, Олег попытался проникнуть в угрюмый и темный корпус, стоящий рядом. Он подошел к двери и попытался ее открыть. Бронированная дверь не поддалась. Для такой двери хорошо бы использовать плазменный резак. Олег попытался выстрелить в нее из бластера. Никакого результата, только слегка почернела поверхность. Тогда Олег нескольким ударами руки раскрошил кирпич в кладке и разобрал проем диаметром примерно с полметра. Свет проник наружу. Олег пролез вовнутрь и прошел немного вперед. Его встретили двое незнакомых существ и преградили путь, недвусмысленно давая понять, что его появление здесь неуместно. Какой-то отвратительный запах шел от них, который приводил человека в ужас. Олег присел в низкую стойку и ударил одновременно обоих ниже пояса. Никакого эффекта этот испытанный прием не возымел.
        Олег хорошо прочувствовал контакт, дело ясное - сила удара достаточная, но толку от этого нет никакого. Тогда Олег захватил одного и приставил к голове оружие - никакой реакции. Теперь он понял, что с этими существами такой номер не пройдет. Ну ладно, подыхайте сволочи, раз вы такие необщительные, подумал он и выстрелил в голову своему заложнику, голова которого разлетелась на куски, обезглавленное тело упало к ногам Олега. Противник резко ударил, но он уже ушел с линии удара, и за ним сразу же подоспел атакующий, с силой выбросив свою руку. Олег присел и двумя руками врезал ему по ребрам, тот, вскрикнув, упал замертво. Прошла минута, прежде чем он снял с себя стресс - расслабил мышцы и привел свою нервную систему в порядок. Сознание проя- снилось как солнечный день, и теперь совершенно спокойно, как беззаботный турист он отправился осматривать окружение. Круглый проход, устроенный в большой трубе из темно-серого пластика вывел его в емкий архив, как про себя решил Олег. Здание оказалось значительно больше, чем воспринималось снаружи. Олег подошел к стеллажам, очень напоминающим соты, снизу
прикреплены прямоугольники с надписью. Затем он осмотрел содержимое одной ячейки, в которой копошились маленькие существа отдаленно напоминающие человеческих детенышей, только значительно темнее.
        Сюда подходили все необходимые коммуникации для обеспечения жизнедеятельности этих забавно ворочающихся существ. Их копошилось до умопомрачнения много, настолько, что пересчитать не представлялось возможным. Олегу стало не по себе. Он на миг представил себе как эта армия, абсолютно лишенных эмоций и чувств существ, в один прекрасный день направится на человечество: страшно даже представить себе.
        Г Л А В А 32
        Общаясь с дураком, не оберешься срама,
        Поэтому совет ты выслушай Хайяма:
        Яд, мудрецом тебе предложенный, прими,
        Из рук же дурака не принимай бальзама.
        Омар Хайям.
        Выбраться любой ценой
        Пораженный масштабами происходящего, он заставил себя уйти отсюда и вышел через другой проход, изготовленный так же в виде трубы. На этот раз он очутился в большом и пустом зале, стены которого выложены большими плитами. С интервалом в три метра на мраморном фоне располагались симметричные двери с красивым обрамлением. Над одной из узорчатых дверей горела красная лампочка. Душа радовалась любому подтверждению того, что руки людей еще способны производить прекрасные и качественные вещи. А такие уродцы как Шиту способны производить только ужасных и мерзких чудовищ.
        Олег не спеша, подошел к двери, потянул за ручку в виде медного кольца. То, что он увидел, заставило его непроизвольно отскочить. Крепкие ноги и молниеносная реакция не раз спасали его в сложных ситуациях. Ох, как он ошибся, предположив, что это просто выход в другое помещение, здесь располагался громадный стенной шкаф. Тайное хранилище.
        Когда Олег увидел застывшего монстра, более чем двухметрового гиганта, реакция чудовища была непредсказуемой. Двумя огромными руками-молотами монстр попытался схватить появившегося здесь человека. Олега выручила его тренированность и способность мгновенно уходить с линии атаки. Широкий и мускулистый воин-великан шагнул вперед и угрожающе вытянул свои огромные кулаки, при этом он грозно ревел. Ситуация была недвусмысленной, если Олег не сможет защититься, ему просто не жить. Его спокойный как камень, противник неумолимо приближался. Олег вмиг собрал всю свою волю в единый кулак и сосредоточился на темной звериной физиономии бойца претендующего как минимум на звание чемпиона мира. Лицо не выражало ни единой мысли. Ни мимики, ни жестов, взгляд холодный и острый, зрение у этого верзилы орлиное, он замечал буквально все и был абсолютно голым. Хорошее освещение позволило рассмотреть чудовище получше. Никаких признаков половой принадлежности, существо среднего рода, наделенное рельефными и большими мышцами, обтянутыми толстой пупырчатой, как у гуся кожей. Что-то было в нем неестественное, искусственное.
        Олег попытался отойти назад, когда над ним возвысилась эта монументальная фигура, отступать некуда, сзади стена. Последовал удар невероятной силы, резкий и размашистый. Олег вовремя пригнулся, и над головой посыпались кусочки плитки. В ответ Олег ударил ногой по колену, удар нанесен достаточно сильный. У обычного человека в таком случае обязательно сломалась бы кость. Непонятно почувствовал ли тот боль, но лишь постарался размять ногу, определенный ущерб видимо все-таки получил, это подбодрило Олега и, уклонившись от контратаки, он прыгнул на чудовище. Ногой коротко ударил в приплюснутый нос своего противника. Тот отряхнулся и несколько секунд стоял в нерешительности. Олег уже было, решил,
        что все закончено и отступил на пару шагов. И в этот момент получил такой толчок в живот, от которого бы любой человек свалился бы без сознания. Но пресс у Олега был, как стальной корсет, толщина мышц живота достигала десяти сантиметров, что позволило ему почти безболезненно справиться с этим смертельным ударом. Олег несколько раз удачно уходил от яростных атак. Он решил не спешить и выработать правильную стратегию ведения боя. Присмотревшись к этой шагающей глыбе, Олег понял, что здесь ставить блоки и держаться на близкой дистанции бесполезно, его могут убить простым ударом сверху по голове. Этого будет достаточно, ведь всю силу удара Олег уже хорошо почувствовал на себе. Были у этого очень уверенного в себе воина и недостатки. Во-первых, он выдавал свое движение легкими покачиваниями и поворотами своего торса, во-вторых, он после сильной встряски несколько секунд приходил в себя и в третьих, он слишком много махал ногами, оставаясь при этом в довольно неустойчивом положении. Олег постарался воспользоваться всеми своими наблюдениями и выводами.
        Он терпеливо выждал удачный момент. Как только этот тяжеловес выбросил ногу вперед, Олег зашел сзади и сбил с ног своего противника, который шумно грохнулся на пол. Не теряя ни секунды, Олег схватил его за руку, и попытался ее вывернуть. Сколько же дикой силы в этом чудовище! Для того чтобы сломать ему конечность, наверное, понадобилась бы мощь слона. Олег отбросил тяжеленную конечность и круговым движением кулака ввернул свою руку в узкий розовый лоб. Кость треснула, и мгновенно бездыханное тело замерло в неподвижности. Олег машинально вытер руку и только сейчас обратил внимание на то, что у него рука не была в крови. Пробитый череп не был залит кровью, только какое-то слизистое вещество слегка проступило наружу. Это не обычный живой организм, выведенный тысячелетней эволюцией. Олег и представить себе не мог каким образом синтезирован искусственный организм страшного киборга. Кто он: пришелец из Космоса, мутант?
        Олег поднялся на ноги. От удара в живот болела голова. Именно на нее пришелся мощный импульс кинетической энергии.
        Только сейчас в желудке проснулся жгучий голод.
        За спиной послышался шелест одежды, Олег обернулся и увидел, что за ним внимательно наблюдают.
        Невысокий и худощавый человек зашагал короткими частыми шажками, посмотрев снизу вверх через роговые очки взглядом рассеянного и чудаковатого ученого.
        - Браво! Не ожидал, - пропищал ученый с хитрыми карими глазками.
        - Что же, я по-вашему должен был погибнуть от лап безжалостного убийцы? Олег без интереса разглядывал старика.
        - Замечательная, идеальная машина, предназначенная для борьбы с любым противником, но вы оказались сильнее, это просто невероятно, я крайне удивлен. Кто вы, молодой человек? - его глаза пристально вцепились в душу.
        - Обыкновенный человек, - небрежно отмахнулся Олег. Он чувствовал себя сильно переутомленным. Разом нахлынула усталость за все проведенные схватки. Ему захотелось упасть и уснуть.
        Старикашка задумчиво пожевал губами, испытывая взглядом безразличного Олега.
        - Бросьте, этот опытный образец прошел все испытания. Он себя зарекомендовал как идеальное орудие для убийства. На его счету более сотни живых существ, я собрался с этого образца запустить серийное изготовление, а вы сбили мне все планы, лишили меня оригинала, который я по крупицам выводил все эти годы, и после этого вы мне утверждаете, что предо мною самый простой человек. Да в этом случае любой простой человек давно бы уже оказался на том свете, - продолжил старикашка визгливым голосом.
        Этот тип сразу не понравился. Что-то было в нем отталкивающее и подозрительное. И Олег подумал, что надо постараться побыстрее отсюда выбраться.
        - Так, значит, они все вон там должны были стать таким вот чудовищем, способным бездумно крушить все и вся на своем пути? - сообщил свою догадку Олег.
        - А вы удивительно догадливы и очень наблюдательны.
        Старик осмотрел его с ног до головы и как-то странно улыбнулся. Олег заметил это.
        - В отличие от вашего приятеля у меня в голове кое- что есть, - зло ответил он.
        - Вы как сюда попали? - голова старика наклонилась.
        - Я очень не люблю этот вопрос, случайно забрел. Прогуливался - и вот решил заглянуть, страдаю любопытством, люблю бродить по всяким неизведанным местам, Олег очень хотел схватить назойливого замухрышку в очках и отбросить как куклу.
        - Вы очень тренированы, по внешнему виду я могу заключить, что вы постоянно занимаетесь специальными тренировками, но добиться таких результатов это не каждому дано, вы меня сильно заинтересовали, хотелось бы поподробнее с вами ознакомиться.
        - А что здесь собственно такое находится, чье это ведомство, кто вы и кто заказчик всей этой вашей работы, - Олег прямо уставился на старика, требуя немедленного ответа.
        Взглядом он окинул окружение, кроме них в помещении никого не было.
        - Хотите выпить чашечку чая и немного перекусить? Мы могли бы спокойно обо всем поговорить.
        У Олега от упоминания еды слюнки потекли, и он радостно потер ладони.
        - Вот от чашечки чая, да еще и с едой я бы не отказался.
        Пожилой, сутулый человек, размахивая руками, засеменил к глубокому проему в стене. Левая ладонь на миг прилипла к стене, и перед ним распахнулись двери лифта. Большой рабочий кабинет, несмотря на всю свою вычурность, выглядел вполне уютным. На подносе из чистого серебра появились две широкие чашки чая и несколько бутербродов.
        Олег удивленно посмотрел на сидящего напротив мужчину и с удовольствием откусил хлеб с ветчиной. Этот представитель науки с орлиным носом и большой головой был сверкающе лыс и не внушал особого доверия. Причин вести себя агрессивно у Олега не было, к нему отнеслись вежливо и даже напоили чаем. Но все равно что-то воспринималось во всей этой обстановке неискреннее.
        - Я с большим интересом наблюдал за поединком, он был серьезным и опасным, это хороший урок для меня. У вашего противника оказалось слишком много промахов, - старичок с шумом попивал горячий зеленый чай из блюдца.
        Я его заинтересовал с точки зрения боевого мастерства, подумал Олег и собрался задать встречный вопрос, но было уже слишком поздно. После выпитой половины чашки чая сознание поплыло. Олег обессилено повалился на боковину кресла. В глазах потемнело и он, потеряв сознание, упал на пол. Подняться он уже не смог. В голове растворилась мысль: как ловко меня отравили.
        Г Л А В А 33
        Будь всегда внимательным к тому,
        что делаешь, и ничего не считай
        недостойным внимания.
        Конфуций.
        Возвращение к жизни
        Всю дорогу до медицинского центра Министерства Обороны генерал Борга молчал, погрузившись в размышления. Вместе с ним в автомобиле сидел, строгий, как школьный учитель, Миерс - шеф разведслужбы.
        Они оба напряженно думали: каждый о своем.
        Борга очень надеялся на помощь Сантора. Это был последний шанс найти хоть какой-то след, который возможно выведет его к цели.
        Шеф разведки же терялся в догадках: его служба недавно заполучила новые сведения, которые никак не укладывались в голове. В одной из секретных лабораторий разведуправления были исследованы клетки, которые не могли никак появиться на этой планете.
        Результат анализов привел Миерса в замешательство.
        Он не мог поверить в контакт с инопланетной цивилизацией.
        Миерс не исключал их искусственное происхождение, но это слишком маловероятно.
        До синтезирования подобных клеток технический прогресс еще не дошел.
        Полковник не решался поделиться своими соображениями с генералом, пока не проверит досконально все факты. Миерс также допускал мысль, что кто-то старается навести его на ложный след, чтобы отвлечь внимание и выиграть время.
        В любом случае у него не доставало фактов. Делать поспешные шаги не хотелось.
        Миерс мельком взглянул на генерала и стал обдумывать план своих дальнейших действий.
        Генерал смотрел в окно и молил Бога, чтобы Сантор чувствовал себя хорошо, он очень волновался за братьев.
        Медицинский исследовательский центр представлял собой несколько
        корпусов, расположенных за ажурной металлической оградой, выкрашенной бронзовой краской.
        Внутри все было оборудовано по последнему слову техники: лечебные и процедурные палаты, комнаты отдыха и кабинеты медперсонала.
        Возраст здания около тридцати лет назад, внешне оно претерпело мало изменений, но внутри все построено с учетом самых современных требований.
        Когда автомобиль генерала притормозил, перед тем как въехать на автостоянку, в кармане шефа разведслужбы раздались слабые сигналы микропередатчика. - Миерс слушает, - губы еле разомкнулись. - Шеф, необходимо ваше присутствие, - услышал он в наушнике, который был вставлен в ухо, для того, чтобы его не могли подслушать. - Буду через несколько часов, - проговорил он медленно ровным голосом. - Ситуация не терпит никаких отлагательств, ваше присутствие обязательно. Этот вопрос можете решить только вы. - В чем собственно дело. Можно мне это объяснить? - его голос прозвучал немного раздраженно. - Нет. Только при встрече. Дело очень важное. Нельзя переносить на более поздний срок. Конец связи.
        Миерс задумчиво почесал выбритый до синевы подбородок. Лицо его казалось бледным. - Извините, генерал, но я вынужден отлучиться, что-то там случилось у моих людей, - обратился он к Борге, который сильно удивился. - Вы не подозреваете о чем речь? - Борга поднял глаза, наморщив лоб. - Даже близко ничего не могу предположить. Видимо что-то очень серьезное. С вашего позволения, я отправлюсь в лабораторию, - на его лице застыла растерянность. - Поезжайте, Миерс. Вечером созвонимся, - Борга качнул головой и моргнул глазами. - Я позвоню вам, после того как мне удастся что-то узнать. - Жаль, что вы не увидитесь с Сантором. Но ничего не поделаешь, - Борга коснулся кнопки, дверца автомашины приоткрылась.
        Генерал вышел из машины и направился к главному корпусу медцентра. Автомобиль развернулся и умчал Миерса по вызову его агента.
        Медицинский центр располагался в северной части столицы, на крутом живописном берегу реки.
        По длинным больничным этажам и коридорам в разные стороны деловито ходили врачи и медсестры: быстро и целеустремленно, спешили к своим пациентам.
        Теория воздействия цвета на психику вовсю использовалась в холле.
        Стены были лимонно-желтые, а обитые винилом сиденья и спинки стульев из
        серых стальных трубок - ярко оранжевыми, как будто вся напряженность
        тревоги, страха и горя могла быть, как в театре, расслаблена подходящими
        веселыми декорациями
        Изо дня в день бригада ученых в клинике для особо ответственных пациентов круглосуточно работала с людьми, извлеченными из подземных барокамер. Ежечасно анализировались замеры показателей. Они заносились в компьютер, который выстраивал изящные графики и гистограммы. Опираясь на результаты анализов и замеров, врачи решали, как поступить дальше. Ежедневно по этому поводу собирался ученый совет. В течение часа до хрипоты подытоживались прошедшие сутки. С каждым днем требовалось все меньше и меньше принудительных воздействий.
        Слишком много понадобилось бесконечного человеческого терпения, усидчивости, знаний, чтобы вернуть этих условно живых светил науки в нормальное состояние.
        Наконец наступил тот день, когда Сантор наконец поднялся с постели. Он окинул палату равнодушным взглядом, в голове все закружилось, завертелось и, обессиленный, упал на кровать. Вставать врачи разрешили только после специального курса реабилитации, на который ушло две недели.
        Он заново учился жизни: пользоваться зрением, слушать, отвечать, принимать пищу, ходить. Подобное обучение процесс довольно длительный и тут на помощь пришли аналитические биостимуляторы, которые имели обратную связь с пациентом. В зависимости от состояния нервно-мышечной системы индивидуально подбиралась нагрузка: форма импульсов, частота воздействия, интервалы между ними.
        Параллельно с электрическим воздействием на мышцы в мозг поступала соответствующая информация - жесткая схема поведения. С таким учителем он очень быстро встал на ноги.
        Вначале генералу предложили связаться с Сантором только лишь по видеотелефону. Но генерал настоял на личной встрече.
        Поверх формы он накинул белоснежный больничный халат.
        - День добрый. Генерал Борга, шеф полиции, - громко произнес он, войдя в просторную, светлую палату.
        Руки за спиной сжимали кожаную папку.
        - Меня зовут Сантор. А ваше имя мне знакомо, я где-то его уже слышал, худощавый и бледный он протянул ослабевшую руку. Его кожа казалась прозрачной.
        - Я о вас немало наслышан, - бодро пожимал руку генерал.
        - Странно, я вообще-то всегда был, что называется в тени, а последнее время вообще меня зарыли глубоко под землей.
        Сантор с интересом разглядывал своего гостя.
        - Это мы знаем, мне о вас много рассказывал ваш родной брат, Олег, - тихо с грустью сказал генерал.
        - Где он сейчас? - встрепенулся Сантор, в голубых глазах загорелись огоньки надежды.
        - Боюсь, дорогой, что я не смогу ответить на ваш вопрос, мы бы сами хотели об этом узнать, откровенно говоря, очень надеемся на вашу помощь в поиске Олега, генерал с надеждой посмотрел Сантору в глаза.
        - Дело в том, что ведь я находился почти, что в вакууме, и многое мне не известно. Я сильно отстал от современности. Мне подавалась ограниченная, узко специфическая информация, которую я должен был обрабатывать, - Сантор подумал немного, приподнял голову, и снова уронил ее на подушку.
        - Да мне это хорошо известно. Могу ли я рассчитывать на то, что вы поможете нам, и расскажете все, что вам известно?
        На какой-то момент у Сантора помутилось сознание. Увидев, что генерал уставился на него вопрошающим взглядом, он собрал все свои силы, постарался взбодриться и ответил, что просто устал и не совсем пришел в себя после лечения, выждав паузу, продолжил:
        - Разумеется, я готов объединиться с вами. Я тоже преследую цель как можно скорее выпутаться из того капкана, который ловко расставил всем нам господин Шиту. Последнее, что я хорошо помню, это был проект "Молния", над которым мы работали в бешеном ритме, отдавая все свои силы, - Сантор опять приподнял голову, сделав заметное усилие.
        - Что это за проект? - поинтересовался генерал.
        Медсестра подошла к ним, осмотрела Сантора, и убедившись, что с ним все в порядке, ушла. - Довольно мрачная затея, явление диктаторского порядка, это контроль над человеком, тотальный и безжалостный, контроль над мышлением, одновременно для всех без исключений. Шиту никому не доверял. Это чувствуется по специфике начальных условий для тех задач, которые мы выполняли. Фактически на нас он отрабатывал модель будущего, которое он строил - реальность же совсем другая. Вообще, будущее в его планах занимало ведущее место. Создавалось такое впечатление, что он его ждет не дождется. У него были особые планы. Настоящее его нисколько не интересовало.
        Сантор потрогал голову, говорить было трудно, казалось, голова стала в два раза больше, он все время боялся потерять сознание.
        - Вы основная команда, которая работала для воплощения замыслов Шиту? поинтересовался генерал.
        - В основном да, но есть еще что-то околонаучное, труднообъяснимое, о чем мне ничего конкретного не известно, - Сантор искивил губы.
        Борга задумался, перебрав мысленно несколько гипотез, поинтересовался:
        - Вы с ним знакомы, вы видели его? Я имею ввиду самого Правителя, Великого Шиту.
        - Нет, никогда не доводилось встречаться. Даже не могу представить себе его внешность, я никогда не видел его фотографии, - Сантор поправил подушку под головой.
        - Вам известны его возраст, род занятий до того как он был Великим Правителем, чем он занимался, вообще откуда он родом?
        - Мне абсолютно ничего не известно, этой информации нигде нет. Скорее всего, она предусмотрительно уничтожена, нет ее даже в его собственном архиве. Я не исключаю, что могут существовать иные системы.
        В палате воздух был свежим: дышалось и думалось легко.
        - Сантор, вот вы лично работали в составе особого проектного центра, который создавал программный продукт нового уровня. Вы отдавали себе отчет в том, что ваша работа не безопасна для человечества, или просто были увлечены своим любимым делом и любовались, как говорится красотой игры. Надо отдать должное вы хороший мастер своего дела, - генерал улыбнулся.
        - Спасибо, конечно я отдавал себе отчет, еще как отдавал, - Сантор почувствовал неловкость.
        - Но, тем не менее, работали, и судя по всему работали на пределе своих возможностей с применением различных принудительных стимуляторов.
        Борга поправил халат и подставил подушку под спину Сантора, который был похож больше на бескровный манекен, чем на человека - высохший, с ввалившимися щеками.
        - А куда мне деваться? За моей работой следили очень внимательно, каждый этап тщательно перепроверялся. Причем люди постоянно сменялись, иногда к нам подключались машины. Участников обычно не знакомили с проектом в целом. Конечная цель на была неизвестна. Просто мы добросовестно выполняли абстрактную для себя задачу, не подозревая о далеко идущих последствиях. Кроме того, те электронные системы искусственного интеллекта, с которыми мы совместно работали, срослись с человеческим разумом в одно целое, незаметно вымывали из нас человеческое начало. Они добились того, что многие из нашей команды вообще перестали задумываться над своими действиями. Мы были целиком исполнителями чужой воли. Так, что мне не предоставлялась свобода выбора. Умереть практически невозможно, так как сами видели, контроль над собственным телом находился не в наших руках, а любая мысль перепроверялась, все лишнее автоматически отсеивалось. Любая попытка с помощью мысленной команды остановить свое сердце решительно пресекалась.
        - А если бы вы, к примеру, отказались вообще выполнять задания. Ушли бы в воспоминания, мечтали, рассуждали бы о чем-то постороннем, короче говоря, выставили бы мысленный протест?
        На лице генерала появилась мальчишеская дерзость.
        - О нет, подобная печальная практика уже однажды имела место, - Сантор даже съежился непроизвольно, на лице изобразилась ужасная гримаса. Он непроизвольно передернулся.
        - Но вас же так тщательно замуровали, что часто наказывать тоже ведь проблематично. Не всякий раз откроешь закупоренную камеру.
        - Нет, вы такое себе и представить не можете, они не прибегали к физическим методам воздействия. Непослушный или ленивый мозг мгновенно наказывался психологическим хлыстом. В голове заводилось подобие зловредного вируса, аналогично компьютерному. Его старания могли свести с ума любого, даже специально обученного в разведшколе подготовленного агента. Поверьте мне, это действительно жутко. Появлялся, например, некий навязчивый образ перед глазами, неприятный и уродливый тип, который преследует меня повсюду, назойливый такой до умопомешательства или появлялось ощущение, что голова забита тяжелыми камнями. Или же перед глазами появляются одни только символы, фрагментами. Казалось бы, что тут такого. Потом они копируются и распределяются по всему экрану или по всей голове, это кто как воспринимает. И больше ничего не видно. Этот калейдоскоп заменяет все - воспоминания, мечты. Дальше человек перестает понимать, что он человек. Словом не дай Бог таким образом быть наказанным. Нет никакой гарантии, что после пары подобных сеансов человек не станет шизофреником.
        А в обычном состоянии мы могли воображать любые картины в голове, в качестве минутного перерыва, в случае наказания это невозможно. Если мозг работает над задачей, образы подаются с сигналами. - Трудно работать? - Нет, если отбросить фактор управляемости, работа как таковая не была трудной: ведь это творческий труд. Что может приносить большую радость для человека, чем осознание могущества своего разума?
        - Сантор, вам не кажется, что человек это верх порочности и в своей алчности может дойти до таких вот идей, я имею в виду Шиту, как после всего этого вы относитесь к человечеству.
        - Так же как и вы с надеждой и любовью.
        В палату вошла медсестра и предложила им два стакана холодного апельсинового сока. Они переложили оранжевый напиток с подноса на тумбочку и хором поблагодарили медсестру.
        - А я думал, что там все-таки меняются ориентиры в жизни.
        - Нет, человек к человеку всегда относится с пониманием, пусть даже он еще далеко не совершенство, но для нас это близкое, родное, привычное, подобное тянется к подобному. Нам намного труднее воспринимать более сознательный и развитый интеллект и жить бок о бок с ним.
        Сантор отпил сок мелкими глотками, пытаясь удержать сознание под контролем. С того момента, как их извлекли из камер, у него частенько происходила потеря сознания, когда он мысленно переключался на решение каких-либо проблем и забывал о себе.
        - Приходилось сталкиваться? - Да. Однажды. Чувство опустошенности, подавленности остается надолго после такого контакта. Полное ощущение собственной ничтожности.
        Наступило нелегкое молчание. Они оба в раздумье потягивали сок. Генерал знал, что Великий Шиту контролировал практически все. Но что он вошел в сознание человека так глубоко, Борга конечно не подозревал.
        Наконец он прервал молчание:
        - Сантор вы можете помочь нам, если дадите свое согласие активно работать с нами.
        - Я охотно помогу, знать бы только, что от меня требуется.
        - Олег отправился на поиски Шиту, ваш брат придумал довольно оригинальный способ и никому не доверил, он всегда старался все делать сам. Его нет уже третий месяц. Мы посылали два отряда на поиски, предприняли все возможные меры, но увы - безрезультатно.
        Генерал развел руками и раздул ноздри.
        - Все правильно, потому, что Великий Шиту надежно прячет свое величие от всего человечества.
        - Как же нам тогда поступить?
        - Есть только один способ его обнаружить.
        - Что для этого нужно?
        - Всем объединиться, вы явно недооцениваете его.
        - Ладно, до скорой встречи, мы будем вас навещать.
        - Приходите чаще, а то я отсюда сбегу, ужасно надоело одиночество, - Сантор нерадостно улыбнулся.
        В этот момент в палату вошел врач и проводил генерала до двери.
        Г Л А В А 34
        Если вы хотите победить, необходимо
        собрать все силы, не пренебрегая ничем.
        Единственный батальон может решить
        Исход сражения.
        Артур Уэлсли, герцог Веллингтон.
        Атака
        День выдался на редкость солнечный и теплый. На сверкающем голубизной, небе не видно ни единого облака, пахло свежей травой и цветущими растениями.
        Сантор в сопровождении двадцати пяти спецназовцев крепкого телосложения в форме и боевых роботов последнего поколения отправился на поиски двух людей Олега и Великого Шиту. Роботы предназначались для особо ответственных поручений и терпеливо носили с собой повсюду мобильные пусковые установки.
        Они спустились на нижний уровень огромного города и по подземным лабиринтам вышли далеко за его пределами. К этому времени, у них в распоряжении уже имелась подробная карта подземной части, которую тщательно откорректировали частыми посещениями. Многочисленные походы последних дней позволили основательно разобраться в лабиринтах подземных коммуникаций.
        В этой равнинной местности, густо поросшей сорняком, редко кто бывал. Обычно выезд за Большую городскую стену не поощрялся. Между внешней городской стеной и собственно городской чертой отведено предостаточно места для воскресных пикников. Здесь разбиты скверы, парки, лесополосы, искусственные озера и водные каналы. Так что необходимость покинуть город для того, чтобы просто отдохнуть, как таковая просто отпадала. Единственная дорога, связывающая столицу с другими городами, всегда была довольно оживленной, зато все остальное вокруг негласно-запретная территория находилась под контролем спецучреждений.
        Вначале бойцы шли по твердой сухой почве, и все время проверяли направление своего движения трубкой зонда портативного прибора, который фиксировал в окружающем пространстве излучения СВЧ - диапазона.
        Панель прибора графически отражала весь спектр принятых электромагнитных колебаний, а звуковая индикация предупреждала, когда рука с трубкой случайно сбивалась в сторону.
        Продвинувшись вперед метров на триста-четыреста, отряд оказался в заболоченной местности, обильно поросшей сочной густой растительностью. Стаи серых птиц, распылившись, взмыли в небо при приближении людей.
        Пришлось свернуть и идти через хвойный лес, чтобы не провалиться в цветущее болото, поросшее камышами. Обойдя преграду, отряд выбрался на грунтовую тропинку, ведущую по предположению Сантора к Великому Шиту.
        На первый взгляд, ничего необычного.
        Впереди песчаная дорога, идущая с востока на запад, исчезала в сосновом лесу, делая резкий поворот на север.
        Наступил тихий ласковый вечер.
        Неподвижно стояла высокая трава, ветки деревьев застыли в ожидании порыва ветра. Единственным признаком жизни являлось ленивое жужжание насекомых.
        Однако, центр хорошо охранялся. Хотя внешне никак это не проявилось, на мониторах тщательно замаскированного охранного поста было видно всех, кто намеревался сюда приблизиться.
        Вход в резиденцию Всемирного Правителя предусматривался в два этапа, две ступени защиты охраняли жизненное спокойствие Шиту: внешняя и внутренняя.
        Прошло около часа, пока группа пересекла густую труднопроходимую лесную полосу. Они вплотную приблизились к опасной границе, не видимой для входящего в запретную зону. Однако, контрастно очерченной на настенной карте в кабинете Великого Шиту.
        Внезапно под ногами затрещали ветки, земля провалилась, и все оказались в капкане, обильно присыпанные песком. Над головой просвет стал медленно сужаться. Слышно было, как работают моторы, задвигающие навес над головой. Вокруг все потемнело, и лишь тоненькая полоска света напоминала о времени дня.
        Все попытки выбраться были обречены на неудачу, слишком глубока яма, в которую они попали. На помощь им вылетел большой грузовой транслет. Его не пришлось долго ждать. Массивная огромная машина зависла в нескольких метрах над землей. Пилот включил генератор магнитного поля и два металлических листа, покрывшие яму, изогнулись как мокрый картон и оказались выброшенными неподалеку.
        Пользуясь телескопической лестницей, все по очереди, выкарабкались из глубокой ямы на поверхность.
        Только после очень тщательного осмотра опушки леса к югу от дороги можно с трудом обнаружить поблескивающие сталью стволы орудий, выдающие замаскированные позиции.
        Как только все выбрались и предприняли попытку пройти дальше, невидимые установки открыли беспощадный огонь. Трава под ногами сгорела до черноты. Продвигаться пешком стало небезопасно. Теперь уже настало время решительных действий.
        Спешно была переброшена сюда главная ударная сила - новенький, недавно изготовленный супертанк - уникальный экспериментальный образец, оружие завтрашнего дня.
        Самый раз испробовать все его возможности в реальной, боевой обстановке. Предназначение этой новинки - ведение боевых действий в сложных экстремальных условиях. Экипаж грозной насчитывал пять человек. Вооружение: от мощного орудия до миниатюрных ракетных установок и лазерного оружия. Кроме того, на его борту имелось столько всяких новинок, что возможности боевой единицы становились незаменимыми в борьбе с противником, нападение которого можно ожидать со всех сторон. Боевая машина была изготовлена из составного сложногот материала, температура плавления которого намного больше, чем у любого металла. Разработку вели два секретных конструкторских отдела.
        Одиннадцатиметровой длины тяжелый танк стоял как символ победы, сверкая броней. Никаких опознавательных знаков на нем не наблюдалось.
        Когда он завел свои реактивные двигатели, показалось, что почва под ногами завибрировала. Низкочастотный рокот моторов сразу же заглушил уши.
        Как только новейший образец военной техники выехал на линию огня, майор, руководящий всей операцией скомандовал:
        - Всем назад! Отойти на пятьдесят метров.
        Отряд быстро переметнулся обратно, так, что танк теперь оказался далеко впереди.
        Лазерные пушки супертанка мгновенно реагировали на выстрелы и уничтожали установки в местах их укрытия.
        Когда все орудия противника были подавлены точечными выстрелами, в сторону танка со свистом вылетела небольшая тактическая ракета. Радарные системы супер машины захватили цель автоматически и две ракеты встретили третью высоко в воздухе. Ослепительный взрыв заставил всех содрогнуться, и прикрыть голову руками. Сверху посыпались осколки и взвешенные частички.
        Навстречу непокорному детищу технического прогресса взмыл боевой транслет очень угрожающего вида. По всей вероятности на его борту припасена уйма вооружения и всевозможных зарядов. Несколько выстрелов попало по обшивке танка. Однако его защитное поле сильно смягчило воздействие.
        Транслет еще на взлете был прощупан радиолокационными системами и на экране обзорного компьютера отобразились все его основные узлы и тактико-технические характеристики, а также самые уязвимые участки.
        Секунда и его символическое изображение захватили красные скобы с черным размеченным крестом посередине. Оператор установки подтвердил свое намерение уничтожить цель нажатием на кнопку пускового общества. С ревом, навстречу транслету вылетела небольшая, но очень маневренная и сверхскоростная ракета. Самонаводящийся тепловой механизм быстро отыскал виляющую цель и осветил неописуемым заревом все в округе. Сильный запах гари вызвал у людей кашель. Небесную голубизну нарушило черное облако дыма.
        На полной скорости, необычайно маневренный супертанк, пронесся по выложенной плитами дороге, ведущей к резиденции Всемирного Правителя. За ним последовали остальные. Далеко впереди показались полчища каких-то странных черных существ. Они вели себя как бойцы регулярной армии и стремительно шли на встречу очень плотными рядами. Никакие предупредительные выстрелы их не могли остановить. Эти новоявленные существа открыли безостановочный огонь и продолжали стремительно наступать. Причем первые ряды, поваленные на землю серией выстрелов из дальнобойных орудий, абсолютно их не сбивали в кучки. Они просто перешагивали и перескакивали своих погибших сородичей.
        Такая железная психика могла выдержать любую душераздирающую ситуацию. Животное чувство страха им было чуждо. Ни на какие тактические ухищрения они не отвлекались, даже атака с воздуха их не смутила. Они продолжали наступать под градом огня. Держались все в строгом боевом порядке. По самой грубой оценке их приближалось не меньше тысячи. Они могли бы просто задавить своим количеством и пойти на город. Пройди эта дикая орда по Айкону, можно было бы навсегда распрощаться с человеческой цивилизацией.
        Супертанк на мгновенье притормозил и стал готовить свое основное орудие к бою. В танке размещались всего два снаряда для стрельбы из мощного ствола. Больше возить с собой нельзя - слишком велик вес этих двух интеллектуальных бомб, да и габариты немалые. Примерно две минуты понадобилось для точного программирования выстрела по цели.
        Механизмы подготовки стрельбы приподняли огромную белоснежную сардельку со стабилизаторами с боковой части танка и перекатили на салазки для старта. Серия переключений различных кнопок, рычагов и начался отсчет пять, четыре, три, два, один...
        Оглушительный залп заставил многотонный супертанк подпрыгнуть как обыкновенную гаубицу. Метрового диаметра снаряд с ревом вылетел навстречу лишенному всяких чувств и эмоций войску. В мгновенье огромная армия черных воинов мелко перетерлась с пылью, камнями и их собственным оружием, только клубы дыма, словно сказочные джины-великаны, возвышались на большой территории.
        Теперь все преграды сломлены и на их пути должен непременно гореть зеленый свет. Великий Шиту находился всего в каких-то пятидесяти-ста метрах, и встреча с ним должна неизбежно состояться.
        На входе в укрепленный бункер стояла на смерть еще одна ступень охраны, которая не подпускала никого, ни для интервью, ни тем более для решения более важных вопросов. На устранение этой системы входного контроля ушло не менее часа.
        - Это же надо так спрятаться от своего собственного народа, - не переставали удивляться бойцы.
        - Видно есть на то серьезная причина, - согласился Сантор.
        Новый заслон вынудил опять приостановиться. Вход был заблокирован. Тяжелые двери из какого-то сверхпрочного материала, которые даже автогеном было не срезать, надежно изолировали бункер. Электронщики попытались подобрать код. Получасовое занятие не увенчалось успехом. Пока двое специалистов тщетно подбирали сложный код замка, двое солдат, несших ракету весом около шестидесяти килограммов, остановились и опустили на пол свою тяжелую ношу.
        Они быстро установили систему, перебирая кнопки своими механическими руками, и произвели выстрел.
        Ракета пробила огромное отверстие, через которое все члены разведгруппы по очереди проникли внутрь.
        Вниз в здание вела широкая мраморная лестница с балясинами, покрытая чем-то алым и ворсистым. Красивые колонны и светильники, поддерживаемые статуями, создавали впечатление античности, однако, многие элементы этого, лишенного определенного профиля, дизайна были созданы в ином стиле, и очень трудно определить, что хотели изобразить авторы постройки, совершенно не привлекательной.
        Находясь здесь, человек чувствовал себя жутко, какое-то дисгармоничное сочетание
        классики и метафизического искусства.
        Затем показался невероятно длинный проход, уходящий в кромешную темноту. Скорее всего, это был туннель из очень прочных усиленных металлических конструкций. Здание оказалось пустым: ни одного человека. Когда продвинулись вперед сверху раздались треск и шипение. Засверкали синие молнии. Дальнейшее продвижение стало невозможным из-за включившейся электронной защиты. Пришлось ползком, прикрываясь металлическим щитом с пластмассовой рукояткой пробраться к электрощиту и отключить питающее напряжение. Теперь можно спокойно передвигаться по бесконечным коридорам без опаски.
        - Скорее всего Шиту где-то здесь, поблизости, cлишком большое сосредоточение сложного сетевого оборудования, - Сантор потрогал руками серые пластмассовые коробки со светодиодами, которые аккуратно смонтированы на стене: специальные преобразователи и распределители сигналов.
        В одной из комнат Сантор увидел стену с четко очерченным прямоугольником. Его серая матовая поверхность была плоской. Под прямоугольником он обнаружил разноцветные кнопочки с нанесенными на них цифрами.
        Сантор постоял с минуту, подумал и дотронулся до выпуклой клавиши.
        Прямоугольник засветился, появилось изображение.
        - Этот компьютер мне неизвестен. Такими штуками люди не пользуются, - Сантор водил пальцем по стене и на экране раскрывались окна программ.
        Первый блок информации отображал всю сложную систему подземелий Айкона.
        Сантор сравнил фото и видео файлы с имеющимися в архиве, и сразу заметил сходство. Ознакомившись внимательнее, он нашел отростки туннелей, ранее неизвестные никому.
        - Это обязательно нужно обследовать, - он повернулся к стоящему за спиной майору. Тот утвердительно кивнул и переписал информацию в свой карманный компьютер.
        Но не это привлекло внимание Сантора: на схеме пересекающихся извилистых ходов значками обозначены загадочные проходы. Там, согласно карте, располагались сверхсекретные объекты.
        В основном - широкие прямые туннели, одетые в бетонно-броневой каркас, но были и другие находки: бункера, трубопроводы, камеры, какие-то силовые агрегаты и транспортные системы.
        Все это предстояло еще исследовать в дальнейшем.
        Сантор углубился в компьютерный банк данных: ряды камер с номерными табличками, назначение которых оставалось неизвестным, бункера с какими-то препаратами, совершенно новые объекты, о которых ни каталоги файлов, ни спецификации ничего не упоминали.
        Сантор продолжил компьютерное путешествие по секретным объектам. Странная полость в форме немного сплющенного шара, рядом емкий бункер, соединенный с полостью трубой, по которой можно пройти в полный рост.
        Внимание привлек сложный агрегат, размещенный глубоко под землей. Если верить компьютерной карте, он находится на расстоянии примерно пятнадцать километров от внешней стены города.
        Больше всего Сантора заинтересовала шаровидная пустая полость, к которой подходили пучки труб разного диаметра и десятки разноцветных кабелей: управление, связь. - Что это? - задал сам себе вопрос Сантор, глядя на меняющийся экран. Он открыл файл с комментариями. Однако, на мониторе стали появляться символы на непонятном языке.
        - Может это эвакуированный центр управления всей планетой, приступивший к работе после нашего наступления, - предположил майор.
        - Лаборатории? Исследовательский центр? Полигон? - вслух размышлял Сантор.
        - Ничего не ясно, - сложил на груди могучие руки майор, и отошел от экрана. - Дальше мы уже ничего не определим, к сожалению, этот язык нам абсолютно неизвестен.
        Сантор попытался интуитивно определить соответствие символов на незнакомом языке, но подвел компьютер - безнадежно завис. Перезагрузить эту систему он не смог. Она отказалась работать.
        Г Л А В А 35
        Поиски продолжаются.
        Во главе с майором, вошли в главный машинный зал вычислительного центра. Помещение имело форму граненого цилиндра. Центр обозначился столом в виде сегмента - сенсорный пульт управления с устройствами связи. Аккуратные ряды кнопок и индикаторов, рычажки и индикаторы психофизического состояния общества. Вкруговую на стенах зависли, укрепленные кронштейнами мониторы, внизу на подставках системные стойки и источники бесперебойного питания.
        Сантор подошел к пульту и пробежался тонкими пальцами по клавишам. Мгновенно система среагировала на его запрос ритмичным писком динамика. Теперь все прояснилось, как происходило управление работой, когда он находился в плену барокамеры. Общая координация работы производилась именно отсюда.
        Остальные подтянулись поближе. - Посмотрите-ка, это должно быть нам знакомо.
        На черном экране, расположенном от пульта справа проявился замысловатый светлый узор, похожий на траекторию червяка-древоточца на коре дерева.
        - Система подземных пещер, в которой некоторые естественные ходы соединены искусственными туннелями. Глубина самой нижней пещеры равна приблизительно сто шестьдесят метров, - сделал свой вывод Сантор.
        Майор некоторое время рассматривал изображение, потом покачал головой
        в сомнении:
        - Никак не сориентируюсь... - Это выход в неизвестность, где никто никогда не был, где не ступала нога обычного человека. Шиту там прячет что-то особенное, - ткнул пальцем в дисплей Сантор.
        Майор кивнул. Судя по всему, ему многое оставалось не понятным, также как и всем остальным.
        - А вот здесь, что-то совсем неясное, - Сантор повернулся и переключил свое внимание на другие мониторы.
        Второй пульт контролировал все уровни жизни, а их в компьютере значилось ровно три, ни больше и не меньше.
        Сантора это здорово озадачило, он взялся рукой за подбородок и задумчиво закусил нижнюю губу.
        - А теперь мне ничего не понятно, - он взъерошил себе волосы.
        - Можно подумать, что до этого все имело свое объяснение, - прокомментировал стоящий сзади вояка.
        Сантор повернулся лицом к майору:
        - Я понимаю первый уровень, это все мы, то есть общество на физическом уровне, все что как-то связано с нашим тайным мозговым центром, с распределителем "Звезда" и в конечном счете с каждым человеком в отдельности. Для воздействия на психику использовались персональный дисплей и индивидуальный биоэнергетический канал.
        - Понятно, глобальная информационная структура, огромные мощности, разбухшая база данных, стремление к тотальному контролю, - ответил Сантору помощник, выполняющий функцию системщика.
        - Вы не до конца осознаете, что творится на самом деле. Это все полностью охватывает первый уровень, а существует еще два. Должны же они что-то контролировать, а если это так, то это значит, что мы ровным счетом ничего не знаем о нашей сегодняшней жизни, - возмущенно ответил Сантор.
        - Ситуация проясняется, это наверное резервные системы, как бы дублирующие первую - основную систему на случай возможного отказа, - предположил кто-то из бригады электронщиков.
        - Нет и еще раз нет, не обижайтесь, друзья, но вы сильно отстали от технического прогресса. Все современные правительственные вычислительные системы не нуждаются ни в каком дополнительном резервировании. Необходимые для поддержки работоспособности элементы они в себе уже содержат. Последние достижения науки и практические разработки конструкторов позволили внедрить такие проводники и микросхемы, ко
        торые в состоянии сами залечить свои раны. Это интеллектуальные органические системы. Допускаю мысль, что второй уровень контроля это электронный пласт, хотя он так тесно переплетен с первым, что его невозможно отделить. Оставим наш спор, точно мы не знаем, что означает два остальных уровня. На этот вопрос мы не ответим никак не без главного элемента.
        - Позвольте поинтересоваться, а что вы подразумеваете под термином главный элемент? - поинтересовался системщик с обеспокоенным лицом.
        - Некий чип или может быть даже искусственный разум, который отвечает полностью за согласованную работу всех трех уровней, ни один человек, будь он хоть гений, ни один коллектив, не способен адекватно справляться с координацией уровней. Подобная задача под силу лишь искусственному суперинтеллекту, иначе говоря главному элементу, - Сантор говорил оживленно.
        - Так, что же мы медлим, давайте выйдем на него по сети и попробуем хоть что-то отыскать, - предложил системщик, наморщив лоб.
        Сантор подошел к третьему пульту и положил ладонь на его поверхность. К вискам он подключил два датчика.
        Включился энергоинформационный обмен с компьютером. Несколько секунд понадобилось системе, для того чтобы сбросить на магнитный носитель банк данных его подсознания.
        Через минуту Сантор просматривал на мониторе всю информацию, связанную с его деятельностью во время работы на Шиту по проекту "Молния". Никаких упоминаний о запретных уровнях. Эти вопросы решались без людей - компьютеры более надежные исполнители.
        Целый час они бились над шифрами и кодами, подключившись к первому уровню, понятному и привычному для людей.
        - К сожалению нет ничего. Никакой логической связиь я не вижу, пусто как в трюме заброшенного корабля, - устало выдохнул Сантор. Глаза стали слипаться, захотелось спать.
        - Где же выход? - спросил майор, терпеливо покуривающий
        сигарету за сигаретой, расположившись на кресле в углу с вытянутыми ногами.
        - Первое - либо на том конце действительно ничего нет, второе - нарушена связь, мы ведь много здесь стреляли, могли зацепить что-нибудь, и наконец третье - работает сильнейшая защита, - все расставил по своим местам, приверженец жесткой логики, Сантор.
        - У меня создается такое впечатление, что следующие два уровня как бы отходят в параллельный мир, - дополнил рядом стоящий бородатый электронщик.
        - Не совсем так, просто нам не все до конца известно, мир един, но бесконечно разнообразен, - поправил Сантор.
        Их дискуссию громко прервала, внезапно сработавшая, блокировка. Все двери автоматически сомкнулись, и они оказались как мыши в мышеловке.
        Помогла предусмотрительность - комплект взрывчатых веществ.
        Столб огня вмиг расплавил проход. Бывшая массивная дверь в виде легкого дымка медленно, как бы прощаясь, испарилась.
        Все компьютеры подвисли: перешли в неопределенный режим, управление переключилось на другую систему, возможно, это был изолированный резерв.
        Видимо все же проводку они повредили.
        Пришлось подключиться к сетям высшего уровня, в обход этой системы и шаг за шагом подбирать шифры и пароли, каждый раз завоевывая право находиться в сети. Глаза уже сильно устали от работы и покраснели. Хотелось отвернуться, закрыть глаза и помассировать их пальцами. Каждый новый уровень доступа давался очень тяжело. Усложнялась сама форма хранения и обмена информации. Приходилось по ходу работы извлекать из закоулков своей памяти забытые приемы и знания. У Сантора под рукой были два переносных компьютера, которые помогали взламывать защиту.
        Вдруг динамик пронзительно пропищал, и все мониторы компьютеров разом сменили форму и цвет диалогового окна. На чисто белом фоне текстового редактора самыми обыкновенными буквами было получено обращение, адресованное всем присутствующим. "Я проиграл. Дальнейшее сопротивление бесполезно. Просьба не стрелять. Здесь слишком много опасных взрывчатых веществ. Сейчас мои люди выйдут к вам навстречу для переговоров".
        Великий Шиту открыл все заслоны.
        Теперь можно смело идти на встречу. Все уже решено, в считанные минуты они возьмут под стражу правителя и тщательное расследование достоверно восстановит события последних лет. Справедливость обязательно восторжествует - в этом никто уже не сомневался.
        Когда они вбежали в кабинет номер один, держа в руках наготове оружие, на кресле, поджав ноги, безучастно сидела и смотрела на них моргающими глазами обезьяна. Затем она похлопала в ладоши и покачала головой, обнажая свои зубы.
        После того как все вошедшие увидели шимпанзе, они подумали, что это любимая забава правителя, этакое экзотическое хобби и умиленно погладили животное. Кто-то даже сфотографировал его на память.
        - Хорошо устроился, дружок. Шиту наверное кормит тебя от души.
        Шимпанзе благодарно похлопал в ладоши.
        - Какая забавная обезьянка, - умилялся Сантор.
        Они внимательно высматривали каждый уголок бункера, каждый кабинет.
        Шиту уловив ход их мыслей, воспользовался преимуществом момента и незаметно исчез.
        Они ничего так и не поняли, не встретив ни одного человека. - Вот вам и честное слово Великого Шиту, он нас всегда обманывал и обманул на сей раз, - задумчиво прокомментировал бравый майор.
        - Иначе он не стоял бы у штурвала столько лет. Он же хитер как лиса, ответил Сантор.
        На следующий день сюда перебросили специальную бригаду следователей, которой предстояло тщательно проанализировать все, что здесь находилось, и обнаружить следы исчезнувшего Правителя. На деле это уже означало конец правления Великого Шиту.
        Г Л А В А 36
        Законы Небес беспощадны - от них ни уйти,
        ни укрыться.
        А мир бесконечно огромен, и дел в нем
        свершается много.
        Исчезли навеки Три царства, прошли они,
        Как сновиденье,
        И скорбные слезы потомков - одна лишь
        Пустая тревога.
        Ло Гуаньчжун
        ИНФОРМАЦИЯ К РАССЛЕДОВАНИЮ
        Последняя неделя выдалась очень напряженной и утомительной. Дисплей компьютера прочно въелся в сознание. Цифры и буквы на экране стали сливаться. Сантор совместно с главным сыщиком полицейского управления Шуганом каждый день допоздна решал сложные хитросплетения сетей высшего правительственного уровня.
        Шуган был симпатичен Сантору. Их объединяли целеустремленность и нестандартность мышления.
        Лицо у Шугана открытое, тонкое, нервное, подвижное, чутко и точно отражающее все движения души. Сам же он был высок, массивен, с крупными ногами и руками, белокур и голубоглаз.
        Теперь у них в руках находилось все, что раньше считалось недоступным никому, а сам факт того, что кто-то ковыряется в сверхсекретных тайниках информации правительства, совсем недавно считался преступлением. Наказание за это могло быть самым изощренным.
        Когда они уже собрались выключать компьютер и разойтись по своим домам, на экране появилась красная табличка, сообщающая о том, что задание, выданное компьютеру, выполнено и интересующая их информация найдена. Сон как рукой сняло.
        Утомленный не столько лавиной информации, пропущенной через мозг,
        сколько собственными предположениями, Сантор выключил дисплей и вспомнил об обеде. С двух часов дня они ничего не ели.
        В здании полицейского управления работали буфеты, рассчитанные на
        "вдумчивое вкушение пищи" и приятный отдых в компании друзей.
        Они с Шуганом заказали обед и удобно устроились за столиком в уютном уголке.
        - Что-то здесь не так, - Сантор ел медленно, с наслаждением. - Шиту скрылся, а с ним множество тайн, - Шуган так проголодался, что не поднимал головы. - Я думаю, что его пропажа всего лишь пол беды, но все те загадки, и то, что он оставил - действительно опасно. - Ты чего-то боишься? - Да. И на то есть серьезные основания: загадочные существа, животные это не просто мутанты, все значительно хуже. В них таится огромная опасность. - Нам необходимо проверить догадку.
        Шуган и Сантор в течение следующих двух дней мужественно перелопатили все архивы, и, наконец, с помощью новейших программ вышли на результаты секретных анализов, полученные в результате вскрытия мутантов, с которыми мужественно сражались Олег с десантниками.
        Сантор и Шуган поделились своими сомнениями. - Сантор, я считаю, что здесь дело не чисто. Касательно результатов. - Какие будут предложения, Шуган? - Надо срочно связаться с генералом и обо всем с ним поговорить. - Что ж, нельзя терять время, едем сейчас же к нему, не откладывая.
        Они вызвали служебный автомобиль и отправились на базу, превратившуюся в центр управления разведслужбой.
        Генерала застали за рабочим столом. - Позвольте оторвать вас от работы. - Входите, что там у вас? - негромко и устало проговорил Борга.
        Они вошли и, не дожидаясь приглашения, удобно расположились в мягких креслах, расслабившись.
        - Мы собственно по поводу достоверности информации, содержащейся в заключении о вскрытии, - пояснил Сантор.
        - Так, так, я вас внимательно слушаю, - генерал снял свои очки и уставился на них, пытаясь понять, к чему они ведут. - Мы настаиваем на том, чтобы вы разрешили Шугану лично не пожалеть времени и провести самое тщательное расследование по этому вопросу.
        Генерал перевел взгляд на Шугана. Тот утвердительно наклонил голову.
        Борга долго взвешивал все за и против и все же согласился, уж больно надолго все это затянулось, генерал сильно переживал за Олега.
        - Что у вас появились какие-то сомнения? Ведь анализы проводили наши лучшие специалисты, - генерал хотел поскорее закончить с расследованиями.
        - Но полученные результаты не правильны, они далеки от истины, - уверенно возразил Сантор. - Поступайте так, как считаете нужным, если нужна моя помощь, не стесняйтесь, - добродушно ответил генерал. - Спасибо, - Сантор пожал протянутую руку генерала.
        Шуган допросил более трех десятков людей, собрал отпечатки пальцев, копии документов и прочие необходимые материалы. После того, как он все старательно занес в свой компьютер, и сопоставил факты, вырисовалась очень интересная картина.
        Заключение, которое лежало на столе у сотрудника, занимающегося этим вопросом, отпечаталось не на принтере, а на факсе. Внешне это почти не отличалось, так как техника печати практически совпадала: лазерный принтер и лазерный факс. На столе стоял многофункциональный аппарат: факс, принтер, сканер - все это находилось в одном корпусе.
        Эксперт, который должен был отпечатать этот лист погиб при загадочных обстоятельствах, а зашедший к нему в кабинет сотрудник полиции увидел на столе, на выходе принтера заключение и решил, что это именно то, что нужно.
        Кто и когда, передал по факсу ложный документ, оставалось загадкой.
        Шуган настоял на том, чтобы провели повторную экспертизу, но найти следы пойманного животного было невозможно, кто-то предусмотрительно похитил тот самый первый экземпляр.
        Пришлось снова спуститься вниз, в подземные коммуникации. С большим трудом удалось найти трупы давно убитых монстров. Как же сильно они удивились, когда увидели, что трупы вопреки всем ожиданиям не разложились, как это должно быть в обычном случае, а только немного усохли. Они аккуратно поместили один из них в целлофановый мешок и доставили в лабораторию.
        Сколько неожиданного предстало перед взором того бедняги, который вскрывал этого мутанта. Ему казалось, что мозг выскочит из головы из-за избытка неожиданностей.
        Здесь все было не так.
        И пришлось выдать короткое, но точное заключение. Перед ними однозначно не животное, тем более не мутант, на столе лежал загадочный монстр из подземелья, явно искусственно выращенный организм.
        Сразу же после вскрытия в лабораторию вошел генерал.
        - Итак, многое стало ясно. Теперь настал черед разобраться, как работало правительство. Иначе говоря, нас сейчас интересует алгоритм работы, с той целью, чтобы разобраться в причинах такого политического переворота. Не мешало бы найти сбежавшего правителя, - Борга был немного взволнован и как всегда энергичен. - Для этого нужно время, - предупредил Шуган. - Сколько? - нетерпеливо спросил генерал. - Понадобится примерно неделя.
        В свою очередь над составлением схемы работы правительства усиленно трудился и Сантор, от него уже поступила четкая картина.
        Главный вычислительный комплекс принимал биосигналы непосредственно от Шиту.
        Управление происходило мысленными командами, которые компьютер переводил на язык нулей и единиц, что составляло основу первого уровня управления обществом. Никто не мог решить ни один вопрос самостоятельно. Глобальной политикой занимался только один Шиту. За этим неустанно следили все компьютеры мира, чтобы ни одно действие не протекало против воли Великого Шиту. Вся рутинная сторона управления строилась исходя из воли, транслируемой в машинные коды. Компьютеры старательно разрабатывали инструкции на все случаи заранее просчитанной жизни.
        Основной костяк составляли сто двадцать интеллектуалов, золотой фонд планеты, который разрабатывал самые сложные технические решения. В частности Сантор отвечал за программу сопряжения Шиту - компьютер. За удивительно короткое время были спроектированы и изготовлены специальные микросхемы "SANTOR". Помимо множества функций в них была встроена на аппаратном уровне дополнительная возможность, независимо от того, кто пользуется аппаратурой. Никакие команды с клавиатуры не в состоянии переналадить скрытые возможности умной микросхемы. Все коды просеивались и если надо, посылали Шиту оповещение, вернее даже не Шиту а главному процессору. Если происходило не очень значимое событие, то система сама принимала решение. Микросхемы были снабжены короткой, но лаконичной инструкцией, определяющей границы дозволенного. Особо опасные команды уничтожались еще в персональном компьютере, менее же опасные корректировались. Так что, если на экране высветилась табличка с сообщением "почта отправлена" то это совсем не означало, что адресат получит сообщение. Подобных хитростей было встроено предостаточно.
        Определить место расположения Олега, также как и главного элемента, как выяснилось, пустая трата времени. Они прочесали все окрестности, но так никуда и не вышли.
        Сантор стал сильно нервничать, теряя надежду увидеть когда-либо своего брата:
        Ведь Олег мог оказаться в руках экспериментаторов и тогда ему точно крышка.
        Время шло, трудоемкая работа не приносила желаемого результата. Все тщательно перепроверено, разобрано буквально по винтикам, но тем не менее остается еще множество неразгаданных тайн.
        Сантор подошел к компьютеру, который по всей вероятности принадлежал самому Великому Шиту. Но, когда включил питание, то обнаружил, что в системе не хватает файлов, с большим оживлением он занялся этим вопросом. Восстановить файлы не удалось, но список их названий все же удалось распечатать на принтере. И Сантор сопоставил имеющиеся у него сведения.
        Первым делом он отправился к Шугану, затем прихватил по пути медицинского эксперта, и все трое отправились в лабораторию. Эксперт торопливо скинул клетчатый пиджак, нацепил халат, резиновые перчатки, включил свет и перенес тушку на стол. Компьютерная томография внимательно просканировала мозг.
        - Вот оно, - вырвалось у Сантора, когда он заметил на дисплее едва уловимое крошечное пятнышко.
        - Что? - не понял Шуган.
        - Наверное, вот это " замаскированное под доброкачественное образование", ответил эксперт.
        - Никакое это не образование, а специальный бескорпусной чип. Он предназначен для работы только в живых организмах, - Сантор взял пинцет, скальпель и аккуратно извлек темное крошечное пятно.
        Он рассмотрел, встроенную в голову животного микросхему под микроскопом, после чего эксперт отправил микрочип на обследование электронщикам. Специалисты быстро разобрались с включением, и смогли собрать схему проверки микрочипа.
        Результат оказался просто потрясающим.
        Выяснилось, что крошечная, но сверхмощная микросхема напрямую связана с неким засекреченным центром.
        Теперь найти этот центр стало делом номер. Они уже получили доступ к базе данных второго уровня, там же им удалось отыскать фотографию Олега, видеофрагменты и текст с подробной биографией.
        Здесь можно было ознакомиться также с исчерпывающими досье на интересующих их людей, находившихся в поле зрения Шиту.
        Вскоре все стало постепенно расставляться по своим местам. С помощью хорошо изученного первого уровня выделилась почти самостоятельная сфера - второй уровень. Это была контролирующая надстройка над всемирной компьютерной сетью. Но поскольку она определенным образом зависела от людей, то нельзя без сомнений полагаться на нее целиком и полностью. Пришлось создать искусственные организмы, которые могли бы заниматься поддержкой компьютеров в рабочем состоянии безотказно и безвозмездно, ничего не требуя, и не предъявляя никаких претензий на несправедливость, низкую зарплату и прочие, чисто человеческие понятия. Таким образом, при необходимости, от рода человеческого можно вообще отказаться, не рискуя остаться, как Робинзон Крузо без благ цивилизации.
        Любой из тех, кто снабжался чипом, получив какую либо информацию по инструкции, обязан был немедленно сообщить в центр. Затем проконсультироваться и получить готовое выработанное решение, выгодное правителю, в этом и заключалась основная роль глобального суперчипа: тотальный контроль и выдача готовых решений на все случаи жизни.
        С помощью хитрой уловки Сантор передал встречный файл и получил необходимые координаты по карте, составленной при авиасьемке.
        База располагалась достаточно далеко.
        Колонна, состоящая из двух джипов, огромного грузовика с оружием и техникой, большого автобуса со спецназовцами и конечно же супертанк с полным боекомплектом, зарекомендовавший себя как идеальный помощник.
        Активное сопротивление было сразу же подавлено умелыми действиями группы, закаленной как сталь, в постоянных боевых операциях.
        По всему периметру выставили оцепление.
        Когда вошли в самое большое по габаритам, хорошо обставленное помещение, профессор с орлиным носом удивленно вскинул мохнатые дугообразные брови, и бросился куда-то в проем.
        - Стоять или буду стрелять, - приказал спецназовец, здоровенный лейтенант и сделал два предупредительных выстрела поверх лысой головы.
        На ученого нацепили наручники и усадили в кресло.
        - Извольте, господа, как вы смеете, - визжал профессор.
        - Молчать, - ответил лейтенант и толкнул ногой в проем.
        - Не смейте, ни в коем случае не смейте, туда нельзя, там идет очень важный эксперимент. Это передовая научная работа, не вмешивайтесь, - истошно вопил профессор своим высоким голосом.
        К этому моменту лейтенант выломал, плотно закрытую, дверь и оказался в помещении, всем своим видом напоминающим операционную. На поворачивающемся столе кто-то лежал, накрытый белой простыней, из под которой тянулись многочисленные провода от датчиков. Лейтенант повернулся, высунув голову, крикнул:
        - Сантор. - О, Господи, так это же Олег, брат, родной, что они с тобой сделали? - Сантор взялся за голову.
        Время, проведенное в барокамере, не прошло бесследно. Он часто испытывал сильные головные боли, особенно когда испытывал сильные эмоции.
        Подождав минуту, когда боль немного стихла, Сантор стал отключать датчики.
        Под руки ввели в комнату профессора.
        - Объясните, что здесь происходит, - спросил Сантор.
        Профессор был нем как рыба, ненавидящими глазами он смотрел на
        окружающих.
        - Я еще раз спрашиваю вас, что вы с ним сделали?
        В ответ опять молчание.
        - Я заставлю тебя заговорить, - крикнул лейтенант и крепко схватил профессора за горло.
        Все с надеждой смотрели на этого загадочного профессора, ожидая, что он прольет свет на все тайны, но случилось непредвиденное. Профессор смотрел неподвижно, взгляд стал стеклянным - как он покончил с собой?
        Как ему удалось это сделать тоже оставалось загадкой.
        Сразу отключили всю работающую аппаратуру и начали распутывать Олега. Основная группа захвата внимательно осмотрела все в округе.
        Многое здесь было необычным.
        Г Л А В А 37
        Долгожданная встреча.
        Олег пришел в себя не сразу, некоторое время он пребывал в каком-то полубредовом, сонливом состоянии. Движения еще некоторое время оставались отрывистыми, неточными.
        Дверь широко распахнулась, и он увидел своего брата, живого и здорового. - Сантор! - Олег!
        - Наконец-то мы вместе! - братья крепко обнялись и на их лицах засияли счастливые улыбки.
        - А где Джоинн?
        - Поздравляем тебя, Олег теперь у тебя есть достойный наследник школы Чиго.
        - Что? У меня родился сын? - он интенсивно заморгал ресницами.
        - Представь себе.
        - Вы взяли Шиту? - задав этот вопрос, Олег серьезным взглядом посмотрел на окружающих.
        - Нет, - тихо ответил Сантор, помотав головой.
        - Почему?
        - Когда вошли в его кабинет, то никого там не обнаружили.
        Возможно правитель и его люди ушли каким-то потайным путем, вот только куда они исчезли за десять минут после связи с нами и сколько их там было. Нам ничего не известно, мы застали там...только одну забавную обезьянку, которую они в спешке даже и не подумали забрать с собой - в самом деле до нее ли им было.
        - О, Боже, где она? - произнес Олег, взявшись за голову, и наклонился вниз.
        - Не знаю, убежала куда-то, а что, разве это имеет какое-либо значение? пожал
        плечами Сантор.
        - И вы позволили ему безболезненно уйти? - с ужасом спросил Олег, в его глазах отразилось столько досады и обиды, что Сантор засомневался в психическом здоровье своего брата.
        Олег двумя руками схватился за стол. Казалось, он его сейчас оторвет от пола.
        - Да мы не придали этому никакого значения. Разве здесь есть какой-то смысл, - ответил Сантор.
        - В этом и есть весь смысл. О!!! Так это же и был сам Великий Шиту, единственный, кто правил нами все эти годы. Как вы могли упустить!!! - Олег махнул сжатым кулаком.
        - Не может быть, - Сантор окаменел, с минуту он не двигался. Сказанное не укладывалось в голове. Слова брата подействовали на Сантора как струя ледяной воды. - Может, еще как может, всё может быть. Проспало бы человечество еще пять лет и не такое бы случилось, - тягостно вздохнул Олег.
        - Откуда ты знаешь, как тебе в голову могло прийти такое предположение, Сантор затряс руками перед собой.
        - Я твердо знаю, что Шиту - та самая сбежавшая обезьяна, - укоризненно посмотрел на него Олег.
        - Нужны доказательства, понимаешь Олег, это не шутка, - интонация Сантора напоминала тон нудного преподавателя. - Никто не собирается шутить. - Как тогда прикажешь это понимать? - Ну почему вы мне не верите?
        Олег начал расхаживать из угла в угол, затем он немного успокоился, убедив себя, что им нужны факты - реальное доказательство, иначе все слова бесполезны, пустая трата времени.
        - Это надо еще проверить. Ты лучше расскажи, что они с тобой здесь делали, спросил Сантор, внимательно разглядывая своего брата. Ему не понравилось выражение лица, особенно глаза. Сантор понял, что над ним проводили психологические эксперименты.
        - По всей вероятности профессор решил доработать своего идеального бойца моими способностями вести бой. Я ему очень понравился в поединке, когда отправил на тот свет его любимое дитя - двухметрового монстра, напичканного непонятно чем.
        - Постойте-ка, что вот это колечко означает? - к Олегу подошел электронщик и дотронулся до обруча на шее, спрятанного под воротник рубашки.
        Сантор внимательно осмотрел желто-коричневое кольцо на шее.
        - Олег, объясни, как оно очутилось у тебя на шее, при каких обстоятельствах, постарайся вспомнить, - попросил Сантор.
        - Тут и вспоминать нечего, обыкновенный зэковский ошейник, противоугонное средство, - с иронией отозвался Олег. Он давно уже смирился с ним и не замечал.
        - Не думаю, - засомневался Сантор и стал напряженно в голове старательно перебирать всю информацию по этому поводу.
        - Что ты не думаешь, Сантор! Какой же ты стал непонятливый. Там на зоне у каждого зэка на шее надет такой обруч.
        - Поехали туда немедленно.
        - Поехали. Людей надо спасать, - согласился Олег.
        Снять этот злополучное кольцо оказалось непростым делом. У всех кто томился в неволе были в точности одинаковые ошейники. Однако, когда проверили их электромагнитные свойства - у кольца, которое сжимало шею Олега были существенные изменения.
        При помощи микрорезака аккуратно распилили обруч и тщательно осмотрели. Сантор изъял оттуда миниатюрную капсулу.
        - Вот оно, но как это здесь оказалось? - у Сантора от удивления чуть не пропал дар речи.
        Олег рассказал обо всех своих последних приключениях и они отправились по его следам. Как только очутились в подвале, Сантор пристально осмотрел стены и спросил.
        - Олег что здесь произошло?
        - Как только я попробовал вскрыть этот щиток, меня отбросило и здорово тряхануло, я почувствовал сильное удушье, на мгновенье показалось, что голова вот - вот разорвется на куски, затем все прошло.
        Сантор задумался, пощелкал кнопками и сопоставил файлы, имеющиеся в этой базе со своими данными.
        - Главная система третьего уровня, предвидя опасность полного уничтожения, в целях спасения перебросила всю информацию на единственно возможный носитель, сработал обычный эффект самосохранения. Теперь мы сможем получить полную картину, в твоем ошейнике находится самый главный элемент, суперчип памяти. С помощью преобразователя кодов мы получим к нему доступ.
        - Вам нужны доказательства, вы мне не верили, вот они, смотрите, - резко ответил Олег, указав на чип, обидевшись, что его не восприняли всерьез.
        Сантор включил компьютер и с материалов, связанных с работой третьего уровня вмиг слетела завеса секретности.
        Все восемьдесят заключенных были переброшены в город для того, чтобы вернуть их к нормальной жизни. Нужны месяцы медицинской и психологической помощи. Оказалось, что они выполняли черновую работу для строительства всех засекреченных подземных и наземных сооружений - добывали и поставляли строительный материал.
        Г Л А В А 38
        Экскурсия за кулисы.
        Всемирный компьютерный архив задуман и составлен таким образом, что он увеличивал свою емкость по мере необходимости, используя все новые и новые секторы. Однако, при таком стремительном росте вероятность отказа повышалась прямо пропорционально объему. Но и на этот случай был предусмотрен выход: у него был резерв - биологический носитель информации. Подземные монстры хранили в своей памяти всю историю человеческой цивилизации!!!
        В нем уместилась подробнейшая история цивилизации, всевозможные инструкции, программы, схемы, чертежи, фотографии и еще масса всего, что могло понадобиться в жизни существу, принимающему решения.
        Архив начал свой стремительный рост в годы правления Шиту. Владение информацией - вот главный залог его успеха.
        Если верить секретным документам, то получается, что вся эта история началась с того момента, когда в одной из закрытых лабораторий военного ведомства проводили сверхсекретный эксперимент.
        Идея использования живых людей в качестве послушного инструмента давно не давала покоя военщине.
        Вначале провели серию опытов на насекомых, после на грызунах. Получив положительный результат, ученые продвинулись дальше, абсолютно не думая о последствиях.
        Самая обычная обезьяна была подготовлена к серии новых операций на мозге с вживлением суперчипов. Сложнейшая операция выполнялась компьютерным скальпелем. В результате, усиленный электроникой, интеллект человека был перенесен на мозг обезьяны.
        Военные рассчитывали заполучить хорошо подготовленного зомби, который управлялся бы дистанционно с любой точки планеты. Причем это должен был быть не просто механический исполнитель. В экстремальной ситуации, к примеру, если нарушена связь с командованием, он должен сам во всем разобраться и самостоятельно принять правильное решение.
        Такой суперагент должен был быть вооруженным знаниями ученых, переводчиков и юристов, обладать навыками электрика, механика, связиста, программиста. Словом будущие агенты должны чувствовать себя совершенно свободно и уверенно в любой обстановке и полностью надеяться только лишь на свои неограниченные способности.
        Из всех существующих на планете видов животных остановились именно на обезьяне.
        Человек для этих целей вообще не подходил.
        Он мог привлечь внимание, вызвать подозрение во время выполнения секретных заданий, у него могут в любой момент проверить документы, задержать. Обезьяна же может бесследно исчезнуть, да и никому в голову не придет гоняться за неприметным животным, заподозрив неладное. Кроме того, обезьяне не нужно жилье и все прочие блага цивилизации. Она может спокойно прожить в лесу, в горах и одновременно выполнять свое задание. Чем не идеальный диверсант, разведчик.
        Финансов на эксперименты не жалели. Опыты шли один за другим с применением новейших достижений техники.
        Открывались поистине заманчивые перспективы, которые вскружили голову могущественным генералам.
        Однако, несмотря на хорошо отлаженную военную дисциплину, любые
        планы могут быть нарушены непредвиденной случайностью.
        Одному из очень богатых людей - крупному бизнесмену Айкона взбрела в голову идея за очень большие деньги выкупить эту обезьяну вместе с учеными. Для ведения своего бизнеса ему очень бы пригодился скромный эрудит с большими возможностями.
        Двое офицеров, охраняющих лабораторию, без угрызения совести продали эксперимент и после пустились в бега.
        И вот подопытный шимпанзе с двумя учеными был доставлен в подземную резиденцию богатого босса. Наспех оборудовали импровизированную лабораторию в одном из особняков бизнесмена. О том, что ученые и их подопытный находятся в частных руках, никто не знал.
        Ученым хорошо заплатили и так, невзначай, намекнули, что если, дескать, произойдет утечка информации, то можно сразу распрощаться с жизнью.
        Тех же, кто продал эксперимент и получил за это очень приличные деньги,
        давно уже нет в живых. Их прикончили сразу же, после того как им вручили
        деньги, а обезьяна с учеными находились далеко за пределами воинской части, на территории частной собственности, охраняемой обычной частной охранной фирмой.
        После похищения босс стал сильно давить на ученых и хотел сразу же получить результат. У него уже разработаны конкретные планы. Он мог бы применить результаты эксперимента в своих коммерческих сделках. Однако, ему показалось, что ученые работают неоправданно медленно и он стал требовать большей производительности. После третьего заключительного сеанса, когда подопытный оказался один на один с человеческим разумом - с усиленным интеллектом одного из военнослужащих в чине полковника, и имел возможность уже самостоятельно воспринимать окружение глазами человека, он внезапно вырвался на свободу.
        На воле оказался шимпанзе с "головой" полковника, подключенный к банку данных.
        Этот полковник погиб при довольно сомнительных обстоятельствах и его оперативно доставили в лабораторию, его интеллект предназначался для использования в эксперименте.
        Когда шимпанзе осознанно воспринял окружение и узнал себя не в офицерской форме, а в обезьяньей шкуре, трудно было взять на себя смелость утверждать, что он по- прежнему думает о своих сотрудниках очень хорошо. Помимо всего, его память отчетливо хранила все обстоятельства своей загадочной гибели, окрашенные кровью и сильными эмоциональными потрясениями.
        Ученые, проводившие эксперимент, не смогли противостоять умелым действиям бывшего полковника, который командовал морской пехотой. Даже в виде обезьяны он представлял опасность. Так как все необходимые средства самозащиты, такие как усиленные двери, КПП, спецохрана и прочие меры попросту отсутствовали в распоряжения бизнесмена по причине его скупости и недальновидности. Шимпанзе удалось ловко обмануть двух рассеянных, вечно размышляющих ученых. Они привыкли работать в условиях, когда каждый занят своим делом, им и в голову не приходило заниматься безопасностью эксперимента.
        Остановить животное, которое воспользовалось лазером, им конечно же не удалось.
        На выходе стояли охранники, однако животное исчезло при помощи хитрой уловки.
        Несколько вооруженных охранников, охраняющих въезд и выезд, не являлись для него серьезным препятствием.
        Шимпанзе устроил обычное засорение. Пришлось вызвать сантехников, которые открыли сразу четыре канализационных люка, чтобы прочистить систему, засоренную сразу в нескольких местах.
        Обезьяна, одевшись в резиновый костюм хозяина, умчалась по канализационным системам в неизвестном направлении.
        Г Л А В А 39
        Освобожденная энергия атома изменила все,
        кроме образа наших мыслей, и поэтому мы
        медленно движемся к беспримерной в истории
        катастрофе.
        Альберт Энштейн.
        Все тайное когда-то становится явным
        Поиски бывшего правителя начались практически сразу. Искали целеустремленно, профессионально, с применением новейших средств. Шиту мог находиться где угодно, в любой точке планеты. Работали самые лучшие сыщики, несколько десятков полицейских со специально обученными собаками прочесали буквально всю столицу. Однако, это не дало никаких результатов.
        Помимо традиционных методов поиска применялось также электронное слежение. В компьютерные сети ввели основные параметры поиска. Теперь на всех автодорогах планеты, вокзалах и прочих местах, оборудованных постами наблюдения, автоматические компьютерные камеры круглосуточно просеивали потоки проходящих. В случае появления объекта они должны немедленно подать сигнал на встроенную микропушку, которая сразу выстрелит по объекту парализующим лучом.
        Но все предпринятые меры обречены на неудачу. Память Шиту хранила слишком много, для того чтобы попасть в подобную ловушку.
        На этом поиски прекратились.
        В просторный, ярко освещенный конференц-зал вошел Сантор, за ним Олег, генерал Борга и еще несколько человек, одетые в темные костюмы. Представительный мужчина с аккуратно подстриженной рыжей бородкой, в полосатом костюме и галстуке - ведущий телепрограммы, пригласил их занять место на сцене за длинным столом, прицепив им микрофоны.
        Зал был полон.
        Микрофоны, телевизионные камеры, яркий свет, все было направлено на сцену, для того, что бы мир услышал правду.
        Выйдя из-за стола, Сантор подошел к трибуне и начал свое повествование, которое сопровождалось видеофрагментами, фотоснимками, воспроизводимыми на большом экране.
        ... Умная обезьяна не теряла времени даром. Для животного это был слишком высокий интеллект. Получив дополнительно новые возможности после непростой, многочасовой операции обезьяна, принялась за серьезную работу. Волевой полковник не мог смириться с положением дел. Первым делом был похищен компьютер в рядовом офисе, где не содержали охрану, как в крупных фирмах. Заполучив самый необходимый инструмент для общения и управления, бывший полковник подсоединил компьютер к сети, получив тем самым выход в мир. Каждый день он серьезно и много работал.
        Упорный труд постепенно приносил свои плоды.
        Со временем был создан тот самый пресловутый образ Великого Шиту, которому все без исключения безропотно подчинялись последние пять лет. Самый лучший слуга - компьютер верою и правдой служил полковнику все эти годы, на мощные электронные плечи он переложил важнейшие функции, а сам занимался анализом бытия и подготовкой платформы для новой цивилизации.
        Самое скверное, что полковник жил только будущим: обезьянье общество ему было неприятно - он не воспринимал животный мир как себе равный. Человеческое же общество ему недоступно для открытого контакта, пришлось себя прятать и маскироваться, придумывая всевозможные легенды и образы.
        Огромные средства уходили на поддержку тайны.
        Какие планы он вынашивал - известно только ему одному.
        Для себя он однозначно решил, что у него есть теперь лишь один путь - это подчинить себе все общество и создать запасной выход на случай, если все же произойдет нечто непредвиденное.
        Тогда он создал мощный электронный пласт, который способен полностью контролировать биологическую форму жизни. С этой целью он привлек к работе специальную группу программистов и ученых, которые занимались изменением реальности - они корректировали ее по заказу, и надо отметить, задуманное немногим отличалось от действительности.
        В эту группу номер один, как известно, входил также Сантор. Производительность работы этой группы поражала. Правитель все результаты опыта, которые проводились над ним, удачно воплотил в жизнь, благодаря чему его группа достигла небывалых высот.
        После того как наладились методы управления и можно уже не опасаться за то, что может сложиться непредсказуемая ситуация: переворот, революция, Шиту стал проводить эксперименты как над отдельной личностью, так и над обществом в целом. Ему нужно было заполучить саморазвивающийся информационный блок управления, который застраховал бы его от нелепых случайностей и можно просто спокойно жить, не думая о том, что нужно заботиться о принятии решения. По замыслу это блок должен развиваться вместе с обществом автоматически и отслеживать все связи в обществе.
        Это был большой эксперимент и цена ему человеческое счастье. Что можно хотеть от дважды жестоко обиженной личности, по сути совершены три преступления. Своими близкими сослуживцами убит ни в чем не повинный полковник, уничтожено животное, которое жило и развивалось по своим законам, и наконец сознание человека заключено в животную оболочку. Перерождение волею циничного эксперимента, который проигнорировал все законы жизни, и породило чудовищное зло.
        Жестокость порождает жестокость.
        Шиту мог бы спрятаться в лесах, но привитая мощь интеллекта не может без соответствующей работы.
        Человек отличается от животного тем, что он может мечтать о лучшей жизни, фантазировать, строить планы на будущее.
        Но Шиту не только мечтал. Он добивался всего, чего он хотел. Кроме одного. Он не мог вернуться в свое человеческое тело, которое сожгли сразу после эксперимента. Для него это оказалось самой страшной трагедией. Ненавистное ему тело животного он вынужден был воспринимать как свое родное. На всю оставшуюся жизнь. Он не мог иметь друзей, не мог появляться на людях, не мог быть с любимой женщиной...
        Временами он чувствовал, что сходит с ума от безысходности. В душе закипала слепая ярость. Психика очень часто находилась в неустойчивом состоянии, чтобы как-то сбалансировать себя он нередко прибегал электростимуляторам.
        Каждодневная напряженная работа поглощала и отвлекала от тоски, одновременно порождая жестокость и злобу.
        При той крутой восходящей линии Шиту был очень близок к своей цели, все действия направлены на победу. Не будь Олега, который в отличие от всего остального покорного человечества плевать хотел на всякие запреты и ограничения, Шиту поработил бы все человечество, превратив планету в огромнейшую колонию, принеся его в жертву хорошо управляемым существам.
        Как выяснилось в процессе расследования, управление жизнью планеты выражалось довольно простой схемой. Великий Шиту готовил приказы, которые обществом не обсуждались и принимались как руководство к действию.
        Причем правительство имело возможность контролировать практически все: начиная от настроения людей до исполнения своих приказов. Правительство оставалось недоступным ни при каких обстоятельствах.
        В любой экстремальной обстановке связь только электронная, никаких встреч, конференций, съездов.
        Дальше, после того как известны многие факты, удалось выявить специальный вспомогательный центр, где была сосредоточена всевозможная электроника. Но так же еще удалось познакомиться с программой тщательной маскировки существования этого центра.
        С теми людьми и организациями, которые как-то проявляли интерес к этой теме, расправлялись бесцеремонно. Доказательств имелось предостаточно.
        Почти сразу воплотилась в жизнь программа превращения всех министерств и
        ведомств в... компьютерное исполнение. Все несогласные будут ликвидированы немедленно, то есть выкристаллизовывается схема управления обществом -компьютеры вместо министров и мэров, во главе всего этого один-единственный правитель. И это все почти уже исполнилось. Все необходимые системы искусственного интеллекта были уже опробованы и хорошо себя оправдали. Они проходили стадию последнего тестирования.
        Функциональная схема управления обществом, которой руководствовался Шиту, отобразилась на экране проектора.
        Однако при таком раскладе Шиту не застрахован от пытливых и настойчивых людей, таких как Олег.
        Бывший полковник хорошо знал своих собратьев по разуму: как ни прижимай человечество, оно все равно будет находить новые пути развития, как трава сквозь асфальт пробьет себе дорогу. Бунтарский и свободолюбивый дух всегда пульсировал в человеке. Любая самая суровая диктатура имеет свой конец, об этом красноречиво говорит более чем трех тысячелетняя история человечества на планете.
        Великий Шиту знал, что при таком раскладе однажды настанет время когда и его империя рухнет как карточный домик.
        Именно поэтому он так усиленно развивал электронику и особо выделял в ней компьютерную отрасль.
        Но для того, чтобы полностью обрести независимость и опередить стремительно развивающееся человечество, он загорелся желанием создать цивилизацию искусственных организмов. На искусственные биосистемы можно смело положиться. Их поведение, развитие, в отличие от людей, можно направлять в нужное русло и жестко контролировать.
        Чудовищное изобретение Великого Шиту - заменить человечество на искусственную цивилизацию предназначалось еще для одной цели: покорить просторы Космоса.
        Втайне он мечтал и об этом.
        Во всяком случае такой вывод сделали люди, исследовавшие секретные материалы.
        Сотни заключенных трудились на строительстве специального закрытого полигона, где создавались, испытывались и видоизменялись будущие наследники планеты. Территория полигона ограждалась специальным полем. Пересечь его можно только имея специальные декодеры.
        Опыты шли интенсивно и очень успешно. Эти существа могли иметь любую форму, все зависело от желания заказчика. Их линия поведения строго контролировалась безупречные зомби.
        Руководил всей этой работой профессор, который в свою очередь оперировал самого Шиту.
        Первым делом Великий Шиту решил заполонить весь подземный Айкон, для того чтобы в неуправляемой ситуации иметь достаточно мощную армию, способную по команде ликвидировать все население столицы, обезглавив таким образом всю планету.
        Втайне от своего народа правитель уже приступил к строительству возле каждого города специальных закрытых баз, в которых должны были располагаться бараки для искусственных организмов.
        - Вот и все господа, - подытожил Сантор, устало оглядывая присутствующих.
        - Остался нерешенным один вопрос, - наклонив голову, спросил главный аналитик.
        - Какой?
        - Мы не нашли его.
        - Зачем он нам, без него мы спокойно проживем, а вот сможет ли он без нас, это уже его трудности, думаю, он не захочет мириться с новым положением вещей.
        - Как бы они опять не стали нашими, он же может вернуться.
        - Надо постараться не создавать для этого условий, последствия ошибки могут стать роковыми.
        Г Л А В А 40
        Вооружение является важным фактором
        в любой войне, но отнюдь не решающим.
        Решающее значение имеют люди.
        Мао Цзедун
        Незапланированный рейс.
        С того самого момента, когда полковник Миерс распрощался с генералом Боргой и пообещал ему вечером позвонить, больше его никто не видел.
        Его исчезновение оставалось для всех загадкой. Исчезли вместе с ним и четверо его сотрудников, передавшие по рации вызов своему шефу.
        Найти их не удалось, несмотря на все приложенные усилия. Помимо традиционных методов применили психотронное компьютерное сканирование. Не помогли также разведчики, владеющие ясновидением и телепатией.
        Однако, теперь, когда многие тайны современности стали доступны человечеству, появились новые возможности - направления для продолжения начатых поисков.
        Группа, насчитывающая двадцать спецназовцев, во главе с Олегом, при участии Сантора и Шугана направились по следам Миерса и его людей, в надежде отыскать хоть какую-то информацию.
        Отправной точкой послужила бывшая правительственная резиденция - бункер, в котором прятался Великий Шиту.
        По началу считалось, что Айкон соединен с правительственным бункером только одной дорогой, подземным переходом. Однако, как выяснилось позже, все значительно сложнее: от бункера отходил целый букет скрытых переходов и направлений, определить - какой из них нужный, дело нелегкое.
        Информацию, которая имела место в компьютерах Шиту, удалось декодировать.
        Теперь незнакомый людям язык сложных иероглифов превратился из преграды в подсказку.
        Разобрав по косточкам несколько файлов, они точно определили координаты пункта, откуда можно попасть в неизвестные подземные проходы.
        Вначале они очутились в подземном лабиринте и отыскали там нужный участок стены, указанный на карте. Внешне она выглядела обычной: из позеленевшего, поросшего мхом камня.
        Однако, когда они приблизились к сплошной стене, не составило большого труда пересечь ее. Фрагмент стены оказался иллюзией - всего лишь голограмма.
        Только этот участок шириною в метр был проходим. Пройдя сквозь "стену", они оказались в длинной трубе, изготовленной их сверхпрочного пластика. Вдоль всей трубы, по верху, шла тоненькая световая полоска. Ее свечения вполне хватало для нормального передвижения. Кроме того, материал из которого была изготовлена труба, был покрыт специальным составом, экранирующем все волны: как обычные, так и пси - диапазона.
        По трубе они выбрались к перевалочной станции. В этом узловом месте тесно переплелись различные ответвления, уводящие в стороны: к бункерам, шарам, переходам.
        Одно из выбранных направлений вывело их к станции монорельсового транспорта.
        Целый час они имели возможность любоваться причудливыми сталактитовыми наростами. Конечной целью поездки являлся некий пункт "К". О его предназначении никто не догадывался.
        Именно загадочный пункт "К" отсутствовал во всех схемах и картах, несмотря на то, что о его существовании можно было бы догадаться, подробно ознакомившись с этой структурой. - Ради чего Шиту затратил столько денег на объект К1? - Олег, выходя из вагончика
        обернулся к Сантору. - Какой-то "сверхчеловек" будущего создавался в одной из секретных лабораторий, - пожав плечами, Сантор рассмотрел впереди стойки с электроаппаратурой.
        - Каким образом? Почему даже в архивах о лаборатории мы не нашли никакой зацепки? - Олег на всякий случай приготовил бластер, подсоединив аккумулятор с удвоенным зарядом.
        - Не знаю. Почему только в одном-единственном документе из тысяч других , а также сверхсекретных есть указание на отчисление К1 баснословной суммы денег? За что? Какую ценность представляет эксперимент? - Сантор, как и все участники этой экспедиции, тоже носил оружие.
        - Так, - глубокомысленно сказал Олег и осторожно шагнул в овальный проем, открывающий проход в тайну, разделяющую прошлое и будущее.
        Он оказался в шаровидной пещере, явно искусственного происхождения. Приятная прохлада гостеприимно их проводила внутрь. Безмолвный подземный зал невольно притянул внимание: в центре, на металлической платформе огромными болтами укреплены крупногабаритные энергетические установки.
        Когда все вошли внутрь, двери за ними закрылись и откуда-то, как бы из складок пещеры, появились странные темные существа. Не произнося ни звука, они набросились на людей. Никто не ожидал от них иного поведения.
        Отряд, попавший в западню, вынужден был начать оборону.
        Через полчаса, после ожесточенной пальбы, когда закончился фейерверк , созданный вспышеками бластеров, удалось покончить с охраной - довольно интересный участок подземелья.
        В дальнем углу пещеры блестела металлическая лестница, тянущаяся вверх, там за площадкой, размером в один квадратный метр, виднелась узкая дверь с контрастной надписью.
        - Стойте здесь, - Олег проверил свое вооружение и рискнул в одиночку разведать, что же находится там внутри .
        Он быстрыми движениями взобрался по лестнице наверх, прислушался и ногой резко толкнул дверь.
        Осторожно вошел и увидел панораму, открывшуюся ему через широкие стеклянные окна, расположенные сразу над секциями пультов с мониторами.
        Увиденное поразило Олега своими масштабами: огромный серый купол прикрывал площадку, на которой расположился... космический корабль.
        Его немало озадачило грандиозное зрелище, захватывающее дух: стройный, сверкающий иллюминацией корабль выглядел жемчужиной посреди тусклых камней.
        Несмотря на то, что Олег никогда в жизни не видел космической техники, он сразу определил, что покоящийся внизу летательный аппарат предназначен именно для полетов в космос.
        О полетах в космос Олег читал только в научно-фантастической литературе. Пришельцы - промелькнула первая мысль.
        В фантастических рассказах, прочитанных Олегом, существовало три вида инопланетных существ.
        Первый тип: в целом положительный. Их представители стремились помочь человечеству достичь полного раскрытия своих возможностей как представителям разумного вида. Для того, чтобы впоследствии им уже мирно сосуществовать, как братьям по разуму и делиться вечными приключениями, открытиями, радостью.
        Вторая разновидность: плохие, с явно выраженными отрицательными намерениями. Им не терпелось поработить человечество, выжать из него все ресурсы, отложить в него яйца, поохотиться на него ради спортивного интереса, или уничтожить из-за трагического непонимания или же по одной только злобности натуры.
        Третий тип инопланетян, который и встречался довольно редко - трудно назвать плохим, или хорошим, они настолько чужие, что их цели и предназначение оставались для человечества непонятными. Последний тип обычно оказывал роду человеческому большую услугу или причинял страшное зло, просто проходя мимо, по краю своей галактической трассы. Как человек проходит по лесной тропинке, наступая на колонны деловитых муравьев на дороге; они даже не осознавали встречи с людьми, того, что она как-то повлияла на жизни разумных существ.
        К какому типу пришельцев относились эти?
        В литературных произведениях добрые пришельцы численно превосходили злых. Фантастика в основном считалась литературой надежды.
        Но пока у Олега надежды явно оставалось меньше, чем на страницах прочитанных им книг.
        Корабль по своим габаритам в несколько раз превышал любой транслет.
        На нем он увидел вооружение - мощные лазерные пушки, кроме того, игриво отражали свет солнечные батареи.
        Олег с интересом рассматривал серебристо-черный корабль, похожий на сильную хищную птицу, как вдруг почувствовал на себе чей-то мгновенный взгляд.
        Ощущение новизны тут же пропало, и он уже почувствовал, что в помещении он
        не один.
        Кто-то абсолютно бесшумно вошел в комнату и остановился у двери, настороженный и опасный, как боль в сердце.
        Олег сконцентрировал все свое внимание на вошедшего, который беззвучно приблизился и остановился за спиной.
        Выходит, здесь имеется еще одна дверь. Все стены расчерчены стыками звукопоглощающих плит, замаскированной двери Олег, конечно же, мог не заметить.
        В следующий миг раздался прерывистый сигнал на пульте. Одновременно с ним Олег нанес удар ногой в пространство за спиной, попал, и получил ответный удар в шею. Затем отскочил и оглянулся. У второй двери мелькнул человеческий силуэт, дверь бесшумно пропустила кого-то и сомкнулась. Олег потрогал ноющую шею, удар нанесен ощутимо, по всем правилам, и если бы он не уклонился с ответным ударом лежал бы сейчас без сознания у стола, а таинственный незнакомец, не торопясь, сделал бы свое дело.
        Олег вызвал по рации остальных.
        В боковую дверь проникли трое спецназовцев, двое с оружием наготове остались у входа. Через минуту оттуда с силой вытолкнули двухметровое человекоподобное существо.
        - К1, - вырвалось у Сантора, когда он разглядел на его, плотно облегающем упругое мускулистое тело, костюме нашивку.
        Олег усадил его в кресло за полукруглым пультом, густо усеянным мелкими клавишами. - Кто ты такой, - был задан вопрос, на который допрашиваемый помотал головой из стороны в сторону. Ее форма напоминала яйцо, обтянутое темно-коричневой кожей. - Хорошо, допустим, ты не знаешь нашего языка - не беда. В таком случае мы сможем рассчитывать на транслятор биосигналов. Вот это чудо техники тебе знакомо? - Сантор показал ему портативный прибор, умещающийся на ладони.
        В ответ К1 самым невежливым образом уставился ему в лицо.
        Прибор был включен, и появилась возможность понять друг друга без языковых барьеров. - Кто ты? - вторично повторил свой вопрос Олег, уже громче. - К1, - голос существа был низким, дребезжащим, создавалось ощущение, что резонирует его грудная клетка. - Это мы уже прочитали. Какова твоя задача, что ты здесь делаешь? - Я универсальный робот. - Поясни. - Пилот космического корабля, командир космодрома, оператор специальной установки в космосе. - Кем изготовлен корабль, во всяком случае мне не известно ничего о нашей космической промышленности? - Я не знаю. - Для каких целей он предназначен? - Для полетов к базовой станции. - Сейчас нам обязательно нужно попасть внутрь. - Входить в корабль никому нельзя, только мне... - безапеляционно начал было робот, но его перебил Сантор: - Все понятно. Всю ответственность мы возьмем на себя. - Я не допущу вас в корабль. Вы не должны появляться на базе. - Послушай, К1, ты всего лишь робот. Какая тебе разница на кого работать. Если ты будешь упорствовать, мы тебя просто оставим здесь. В премудростях управления кораблем пожалуй разберемся и без твоей помощи. Так что
мы гарантируем тебе хорошие условия и отличную работу, если конечно ты справишься со своим упрямством, - великодушно предложил Сантор.
        Первая половина отряда энергично отправилась по металлической лестнице вниз, к кораблю, прихватив с собой К1.
        Попасть в корабль совсем не просто, пришлось повозиться с кодами и шифрами, обеспечивающими допуск.
        Вторая половина отряда разделилась: двое остались у пульта, а оставшаяся часть охраняла входы в этот замаскированный космодром.
        К1 упорно сопротивлялся, пока его насильно не втолкнули внутрь.
        Изнутри корабль показался значительно больше, чем снаружи. Корабль был очень комфортабельным: тепло, уютно и светло, мягкие кресла.
        Техническая оснащенность поразила даже Сантора, он был в восторге от того, что увидел.
        К1 привычно прошагал в отсек для пилотов. Все системы корабля были в полной готовности к старту. К тому же корабль был полностью заправлен: топливо, кислород. Стрелка вольтметра, контролирующего заряд аккумулятора, лежала на максимальном уровне. - Куда ты летал на этом корабле? - обратился Сантор к К1. - Точка Л 2 на карте 11-1. Больше я нигде не был. Дальше второй орбиты корабль не сможет долететь. Он не рассчитан на дальние межпланетные перелеты. - Сколько раз ты уже побывал на базовой станции, К1? - спросил Сантор, разглядывая лишенное эмоциональной окраски, ровное лицо робота. - Я затрудняюсь ответить, очень много. - Что же там такое находится, что постоянно тянет тебя туда? - усмехнулся Олег. - Вам лучше это не знать, иногда знание обходится слишком дорогой ценой и в конце концов оказывается не нуждым. Станция чрезвычайно опасна для всех. Вам там делать нечего. - И все-таки, мы настаиваем на том, чтобы попасть туда, - Сантор настойчиво посмотрел в глаза робота К1. - Лучше этого не делать - опасно, вам безопаснее остаться здесь и забыть о разговоре. Так будет спокойнее для всех, потому, что вы
не в силах что-либо изменить. - Что же там такое жуткое творится? - спокойным тоном спросил Сантор. - Честно говоря, мне многое не известно, - робот К1 приложил ладонь к груди в знак того, что он говорит только правду. - Хорошо, допустим, все обстоит именно так. Вспомни, пожалуйста, что ты там делал? - Ничего особенного, только привозил со станции запечатанные контейнеры и передавал их К2 и К3, которые направляли их Великому Шиту. Что он с ними приказывал делать, я не знаю. - Все, достаточно, мы стартуем! - скомандовал Сантор.
        Робот устроился удобно - полулежа в кресле пилота, ловкими движениями активизировал все системы корабля. Сантор расположился рядом. Остальные находились в единственном отсеке, оборудованным всем необходимым для поддержки жизни в космосе.
        Усиленный отрезками из труб, купол над кораблем раскрыл выход в просторы космоса, и появилась возможность узнать, какая сегодня погода, хотя для полетов в космос это не имело никакого значения. Просто было любопытно: они давно перестали интересоваться погодой, ведь их жизнь большей частью проходит либо в подземелье, либо в кабинетах.
        Остальные члены отряда направившись по кольцевому коридору ко входу в центральный зал, разговаривали с операторами центральной базы. С ними постоянно держал связь генерал.
        На борту летательного аппарата все предназначалось именно для транспортных целей. Подъемники, роботы-погрузчики, большие отсеки.
        - Это наводит на некоторые размышления, - Сантор по рации обратился к Олегу.
        - Какие?
        - Делать выводы преждевременно, однако есть путь, который может привести к разгадке, пока мы не попадем в точку Л 2, мы ничего не поймем. Шиту был не одинок.
        - Почему? - тупо спросил Олег, с усилием переваривая идею брата.
        - Потому что он тайно связан с кем-то, более сильным и могущественным. Шиту пользовался чьей-то поддержкой и помощью.
        К1 стал усиленно манипулировать пальцами и корабль ожил, интенсивно завибрировал и стал докладывать голосовыми сигналами о готовности.
        Через пять минут летательный аппарат оторвался от стартовой площадки и понеся к загадочным просторам космоса навстречу тайне.
        Робот вывел корабль на орбиту, и они сделали два оборота вокруг планеты, по просьбе Сантора.
        За это время они успели сделать целую серию снимков поверхности планеты.
        Наконец показались огни базовой орбитальной станции. Величественное и внушительное зрелище: посреди черного бархата космической бездны ярко освещалась многоступенчатая космическая станция.
        Радио сигналы приемного порта обеспечили стыковку, с точностью до миллиметра.
        Через три минуты информационное табло разрешило переход на станцию.
        Вооруженные до зубов, они проникли на станцию беспрепятственно, никакой охраны здесь не встретили.
        Но они все же повстречали людей, правда, немного непохожих на тех, кого они привыкли видеть. Присутствующие на станции люди не могли оказать сопротивление, внезапно появившейся группе людей. Силы оказались неравные. - Нам необходимо осмотреть станцию, - объявил при встрече с ними Олег громким командным голосом.
        Восторга в их лицах Олег не заметил. - Вы кого-то ищите, что вам нужно? - первым вступил в диалог полноватый мужчина с залысинами. В его глазах отразились испуг и негодование. - Работников отдела безопасности, пропали пятеро наших сотрудников, отчеканил Олег. - Да, они находятся здесь, - ответил второй, взгляд у него был испытующий и пронизывающий.
        Сантор, Олег и двое спецназовцев отправились вслед за проводником, приведшим их к камерам глубокой заморозки, от одного их вида на душе сразу становилось не по себе.
        Пятеро человек лежали словно заколдованные - застывшие в заснеженной вечности. - Это они, - Олег с трудом отвел взгляд от знакомых ему людей. - Кто вы, и для чего предназначена эта станция, - Сантор обратился к стоящему напротив. - Мы постоянно действующий канал, - речь прервалась и послышался треск бластера. Один из присутствующих здесь космонавтов открыл беспорядочный огонь. Двоих он уложил сразу. Не задумываясь, машинально, Олег, как и все остальные открыл ответный огонь. Все десять человек вмиг были уничтожены - лежали на полу в самых неестественных позах, истекающие кровью. - Как всегда. Теперь нам придется самим добывать информацию, - Сантор сильно расстроился.
        Один из них взял свою сумку с эмблемой, собрал туда все оружие, окинул печальным взглядом лежащих на полу и грустно проговорил: - Да, натворили мы дел.
        Он отдал короткое распоряжение роботам, которые убрали убитых. - Ну и что же можно предположить в таком случае? Допустим, Шиту искал выход в Космос и тайно рассчитывал захватить окружающее пространство, при его способностях этот вариант не исключается, он весь мир превратит в рабство, Олег закончил свою речь в спешке, шепотом. - Твоя идея о том, что Шиту собрался управлять еще одной планетой, несостоятельна. Слишком высок уровень технической оснащенности этой базы, да и космического корабля на котором нас сюда доставил К1, это все не нашего происхождения. У нас нет космической индустрии, - печально ответил Сантор.
        - Вот именно! - поднял палец К1.
        Станция была превосходно приспособлена для жизни и удобна: в ней даже легче
        устроиться, чем они рассчитывали. - Честно говоря, я рассчитывал встретить его здесь, на орбитальной станции, Олег сильно расстроился. - Кого? - не понял Сантор. - Шиту. - Все равно это ничего не меняет. Надо исследовать базу.
        - Да, конечно, - ответил Олег машинально, продолжая вспоминать правителя.
        Повсюду они увидели надписи на незнакомом им языке.
        Сантор включил карманный компьютер и сопоставил символы с графическими файлами из компьютера Шиту. - Это не одно и то же, поэтому правомерно предположение о вмешательстве чужих, - тихо сказал Сантор, подавляя зевок.
        - У меня появился еще один вопрос: если это так, то сюда должен кто-то прилетать. Где и когда ждать их в следующий раз? - Олег выразительно посмотрел на К1.
        Тот указал рукой в сторону компьютера:
        - Они перед визитом всегда оповещают нас через короткое послание.
        - Хватит спорить, давайте лучше отправимся осматривать станцию, - прервал их Шуган, направившись к выходу.
        Долго бродили по многочисленным отсекам станции, внимательно разглядывая каждый закоулок, пока им не удалось отыскать коробки с информационными носителями с записанными на них инструкциями.
        Через двое суток все пятеро возвратились к нормальной жизни.
        Полковник Миерс встретил их фразой: "Привет, друзья! Какая радость,
        что вы нас спасли! Это чудо" У него было твердое рукопожатие и добрая улыбка.
        Однако, остальные несмотря на то что они могли ходить, есть, разговаривать их психика претерпела серьезную травму. Программа перекодировки уже частично вступила в действие.
        - Сознание бедняг должно было быть подвергнуто серьезной переделке, что бы иметь при новом правительстве своих людей, - сообщил Сантор, ознакомившись с программой. - Чего уж проще! - с угрюмой иронией буркнул Олег. - Они заинтересованы в контроле наших политических процессов, - вмешался в разговор Шуган.
        - Попробуем разгадать остальное, - произнес Сантор, с удивлением посмотрев на Миерса, который сильно изменился.
        - Настал момент, навести здесь порядок, - злобно ответил Миерс, которому здорово досталось при воздействии во время обработки.
        Длинный узкий переход вывел их на склад.
        Аккуратными рядами слева и справа уложены желтые металлические коробки с черными символами. - Интересно, что же там может находиться? - Олег говорил спокойно, ничего не подозревая о содержимом. - Давайте раскроем, - беспечно махнул рукой Сантор. - Стойте, - запротестовал К1. - В чем дело, почему ты не пускаешь нас? - басом проговорил Олег. - Это опасно, - возмутился К1 - Но раз мы принимаем откуда-то и перевозим к себе, значит оно нам нужно? - в вопросе Олега прозвучали утвердительные интонации. - Я не позволю вам их открывать.
        К1 поднял руки и растопырил пальцы в знак протеста. - Ты что-то знаешь, и тебе кто-то запретил говорить? - глядя на помигивающий индикатор транслятора спросил Олег. - Нет, - К1 замотал головой. - Тогда в чем же дело? - неприязненно спросил Сантор. - Я не хочу, что бы с вами что-то случилось, - он упорно не хотел называть всех по имени.
        К1 признавал только буквенно-цифровой код в именах, уникальный для каждого. Произвольные имена ему не нравились. Биоробот любил строгий порядок во всем, даже в именах. - Но тогда почему ты перевозил их на этом корабле, - опять приподнял голову Сантор. - С одной стороны мне известно, что это плохо, но с другой стороны - это приказ самого Великого Шиту, и он не подлежит сомнению, я вынужден подчиняться. - Ты прав, береженного Бог бережет. Давайте анализаторы, - Сантор обратился к рядом стоящим Олегу и Шугану.
        Они принесли из лаборатории специальный дистанционный интровизор и установили на столе. Через несколько минут, готовый к работе прибор, направил свою трубочку, величиною с авторучку, в сторону одной из коробок. Панель индикатора выдала предупреждающую надпись: "Осторожно! Радиоактивно!". - О-го-го. Ну и ну, - ошарашенно заморгал Сантор, затряс головой, не веря своим глазам. - В чем дело? - Олег посмотрел на брата. - Да там же радиация!
        Олег беззлобно ругнулся. - Топливо? - вмешался Шуган. - Маловероятно, - ощущая ледяной озноб, шепотом произнес Сантор. - Тогда что же? - Это наверное отходы, радиоактивные отходы, - медленно, растягивая слова
        проговорил Сантор. - Разумеется, отходы. У нас никогда не возникало потребностей в таком количестве радиоактивных веществ, - добавил молчавший до этого Миерс. - О, Боже! Там ящики с радиоактивными отходами! - Олег взялся обеими руками за голову. До него только теперь дошло, в какой ситуации они могли оказаться.
        Пока они исследовали склады с отходами, двое спецназовцев и Миерс разошлись по разным направлениям.
        В остальных отсеках ровными рядами лежали новейшие образцы оружия. Целый отсек был заполнен микророботами - электронными жучками с искусственным интеллектом, предназначенными для различных заданий: от слежки и получения информации до организации диверсий и уничтожения любых целей. - Ну и коллекция! - Сантор разложил на столе снимки разного масштаба, сделанные Шуганом. - Это еще не все, - в отсек вошел Шуган и подключил свой фотоаппарат к компьютеру.
        Пока компьютер формировал изображение, Шуган вставил карту памяти, появилась возможность ознакомиться с содержанием отсека "03-07".
        Там в упаковке лежали излучатели. Их энергия оказывает на организм человека губительное воздействие. От таких излучений естественного происхождения биосфера планеты защищена "магнитными ловушками" в радиационных поясах, ионизированными слоями атмосферы. Частично организм самостоятельно вырабатывает в себе защитные приспособления.
        Сверхмощные излучатели предназначены для того, чтобы биороботы, полученные искусственным путем подпитывались энергией постоянно в любой точке планеты.
        К этому виду энергии относятся первичные космические и жесткие ультрафиолетовые лучи. - А вот и компьютерная программа, которая должна обеспечить слаженную работу всей замкнутой системы энергоснабжения планетарного масштаба, - Олег легким движением вставил в компьютер вторую карту. На экране монитора отпечатался текст: "Энергетический комплекс. Введение. Основные положения" Олег и Сантор пробежали глазами по строчкам: " Энергия, которая идет на обеспечение жизнедеятельности искусственных организмов серии КР, должна отвечать ряду непременных условий, основными из которых следует считать: 1. Доступность практически мгновенной "транспортировки" с минимальными потерями в пути на "утечку". 2. Гибкость, дискретность, - она должна распределяться в соответствии с требованиями организма, отдельных клеток, тканей, органов с точностью до кванта.

3. Быстро меняющаяся обстановка диктует необходимость создания максимальных резервов такой энергии, сконцентрированных в минимальных объемах. 4. Энергия должна обеспечить работу любой клетки, ткани, органа, независимо от их функции в организме, - то есть быть универсальной. 5. Она должна с максимальной скоростью впитываться организмом через любую точку поверхности из окружающей среды, а ее излишки немедленно возвращаются в среду (если эти излишки не могут быть использованы для создания резерва).
        - В любом случае мы шли широкой дорогой в ад, - Сантор оторвал взгляд от экрана, сбросил все файлы в свой карманный компьютер и все присутствующие отправились в отсек "00-01", где находился главный отсек базы.
        Г Л А В А 41
        Ничто не оправдывает генерала,
        использующего полученные им
        для службы на благо своей страны
        знания, для того чтобы отдать ее
        границы и города чужеземцам.
        Это преступление, осуждаемое
        всеми принципами религии, морали
        и чести.
        Наполеон Бонапарт.
        Последний визит инопланетян.
        - Я думаю, что нам надо проверить, достаточно ли у нас топлива и запасов, Миерс говорил торопливо, на его лице оставался отпечаток сильной перегрузки, которую нанесла ему глубокая заморозка.
        Психическое состояние остальных четырех человек требовало вмешательства медперсонала, желательно срочного. Попав на станцию, они подверглись воздействию новых генераторов пси- диапазона, чтобы вернуться обратно в качестве закодированных диверсантов. Нет ничего страшнее, чем прерванная программа зомбирования - равносильно отформатированному наполовину винчестеру. Для того чтобы вернуть их в прежнее - обычное для человека состояние, требовалась очень сложная операция на мозге. Сильнейший препарат, усиленный действием электростимулятора, погрузил их в глубокий сон до доставки в медицинский центр.
        Только лишь один Миерс был полностью подготовлен к дальнейшей транспортировке, причем без какого-либо вмешательства в психику.
        Олег утвердительно кивнул головой: - Вообще-то мы уже думали над этим с Сантором, и запасов на мой взгляд должно хватить на длительный период времени. Мы ведь не собираемся здесь проводить целую вечность? Тем не менее, я тоже за осмотр станции.
        Сантор молча разделил их мнение.
        Компактный, тесноватый лифт доставил их в нижние отсеки станции.
        Базу не пришлось долго осматривать: достаточно беглого взгляда - запасов топлива хватило бы на долго.
        С воздухом все оказалось просто: специальная установка генерировала кислород из компактных замороженных брикетов, которых здесь предостаточно, как и запасов пищи. - Пожалуй, мы не скоро отсюда уедем, - впервые за последний период Олег от души рассмеялся. - Пока не слопаем здесь все запасы, - подтвердил его мысли Сантор.
        Вскоре к ним присоединился Шуган, который до этого в одиночку исследовал многочисленные отсеки станции, как любитель живописи в дебрях Эрмитажа.
        Обследуя метр за метром, они нашли в дальнем углу базы - орбитальной станции нечто, которое поставило всех в тупик.
        Особняком располагался отсек, где за тонкой пеленой лазерной сигнализации скрывался колоссальный архив со специальными ячейками в виде блестящих металлических секций с дверцами.
        Монументальный, обвешанный проводами, шкаф вызвал нескрываемое удивление.
        Потолок ослеплял ярким направленным светом. Сантор первым приблизился к конструкции, резко схватившись за рукоятку, и повернул ее, открывая одну из ячеек. Дверца прилегала плотно через уплотнительную прокладку и подалась не сразу.
        Каждая из покрытых изнутри фольгой ячеек - мини сейф со светящимся номерком.
        Внутри хранился ворсистый серо-коричневый кокон, размером с гусиное яйцо, поддерживаемый специальной пластмассовой подставкой. Стенка ячейки пестрила цифровой индикацией. Термометр высвечивал температуру, поддерживаемую специальной системой, регулирующей режим нагревание-охлаждение. - Странно, - кривовато улыбнулся Сантор, вращая в руках этот неизвестный предмет, очень легкий, обросший короткими ворсинками. - Никогда не видел таких яиц, - Олег оглянулся и впервые увидел на лице брата нечто вроде растерянности.
        - Они размещены здесь по каким-то определенным характеристикам, - подметил Шуган. Жилистая рука скользнула в карман. Объектив миниатюрного фотоаппарата нацелился на яйцо, раздалось несколько щелчков, сопровождаемых яркой вспышкой. - У меня есть предложение - забрать один из этих образцов и тщательно его проанализировать, - кивнул в сторону архива Сантор. - Стоп, - коротко бросил Олег. - В чем проблемы? - повернулся к нему Сантор, изумленно глянув на брата. - Вот это может быть очень опасным, - узловатый палец указал на кокон в открытой ячейке. - Что ты хочешь этим сказать? - поднял бровь Сантор. - А не думаешь ли ты о том, что мы можем быть заражены какой-нибудь гадостью. Мы уже однажды наткнулись на радиоактивные препараты, тебе этого мало?
        Олег стал расхаживать по отсеку, напряженно размышляя. Первое, что пришло ему в голову это взорвать станцию, наполненную тайнами и неприятными сюрпризами, второе - покинуть ее, оставив здесь робота, для наблюдения, для того, чтобы впоследствии здесь могли поработать специалисты, и внимательно разобраться в во всем. Первый вариант показался ему более правильным. - Все равно мы должны узнать всю правду, какой бы она ни была отталкивающей, Сантор подозрительно скосился в сторону кокона. - А если...? - начал было Олег, но его перебил Сантор. - Даже если с нами что-то случится, мы сможем передать оставшимся у пульта связи все, что станет нам известно, - Сантор напряг мышцы лица и от этого на его лбу образовались многочисленные морщины. - Да, но мы уже не сможем вернуться, и..., - констатировал Олег с легкой усмешкой, изобразив руками крест. - В таком случае мы взорвем станцию, чтобы не распространять эту заразу дальше.
        Сантор аккуратно вложил кокон в целлофановый пакет и перенес в одну из специально оборудованных лабораторий, которых на станции всего насчитывалось пять.
        Вдвоем с Шуганом они уединились посреди скопления приборов, колб и пробирок, остальные терпеливо ждали за дверью.
        На помощь пришли имеющиеся в лаборатории генераторы биотестов, которые точно установили, что в коконах находятся живые клетки, полученные искусственным путем.
        Результат ошеломил.
        Открылись поистине фантастические возможности: из клетки можно выращивать любые организмы, как по форме, так и по содержанию.
        Любой каприз может быть исполнен, независимо от окружающей обстановки. Этакий биоконструктор для создания всевозможных киборгов, свойства которых задаются изначально. Обо всем остальном позаботится трудяга компьютер, старательно программирующий каждую клетку. В архиве можно выбрать до двух тысяч образцов клеток с различными свойствами, память компьютера хранила гораздо больше: тридцать тысяч. Достаточно захотеть и любой вид будет воспроизведен с точностью до молекулы, материализовав имеющийся код.
        При необходимости клетки размножались делением и росли довольно быстро. - Ну и подарочек! - Шуган, выкатив глаза, встал напротив архива.
        Только и оставалось, что стоять и изумленно таращить глаза. - Этих тайных зародышей хватило бы, наверное, чтобы заселить всю планету, невесело отозвался Сантор.
        - Дальше лаборатории наследство не должно уйти, - Олег глубоко вздохнул, бросив полный жгучей ненависти взгляд в сторону кокона. - Самое страшное, что все эти искусственные организмы совершенно не ориентируются в результатах своих действий, - хмуро произнес Сантор. - Иначе говоря, не отличают добро от зла, - не поворачиваясь к нему, ответил Шуган. - Они лишены как совести, так и абстрактного мышления, - озадаченно проговорил Сантор. - Друзья не это самое страшное, - отозвался басом Олег. - А что? - хором воскликнули Сантор и Шуган. - А то, что они в отличие от людей больше не перерождаются. Они не наделены душой, и живут жизнью одного мгновенья, а отсюда вытекает логика поведения. Процесс эволюции, развития им чужд. Они не воспринимают развивающуюся Вселенную как самого себя. Именно по этой причине мы не можем с ними сосуществовать. Это не живые организмы, хотя внешне ничем не отличаются - это машины, - Олег ощутил внутри ледяной холод, вспомнив искусственные организмы, с которыми ему довелось встречаться. Интуитивно он чувствовал: оттуда исходит самое настоящее зло. Олег знал, что они блестяще
выполнят все, что им поручено и никогда не ошибутся. Они не подвержены слабостям, заблуждениям, сочувствию, мечтаниям. В них сосредоточены энергия, информация, безликость и... мировое зло. - Да, Шиту собирался использовать их только в качестве послушного инструмента, как простую машину. Это следующий шаг технического прогресса после компьютеров искусственные биосистемы, - возразил Сантор. - Нам это не подходит. Нельзя их использовать. Их мысли засоряют общее биополе планеты. И последнее: они могут воспроизводить сами себя, обслуживать технику, компьютеры, создавать программы...мы, люди им больше не нужны. При стремительном росте недалек тот день, когда они уничтожат нас, не задумываясь. Как вы это не можете понять? - Олег почувствовал, как горячая кровь застучала в висках. Сантор вошел в биологическую лабораторию, и взял два кокона, удерживая их в обеих руках. Перед тем как отнести их в архив он остановился, прищуренными глазами окинул с головы до ног Олега и медленно проговорил: - Это еще не все. Есть здесь наверняка еще что-нибудь неизведанное. Хотим мы того или нет, но нам придется выйти в открытый
космос и перейти в хвостовую, грузовую часть станции. По габаритам она точно такая же, как и первая половина. Не думаю, что она пустует: там может находиться нечто очень любопытное. - Раз ты так считаешь, значит, осмотрим, - голос Олега был тих и невыразителен, но Сантор знал, какое напряжение кроется под маской внешнего спокойствия и сдержанности. - Не переживай, надеюсь, вторая половина - наша последняя проблема в космосе, - уверенной интонацией произнес Сантор.
        - Выходит надо отправить двоих добровольцев для путешествия по хвостовой части станции. - Да, Олег, не будем кидать жребий: я и ты. Мы отправимся вдвоем.
        - Хорошо, - Олег моргнул и наклонил голову.
        Они надели специальные костюмы, ботинки и скафандры. За спиной возвышались белые баллоны с кислородом. У каждого имелись спецсредства связи: видеокамеры с передатчиками, так, что за ними могли наблюдать остальные.
        - К выходу в космос готовы, - доложили они К1, сидящему за пультом пилота.
        - Выпускайте! - скомандовал К1, убедившись, что все системы в порядке.
        Послушно открылись шлюзы и братья вылетели в открытый космос. Невесомость и состояние ощущения вечности охватили их как спазм. Это очень специфичное восприятие - стремительно уменьшающегося своего я.
        Оттолкнувшись пружинящими подошвами от обшивки, они направились в сторону хвостовой части. К станции они были прикреплены длинным гибким кабелем.
        Олег ухватился обеими руками за колесо замка с рукояткой и принялся его энергично откручивать.
        С большим трудом им вдвоем удалось отворить массивную дверь. Оба скользнули в проем, закрыв за собой дверь. Пройдя гермошлюз, они оказались на пупырчатой платформе грузового подъемника. Это был транспортный порт, который предназначался для стыковки с космическими кораблями и транспортировки большой партии различных грузов.
        Олег скомандовал:
        - Свет!
        Плавное включение освещения проявило из темноты ровные ряды стеллажей.
        Вся вторая, хвостовая часть станции оказалась огромным складом.
        Отсеки были до отказа заполнены бочкообразными синими контейнерами. Аккуратными рядами выстроились тысячи одинаковых баков с символикой, которую Олег и Сантор так и не смогли расшифровать - карманным компьютерам это оказалось не под силу.
        Крышка на баках герметично прилегала к основанию - запаяна свинцом.
        Встав на передней лестнице, Олег заснял склад с расстояния. Он делал различные панорамные кадры, чтобы показать в перспективе всю картину. - Олег, нам только осталось выяснить их содержимое и это будет последнее, что мы должны сделать, - Сантор изъял один из них и уложил на пол. - Интересно, для чего же все это предназначено, - Олег сомневался в полезности этих баков. Тем не менее, ему хотелось поскорее изъять содержимое. Любопытство сильнее страха. - Что ж приступим, - Сантор достал инструменты и разложил их неподалеку.
        Он долго провозился с контейнером и беспомощно сознался: - Что-то они не подается вскрытию, может у тебя получится. - Постой-ка, что это такое? - Олег указал на тонкое отверстие в корпусе. - Где? - Остановитесь!!! - оглушительный рев раздался в наушниках. Голос К1 прозвучал как звон колокола. - В чем дело, ты что-то знаешь? - тихо спросил Сантор, чувствуя, что эти баки таят в себе опасность. - Их нельзя открывать. По инструкции вскрывать их категорически запрещено, без интонаций проговорил ровный голос в наушниках. - Где находится инструкция, К1, у тебя есть сведения? - произнес Олег в точечный микрофон, наклеенный на стекло скафандра. - В карте памяти. Она должна быть где-то там поблизости, - последовал ответ.
        Они долго ходили, размышляя, пока не наткнулись на маркированную желтой краской пластмассовую коробочку, напоминающую бокс для дискет. - Вот она, - Сантор ткнул пальцем в раскрытую коробочку. - Информационная карта! - радостно поднял руки вверх Олег. - Давай-ка мы, прежде чем вскрывать, все-таки ознакомимся с его содержимым, остановил его Сантор. - Что ж, давай ознакомимся так, наверное, будет лучше, - согласился Олег.
        Он вставил пластину размером чуть меньше спичечного коробка в компьютер и подключил универсальный смысловой транслятор. Электронный переводчик не отличался особой точностью перевода, зато позволял понять саму суть. Перевод был весьма приблизительным.
        Когда они узнали что находится в контейнерах, которые только что пытались открыть, обоим стало не по себе.
        В контейнерах всей партии содержались отходы производства биологического оружия массового поражения: всевозможные вирусы, полученные экспериментальным путем, не удовлетворяющие военных по каким то параметрам. - Хорошо, что мы не стали торопиться, - Олег осмотрел склад и почувствовал себя неуютно. - Надо развивать мысль дальше, - слова в наушниках прерывались треском. - Я мог бы предположить, что это все предназначено для захоронения на нашей территории. Не планета, а свалка какая-то. Интересно чем мы заслужили такое отношение? - осмотрев склад, Олег почувствовал отвращение и ненависть к тем, кто отправлял сюда эти отходы.
        - Шиту имел "неограниченные полномочия" только на нашей планете. Но он не нес никакой ответственности за все живое, - Сантор спрятал информационную карту в карман. - Он был исполнителем чьей-то чужой и сильной воли, он был только шестеркой, жалкий раб, - презрительно изрек Олег. - Возвращаемся в первый отсек, - Сантор похлопал его по плечу.
        После того как вернулись обратно, они поднялись в главный отсек управления станцией.
        Олег прошел к столу, вгляделся в бегущие строки компьютера, сел. Молча. Молчал и Сантор, который стоял за спиной.
        Время ощутимо сгустилось, утекая сквозь Сантора в какую-то бездну.
        Через пятнадцать минут Олег поднял потяжелевшую от размышлений голову и посмотрел на брата: - Нам больше здесь делать нечего. - Я с тобой полностью согласен. - Осталось сделать последний шаг - заминировать базу. И тогда наша совесть будет чиста. - Да. Лучше отказаться от выхода в космос, чем стать рабом чьей-то цивилизации, беспощадной и циничной. Мы вполне можем наладить нормальную жизнь у себя, пусть даже мы будем жить изолированно. Ведь у нас есть все условия для нормальной жизни. - Скорее всего мы жили плохо из-за воздействия той самой враждебной всему живому цивилизации, с ее утилитарным подходом ко всему окружающему.
        - И все же я думаю, что мы приняли правильное решение, несмотря на то, что его пришлось принимать мгновенно, - поддержал их Миерс.
        Шуган только молча покивал, одобряя принятое решение.
        Все, включая К1, разошлись по отсекам, разложили несколько резонансных детонаторов равномерно по всей базе и отправились к пульту управления станцией.
        Шуган сидел в оцепенении за столом:
        - Я никогда не думал, что мы можем быть крысами на чьей-то помойке.
        - Насколько я понял, это все представляло опасность только для человека, подземные животные и эти человекоподобные воины не боялись ни радиации, ни вирусов, - в отсек вошел Миерс.
        - Вы правильно все поняли, друзья, - ответил Сантор.
        - Зачем тратить время и средства на уничтожение человечества, когда это может произойти само собой, и еще принести пользу кому-то? - Олег посмотрел на Сантора с задумчивой меланхолией.
        - Я согласен с тобой, Олег. Нас поддержит все человечество. Никому не нужна планета-могильник. - Итак все подготовлено. Каждое взрывное устройство выведено на пульт и ждет своего сигнала, - доложил К1, которому поручили перепроверить всю систему в целом. - Теперь мы можем вернуться обратно на свой корабль. - Я сейчас, только взгляну на главный пульт, - в его руках появился раскрытый персональный компьютер. Сантор собирался заархивировать информацию, имеющуюся в главном компьютере базы, для того чтобы в дальнейшем ее могли обработать в более подходящих условиях.
        Сантор вышел, и открыл дверь в отсек, где располагался главный узел управления станцией - вычислительный комплекс.
        Он мельком взглянул на экран одного из мониторов и увидел предупреждение:
        " Примите сообщение по каналу связи Л 1"
        Сантор быстро переключил вход пульта на главную антенну, обеспечивающую дальнюю связь с космосом.
        Транслятор перевел только что полученное сообщение:
        " Внимание!!! Орбитальная станция ОС - 111. К вам приближается транспортный корабль "Восток - 00966". Подготовьтесь к приему новой партии груза. Стыковка должна состояться через двадцать четыре часа. Подтвердите прием сообщения. Конец связи".
        Сантор послал встречный запрос:
        " Прошу уточнить, откуда идет корабль. Что находится на его борту. Что делать с полученным грузом".
        Через несколько минут транслятор выдал на экран монитора полученный ответ:
        "К вам приближается грузовой корабль с планеты "Земля". На его борту размещено двадцать тонн отходов химической промышленности. Груз необходимо засыпать песком на полигоне Л 5 по карте 9-42. Сообщите что с Режимом, как проходит подготовка Миерса. Шиту скоро будет доставлен на станцию в оболочке Миерса".
        - О, Боже! - глаза Сантора сузились.
        Сантор откинулся на спинку кресла. Он ощутил внутренним взором как чудовищный монстр пробирается из далекой неизвестной планеты "Земля" и скоро проникнет повсюду, как щупальцы огромного спрута. И нет от него спасения нигде.
        Вселенная состояла из неисчислимого множества звезд. На бессчетном множестве планет, кружащихся вокруг них, могли создаться условия для возникновения жизни. Где гарантия, что история с "Землей" больше не повторится.
        Космос был черным и бездонным, как пропасть. Обугленный и полный ненависти, желающий поглотить его, как песчинку.
        Сантор обратился к Олегу: - Я был убежден, что вся природа, в конце концов, не так враждебна. Но теперь я думаю, что это холодная и равнодушная вселенная, потому ли, что Бог сделал ее такой для того, чтобы отличить добрые души от злых, или просто так. Ни один человек не выживет в цивилизованном уюте без борьбы и труднодостижимых успехов всех тех, кто был до него, или тех, которые живут с ним в одно время.
        Если появится новое зло, большее чем то, на какое способны люди, то человечеству потребуется чувство общности, и нужда в этом чувстве будет гораздо отчаянней, чем когда-либо за все время его длительного и тревожного существования.

* * *
        Олег с особым наслаждением укрепил на стене плоскую пластмассовую коробочку систему дистанционного управление взрывом. Пальцы неторопливо набирали код, высвечиваемый на циферблате, наконец большой палец придавил упругую кнопку "СТАРТ". Взгляд проскользнул по заминированной станции. Махнув рукой, Олег перешагнул через стыковочный порт.
        Каждый участник экспедиции, перебравшись в дочерний корабль, внимательно осмотрел все углы: нет ли на его борту каких-нибудь нежелательных предметов.
        Старт корабля они даже не почувствовали: мягко, плавно, никаких толчков или рывков.
        Корабль стал стремительно удаляться от базы, чуждой, ненавистной.
        В окне иллюминатора станция становилась все меньше и меньше, исчезая в вечной ночи. И вдруг крошечное пятнышко ярко вспыхнуло, увеличившись в размерах. Станция разлетелась на мельчайшие частички: распылилась в пространстве, такой мощности был резонансный молекулярный взрыв.
        Секунду спустя взрывная волна долетела и ударила их корабль. Качнула так мощно, что всем потребовалось определенное усилие, чтобы сохранить равновесие. - Теперь уже станции больше нет, а с ней и ворот зла, - Олег задумчиво посмотрел на брата. - Время стирает все, остаются лишь боль и память, - ответил Сантор, всматриваясь в окно иллюминатора.
        Г Л А В А 42
        Все тайное становится явным
        Рука Сантора непроизвольно потянулась к переливающемуся всеми цветами радуги лазерному диску, который соблазнительно сверкал на видном месте.
        - Что там? - наклонился к нему Олег, рассматривая мудреную надпись на незнакомом ему языке и символ в виде треугольника, заточенного в окружность, нанесенный на золотистую поверхность.
        - Достаточно вставить это сокровище в компьютер и все сразу станет понятным, как в ясную погоду, - пальцы Сантора проиграли на клавишах отрывистое трезвучие, после чего дисковод прожорливо глотнул носитель.
        Монитор проснулся, повеселел и озарился меняющимися разноцветными табличками.
        - М-да - пожалуй язык чужаков нам не по зубам, - Олег вытянул из кармана авторучку и начал расчерчивать блок схему. - По моему система что-то запрашивает, - повернулся к нему Сантор, держась за кресло. - Где-то я уже видел нечто подобное, но никак не могу вспомнить, где же это происходило, - Олег докончил свое творение и протянул развернутый блокнот брату.
        - Все ясно это мыслепрограмма, понятно. Ты молодец, Олег, разгадал предназначение диска, или ... вспомнил! - задумчиво проговорил Сантор, сузив глаза. - Хорошо, возможно это так, но наши датчики могут не подойти по своим параметрам, - засомневался Олег. - Как раз наоборот, очень даже подходят, они ничем не отличаются - точно такие же! - Сантор воткнул штырек датчика в гнездо, на миг задумался, и средний палец отрывисто ударил по клавише.
        Воцарилась тишина. Мерно вибрировали двигатели корабля, воспринимаемые больше телом, чем органами слуха.
        На лицах застыло тревожное ожидание.
        Ласково прожурчал винчестер, всколыхнув экран плавными графиками и таблицами.
        Сантор приблизил глаза к монитору, как это делают близорукие люди, пытаясь уяснить смысл внезапно свалившейся информации, не имеющей никакой видимой связи с происходящими событиями.
        Он даже не заметил, как брат, потеряв сознание, откинул голову на мягкую спинку кресла. Олег был бледен и неподвижен, как тряпичная кукла.
        - Посмотри ка-а-а..., - увидев его в неестественной позе, Сантор вскрикнул и вызвал по рации остальных.
        В кабину пилотов вбежали взъерошенные Шуган и Миерс.
        - Что случилось? - разом выпалили оба, задыхаясь от беготни.
        - Пока не знаю, - беспомощно протянул Сантор, глядя испуганными глазами на Шугана.
        Тот крепко схватил руку и быстрыми движениями нащупал пульс: - Жив.
        Сантор облегченно выдохнул. - Так что же могло произойти? - Миерс осторожно снял с головы Олега датчики и положил их на пульт управления кораблем.
        То же самое проделал Сантор: - Ума не приложу, это произошло минуту назад, когда мы начали просматривать диск, нацепив на голову мыслеприемники. - Хм, - Шуган почесал затылок и начал старательно искать в кабине какой-то предмет. - Что вы ищите? - встрял Миерс, непонимающе хлопая глазами. - Здесь должен быть какой-нибудь транслятор кодов, переводчик если хотите, с этого дурацкого, непонятного языка, - лоб Шугана покрылся испариной. В отсеке температура поднялась выше нормы - жаркий поток тепла шел от работающих двигателей, за которыми кондинционеры не поспевали. - Как вообще можно читать такую галиматью. Какие-то заковыристые иероглифы, ворчал Сантор, не отводя глаз от брата. Впервые в жизни он испытал настоящий страх, на миг представив, что обыкновенный компакт-диск может убить его брата.
        Олег полулежал в кресле, не подавая никаких признаков жизни. Лишь приблизившись, можно заметить слабое дыхание.
        Замечание Шугана было принято остальными как руководство к действию. Прошло примерно пол часа. Корабль был перевернут вверх дном. То, что там воцарился ужасный беспорядок, никого не волновало.
        Радостный вскрик Миерса заставил всех обернуться. - Есть! Нашел! - подпрыгнул он, зажав в руке устройство похожее на карманный органайзер средних размеров.
        Сантор осмотрел находку со всех сторон и подключил к разъему главной компьютерной системы.
        Все трое притихли, затаившись за спиной Сантора, ожидая, что же произойдет дальше.
        С переводчиком все оказалось очень просто. По военному удобная и доступная даже ребенку универсальная символика, нанесенная на клавиатуру, выделенные цветом кнопки.
        Ознакомившись с принципом действия, он ввел направление трансляции и символы на экране вмиг перевоплотились в родной регистр.
        - Вот теперь совсем другое дело, - добродушно улыбнулся Шуган.
        - Давай-ка, на всякий случай, мы отключим выход на излучатели полей, опасливо предложил Сантор, изобразив на лице страшную гримасу. - Разумеется, - глухо согласился Миерс.
        Целый час они постигали премудрости системы хранения информации землян, сопоставляя символы и находя аналогии в базе данных. - У меня все готово, но воспринять мы это все равно не сможем, - сделал вывод Сантор, надув щеки. - Почему так неутешительно, - уставился на него Шуган, выпучив красные глаза, обведенные снизу большими мешками. - Сложная кодировка, нехватка мощностей, а самое главное нет алгоритма, его еще надо придумать, - Сантор покивал головой. - Но когда-либо это можно сделать? - Шуган раскраснелся и выглядел как поджаренный помидор, часто протирая лоб и шею платком. - Да, разумеется. Нам надо передать эту информацию в главный вычислительный центр планеты, для того, что бы компьютер собрал воедино всю картину в целом. - Уже неплохо, - выдохнул Шуган, со звуком дракона, выдыхающем струю огня.

* * *
        Гладкая как зеркало бетонная площадка, построенная недавно близ Айкона, служила посадочной площадкой для летальных аппаратов.
        Здесь уже столпились автомобили, суетливо помигивая желтыми, красными и синими маячками, готовые умчаться по первому требованию. Вездесущие репортеры, словно голуби слетелись сюда со всех уголков планеты, выставив объективы своих фото и видео камер, микрофоны своих диктофонов.
        Когда высоко в небе появилась темная точка, воцарилась невероятная тишина. Приземление корабля сопровождалось напряжением щелканьем затворов и героическими усилиями полицейских, оградивших корабль от желающих все потрогать, пощупать своими руками, задать вопросы, получить автографы.
        Олега сразу поместили на носилки и отвезли в клинику, где его здоровьем занялись самые лучшие специалисты, пообещавшие, что за его жизнь теперь уже можно не беспокоиться.
        Сантор после клиники сразу же направился в управление главного вычислительного центра, в машине вместе с ним также находились Шуган и Миерс.
        Черный джип домчал их до шестнадцатиэтажного здания из металла, стекла и пластика за час со скоростью почти сто пятьдесят километров в час.
        Над разгадкой тайны потрудилось примерно сто человек: математики, программисты, электронщики, работы хватило каждому. В процессе трудной, но интересной работы всплыло множество любопытных исторических фактов, сбивших ориентиры в жизни многих людей.
        Наконец, в день, когда самый умный компьютер планеты закончил формирование информационно-визуального блока, комфортный кинозал с широким стереоэкраном не смог собрать перед собой всех желающих.
        Несмотря на то, что на просмотр собралось почти две тысячи человек, тишина устоялась мертвая. Затаив дыхание, зрители терпеливо ждали разгадки главной тайны их прошлого. ... Это произошло впервые за всю историю развития планеты. Несколько лет назад военный инопланетный корабль приземлился в глухом, труднодоступном месте, посреди непроходимых горных массивов, поросших диким колючим кустарником. О существовании инопланетных цивилизаций на планете вообще никто никогда не подозревал, да и встречи с ними никто не жаждал.
        Из стального чрева, громыхая гусеницами, выползли три огромные бронемашины с отрядами космических десантников на борту.
        К своему заданию приступили элитные подразделения Земли, направленные сюда с очень важной миссией: местное правительство должно быть свергнуто, быстро, негласно и незаметно, а затем тотальный, вездесущий контроль над планетой колонией. Без истории, без будущего. С быстро утекающими ресурсами.
        Досконально изучив все особенности местной жизни, системы связи, группа из пятидесяти человек двигалась по направлению к столице, получив предварительно точные сведения от разведгруппы, работающей здесь уже некоторое время.
        В те времена еще не возводилось никаких защитных стен, экранирующих полей и тотального контроля эфира. Планета жила своей неторопливой, размеренной жизнью, полностью доверяя себя каждому своему жителю.
        В основном пришельцы передвигались ночью, а днем спали, замаскировавшись ветками и выставив оцепление. Командование, готовившее операцию, приняло во внимание все возможные нюансы.
        Не встретив достойного отпора, захватчики довольно быстро покончили с плохо подготовленной охраной и выкрали правителя - человека, который очень любил свой народ и заботился о нем. В числе участников той операции был молодой, двадцатилетний лейтенант...Олег Соколов. Он тогда отличился особой техникой боя и меткой стрельбой. Именно он, как ниндзя, проник в резиденцию правителя и незаметно убрал всю охрану, не поднимая шума, так, что глава планеты даже не проснулся. Ему сразу вкатили лошадиную дозу снотворного.
        Передав правителя огромному майору, командующему операцией, все десантники, прибывшие с Земли, получили приказ - направиться в старый, разрушенный веками город якобы для строительства новой военной базы. Приказы командования не обсуждались и выполнялись всегда точно и в срок, какими бы они не были трудными или даже абсурдными.
        В это забытое Богом местечко была также направлена команда программистов, которые успели за одну ночь изменить весь компьютерный мир планеты, создав новую легенду и структуру управления. Их работу возглавлял компьютерный гений Сергей Соколов.
        Теплый, солнечный день в полуразрушенном городке прошел незаметно, уступив место бархатной ночи. Острый свежий воздух успокаивал, прикрывал веки, спалось хорошо.
        Ранним утром все проснулись от странного шума. Выбежав на улицу, они поняли, что окружены. Это показалось им странным, защита обычно предусматривала любое проникновение, и на нее можно было положиться. В, выставивших против них оружие, они узнали своих, стоящих с каменными лицами.
        Мегафон, твердым, ровным голосом, приказал: - Всем оставаться на своих местах, мы вынуждены вас расстрелять, в целях предотвращения утечки информации. Никто не должен знать, что происходило на самом деле. История должна умереть вместе с ее творцами. О ваших семьях на Земле позаботятся.
        Вмиг ужас пронзил насквозь, как острая игла, проткнувшая сердце.
        Олег резко вскочил, хватая на ходу оружие, и мгновенно отыскал своего брата Сергея. В лагере началась кровавая бойня. Олегу удалось отбиться от своих земляков и исчезнуть вместе с братом.
        Через два часа останки города сравняли с пылью.
        Изорванные, окровавленные, братья бежали, высунув языки. Олег хорошо знал местность, поросшую высокими, густыми деревьями и надеялся уйти незаметно.
        Но радость их оказалась преждевременной. Над районом завис транслет с надрывающимся из последних сил излучателем. Программа почти полной очистки памяти для беглецов оказалась необычайно эффективной.
        Олегу повезло, его имя хранила гравировка на браслете. Сергей же долго и мучительно пытался вспомнить свое имя, но интуиция подобрала сходное по звучанию, широко известное на этой планете - Сантор. Свой браслет он тогда снял на ночь и положил рядом.
        Командование считало, что один беглец, с начисто потерянной памятью, это не страшно: историю он не раскроет. Сергея они считали убитым, на глаза им попался только отбивающийся Олег. Сергей ушел незаметно, с головой укрывшись маскировочной накидкой.
        Однако, на этом история Олега не заканчивалась. Как выяснилось, перед тем, как приступить к операции по захвату правительства, Олег подвергся серьезной операции.
        С этой целью был убит некий житель планеты - молодой, полный сил и здоровья, двадцати восьми летний ученик Учителя Чиго. Его память, а главное способности и знание местных традиций были перенесены на мозг Олега.
        По сути, Олег с этого момента потерял собственное я, он мог управляться даже дистанционно. Оставлять его в живых в планы Землян не входило. Именно по этому возникли сложности с его ликвидацией. Его должны были убрать сразу, в горах.
        Они с братом нашли пристанище в горах, питаясь ягодами, орехами. Но долго так продолжаться не могло, и братья стали присматривать жилье, постепенно приближаясь к провинциальному городку. Им повезло в том, что в памяти осталось все, что не связано с Землей: местная речь и письменность. Они еще на Земле тщательно готовились задолго до операции. Кроме того, Олег объединял в себе сразу две личности.
        Когда же приемники биосигналов были надеты на Олега, программа избирательного преследования сразу же приступила к своей коварной работе. Эксперимент с Шиту был подготовлен на Земле заранее. Представление о том, что суперобезьяна с мозгом человека способна на многое подтвердилось. Она успешно захватила власть в свои руки, передав ее Землянам.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к