Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Голд Джон: " Перекресток Миров Метеор Сити " - читать онлайн

Сохранить .
Перекресток миров. Книга первая. Метеор-Сити Джон Голд
        ЛитРПГ. Начало истории Аридана Лагранжа Второго.
        Голд Джон
        Перекресток миров. Книга первая. Метеор-Сити
        Пролог.
        В 2196 году государство Лунар выпустило на рынок виртуальных игр Хризалиду. Лучшая в мире графика, только уникальные задания, погружение в реалистичный игровой мир. За четырнадцать лет игроки смогли поднять свои уровни до максимального и достичь центра континента Танатос, где был расположен портал в Папилио, другую игровую реальность. В день битвы с хранителем портала игрок Саджи едва не погубил всю планету, вызвав падение карликового небесного тела на межмировой портал и игроков. Совместными усилиями сильнейших игроков Хризалиды, разрушение планеты удалось остановить. Саджи скрылся, а сам портал утонул в магме. Через неделю после этих событий был открыт новый межмировой портал на континенте Ференгар. Государство Лунар признало факт существования других разумных существ во Вселенной и то, что сама игра Хризалида была создана одной из них. Функциональное назначение игры не было раскрыто, но она позволяла общаться с другими инопланетным расам, вести торговлю технологиями и производить культурный обмен. Так начался Золотой Век человечества.
        С открытия портала в мир Папилио прошло уже пятьдесят семь лет, тридцать восемь из которых человечество провело в большом мировом сообществе, достигнув в мире Папилио портала в Перекресток миров. Обычному игроку требовалось порядка семи дней на то, чтобы получить один единственный уровень. Те, кто участвовал в войнах, получали больше опыта, но и чаще погибали. Чем выше уровень монстров, тем выше их интеллект и степень владения навыками, способностями и групповым взаимодействия. Выживание требует мастерства, в чем убедились игроки всего игрового мира.
        Попав в мир Папио, надо было выбрать путь развития персонажа. Самый сложный выбор для любого игрока - путь мага. Для того, чтобы им стать, нужны большие деньги, связи и наставник - дорогое обучение, сложная процедура поступления на обучение и толковый учитель. В Папилио использовалась модель плетения заклинаний и язык магов, основанный на рунах истинного алфавита. Обучиться магии можно тремя способами - поступить в Академию Магов одной из многочисленных стран, найти наставника или обучиться магии самостоятельно.
        В Академию можно было поступить только раз в год. Абитуриентов проверяли на предмет предрасположенности к магии, индекс силы и способности, характеризующие потомственного мага. Лишь одному из четырех поступивших удавалось закончить академию и получить почетное звание мага.
        Наставничество было развито среди племенных народов, таких как орки, гоблины, кобольды, огры и тролли. Игроков, выбравших такой путь, называли шаманами, так как почти вся их магия была основана на работе с духами и местами силы. Странствующих магов, закончивших Академию очень мало, и почти все они отказываются заниматься наставничеством.
        Третий и самый сложный способ стать магов - самостоятельно изучить эту дисциплину. Один из тысячи, попытавшихся пройти этим путем, достигал успеха. И лишь каждый десятых может смело называться себя магом. Разные плетения и заклинания, способы запоминания и воспроизведения, методы усиления эффекта, понимание теории магии, работы магической атрибутики и древних артефактов - самоучка должен обладать не только талантом, но и моделью мышления, основанной работе с мелкими деталями и осознании целостной картины. Ошибки в плетении в большинстве случаев заканчиваются смертью.
        Путь воина выбирали люди наиболее стойкие к виду крови и жестокости. Папилио относился к мирам третьего порядка, которые проще всего охарактеризовать, как реальный мир меча и магии с игровыми условностями. Реалистичные раны, переломы, действие боевых зелий и их откатов, ментальное воздействие на разум, насилие, жестокость, болевой порог в двадцать пять процентов и мучения от тяжких тренировок. Обученный солдат должен уметь владеть мечом, щитом и метательным оружием всех видов. С тех, кто пошел служить в армию, сгоняли семь потов, заставляя развивать наследие до того, как начинались качаться уровни. Потом полугодовая военная школа, по итогам обучения в которой новобранца приписывали к войскам различного назначения. Тихушники, они же разведчики, обучались на общей основе, но в какой-то момент им предлагали дополнительное обучение и задание, сложность которого зависела от мастерства и компетентности игрока. Те, кто пошел путем воина, всегда воевали и быстро получали уровни. Но с такой же частотой они погибали, теряя по десять уровней за раз. Мастерство, мастерство и еще раз мастерство - именно от
него зависело выживание солдата. Многие игроки после окончания службы становились наемниками и служили в баронствах, или нанимались целым отрядом в очередном воюющем королевстве.
        И, наконец, третий путь - ремесленники. Не так просто стать хорошим кузнецом, артефактором или даже простым каменщиком. Штампованный клинок не идет ни в какое сравнение с изделием мастера кузнечного дела. Игроки, посчитавшие этот путь самым простым, столкнулись с тем, что навыки начинали расти только в том случае, если выполняемое дело превосходило их текущий уровень компетентности. То есть надо было бросать вызов своим текущему мастерству и знаниям, и только после напряженной работы, отдав все силы, можно было получить желанный результат в виде поднятия навыка на единичку. Путь ремесленника - это образ жизни, где работа головой ценится больше, чем показатели в системе характеристик.
        В день открытия портала в Папилио Акаши - самопровозглашенный лидер человечества говорил о самом главном: новый мир ценит в первую очередь мастерство и готовность человека отдаваться любимому делу, а не однообразные действия и оригинальный подход. При росте мастерства и знаний в предметной области растет и компетентность, которую ценили больше, чем мастерство. Хороший мечник умеет фехтовать и чувствует меч. Хороший воин вдобавок к этому знает воинское искусство, тактику, стратегию, своего противника, принципы выживания на поле боя, законы страны, географию боя. Это и есть разница между мастерством и компетентностью.
        При переходе игроков в Перекресток Миров их ждал очередной сюрприз от Акаши. Квартал "Общество первых людей", ранее занимаемый выходцами из государства Лунар, был абсолютно пуст. Люди, открывшие человечеству Хризалиду и путь в сеть миров Тальзеура, отказались помогать игрокам. Они ушли, не оставив ни единой зацепки. Акаши не желал ввязываться в политические игры и выслушивать требования от высших представителей власти реально мира.
        То, что в мире Папилио считалось огромной силой, здесь оказалось пшиком. Это было второе открытие. Магия ценилась в той же степени, что и воинская подготовка. Огромный арсенал энергетического оружия, магические навыки, развитые до невообразимых высот. Гильдии наемников, исчисляемых сотнями, а население одной только планеты, где находился портал в Папилио для человечества, составляло порядка ста двадцати миллиардов игроков. Новый мир был в шестнадцать раз больше мира Хризалиды и в четыре мира Папилио. Поверхность всей Земли была в шестьдесят четыре раз меньше этой планеты-гиганта. Шесть заселенных и четыре необитаемых спутника планеты. Еще два приведены в непригодные для жизни условия во время войны с расой Хлоу.
        Рынки, лавки, представительства народов и государств, гостиницы, таверны, бордели, площади, порты и аэропорты, подземелья, шахты, городские здания системы жизнеобеспечения - здесь можно было найти все, о чем может мечтать человек. Но такая обстановка царила только в многоуровневых городах. Они строились не только ввысь, но и глубоко под землю. Техномагическое развитие было настолько сильно развито, что маги,ю пришедшие из Папилио весь первый день ходили, совершенно пораженные. Верхние уровни городов леветировали за счет использования особых магических сплавов, значительно снижающих расход маны. Аэрокары на магии, служба безопасности в виде киборгов, существа каких никто раньше не видел. И это был только первый город, в который человечество получило доступ.
        Город Молар - точка входа в Перекресток Миров для пяти единых наций и одного крохотного человечества. Расы Куири, Ролид, Предикат, Доминатор и Валдер не относились к людским и считали землян лучшими из возможных рабов. Первые шесть лет в городе шли ожесточенные бои, где человечество билось против всех пяти наций. Этот период в Перекрестке Миров назвали войной Обоюдного Согласия. Все упиралось в политику и мнение общественных масс. Если человечество сдаст свои позиции и примет вассальное покровительство одной из рас, землян почитают слабаками, которыми можно помыкать. Налоги на доходы, пошлины, десятина в виде живой рабочей силы от каждого клана и еще множество уловок, направленных на то, чтобы сломить человеческий дух.
        Первые пару лет земляне проигрывали из-за технологического отставания, затем игроки собрали с трупов противника достаточного высокотехнологичной экипировки и начали бить врага его же оружием. О том, как задавить противника новым оружием и массой, человечество знало очень хорошо. К началу 2233 года две трети города Молар было разрушено до самого основания. Понеся в этой войне большие потери, пять великих рас признали право человечества находиться в Перекрестке Миров на равном с ними положении. Обоюдная проверка на вшивость показала, что и у человечества есть зубы, которыми оно готово вцепиться в глотку за свою свободу.
        Нельзя сказать, что человечество добилось полного признания, как это сделала раса Эру, уничтожившая шесть городов, где их притесняли. Нет, просто на людей перестали нападать в открытую в черте города. Но стоило людям выйти за пределы города Молар, туда, где начинались уникальные земли Перекрестка Миров, как все возвращалось на свои места. Игроков отлавливали и надевали на них ошейник Карло, который после смерти игрока менял его точку возрождения. Как только игрок возрождался, ошейник пропадал, но появлялась рабская метка на ментальном теле. Затем начиналась психологическая ломка сознания. Игроку предлагали контракт, по которому он должен был выполнить норму добычи сырья, отслужить определенный срок либо полностью повиноваться хозяин или особое условие освобождения. Одно из трех. Хотя сам ошейник пропадал со смертью игрока, на его ментальном теле оставалась метка, которая воздействовала на физическое тело, формируя вокруг шее рисунок цепи с иглами - символ рабства. Эта же метка не давала сменить точку возрождения до тех пор, пока она не будет уничтожена или не буду выполнены условия контракта с
хозяином ошейника. В подписании контракта участвовали три стороны - пойманный игрок, рабовладелец и Хранитель игрового мира. В случае нарушений условия договора Хранитель применял штрафные санкции к нарушителю. Он же следил за тем, чтобы игрок, прошедший через рабство, не мог повторно получить рабскую метку в течение срока равного сроку, проведенному в неволе.
        Игроки, желавшие переждать указанный срок рабства в реале, возвращаясь в Тальзеур, с ужасом осознавали, что лежат на точке возрождения истощенные, голодные, избитые, а срок заключения, указанный в договоре, нисколько не уменьшился. Рабская метка не давала телу игрока исчезнуть, и над ним издевались, пока игрок отсутствовал. Спастись можно было только тремя способами - уничтожить метку в ментальном теле, которую создавал ошейник Карло. В этом случае рисунок на шее пропадал, и раб получал свободу. Но для этого нужно специальное медицинское оборудование, которое есть в городе, куда доступ рабам без хозяина закрыт. Охрана города за вознаграждение возвращала рабов обратно их владельцам. Второй способ - выполнить условия контракта. Третий - пойти на удаление персонажа и создать нового, пройдя весь путь развития заново. Этот вариант за все тридцать восемь лет присутствия человечества в Перекрестке Миров использовали лишь несколько раз. Навыки! Самое большое достижение игрока - его навыки! Мастерство ценится намного выше уровня. Проше выполнить условия нового хозяина, чем удалять персонажа и терять все,
что нажито за годы игры.
        Охрана города состояла только из представителей расы Ролид, достигших огромных высот в области кибернетизации тела. Чем выше ранг в службе безопасности, тем выше уровень кибернетизации тела. Коррупция, предвзятое отношение к человечеству из-за Саджи и Европы, которые совершили преступления против мира - это была только верхушка айсберга проблем, с которыми пришлось столкнуться землянам.
        Разница в технологическом, магическом и экономическом развитии отодвинула человечество на семьдесят четвертую, самую последнюю, строчку рейтинга рас планеты. Только после перехода в Перекресток Миров, земляне смогли осознать, насколько огромную работу проделал Акаши, объединив девятнадцать людских и пять иных рас в один альянс. О том, куда Лунарцы перенесли свою штаб-квартиру, ничего не было известно. Акаши хотел, чтобы люди осознали себя самостоятельной частью мирового сообщества, не полагаясь на поддержку Лунар.
        Космическая промышленность, медицина, направленная на улучшение возможностей физического тела, оружие с зарядами антиматерии, магия, киборги, болезни, алхимия и наконец, Орден Рыцарей - всемирная людская организация, созданная для борьбы с расой Хлоу и подготовки самых высококвалифицированных кадров. Бойцы ближнего боя, инженеры, технологи, исследователи, тактики и стратеги - только объединив силы разных людских рас, удавалось противостоять одной всемирной угрозе - расе Хлоу. Другие гуманоидные расы имели организации аналогичные Ордену Рыцарей.
        Хлоу были представителями мира седьмого порядка, инсектоидной расой, которая не вступала в контакт с большим мировым сообществом, а просто объявила войну всем. Они не хотели ничего кроме тотального уничтожения своих противников. Коллективный разум колоний, развитая генная инженерия, создававшая самых совершенных солдат, добытчиков, королев и ее защитников. Все исследователи в один голос твердили, что Хлоу имеют мировоззрение, в котором есть только Они и Мир вокруг. Для них весь Мир - это ресурсы, а те, кто им мешает или противостоит, являются Врагами колонии и всей расы. Сама их жизнь состоит только из войны и выживания.
        Единственным зарегистрированным случаем, когда Хлоу приняли в свои ряды кого-то со стороны, был инцидент с Европой - игроком человечества. После этого события у жуков Хлоу появился новый уникальный вид воинов, которых идентифицировали как класс-зеро. У них были уникальные боевые способности для всего Перекресте Миров. Одного жука класса-зеро было достаточно для уничтожения целого города. И каждый из представителей этого класса уникален. Минимум один такой жук всегда охраняет королеву в ее логове. Также класс-зеро можно встретить во время крупных сражений, где они играют роль маршалов битв. Их силы сравнимы с боссами глобальных событий. Для победы над таким противником требуется отделить его от армии и уничтожить. Второе можно сделать только при наличии огромной боевой мощи или при поддержке Ордена Рыцарей либо воинов аналогичного уровня силы.
        Единственный способ противостоять классу-зеро в ближнем бою - использовать клинки из ферока, металла, способного поглощать огромное количество энергии, переводя ее вибрацию. Каждый рыцарь Ордена имеет такое оружие. Вся добыча и обращение данного редкоземельного металла находится под прямым контролем Ордена Рыцарей и совета правления людских цивилизаций.
        Часть первая. Ищейка.
        ***
        Дулау, представитель расы Куири, был лучшим охотником в своей семье, за что его высоко ценили во всей касте. Сегодня он в одиночку охотился на границе свалки и смог убить Галгода - именного монстра c очень дорогой шкурой. Ценная добыча не помещалась в рюкзак, и поэтому приходилось тащить ее волоком до самого дома в общине. Сама охота состоялась еще утром, но снятие шкуры заняло весь день, и только к вечеру он был готов возвращаться домой. Сейчас стояла глубокая ночь, по свалке бегали вездесущие крысы, ползали ядовитые гусеницы Ролан, а из руин подземных коллекторов доносился брачный вой крокодилов Шегон. Охотник радовался добыче и этой атмосфере родного дома. Чем ближе он подходил к общине, тем меньше становилось крыс и других тварей. В какой-то момент Дулау заметил, что местная живность бежит от опасности! Стая крыс перебегала дорогу, держа в зубах потомство. Пропали ночные хищники, а из под земли не доносились звуки. Обычно крысы нападали на сильного врага большим количеством, загрызая его на смерть. Но сейчас даже Шегоны в своих тоннелях притихли, словно рядом находится смертельно опасный        Иногда особо сильные монстры бродили по свалке в поисках приключений. Или подранки с границы свалки заходили в низкоуровневые сектора свалки. Дулаи знал, что такой противник может быть угрозой для семьи и процветания всей общины. А значит, его долг узнать о нем, как можно больше и рассказать старейшинам, пока враг не напал первым. Охотник тихо взобрался на гору мусора и стал искать противника. Даже во тьме он инстинктивно смотрел только в одну точку - старый сброшенный контейнер, вокруг которого было слишком тихо. Вся сущность бывалого охотника на чудовищ сжалась от ощутимой угрозы, исходящей от этого места. Враг там!
        Тихо, не издавая ни единого звука, Дулау двигался к контейнеру. Хвала всем богам, обе луны светят ярко, а на небе ни облака. Наступить на камень, выдохнуть, еще шаг и вот уже виден проход в контейнер. Сразу четыре человеческих тела поглощались одной большой прозрачной жижей. Оно их не ело, а растворяло, полностью покрыв их тела своей слизью. Не было ни света, ни взрывов, ни шипения. Только ужасающая жизненная сила, которая влияла своим присутствием на все живое вокруг. Бывалый охотник понял, что близко к такому противнику лучше не подходить.
        Дулау почувствовал духовное послание, чутье, спасавшее его жизнь сотни раз. Враг не один! "Срочно бежать, меня заметили". Стоило развернуться, как в затылок, в место соединения черепа и позвоночника, что-то вонзилось и охотник потерял сознание.
        В себя он пришел лежа в обнимку с добытой шкурой, а на горизонте стояло уже восходящее солнце. На рассвете Дулау вернулся в дом, сдал бригадиру добытый хабар и рассказал об увиденном старейшинам. Отправленная группа следопытов вернулась тем же днем, рассказала о том, что в контейнере никого нет, а в его окрестностях появилась плесень, пары которой вызывают галлюцинации. И вся местная живность на месте, словно ничего и не было.
        
        ***
        За два года до этих событий.
        На орбите Венеры находится шестнадцать космических станций постоянного поселения. Раньше их было двадцать, но четыре колонии, укомплектованные самым новым оборудованием, отправились покорять другие обитаемые миры. Технология межзвездного двигателя была раскрыта Лунар сорок лет назад. За это время сто двадцать шесть колоний разного размера отправились на встречу к внеземным цивилизациям. К началу 2265 года человечество насчитывало уже сорок семь миллиардов людей, семь из которых сейчас летят целыми станциями к другим обитаемым планетам нашей галактики.
        Колония Кират осталась на орбите Венеры, так как не имела технического обеспечения для полета к другим звездам. Ее построили полтора века назад, и с тех пор не было ни одного капитального ремонта. В рейтинге станций она стояла на шестом с конца месте и славилась своим уникальным самобытным народом. Здесь можно было встретить представителей всех национальностей и культур, за что станцию прозвали Москвой.
        Как и во всех других колониях-ульях, тут была шестиуровневая система гражданства, по которой самые бесполезные ее представители ютились на нижних уровнях с минимальным набором благ. Наиболее ценные кадры имели отдельные апартаменты на верхних ярусах с панорамными окнами и целыми бассейнами пресной воды.
        Но между нищими и богатыми слоями населения были и те, кого зовут середнячки. Они жили на третьем и четвертом ярусе колонии, всю жизнь работали на благо общества. В одной из клиник для третьего уровня гражданства сидел молодой парень, лет двадцати, и старый доктор, который проверял его самочувствие.
        - Смотрю наниты смогли снизить чувствительность. Видишь, как работает мускулатура ладони?! Больше не будет судорог и растяжений мышц.
        - Последние препараты в моем медицинском микродозаторе замедлили эффект ускоренного старения. Избавиться от судорог удалось не только за счет лекарств. Ежедневная растяжка, физические упражнения помогают намного больше.
        Старый доктор улыбнулся и покивал, соглашаясь с пациентом. Оба его глаза и кисти рук давно заменены бионическими протезами, которые сейчас считывали реакции организма пациента, а персональный ИскИн сверял их с медицинской картой.
        - Ты так и не вспомнил, кто ты и откуда? Полная потеря памяти бывает очень редко, а в твоем случае даже базовых знаний не осталось. Три месяца назад ты вел себя как годовалый ребенок. Ни языка, ни культуры, даже ходить не мог. А сейчас знаешь, что такое микродозатор и как он работает. Твое сознание продолжается развиваться и уже вышло за уровень, соответствующий физическому возрасту. Тесты Болера не смогли точно идентифицировать модель мышления, так как она находится в стадии формирования.
        После перехода человечества в Перекресток Миров начали пропадать люди в реальности. Работорговля начала процветать в обоих мирах. Игрока присматривали в Тальзеуре, затем находили в реальности и похищали. В игре заставляли уйти во владения работорговца и выполнять условия контракта. Неповиновение, наказания, ломка сознания, пытки. По условиям рабовладельческого контракта цивилизованных рас игрок, прошедший через рабство, не мог повторно получить рабскую метку в течение срока равного проведенному в неволе. О чем говорила метка на его ментальном теле.
        Случаи спасения были единичны. Большинство игроков, попавших в плен, после выполнения условий рабского контракта убивали в реальном мире, не оставляя следов, ведущих к торговцам живым товаром. Но попадались работорговцы с совестью, которые промывали похищенным людям мозги и отправляли их группами в сторону ближайшей колонии. В одной из таких спасательных капсул с бывшими рабами и был найден этот парень с жутким диагнозом ускоренного старения.
        - Ты ничего не вспомнил? Служба безопасности всех на уши поставила, когда ваш шаттл едва не врезался в колонию. А вот тех гадов, которые тебе память стерли, я бы лично пытал до смерти.
        Аридан Лаградж Второй, так его опознал биометрический сканер. Всего двадцать лет, а уже побывал в рабстве. Родители погибли в автокатастрофе, когда ему было пятнадцать. Близких родственников нет, а дальние пока не откликнулись. Все имущество ушло с молотка за неуплату арендной платы.
        - Нет, профессор Гриин. Я даже не верю, что был в рабстве, - выждав секунду, парень продолжил, - вчера закончились тренировки в медотсеке. Доктор Кагайду сказал, что теперь у меня есть допуск к работе и гражданство четвертого уровня, здоровье полностью пришло в норму. Лунарцы прислали компенсацию за то, что мир Тальзеура принес мне столько проблем. Оплатили медкапсулу и курс лечения, как и всем остальным.
        - И ты ждешь моего финального освидетельствования, чтобы я разрешил тебе выйти в мир и начать играть в Тальзеур? Дай угадаю, Кагайду, этот старый скряга, тебе все уши прожужжал про новую социальную программу от колонии. Прокачка, советы, помощь в игре.
        Парень, сидящий перед доктором, хитро улыбнулся.
        - Вы знаете, что люди всегда чувствуют ложь? Точнее, не всегда хотят видеть ее или то, что им не говорят всей правды. Кагайду тоже это знает, поэтому он просто не сказал про дополнительные отчисления в фонд колонии. Не сказал, про обязательные шесть часов в неделю ради нужд клана. Это был своеобразный разговор продавца и покупателя. Обе стороны знают, что один вешает лапшу на уши, а второй улыбается и отказывается от нее. Зачем мне работать на клан Кират, колонию и доктора в частности? Лунарцы дали денег на три месяца жизни в реале, а уж в Тальзеуре я что-нибудь да заработаю.
        - Но ты будешь совсем без денег! Я помню себя сорок лет назад, когда сам попал в Папилио. Ты появляешься в одних штанах на точке возрождения, и тебя сразу берут в оборот местные. Не захочешь - заставят! Первые два года я больше вкладывал, чем отдыхал и качался.
        - Значит, придется начинать с Перекрестка Миров.
        - Не вздумай! Тебе снова в рабство захотелось? Да....
        Договаривать Гриин не стал. Его пациент выглядел слишком спокойным. Нет ни тени сомнений, эмоционального отклика или проявлений переживаний. По роду своей игровой деятельности доктор знал, как ведутся себя такие игроки в Тальзеуре. Это был всего лишь игровой опыт, но именно он и заставил врача остановиться и не давить на пациента. Начиная со второго месяца реабилитации, у старого доктора появились сомнения в нормальности данного пациента. И его нынешняя реакция, а точнее полное отсутствие оной, подтверждает опасения.
        Аридан по-прежнему сидел спокойно, словно ничего не случилось. Эмоциональный всплеск доктора он пропустил, словно его и не было. Посмотрел в окно, на дверь и, наконец, остановился свой взгляд на мужчине перед собой.
        - Я не могу судить объективно о том, что рабство это плохо только на основании ваших слов. С вашей точки зрения, я пережил ужасную физическую и психическую травму, рабство и потерял все, что имел. Но для меня это пустые слова, ведь я не могу этого осознать или сравнить с чем либо. Что плохого в рабстве, насилии, жестокости? Вы знаете это, так как вам есть с чем сравнить.
        Перед профессором Гриином сидел человек, который думает совсем не так, как он. Дело не в жизненном опыте и знаниях, а в том какими понятиями и категориями размышляет его пациент. У него нет грани между добром и злом, плохим и хорошим. Только чистый лист жизни. Ему нужен личный опыт, чтобы он понял, чем он рискует, отправляясь в Тальзуер.
        Все, что мог сказать доктор в этой ситуации, уместилось в одно простую фразу.
        - Береги себя, Ари.
        В личном деле пациента появилась последняя отметка - о стабильном состоянии по всем пунктам.
        
        ***
        Сила человека, разумного существа, индивида может выражаться в десятках возможных форм. Острый ум, скорость мышления, объем осознано используемых знаний, степень владения собственным телом, боевые и коммуникативные навыки, физическая сила и даже псионические способности. Понятие силы влияет на все решения, которые человек принимает в своей жизни, и те рамки, которые он ставим в своем сознание.
        Как только я начал осознавать себя личностью, меня начали пичкать информацией об игровом мире Папилио, клановом замке и как там хорошо. О мире за пределами замка говорили, как о самом ужасном месте, куда выходить не стоит. Клан Кират позаботится о моем будущем, надо только подписать договор найма, и все сразу станет хорошо. На деле, та же узаконенная работорговля в мире Папилио, только не через рабский ошейник Карло, а с помощью контракта, давлений через реал и отношения в колонии. Даже ранг гражданства обещают за выдающиеся достижения в клане. Все усилия, которые колония прилагала к адаптации и лечению пострадавших от рабства, были направлены на собственное обогащение и привлечение свежей рабочей силы в ряды клана.
        Из-за отказа подписать контракт найма с колонией лечение заставили оплатить из денег, полученных в качестве компенсации от Лунар. Пришлось солгать об этом доктору, иначе он меня бы не отпустил. Учитывая траты на съем жилья, пищевые картриджи для медкапсулы и прочие налоги и сборы, денег хватит только на два месяца.
        Базовая версия нейросети и подкожный биометрический идентификатор уже установлены, так что я могу свободно перемещаться по станции. Вводный курс для жертв с промытыми мозгами рекомендовал в случае отсутствия родственников или имущества на счетах использовать компенсацию лунарцев на аренду жилого модуля, покупки еды и поиска работы.
        Жилой район четвертого уровня похож на улей. Тысячи жилых модулей были расставлены на манер пчелиных сот. Шестигранные конструкции устанавливались в специальные салазки и монтировались в стену. На моих глазах оператор погрузчика установил два смежных жилых модуля, назвав его двухкомнатным люксом Хамовников. На их смежных стенках был виден контур прорези для объединения в одно жилое пространство.
        Арендованное через сеть самое дешёвое спальное место оказалось списанным жилым модулем пассажирского корабля. Такая же шестигранная конструкция с прямоугольной комнатой внутри. Полости между комнатой и стенками жилого модуля использовались как места хранения продуктов, вещей, выдвижной портативной кухни и санузла с душем. Ванная последние триста лет считалась роскошью.
        Старую игровую капсулу демонтировали, а медблок от Лунар привезли только под вечер. За это время я успел разобраться с оплатой аренды места под жилой модуль, коммунальными платежами и закупкой пищевых картриджей для медблока. Запаса лекарств и медботов за счет имплантированного микродозатора и поддержки медблока лунарцев хватит на год. Но потом мне предстоят большие расходы на замену медицинского модуля в игровой капсуле.
        Пришедшие под вечер грузчики отказались подключать медкасулу бесплатно, сославшись на то, что это нестандартное оборудование и не прописано в договоре аренды. Платить шестьсот кредитов из запасов в две тысячи я не собирался. Когда вымогатели поняли, что давать на лапу половину их месячной зарплаты я не собираюсь, они сделали скидку до ста кредитов. Поняв, что меня нагло пытаются обмануть, отказался от их услуг. Они ушли, а мне предстояло не только укомплектовать медкапсулу, но и провести пусконаладочные работы.
        С подключением к инфосети, электропитанием, канализацией и подводом воды, заземлением и проводкой датчиков экстренного оповещения проблем не возникло. Сюрпризом стало то, что все стандартные кабели уже воткнуты, ошибиться невозможно, но остался один лишний кабель. Запрос в инфосеть по разъёму подключения и вилки кабеля выдал интересный ответ. Его используют при "детском режиме", для того чтобы родители или опекун, могли наблюдать за игровым процессом подопечного. Если его воткнуть, пойдет автоматическая трансляция в органы власти, а таковым тут являются представители правления колонии. То есть тем, кто создал клан Кират в мире Папилио.
        После начала похищений и работорговли, власти колоний предлагали внести принудительное наблюдение за игровым процессом. ООН поставил вопрос на голосование в каждой из колоний. 72% игроков отказались от такой затеи. В итоге пошли на компромисс, когда кабель "детского режима" в обязательном порядке проводился в каждый жилой модуль. А вот решение о его подключении может принять только сам игрок. После "промывания мозгов" в клинике о том, как хорош клан Кират и странной "скидки" грузчиков, стало понятно, что кабель мне бы подключили автоматически. А за попытку меня кинуть и неподключенный кабель их по голове не погладят. Обойдетесь!
        Чем больше думаю о колонии, клане Кират и агитационной программе, тем сильнее становится мое недоверие. Что мешает радикально настроенным представителям правления заняться работорговлей недовольными жителями? Что мешает им быть работорговцами, посылая самим себе шаттлы с игроками, у которых качественно промыты мозги? Это же конвейер денег, который может обойти условия рабского контракта разумных рас. Население колонии больше пятидесяти миллионов человек. При таком количестве людей спрятать бывших рабов очень просто. Давление через реал, премирование, вербовочные программы... но если есть пряник, значит, есть и кнут. Я стану серой мышкой, человеком, которого никто не знает и никто не ищет. Пустым местом, на которое никто не будет обращать внимание.
        Дверь в мой жилой модуль заблокировал с внутренней стороны. Теперь вскрыть ее можно только демонтировав целиком, а не простым взломом электронного замка. Может это паранойя, но так я буду уверен, что в комнату никто не войдет без моего ведома.
        Еда в холодильнике, пищевые картриджи заряжены в медкапсулу. Пустоватая комната по-прежнему выглядит, как дом холостяка-одиночки, но мне такая обстановка нравится. Из мебели одноместная кровать, умывальник и откидной столик со стулом. У самой стены стоит медкапсула от лунарцев, в которую я сейчас и залезаю. Здесь мне больше нечего делать.
        Вход.
        "СЕТЬ МИРОВ ТАЛЬЗЕУРА ПРИВЕТСТВУЮТ ВАС"
        "РЕГИСТРАЦИЯ НОВОГО ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ"
        Значит, моего персонажа удалили перед тем, как стереть мне память. Умно! Возможно, это было условием освобождения из рабства.
        "ВЫБЕРИТЕ РАСУ"
        - Человек
        Наиболее адаптивный вид игровой расы. Нет бонусов, предрасположенностей и наклонностей. Самая универсальная игровая раса человечества.
        "ВЫБЕРИТЕ ИГРОВОЙ НИК"
        - Ари.
        Одной из важнейших рекомендаций опытных игроков - игровой персонаж должен вызывать как можно больше ассоциаций со своей реальной личностью. Потому я выбрал расу человека, простое имя и свой реальный внешний вид. Возможно, кто-нибудь меня узнает, и я смогу узнать о своем прошлом.
        "ВЫБЕРИТЕ ИГРОВОЙ МИР"
        1) Хризалида человечества(4-й порядок)- низкий уровень жестокости. Позволяет развить наследие, тестамент, получить наследуемые способности для миров третьего порядка.
        2) Папилио человечества(3-й порядок)- высокий уровень жестокости. Второй технологический уровень системы знаний, характеристик, навыков. Рекомендуется только для опытных игроков.
        3) Перекресток Миров(3-й порядок)-ОЧЕНЬ высокий уровень жестокости. Рекомендуется только для игроков с 1000 уровнем, развитыми до предела навыками выбранного пути. Второй технологический уровень системы знаний, характеристик, навыков. Не рекомендуется для начала игровой деятельности.
        Определение "очень" к понятию жестокости немного напрягает, но никаких дурных ассоциаций не вызывает. Хризалиду считают песочницей, Папилио суровым миром, а Перекресток Миров местом, куда лучше не соваться. Выбор очевиден.
        
        "ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В ПЕРЕКРЕСТОК МИРОВ"
        Солнце уже садилось, создавая на небе эффект красного заката. Аромат помоев, писк копошащихся в нем крыс, крики птиц и гул роя насекомых дополняли невероятно красивую картину. Вокруг только горы мусора, на одной из которых я сейчас стою. Обломки зданий, пищевые отходы, куски металла и даже трупы неизвестных существ валяются везде, где только можно. Жизнь на помойке не просто есть, она кипит!
        Гусеница, размером с крупную собаку, упала с крыши контейнера на крупную крысу. Уже в полете усики-щупальца, покрывавшие все ее тело, пришли в движение. На том месте, где должно было находиться брюхо, открылась огромная пасть. Как только гусеница упала на крысу, раздался истошный визг, распугавший всю компанию ее товарок. Щупальца начали опутывать жертву, которая уже на вторую секунду перестала подавать признаки жизни. Укус гусеницы не нанес особого урона, но с каждого ее зуба стекала темно-синяя жижа. Яд! За тридцать секунд от огромной крысы осталось одно воспоминание. Страшно стало, когда она, используя щупальца, начала забираться обратно на контейнер. Крысы, почуяв, что опасность миновала, снова принялись разбирать органический мусор. Видимо, гусенице требуется некоторое время на то, чтобы переварить свою жертву.
        Стоило закончиться одному кошмару, как из-за спины раздался звук падающей консервной банки. По склону мусорного холма ползла очень крупная змея. Ее туловище составляло примерно метр в диаметре. Животные инстинкты кричали о том, что меня сейчас сожрут. Трижды споткнувшись, упал, сломал два пальца, изрезал все тело в строительном мусоре, но все-таки сбежал от змеи-переростка.
        Капли крови стекали по всему телу, а сломанные пальцы противно ныли. Ногу кольнуло раз, другой. Наконец, я понял, что меня кусают. Крыса, посчитав меня достаточно ослабшим, решила меня добить. От попытки ее растоптать, она легко увернулась. Легкий писк и десятки крысиных морд смотрят в мою сторону. Очень неприятное ощущение жертвы, дополнилось шумом падающего мусора с той горки, откуда я только что спустился. Спринт!
        Хотя я убежал от крыс и змеи, попал в новую передрягу. Потеряв бдительность, едва не стал жертвой гусеницы-переростка, свисающей с трубы строительного мусора. Долго бегал от стервятника, которому понравился мой окровавленный вид. Как только взял в руки трубу и дал отпор, попытки убить меня резко сошли на нет.
        Неосторожная крыса решила отпить из лужи, а та проглотила ее целиком. Живоглотом оказалась жаба, которая открывает пасть полную жидкостью. Раздвигая челюсти на сто восемьдесят градусов, она превращается в живую ловушку-лужу. Сидит в своей норе с открытым ртом и просто ждет, когда еда самая придет к ней. Разумеется, о том, что это жаба, я узнал, наступив на нее. И на себе ощутил, что во рту у нее не вода, а желудочный сок. Удар трубой, подвернувшейся под руку, попал жабе в глаз. Тело противника обмякло, подергалось, и захват челюсти ослаб. Кожа на ступне висела лохмотьями и сильно зудела, а вид кровеносных сосудов и мышц сильно нервировал. Двадцать пять процентов боли при такой ране оказались весьма болезненными. Дальше бегать я не мог, так что заполз в один из железных контейнеров и закрыл его изнутри. И без того опустевшая полоска здоровья начала потихоньку уменьшаться.
        ПОЛУЧЕН УРОН 1 (37/100)
        Кожа стопы щиплет и сильно чешется. В контейнере душно, жарко, свет едва пробивается через дыры в потолке. Грязно, пыльно, но безопасно, в отличие от того, что творится снаружи. Хочется пить, но инвентаря нет. Единственная одежда - трусы из дерюги. Их грубый материал давно пропитался потом и кровью.
        
        ЖИВУЧЕСТЬ +1
        Текущее значение: 1
        Стало ощутимо легче. Кожа перестала шипеть и лопаться, а зуд усилился. Хочется расчесать рану, но нельзя! От желания почесаться и взвинченных нервов, сам себя укусил за руку, лишь бы не смотреть на зудящую ногу.
        Через тридцать минут зуд прекратился, раны начали покрываться тонким слоем новой кожи. Еще через час смог наступать на ногу без боязни усугубить травму. Вместе с исцелением пришли голод и жажда. Едва не падая, выбрался из контейнера. Голова кружилась, мир качался, а крысы странно смотрели на меня. Лучше вернуться и закрыть за собой дверь.
        По крыши контейнера начал тарабанить дождь. Через дыры в потолке стекали ручейки свежей воды. Контейнер лежал на куче мусора, под небольшим углом, которого хватало для того, чтобы дождевая вода стекала вниз. На противный привкус и мелкий мусор в живительной влаге не обращал внимания. Чем больше пил, тем легче становилось. Голова перестала болеть, голод немного отступил, но совсем не ушел. Сломанные пальцы едва-едва шевелились, но уже было не так страшно, как в самом начале. Для того, чтобы эта травма прошла, надо было сначала вправить кости и зафиксировать место перелома. В легком ручейке дождевой воды смыл слой грязи и пота, которым покрылось все тело за время беготни по свалке.
        После дождя вся живность выползла из своих нор и убежищ. Птицы сидели на кучах мусора, а в грязи началась подозрительная активность. Ящерица полметра длиной укусила меня за ногу и обвилась вокруг голени. Ситуация быстро ухудшалась, так как все ее тело покрылось костяными шипами, а моя нога начала терять чувствительность. После первого удара трубой по костяной броне стало понятно, что так сделаю только хуже. Шипы от каждого удара раздирали кожу голени и впивались в мышцы. Свалившись в грязь, нащупал подходящий кусок мусора и начал им колотить по ящерице. Толстая прочная шкура спасала от всех ударов. Стоило рептилии моргнуть, как я понял, куда именно надо бить. Осколок камня с противным хлюпаньем вошел в глазницу, убив противника. А вот с его зубами пришлось долго возиться. После смерти челюсть словно заклинило, и освободить голень удалось, только сломав челюстную кость мертвой ящерицы. Нога отнялась, и я вообще перестал ее чувствовать. Рана кровоточила, не переставая, словно, что-то сдерживало процесс свертывания крови. Стоило зажать ее руками, как шею ужалило. Руками нащупал место укола и вытащил
две костяные иголки.
        ВЫ УБИТЫ.
        Возрождение через 10...9...8...7...6... секунд
        Первое знакомство с местной фауной оказалось весьма познавательным. За весь день умер двадцать три раза и смог убить одну крысу прежде, чем меня разорвали ее сородичи. Мне ломали кости, глотали целиком, не убивая, плевались кислотой, пробивали голову клювом, травили, загрызали, и пару раз я умирал по собственной глупости. Сломанная шея и падение виском на острый угол лишь дополняли картину первого игрового опыта. Два раза натыкался на собственный обглоданный труп, за который принялись уже более крупные падальщики.
        После первой смерти, потеряв штаны и трубу, весь оставшийся день бегал голышом по свалке.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ +1
        Текущее значение: 4
        ЛОВКОСТЬ +1
        Текущее значение: 3
        Ловкость поднялась до трех единиц, бегать стало проще, движения стали плавными. Совсем чуть-чуть, но это ощущалось. Выносливость, поднявшаяся до пяти единиц, увеличила запас сил. Живучесть отвечает за скорость пополнения сил, здоровья и восстановления после травм. Она качается только за счет постоянного бега на пределе, когда сил уже совсем нет, а я продолжаешь бежать, превозмогая слабость. Желанной прибавки к силе так и не получил. По аналогии развития с другими характеристиками достаточно довести мышцы до предела и в таком режиме двигаться некоторое время. Но в условиях постоянного бега и сражений на территории противника сделать это нереально. Попытки снова залезть в контейнер дважды заканчивались смертью от его обитателей. Выводок змеенышей в первой случае, и прямоходящий крокодил во втором. Эта тварь была, как минимум мест боссом во всех возможных смыслах. Рядом с ее контейнером не водилась никакой живности. Если скрестить тролля и быка и дать получившейся твари внешность крокодила, получится именно такой противник. Руки! У него были руки, которыми он меня схватил, перед тем как откусить
голову! Огромная пасть, тело тролля, толстая шкура, хвост и рост два с половиной метра.
        Крупный крысеныш с буграми мышц едва не отгрыз мне ногу к тому моменту, когда удалось ткнуть трубой ему в глаз. Умерев от кровотечения, сделал важное открытие. Как бы ни был силен противник, у него всегда есть уязвимые места. У обитателей свалки далеко не всегда есть глаза и возможность по ним ударить, но ахиллесова пята есть у всех. После победы над первой крысой, стал видеть названия ее сородичей. Но уровень был виден только у тех, чьи уровневые показатели были одинаковыми с данными убитого мной.
        Перекачанная крыса была сорокового уровня, и первым же укусом раздробила мне берцовую кость. Попытки вцепиться мне в горло были встречены трубой, поставленной поперек пасти. После ряда неудачных попыток злобный комок шерсти начал грызть раненую ногу. Глухой хруст костей, недовольное ворчание в ответ на попытки отбиться трубой закончились очередным попаданием в глаз.
        Победить удалось исключительно из-за глупости крысенка, вложившего все статы в силу. Противник сидел в засаде, на которую я и напоролся. Ни одна другая крыса не смогла одной атакой нанести такой урон, да еще и кость разнести в труху. Зато встречались крысы способные бегать быстрее, чем глаз мог за ними уследить и огромные неповоротливые крысы-матки, на которых падали гусеница, но не могли ранить или уцепиться. Скатываясь с шерсти на землю, они становились легкой жертвой для осерчавшей мамаши будущего потомства. Она давила гусеницу своим весом.
        После возрождения в случайной точке первым делом приходилось искать оружие, а потом решать защищаться или бежать. Мыслей о том, чтобы кого-то атаковать за весь день ни разу не возникло. Тут нет никого слабее меня.
        
        Выход.
        
        Не выходя из виртуального пространства, начал искать информацию о прокачке основных характеристик. Начиная с Папилио, основным приоритетом в прокачке считались не уровни, а так называемые наследие и тестамент.
        Наследие - это одна десятая очков характеристик, полученная игроком в мире Хризалиды за достижения, постоянно действующие эликсиры и прочие средства, навсегда повышающие характеристики. Детьми игроков наследуется половина совместного наследия родителей, таким образом, ребенок получает усредненное значение наследия от обоих родителей. К примеру, отец получил 300 очков характеристик, а мать 350. Их ребенок получит наследие в 325 единиц. Таким образом, наследие будет выравниваться, и со временем у всего человечества оно будет колебаться в пределах одного диапазона.
        Тестамент, или духовное наследие - это способности, дары, склонности в развитии, которые передаются через ментальное тело.
        ТЕСТАМЕНТ (ДУХОВНОЕ НАСЛЕДИЕ)
        Ментальное тело игрока состоит из семи слоев с 3-го по 10-ый мировой порядок.
        3-ий
        Здесь находятся самые свежие записи о воздействии на ментальное тело - способности, дары, унаследованные навыки, принявшие вид способностей. Все то, что игрок и его родители приобрели в мире Папилио и Перекрестке Миров.
        4-ый
        Тут содержатся записи о том, какие способности и дары игрок или его родители приобрели в мире Хризалиды.
        5-ый
        Здесь содержатся записи о том, какие способности игрок или его родители приобрели в Серых Землях, Аде, Рае.
        6-ый
        Здесь содержатся записи о том, какие способности игрок или его родители приобрели в мире Чистилища (непроверенная информация)
        7-ый
        -??
        8-ый
        -??
        9-ый
        -??
        10-ый
        -??
        
        • Чем выше показатель взаимодействия между способностями и дарами, тем сложнее повысить их конечный результат. К примеру, потомственному магу будет очень сложно повысить урон за счет вмешательства в его ментальное тело и изменение биоэнергетики. Медик должен обладать опытом и знаниями в области БиоЭнергетики и БиоИнформатики, чтобы сделать усиление такому магу.
        • Непрофильные усиления будет давать меньший эффект, чем ментальные дополнения, соответствующие выбранному пути, так как они не взаимодействуют с другими способностями и дарами, или это взаимодействие слишком слабое.
        • Наследуются способности, дары и навыки которые одновременно воздействуют на ментальное и физическое тело. Как правило, наследуются только основные способности, которые родитель использует больше всего. В случае, если родитель использует только одну способность, она наследуется со ста процентной вероятностью. Ребенок получает не больше половины способностей от одного родителя.
        • Тестамент в полной мере наследуется только в первом поколения. Далее он спускаются на один порядок, и использовать его становится в разы сложнее. Потому второму поколению детей будет намного сложнее найти способ пробудить свои способности. Третьему и всем последующим поколениям проще будет заново обрести эти способности, чем пытаться их пробудить и сознательно использовать.
        • Для того, чтобы игрок мог использовать способности и дары сознательно, их надо пробудить. Это может сделать квалифицированный медик или маг духа с большими знаниями в области БиоЭнергетики и БиоИнформатики.
        Выдержка по тестаменту дала понять, что без медика или мага нельзя узнать ничего о своем тестаменте. Специалист в работе с ментальным телом может пролить свет на то, бывал ли я в мире Хризалиды и какие способности удалось унаследовать от родителей. Возможно, я сам выходец из Хризалиды? С технологиями в области омоложения можно быть стариком, но выглядеть на свои двадцать. Это объясняет причину моего ускоренного старения.
        В любом случае данные по тестаменту дадут мне информацию о моей прошлой игровой жизни или родителях. Даже удаление персонажа не способно повлиять на тестамент.
        Выбрался из медкапсулы, перекусил и лег спать. Во снах меня гоняли, сжигали, разрывали на куски, взрывали, резали и загрызали насмерть. Даже во сне я четко осознаю свою беспомощность перед любым противником. Щелчок рабского ошейника, хруст костей при отрубании руки, тепло от жидкости в месте кровотечения, звук дыхания змеи за секунду до того, как меня съедали заживо. Сон закончился в тот момент, когда я поймал себя на мысли о том, что уже не лежу в кровати, а сижу, прислонившись к стене с открытыми глазами. Это даже не дрема, а кошмар наяву. Пальцы впились в кожу, тело одеревенело, одежда пропиталась холодным потом. По всем признакам со мной случился приступ паники прямо во сне.
        Сон не шел, шагами измерил всю комната вдоль и поперек, изучил все стены и пустой гардероб. Снова перекусил и залез в медкапсулу, может в ней удастся поспать. Глаза открыты, мысли скачут, но чувства безопасности все равно нет. И я вернулся в Тальзеур.
        Вход.
        Да, это свалка, и все меня хотят убить. Но тут, я хотя бы знаю, кто и почему. И что им можно противопоставить.
        Звездное небо прекрасно! Одна только картина тысяч звезд на небе стоила того, чтобы я вернулся в этот мир. На свалке по-прежнему кипит жизнь, пропали крысы, выли какие-то твари. Температура упала, и вместо пота, тело покрылась гусиной кожей. Изо рта идет пар, а ногам по-прежнему тепло. Разглашающийся органический мусор при гниении вырабатывает много тепла, чем пользуются крысы, создавая свои норы и ходы в горах мусора.
        Две луны на небосводе едва светят, но их света достаточно для того, чтобы я смог найти оружие и в очередной раз попытаться выжить. В темное время суток из своих нор повылезали ночные хищники, которые совсем не чета свои дневным собратьям. Первой встреченной зверушкой оказался хищная помесь кузнечика и кабана. Нет, это было не насекомое, а какой-то аналог млекопитающего с мощной мускулатурой ног. Оно прыгало на тридцать метров по горам мусора, выискивая себе жертву. Спрятавшись за металлическим шкафом, наконец, смог разглядеть преследователя. Кожаный мешок с длинными раздутыми ногами и клыкастой мордой приземлился на кучу мусора рядом со мной. Форма тела начала меняться, ноги сдувались, а размер головы увеличился. Кровь, бедная кислородом, перегоняется к легким, расположенным рядом на шее. Кабан открыл рот и шумно выдохнул, выдав огромную порцию пара. Его глаза внимательно осматривали окрестности в поисках спрятавшейся жертвы. С началом поисков пришлось спрятаться за шкафом и больше слушать, чем смотреть на противника. О таком писали в сети. Ускоренный метаболизм дает взрывную силу, но требует
огромное количество кислорода и энергии. Хищник должен охотиться каждую ночь, чтобы не умереть от голода и истощения.
        Шли секунды, а я физически ощущал, что кабан смотрит именно в мою сторону. Звуки его дыхания становились все реже, и вся округа затихла. Желания выжить, исчезнуть для противника, сжалось до размера микроба. Сердцебиение замедлилось, а в голове появилась пустота. Тише, еще тише...
        Дзинь! Кабан на полном ходу врезался в мое укрытие, и уже пришел в себя. Спринт!
        Противник рычал, визжал и много раз пытался достать меня в прыжке. Попытки скрыться от одного противника не отменяли того факта, что тут полно других ночных хищников. Огромная тварь спустилась с неба на гору мусора прямо передо мной, и посмотрела на нас с кабаном. Если скрестить горгулью с жабой получится именно такая особь неизвестного пола. Смерив нас взглядом на количество мяса в одном теле, выбор хищника остановился на кабане. Не прошло и минуты, как раздался предсмертный крик преследователя. В этот раз мне повезло. Но стоило расслабиться, как что-то в ближайшей луже булькнуло. Тяжело дыша, автоматически присел, готовясь к очередному забегу. В ту же минуту понял, что я не вижу противника. Еще один звук, уже ближе, но все равно ничего нет. Еще одно хлюпанье и теперь стало понятно, что враг использует невидимость. Шестилапый крокодил-хамелеон уже выжидал удобный момент в паре метров от меня. Три ряда крохотных глаз были едва видны на фоне мутной лужи. Противника выдало легкое искажение световых волн на его теле. Спринт!
        Бежать, бежать, бежать и прятаться. Такова формула выживания на свалке. Я ненормальный, ведь мне очень нравится этот образ жизни. Уходить от атаки в последний момент, ощущать силу противника, возбуждаться до такой степени, что зубы начинают крошиться. Выжимая из себя все соки, продолжать бежать дальше. Шаг, вздох, шаг, вздох, ускориться. Во время одного из прыжков, когда я был уверен, что от сильного рывка порвал себе мышцы, выскочило долгожданное сообщение.
        СИЛА +1
        Текущее значение: 2
        Фильтр боли в двадцать пять процентов это далеко не шутка. Одна из связок мышц голени порвалась, и теперь под кожей появился противный кусок мяса, свернувшийся в клубок. Такова цена одной единички силы. Довести тело до предела выносливости и использовать больше силы, чем можешь себе позволить. Нога начал хуже слушаться, и теперь при прыжках вправо я вообще не мог использовать ее для толчка.
        Больно, противно, поучительно, но терпимо. На очередном повороте забыл про боль и то, что не могу задать правильно силу и направление прыжка. Всего полсекунды ошибки, и крокодил-хамелеон отрывает мне голову.
        ВЫ УБИТЫ.
        Возрождение через 10...9...8...7...6... секунд
        Значит, тяжелые раны не заживают, пока травмированные участки тела не встанут на свое законное место. Кости не срастаются, пока их не вправишь. Порванные связки имеют то же свойство. Интересно, как тут лекари работают?
        Еще! Я хочу еще этого чувства упоения силой противника! Сколько раз рядом со мной падало тело кабана прыгуна. В последнюю секунду, когда он уже прыгал в мою сторону, менял направление, и всем телом ощущал ударную волну от приземлившейся туши противника. Это чувство упоения собственным превосходством нельзя передать словами. Оно пьянит, будоражит разум и зовет испытать его снова. Превосходство в смертельном бою с сильным противником невозможно описать. Боль, смерть, мучения, травмы - это маленькая цена, ради этого удивительного чувства.
        Крокодил-хамелеон за счет шести лап может развивать очень большую скорость, но ему не хватает ловкости, и перед каждым прыжком он на полсекунды останавливается, для того чтобы оттолкнуться всеми лапами. В эту самую секунду я отпрыгивал в сторону и чувствовал, как рядом со мной проносится мощное тело. Колыхание когтистых лап, хруст смыкающихся челюстей, звук падения тела. Еще! Хочу еще!
        Потеряешь бдительность, и тебя ударит в спину другой противник. Остановишься, и ты умрешь в ту же секунду. Расслабишься, и будешь отравлен. Такова ночная жизнь на свалке.
        До самого рассвета я бежал, бежал и снова бежал. Наконец, смог адаптироваться к изменениям выносливости и скорости восстановления запаса кислорода крови. И снова бежать, бежать и прятаться. К утру успел насчитать двадцать два ночных хищника, из которых десять были наземными, шесть подземными, четыре летающими, и два противника, которых так и не смог увидеть. Первый двигался с такой скорость, что глаз не успевал за его движениями. Я по-прежнему не знал, где именно нахожусь, но научился отличать места, где живет самое опасное зверье. Как и в случае и прямоходящим крокодилом, рядом с логовом этой быстрой твари было пустынно. Живность боялась даже близко подойти, а я подумал, что это безопасная зона, за что лишился головы. Десять секунд, ровно десять секунд я старался увидеть противника в его сумасшедших метаниях и прыжках с кучи на кучу. Но потом время, данное на предупреждение, закончилось, и меня убили. Второй раз пошел туда из любопытства, и застал битву двух удивительных существ. Темный шар завис в метре над землей и бил струями воды, словно из пушки в те места, где секунду назад была звезда
скорости, как я ее прозвал. Стоило подойти ближе, как удары водой стихли, а я физически ощутил, что за мной наблюдают. Слева что-то блеснуло, и в ту же секунду звезда скорости направилась к его источнику.
        ВЫ УБИТЫ.
        Возрождение через 10...9...8...7...6... секунд
        Утром на месте этого сражения нашел два своих трупа. Безголовое тело, оставшееся после встречи со звездой скорости, было обглодано и разодрано. А второй труп, оставшийся после столкновения с водяным шаром, так и остался нетронутым. Рядом копошились крысы, ползали гусеницы-переростки, но никто не приближался к телу, словно оно было под охраной. Сохранность последнего трупа, немая благодарность за помощь в бою, и мне это нравится. Возможно, первое изъеденное тело с оторванной головой, было жестом уважения к смелому противнику, зашедшему на территорию этого чудного зверя, которого я так и не увидел.
        Любопытство заставило перевернуть сохранившийся труп и посмотреть, как же меня убили. Внешних травм не было, а значит, это было заклинание или другой способ убийства, не оставляющий следов. Ни ядовитых игл, ни потеков, ссадин, просто голое мертвое тело.
        Стоило отойти от места ночного боя, как начались новые нападения крыс, ядовитых сороконожек и гусениц. Со временем начал замечать, что если бежать на север или запад, то противники становятся только сильнее. Точка возрождения всегда в новом месте, но в рамках одной области. Если бежать на юг и восток, то крысы худее, змеи меньше, встречаются гусеницы размером с крупную кошку. Разумеется, встреча с любым из них в открытом бою все равно заканчивалась моей смертью, но там от них бегать намного проще. Те же крысы сорокового уровня стали встречаться намного чаще.
        К полудню успел встретить первых новых мобов. Восставшие зомби неизвестных гуманоидных существ, жуки размером с человека, которые взрывались, забрызгивая всю округу кислотой. Судя по запахам разложения, это также были трупы. Интересно, тут что, есть заклинания с посмертным эффектом? Или это оружие последнего удара, сработавшее только из-за моего приближения?
        Сбежав от одного противника, неизбежно натыкался на нового, а отсутствие таковых повод для паники. Вот и сейчас, выбежав на поляну, специально расчищенную от мусора, я мгновенно ощетинился и инстинктивно побежал к единственному выходу на другом конце. Тут никого не было, что для свалки означало территорию сильного противника. На середине пути, наступив на камень, потерял равновесие и упал. Странно, такого со мной еще не было. Из мусора начали вылезать сразу три разных голема. Блокировка входа и выхода, и самый крупный противник в центре. Поспешные действия при побеге активировали ловушку, и сейчас меня будут убивать.
        Новый противник был трехметрового роста, целиком состоял из камня, исчерченного светящимися рунами. Неживое существо ощущается и действует совсем иначе. Да, его силы была большой, но двигалось оно слишком неуклюже и глупо. Удар о землю, широкий замах, попытка наступить, хлопок в ладоши, и меня обдало каменной крошкой. Голем разваливался на ходу от избытка примененной силы и некачественной основы. У меня мало здоровья, силы, ловкости и живучести, и любой удар будет смертельным. Однако за десять минут я лишь вспотел от постоянных перемещений по импровизированному полю боя. Хотелось есть и пить, но пара каменных охранников не даст выйти с поля, а бежать по горе мусора - чистое самоубийство: противник быстро догонит и убьет меня в первые же секунды подъема.
        Голем рассыпался от каждого удара в холостую, но двигался также бодро, словно ничего не случилось. Когда трещина разрушила руну на левом локте, все что находилось ниже нее, осыпалось на землю. Слабым местом противника оказались руны и хлипкая основа. Но как только у меня появился шанс на победу, сзади раздались голоса. О чем они говорили, я не понимал, но разрушением голема были явно недовольны.
        Группа из семи крысолюдов смотрела на меня, как на ничтожество. Легкая кожаная экипировка, вытянутые крысиные морды, никакого оружия, коленные суставы сгибаются назад. Ведут себя совсем, как люди, но выглядят как крысы. Злятся?! Оно и понятно, пришел голый бомж, сломал голема, остался в живых, так что хозяевам пришлось самим разбираться.
        Мне что-то говорят, но я не понимаю. Указывали на неприкрытый пах, на голема, на мой внешний вид и трубу в руках. Кажется, хотят денег за надругательства над големом. Ага, изнасиловал вашего голема вот этой самой трубой.
        - Я вас не понимаю.
        Крысолюдом мои слова явно не понравились. Они морщились, переглядывались, но ничего не говорили. Лидер группы, стоявший в центре, на секунду показал свой оскал с резными клыками, и отдал короткую команду соседу. Парень мгновенно подобрался, стойка едва заметно изменилась. Все стало понятно в первую же секунду. Брать с меня нечего, возмещать урон я не собираюсь, так что убить меня проще всего. Все остальные крысолюды переговаривались, а я полностью сосредоточился на противнике. После первых двух его шагов стало понятно, что шансов у меня нет. Идеальные плавные движения ног, боевая стойка рук, работа брюшных мышц... передо мной боец рукопашник, хорошо знающий свое дело. Бой!
        Поставил трубу поперек для блокирования удара рукой и успел заметить легкий наклон корпуса. Он напряг косые мышцы живота и сместил центр тяжести прямо во время удара. Его кулак прошел рядом с трубой и попал точно мне в нос. Хруст костей черепа я успел ощутить в полной мере.
        ВЫ УБИТЫ.
        Возрождение через 10...9...8...7...6... секунд
        Первый контакт с инопланетной формой разумной жизни прошел удачно. Меня убили, я понял, как и за что. Понял, где находится их поселение, и почему мобы в той части ощутимо слабее. По логике, поселение крысолюдов находится на юго-востоке, но меня не признают, как личность, пока я слаб. А значит, сейчас туда дорога закрыта. И самое главное, как хорош был противник! В момент удара он был собран, напряжен до предела, и вложил всю силу тела в одну единственную атаку. Попади он по трубе, меня бы откинуло, и бой затянулся лишь на несколько секунд.
        Спать совершенно не хотелось, и я продолжил забег в ту сторону, где противник становился лишь сильнее. Когда крысы начали убивать меня одним взмахом хвоста, жабы плеваться кислотой на десять метров, птицы в наглую открывать куски мяса, стало понятно, что дальше я не пройду. Двадцать шесть смертей за четыре часа игры - это явный перебор. Однако именно тут мне снова повезло, и я нашел незанятый контейнер. Закрыв его изнутри, начал думать, что делать дальше. Ловкость и живучесть качаются, если тело доводишь до предела и совершаешь чудеса ловкости во время забегов. Сила растет, только если выводишь тело за пределы допустимой нагрузки. А еще тут есть голод, холод, жажда и естественные потребности организма. Пописать и покакать хотелось еще во время боя с големом, но после смерти нужда отпала. Как качать параметр интеллекта мне было не ясно, но магом, в таких условиях, стать точно не получится.
        Отжимания, приседания, пресс, прыжки в длину дали понять, что качать в контейнере я смогу только силу и выносливость.
        - Система характеристик.
        ИМЯ: АРИ.
        Уровень: 0
        Опыт: 0/10000.
        Раса: человек
        ХАРАКТЕРИСТИКИ ОСНОВНЫХ ПАРАМЕТРОВ.
        • Сила: 5
        • Ловкость: 7
        • Выносливость: 6
        • Интеллект: 0
        • Живучесть: 7
        
        ПРОИЗВОДНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ
        • Здоровье: 160
        • Мана: 100
        В мирах третьего порядка нет прямых бонусов от экипировки, но можно сделать так, чтобы она влияла на ментальное тело. К примеру, опытный кузнец создал хороший шлем. Затем маг накладывает на него чары, которые воздействуют на ментальное тело игрока, повышая его статы на определенный процент. Прибавка меняется от игрока к игроку, и зависит от множества параметров. Чем искуснее маг, тем больше чар и мощнее их сила. Артефакторы создают свои изделия из материалов, прошедших специальную магическую обработку. За счет этого увеличивается вместимость и сила накладываемых чар. Предметы можно усиливать с помощью ведовства, накладывая руны. В конечном счете, предмет можно усилить тремя способами - магией, наложением чар, ведовством. К примеру, на магический посох молний можно наложить чары, усиливающие эффект конкретного этого заклинания. Затем найти место силы, и провести ритуал ведовства, накладывая руны на посох. Чем сильнее место силы, тем сильнее будет эффект.
        В Перекрестке Миров есть целая раса киборгов, которая занимается поддержанием безопасности в крупных городах. Кибернетизация тела весьма популярна, но среди рыцарей киборгов всего десять процентов от общего числа. Все остальные используют только реальные тела без кибернетических усилений.
        Исследование системы характеристик было прервано царапанием двери. Снаружи кто-то пытался вскрыть дверь силой, но металлический затвор использовать пока не додумался. Судя по высоте, откуда доносятся звуки царапаемого металла, и утробному рычанию, сюда ломится прямоходящий крокодил, который вчера откусил мне голову. Обойдешься! Домик занят!
        До самого утра отжимался, приседал, качал пресс и слушал урчание голодного желудка. Чем больше трачу сил, тем сильнее хочется есть. Зубы начали чесаться, тело покрылось слоем пота с грязью, по мышцам пробегают волны холода и тепла. В контейнере нет дыр и естественной вентиляции, поэтому за ночь пришлось трижды его проветривать, выбегая на пробежку.
        СИЛА +1
        Текущее значение: 12
        Теперь труба не казалась тяжелой, а масса тела заметно увеличилась. Мышцы стали рельефными, появилось подобие пресса и бугры на руках. Вот теперь можно и подкрепиться.
        Попытка добыть себе еду в виде крысы закончилась плачевно. Появившись на точке возрождения, проверил окно характеристик. Прокаченные статы никуда не пропали, так что можно продолжить забег, а потом отыскать новое убежище для прокачки наследия.
        Забравшись в тот же самый контейнер, проспал одиннадцать часов прямо в игре. Кошмаров больше не было, а проснулся от чувства голода. Снаружи вечерело, так что решил дождаться ночи и выйти на пробежку. А пока есть повод подумать.
        Выход.
        В инфосети нашел много материалов на тему выживания в диких условиях, но ни одного дельного предложения о том, как выжить на свалке, где все тебя хотят убить. Наиболее дельные предложения рекомендовали найти место для лагеря, сделать оружие, мастерить ловушки против более сильных противников и хранить запас еды в холодном месте. Оказывается вместо ножа, в зависимости от цели, можно использовать кусок стекла, заточку из камня, острую древесную щепку, да и вообще любое подходящее оружие. Самые умные говорили, что оружие при желании можно сделать изо льда. Ловушки не подходили, так как предполагали, какие угодно условия, но не поле непрерывного боя за выживание. Но саму концепцию я уяснил. Вести схватку на своих условиях, задавать ритм противнику, контролировать его движения и используемые способности.
        Вход.
        Временным лагерем стал контейнер, в котором проходили тренировки. До самого утра пришлось бегать от самых разных ночных тварей. Я научился ориентироваться на свалке в любое время суток, исходя из положения солнца, лун и особых примет местности. При необходимости всегда можно забраться на гору мусора и посмотреть, где именно я сейчас нахожусь. Приметных ориентиров тут в избытке.
        Когда первые лучи солнца осветили округу и ночные мобы уступили место дневным, появился небольшой промежуток времени, когда никто на меня не нападал, ожидая атаки от другого типа мобов. Крысы и змеи боялись крокодилов и кабанов, а те в свою очередь, опасались, что на них нападут кучей. Клыкастый кузнечик-переросток на моих глазах закопался в кучу строительного мусора. Крокодил-хамелеон, отодвинув мордой металлическую перегородку, спрятался в логове. И только вой из-под земли было слышно в любое время суток. Прямоходящие крокодилы жили в тоннелях, вход в которые я случайно нашел вчера. Они выходили только ночью и только ради охоты.
        Во время пересменки мобов подобрал четыре железных прута, битое стекло и куски металла нужной формы. Ржавую крышу контейнера удалось пробить, создав дырки для вентиляции. Самый дальний угол стал складом "заготовок", если это можно так назвать. Намотав тряпку поверх стекла на манер ручки, получил самое примитивное оружие.
        САМОДЕЛЬНЫЙ СТЕКЛЯННЫЙ НОЖ.
        ТИП:одноручное оружие
        МАТЕРИАЛ: ???
        Название локации не знаю. Названия мобов не знаю. Даже название предмета стало известно, только после того, как я сам его смастерил. Нет инвентаря, карты, быстрых слотов, заклинаний и даже банального игровой справки. Один их игроков описал миры Тальзеура третьего порядка в одной простой фразе "Реальный мир с магией, инопланетянами, внеземной технологией и все это дополняется игровыми условностями". Здесь нет игровой карты, а только навигационные приборы и их бумажные карты. Нет панели инвентаря, а только рюкзаки, сумки и чемоданы различных видов и размеров. Нельзя узнать свойства предмета, материал, так как я не владею этими областями знаний.
        Несколько дней подряд, я проводил все свободное время, в контейнере выводя параметр силы на предельное значение. Отжимания на одной руке, упражнения на пресс с утяжелением, приседания на одной ноге. Каждую ночь выходить бегать и вскоре понял, что текущий вариант прокачки никуда не годится. Увеличение силы повлекло за собой рост мышечной массы, и в результате я стал медлительным и неуклюжим. Десять смертей в первую ночь, двадцать три на вторую. На третью ночь сбился со счета от того, что меня постоянно убивали, а я не мог увернуться и убежать.
        Я был глуп, и отнесся к Тальзеуру слишком примитивно и грубо. Баланс характеристик очень сильно влияет на шанс моего выживания. При росте силы, падает эффект от параметра ловкости. При чрезмерном росте выносливости увеличивается общая масса мышц и теряется подвижность. По логике с ростом параметра выносливости должна увеличиваться удельная выносливость, но этого не происходит. Да, запас сил ощутимо возрос, но они уходят намного быстрее, чем раньше. Ноги становятся ватными, а легкие горят, словно я до этого никогда не бегал. Обобщая все вышесказанное, можно сделать вывод, что способ прокачки наследия сильно влияет на конечный результат. Если говорить на примере раскаченной силы, то сейчас я могу поднять тридцать килограмм, но ударить противника, используя силу на сто процентов, у меня не получится. Медленный, неуклюжий, быстро выдыхающийся, я становился легкой жертвой для обитателей свалки. Первая убитая мною крыса была также глупа, как и я, посчитав, что сила увеличит шансы на выживание.
        Как только наступило утро, взяв тяжелый лом, отправился на пробежку. Сегодня предстоит исправить ошибку прокачки наследия.
        Бег с максимальной скоростью, случайные атаки по крысам, отступления и контратаки. В каждый удар я вкладывал все свое желание стать сильнее и выжить. Когда на небе начали появляться первые звезды, я погиб всего шесть раз и смог убить восемь крыс одним ударом. После первого удара, если я стоял на месте больше одной секунды, то мгновенно умирал. Стая крыс разрывала меня на куски, если происходило нападение на их соратника. После каждой смерти я находил новую арматуру, и снова начинал бегать, атакуя противника при первой возможности.
        Второй, третий, пятый день прошли в точно таком же режиме. Бежать на пределе сил и ловкости, тщательно выбирая, куда и как наступать. Бить только в уязвимые части тела, мгновенно переходить ко второй атаке и убегать. Двенадцатый день с начала игры оказался самым результативным. Я ни разу не умер, начиная от рассвета и заканчивая появлением первых звезд, когда приходилось прятаться в мой контейнер. Я не могу ничего противопоставить любому ночному хищнику. А пока можно ударить вон ту одинокую крысу. Кажется, она пережила бой с гусеницей и сейчас под воздействием яда.
        Удар ломом проломил крысе череп, оборвав ее мучения. А я впервые смог убить противника, не получив урона.
        НАВЫК: ДВУРУЧНОЕ ОРУЖИЕ +1
        Текущее значение: 1
        Прошло больше недели с тех пор, как я бил ломом все живое в округе, а сообщение получении навыка пришло только сейчас. Показатель навыка отражает не количество нанесенного урона, ударов или взмахов, а то, насколько возросло мое мастерство владения этим оружием. Лом можно отнести к целой группе двуручного оружия, в нее также входили копье, боевой посох, алебарда.
        Трофейную крысу взял на руки, а памятный лом воткнул в землю. За ним вернусь только завтра. В контейнере впервые в жизни провел вскрытие и разделку крысы. Грубо, не церемонясь, распотрошил мертвое животное, и снял шкуру стеклянным ножом. На коже получилось много прорезей от неумелого свежевания, но в целом я справился и преодолел психологический барьер. Уже смеркалось, огня для готовки мяса у меня нет. Пришлось есть сырое мясо, дабы не убивать себя этой ночью для того, чтобы избавится от голода.
        У сырой крысятины был противный сладковатый привкус и очень жесткое мясо. Сначала пропал голод, а потом я начал терять сознание.
        ВЫ УБИТЫ.
        Возрождение через 10...9...8...7...6... секунд
        Как я и предполагал, крыса была отравлена и этот эффект передался мне вместе с мясом. А теперь можно поискать информацию в сети.
        Выход.
        Начать свой путь на свалке считается одним из самых ужасных признаков маленького наследия. Оказаться на ней - это скорее приговор, чем просто название локации. Чем меньше наследие и тестамент, тем дальше от населенных пунктов появляется игрок. В Перекрестке Миров свой путь начинает очень мало игроков, ведь большинство из них уже знакомы с миром, имеют друзей, родственников, которые находятся именно в Папилио. Для землян, находящихся в Перекрестке Миров, оказаться за пределами города смертельно опасно. Работорговцы отлавливают людей и заставляют выполнять условия контракта. Это намного хуже смерти и потери десяти уровней. Поэтому так мало людей можно встретить за пределами городов, да и вообще в Перекрестке Миров.
        Нашлись упоминания и о локации, в которой я нахожусь. По внешнему описанию подходит только одно место. Метеор-сити - огромная свалка, куда привозят мусор с пяти окрестных городов, включая Молар, точку выхода в Перекресток Миров для человечества. Официально, тут нет никакого города, поселения или даже деревни, однако я лично встречался с крысолюдами, а они однозначно игроки. Тут действует антипортальная зона, не дающая возможности войти или выйти со свалки. Единственный транспорт, который тут курсирует, мусоровозы. Те, кому не повезло оказаться на помойке, умирали в первые же часы, не выдерживая темпа гонки на выживание. Один игрок описывал свой путь к границе свалки, где его должны были забрать подоспевшие соратники. На внешней стороне границы отряд людей вступил в бой с работорговцами и охотниками за головами. Сам игрок умер через тридцать минут от лап сотен крыс, которые разорвали его экзоскелетную броню и сожрали начинку. В итоге, минус десять уровней у игрока, и тех, кто умер на границе. Шесть представителей человечества попали в рабство, не успев использовать амулеты самоубийства. Все
остальные игроки, попавшие на свалку, отделывались только быстрой смертью от лап и зубов местной живности. В общем, меня выкинули как игровой мусор, без нормально наследия в локацию, где нельзя выжить привычными способами. Прямой намек - "Ты мусор человечества!".
        Реальный мир не радует всем, чем только можно. Неприятный сюрпризом оказался взломанный электронный замок в мой жилой отсек. То бишь, ко мне хотели вломиться с неизвестной целью в то время, что я играл. Прошло почти две недели, а я ни разу не вышел наружу. На всякий случай забаррикадировал дверь, заблокировал запирающий механизм полимерной разделочной доской с кухни, на тот случай если сам запор снимут магнитом. Вот теперь дверь точно втихую вскрыть не получится.
        Одна из плиток напольного покрытия сдвинулась, когда нога ступила на нее. Любопытства ради, решил посмотреть, что же находится в технической нише жилого модуля. Используя нейросеть, поймал себя на мысли, что за мной могут следить через линзы дополнительной реальности. Может это и паранойя, но за свою сохранность отвечаю только я. Снял линзы и начал искать информацию в инфосети по модели моего жилого модуля. Стандартная комплектация, не считая усиленной установки для регенерации воздуха и фильтров воды. Очевидно, предыдущий владелец жил не один и ему требовались большая мощность системы жизнеобеспечения, при том же жилом объеме. Спустившись в техническую нишу, начал изучать приборы жизнеобеспечения.
        Любопытство? Нет, все это ложь для самого себя! Мне страшно, мне очень страшно от одной мысли, что меня могут отдать в рабство, убить, когда я сплю, или причинить вред, когда я буду беспомощен. Паранойя развилась до такой степени, что заснуть я смог только в техническом отсеке, перетащив сюда матрац и другие спальные принадлежности. Звук работающего оборудования успокаивал расшатанные нервы. Запах озона, машинной смазки резины... тут намного комфортнее, чем в кровати.
        Всю ночь снились кошмары о концентрационных лагерях для рабов. Пытки, ломка сознания, травмы, травля собаками, смех надсмотрщиков, которые каждую ночь избивают рабов. Крики женщин, публичные казни в назидание другим беглецам, обострение ситуации в группах рабов, сбежит один и казнят всех. Самый страшный эпизодом был тот, где меня на глазах у всех заключенных изнасиловал охранник карцера. Я был прикован к плахе, и мог лишь видеть лица, в которых читалась целая гамма эмоций. Презрение, облегчение, веселье, похоть и даже ненависть. Настолько яркие и запоминающиеся сны мне еще никогда не снились. Если это воспоминания о моей прошлой жизни, то лучше им никогда не возвращаться.
        Вход.
        Восход солнца встретил на крыше контейнера. Сюда крысы могут забраться только по одной, а другой живности рядом нет. Нужна вытяжка для того, чтобы я мог готовить еду внутри контейнера. Одна из панелей проржавевшей крыши превратилась в решето после десятка ударов арматурой. Останки крысы выкинул на улицу, но никто не стал их есть. Значит, крысы умеют замечать еду отравленную ядом гусеницы-переростка.
        Ловкость развивается не только от быстрых движений во время бега на пределе возможностей тела, но и от умелого перемещения. Снизив скорость до той, при которой восстанавливается столько же кислорода, сколько теряется, решил уменьшить длину шага и увеличить частоту. Это оказалось невероятно сложно! Запас сил таял на глазах, пот заливал глаза, лом казался неуклюжим продолжением руки. Воткнул его на приметном перекрестке и продолжил двигаться в таком же темпе. Организму потребовался день на то, чтобы приноровиться к такому способу передвижения. Ноги гудели и едва шевелились в те моменты, когда сил почти не оставалось. Я смог пережить сотни падений на землю, осколки и просто мусор. Но каждый час движения в таком стиле давал ощутимые результаты.
        ЛОВКОСТЬ +1
        Текущее значение: 31
        Каждый раз, переступая за предел возможностей тела, я испытывал сильнейшую боль. Как только рухну без сил, меня убьют и съедят. Раз в три часа я падал на землю от полного истощения и теплового удара. Такая мелочь, как голод, уже давно не чувствуется на фоне постоянной боли во всем теле.
        Вечерело, из своих нор вот-вот вылезут ночные хищники. В дальнем углу контейнера собралась целая куча металлолома, который можно использовать как оружие. Внимание привлек металлический прут с заостренным концом, найденный еще в первую ходку за оружием. Цельнометаллическая болванка, покрытая ржавчиной, весила около четырех килограмм. Несмотря на отсутствие ручки, в руке лежала идеально. Резьба на всем профиле не давала пруту скользить в руке, а цельное литье создавало идеальный баланс.
        Ночь была облачной, и света от лун едва хватало, чтобы увидеть окрестности свалки. В контейнере царила кромешная тьма. Мышцы кисти и запястье болели от каждого взмаха, но я продолжал делать одно и то же движение раз за разом. Три быстрых шага, колющий удар, в который вкладывается не только сила руки, но и вес тела, инерция от скорости движения. Затем быстрый шаг в сторону, и три назад. И все это короткими шагами в низкой стойке. Жарко, душно, пот льется ручьем, а руки и колени, уже онемели от нагрузки. Еще раз!
        На третий час тренировки, порвал ахиллесово сухожилие на левой ноге, а при падении на пол сломал запястье. Организм был истощен восемнадцатичасовым марафоном, голодом, предельными нагрузками и жуткой духотой. Разум требовал отдыха, потому сам себя убил, воткнув острый конец прута в сердце. Хм, интересные ощущения.
        Выход.
        Электронный замок на двери опять пытались взломать. Только вот дверь с точки зрения программы открыта, так что взлом не поможет. Интересно, кто же ко мне ломится, и с какой целью?
        Запасов еды хватит еще на сорок дней. А пока можно соединить баррикаду у двери в единую конструкцию, дабы никто не смог ее просто разобраться. Это даст дополнительное время, которое возможно спасет мне жизнь.
        Прошло около часа, и в дверь позвонил доставщик пиццы. Сейчас ночь! Все спят! А ко мне пришли с предоплаченным заказом. И они думают, что я открою?
        Сон не шел, а тревога лишь нарастала. Начал изучать техническую спецификацию моего жилого отсека. Возможно, эти знания станут ключом к моему спасению в случае открытой агрессии. Начав с системы кондиционирования, перешел к климат-контролю, датчикам давления и уровня влажности. Пневматические дверные створки, влагосборники, система подключения к внешней вентиляционной шахте...о, диаметр трубы сто двадцать сантиметров! А где он находится?!
        Двухуровневый дисковый клапан фильтра находился в верхней технической нише шестигранного жилого модуля. Эту полость используют как выдвижной гардероб, но сейчас выдвижная основа без полок больше походила на ступеньки. Для снятия клапана не требовалось специальное оборудование. Окисление на резину почти не влияет, потому клапан спокойно открылся. Грязно, пыльно, и это не считая неприятного запаха фекалий. У кого-то из соседей сломалась система жизнеобеспечения. Прополз по трубе до выхода к одной из шахт циркуляции воздуха. Промежуточные вентиляционные решетки легко снимаются простым поворотом. Чем ближе подползал к шахте, тем сильнее становился встречный поток воздуха. Когда уже был виден выход, решил что на сегодня хватит. Наползавшись вдоволь, устал и легко заснул в своем подполье. Я нашел путь к спасению!
        Вход.
        Еще одно утро на свалке началось с возвращения в контейнер. Мое тело так и лежало на полу с пробитым сердцем. Крови вокруг раны почти не было, что говорило о том, что смерть была мгновенной. Хорошая работа! А вот порванное сухожилие - это признак неумелого использования тела.
        С пробитого потолка падали лучи дневного солнца, контейнер уже нагрелся, как и воздух внутри него. Тело с пробитой грудной клеткой лежало на полу, в куче мусора, посреди тряпок и железок. Небольшая лужица крови у самых ног и окровавленная стопа, вывернутая под неестественным углом. Чувствую, как бьется мое сердце, работают легкие, а кровь циркулирует по венам. Дыхание участилось, ладони и ноги вспотели, а взгляд был устремлен только на мертвое тело. Интересно... как выглядит мое пробитое сердце? Мышцы достаточно крепкие? Связки упругие и широкие, или узкие и жесткие? Как глубоко пролегают артерии? Сколько литров крови в моем теле? Что находится за глазным яблоком? Как выглядит пустой желудок изнутри?
        Стеклянный нож блеснул в руках, и в следующую секунду с хрустом вошел в полость грудной клетки.
        Сердце, сломанное ребро над ним, легкие, пищевод, желудок, кишечник, поджелудочная железа. А вот и печень с крупным кровеносным сосудом. Все внутренние органы аккуратно разложены вокруг тела. Окровавленное орудие самоубийства стоит у стены, играя красками в лучах дневного солнца. Крови мало, органы почти не выделяют жидкостей, что говорит о сильном истощении. Аккуратно вскрыл сломанное запястье, что бы понять, как именно сломалась кость. Лучевая кость треснула у основания запястья по диагонали, и осколок ушел в мышечные волокна. Связочный аппарат разорван, хрящевые кости сместились в разброд. Упал неуклюже, весь вес тела пришелся на два квадратных сантиметра кости.
        Самоубийственная атака арматурой разорвала артерию и сердечную мышцу. Один смертельный удар, ровно в то место, откуда раздавалось сердцебиение.
        Смотря на поврежденный орган, улыбаясь, сказал первое, что пришло на ум.
        - А сердце то у меня крупное. Больше кулака!
        ОБЛАСТЬ ЗНАНИЙ: АНАТОМИЯ ЧЕЛОВЕКА [1/2726]
        Известные вам компоненты человеческого тела будут подсвечиваться за счет навыка восприятия. При обнаружении объектов, состоящих из множества компонентов, вы сможете опознать известные вам материалы.
        Об этом я только читал на форумах. Нельзя опознать неизвестный предмет, свойства, материалы, наложенные чары. Это реальный мир с некоторыми игровыми условностями. Я могу набрать полный рюкзак хлама, который никак не будет распознаваться. А могу открыть много областей знаний и заниматься сбором ресурсов. На этом и строился план по добыче денег на жизнь. За небольшую сумму любой торговец или игрок предметно покажет и расскажет о нужной области знаний. А про то, что можно открывать их самостоятельно, говорили редко. Такой способ использовали первооткрыватели Папилио в первые годы перехода в новый игровой мир. За прошедшие пятьдесят семь лет выработалась простая методика, когда гид показывает на предмет и называет его название. Чем больше областей открыто, тем больше можно получить информации о предмете. Стул может быть деревянным, покрытым лаком, из темного дуба с дефектом третьей ножки и очень старым. Мастер плотницкого дела будет видеть стул насквозь, за счет открытых областей знаний и навыка восприятия.
        - Капилляр, аорта, сердечный клапан, вена, сердечная мышца, сердечная перегородка, стенки сосудов, кровь, желудочек, жировая ткань, легочные вены, правое предсердие.
        ОБЛАСТЬ ЗНАНИЙ: АНАТОМИЯ ЧЕЛОВЕКА [14/3726]
        ...
        Кровавое веселье прерывалось только для выхода в сеть и заучивание новых компонентов тела. Нельзя указывать на руку и говорить "трехглавая мышца". Надо указывать именно на мышцу, желательно отдельно выложенную. Оказывается в теле человека целых восемьсот пятьдесят мышц, включая те, которые являются частью внутренних органов. Около двухсот пятидесяти костей и огромное количество связок. Кровеносная система имеет три вида сосудов - артерии, вены, капилляры. Разрывы внутренних сосудов могут привести к гибели от внутреннего кровотечения. Падает систолическое давление и человек умирает.
        Чем больше читал, тем больше понимал, как уязвимо тело противника для опытного воина. Темя, виски, глаза, носовой хрящ, подбородок, основание головы, артерии и шея, адамово яблок, сердце, желудок, пах. Меня можно убить одним точным ударом, что и продемонстрировал крысолюд, вогнав ударом руки носовой хрящ в мозг. Это был не просто удар, а целенаправленное убийство одной атакой. Демонстрация разницы в силе и мастерстве.
        Четыре дня прошли незаметно, не считая двадцати семи самоубийств ради материала для исследования. Перебитая сонная артерия, внутренние кровотечения, просто кровотечение... я пробовал убивать себя разными способами, замеряя время до смерти и степень падения боевых способностей. Переломы наносят небольшой урон в течение длительного времени, а если еще и двигаться, то урон усиливается от травмирования смежных тканей. Удары по нервным узлам наносят больше урона и боли, и порой случается паралич конечности. Также есть понятие болевого шока, когда урон есть, а боли слишком много и ничего не чувствуется. И самое противное - есть ряд точек, удар по которым в большинстве случаев приводит к смерти.
        На утро пятого дня из контейнера вышло окровавленное чудо в кровавых потеках, набедренной повязке и с железной болванкой в руках. Улыбка, счастье, комфорт и легкая радость от законченной работы. Крысы, учуяв запах крови, столпились вокруг дверей, а при моем появлении замолкли и отошли подальше. Для них куча трупов - это в первую очередь море еды. Когда пойдет дождь неизвестно, а тело уже чешется от корки из грязи, пота и крови. Очередное самоубийство и я чист, накормлен и полон сил.
        Через пару часов, когда тело уже было съедено, вернулся за оружием и начал новую тренировку. Со слабым никто считаться не будет, не говоря уже о работе и торговле. Крысолюды сначала попытаются убить, и только после отпора признают меня как равного.
        Короткие шаги дают лучший контроль направления движения во время боя или неожиданных прыжков. Но при обычном беге скорость перемещения существенно ниже, чем при длинных шагах. Тут выяснилась другая особенность. При длинных шагах существенно я издаю больше шума, и противник успевает меня заметить до того момента, как удается к нему приблизиться. Оружие пришлось воткнуть в землю на знакомом перекрестке, а самому бежать дальше, вырабатывая новую манеру перемещения.
        Босые ноги постоянно в крови от порезов и скользят, если наступаешь на камень, стену, куски железа и любой другой ровный материал. Вытащил из кучи мусора кусок ткани и обмотал им стопы. Пришлось туго перевязывать из-за множества кровоточащих ран. Результат превзошел все ожидания. Ткань не скользила, а если наступать на твердый ровный материал вообще не издавала звуков. Поначалу все-таки шоркал ногами о разные поверхности, но потом понял, как должно двигаться тело, чтобы снизить количество издаваемого шума.
        На третий день смог пробежать пять раз подряд мимо крысы, оставшись незаметным. Изучая манеры поведения, характерные телодвижения, принцип действия группы, я тренировался не просто лишать жертву жизни, а делать это максимально эффективно. Нельзя убить цель в центре группы, не потревожив остальных. Во всяком случаи с моим мастерством.
        Забрав свое оружие на перекрестке, проверил полученные навыки в деле. Двигаясь на предельной скорости, старался скрыть шум шагов. Кровь стучала в висках, время ускорялось, рука напряглась до предела, одно четкое движение...промах. Острый конец оружия прошел мимо, и я, потеряв равновесие, грохнулся в свору крыс.
        ВЫ УБИТЫ.
        Возрождение через 10...9...8...7...6... секунд
        Когда крысиный пир над моим трупом закончился, смог забрать свое оружие. Несмотря на неудачный опыт, по-прежнему использовал этот способ передвижения, стараясь не издавать звуков и наносить удары в последний момент. Первая удачная атака вышла только с десятой попытки, когда острие попало точно в глаз крысы и вошло в мозг. Счетчик опыта щелкнул, а я едва не погиб, снова потеряв бдительность. Первая чистая победа!
        Стиль убийцы, так я назвал такой способ охоты на местную живность. Один единственный удар в уязвимую точку тела и быстрое отступление. Недостаток выявился на одиннадцатой жертве. Острие ударило в надбровную кость и рука, содрав кожу, скользнула вперед по рукояти. В следующую секунду меня на меня накинулся разъярённый противник с разбитой бровью.
        ВЫ УБИТЫ.
        Возрождение через 10...9...8...7...6... секунд
        Слабые пальцы, слабые запястья, слабый удар, низкая точность и скорость атаки. По меркам свалки я ничтожество, которое ставит все на одну единственную атаку. Никто и никогда не даст мне время для второго шанса.
        Выход.
        Затишье пугает больше, чем попытки взлома. Больше никто ломится, ни приносит пиццы, ни присылает уведомлений. Может оно и к лучшему, но сплю я по-прежнему в подполье. До глубокой ночи смотрел бои представителей Ордена Рыцарей. За пятьдесят семь лет от человечества только полторы тысячи игроков была принята в эту организацию. Это не просто лучшие из лучших, это уникумы, вышедшие далеко за предел развития. Если взять обычного игрока с навыком одноручного оружия в сотню и точно такого же рыцаря, то у игрока не будет даже тени от шанса. Вообще полный ноль по сравнению с теми, кто смог вступить в Орден Рыцарей. Они сильнейшие представители человечества.
        Давить силой, мастерством боя со своим оружием, магией, комбинацией приемов, ритмом боя - каждый Рыцарь был уникален в чем-то своем. Среди записей найти стиль боя близкий к убийцам не удалось. Самое удивительное мастерство владения коротким мечом демонстрировала Энни Фроз. Девушка выглядела совсем молодо, но не было ни одного рыцаря, способного драться с ней на равных. Официально она занимала второе место в рейтинге, но только потому, что никогда не бросала вызов своему наставнику Кайлу Галери Моро, лидеру рейтинга. Он занимается с новичками с Академии Ордена и никогда не принимает предложения по повышению. Стиль боя - два меча, собирающихся в один, и магия огня.
        Третье место в рейтинге занимает девушка по прозвищу Прэй. Никто не знает ее ника, а только прозвище Прэй, или Королева Нищих. Она уникальный случай для Ордена: ее пригласили в его ряды. После выпускной церемонии в Академии Ордена новоиспеченные Рыцари, напившись, решили прогуляться по коллекторам нижнего уровня города, испробовать полученные мечи из ферока. В темных тоннелях, где обитают нищие и криминальные синдикаты, пьяную компанию встретила Прэй, защищавшая проход в один тупиковый тоннель. Одно неправильно сказанное слово привело к смерти зарвавшегося выпускника, а потом и к кровавой бойне. Ее жгли, травили, ослепляли, оглушали, лишали воздуха, даже плазменное оружие использовали в тоннелях. Вот только никто из них своим ходом на поверхность так и не вернулся. Им противостояла чудовищная сила, ловкость, выносливость и живучесть. Нападавшие потеряли не только десять уровней за смерть, но и оружие. Клинок Рыцаря, утерянный вне боя, равносилен изгнанию. Позор!
        Утром следующего дня пришел наставник Кайл, который извинился за своих учеников и попросил вернуть им их мечи. Девушка могла просить любые деньги, услуги, все, что угодно. Но она отказалась от всего и просто швырнула мечи наставнику. Через два месяца была подана коллективная жалоба на Орден Рыцарей от жителей нижних уровней города Молар за постоянный шум и бои на их территории. Месть, любопытство и жажда славы приводила к Прэй все новых и новых игроков. Она не погибла даже после обвала, вызванного использованием снарядов с антиматерией. Дальше история умалчивает, что же стало причиной для приглашения Прэй в Орден Рыцарей. Одни говорят, что она успела собрать больше сотни клинков из ферока. И чтобы не позорить Рыцарей проигрышем обывателю, ее пригласили в Орден. Приверженцы второй версии, считают, что ее боевые навыки были признаны, и она получила персональное приглашение из штаб-квартиры Ордена. Третьи считают, что она прошла личный тест на вступление от Кайла, но молчит об этом. Но был один удивительный факт. Прэй стала Рыцарем Ордена в тот же месяц и день, что и Энни Фроз. Они подруги не разлей
вода и живут в одной комнате казарм Ордена.
        В первое время их считали Фемидой и Аккароне, двумя знаменитыми девушками из Хризалиды человечества. Но их характер, повадки, навыки, отношение к жизни и к людям отличалось по всем возможным параметрам. Энни Фроз - любимец народа, лидер, тактик и харизматичная личность. В то время, как Прэй - самый ненавидимый Рыцарь Ордена. Она находится на третьем месте только по своему желанию. Кайл был наставником Энни Фроз, и победа над ним расстроит единственного друга Прэй. Никто не сомневается в ее боевых навыках, силе и жутком характере. Она презирает всех игроков, которые слабее нее. Убивает репортеров, газетчиков, поклонников, ярых фанатов, болтунов, вообще всех, кто ей не понравится. Энни единственный человек, который хоть как-то управляет поведением Прэй.
        Энни в бою использует короткий меч из ферока, силу и мастерство. Прэй на фоне других Рыцарей выглядит, как чудовище, способное рвать противника голыми руками. Клинок она использует только при острой необходимости или ради игры с жертвой. Несколько лет назад Прэй дралась в одиночку против жука Хлоу типа Зеро. После этого боя ей больше никто не бросал вызов на дуэль. Она убила жука голыми руками, поочередно лишая его конечностей, а последним ударом буквально взорвала тело противника. Уникальность боя состояла в том, что это был первый случай за всю историю Тальзеура, когда клас-зеро был убит в рукопашном бою без поддержки со стороны или клинка из ферока.
        Смотря бои этой троицы, не переставал удивляться, как многогранно понятие мастерства боя. Финты, парирование и встречные атаки, контратаки, совмещение магии и боя на мечах, рукопашный бой, умелое использование силы, местности и стиля боя противника. Между первой тройкой сильнейших и остальными Рыцарями лежит пропасть в мастерстве.
        Под утро меня сморило, и я, наконец, уснул с улыбкой на губах. Рыцари невероятны! Хочу стать таким же сильным, как Кайл.
        Вход.
        Сравнивая стиль боя всех рыцарей и мои "навыки" можно сделать одно важное наблюдение. Они обучены сражаться в команде, а я дерусь как одиночка. Мне нужны сильные пальцы, запястья, предплечья и сбалансированное развитие обоих рук.
        Найдя второй прут примерно равного веса начал бегать, нанося удары по всему, что можно назвать целью для тренировки. Бег, скорость, тихое передвижение, колющие атаки и мгновенное отступление. Нет! Ошибка в самом порядке действий. Нельзя просто бить и убегать. Атака должна продолжаться непрерывно, даже отступая или пробиваясь сквозь ряды противника, надо всегда наносить удары. Одна атака является началом другой и подготовкой к третьей. Два шага в тишине, свист арматуры в руках, удар о каменную глыбу, шаг, разворот корпуса и продолжение атаки по камню. Свист оружия - недостаток! Болванки по-прежнему скользят в руках от каждого удара о твердый материал.
        Можно намотать на арматуру проволоку, тем самым создав ручку. Это упростит прокачку, но лишит меня возможности стать лучше. Пальцы крепко сжимают металлический прут, грубая кожа скрипит от натуги, тело посылает импульс силы от пальцев ног к наконечнику оружия. Удар, искры, боль в запястьях, смена стойки и следующий удар продолжает предыдущий. В целом, нынешние атаки никуда не годятся, но руки становятся крепче, развитие мускулатуры предплечья и запястья равномернее. Постоянные тренировки на пределе сил создали неповторимый рельеф. Нет ни одной выпирающей мышцы, бугров и дискомфорта в движениях. Под кожей натягиваются тугие канаты мышц, вкладывающие совокупную силу в каждый удар. Единственным предметом одежды, скрывающим это великолепие, является набедренная повязка. Болтающиеся органы промежности мешают комфортно двигаться. Такую роскошь, как трусы, тут найти не удалось.
        Левая рука становится сильнее, опережая в развитии правую. Это логично, ведь я левша, и мне намного проще контролировать силу этой руки. Но что будет, если во время боя, она рука будет выведена из строя? Слабость, беспомощность, преимущество для противника, насмешка. Одни только мысли о таком стечении обстоятельств бросают в холодный пот.
        Целыми днями бегаю по свалке, лупя все, что попадается под удар. Трубы, трупы, камни, куски стен, контейнеры, любой объект, подходящий на роль манекена для тренировки. Настал момент, когда затупившееся оружие начало выбивать куски камня, пробивать тонкий слой металла, гнуть трубы. Я по-прежнему не могу вложить в удар сто процентов силы, но прогресс налицо. Оттачиваю только колющие атаки в случайное место, но теперь можно перейти к точным точечным ударам.
        Надо понять, насколько плоха меткость ударов в движении, и я снова начал охоту. Низкая стойка, скорость, тихое передвижение, одно одноручное оружие. Стоял полдень, и свалка кишела крысами, которые разбились на небольшие группы. Незанятой территории тут нет, и никогда не было. Вопрос лишь в том, кто и как на меня нападет или, как и когда я атакую первым!
        Колющий удар прошел мимо глаза, но пробил череп и убил крысу. Вынуть оружие одним быстрым движением...вот и выяснился недостаток. Тело двигается неправильно, совершает лишние движения, создавая шум, который привлекает других крыс.
        ВЫ УБИТЫ.
        Возрождение через 10...9...8...7...6... секунд
        Непросительно! Я некомпетентный, самодовольный идиот! Да, вложить силу всего тела в удар я могу. Это движение далеко от идеала, но лучше, чем у новичка. Но я глуп, ибо не просчитал свои собственные движения. Камень не даст отпора, труба не хлюпает кровью, стенка не издает предсмертных криков. Низкая точность, ошибка в движениях и положении тела относительно жертвы. Непростительно!
        Суть смертельно колющей атаки заключается в том, чтобы нанести один удар в уязвимое место тела, не издавая лишних звуков. Вся сила вкладывается в атаку, но сознание уже готовится к возвратному движению. Левая рука вытягивается, нанося один точный удар, затем весь плечевой пояс, само плечо, локоть и запястье атакующей руки двигаются в обратном направлении. Правая рука двигается в противоположном направлении, играя роль противовеса. Для снижения шума, которое создает тело, свободную руку лучше не отводить вперед, а повернуть плечевой пояс, придерживая ее у корпуса. Все это действие должно быть совмещено с передвижением по полю битвы и минимальным расходом энергии.
        Я бегал по свалке сутками, повторяя безостановочно одно и то же движение. Раз в несколько часов тело падало без сил и меня убивали вездесущие крысы. Даже умирая, я заострял внимание на одной единственной мысли: совершить возвратное движение рукой. И это был недостаток! Движение должно быть вбито в мозг на подсознательном уровне. Только так можно выйти за предел реакции сознания. Чтобы этого добиться, надо повторять это движение непрерывно, сотни тысяч раз. Пока самая мысль о нем не покажется глупой, ведь это само собой разумеющееся движение, как дыхание или биение сердца. Надо выйти за предел сознательных реакций.
        Выход.
        Приходится экономить медицинские гели медкапсулы. Пока медраствор откачивается, задумался, насколько сильно я отличаюсь от обычного человека? За последние шесть суток я спал около двенадцати часов прямо в игре. Утро, день, вечер, ночь - я бегал, повторяя одно и то же движение до тех пор, пока не достигал предела сил организма, и тело падало на землю от истощения. Голод, жажда, боль в стертых ногах и перегрев уже не ощущались. Падал без сил только, когда в организме не оставалось воды и солей, которые выходили из тела в виде пота. Плечо, локоть и запястье ныли с первых минут, но я лишь увеличивал темп передвижения, подстраиваясь под скорость восстановления запаса сил. Быстрее, движения четче, вплести их в ритм дыхания. Шесть суток подряд бегал по свалке, подстраиваясь под темп новой живности, которая постоянно появлялась вокруг. Крысы, живущие в окрестностях моей области возрождения, больше не казались сильными противниками. Много раз пробегал мимо них, не нанося ни одного удара, а потом, уходя от их атак, бежал дальше. Левая рука, ни на секунду не останавливаясь, двигалась в привычном ритме. Суть
тренировки в том, чтобы довести движения руки до автоматизма, и сейчас бой с любым противником сведет все приложенные усилия на нет.
        Капсула откачала медраствор, и, убрав его остатки в специальный сборник, наконец, вылез поспать. Может мой страх перед рабством, угрозой со стороны влияет на мое сознание? Кто в здравом уме будет тренировать одно единственное движение шесть дней подряд, не прерываясь на нормальный сон и еду?
        Электронный замок снова взломали, но теперь на внешней стороне двери были видны четкие следы физического взлома. Кто-то пытался вскрыть дверь, используя лом или трубу, как рычаг, воткнув ее между дверью и дверным проемом. Разумеется, шансов у вора или нападавшего не было, но теперь он точно знает, что заблокирован именно дверной механизм.
        Сон все никак не шел, царапины на двери заставляли меня сильно нервничать. Надо продумать путь к отступлению. Полез по вентиляционной трубе в сторону центральной шахты. Ее ствол имеет тридцать метров в диаметре, от него отходит четыре технические лестницы для рабочих, проходящие вдоль всей станции. Вентиляционные трубы расходятся по восемь штук на каждый сегмент ствола шахты. Выходы для труб соединены между собой вертикальными лестницами, которые при желании можно использовать для перемещения между вентиляционными трубами. Ладони вспотели, было немного страшно, но я все-таки перебрался к лестнице для техников и начал спускаться вниз. Ствол шахты имеет в длину чуть больше двух километров и пролегает через всю станцию. Через него можно попасть на нижние уровни, где живут самый бедные, и преобладают криминальные элементы общества. А можно подняться наверх, к первому уровню, где живут самые богатые граждане колонии. Я спускаюсь вниз, потому что поток воздуха дует именно туда. А еще это проще, ведь модуль искусственной гравитации установлен там же, в самом низу, на седьмом техническом ярусе колонии.
        Один раз на десять сегментов шахты встречались дроны, которые обычно проводят технический осмотр и полевой ремонт в случае необходимости. Сейчас они находятся в спящем режиме до указаний или активации аварийного режима на станции. Датчики движения, тепла и прочей активности здесь не ставят. Летающий мусор и ложные срабатывания еще никто не отменял.
        Один уровень колонии - это почти триста метров вентиляционной шахты. Для неподготовленного тела спуститься по лесенкам на триста метров вниз очень сложная задача. Когда метки на сегментах шахты показали, что я уже достиг пятого яруса колонии, руки были готовы отвалиться. Черные, все в саже и грязи, они со скрипом ложились на следующую ступень, и я продвигался все ниже. Когда от усталости ноги начали соскальзывать, забравшись в ближайшую вентиляционную шахту, устроился поудобнее и уснул.
        Проснувшись, продолжил спуск вниз. Если силы покинут меня раньше, чем достигну дна, всегда могу вызвать службу экстренной помощи для эвакуации. До шестого яруса осталось двести семьдесят метров спуска.
        Спустившись на четыреста тридцать метров, заполз в одну из технических шахт. Маркировка на входе говорила, что она ведет в подсобные помещения. Чертежи станции не были доступны, но в сети удалось найти информацию о принципах строения станций-колоний. Технические шахты вентилируют подсобные помещения общепита, общественные системы жизнеобеспечения, склады и технические сооружения. Тут хуже циркулирует воздух, но и вероятность быть замеченным намного меньше.
        После многочисленных попыток нашел открывающийся вентиляционный клапан-фильтр. На шестом ярусе живут люди, которые совершенно не следят за состоянием оборудования. Слой засохшей грязи на ободе фильтра уплотнился до такой степени, что при моих потугах его отодвинуть, даже не шелохнулся. Удача улыбнулась в тот момент, когда я наткнулся на совершенно новый фильтр. На нем стояла маркировка с указанием нынешнего года производства.
        Вылез в комнату со стеллажами и стеной, увешанной каким-то хламом. Света, идущего из-за закрытой двери, едва хватало, чтобы осмотреться. Это подсобка какой-то кафешки или столовой. Повсюду стоят огромные кастрюли, казаны, мангалы и миски. Целая стена увешана сковородками самых разных форм и размеров.
        Дверь распахнулась, едва я к ней подошел. Биометрические датчики доступа тут никогда не используют, только поэтому она и открылась. Прямо передо мной была пустая кухня, вправо уходил коридор с еще четырьмя дверьми. По привычки пригнулся и начал тихо пробираться на другую сторону кухни. По логике, с той стороны должен быть выход на улицы шестого яруса. Пройдя мимо оборудования для мойки посуды и разделочные стол, остановился. Прошел мимо газовых плит, задержался у стойки администратора и вышел в зал. Заведение оказалось столовой в старом советском стиле. Длинные столы с множеством неудобных стульев, столовые приборы свалены в кучу прямо перед кассами, пирамиды небьющихся стаканов и фартуки! Ретро-кафе! Эту часть одежды кухонных работников сменили на плащи из нано-тканей еще двести лет назад.
        Слева стойка администратора, впереди зал, а справа стена. Вот только я затылком чувствую, что за моей спиной кто-то стоит. Крупный, сильный и очень тихий. Паранойя рисует в руках неизвестного нож, а разум говорит, что это слишком просто. Убить меня могут в любую секунду.
        - Простите, можно я повернусь?
        - Нет. С какой целью ты проник в это заведение?
        - Стечение обстоятельств. Спускался по вентиляционной шахте с четвертого яруса. Сюда выполз почти случайно...
        - Почти?
        - Мне надо было вылезти так, чтобы не попасть в зону видимости камер или биометрических датчиков. Ответвление шахты вело в подсобные помещения шестого яруса. Теоретически, через них я могу попасть на улицы, минуя службу безопасности. Я ничего не крал, не трогал и не копировал информацию. Мне просто надо выйти на улицу.
        Прошло не меньше минуты, а я так и стоял, вслушиваясь в звуки за спиной. Ничего, вообще никаких признаков активности, словно там и нет никого. Обострившийся слух не улавливал даже звуков дыхания.
        - Можешь повернуться.
        Моего собеседника бог наградил телом тяжелоатлета и грацией кошки. Два метра ростом и не меньше ста двадцати килограмм веса, и при этом он тихо подкрались со спины. Я заметил его только в последний момент. В руках у него ничего не было, но такой шкаф с легкость свернет мне шею или убьет одним точным ударом. Хм, кажется у него кибернетический протез всего скелета и частично заменена мускулатура.
        Мой интерес не остался незамеченным.
        - Я киборг и шансов в бою со мной у тебя нет. Ты на сто процентов обычный человек.
        - Прошу прощения. Впервые вижу киборга вживую.
        Что-то не так. Он слишком спокоен для такой ситуации.
        - Тебя смущает мое спокойствие? - легкая улыбка - Ни тебя, ни меня тут нет, и никогда не было. Сейчас я думаю, как и отчего ты умрешь.
        Почему мне страшно? Скелетная мускулатура напряглась, дыхание изменилось, левая рука слегка изменила положение, и готова ударить противника в любую секунду. А он не шевелится, не моргает и вообще не двигается.
        - Хм, ты можешь оказаться интересным собеседником. Прими душ, смени одежду, последняя комната по коридору и налево. Я начну готовить. Вздумаешь сбежать, я и вправду тебя убью.
        Моего мнения никто не спрашивает, так как от меня уже ничего не зависит. Будь у меня оружие, против этой машины смерти все равно нет шансов. По его словам и реакции можно сделать вывод, что вместо глаз у него также бионические протезы. Очисти разум, думай логически!
        Принял душ, а когда выходил, не обнаружил своей старой одежды. На ее месте лежал комплект формы повара, включая сменное белье. Последнее вызвало у мен улыбку. Почти месяц бегаю по свалке, в чем мать родила, а трусов так и нашел.
        Вернувшись на кухню, заметил, что тут уже вовсю кипит работа. Мой новый знакомый готовил еду из натуральных продуктов! Не сублиматов из пищевых картриджей и даже не из овощей, а из мяса! Откуда на шестом ярусе, среди нищеты, может взяться мясо?
        - Тест. Помогай.
        Любой вопрос будет ошибкой. Картофель, крупы, яйца, масло, мука на моей стороне. А на втором рабочем стол киборг нарезает сочное мясо мелкими ломтиками и аккуратно скидывает его в большой казан. Запрос в инфосеть о рецепте исходя из ингредиентов...понятно. Нейросеть не дает смотреть видео, приходится использовать только текстовые подсказки и импровизировать.
        Мясо поставили тушить, едва я закончил делать тесто. Стоило помыть руки, как всучили нож и заставили чистить огромную бочку картошки. Благо, делал я это не один.
        Через час закончили чистить первое ведро и принялись за второе. Через четыре часа мы начистили шесть ведер картошки и начали ее крошить. Большую часть пошла на отварку. Меньшая - на картофельные пироги. Едва крышка духовки закрылась, как стали превращать вареную картошку в пюре. Добавили масло и... молоко! Натуральное молоко на космической станции! Одна его бутылка стоит больше, чем все мои сбережения вместе взятые!
        Мы не говорили друг другу ни слова, а только работали. Помешать казан с мясом, проверить пироги, убрать с плиты чан с пюре, накрошить зелень, расставить посуду у стойки для раздачи еды. Затем готовка супа, десерта из яиц и сливок, и наконец, чай.
        - Садись за первый столик, сейчас принесу завтрак.
        На ногах держался только из-за страха смерти. Прошли почти сутки с того момента, как я в последний раз нормально отдыхал. Спуск, ползание, работа, работа, работа.
        - Грибной суп с мясом кролика, картофельное пюре с гуляшом из свинины, безе и чай. Бон апети!
        Горячее, сытное, вкусное и безумно дорогое... такой завтрак могут себе позволить только жители первого и второго яруса колонии, а не завсегдатаи общепита для граждан шестого яруса.
        Вопрос зрел давно, и сейчас самое время его задать.
        - Это мой последний ужин? Еда отравлена? Ты использовал мясо другого вора?
        Первая человеческая реакция на лице киборга. Он едва не подавился своим непонятным пайком. Еда для киборгов сильно отличается от того, чем питаются обычные люди.
        - Нет. Нет и снова нет. Зови меня Платон, и это не настоящее имя. Я сторож и ночной повар этого заведения. Да, я хотел тебя убить, ведь ты прокрался на охраняемый объект ночью, через вентиляционную шахту. Наниматель также посчитал тебя вором и хотел устранить в назидание другим. Ты мог не только украсть еду, но и отравить ее. Попортить оборудование, совершить самоубийство, разослать вирусы, использовать боевых нанитов, да и вообще, все что угодно. Такие поступки не требуют специальной подготовки или оборудования. Но когда я сказал, что убью тебя, ты отреагировал не как вор или грабитель. Почти никаких внешних реакций, но температура внешних покровов тела изменилась, зрачки расширись, кровь прилила к мышцам. Типичная реакция воина, убийцы, но не вора и той мрази, что обитает на этом ярусе. В ту же секунду наниматель получил данные о сканировании твоего подкожного биометрического идентификатора. Пока ты принимал душ, тебя проверяли на причастность к любой заинтересованной стороне, криминальному элементу или правительству колонии. Браво! Аридан Лаграндж Второй никогда нигде не был замечен. Родители
мертвы, побывал в рабстве и потерял память, никакого имуществ нет. Это слова нанимателя, не мои, так что не переживай. Твоя жизнь мне не интересна. Все свелось к тому, что человек с четвертым уровнем гражданства оказался на шестом ярусе в неудачное время, но в нужном месте. Ты идеальный кандидат в сторожа, повара и почти любую должность в этом месте.
        - Почему?
        - Потому что ты не имеешь прошлого, привязанностей и личного интереса к этому месту. Твой завтрак стоит больше, чем ты зарабатываешь за полгода и ты это прекрасно знаешь. Ешь, не бойся, это за счет заведения. А теперь, дословно передаю вопрос от нанимателя: "Скажи мне, милый мальчик, какого хрена ты поперся на шестой ярус?"
        Сейчас скорость ответа также важна, как и сам ответ.
        - Страх. Мой жилой модуль за месяц пытались взломать шесть раз, постоянно были подставы с курьерами, уведомлениями о собраниях. Прошлой ночью попытались силой взломать замок на двери в тот момент, когда я играл в Тальзеур. С первых дней после выхода из клиники и отказа в сотрудничестве с кланом Кират во мне проснулся страх перед похищением и рабством. Ища выход из ситуации, начал проверять жилой модуль и нашел путь в вентиляционную шахту. Остальное я уже рассказывал.
        Платон кивнул и указал на еду. Завтрак мы доедали в тишине. Он ел и общался со своим нанимателем. Если это и вправду мой "последний ужин", то я буду наслаждаться им по полной. Рука всегда рядом со столовым ножом, так что повоюем. Однако, я не думал, что все обернется именно так.
        - Неофициальный наем. Запрет на выход из заведения в течение года. Половинная ставка. Твой круг обязанностей будет меняться в зависимости от потребностей заведения и твоей поварской квалификации. Восьмичасовая смена, жить будешь здесь, через два часа познакомишься с персоналом, потом можешь отдыхать. Размер оклада узнаешь при заключении договора. Права выбора у тебя нет.
        Почему? Почему мне не страшно? Почему кажется, что это нормально? Почему я разговариваю с человеком, которым хотел меня убить?
        - Мне нужна медкапсула.
        - Неправильный ответ. Тебе нужен медицинский модуль и картридж, который в нем установлен. Именно они отвечают за заправку микродозатора. Притащи его сюда. Я подключу его к твоей новой кровати.
        - Какой кровати?
        - Хороший вопрос. Какая может быть кровать в помещении общепита?
        Таинственный наниматель, он же владелец этого заведения, смог добыть всю доступную информацию о моей персоне. В том числе и ту, которая должна была находиться в закрытом доступе, как и мои медицинские данные.
        Ретро-кафе "Сталинка" для ценителей еды премиум класса, располагается на окраине жилого секторе шестого яруса. Среди отбросов общества, самых бесполезных граждан колонии есть те, кто могут себе позволить питаться в таком заведении. Лидеры банд и преступных синдикатов, мошенники, казначеи игровых кланов, а также серые посредники и их клиенты, для которых кафе является безопасной зоной для проведения встреч. Здесь собираются вся верхушка преступного мира колонии. Один выход из кафе ведет к лифту на другие ярусы колонии. Второй выводит на улицы, где живут люди с шестым уровнем гражданства. "Сталинка" уже давно стала пунктом для проведения переговоров и заключения опасных сделок.
        Включая меня, здесь живет и работает шесть человек. Еще десять живут в жилых секторах шестого яруса. Последняя комната по коридору и есть местное общежитие. Шесть игровых капсул с системой жизнеобеспечения для длительного погружения и персональные шкафчики для личных вещей. Несмотря на половинную ставку, я подписал персональный контракт с серым посредником на один год. Оклад - тысяча кредитов в месяц. Столько же получает обычный работник четвертого яруса, но ему не дают жилье, кров и еду... и это только половинная ставка! Но есть один важный пункт договора - в случае увольнения раньше оговорённого времени или нарушения условий контракта я буду обязан возместить полную стоимость договора. Узнав, кто и как тут работает, мне приходиться больше беспокоиться за собственную жизнь, чем за разрыв контракта. В рабочее время здесь глушат доступ к инфосеть, дабы избежать любой возможной прослушки. Для посредников и их клиентов есть специальные столики и отдельные комнаты, где есть один выделенный канал инфосети. Для всех остальных посетителей ретро-кафе - это место для отдыха.
        За медблоком для игровой капсулы меня отпустили, предупредив, что если не вернусь в течение двух суток, то пропаду, и мое тело никто никогда не найдет. У меня не возникло даже тени сомнения насчет правдивости этих обещаний. Подняться по лестнице на высоту семисот метров это очень непросто дело даже для подготовленного человека. Пока лез, успел увидеть, как еще живую крысу размазало о стенку шахты. Сегодня кто-то лишился домашнего питомца.
        По рекомендации Платона разобрал баррикаду у двери, убрал блок с механизма дверного затвора. Устранил все следы бардака и того, что мебель использовалась для блокировки двери. Демонтировав медблок, полез с ним обратно в вентиляционную шахту. Где логика? Почему я лезу смертельно опасным маршрутом в место, где меня могут убить при первой же необходимости? От кого я скрываюсь? От государства и совета правления колонии? От работорговцев? И где я прячусь? У людей готовых меня убить за любую оплошность. Но там я хоть как-то могу контролировать свою жизнь. И буду знать, за что именно меня могут убить.
        Маршрут, на который у обычного жителя колонии уходит пара часов, растянулся до двух суток. Если я не пропустил датчиков идентификации личности, то сейчас я официально пропал без вести, прямо из своей комнаты. Детство закончилось, пора жить в мире взрослых.
        Всю следующую неделю учился готовить еду, мыть и убирать посуду. Из-за такого дикого режима обучения заваливался спать сразу после восьмичасовой смены и просыпался только к следующей. По нынешним меркам спать шестнадцать часов - это невероятно много! Последние технологии сна позволяют человеку полностью восстановить силы за четыре часа. Однако организм упорно твердил, что ему мало и продолжит спать дальше. Изрезанные пальцы, легкие ожоги, ноющие суставы, гудящие от усталости мышцы после каждой смены восстанавливались во время сна за счет медицинского модуля капсулы. Если смена выпадала на ночь, то мне с Платоном приходилось готовить первые и вторые блюда на весь день. Большую часть десертов и горячих напитков делает дневная смена поваров. Пироги готовятся каждый день разные, а по выходным делают торты. Мне понравилось работать в эти дни в дневную и вечернюю смену. Взрослые жители станции приходят с семьями, чтобы вместе попробовать настоящий торт с кусочками фруктов. Дети счастливы от того, что могут насладиться вкусом сладостей, а не их заменой в виде пищевых сублиматов. Родители радуются, видя,
как их чадо уплетает за обе щеки с улыбкой до ушей. Ну а мне приятно смотреть, как результаты работы поваров хвалят дети. Веселые, счастливые, беззаботные, они лучатся жизнерадостностью, даря хорошее настроение всем вокруг.
        Таинственного нанимателя, которому принадлежит это заведение, не знает ни один из работников и посетителей. Жесткий, справедливый и по своему добрый. Так описывает его все повара. А те, кто ругают, делают это с улыбкой на лице. Почему? Ответ на этот вопрос я нашел только в конце недели, когда получил свою первую зарплату. Наниматель всегда платит, и каждый из присутствующих чем-то ему обязан. Я хотел скрыться от общества и мне подарили такую возможность, а также дали работу и кров. Взамен потребовали верность и свободу. Что такое один год в нашей эпохе, когда срок жизни определяется только лишь размером кошелька? Сейчас главное выжить.
        В "Сталинке" нет официантов, и порой я удивлялся, видя очередь из солидно одетых людей с подносами в руках. Дорогая одежда, браслеты, деловой стиль речи и ароматы кухни, к которым они принюхивались. Такова атмосфера ретро-кафе на шестом ярусе колонии Кират для самых бедных граждан. Таково мое первое место работы.
        Как правильно резать мясо и точить ножи, чистить рыбу, варить бульон на кости, как сделать так, чтобы клиент мог насладиться чаем, а не просто пить его? Виды теста, разница во вкусе между свежими овощами и их замороженными аналогами, основы для паст и подливок. Зачем клиентам к ужину подают бокал вина? Зачем нужен имбирь и соевый соус? Что значит сочетание продуктов во время еды? Как заставить клиента насладится едой, самой трапезой и обстановкой - это были ценнейшие уроки, которые я когда-либо получал.
        По сравнению с обычным человеком у меня не было даже базовых знаний о кулинарии, этикете и технике приготовления еды. Шинковка, чистка, разделка, сушка, парка, вяленье и забой. Да, иногда к нам привозили еще живых животных, которых надо было забить и разделать. Поросята, куры, рыбы, крупные ящерицы и даже небольшой теленок. Где наш наниматель доставал столь дорогие продукты, никто знать не хотел. Половина продуктов явно поставлялась незаконными путями.
        С первой убитой курицей открылась удивительная правда о людях, которые меня окружают. Все бахвалились, говоря, что с легкостью могут свернуть шею курице, но это всегда делает Платон. Та же картина повторялась и с поросятами, кроликами, ящерицами и телятами. Последние смотрели на людей так открыто и спокойно своими большим влажными глазами. И в следующую секунду нож мясника обрывал жизнь доверчивого создания.
        Я видел ужас в глазах коллег, видел, как они смотрят на меня с Платоном после разделки туши. Видел их страх, слабость, нерешительность и злость. Молчание, напряжение, избегание прямых взглядов и тишина, которая давила на всех кроме меня. Люди боятся и ненавидят тех, кто может сделать то, что на что у них самих не хватает духу. Такова моя работа и моя сущность. Таков настоящий я.
        В тот же день, ночью, мы готовили холодец из остатков мяса теленка, которые не пошли на хранение или в другие блюда. Как только ушел последний повар, Платон закрыл дверь за засов и на секунду остановился у двери. Такое стечение обстоятельств, объектов в пространстве и характерные действия для обычного человека ничего не значат, но ведь это был Платон! Зачем ждать ухода поваров, запирать выход и останавливаться у двери?
        - Когда убиваешь в первый раз, это навсегда меняет тебя. Последний крик жертвы, ее взгляд и страдания - ты чувствуешь их всем телом. Они въедаются в душу и терзают тебя всю жизнь. Нельзя забыть, нельзя потерять, но можно принять их и жить дальше. Когда я предложил тебе разделать теленка, ты должен был отказаться, испугаться и уйти. Так думал я, так думал наниматель, наблюдавший за тобой через мои глаза. Это событие должно было сблизить тебя с коллективом и отдалить от меня. Но ты согласился мне помочь. Помнишь последний крик теленка? Почему тебя это не напугало? Ты убивал раньше? От того, насколько честно ты ответишь, буде зависеть твоя жизнь.
        Тишина. Платон ждет ответа, стоя у самого выхода, и тем самым блокируя путь к отступлению. Ни один мускул его тела не шелохнулся, а бионические глаза смотрели на меня.
        - Да, убивал много раз. Разделывал трупы людей и скармливал их животным. Разбирал мозги, смотрел, как устроено сердце, глаз, позвоночник и ребра. Я знаю, как разобрать тело человека на несколько тысяч компонентов и отделить их от крови. Но все это я делал в Тальзеуре и только с собственным телом. Тебя удивила мое согласие разделать тело теленка? Я хотел увидеть, как это делаешь ты!!! Навыки разделки, методы отделения мяса от костей, техника вскрытия, способы консервации мяса и органов. Ведь именно ты подготавливаешь свежие продукты к хранению и приготовлению. Свежевание, отцеживание, маринование, разделка...я рад, что смог увидеть твои навыки в деле.
        Стойка киборга едва заметно изменилась. Мышцы рук раздулись, словно он был готов ударить в любую секунду. Другой человек не заметил бы такие изменения, но я уже неделю наблюдаю за Платоном. Нет, не намеренно, скорее мои инстинкты кричали, что он опасен для меня, и его всегда надо держать в поле зрения.
        - Понятно, ты знал, что идешь убивать живое существо. Но почему ты не испугался? Ты отнимал чужую невинную жизнь, а не свою. Это реальность, а не Тальзеур.
        Мой злобный смех разнёсся по пустому залу.
        - Потому что я игровой мусор и живу на свалке. Там, в Тальзеуре я прячусь в шкафах, сплю в выброшенных контейнерах и целыми днями бегаю от крыс, змей и ядовитых гусениц. Тут меня ищут работорговцы, взламывают мой дом, когда я сплю. Неделю назад я дрался с огромной крысой в рукопашном бою. Мы валялись в куче битого стекла во время дождя, все в крови, ранах и рычали друг на друга. Крыса рвала когтями мне кожу на груди, била хвостом, кидалась, опрокидывая меня на землю. Она вгрызлась в сломанную руку, а я бил ей по морде куском стекла, держа его изрезанной ладонью. Крыса раздробила мне кости запястья к тому моменту, как я перестал бить ее мертвое тело. А потом я умер от потери крови в луже грязи. Вот так выглядит моя жизнь, где я борюсь за выживание каждый день.
        Платон по-прежнему тихо стоял у выходной двери. Его спокойствие обманчиво, и я это прекрасно знаю. Однако сегодня он повел себя на удивление по-человечески, отчего казался еще чуднее обычного.
        - Нанимателя устраивает свой ответ.
        Ощущение такое, словно тебя облили ведром помоев, выставили виновным, а потом сжались и отпустили. Да, Платон снова хотел меня убить, в этом нет сомнений. Самый противный осадок на душе остался от того, что я признал себя мусором.
        После своей импровизированной исповеди и ответа нанимателя я смог очень четко осознать разницу между собой и ним. Крысы, нищета, свалка и правящие круги. Нет, дело не в деньгах и достатке, а том каким категориями мы живем и рассуждаем. Пока я мусор по своей сути, а жизнь вокруг - лишь проекция моих мыслей. "Нанимателя устраивает твой ответ" - это не пафосные слова, а речь и реакция человека, наделенного огромной властью, деньгами, достатком и контролем над МОЕЙ жизнью.
        Вход.
        За прошедшие десять дней контейнер, в котором я остановился, сильно изменился. Через дыры в потолке натекла дождевая вода, затопив запертый контейнер по пояс. Стоило мне появиться, как неровный потолок начал шевелиться. Не прошло и минуты, как продолговатое тело упало на голову и впилось в кожу, облепив лицо щупальцами.
        ВЫ УБИТЫ.
        Возрождение через 10...9...8...7...6... секунд
        Теперь понятно, как выглядит кладка яиц ядовитых гусениц. Видимо, для размножения им нужна вода, безопасный участок и тепло. Вода обладает хорошей теплоемкостью, так что за ночь яйца не погибнут от холода.
        Пришлось искать новое оружие и заодно проверить отточенные до автоматизма навыки. Нашлась и обмотка для босых ног, помогающая снизить шум шагов. Бегая между группами крыс, двигался так, словно бой уже начался, но часть противников пока не знает, где именно я нахожусь. Удар, и возвратное движение задействует запястье и локоть. Точность и скорость движений по-прежнему далеки от идеала, но они уже не так убоги, как были две недели назад. Нужны сотни тысяч повторений, чтобы тело запомнило, как правильно должны работать мышцы.
        ЛОВКОСТЬ + 1
        Текущее значение: 82
        Выносливость и живучесть примерно на том же уровне, а вот сила развивается медленней. Всего пятьдесят единиц. Движение в стиле убийцы требует в первую очередь безупречной точности и только потом силы. Интересно, какой у меня предел по наследию? Сто тридцать очков во всех характеристиках считаются нижней границей игроков, отнесенных к категории мусора. Двести двадцать - нормой для большинства. Выше трехсот тридцати - огромным наследием.
        Пора проверить, насколько лучше я стал двигаться во время боя. Найдя группу крыс, дождался удобного момента и атаковал. Бегу тихо, стелясь у самой земли, наступаю только на камни с твердой опорой. Дистанция - один шаг, рука напряглась, ритм дыхания изменился. Полшага, удар в глаз, возвратное движение и кусок металла с хлюпаньем вылезает наружу. Падение крысы привлекло больше внимания, чем ее смерть, или крысы отреагировали на порыв ветра, созданный моим бегом. Раздался истошный писк товарки, и в группе поднялась тревога! Шаг в сторону, удар прошел мимо глаза, но пробил лобную кость, и я убил еще одного противника. Но все равно я был слишком невнимателен! Сзади укусили за левую голень, а стоило повернуть голову, как атаковали правое бедро. Охота стаей на крупную добычу - один из вариантов добывания еды для этих усатых тварей. Сколько раз я видел, как во время смены дня и ночи крысы насмерть загрызали крупных змей и мелкий крокодилов. Но одно дело видеть со стороны, а другое самому пережить такое нападение. Еще раз отвлекусь, и меня снова атакуют из области слепого пятна. Пара крыс с разных сторон
заходили для атаки с тыла, сохраняя дистанцию ровно для одного прыжка.
        Ударил правой рукой по голове крысы, прыгнувшей на шею, и противник упал, не успев долететь до меня. Повернул правую ногу, ударил основанием оружия, развернул арматуру, нанес колющий удар в голову противнику, повисшему на правой голени. Слабо получилось, но крыса отпустила ногу и отошла на безопасную дистанцию. Итого, шесть противников, которые непрерывно атакуют. Спринт!
        Впервые мне удалось не только убить нескольких противников, но и уйти живым после того, как меня заметили. Крысы не стали меня преследовать, вероятно, посчитав слишком сильным противником. Весь день только и делал, что убивал усатую живность, проверяя свои навыки. Важно знать недостатки нынешнего стиля боя, и я смог частично их выявить.
        Низкая скорость и точность атаки при ударах из необычных позиций. Ужасная техника передвижения во время боя, из-за которой я постоянно попадаю в бои с целой группой, а не отдельными ее членами. А еще я плохо знаю анатомию противника, из-за чего бью только в череп и его уязвимые части. Далеко не все удары с пробиванием кости и травмой мозга заканчиваются смертью. Если ломается теменная кость и головной мозг получает незначительные повреждения, крыса переходит в режим берсерка - никакого инстинкта самосохранения и удвоенная сила и скорость атаки.
        Но есть и положительные моменты в сегодняшней пробежке. Сила рук и возвратное движение после атаки стали намного лучше. Очень-очень далеки от идеала, но для битвы с одной сильной крысой их хватает. Контроль над дыханием и скорость восстановления кислорода в крови достигли отметки, при которой я не устаю от боя с крысами и могу продолжать воевать до полного истощения организма. Напротив, кажется, что крысы слишком слабы, и от боя с таким противником я лишь притупляю свои навыки.
        НАВЫК: ОДНОРУЧНОЕ ОРУЖИЕ +1
        Текущее значение: 1
        Одна только эта запись стоит того, чтобы я трудился еще больше. Мои махания арматурой были признаны системой, как использование одноручного оружия. И мне даже присвоили единицу за то, что я смог убить около сорока крыс. О большем и мечтать пока нельзя! Ведь единственное, что я пока использовал, это колющие атаки в одно единственное место. О каком мастерстве может идти речь? Смысл примерно такой же, как бороться палкой с водопадом. Больше похоже на уровень игровых яслей Хризалиды.
        Несколько раз подбегал к той части, где начинаются территории поселения крысолюдов. Площадки, очищенные от мусора, образовывали границу поселения и одновременно были зоной сбора ресурсов для ее жителей. На моих глазах големы-охранники забили крупную змею. Прошло минут десять, и пришли крысолюды, чтобы разделывать добычу. Таких полян-ловушек с големами и высокими, почти пологими стенами из мусора, было очень много. Меня обнаружили, и даже поманили рукой, но я убежал. До тех пор пока я слаб, со мной и моим мнением никто считаться не будет. Таков жестокий мир Тальзуера, где рабство узаконено.
        Следующий день начался с охоты и уроков анатомии. Крысы со свалки мало чем отличаются по своему строению от своих Земных собратьев. Но по мере увеличения уровней происходят увеличение одних органов, добавляются новые, видоизменяются третьи. Удалось найти крысу шестидесятого уровня, у которой слюнные железы начали вырабатывать жидкость, служащую питательной средой размножения особых бактерий. Она охотилась в одиночку, кусая свою жертву, а потом убегая. Через несколько часов ее противник погибал от внесенной укусом заразы, а крыса устраивала пир. Победа над этой особью подарила мне грандиозное открытие, которое увлекло меня на весь оставшийся день.
        Любое живое существо во время еды теряет бдительность! Лениво вертит головой в поисках явной опасности, не обращает внимания на мелкие шумы и незначительное изменение обстановки. Все ее мысли сосредоточены на еде, ее вкусе и желании съесть побольше прежде, чем ее добычу обнаружат другие хищники и падальщики. И в эту секунду я наносил колющий удар в сердце. Такой тактикой мне удалось достичь десяти побед подряд!
        Чем выше уровень, тем сильнее меняется строение крысы. Попадались особи, способные пережить сквозной удар в голову. У некоторых были сверхпрочные кости, безумная скорость, огромная мышечная масса, большой вес, а еще были те, кто мог пережить почти любой урон. Это самые страшные крысы, каких мне довелось встретить. Даже после ранения в сердце, она продолжала меня атаковать снова и снова. В такие моменты я настолько сильно был поглощен боем, что не замечал, как умираю от кровопотери. После этого случая я снова и снова приходил к этой группе крыс, пока не смог окончательно расправиться с этой сверхживучей тварью. Для того, чтобы убить ее, надо было нанести огромный урон головному мозгу или пробить сердце насквозь. Никакой другой атакой это чудовище не остановить. Она отличалась от своих сородичей тем, что у нее не было ни сильных мышц, ни ловких лапок, ни огромного веса. Напротив, она была меньше, чем остальные, но обладала запредельной живучестью.
        Решив проверить, насколько сильно меняются крысы с уровнем, устроил крестовый поход север. Туда, где мобы становятся сильнее.
        Стало понятно, как крысы убивали меня одним ударом хвоста. Дело не только в увеличении характеристик, но и в том, как они меняют свое тело. Самыми страшными всегда являются белые крысы, вокруг которых крутится вся свора. Ментальные атаки, паралич, перехват контроля над телом, наведение галлюцинаций, создание иллюзий и фантомов. Альбиносы были магами менталистами и контролировали малые группы сородичей. Встречались крысы с шерстью, измененной на манер костяных игл, которые отстреливались в случае опасности. Уверен, если зайти еще дальше на север, можно встретить особь, способную целенаправленно выпускать отравленные иголки.
        Прыгуны, шестилапые крысы-бегуны, четырехглазые разведчики, крысы-вампиры, летуны, невидимки и даже землеройки-охотники. Дальше зайти не удалось, так как я был убит жабой, плюнувшей в меня ядовитой иглой. Точнее ядом, доведенным до твердого состояния, и принявшим форму иглы. Вот так закончилась прогулка на север, к границе свалки.
        Вся живность по мере роста уровней становилась лишь сильнее, злобнее, более приспособленной к выживанию. Возможно, если сюда сбросить ядерную бомбу, умрет лишь половина местных обитателей. Остальные от радиации станут сильнее, приспособившись к ней.
        На севере впервые увидел колонну мусоровозов, которые в сопровождении охраны выгружали отходы. Бойцам приходилось отстреливать мобов, которые пытались атаковать летательные аппараты. Целый дождь из свежего мусора прошел над свалкой, и в это место со всей округи потянулась живность. Крысы ели все, что было съедобно. Змеи искали свежие трупы. Даже крысолюди пришли сюда целой толпой, и я впервые был убит при помощи магии. С ними были и люди, и представители других рас, трупы которых я уже находил на свалке.
        Почему я охочусь именно на крыс? Потому-что они многочисленны, адаптивны, обитают группами и очень сильны. Каждый вечер заканчивался вскрытием одной-двух особей. Вивисекция давала с каждым разом все новые и новые данные о том, что именно изменилось в теле крысы с увеличением уровня. У сегодняшней особи при увеличении выносливости, изменились органы пищеварения. Увеличилась печень и поджелудочная железа, появился второй набор кишок, ведущий к тому же выходному отверстие. За счет роста навыка восприятия и расширения изучаемых областей знаний с каждым разом описание крысы становилось все детальнее, учитывалось ее строение и индивидуальное особенности.
        КРЫСА, 39 УРОВЕНЬ.
        Типичный представитель семейства мышей. Мышцы челюсти модифицированы для увеличения урона наносимого укусами. Слюна при укусе противника ослабляет его мышечную активность в области поражения. Повышена чувствительность усиков и обоняния.
        Чем больше знаний о крысах, тем больше информации я могу получить при использовании навыка восприятия. Области знаний о гистологии и биохимии изучать в разы сложнее, приходится тыкать пальцем в небо. Но благодаря им, я могу узнать важные детали о противнике.
        Кулинарные навыки, полученные в реале, повысили мастерство разделки крыс на составляющие. Теперь я могу снять шкуру, не делая лишних надрезов. Аккуратно извлечь органы, отделить мясо от костей, удалить связки и зажарить мясо. Зажигалка нашлась случайно и теперь приходится ее прятать, каждый раз, когда меняю контейнер. Одно-два вскрытия и кровь, остающаяся от разделанных крыс, начинает привлекать тучи насекомых.
        Закончив с разведкой территории, нашел новое место для лагеря на севере свалки. Сейчас у стиля убийцы есть ряд недостатков: ужасная техника передвижения во время боя, низкая точность и скорость ударов. Как дополнение можно отметить, что плохо проходят удары из нестандартных позиций для атаки. Начну с техники передвижения.
        Важно уметь не только точно атаковать противника, но и правильно двигаться во время боя. Я видел интересную технику передвижения у Рыцаря Энни Фроз. Во время боя с жуком-зеро она постоянно кружила, двигалась зигзагами, отступала рывками и наносила молниеносные атаки. Перекрестная позиция ног, быстрые движения при отступлении назад. Каждый ее шаг шел вдоль поверхности земли. Всего одна ошибка во время такого движения едва не стоила ей жизни. Неправильно смещенный центр тяжести и тело стало двигаться слишком высоко над землей, девушка всего на секунду потеряла точку опоры. Жук ускорился и нанес мощный колющий удар в грудь. В этом положении Энни не могла уклониться от удара. Но ей удалось отклонить оружие противника и получить тяжелое, но не смертельное ранение. Для меня этот бой был великолепным уроком мастерства!
        Перекрестные шаги у самой земли с оружием в руках, отступление, и аналогичное движение для молниеносного нападения. При каждом шаге в любую долю секунды тело должно иметь точку опоры. Прыжок, отрыв от земли, секундная потеря точки опоры - самые ужасные ошибки!
        Если работа в реале заканчивалась днем или вечером, то мне удавалось тренировать перекрёстный шаг на крысах с их командной работой. А если со смены уходил ночью, то тренировался на одиночных хищниках. Прыгающий кабан оказался слабым противником в ближнем бою. Его конечности и пасть не приспособлены для атак на короткой дистанции, из-за чего он старается убить жертву в прыжке, либо сбить и затоптать. Против него движение перекрестны шагом оказалось самым эффективным оружием, и на утро я смог вскрыть новое тело.
        Кабан сам себя убил, когда одной удачной атакой откусил мне левую руку с оружием. Я пытался заблокировать выпад арматурой, но не рассчитал, что пасть может открываться до таких размеров. Когда челюсти сомкнулись, арматура, встав поперек пасти, вошла в головной мозг и убила противника. Так я нашел слабое место у кабанов Полианду. Так они называются.
        От хищных птиц очень просто избавляться, делая прыжок в сторону во время их атаки, и переходя к мгновенной контратаке. Полые кости не выдерживают колющего удара и противник падает на землю с тяжелым ранением. Еще несколько ударов, и он погибает.
        Недостаток движения перекрёстным шагом выяснился, когда я ввязался в бой с игольчатым песцом. Его тело, покрытое иглами, двигалось с большой скоростью и мгновенно переходило от одной атаки к другой. Мне не хватало ловкости и скорости передвижения для того, чтобы уходить от его атак. Во время прыжков в сторону песец, промахнувшись, мгновенно переходил к контратаке, не давая мне развить преимущество. Попытка банально задавить его грубой силой лишний раз показала, насколько быстр мой противник. Ни одного попадания! Победы я добился только за счет перехода от защиты к нападению, контратакуя во время полета противника. Да, у этой твари тоже есть недостаток, и я по опыту Энни сразу понял какой.
        Были и другие мобы, которым удавалось меня убивать при использовании перекрестных шагов. Если отсеять случаи ошибок и стечения обстоятельств, то остаются только те стычки, когда противник имел превосходство в ловкости. Отдельные случаи побед давались, благодаря увеличению темпа боя, и переходу от перекрестных шагов к прыжкам в сторону. Для полного контроля над ситуацией надо увеличить теми и совместить две техники перемещения по полю боя - прыжки и перекрестные шаги.
        Ноги, натренированные короткими шагами, оказались достаточного развитыми для того, чтобы выдержать такую нагрузку. Но не темп! Всего несколько минут боя, и пот льется ручьем, несмотря на то, что температура воздуха упала. На дворе было начало осени.
        И снова я ношусь по свалке, как больной на голову таракан. Бежал боком, чередуя перекрестные шаги и прыжки в противоположную сторону, и снова переходил спринт. Много раз я рвал себе сухожилия, ломал кости, получал вывих стопы. Каждая ошибка заканчивалась смертью и перерождением.
        В последнее время все чаще встречались другие игроки. Крысолюды вели караваны к границе свалки, люди и нелюди охраняли повозки. Охотники-одиночки отстреливали меня, как простую дичь. Несколько раз видел, как небольшие группы крысолюдов выходили на поиски ценных материалов. Среди них не было никого с резными клыками, да и в целом они выглядели, как обычные трудяги.
        Довольно долго меня убивала банда крысолюдских подростков. Видимо они так развлекаются, беря оружие и выходя за пределы своей общины. В такие дни на дорогах можно встретить много трупов мобов. За мной гонялись, стреляли, отрубали голову, закалывали, сжигали, разрывали на части взрывными снарядами. Но я настолько привык к боли, что совершенно не обращал на это внимание. Я терпеливый, сочтемся.
        Через три недели тренировок наконец-то смог прожить целый день, ни разу и не умерев. Перегрузки и повышенное потоотделение начинались через двадцать минут с начала движения, что говорило о прогрессе в выносливости. То есть тело научилось не только запасать большое количество кислорода, но и восстанавливать его с еще большей скоростью.
        О сколько новых трупов и областей знаний мне открылось с появлением нового стиля перемещения! Я вскрыл крокодила-хамелеона Исфира, потом гигантскую змею Зиран и кислотную жабу Арогад. У хамелеона оказалось очень нежное сочное мясо, а у змеи, напротив, оно было жесткое и горькое. Но с нее основной улов был в коже, а не в мясе. У представителя семейства лягушачьих, в ротовой полости, есть два больших кожаных мешочка, в которые перегоняется желудочный сок, когда он не требуется. Один удалось использовать против крысы, как метательное оружие. Второй саморазрушился через четыре часа от воздействия соляной кислоты.
        Во время очередной вылазки на север наткнулся на большой караван с телегами. В хвосте плелась вооруженная группа подростков, которая гоняла меня по всей свалке пару недель назад. Тот момент, когда наши взгляды встретились, я хорошо запомнил.
        ВЫ УБИТЫ.
        Возрождение через 10...9...8...7...6... секунд
        На точке возрождения появился уже с улыбкой на лице. Да, шансов в прямом столкновении у меня нет, но это и не мой стиль. Они ушли далеко на север к тому моменту, как удалось их нагнать. Банда крысолюдов все также замыкала колонну. Заметив их первым, ушел налево, делая петлю. Так далеко я еще никогда не заходил, но уверен, что тут есть мобы на легкую добычу вроде меня. Через пять минут, петляя зигзагами, нос к носу свел толпу голодных монстров и банду крысолюдов в хвосте каравана. Маг-человек, сидящий в последней повозке, убил меня одной атакой за секунду до того, как я накинулся на главаря банды с резными клыками.
        ВЫ УБИТЫ.
        Возрождение через 10...9...8...7...6... секунд
        Возродившись, вернулся на место схватки посмотреть на результаты. Бой уже давно закончился. Пятеро из семи крысолюдов были убиты, а караван ушел дальше. Никакой одежды кроме нижнего белья на них не оставили. Но я не был расстроен, ведь месть удалась! Прихватив одно тело, пошел окольными путями обратно в лагерь. Сегодня откроется новая область знаний!
        ОБЛАСТЬ ЗНАНИЙ: АНАТОМИЯ КУИРИ [1/2726]
        Известные вам компоненты тела Куири будут подсвечиваться за счет навыка восприятия. При обнаружении объектов, состоящих из множества компонентов, вы сможете опознать известные вам материалы.
        В сети Куири называют также крысолюдами. Их скелет, внешний вид и даже повадки очень похожи на крыс. Коленные суставы сгибаются назад, на лапах по шесть пальцев. Ладони как у человека, но пальцы имеют еще один сустав, делая их более длинными. Одинарный ряд зубов, выпирающие передние клыки, по которым можно судить о возрасте куири и его кастовой принадлежности. Череп удлинен, два дополнительных ребра, мускулатура туловища сильно отличается от человеческой, но не менее функциональна. Все это очень хорошо видно, так как тело покрыто лишь короткой жесткой шерсткой. На кистях рук, хвосте, груди, животе и в паху шерсти нет вообще. Одно прекрасно сохранившееся тело Куири стоило всех смертей и бега по опасной территории.
        Вечером того же дня меня нашла банда крысолюдов. Разъярённые подростки устроили мне персональный ад. Для них смерть и потеря десяти уровней равносильна потери двух месяцев постоянной прокачки. Впрочем, учитывая условия свалки, можно справиться и за три недели. Расстрел, отравление, паралич от ядовитой стрел, смерть от паразитов, удушение и обычное отрубание головы. Впервые, я радовался тому, что у меня нет постоянной точки возрождения, где меня могли зажать и убивать до скончания веков. Эта битва на выживание показала в очередной раз, что мне не хватает скорости передвижения. Опыт сражения с игроком, вооруженным огнестрельным оружием, рос с каждым днем. Количество моих смертей падало день ото дня, и дважды мне почти удавалось убить противника. Эти односторонние бои закончились в тот момент, когда один из подростков Куири вытащил металлическое кольцо, покрытое рунами. Не знаю, как именно, но я был абсолютно уверен, что он ухмыляется и в руках у него рабский ошейник. Паралич спал в последний момент, когда крысолюд уже тянул ко мне свои руки. Одно простое движение, которое я повторял тысячи раз,
спасло меня в этот момент. Возвратным движением выхватил рабский ошейник из рук крысолюда с такой силой, что ободрал ему кожу на руках. Адреналин и состояние аффекта ... впервые в жизни я испытал такую сильную ненависть и желание жить! Всего две секунды мы смотрели друг другу в глаза... да, я очень хочу тебя убить... очень!!! Но не сейчас.
        Я убежал так далеко, как только смог. Чувство, что я испытал в эти секунды, нельзя передать словами. Нет, не страх и злость, а абсолютная ненависть!
        Выход.
        На работе выдалась ночная смена, и под утро завязался разговор с Платоном о случившейся стычке с бандой Куири. Он может радоваться, веселиться и даже плакать от смеха, а следующую секунду легко свернуть мне шею. Но после рассказа о встрече с крысолюдами и истории с рабским ошейником, он говорил, не притворяясь, честно и открыто. Это был очень редкий и очень ценный моменты, когда можно было услышать именно его мнение, а не нанимателя.
        - Ты испытал желание убивать. Это не тоже самое, что крошить мобов или выпустить пар на ринге. Нет. Это жажда смерти противника! Ненависть, долг, обида, защита ближнего - активатором может стать все, что угодно. Но это чувство ты никогда ни с чем не перепутаешь. Помнишь, как ты себя осознавал в этот момент? Что чувствовал?
        Платон знал то, что ускользало от меня.
        - Пустоту сознания. Все тело от пяток до глаз стало единым сосудом ненависти.
        Киборг легко улыбнулся, а потом указал на мои руки. Картофельный нож вошел палец, вонзившись в кость. Нервы зашкаливали от одних только воспоминаний. Больно, но микродозатор уже влил обезболивающее и антибиотики на случай заражения.
        - Тебе надо научиться контролировать себя и отделять реальный мир от игрового.
        До конца смены Платону приходилось делать двойную работу, так как травмированный палец сильно снизил мою работоспособность. Чем больше я общаюсь с киборгом, тем сильнее понимаю, как схоже наше мышление. И как сильно оно различается в общей картине мировоззрения. Он - орудие, которое следует воле хозяина. Я выбрал путь убийцы в попытке выжить.
        Вход.
        С северо-запада свалки ушел на восток в локацию с мобами того же уровня, а потом двинулся на север, где они становились лишь сильнее. В инфосети была информация, о том, как сменить точку возрождения. Достаточно нарисовать на любой поверхности своей кровью букву "Т" с двумя перечеркивающими линиями посередине. В выскочившем окошке нажать "принять" и вуаля! Теперь возрождаюсь прямо в контейнере. Ошейник Карло мог иметь магический маяк, так что закопал его в приметном месте. По дороге на север, где ходят караваны Куири, есть одна гора мусора, на вершине которой две арматуры образуют крест. Вот под ней и нашлось укромное место, в котором и стал ждать своего часа рабский ошейник.
        Слова Платона и испытанное во время боя чувство, не давали покоя. Желание убить можно описать, как существование с одной единственной целью - уничтожить противника. Киборг был прав, то удивительное состояние, когда разум и тело ощущаются как одно целое, нельзя ни с чем перепутать. Каждый мускул, часть тела ощущались по отдельности и в тоже время, как нечто единое. Все мое существование замкнулось на единственной цели - убить противника. Чем больше об это думаю, тем сильнее хочется контролировать это состояние разума, а не впадать в него от случая к случаю.
        Сидя во тьме контейнера, представил образ крысолюда с рабским ошейником в руках. Его ухмылку, свистящие звуки смеха, чувство вседозволенности, читающееся в каждом поступке. Одежда, форма тела, положение объектов в пространстве и, наконец, мои чувства. Но ничего не выходит. Три дня попыток не дали никакого результата. Поэтому я вернулся к основным тренировкам.
        Как увеличить скорость передвижений, пока не знаю, но уверен, что способ есть. А вот с точностью и скоростью атак, есть некоторые догадки. На показательных выступлениях Ордена Рыцарей Кайл Галери Моро и Энни Фроз демонстрировали навыки владения мечом. Курсанты Академии подкидывали горсть монет, а Рыцари в полете сбивали их, задавая одно направление. Энни умудрялась отбивать монеты под таким углом, что они все ложились в цель ребром, впиваясь в древесину. Кайл открыто признал, что такой фокус он повторить не сможет.
        На свалки можно найти все, что угодно: от мертвых младенцев до памятников культуры, но только не монеты. В куче строительного мусора нашлось нечто похожее на деформированные гайки и болты, а также новое оружие. Лезвие метровой длины имело огромный вес и одностороннюю заточку. Такие используют при снятии коры с дерева в производственных установках. Навскидку, оно в три раза тяжелее, чем аналогичное оружие из железа. Повезло!
        Один конец лезвия затупил в том месте, где должна находиться рукоять. Другой конец долго и упорно стачивал о кусок прочного камня, создавая наконечник для клинка. Потом точил его в кустарных условиях, придавая остроту. Так получилось первое оружие, которое с трудом можно назвать полноценным клинком.
        Рядом с контейнером обитали крысы, но если к ним близко не подходить, то они не станут атаковать. В сети давалось пояснение такому феномену поведения мобов.
        У любого игрока есть так называемый индекс силы, который равен сумме всех характеристик, разделенных на пять. Получается примерно тоже, что и показатель уровня, но также учитывается наследие. Если полученное значение равно или больше, чем у противника, то моб постарается избежать стычки. Чем больше разница в индексе силы, тем меньше вероятность того, что на тебя нападут. Но если индекс меньше, то моб гарантированно переходит в наступление. В нынешнем случае, это означает, что сейчас мой индекс силы равен девяностому уровню, и никто слабее не станет атаковать первым без веских причин. Но на деле, нельзя пройти по свалке не наткнувшись на чью-то территорию, и тем самым не напороться на владельца.
        Расчистил площадку у контейнера, собрал строительный мусор на замену монеткам и начал повторять движение Энни, стараясь попасть по падающей цели. За первый день потратил половину свободного времени на то, чтобы постоянно подбрасывать новые "монетки", но в результате так ничего и не добился. Не удаётся сконцентрироваться на атаке, так как в следующий миг надо снова подбрасывать "монетки".
        Следующий день начался того, что смастерил установку для подачи "монеток". Базовая версия идеи с бутылочным горлышком была отметена, так как все цели двигались по одному и тому же маршруту, и надо было лишь подстроиться под ритм - никакого роста мастерства. Потом количество хранилищ для "монеток" увеличилось до пяти, и железки падали разом на небольшую горку, по которой скатывались с края контейнера прямо на место для тренировки. Землю вокруг тренировочной площадки пришлось обложить тканью, для удобства сбора разбросанных "монеток". Так начались тренировки на точность и скорость атаки.
        Только на пятый день, когда сила и ловкость перевалили за сотню, удалось нормально бить по "монеткам". Тяжелое оружие - это не только увеличенный урон, но и рост расхода запаса сил. Примерно один раз из пяти я попадаю точно в цель, что говорит о большом прогрессе! Прочие атаки проходили мимо, вскользь или задевали другие летящие объекты.
        Во время оттачивания скорости и точности атаки основная нагрузка ложилась на запястье и локоть. Первые дни тренировки проходили только в одной позе, где плечо вообще не было задействовано - обычная стойка фехтовальщика с фиксированным положением предплечья. Затем дистанция уменьшилась, но возросла сложность. Теперь предстояло бить по цели, стоя ровно и используя мышцы предплечья и само плечо. Никогда не думал, что рука может болеть так сильно! Кисть налилась свинцом и приобрела синий оттенок. Запястье раздулось и покраснело. Плечо и локоть нещадно ныли, словно внутрь сустава попал песок. Я достиг физического предела организма, а значит надо продолжать тренироваться в том же темпе, дабы выйти за рамки.
        На работе попросил одного из поваров поменяться сменами так, чтобы были сутки на тренировку точности и скорости атаки. Предварительно подготовившись, двадцать три часа подряд повторял одно и то же движение, отбивая падающие "монетки". Десять дозаправок, во время которых, позволял себе лишь попить воды и заменить хранилища с "монетками". Через двадцать часов рука уже начала отниматься, мышцы раздулись, а полоска здоровья медленно поползла вниз. Достаточно медленно для того, чтобы продолжал тренироваться оставшиеся три часа. Перед выходом запястье и кисть уже ощущались как нечто инородное, чужое, плохо контролируемое. Вены раздулись, сквозь кожу стали видны красные прожилки внутри мышц. Любое движение рукой сопровождалось болью.
        Вернувшись через сутки, понял, что теперь левая рука чувствуется совсем по-другому. Да, я жутко голоден, устал, болит голова, но рука изменилась. Где-то на уровне ощущений ее физический порог теперь стал чуть дальше, чем был раньше. Запястье, кисть и часть предплечья контролируется намного лучше, словно в них образовались новые нервные окончания. Объем мускулатуры внешне никак не изменился, но мышцы стали намного выносливее и работают эффективнее. Плевать на боль! Я хочу зайти намного дальше и не только с одной рукой!
        Смотря на то, как изменяется тело от непрерывных тренировок, невольно наворачиваются слезы. Сначала был тощим, и меня гоняли по всей свалке, потом стал перекаченным и неповоротливым, от чего умирал на каждом шагу. Увеличив скорость, не смог контролироваться свои движения. Научившись правильно двигаться, осознал, насколько плохи мои боевые навыки. Каждый пройденный этап отражался на том, как развивалось все тело. Как росли мышцы и связки, повышалась выносливость и характер передачи силы удара. И вот, настал момент, когда я смог увидеть путь, позволяющий не столько увеличить силу и боевые навыки, сколько повысить эффективность уже имеющихся.
        Общий предел физического тела выражается сотнями возможных пределов: выносливости, силы, скорости, задержки дыхания, устойчивости к жаре и холоду и еще много чего. Сегодня мне удалось выйти за предел выносливости и силы, увеличив эффективность работы части одной конечности. Точность ударов увеличилась до двадцати пяти процентов при тренировке с "монетками". Скорость не выросла, так как задействовалась другая группа мышцы, и само упражнение проходило совсем в ином темпе. Уменьшился расход сил, кисть и запястье совершают меньше лишних движений. Такого эффекта удалось достичь, благодаря длительной тренировке на пределе сил, когда накапливающиеся повреждения примерно равны скорости их восстановления. Истощение, голод, жажда, перегрев, переутомление и длительное нахождение сознания в состоянии близкому к безумию - это состояния, которые сопровождали меня всю тренировку. Когда все мысли сосредоточены только на одной единственной цели, все остальное практически не замечается. Во время тренировки я вкладывал в каждое движение само свое существование. Такова цена выхода за предел. Это был всего один шаг,
всего одна ступень за грань, и цена с каждым разом будет расти.
        Полдень, дует приятный ветерок, а рядом раздается радостное попискивание крыс. Несколько крупных маток устроили рядом с контейнером совместный детский сад. Розовые комки счастья, едва обросшие шерстью, перемещались в поисках титьки. А их мамка рычит, заставляя детей искать пропитание самостоятельно. Я стою, не обращая на них никакого внимания. Разум наполнен нескончаемой благодарностью самому себе за пройденную тренировку. Маленькое чудо и великая победа над собственным телом!
        Нет никаких мыслей о том, как развить все оставшееся тело. Однотипные нагрузки увеличат мышечную массу и уменьшат удельную ловкость. Обычная тренировка поднимет статы, возможно увеличит мастерство, но не даст выйти за ограниченные параметры тела. Важно, чтобы физическое упражнение сочеталось с особым состоянием разума. Отягчающие обстоятельства могут способствовать росту концентрации, а могут и сорвать тренировку. Такой вывод я смог сделать только потому, что один раз вышел за предел.
        Сколько движений способен совершить человек одной рукой, столько и граней выхода за предел у него существует. Два смежных усиления могут открыть третье. Метание дротика, удар, захват, колющий удар пальцем, рубящий удар ладонью, дробящие удары локтем, кулаком, основанием ладони, костяшками пальцев - у каждого движения есть своя грань. В руке образуются новые нервные окончания от поверхности кожи до гладкой мускулатуры сосудов. В подсознании образуются новые взаимосвязи, позволяющие использовать руку эффективнее. Увеличивается общая точность действий, уменьшается количество лишних движений и, как следствие, расход сил. Изменения в моем теле произошли в левом запястье, которого направляло клинок во время "тренировки с монетками". Совсем немного, но произошедшая трансформация хорошо ощущается.
        Не было радости, счастья, восхищения, а только благодарность самому себе за проделанную работу. Игроки хвастаются своими достижениями, демонстрируют записи в логах, но у меня в душе появилась пространство переполненное признательностью. Что делать дальше? Продолжать тренировки или искать способы выйти за предел? Что нужно сделать, чтобы я, наконец, смог улыбнуться, как нормальный человек? Радость, она там, в душе... ждет того момента, когда смогу выразить накопившиеся эмоции. Только после этого я смогу почувствовать себя счастливым.
        Никогда не думал, что испытаю на себе это чувство. Всего на сутки окунулся в безумие, чтобы выйти за предел и теперь испытываю откат. Некоторые ученые испытывают аналогичное состояние после длительных исследований в одиночестве. Они начинают жить нормальной жизнью, делают все то же, что и обычный человек, но не могут заниматься наукой. Со мной все намного хуже, ведь все, что я делал, это выживал и убивал. Даже дышать становится трудно. Надо как-то вытащить это чувство наружу, иначе оно съест меня изнутри.
        На металлической поверхности контейнера появились кровавые рисунки, изображавшие человека, бегущего через горы, моря и облака. За ним гнались, но он бегал все быстрее и быстрее, уходя от погони. В его руках появилось копье, рисунок обрастал деталями, и теперь можно было разглядеть человека с телом воина. В лучах заходящего солнца появились толпы монстров, которые окружили мужчину, норовя укусить его со спины, вцепиться в глотку, загрызть насмерть. Но воин яростно сражался, убивая нападающих раз за разом, выбираясь из-под их тел, он терял свое оружие и снова бросался в бой...
        Враги накидывались целой горой, стараясь погрести противника заживо. Вся груда тел вспыхнула, мужчина вылез из-под трупов и поспешно стал тушить себя. Обгоревшая кожа целыми пластами слезала с него. И теперь на монстров смотрел человек, полностью потерявший кожу. В его глазах, в оскале, в позе и немом крике читалась безграничная ненависть ко всем врагам.
        В себя я пришел в тот момент, когда Платон вытащил мое тело из капсулы и начал трясти, отвешивая пощечины. Щеки горели, губы были разбиты. В сознании разлилась пустота, но мне уже не так плохо, как было в самом начале отката.
        - О! Пауль, неси чеснок, сейчас будем проводить исправительные работы, - тучный повар выбежал из комнаты, а Платон, улыбаясь, привел меня в сидячее положение.
        - По тебе дурка плачет. Сейчас приведу тебя в норму старым армейским способом.
        Меня заставили съесть дольку чеснока, и в ту же секунду сознание пришло в норму. Пожар! Воды! Дайте чего-нибудь попить!
        Игровой откат длился больше двадцати часов, и все это время я рисовал на стенах контейнера странные рисунки. Опоздал на смену, едва не сошел с ума, и был наказан долькой чеснока. Обошлось малой кровью и штрафом в двести кредитов. То есть на этой неделе я заработаю всего пятьдесят кредитов.
        Вход.
        Смотря на ужас, в который превратился контейнер, смог лишь забрать оружие и убежать, как можно дальше от этого места. Запах крови, кучи мусора, собранные в правильные конструкции, целая постановка из кукол, сделанных в приступе безумия. Все это в подозрительно симметричном рисунке. Даже не будучи магом, я ощутил давление сил, которые витали над этим местом. Пропал выводок крыс, рядом не летали птицы, а странствующие мест-боссы обходили место стороной.
        Вывод. Нельзя соваться за предел без предварительной подготовки к откату. Можно развивать наследие, мастерство владения навыками, технику боя и перемещения, но не лезть туда, куда не нужно. Необходимо найти дело, хобби, действие, которое мне по душе, способ, которым я смогу выразить испытываемую благодарность во время откатов. Да, это самое настоящее безумие и соваться в него без подготовки не стоит.
        Новый лагерь устроил дальше на севере. Только там нашелся пустой контейнер и относительно безопасная местность. То есть это место находится далеко от дорог, по которым ходят крысолюды. Эти тропы нельзя ни с чем перепутать, так как они всегда прямые и очищены от крупного мусора.
        - Система характеристик.
        ИМЯ: АРИ.
        Уровень: 0
        Опыт: 0/10000.
        Раса: человек
        ХАРАКТЕРИСТИКИ ОСНОВНЫХ ПАРАМЕТРОВ.
        • Сила: 97
        • Ловкость: 96
        • Выносливость: 91
        • Интеллект: 0
        • Живучесть: 93
        
        ПРОИЗВОДНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ
        • Здоровье: 1010
        • Мана: 100
        Опыт обнуляется с каждой смертью, что вполне логично. То, что я получил при выходе за грань, никак отражается в системе характеристик и навыков, но прекрасно ощущается. Левое запястье работает эффективнее правого.
        Если задуматься о том, чего я действительно хочу, то выходит всего два желания, на основе которых можно поставить промежуточные цели. Первое, не допустить повторного попадания в рабство. Второе, стать сильным, как Рыцарь Ордена. Игрок, обладающий такой силой, способен прогибать под себя общественное мнение, идти против группы и коллектива и сам навязывать условия работорговцам. Это то, к чему я стремлюсь, и то, чего я боюсь больше смерти.
        Оказаться на свалке, полной враждебных тварей и потенциальных работорговцев, не лучшее стечение обстоятельств. Но развитие навыков, наследия, областей знания эти условия никак не ограничивают. Все рамки возможностей находятся в подсознании, и их надо осознавать и расширять. А лучше выходить за них навсегда.
        Температура воздуха падает день ото дня, скоро осень вступит в свои права. Сейчас у стиля убийцы есть ряд недостатков - точность, скорость и сила колющих ударов, непрокаченное наследие, нехватка опыта с сильными противниками, отсутствие дистанционных атак, низкая скорость передвижения. Вспоминая встречу со звездой скорости, у меня и сейчас нет ни единого шанса нанести хотя бы один удар.
        В первую очередь надо развить наследие. Взяв оружие в руки, пробежался по округе на максимальной скорости. Тело работает идеально, выносливость, развитая предельными нагрузками, позволяет непрерывно сражаться, переходя от боя к бою, не останавливаясь. При схватке с крысами возникло новое чувство, когда вся группа реагирует только на твои действия. Манипуляция вниманием противника достигла такого уровня, что за бой не получил ни одного ранения. Но это были слабые мобы, индекс силы, которых равен или ниже моего. При бое с группами, где индекс силы выше моего, корректировать поведение противника намного сложнее.
        Первые дни ходил только дальше на север, туда, где мобы начинают расти в уровнях. Дальше, чем на тридцать километров от нынешнего лагеря зайти так и не удалось. Уровень противника - около трехсотого, и они совсем не чета тем, кто обитает в окрестностях моего нового дома. Толстые шкуры, которые можно пробить только очень сильным ударом, высокая скорость атак и поразительная ловкость. Вот с чем пришлось столкнуться во время похода на север. Нужен опыт боя с сильным противником, иначе я никогда не выберусь со свалки.
        Удар в основание черепа, лезвие проходит мимо позвоночника, атака получилась не смертельной. Руфус, злопамятная летающая тварь, пытается убить меня уже в третий раз. Та самая помесь горгульи с жабой, что в одну из первых ночей спасла меня от кабана Полианду. Невероятно прочная кожа, полые кости и размер с небольшой аэрокар делают из него смертельно опасного противника. Ужаснее всего, что при его габаритах, ночью он летает абсолютно бесшумно. А мстит он мне уже в третий раз за шесть попыток его убить. Парализующие плевки, руки для хватания жертвы, удары крыльями для боя на средней дистанции. Про такую мелочь, как зубастая пасть, способная меня разом перекусить, даже упоминать не стоит. Вытащить клинок из шеи противника, уклониться от размашистого удара рукой, и вогнать лезвие в подмышку. Голова и уязвимые точки слишком высоко, не могу до них добраться.
        ВЫ УБИТЫ.
        Возрождение через 10...9...8...7...6... секунд
        Семь смертей за одну ночь и потеря клинка это уже перебор. В бою с первым израненным Руфусом было преимущество в виде открытой раны, на месте оторванного крыла. Шесть ударов в незащищенную плоть добили владыку ночи, но вскрыть его не удалось. Рядом взвыл прямоходящий крокодил, который вышел на ночную охоту. В ту ночь выжить удалось только потому, что новый противник не обратил на меня внимания, увлекшись трапезой над телом Руфуса. Судя по рваным ранам на теле крокодила, оторванное крыло - его рук дело. А я лишь случайно вмешался в незаконченную битву.
        Хозяин ночной свалки показал все мои недостатки. В бою с ним у меня не было ни единого преимущества. Превосходство в ловкости сошло на нет, за счет увеличенной области поражения плевками. В ближнем бою Руфус мог использовать свои крылья, руки, зубы и особенности местности, чтобы загнать добычу. Все колющие атаки легко блокировались сверхпрочной шкурой. Уязвимые точки находились высоко над землей. Ни одной атакой мне так и не удалось их достать.
        Самый сильный удар с колющей атакой в прыжке едва проткнул кожу, но не смог перебить позвоночник Руфуса. Поединки показали и без того известные недостатки: низкая точность, скорость и сила атаки, непрокаченное наследие, нехватка опыта сражений с сильными противниками, отсутствие дистанционных атак, низкая скорость передвижения. Вообще никаких шансов в бою против Руфуса.
        С места предыдущего лагеря забрал "монетки" и все "оборудование" для прокачки точности колющих ударов. На поле боя с владыкой ночного неба валялся окровавленный клинок. Для тренировки точности нет ничего более подходящего, чем такое оружие. Но сейчас важно увеличить силу удара, его проникающую способность.
        Значение характеристики силы можно трактовать разными способами. За прошедшие пятьдесят семь лет показателем этой характеристики стало принято считать переносимый вес, который не создает перегрузки. К примеру, при силе в девяносто семь единиц можно свободно переносить сорок восемь с половиной килограмм, не испытывая особых трудностей. Или разом поднять максимальный вес в девяносто семь и быстро выдохнуться. Большинство игроков считают основные характеристики числовым выражением потенциала игрока и соответствующей характеристики. То есть, насколько ты можешь стать сильным, если будешь много стараться и качать мускулы каждый день. Или ловким и выносливым, или умным. Параметр интеллекта косвенно влияет на способности к мышлению, поэтому маги- дураки встречаются очень-очень редко.
        Чтобы увеличить силу удара и его проникающую способность, нужна тренировка на пределе сил. Взяв два лома, весом примерно по двадцать килограмм, нашел место подходящее место для проверки своей теории. Даже от простого переноса такого веса руки быстро устают. На месте сброса строительного мусора нашелся целый фрагмент стены здания: плита десять метров длинной, полтора шириной и в высоту примерно в два человеческих роста. Вся поверхность покрыта шестигранными ячейками, на стыке которых видна металлическая основа. По прочности стена не уступает стали, а в обломанных краях я разглядел следы армирования проволокой. Аналогичную технологию использовали на Земле при заливке металлического каркаса бетоном. Но тут и работа намного тоньше, и использовалась магия укрепления. Как иначе объяснить тот факт, что сколько бы я не бил стену ломами, она не получила ни единого видимого повреждения?
        Расчистив площадку с обеих сторон стены, застелил ее тканью и начал тренировку. Со стороны смотрелось глупо, ведь я бегаю вдоль стены, из стороны в сторону, нанося колющие удары в случайные ячейки, стараясь попасть в выбранное место. Такая тренировка помогает развить проникающую способность атак за счет большего веса оружия, распределения веса тела, силы в момент удара и подбора правильного угла атаки. В любой момент времени всегда есть идеальная стойка для нанесения сильнейшего удара. Выбранный способ тренировки позволит научиться выбирать эту стойку и способ атаки. А также позволит повысить мастерство колющих ударов.
        Если проводить только силовые тренировки, падает параметр ловкости рук и ухудшается гибкость всего тела. Поэтому, раз в несколько забегов вдоль стены, отбегаю на небольшое расстояние, и кидаю "монетки" в шестигранные ячейки. И снова разные движения дают разный эффект. Использовать только силу кисти, подключить запястье, а затем плечо и поворот корпуса. Чем больше тренируюсь, тем больше понимаю, как ужасны мои навыки владения собственным телом. И как многогранно может быть мастерство боя - рикошеты, выбор метательного оружия, сила атаки, место попадания. Кривизны моих рук хватает только на то, чтобы просто попадать в стену.
        Выход.
        Сегодня дневная смена и работа на раздаче еды. Платон стоит на горячих блюдах, отмеряя своими бионическими глазами идеально ровные порции. Когда в очереди никого не осталось, киборг не стал отходить на кухню, а продолжил внимательно наблюдать за залом. В прошлый раз он вел себя подобным образом неделю назад. В тот день в "Сталинке" проводились переговоры двух банд. Одна из сторон пронесла оружие, используя его как аргумент давления. Платон выбил керамический пистолет из рук бандита, метнув столовый нож через весь зал. А сегодня у него даже смены не было, но он заменил одного из поваров, сказав, что это указание нанимателя.
        Все столики были заняты семейными парами с детьми. В места для переговоров с серыми посредниками стояла целая очередь. Две отдельных зоны приема больших групп забронировали три дня назад, а значит, Платон ожидает подвоха именно от них. Но все тихо, даже мирно, учитывая, что идут переговоры банд матерых уголовников. Платон положил половник и полотенце на стойку, и встал поближе к столовым приборам. Куда же он смотрит?
        Взгляд киборга переходит от столика к столику в поисках опасности, но всегда по одному и тому же маршруту. Если бы я не смотрел на Платона специально, то никогда бы не заметил такого избирательного внимания. В моем случае страх за собственную жизнь заставляет видеть в нем в первую очередь угрозу, и только потом коллегу по работе.
        На первый взгляд все тихо, и те люди, на которых он обращает внимание, ничем не выделяются, но тут явно что-то не так. Две зоны встречи больших групп находятся слева и справа от входной двери. Другие столы стоят в некотором отдалении от этих мест. Но Платон смотрит именно на крайние столики, стоящие на границе общего зала и зон проведения переговоров. Слева, затем три места в центре зала, и два справа, около окна. За ними сидят ничем не примечательные люди, в обычной одежде и едят стандартное сегодняшнее меню. Но что-то в их поведении не нравится киборгу, а значит они не простые посетители.
        Эти люди сидели по одному и по двое. Всегда таким образом, чтобы видеть и линию раздачи питания, где стоим мы с Платоном, и места проведения переговоров. Спиной к стене, руки близко к телу, но, не привлекая внимание. У ног нет никаких сумок, стульев или еще чего-нибудь, что поможет помешать быстро встать и убежать. Вот оно! Вот что цепляет внимание! Они все напряжены, не смотря на то, что едят! Они притворяются! Та крыса на свалке! Да все живые существа теряют бдительность, когда едят. Но эти люди, наоборот, собраны, смотрят по сторонам, не улыбаются... они ждут сигнала!
        Платон уронил ложку, привлекая мое внимание. Стоило мне за ней нагнуться, как киборг сказал.
        - Не пялься ты так. Они ведь тоже тебя видят.
        - А как иначе таких заметить? Ты сегодня на линию раздачи встал. А значит, снова будут проблемы. Не хочу стоять в первых рядах во время бучи, не зная, кто противник.
        Киборг хохотнул. Именно в таких ситуациях, он ведет себя по-человечески, а не как полуробот-убийца.
        - Я был прав с первого дня нашего знакомства. Ты станешь интересным собеседником. Что в их поведении привлекло твое внимание? Только не пялься, просто осматривай зал, и разговаривай так, как обычно. Мы ведем самый обычный разговор о петрушке, закваске и последующей уборке.
        Последовав совету Платона, поднялся из-за стойки.
        - Ты хотел сказать об оружии, схватке и заметании следов. Как тогда с пистолетом из керамики?!
        - Ты на кухне! Выбирай выражения!
        - Хорошо. Шесть цыплят привлекших твое внимание, совсем потеряли аппетит и не могут нормально есть. Смотрят то на кормушку, то на свору щенят. Боевых шпор не видно, но кто их знает. А почему ты смотришь на них, как голодный волк на овец? Вроде и не голоден, а меню просматриваешь.
        Судя по похрюкиванию с правой стороны, Платону сравнение понравилось.
        - Они тихие, скрытные и манера передвижения привита им в Тальзеуре. Взгляд, оценивающий угрозы и потенциальных противников. Поведение, при котором они ищут наилучший угол обзора и путь к отступлению. Вот так можно отличить этих шестерых цыплят из общей массы.
        - Рыбак рыбака видит издалека.
        - Кто бы говорил.
        Пока шла встреча, смотрел на то, как ведут себя эти шестеро. Дыхание замедлилось, все лишние мысли вылетели из головы, руки готовы в любой момент схватить столовый инвентарь... да... я готовлюсь к бою и изучаю хищников, сидящих в зале. Тех, кто защищает встречу, и тех, кто готов атаковать по сигналу. Пара посетителей, сидящая у правой стены, вызывает больше всего опасений. Они намного спокойнее остальных, словно и не замечают их вовсе. Все шестеро знают, друг о друге и с опаской переглядываются. Тот момент, когда глаза мужчины, сидящего у правой стены, посмотрели прямо на меня, я запомню на всю жизнь. Хищник! Убийца! Доминирование, превосходство, подавление - в его взгляде было что угодно, но не добрые намерения. При этом он улыбался, пережёвывая воскресный обед Сталинки. Нет, я не отвел взгляд и не спрятался, а продолжал смотреть на него. Смерть или выживание, победа или поражение, отступи и проиграешь. Он демонстрировал свое превосходство и опыт, подавляя любую возможную угрозу во всем зале. Мне было нечего противопоставить, кроме желания выжить и готовности биться до конца. Мы поняли друг
друга, не произнеся ни слова - "атакуешь, и я буду биться до конца". Возможно, это и стало решающим моментом в переговорах, так как встреча прошла без кровопролития.
        Весь оставшийся день прошел в режиме сомнамбулы, которая погрузилась в сон. Платон безжалостно отвешивал щелбаны своими кибернетическими пальцам, приводя меня в чувство. В прошлых раз он пощечинами разбил мне губы, а щеки болели три дня, несмотря на действие медицинского модуля капсулы. Но такое наказание было оправдано в обоих случаях. Тот обмен взглядами с убийцей поселил во мне страх. Он отличался силой, опытом и превосходным умением работать в паре. Сознание работает на удивление четко и точно, прогоняя все подмеченные детали. Походка, выбранное в зале место, взгляд, положение рук и ног, громкость голоса, работа в команде. Стоило ему посмотреть в сторону, как его напарница смотрела на охранников, давая понять, что за ними по-прежнему наблюдают. Я обязательно выучу урок и научусь замечать убийц, раньше, чем они меня. Это не праздное желание - это вопрос выживания.
        Вход.
        Весь день льет дождь и дует легкий ветер, температура ощутимо упала. Однако холод - отличный стимулятор во время тренировки. Стена с шестигранными ячейками, полотно под ногами и два лома в руках. Поставить ногу ровно, создав опору, напрячь все мышцы, создавая из себя живую пружину, и ударить так, чтобы в момент касания ломом стены, тело выдало предельный момент силы. Мышцы должны поглощать отдачу, а не инерцию, гася силу собственного удара. Смена стойки и удар на короткой дистанции из неудобного положения. Каждая такая атака заставляет все мышцы напрягаться до предела, вкладывая в каждый удар вес тела. Несмотря на холод, я все равно потею так, словно у меня идет непрерывная битва с невероятно сильным противником.
        За неделю тренировки силы колющей атаки, мне так и не удалось разрушить хотя бы один шестигранный элемент стены. Ломы затупились от множества сильных ударов, но на стене не осталось ни одной царапины, словно она прочнее алмаза.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ +1
        Текущее значение: 132
        Руки стали настолько сильными, что сменив лом на клинок, я словно держал в руках деревянную тросточку. Лезвие входило в податливую плоть крысы, легко пробивало кость и вонзалось в сердце. Перебит позвоночник, противник мертв и обездвижен, смена позиции, и колющий удар в голову лишает жизни еще одного противника. Ноги стали сильными, и при этом почти не прибавилось мышц. Скорость передвижения упала, а вместе с ней и скорость атаки. А значит, пора проверить свои навыки в боевых условиях.
        Обмотав ноги новыми тряпками, бегал несколько часов по свалке, наслаждаясь свистом ветра в ушах. Любой противник, встретившийся на моем пути, подвергался одной единственной атаке ломом. Кто не умирал сразу, бежать за мной отказывался, так как подранки на свалке долго не живут. Но были два противника, которым удалось пережить атаку и перейти в контратаку. Змея Зиран, переползающая дорогу, смогла отреагировать в последний момент, изменив траекторию удара. Лом пробил шею насквозь, но смертельного урона она так и не получила. В случае с зубастым гремлином моя нога скользнула по листу металла, покрытому легкой грязью, и удар лома оторвал противнику хвост. Эти твари охотятся, строя вокруг логова ловушки, а потом скопом нападают на жертву. Потому покрытый грязью лист металла, лежащий в проходе, был не простой случайностью, а хитрым замыслом.
        Возвращаясь к месту тренировки, разогнался до предела, и нанес свой самый сильный колющий удар. На стене не осталось и царапины, а лом сломался посередине. Смотря на куски стали, получившие бритвенную остроту, понял, где и когда смогу их использовать. Это ведь два кола, которые в моих руках станут как два стилета!
        Выход.
        После смены Платон хвастался перед поварами освоенным фокусом с водой. Самую большую кастрюлю, в которой обычно готовили первые блюда, заполнили водой до самых краев. Киборг приложил пальцы к стенке кастрюли, оставив небольшое расстояние между основанием ладони и металлом. А потом повернул весь корпус разом, нанеся удар основанием ладони о стенку кастрюли. Сама тара разом сдвинулась на пару сантиметров, а вода в ней сильно расплескалась. Киборг был доволен как слон, забрызгав всю округу. Повара больше ругались, чем хвалили.
        - Это удар "джинтоу джинг", который практикуют в ближнем бою азиаты из Папилио. Направляя удар на поверхность тела, можно достать до внутренних органов, не повреждая внешнюю оболочку. Даже сильнейшая защита не может выдержать такой удар. Суть в том, чтобы направить силу не на поверхность, а передать ее в виде вибрации внутрь тела, которое у человека на две трети состоит из воды.
        Повара смеялись над киборгом, так как большую часть информации они знали и сами. Если ударить кастрюлю, пойдут волны и содержимое может вытечь, что вполне логично. Резкое неосторожное движение и половина воды вытекает. Да и сам Платон читал описание удара, что было видно по тому, как двигаются его глаза. Мне было не до смеха, так как я увидел ошибки в движениях киборга, а это значит, он понятия не имеет, как правильно бить.
        Вход.
        Платон или не убийца вовсе, или не знаком с ближним боем. В той атаке, которую он продемонстрировал, можно использовать основание ладони и кулак. В момент касания противника движение останавливается, и энергия удара в виде вибрации передается в тело оппонента. Тело человека действительно состоит на две трети из воды. По закону Ньютона сила равна ускорению, помноженному на массу объекта. Чтобы нанести сильный удар, надо или развить большую скорость или придать удару массу. Удар "джинтоу джинг", который продемонстрировал Платон, был примером придания удару огромной массы. Все тело бойца превращается в кнут, и в тот момент, когда удар достигает тела противника, вся сила, как огромная волна, передается в тело оппонента, нанося внутренние повреждения. Почему удар привлек мое внимание? Потому-что я видел, как Прэй, неформально сильнейший Рыцарь Ордена, смогла убить таким ударом жука Хлоу. В тот памятный бой, когда класс-зеро был убит в ближнем бою без применения меча из ферока, Прэй использовала этот удар, чтобы взорвать тело противника изнутри. Вот что она использовала! Джинтоу джинг! Секрет! Я открыл
секрет, о котором мало кто догадывается! Техника боя, способная убить даже класс-зеро!
        На работе смена закончилась к ночи, и сейчас над свалкой парили Руфусы. Мой старый знакомый сидел на памятном месте, разгрызая очередную жертву. Как все прочие жертвы, он терял бдительность в тот момент, когда ел. Обломок лома вошел в его тело прямо под крылом. Монстр взвыл и развернулся, стараясь достать обидчика. Пригнулся, смена стойки, второй колющий удар ломом и мне снова удалось пробить его сверхпрочную шкуру.
        ВЫ УБИТЫ.
        Возрождение через 10...9...8...7...6... секунд
        В ловкости и скорости передвижения у меня по-прежнему нет преимущества, чем мгновенно воспользовался противник. Вернувшись на место сражения, нашел мертвое тело Руфуса, который умер от полученных ран и последующих кровотечений. Большинство людей и животных не знают, что если вынуть стрелу, нож, или в моем случае кол, то из раны сразу хлынет кровь. Наибольшую опасность представляют атаки, повреждающие крупные кровеносные сосуды. Спасти может знание собственной анатомии, хирург или маг-целитель под боком. О том, как работают зелья пока неизвестно. Во всех остальных случаях, вынув предмет из раны, жертва нападения быстро умрет от сильного внутреннего кровотечения. Тогда, в контейнере, разделывая собственное тело, я много раз умирал, нанося урон внутренним сосудам. Потому и знаю, от чего именно умер мой противник.
        Подобрав два обломка лома, приступил к вскрытию Руфуса. В эту ночь умерло много монстров, и все они были сильнее меня. Кровотечения во время боя - смертельно опасная роскошь для моих противников. И каждому из них я дарил такой подарок, смотря, с какой скоростью они слабеют, и как это влияет на их поведение. Чем больше двигается жертва, тем больше крови выливается, тем медленнее становятся ее реакции и ниже точность атак. Это были не просто эксперименты, а выработка тактики. Если противника нельзя убить одни точным ударом, можно победить, заставив его истечь кровью. При любом раскладе боя сильное кровотечение у противника - это всегда преимущество для меня. Но бывают берсерки, которые становятся сильнее от вида крови. А еще монстры, у которых скорость свертывания крови настолько высока, что раны мгновенно перестают кровоточить.
        Целую неделю я только и делал, что бился с противниками, оттачивая новую тактику. Многие из них, казавшиеся раньше непобедимыми, теперь погибали от кровотечения и добивающего смертельного удара. Попутно пришла мысль о нанесении калечащих ударов, которые повышали шансы на победу. Переломы, рассечение связок, разрыв нервов, нанесение повреждений органам чувств - можно ослабить любого. О, сколько новых областей знаний мне открыл этот метод боя. Удалось убить хотя бы раз всех обитателей округи контейнера, а ведь их уровень доходил до двухсотого.
        На восьмой день вернулся к стене для тренировок, и начал оттачивать метательные атаки. Местные птицы по-прежнему не изучены, а это целые горы информации. В шестигранные ячейки стены, выбранные в роли мишени, летел мусор, попадавший под определение метательный. В ход шло стекло, обломки прутьев, фрагменты металлических пластин, крепкие куски камня и многое другое. К вечеру на ткани, разложенной под стеной, образовался целый вал из метательного "оружия". В двадцати метрах от шестигранных ячеек, собрал из них две кучи и встал между ними. Теперь, когда снаряды есть, можно потренировать обе руки на точность бросков.
        
        ***
        Интерлюдия. Чайная комната. Часть первая.
        Комната в виртуальном пространстве с панорамным окном десятками экранов вокруг одного единственного рабочего места. Стол, шесть клавиатур, анатомическое кресло и кипы бумажных расчетов. В центральной части комнаты стоял стеклянный столик с парой фарфоровых чайничков и кружек, в которые хозяин этого места сейчас старательно разливал ароматный напиток. Гость сидел напротив и внимательно наблюдал над исковерканной чайной церемонией. Третий наблюдатель, парил над рабочим столом, всматриваясь в расчеты, разбросанные по всей комнате.
        - Значит сегодня ты, Илай. После первых трех встреч я пытался найти тебя в реальном мире, но все без толку. Больше тридцати разных способов передачи информации большими пакетами, замаскированных ловушками, тупиками, ложными целями и даже столкновение с защитными ИксИнами станций. То, насколько хорошо был скрыт путь в эту комнату, лишний раз доказывает твою квалификацию.
        Хозяин комнаты выглядел, как мужчина за пятьдесят, полностью лысый с очками и чертами лица интеллектуала. Отпив чай, он ответил на так и не заданный вопрос.
        - Нет. Кан, я пока не готов лично встретиться, и меня устраивает нынешний способ сотрудничества. В реальном мире не так давно начали заменять органические тела на кибернетические. А мы с вами уже ведем диалог о создании биороботов. Вы смотрели мои последние отчеты о проведенных исследованиях по искусственным нервным клеткам? Скорость передачи данных не так высока, как у человека, но зато их способность самовосстанавливаться по заложенной программе превосходит оригинал на два порядка. Глиальные клетки при необходимости переходят в стволовые, ставясь кирпичиками для строительства новых нервных волокон.
        Кан, смотря на собеседника, лишь грустно улыбнулся. Нет, его не волновал конкретно этот разговор и его последствия. Даже те фантастические исследования и их результаты, которыми Илай с такой охотой делился. Больно было смотреть на ученого, который с таким талантом и возможностями скрывался от Лунар.
        - Теория и технология создания синтетических волокон мышечных и костных тканей, не вызывающих отторжение у человека. Технология и программное обеспечение для интерфейсов, соединяющих кибернетические импланты и протезы с органической плотью. Принципы расшифровки сигналов, поступающих из головного мозга, и их последующая демодуляция в понятный для кибернетики код. Технологические особенности создания искусственных органов пищеварения, "бессмертное сердце". И твой последний подарок - создание кибернетической оболочки для головного мозга. Через лет пять-десять все люди заменят устаревшие нейросети на кибермозг. Ширина канала доступа в сеть увеличится в десять раз... ты ведь и тут что-то придумал?
        - Всего рассказывать не буду. Ты сливаешь информацию лунарцам, они ее обнародуют, лишая отдельные страны получаемого преимущества от монополизации технологии. Меня устраивает наше сотрудничество и твоя роль посредника.
        Кан отпил ароматный английский час и добавил молока, дабы смягчить горчинку.
        - Илай, чего ты добиваешься? На то, чтобы проводить исследования подобные твоим, тратятся годы и миллиарды кредитов, сотни ученых и испытаний. Полагаю, ты работаешь на одного из десяти богатейших людей мира, одного из бывших богов Хризалиды, который преследует неизвестные нам цели. Я покинул Лунар, потому что был не согласен с Акаши и его политикой в отношении альтернативных ветвей развития человечества. И по этой же причине я согласился выступать посредником между тобой и той организацией, которую ты представляешь и государством Лунар. Но помогать тебе и твоим покровителям в дестабилизации мирового порядка я не собираюсь.
        Илай улыбнулся, наслаждаясь минуткой мнимого превосходства. Нет, он не купился не уловку Кана в попытке выудить информацию.
        - Мира. Мы хотим мира, и через Лунар прокладываем тот путь, который видим сами. Мои покровители знают несколько сотен лабораторий подрядчиков, которые работают на вас. Внешнеэкономические схемы влияния лунарцев на политическую обстановку в мире. Уязвимые места оборонной и банковской системы, темную сторону лунарской науки, способ давления на созданную финансовую систему и многое другое. Но мне никто не приказывает отдавать вам разработанные технологии, и никто этого сделать не может. Что мешает моим покровителям создать пару десятков военных конфликтов, которые отвлекут силы лунарцев, а потом ударить по слабым местам?
        - Это угроза?
        - Нет, это не угроза и не давление. Это демонстрация силы и намерений. Можешь передать Лунар, что в мире есть вторая фракция, способная бороться с ними на равных. Но разве наши встречи за последние десять лет, хоть раз носили негативный характер? Мы не просим денег, влияния, ресурсов, а только технологии, и только в форме сотрудничества и равного обмена. Повторяю, мы хотим мира и взаимного процветания.
        - И что ты хочешь от Лунар в этот раз?
        - Правду о Саджи и Веде. Всю информацию, которая хранится в закрытом доступе на серверах Лунар.
        Гость улыбался, но Илай видел его насквозь. Только что было произнесено имя человека, правда о котором бережно хранится вот уже пятьдесят семь лет.
        - И чем тебе не нравится та информация, что выложена в открытом доступе?
        - Тем, что в ней нет ни капли правды. Все факты размыты сотнями теорий по тысячам форумов. В так называемых "Дневниках Саджи" при детальном анализе можно найти ряд нестыковок, которые говорят о том, что часть информации была изъята перед публикацией. И сразу после выкладки информации на сайт Тальзеура началась тотальное удаление информации об Анжи Ганете из всех источников. По странному стечению обстоятельств только сайт Тальзеура не был взломан, а информация об Анжи не была удалена. Зато все имеющиеся данные и события интерпретировались сотнями различных способов, за которыми уже нельзя разобрать реальные факты. Правда об Анжи Ганете канула в лету, и он был "воскрешен" для публики, как ставленник лунарцев. Согласно вики, созданной игроками, Саджи был человеком, изменившим игровую эпоху, прямо и косвенно направляя людей по своим стопам. Все грехи прощены, компенсации выплачены, имя обелено, а реальная личность сокрыта от глаз. Но мне нужна достоверная информация, правда, об этом человеке.
        Кан прикрыл руками лицо, стараясь не краснеть и не стыдиться. Это была его идея скрыть правду о Саджи подобным способом. Но правда всегда выходит наружу.
        - Ты получишь информацию о Саджи и Анжи Ганете.
        - Но...
        - Но она устарела на пятьдесят семь лет. Анжи Ганет пропал вместе со своим персонажем в день открытия портала в мир Папилио.
        Оба гостя удалились, а хозяин комнаты, допив чай отправился к рабочему столу. Ему предстояло провести фундаментальные исследования тканей синтетических мышечных волокон биороботов.
        
        ***
        На свалке один день никогда не повторяется дважды. Конвои мусоровозов, сброс спутников с орбиты, сборщики ценных ресурсов, охотники, идущие на север, к границе свалки. Каждый день отличается от предыдущего своим знаменательным событием. На прошлой неделе я стал свидетелем падения целого фрагмента орбитальной станции. Даже после удара о землю в ней оставались выжившие, которые продолжали ожесточенные бои.
        Девушка, маг огня, дралась с прямоходящей ящерицей красного цвета. Драконид, или саламандра, использовал только атаки ближнего боя, стараясь пробить магический щит оппонента и игнорируя языки пламени, срывающиеся с руки противника. Девушка повалила его на землю, придавив стальной балкой, притянутой телекинезом, а потом убила драконида огнем с синим пламенем, наплевав на его природное сопротивление. В последний момент со спины к ней подкрались убийца с магом, которые прикрывались невидимостью. Якобы ничего не подозревавшая магесса ударом ногой с разворота сломала шею невезучему ассасину, а магу из отряда прикрытия ударом локтя проломила теменную кость. Успокоившись, девушка подобрала из пепла меч с угольно-черной рукояткой и серебристым лезвием. Рыцарь! Она Рыцарь Ордена!
        А потом погас свет из-за куска арматуры в глазу, которую девушка метнула быстрее, чем я заметил. А я-то думал, что хорошо спрятался.
        Владение мечом, магией, рукопашным боем, наблюдательность и концентрация, достаточные для обнаружения скрытых целей во время схватки - мне довелось увидеть слабенькую демонстрацию способностей Рыцаря, путь за это и пришлось заплатить смертью.
        Путешествуя по свалке, я подходил все ближе к границе - месту, где обитают сильнейшие монстры. Бои, тренировки, наблюдение, вскрытия, битвы с бродячими мест-босами - каждый день был похож на школу выживания в экстремальных условиях. Жажда боя с сильным противником гнала меня туда, где каждый шаг, каждый вздох мог оказаться последним. Огромные хищные хомяки, способные своим криком вызвать разрыв сосудов мозга, убивая все вокруг, были самыми мирными представителями этих мест. Поля ядовитого газа, выделяемого из помета тушканчиков. Стаи собак-невидимок, птицы, сбрасывающие на голову крупный мусор, колонии крупных насекомых с целой армией разнокалиберных воинов, змеи, плевок которых по силе равен выпущенной пуле. Каждая битва, каждый выигранный поединок заставлял развивать навыки владения собственным телом. Клинок, лом и даже обычный мусор далеко не всегда есть под рукой. Зато все тело человека само по себе является оружием. Ноготь может рассечь кожу, основание ладони выбить кости суставов, гибкость и длина рук могут помочь выиграть дистанцию при обмене ударами с равным противником. Выколоть глаза,
переломать кости, устроить ловушку, стравить две группы монстров, отвлечь противника и ударить в спину. Чем ближе граница свалки, тем сильнее и организованней противник. Древесни использую свои корни как сигнальную систему. Дождавшись момента, когда жертва зайдет вглубь их территории, они подают сигнал ядовитым грибам, которые парализуют незваного гостя. Если врага не удавалось обездвижить, то его ноги опутывались корнями и стеблями деревьев. На упавшего противника сажали гриба-паразита, который делал из тела жертвы легко усваиваемое удобрение, которым и питаются эти хищные растения. Разумеется, все подробности их способа охоты я узнавал на собственной шкуре.
        Сила удара росла день ото дня. Я тренировался не только в специально отведенное время, но и при каждой охоте, стараясь пробить броню сильнейших монстров в округе. Мне необходимо знать, что я не трачу время впустую, что каждая минута, затраченная на мое развитие, себя оправдывает. Точность ударов возросла только до пятидесяти процентов в случае атак клинком, и до девяноста для ударов в ближнем бою. Технику "джинтоу джинг" освоить в полной мере не удалось, но теперь я мог направленно наносить противнику травму "сотрясение головного мозга".
        Монстры умнеют, стараются лишить меня оружия, и вообще любого преимущества. Вот только я уже давно не тот парень, который бегал от крыс и змей в первые дни на свалке.
        После схваток с более сильными монстрами на границе свалки возникла потребность в изучении ближнего боя. Как сломать предплечье любого гуманоида одним контрударом? Апперкот, удар по болевым точкам, выкалывание глаз, переломы позвоночника и шеи, удары, приводящие к временной обездвиженности от болевого шока
        Тренировка навыков метания мусора позволила использовать любой твердый предмет в моих руках как грозное оружие. В тех краях, в которых мне удалось побывать, не осталось ни одной неизученной птицы. А ближе к границе, когда противник стал охотиться стаями, развитые метательные навыки помогли уменьшить преимущество противника в числе.
        Единственное, что так и не удалось улучшить, так это скорость движений. К счастью, самым редким, но и самым смертоносным противником оставалась "звезда скорости", которую я ни разу не победил. Случаи простого блокирования атак были единичны, и только в местах, которые можно назвать игровыми яслями свалки. Аномальная скорость сочеталась с прочнейшей броней, которая оставляла зарубки на клинке при блокировании.
        Жизнь на свалке учила убивать, создавать преимущества в любой ситуации, выбирать правильное место для боя. То жуткое чувство, что я испытал, едва не став рабом банды крысолюдов, мне много раз пришлось испытать на собственной шкуре. Сильнейшие из встреченных монстров внушали ужас, когда дело доходило до схватки. Их чудовищную силу ударов нельзя было блокировать или парировать. Их жажде убийства, желанию моей смерти было невероятно сложно противостоять. Тело начинали плохо слушаться, удары становились слабее, реакция притуплялась. В моменты, когда удавалось убить такого противника в честном бою один на один, вокруг всегда валялось не меньше десятка моих трупов. Чтобы преодолеть страх перед таким противником, надо посмотреть ему в глаза десятки раз, и наконец, принять решение бороться за собственную жизнь, даже если шансов вообще нет. Каждый поединок, каждая выигранная схватка сводила меня с ума фантастической силой, что удавалось продемонстрировать противнику. Пустота, что образуется в сознании во время боя, заполнялась удовольствием, которое никто другой не может мне дать. Чудовища были
восхитительны! В конце концов, я научился отличать монстров от чудовищ, по тому ощущению силы, которое они производили. И они далеко не всегда были бродячими боссами.
        На границе свалки почти не встречались другие игроки, не говоря уже о людях. Трупов хватало, но живых игроков были единицы за те пять месяцев, что я двигался на север. Вскрытие трупов не открывает области знаний, но дает общее представление о том, как устроены тела существ этого мира.
        С каждым днем, с каждым поднятым статом страх за собственную жизнь и душевное здоровье становился все сильнее.
        - Система характеристик.
        
        ИМЯ: АРИ.
        Уровень: 0
        Опыт: 0/10000.
        Раса: человек
        ХАРАКТЕРИСТИКИ ОСНОВНЫХ ПАРАМЕТРОВ.
        • Сила: 752
        • Ловкость: 752
        • Выносливость: 752
        • Интеллект: 0
        • Живучесть: 752
        
        ПРОИЗВОДНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ
        • Здоровье: 7520
        • Мана: 100
        
        
        Предмет гордости - это навыки, которые удалось развить за семь месяцев жизни на свалке. Даже похолодание во время зимы не прервало ежедневные тренировки.
        - Система навыков
        НАВЫКИ ВОИНОВ
        Одноручное оружие: 8
        Двуручное оружие: 1
        Метательное оружие: 14
        ПРИКЛАДНЫЕ ВОИНСКИЕ НАВЫКИ
        Полевая работа: 3
        Разведка территории: 6
        Рукопашный бой: 6
        То, ради чего я вскрывал трупы тысяч представителей местной фауны, теперь можно было просмотреть в панели, отвечающей за знания.
        - Система знаний
        
        БИОЛОГИЯ
        Область исследования
        • Зоология: 1
        • Ботаника: 0,1
        • Микробиология: 0
        Науки
        • Анатомия: 477
        • Гистология: 6
        • Физиология: 1
        
        Система знаний работает по принципу индексов, которые отмечают количество полностью изученных областей знаний. В графах "области исследования" отражается количество полностью изученных объектов исследования. В графах "науки" - количество полностью изученных областей знаний конкретных объектов исследований. К примеру, чтобы анатомия поднялась на единичку, надо вскрыть труп и перечислить вслух все органы, части тела и их составляющие, чтобы прокачать науку на единичку. Для прокачки "области исследования" надо полностью открыть анатомию, гистологию и физиологию для одного конкретного индивида, то есть изучить его по трем основным наукам.
        Полностью изучено строение тел более чем четырехсот живых существ. У шестерых удалось полностью изучить строение тканей. И только у человека удалось досконально исследовать физические и химические функции органов и тканей по ощущениям собственного тела. Зато теперь я могу понять, когда в моем организме есть ненормальные изменения, когда я болен или отравлен. Я не знаю названия болезней, но точно могу определить, что именно не так.
        Кем бы ни были мои родители, кем бы ни был я в прошлой жизни, но сейчас я считаюсь чудовищем игрового мира. Наследие в семьсот пятьдесят две единицы... о таких игроках даже не слышали. Сколько таких игроков на все человечество? Сто? Двести? Согласно "Дневникам Саджи", у его персонажа было самое большое официально зарегистрированное наследие - тысяча четыреста сорок три единицы. За пятьдесят семь лет никто даже не заикнулся о том, чтобы приблизиться к этой фантастической цифре. Если я его прямой потомок, то где способность к потокам сознания? Даже в непробужденном состоянии она должна быть пассивно активируемой. Готов согласиться хотя бы на один дополнительный поток сознания. А раз нет, значит, я или ребенок двух невероятно сильных игроков, или сам таковой. В любом случае, исследование моего тестамента (духовного наследия) многое прояснит.
        Но страх вызывало не большое наследие, а, то, что надо будет делать после того, как я достигну предела его развития. То есть, выйти в общество крысолюдов или того города, что находится за мусорной стеной с ловушками из големов. Выйти в общество работорговцев и дать бой за право быть свободным. И даже это не было самым страшным.
        Желание силы и страх быть слабым, что живут глубоко внутри моего сознания, не пропадут, когда наследие будет развито до конца, а ведь это уже случилось. Чувство беспомощности порой является в моих кошмарах, как человек без материального тела и души. Только контуры фигуры и рот, который, открываясь, начинает свои бесконечные рассказы о моих слабостях.
        - Ты - криворукое ничтожество, не способное метнуть точно металлический колышек на шестьдесят метров. Сколько раз ты сегодня умер от стаи эти птиц? Десять? Нет, не будем себя обманывать, ведь ты помер шестнадцать раз и четыре раза вступил в бой с тяжелыми травмами, так как не смог быстро их быстро убить. Колющие атаки выглядят так, словно ты клинком из навоза жуков выгоняешь. Вынь руки из ж. , а то промахиваешься три раза из четырех.
        Кошмары снились в реале, но и в Тальзеуре от них иногда не бывает продуху. Истинный страх вызывает мысль о том, что я снова шагну за границу безумия. А это точно произойдет, если я не найду способ стать сильнее другими методами. Самый слабый откат может попросту свести меня с ума. Обычный человек не боится своих внутренних демонов, но это даже не альтер-эго, это самокритика во плоти, которая не дает расслабиться ни на секунду. Вот это и вызывает страх.
        Чем сильнее я становлюсь в игре, оттачивая стиль убийцы, тем сильнее это влияет на мою реальную личность. Тех киллеров, что едва не устроили бойню на встрече банд, я видел уже много раз. Они наемники, и представляют свои услуги любому состоятельному заказчику. Но самое главное, я начал замечать не только их, но и других людей, которые представляют опасность. Военные, служба безопасности, нервные клиенты, сыщики, люди с оружием, гопники - я начал обращать внимание на те мелочи, на которые обычно никто не смотрит. Мозоли, характер развития костяшек на пальцах, строение мышц, связок, реакции на неожиданные ситуации. Несколько раз я видел людей, которые внешне никак не выдавали своей принадлежности к какой-то группе потенциальных противников, но в тот момент, когда наши взгляды встречались, я четко понимал, насколько они опасны. В их глазах я видел отблески своих чувств, но реагировали эти люди гораздо спокойнее.
        Чем лучше проявлялись навыки наблюдения, тем четче я осознавал, что Платон скорее обычный вояка, к тому же без боевого опыта, чем убийца. Да, киборгу проще воевать и усмирять буйных посетителей, но у него нет ни одной черты или развитого навыка, характерного для убийц. Те же бесшумные шаги он получил за счет специально подобранного набора кибернетических имлантов и протезов.
        Закончив очередной рабочий день, я вернулся на свалку Тальзеура. Тело также стояло перед входом на территорию поселения крысолюдов. Теперь можно начать играть, а не бегать и прятаться в мусоре.
        
        ***
        Интерлюдия. По остывшим следам. Часть первая.
        Профессор Грин вернулся в клинику, и приступил к ночному дежурству. Как и много раз до этого, он банально дрых на кушетке для пациентов, так как работы толком не было. Проснулся он уже не один, а в компании людей, которых тут быть никак не могло.
        Три фигуры в термооптических маскировочных костюмах буквально растворялись в воздухе и двигались бесшумно. Перед врачом, судя по фигуре, сидела девушка, которая стянула с лица маску, слегка приоткрыв глаза.
        - Здравствуйте, мистер Грин. Пропустим приветствие и перейдем к сути нашего визита. Нас интересует один ваш пациент...
        - Я ничего не знаю о Аридане. Клянусь вам, он ничего мне не говорил. И где он сейчас находится, я не имею ни малейшего понятия.
        - Откуда вы знаете, что нас интересует именно он?
        - Шестой отдел кибербезопастности, семнадцатое отделение внешней разведки, шесть сыщиков, два наемных убийцы и семь вызовов в службу безопасности. И всех поголовно интересует только один мой пациент. За те семь месяцев, что я его не видел, им интересовались чаще, чем всеми пациентами клиники за много лет.
        Девушка на минуту прикрыла глаза. Грин понял, что сейчас его слова не только записывают, но и проверяют. А значит, эта тройка не имеет отношения к правительству колонии Кират. Даже местные военные не имеют таких высокотехнологичных костюмов, как у них.
        - Понятно. Тогда зачем вы шесть раз создавали черновик по личному делу Аридана, и все время его удаляли? Что вы хотели о нем написать? У него есть неописанные проблемы со здоровьем?
        А вот этого никто знать не мог. Копия удаленного черновика хранится только в персональном ИскИне, и то неделю. А эти люди не только знают о самом черновике, но и то, что его писали шесть раз. Если не сказать им правду, последствия могу быть плачевными.
        - Если я сделаю хоть одного дополнение к личному делу, эта история с Ариданом никогда не закончится. Следователи снова вызовут меня под предлогом того, что я "что-то" вспомнил, и снова начнутся визиты.
        - Так что было в черновиках? Почему вы, несмотря на давление со стороны, все равно пытались сделать заметку в его личном деле?
        - У меня были подозрения в том, что Аридан страдает от шизоидного расстройства личности. В те дни, что я лично за ним наблюдал, он был эмоционально холоден, отчужден. Он может улыбаться, смеяться, радоваться, но не выражать теплые, нежные чувства, равно как и гнев. То есть его очень-очень сложно вывести из себя. Когда его хвалили за скорость обучения или критиковали за неправильные решения в ситуативных тестах, он давал логический ответ с легким эмоциональным откликом. Его собственное мнение ему намного дороже, чем похвала или критика. Он пробыл в клинике три месяца, но почти не проявлял интереса к сексуальным контактам. Когда выжившим давали время на то, чтобы пообщаться, он или наблюдал за ними издали или сидел в своей палате. Он не чтит социальные нормы и условности, считая их лишними или бесполезными.
        - И что в этом такого? Типичный отшельник.
        - Вы не правы. Аридан страшен тем, что он осознает свою ненормальность и прикидывается обычным человеком, когда ему это выгодно. Он бесчувственный хамелеон, который подстраивается под окружение, ища собственной выгоды. Его интеллект по-прежнему развивается, адаптируется, изучает мир вокруг. И то, что будет пищей для его разума в период развития, определит то, что из Аридана выйдет в итоге.
        - Это содержательный психологический портрет. Надо было написать его в личном деле, и тогда удалось бы избежать этой встречи.
        - Девушка, вы не поняли. Я не написал этого, так как хотел лишь добра своему пациенту. Такой тип людей, как Ари, предпочитают одиночество и уединения. А его ищут с первых дней, как он покинул клинику.
        Девушка натянула маску обратно и растворилась в воздухе. Когда троица ушла, Грин не стал никому ничего докладывать. Прошла пара часов и доктор отправил последние в свое жизни сообщение "Аридана ищут лунарцы". Из комнаты вышел человек-невидимка.
        
        Конец первой части.
        01/08/14
        
        Часть вторая. Партнер.
        Интерлюдия. Человек, который не хотел умирать. Часть 1.
        С открытия портала в Папилио минуло пять лет, которые для одной закрытой локации прошли как один день. Тюрьма для одного единственного человека, который все никак не возвращался. Закрытая пространственная ловушка, в которую нельзя попасть из вне. Все системы связи, навигации, общения с миром не работают. На островке, который в диаметре едва достигает ста метров, всегда царит одна и та же погода. Нет ветра, источников воды или пищи. Только земля, скупая растительность и тюремщик, сидящий в центре этой пространственной ловушки.
        Пятиметровое гуманоидное существо сидело в центре этого клочка земли и не двигалось. Две руки, две ноги, лицо без носа и рта. На голове десятки глаз, расположенных по всей окружности. Оно могло видеть весь остров, сидя на одном месте. Идеальный тюремщик, которому не нужна ни вода, ни еда, ни сон.
        На шестой год на остров упало безжизненное тело мальчика с пустыми глазницами. Тюремщик успел увидеть, как в его руке появилась записка и тут же исчезла, истлев в воздухе. Парень не дышал, не плакал и не шевелился, словно с момента появления в этом мире он уже был мертв. Две минуты без кислорода, и он отправился на перерождение. Его тело упало на то же самое место, ударившись о собственный труп. Ни единого звука, вздоха, крика, только нескончаемая череда смертей. Тела падали друг на друга каждые две минуты, создавая гору трупов.
        Через месяц нескончаемых смертей весь остров был засыпан гниющими телами. Тюремщик продолжал сидеть в центре, будучи погруженным с головой в разлагающееся мясо. Если тела скатывались с летающего островка, то тут же возвращались, падая с неба в центр прямо на лысый череп надзирателя. За все эти годы он ни разу не покинул свой пост.
        Бактерии, содержащиеся в теле любого человека, начали плодиться в гниющих телах с огромной скоростью. В повышенной плотности магофона выживали только сильнейшие представители микромира. Скупая растительность, подпитываемая гумусом и теплом разложения тел, начала бурно расти. А тела продолжали падать с неба каждые две минуты. Тюремщику пришлось встать с земли и выбраться из гумуса на поверхность, иначе он не мог видеть заключенного.
        К концу шестого года размеры острова увеличились в полтора раза, из-за того, что корни растений Вейшан начали оплетать кости тел, образуя подобие чаши. Это был редкий вид растений, растущий только в горах, на скальной основе, какая и была у острова. Для жизни ему требовалось только повышенный магофон и любое органическое питание. Потому травники чаще всего находили его около гнезд скальных наездников.
        В середине седьмого года остров перестал расти, так как тело парня начало подавать первые признаки жизни. Он начал дышать через раз, и теперь умирал раз в трое суток. Как только постоянное падение тел прекратилось, начался активный рост растений. Ни единого дерева, кустарника, а только сорная трава, какую можно встретить у любой дороги.
        Несмотря на благоприятные для заражения условия, пустые глазницы ни разу не загноились. В критической ситуации сгнившие ткани выходили из тела вместе с кровью, которая текла, только в такие моменты. Тюремщик, смотря на это чудовище, понимал почему именно его отправили следить за этим неведомым созданием. Тело, лишенное сознания, отказывалось умирать, отказывалось проигрывать болезням, заражениям, и продолжало мирно лежать на земле. Растения сходили с ума от его ауры, и старались защитить игрока, создавая подобие травяного кокона, из-за которого парень и протягивал с каждым днем все дольше. Даже без сознания, не издавая не звука, постоянно умирая, этот заключенный давил на тюремщика одним своим присутствием. Казалось, стоит ему шевельнуться, как мирно лежащее тело отреагирует на его действия. Невидимо для глаза, но ощущаемо для восприимчивого ментального тела тюремщика. Парень чувствовал, что за ним непрерывно наблюдают.
        Тем временем в реальном мире тело Анжи Ганета восстанавливалось после пережитой травмы. Сосуды мозга получили критические повреждения, от которых головной мозг должен был умереть, но этого не произошло из-за вмешательства ИскИна Веды и Адрока Торстона. Человек-корабль пришел на помощь в последний момент, но именно органическая медкапсула на его борту спасла жизнь Анжи. Чтобы поддержать в мозге хоть какую-то активность, Веда с большим трудом погрузила остатки сознания Анжи в Тальзеур. Обратная связь с реальным телом проходила на квантовом уровне, воздействуя прямо на поврежденные доли мозга. После травмы только за счет разбитого на потоки сознания у Анжи Ганета осталось подобие личности. Прогнозы Веды не оправдались, и погружение в Тальзеур не пробудило основное сознание. Требовалась направленная активность мозга, какие-то действия игрового тела, обратная связь, которая пробудит спящий разум. Веда начала внедрение нейросети во все доли мозга, беря над телом полный контроль. Именно она начала поддерживать парасимпатические связи, отвечающие за дыхание игрового тела. Еще немного, и она сама сможет
погрузиться в Тальзеур.
        
        Интерлюдия. По остывшим следам. Часть вторая.
        На территории складов четвертого яруса колонии Кират была площадка для посетителей. Тут хранились жилые модули, которые брались в аренду, а также вещи, изъятые у их владельцев за просрочку оплаты. Группа "Альбус", подразделение внешних спецопераций государства Лунар, проверяла жилье Аридана во всех возможных спектрах, ища любые мелочи, которые бы поведали о его дальнейшей судьбе. Следы крови, драки, насилия или похищения найти так и не удалось. Не издав ни единого звука, в комнату вошел еще один человек в термооптическом камуфляжном костюме. Когда все в комнате наконец обратили на него внимание, невидимка наконец сделал свой доклад.
        - Доктор отправил информацию своим подельникам. Некто Кадар Голь - мелкий клерк из службы социального обеспечения. Тот позвонил двум другим людям и передал устное сообщение одному из своих руководителей. Фрея начала собирать паутину взаимосвязей и информацию по потенциальному противнику. Они действуют полулегально, доктор не стал подавать рапорт о произошедшем своему начальству или в службу безопасности. Тело обнаружили через десять минут, а через два часа уже закрыли дело, как самоубийство. Сами подделали видео и улики. Действия всей сети покрывает кто-то из совета правления колонии Кират.
        Персональный ИскИн Фрея использовался только во время диверсионных операций без прикрытия в тылу противника. Она самостоятельно увеличивала свои рабочие ресурсы, взламывая сервера и персональные ИскИны, задействуя их неиспользуемые мощности. Секретна была не только технология изготовления кристалла, но и программный код, которые и позволял делать из персонального помощника целое тактическое звено по сбору информации. В персональном экране невидимки шкала числа резидентов подпольной сети, в которой состоял доктор Грин, увеличилась сразу на три единицы. Патологоанатомы, проводившие вскрытие жертвы, также были причислены к этой банде.
        - Что у вас? - Хекс, агент устранивший Грина, обвел комнату взглядом. Как руководитель группы он должен будет сдать доклад по происшествию и ходу расследования.
        - Пусто. Местные СБ-шники собрали улики, а потом залили всю комнату раствором для дезинфекции. Медкапсула изъята вместе со всеми записями в ее памяти. Небольшой фрагмент удалось вытащить из сетевого маршрутизатор жилого модуля. Отправили в штаб на расшифровку. Фрее такое не по зубам. Следов боя и силового захвата нет. Входная дверь и электронный замок заменили.
        - У службы безопасности тоже пусто. Память капсулы подчистили перед тем, как изъять. По расходу пищевых картриджей удалось определить, что объект пропал в начале второго месяца после переезда из клиники. Где он находился последние полгода неизвестно. Местные его не ищут, никакой сетевой активности, случаев использования датчика биометрической идентификации или попадания в объективы камер.
        Один из агентов поднялся по стеллажу гардероба в верхнюю техническую нишу, и заметил, что у вентиляционный фильтр недавно двигали.
        - Хекс, тут следы активности, ведущие в систему кондиционирования воздуха.
        Через час в вентиляционную шахту, где раньше стоял жилой модуль Аридана, запустили сразу десяток развед дронов. Результаты удручали. Если объект тут и проходил, то его не найти. Полугодовые следы ползаний вели во все стороны вентиляционной шахты. Очевидно, служба безопасности также решила проверить эту теорию, но раз записей нет, значит, успеха они не добились.
        - Чертовы идиоты! Фрея, проверь все теории службы безопасности и заинтересованных сторон, относящиеся к пропаже объекта. А также события, имеющие отношение к времени или обстоятельствам пропажи Аридана.
        Дроны были переведены на ручное управление, и вся группа начала искать через камеры то, что упустила СБ. Если Аридан ушел этим путем, то должны остаться хоть какие-то следы. Пусть и в самых отдаленных участках шахты.
        
        ***
        Тем временем на свалке.
        Стену из мусора и ловушку с големами удалось пройти за десять секунд. Как и предполагалось, стражи не могут покинуть пределы поляны. Таким полуразумным существам тяжело отдавать сложные приказы, но можно давать четкие ограничения.
        Через две минуты, идя по протоптанной тропинке, встретил группу крысолюдов. Обычная бригада трудяг, которые встречались десятки раз за пределами стены, шла в ту сторону, откуда я только что пришел. О том, что идут они по мою душу, я понял сразу.
        Бригадир вышел вперед и начал говорить, указывая на мой внешний вид и оружие в руках. Лезвие клинка, набедренная повязка и дранная рубаха надетая по случаю выхода в люди. И, наконец, лучший трофей, какой удалось добыть за последние дни у границы свалки - голова Зарпиды, именной мантикоры семисотого уровня.
        - Альзара марук ауркази.
        Бригадир, брызжа слюной, указывал на голову монстра. Чувствуя за спиной товарищей, он вел себя максимально вызывающе, нагло демонстрируя мнимое превосходство.
        - Я вас не понимаю.
        - Ору аи де раго ун?
        - Я вас не понимаю.
        - Тараранидн ураба шоих кладига?
        - Все равно не понимаю.
        Крысолюд постучал себе по голове, пытаясь показать окружающим мой уровень интеллекта. Толпа радостно загоготала, поддакивая бригадиру.
        - На тот случай, если вы меня понимаете, вы и сами выглядите как куча клоунов. От вашей тарабарщины язык сломать можно.
        Моей речью они не прониклись и жестом показали бросить голову на землю. О! Да это господа с большой дороги! Стоило бригадиру протянуть руку к моей добыче, как она сломалась.
        - Арррр! Госай гору! Касар зиан!
        Больше претендентов не нашлось. Голова мантикоры была трофеем, говорившим о моем уровне силы. Как видно, достаточно ценным, раз его попытались отобрать.
        Крысолюды ушли ни с чем, а я продолжил путь к поселению. Бригады рабочих сновали туда-сюда, и мне пришлось сломать еще пару рук. К счастью для грабителей, клинок использовать не пришлось. Первоначальная проверка силы показала, что я не такой уж и слабый по сравнению с местным населением.
        Группы рабочих перебирали отходы, отделяя ценные ресурсы от прочего мусора. Детишки куири бегали по территории поселения. Игроков людей было очень мало, и никто из них не понимал мою речь. Среди них не было ни единой женщины, ребенка или подростка.
        Дойдя до оживленной улицы, впервые увидел представителя расы жуков Валдер. Он был кузнецом, работавшим в стороне от прочих игроков. Жук вытащил раскаленную заготовку из горна и начал корректировать ее. Вторая пара его рук уже перемещала новую болванку в горн. Две из четырех ног работали на мехах, раздувая угли. Расу Валдер называли специалистами. Лучшие мастера своего дела могли выращивать себе дополнительные конечности нужной формы и размеров, максимально эффективно адаптируясь для выполняемой работы. В начале игрового пути у них, как и у человека было две руки и две ноги. А значит, этот кузнец не простой игрок, раз смог отрастить себе еще четыре конечности.
        Две двухметровые фигуры, похожие на перекаченных мужиков с головой носорога, работали у него молотобойцами. Представители расы Доминаторов обладали огромной физической силой и выносливостью. Их часто брали грузчиками, шахтерами и каменщиками. Во всем Перекрестке Миров они лучшие пехотинцы. В бою используют алебарды, двуручные боевые посохи и кувалды. Вот и сейчас, они ковали оружие, орудуя двумя кузнечными молотами.
        Рабочие, ремесленники, торговцы и караванщики - игроки были повсюду. Обстановка резко изменилась, группы рабочих начали обходить меня стороной, дети перестали тыкать пальцами в голову мантикоры, и только кузнец поглядывал на меня второй парой глаз. В мою сторону шла группа знакомых крысолюдов, которых я стравил с мобами на северном тракте. В это раз они держали на виду только клинки, а энергетические винтовки были убраны за спину.
        - Арико кодон косаа! Миара, Уалис, гор оно.
        - Я вас не понимаю.
        Главный куири с резными клыками вышел вперед, но в этот раз не стал нападать первым. Он видел, что на него смотрят рабочие со всей округи. Подросток достал из кармана амулет в виде гусеницы и надел его себе на шею. А потом вытащил меч из ножен и встал в стойку.
        - Что, вернулся отработать свой долг, человечишка?!
        - Какой долг? И почему ты меня понимаешь? Все дело в амулете?
        Вместо ответа крысолюд рванул с места и нанес рубящий удар по руке, держащей голову мантикоры. Только вместо трофея на землю упала его запястье с зажатым в ней оружием. Медленно! Бой со всей бандой не занял и минуты. Я отрубал конечности, ломал суставы, перебивал сухожилия, артерии и просто убивал одни колющим ударом. За полгода и тысячи проведенных битв выработалась несколько тактик для боя с множеством противников. Игроки умнее, но реагируют не так быстро, как хищные мобы. Этой банде не хватает мастерства боя, командной работы и навыков владения холодным оружием.
        С тел убитых забрал рабский ошейник и амулет, который использовал парень с резными клыками. Одежда бесполезна, денег у них нет, а огнестрельное оружие уменьшает манёвренность.
        Кузнец, наблюдавший за мной с самого прихода, не останавливал работу ни на секунду.
        - Куири, с которым ты говорил, зовут Ашур. Он сын одного из сильнейших воинов общины. До начала боя ты ведь уже знал о его кастовой принадлежности?
        В сети писали о культуре Куири. В кастовой системе сразу после правящей семьи стояла каста воинов. Крысолюды делали пометки о своей кастовой принадлежности на выпирающих передних клыках. У воинов это были два кольца по середине зуба, что соответствовало второму месту в системе рангов.
        - Догадывался. Это плохо?
        - Если тебя не пугает месть, то нет. Ашур - подросток и не умеет оценивать противника. Его старшие братья и родители доставят тебе кучу проблем. Ты убил члена их семьи в поселке на глазах сотен его соотечественников.
        - Но он же первым напал.
        - А что это меняет? Ты пришел в общину куири со своими правилами.
        Из-за поворота выскочила уже знакомая группа крысолюдов с мечами наперевес. В этот раз вся банда потеряла не только десять уровней, но и престиж в глазах общины. Кузнец по-прежнему работал, одним глазом следя за мной.
        - Зачем ты пришел в общину? От кого ты прячешься?
        - Ищу работу.
        - Что умеешь? Что хочешь?
        - Нужна работа, во время которой я смогу познакомиться с общиной. То есть в пределах стены. По деньгам, как обычно, чем больше, тем лучше. Умею только убивать.
        Дети снова начали тыкать в голову мантикоры. Самые смелые заталкивали в пасть кисть руки и делали вид, словно она их укусила. Рабочие поняв, что шоу пока не будет, вернулись к своей работе. Кузней не стал давать ответ, но я не уходил. Разговор еще не окончен, и мы оба это понимали.
        - У тебя нет поручителя, хозяина, репутации, работодателя. Ты не член общины, а потому единственная работа, на которую ты можешь претендовать, это убирать мусор. Иди вдоль стены на восток. Около каменного монумента можешь найти бригадира сборщиков. Они выдает наряды на сбор ресурсов.
        - А почему ты упомянул хозяина?
        Молотобойцы пошли отдыхать, аккуратно положив молоты на стол с инструментами. Жук воспользовался перерывом у подмастерьев, и, наконец, вышел из под навеса. Большую "попку", как у муравья, удалось увидеть только сейчас.
        - Ты находишься в Метеор-сити - городе, которого нет на карте. Его основали выходцы из безымянной касты куири больше тысячи лет назад. Девять из десяти местных жителей - куири. Тут встречаются два типа людей - рабы и наемники. Работодатель поручается за своего сотрудника, выдавая ему ментальную метку, которая проявляется на шее. Аналогичную метку ставит поручитель. Метки раба на тебе пока нет, но с уровнем твоей глупости, это займет немного времени. Ты все еще стоишь около десяти трупов, которые являются членами общины.
        Значит, во время боя он искал метки на моем теле. Кузнец вполне может быть работорговцев или охотником за головами.
        - А как стать членом общины?
        - Три пункта: признание, взнос на развитие общины, который ты сам предложишь и поручительство одного из членов общины.
        Банда не спешила возвращаться, так что можно спрашивать, пока дают такую возможность.
        - Почему ты называешь это место то городом, то общиной? И как тебя зовут?
        Все, кто прислушивался к нашему диалогу, на секунду притихли. Даже ребятня перестала тискать многострадальный трофей.
        - Община, потому что правит совет старейшин. А город - это форма сосуществования игроков. На вопрос об имени даже отвечать не стану.
        Пока у меня есть доступ к этому чудо амулету, надо искать работу. Последовав совету жука, отправился искать каменный монумент. Искомое место нашлось через час блужданий по улочкам между домами.
        В центре поляны стоял обелиск, разрисованный детскими рисунками. Сотни игроков толпились вокруг десятка бригадиров, которые собирали рабочие артели. Единственное существо, которое отдаленно можно назвать человеком, назвалось Корвусом.
        Широкоплечий темнокожий бригадир стоял в сторонке от общей массы. Другие игроки избегали его зазывных слоганов. Телосложение воина, около двух метров ростом с короткой бородкой и в простейшей одежде. От обычного человека его отличали только глаза с вертикальным зрачком. Судя по осунувшимся щекам, он уже давно нормально не ел и не спал. Весь его внешний вид говорил о том, что общение с таким человеком не приведет к успеху. Но он был единственном бригадиром, понимавшим мою речь.
        КОНТРАКТ НА СБОР СТРОИТЕЛЬНОГО МАТЕРИАЛА ПАПИЛУНА.
        УСЛОВИЯ: передать игроку Корвусу 40 килограмм материала строительного материала Папилун.
        СРОК: шесть месяцев.
        ОПЛАТА: 20 кредитов, один набор еды сборщика ресурсов.
        ШТРАФЫ: нет.
        ОГРАНИЧЕНИЯ:нет.
        Согласно условиям выданного наряда, норма сбора ресурсов - сорок килограмм, за которые меня накормят и дадут двадцать кредитов. Казалось бы, все отлично! Дали работу и обещали еду. Но я не знаю, как выглядит искомый ресурс, где его искать, и вообще я сейчас помру от голода. Высказав все это бригадиру, получил брикет сухпайка и двадцать кредитов в долг. Судя по его ухмылке, ничего хорошего мне ждать не стоит.
        Корвус подвел меня к стенду, оборудованному внутри фюзеляжа разбившегося воздушного судна. Все стены были увешаны кусками разных материалов. Одни блестели, другие звенели, третьи шипели, и все они были разных форм и размеров. От фрагмента красного зеркала пахло кровью, и исходила ощутимая угроза. Бригадир указал на белый кусок ячеистого материала.
        - Это папилун. Повтори.
        - Папилун.
        ОБЛАСТЬ ЗНАНИЙ: СТРОЙМАТЕРИАЛЫ [1/43213]
        Известные вам стройматериалы будут подсвечиваться за счет навыка восприятия. При обнаружении объектов, состоящих из множества компонентов, вы сможете опознать известные вам материалы.
        То есть, я могу заметить и опознать на расстоянии только известные мне предметы. Но я точно помню, что много раз читал о навыке идентификации. Корвус дал ответ и на этот вопрос.
        - Восприятие - это навык, действующий на расстоянии. Чем больше ты знаешь, тем больше можешь заметить. Сам навык при прокачке дает нехилый прирост доходов. Видишь больше, дальше, четче. Все органы восприятия обостряются до предела. Навык идентификации нужен для опознания известных тебе свойств нематериального характера. Если у тебя совсем не развит навык восприятия, и нет открытых областей знаний, то ты видишь только кусок материала с неизвестными тебе свойствами. Чем прокаченнее навык, тем больше информации об объекте ты можешь получить. Дефекты, состав, особые физические свойства, а иногда и всю его историю. К примеру, скажи, что ты видишь, когда смотришь на этот кусок папилуна.
        ПАПИЛУН
        
        Бригадир без слов понял все, что я хотел сказать.
        - Ничего кроме названия, верно?! Оно и понятно, ведь у тебя и навык еще не открыт. Чтобы получить одну единственную единичку навыка, надо очень много искать, перебирать, смотреть. О данном объекте мне доступно намного больше информации, чем тебе. К примеру, его вес два килограмма двести грамм, плотность восемьдесят грамм на кубический сантиметр. Изготовлен на основе укрепляющего волокна из сплава капсона. Долевое содержание папилуна восемьдесят семь процентов. И еще много важной информации, которая, в конечном счете, влияет на стоимость находки. У меня много открытых областей знаний, которые взаимодействуют с навыком восприятия и дают мне дополнительную информацию. Физика, химия, металлургия, математика, торговля. На самом деле информации так много, что часть из нее я специально отключаю в интерфейсе и пользуюсь, только когда у меня возникают сомнения. Учись, запоминай, думай, и однажды ты сможешь расплатиться с долгами.
        - А что в этом сложного? Найти сорок килограмм строительной термоизоляции.
        - Ты думаешь, что ты тут первый, кому я дал такое задание? Думаешь, у тебя не будут пытаться украсть находку? Тут нет инвентаря! Это реальный мир! Оцифрованный, конкретный и точный! Тут воруют, избивают, но не убивают. Это правило Метеор-Сити. Но ты не член общины, потому на тебя эти правила не распространяются. В поселке нельзя использовать дистанционное оружие и магию, а также убивать других жителей общины.
        "Незнание закона не освобождает вас от ответственности". Не стоит провоцировать местных жителей.
        - Разберусь. Можешь сразу рассказать о других материалах, по которым есть контракты?
        - Сто кредитов за десять минут. Время пошло. Запоминай, повторять не буду...
        Два часа к ряду я эксплуатировал бедного Корвуса, перейдя от стенда с материалами ко всему, что было вокруг. Металлы, минералы, земля, строительные материалы и многое другое. Раздел науки, посвященный материаловедению, пополнился на несколько тысяч ранее неизвестных компонентов. Под конец пришлось оплачивать обед многострадальному бригадиру, которого я отвлек от важной работы. Долг вырос до тысячи двухсот пятидесяти кредитов. Я мог влить деньги в игру и сразу выплатить долг. Тратить их все равно не на что. Но это привлечет внимание, и Корвус более не будет заинтересован в нашем сотрудничестве. Сейчас надо создать основу для заработка в Тальзеуре, и собирательство с открытием новых областей знаний подходит под это дело идеально.
        Найдя укромный угол за стендом с материалами, установил точку возрождения. Клинок спрятал в земле и прикрыл сверху рубахой. Рабский ошейник спрятал в другом тайнике. Мысль о поисковых маячках пугала возможными последствиями.
        И потекли рабочие будни. Работа в реале теперь мало чему могла научить. За полгода работы на кухне удалось освоить все способы готовки мяса, овощей, соусов, хранения и предварительной подготовки продуктов. Стать квалифицированным поваром с полным окладом. Шинкование, нарезка, варка при разных температурах, порядок подачи и приема пищи, основы соусов и виды приправ. То, что повара считали творческим процессом, в моих руках становилось техничным исполнением на большой скорости. "Ты не вкладываешь в блюда душу", слышалось едва ли не каждый день. После очередного такого заявления я начал готовить еду, как и все остальные, делая небольшие ошибки в приготовлении.
        Шеф-повар Аргол понял, какое решение я принял сделал и вывод. На следующий день он сказал, что теперь мой уровень достаточно высок, чтобы я стал его подмастерьем. Аргол - настоящий эксперт в области блюд из натуральных продуктов. Любая приготовленная им еда превосходила блюда других поваров. Я спросил, как ему удается готовить еду лучше, чем им.
        - Ты, я и те повара, смотрим на процесс приготовления еды с трех разных точек зрения. Ты ведь играешь в Тальзуер и с твоим складом ума должен был уже понять, что такое мастерство.
        - Я слишком глуп, чтобы знать ответ на такой вопрос. Возможно компетентность в выбранной области?
        Аргол, улыбнувшись, указал на газовую духовку.
        - Посмотри на огонь. Что ты видишь?
        - Горение газа с выделением тепла, от которого...
        - Вот тут и проявляется разница между нами. Повара видят тут порядок действий, выполняя который, они получают конечный результат. Плюс, минус от ошибок и внешних факторов, который со временем нивелируется мастерством и опытом. Они глупы и никогда не станут умнее. Ты действуешь по алгоритму, точное выполнение которого приводит к созданию еды с ожидаемым вкусом.
        - А как ты видишь этот процесс?
        Повар пожал плечами и снова указал на духовку.
        - Для меня это не процесс, а путь с неограниченным количеством этапов и уровней детализации. Каждый миг во время готовки может изменить вкус еды приготовленной в итоге. Нарезать овощи кубиками или ломтиками. В какой момент добавить приправы? Какую температуру выбрать для жарки? Эксперт, мастер поварского дела, должен знать и контролировать вкус еды в любой момент приготовления блюда и его отдельных ингредиентов. Ты верно подметил, это компетентность в выбранной области! Скажи, там, в Тальзеуре, ты ведь выбрал путь воина?
        - С натяжкой, но можно сказать, что да.
        Аргол взял один из своих личных ножей и сделал широкий замах.
        - Сколько движений ты делаешь во время взмаха меча? Сколько мышц задействуется при этом? Мастерство - это оттачивание и контроль всех движений в любой момент времени. Кулинария, как ничто другое, может выразить понятия мастерства и компетентности в Тальзеуре.
        - То есть, разбирать готовку на этапы и оттачивать технику исполнения - это ошибочный путь развития?
        - И да, и нет. К примеру, ты учишься чему-то новому и разбиваешь весь процесс на этапы. Потом оттачиваешь технику исполнения каждого отдельного элемента, а потом все целиком. Мастерство начинается, когда ты сознательно решаешься понять процесс целиком, и совершенствовать те моменты, которые на твой взгляд кажутся слабыми или ошибочными. То, насколько детально ты видишь картину, говорит об уровне твоего мастерства в целом.
        После этого разговора, я начал уделять готовке больше внимания. Глупо? Нет. Любая мелочь, любое новое знание формирует мое преимущество перед врагами. Мастерство в области кулинарии, застопорившись на месте, теперь снова начало расти. Эффект от разговора не ограничивался работой в кафе.
        На свалке удавалось за день выполнять по несколько десятков нарядов. За килограмм ресурса платили от 0,1 до 1 кредита в зависимости от того, в какую из десяти категорий материалов он попадал. На правах основателей поселения первые три категории могли брать только крысолюды, входившие общину. Мне приходилось обходиться заказами по полкредита за килограмм. Ничего дороже Корвус не мог предложить, а с другими работать не получалось. Мы не понимали язык друг друга, и общение больше походило на разговор потенциального раба и будущего хозяина. Именно такие отношения пытались навязать другие бригадира. Вежливость принималась за слабость.
        Как выяснилось, Корвус попал в рабство полгода назад, и теперь отрабатывал условия контракта. По его условиям, он должен закрыть наряды на сто тысяч кредитов в позиции бригадира. Он был самым обычным охранником каравана, затем пьянка в баре и пробуждение на рынке невольников. Его купили, как самую дешевую рабочую силу, и предложили контракт с подвохом. В городе, где людей держат скорее за скот, чем за людей, выполнить эти условия очень сложно. Сборщики иных рас отказывались работать на людей. Другие игроки людских рас предпочитали работать по заказам с оплатой выше, чем пол кредита за килограмм ресурса. Но для меня это был самый ценный игрок на всей свалке! У него есть знания, которые мне необходимы!
        Я сильнее среднестатистического сборщика ресурсов, и потому легко выхожу за пределы стены. Взяв пять-шесть нарядов, отправляюсь на поиск ресурсов, и возвращаюсь, только собрав все необходимое. После двадцати трех попыток отобрать у меня собранное, и такого же количества неудач, местные наконец отстали от меня. Все начиналось с переломов костей и заканчивалось потерей конечностей. О последнем, переживали особенно сильно и быстро ретировались. За две недели удалось закрыть долг перед Корвусом за предоставленные уроки.
        Мне нужны были не только деньги, но и информация о мире и обществе, в котором я оказался.
        - Предлагаю продолжить наше сотрудничество. Ты оплачиваешь половину нарядов уроками по специфическим областям знаний. Вторая половина оплаты будет деньгами. Если предлагаемая тобой область знаний будет мне не интересной, оплата будет производиться полностью деньгами.
        Тут можно было схитрить и выбить более выгодные условия, но тогда я потеряю лояльность единственного нормального игрока на всю свалку. Сейчас важно его заинтересовать, показав ему выгоду от таких взаимоотношений.
        - Что тебя интересует? Оплата сто кредитов час. Время пошло.
        - Все, что ты знаешь о расе крысолюдов.
        У народа куири развита кастовая система, при которой только правящие семьи имеют право входить в города и участвовать в правлении расой. Также только эти семьи имеют право вступать в контакт с расой Предикатов, которые доминируют во всем над расой куири. В их родном реальном мире в одной солнечной системе живут сразу две расы. Куири занимаются добычей сырья и простой работой, где не требуются особые умственные способности. В то время как Предикаты всегда на руководящих должностях, занимаются наукой, культурой и вопросами развития цивилизации. У них симбиоз, где одни занимаются умственной работой, а другие грубой физической работой, в равной степени признавая заслуги друг перед другом. Для Куири работа и уважение в касте весь смысл жизни. Чем большего ты добился, тем ценнее ты для семьи, тем выше ее положение в касте.
        Расы Куири и Предикатов вошли в Перекресток Миров около тысячи лет назад, но уже тогда была эта свалка. Тальзеур изменил культуру Куири, повлияв на понимание взросления. Так детеныш крысолюда должен доказать, что взрослый, предоставив доступ к своим изученным областям знаний, прокачанным навыкам и в течение одного солнечного цикла приносить столько же добычи в денежном эквиваленте, сколько в среднем приносит один взрослых крысолюд в его касте. После этого он может начать заниматься прокачкой ремесленных навыков, совмещая это с работой собирателя. Навык восприятия - один из самых важных для всей расы, и на его основе строится все понимание развития игрового персонажа.
        Охотники, рудокопы, шахтеры, спелеологи, рыболовы, сборщики, лесорубы, фермеры - это лишь малый спектр областей, на которых специализируются Куири. Уборщики, подсобные рабочие, помощники и прочая работа, не требующая особых умственных способностей. Они также не занимаются ремеслами, где требуется особые умственные способности. Нет! Не потому, что не могут. А потому, что это область, за которую отвечают Предикаты.
        Их мир построен на симбиозе, где Предикаты берут на себя ответственность за Куири и ведут обе расы к процветанию. Предикаты, или волкодавы, как их называют в народе, самая культурно развитая раса на всей планете. Медицина, политика, судебная власть, управленческая деятельность в различных организациях, послы и специалисты по смежным с куири ремеслам. За эти области общественной жизни и науки отвечают Предикаты. Но такие отношения они поддерживают только с Куири. Оба народа уважают друг друга, так как их симбиоз дает им огромное преимущество перед другими расами.
        Обе расы знают очень много языков. Предикаты изучают их, так как им приходится постоянно общаться с представителями разных рас по роду своей деятельности. Первый встреченный бригадир, который хотел отобрать у меня голову мантикоры, говорил на четырех самых популярных языках. Куири изучают языки других народов с самого детства, чтобы не тратить деньги на дорогие амулеты-переводчики. Умение понимать письмена, культуру других народов и особенности из быта было необходимым условием для выживания. Магический переводчик мог перевести заложенный в него язык, а лучшие из них даже письмена, но был бесполезен при работе с простейшими письменными шифрами, аллегориями, устойчивыми выражениями. По этой причине знание языка высоко ценится и по сей день.
        Метеор-сити - это не город в привычном понимании этого слова. А община игроков, живущих на свалке. Она образовалась на месте города Луван, расы Дираков, который был уничтожен падением метеорита во время расовой войны больше тысячи лет назад. После этого Диракийцы сменили свою точку выхода в Перекресток Миров. Об их дальнейшей судьбе никому не известно.
        Большая часть наземных строений была уничтожена падением, а ударная волна уничтожила все поселения поблизости. Метеорит обрушил своим весом подземные этажи и строения. На месте удара образовалась воронка, куда из окрестных городов начали скидывать мусор, которого становилось все больше с каждым годом. Этот мир огромен, и никто не задумывается о проблемах экологии и нехватки сырья. Хотя Метеор-сити официально не существует, и спутники показывают тут только горы мусора, здесь идет активная торговля с компаниями, скупающими вторсырье на переработку. Караваны вывозят уже купленное сырье по восьми основным трактам, ведущим во все стороны от поселка.
        Вместе с появлением органического мусора появилась и первая живность в виде крыс. Тут полно сброшенных контейнеров, уцелевших после метеорита тоннелей и вырытых нор. В затопленных коридорах водятся прямоходящие крокодилы Шегон. На поверхности можно встретить крыс, ядовитых гусениц размером с собаку, огромных насекомых и змей, чья шкура прочнее стали. Для игроков незнакомых с фауной свалки, самыми опасными являются Роланы, те самые ядовитые гусеницы. У них пасть на все тело, и при укусе она вливает в тело жертвы смертельную дозу яда. Слушая эту информацию, я невольно улыбался скупости знаний Корвуса о фауне свалки. Тут есть твари, намного опаснее тех же гусениц, но немногим удается найти их пристанища.
        Когда Корвусу уже нечего было сказать, был озвучен самый важный вопрос.
        - Почему меня можешь понять только ты? Все дело в этом ожерелье?
        - Это магический амулет-переводчик. Он переводит речь хозяина на людские языки, идентифицируя язык собеседника по первым сказанным словам. То есть он позволяет тебе говорить тебе с собеседником на его языке, выступая посредником. Эта простейший амулет-переводчик, но и он уже большая редкость на свалке! Тебе не стоит его постоянно использовать. Я понимаю тебя по двум причинам. Во-первых, у меня есть точно такой же амулет. Во-вторых, я знаю язык, который ты используешь. Кольхани, так его называют в вашем Папилио.
        - Почему нельзя использовать амулет постоянно?
        - Любой амулет и магический артефакт требуют заряда магией, который расходуется по мере и силе использования. Также есть эффект естественной утечки заряда из-за повышенной плотности магофона в мирах третьего порядка. Без специально наложенного заклинания с завязкой на носителя или запас сил предмета заряд любого амулета рассеется в считанные минуты. Тут очень мало магов, и каждый из них требует денег за свои услуги по зарядке амулета. По этой причине Куири и Предикаты учат разные языки с самого детства, чтобы выживать в этом мире.
        Местные торговцы отказываются со мной вести дела, то же касается и всех ремесленников. Все поголовно удивлялись, что на моем теле нет ни единой метки принадлежности. Ни рабского ошейника, ни метки поручителя, ни знака общины. Даже на самых выгодных для них условиях они отказывались продавать товар или проводить бартерный обмен. Пришлым игрокам в закрытой общине, вроде Метеор-Сити, делать вообще нечего. Но я был рад и той крохе общения, что была мне доступна.
        Долг увеличился на семьсот кредитов, и в пределах стены не осталось ни единого не изученного материала. Область знаний материаловедения остановилась на десяти тысячах к тому времени, как мне пришлось покинуть игру.
        ПИЩЕВЫЕ ОТХОДЫ.
        Смесь из очистков плодов карианда, фершеи и мазгута. Примеси желатиновой и керамической упаковки.
        Указывается только та информация, которую можно собрать при поверхностном осмотре объекта. Можно испытать удачу и, разворошив кучу, поискать в ней ценные материалы.
        Прошло еще десять дней, и долг за предоставленные знания был полностью выплачен. Корвус поняв, что общение со мной может многократно ускорить процесс его освобождение из рабства, стал искать самые дороги наряды на сбор ресурсов. Семьсот кредитов были переведены на мой игровой счет в качестве половины оплаты за уже проделанную работу. При выводе в реал они конвертируются в соотношении один к двум. Потом взымается ряд налогов и остается около сорока процентов от первоначальной суммы. Потому пусть пока хранятся на игровом счете.
        Банда Ашура каждый день доставляла все новые и новые неприятности. После потери амулета и двух смертей подряд он стал куда осмотрительней. К новой встрече он подготовился, приведя двух воинов куири. О том, насколько сильны новые противники, было видно по тому, какую дистанцию инстинктивно держали рабочие и дети. Полтора метра!
        Парный стиль боя, манера походки, поведение в обществе - они действовали как опытные телохранители. Когда наши взгляды встретились, стало понятно, что в этот раз никакого разговора не будет. В итоге я проиграл, убив только одного воина. Восхитительно! Недостатки! Они показали мне мои недостатки!
        Парный, как и любой другой групповой стиль боя, рассчитан на то, чтобы использовать преимущества, создаваемые союзниками. Когда первый удар поставил меня на колени, сломав мне бедренную кость, второй телохранитель, не теряя даже доли секунды, нанес мощный рубящий удар в голову. Отклонение, и вся мощь атаки падает на голову второго телохранителя. Первый воин не видел, что мой перелом кости произошел в виде обмена ударами. Потеря подвижности окупилась сотрясением мозга второго телохранителя, который в следующую секунду попал под мощный удар, пробивший шлем и кости. А потом вмешался Ашур, ударив мечом из слепой зоны.
        Меня убили моим же способом! Травмирование противника и использование созданного преимущества! Потеря контроля над ситуацией и получение удара из слепой зоны! Короткий бой показал то, что не я один использую такие методы, но урок был совсем в другом. Мне не хватает опыта сражения с сильным соперником, желательно против группы игроков. На свалке не встречались противники, которые бы сражались, как натренированные бойцы, действующие в отряде. Их было всего двое! Пара обычных телохранителей и заморыш, которого я даже не рассматривал, как потенциальную угрозу.
        Какой там Рыцарь! Да меня обычная шпана уделать может!
        День за днем, бой за боем я делал все возможное, чтобы выжить на территории противника. Наибольшую опасность представлял сам Ашур. Как сказал Корвус, у крысолюдов иметь рабов могут только первые три касты - правящие семьи, воины и специалисты. Их легко отличить от прочих куири по количеству колец на резных клыках - от одного до трех. Но Метеор-сити образовала десятая каста Безымянных, которые не имеют права на рабов, питомцев и прочую разумную рабочую силу. Потому, девять из десяти жителей поселка, не представляют особой угрозы моей свободе. Убив Ашура первым, удастся снизить вероятность попадания в рабство. Снять ошейник во время боя с мертвого союзника, означает показать спину противнику, что я и доказывал раз за разом, перебивая группы нападавших.
        После шестой смерти Ашур больше не появлялся, а вот другие куири начали доставать еще больше. Воины-одиночки, охотники за головами, лучники и даже маги. Если в пределах поселка можно было отделаться только обычной схваткой на мечах, то за стеной это перерастало в полноценное сражение. Маги могли использовать заклинания, а воины метательное оружие. Любой вид дистанционных атак в поселке был под запретом и карался казнью. Даже метательные ножи и дротики.
        После первого проигрыша амулет-переводчик лишь чудом остался у меня. Удар Ашура мечом в шею перерубил нитку, которая его держала, а при моем падении он смешался с кровью и грязью. После того, как удалось его найти, решил оставить его у Корвуса. Ни с кем другим мне не приходится общаться. Клинок был безвозвратно утерян, и теперь его заменяло любое доступное оружие.
        Причина травли выяснилась, когда я проходил мимо кузницы. Жук, ковавший оружие день за днем, остановил работу, и это был знак к началу беседы. Пара рогатых помощников пошла отдыхать.
        - Смотрю, травля на тебя плохо действует. Судя по тому, что ты все еще ходишь по поселку, ты так и не понял, какую ошибку совершил.
        Амулет остался у Корвуса, а значит, жук обращается ко мне, говоря на языке людей. В одном только мире Папилио есть около сорока языков, двенадцать из которых приходятся на людские.
        - Так вы понимаете мой язык. В прошлый раз я этого не понял.
        Кузнец разом сжал все четыре кулака с такой силой и скоростью, что они хрустнули.
        - Молодой, глупый, необразованный, некомпетентный человечишка! Тебе самое место на свалке, раз ты не знаешь, за что Валдер называют расой специалистов. Никакого почтения и уважительного отношения к тому, кто знает и умеет в разы больше твоего. Чтобы получить право на обучение ремесленным навыкам, я должен был знать все языки нашего Папилио. Для работы в городах Перекреста Миров представитель нашей расы должен знать языки всех рас, которые входят в этот мир через этот город. Там тебя бы убили за одно такое обращение, ничтожный человечишка! Ты вошел в поселок куири, не зная их культуры и правил. Убил местного жителя на глазах у соотечественников, ведешь себя вызывающе, оскорбляешь всех вокруг. Травля - это самое малое, что тебе светит за такое поведение в общине!
        Все сказанное жуком, говорило о разнице в уровне нашей компетентности. И он прав. В чужой дом со своими правилами не ходят.
        - Признаю факт моей некомпетентности по всем вопросам. Обещаю впредь следить за словами во время диалога с вами.
        - Принято.
        - Так в чем причина травли? Я никогда не нападал первым. За тем исключением, если это не требовалось для спасения моей жизни.
        Молотобойцы уже отдохнули и снова встали у наковальни, ожидая прихода мастера.
        - Своей выходкой на этом самом месте ты оскорбил Ашура! Посрамил его честь и воинские навыки, тем самым унизив его семью. Оглянись вокруг, тут простые рабочие, низшая каста, которые только и делаю, что пересказывают друг другу слухи. Отец Ашука решил проучить тебя, послав двух бойцов из своего отряда, а ты умудрился напасть первым и убить одного из них. Нищий! Человеческий! Бомж! Со свалки! Якшающийся с Безымянной кастой! Убивает опытного воина при численном превосходстве последнего на глаз у десятков работников. Этим ты оскорбил всю семью и теперь над ними втихаря насмехается вся каста воинов. Дабы не усугублять проблему, отец Ашура сказал прекратить на тебя охоту. А сам дал намек другим семьям, что будет "благодарен" за каждую смерть зарвавшегося человечишки.
        - Есть предложения, как решить эту проблему? У меня нет, и не было злых намерений в отношении общины, куири и этого Ашуру. Если меня атакуют, я сразу убиваю. Таков закон выживания на свалке.
        - И что мешало тебе продемонстрировать разницу в силе и мастерстве? Ты ведь мог выбить клинок, сломать кость, перебить связки. На его прихвостнях ты демонстрировал свои знания и навыки в этом деле. Так зачем убивать? Ты не животное, не загнанный в угол моб, а разумное существо, которое правда совсем не думает о последствиях. Теперь ты знаешь проблему, и сам должен найти решение.
        Никто, ничего, не делает просто так! Жук имеет свой интерес во всей это ситуации. Но вместо ответа на прямой вопрос, он развернулся и ушел в кузню.
        Надо научиться драться, убивать эффективнее, знать принципы командного боя и способы противостоя бойцам, действующим в группе. Сейчас нет смысла, да и возможности покинуть Метеор-Сити, а значит, предстоит разрешить конфликт. Никто не станет поручаться за меня и брать меня в наем, пока за мной идет охота. Отец Ашура - главный в этом конфликте, а значит дела надо вести именно с ним.
        Идя по ночному поселку, не переставал удивляться его самобытности. Дома строили из строительного мусора, не обращая внимания на хлипкость материала. Публичные заведения строили из кирпичей и бетонных блоков, которые удавалось отделить от строительного мусора, не повреждая их. Крыши делали из листов металла и черепицы. Стекла на свалке было в избытке, потому застекленные окна не казались чем-то необычным. Другое дело, что на моих глазах семья начала ставить в оконный проем еще одну монолитную оконную раму. Не снимать, а именно ставить. Зачем? Зима же прошла?
        Несмотря на ночь, работа кипела во всех уголках поселка. Сборщики искали ресурсы за пределами стены. Те, кто работал в поселке, занимались их переработкой в чистые материалы, которые потом сдавались скупщикам и ремесленникам. Между членами общины большинство сделок проходило на основе бартера. Таким образом, они снижают налогооблагаемую денежную базу. Тут есть свои гончары, стеклодувы, каменщики и строители, портные, кожевники, кузнецы. Поселок находится почти на полном самообеспечении. Лекарства, специи, магическую атрибутику приходится покупать в городах или у скупщиков, когда сырьевые караваны встречаются с покупателями.
        Во всех мирах третьего порядка в планетарных условиях не используют электричество. Магофон настолько плотный, что в нем рассеиваются все слабые потоки энергии. Поэтому на планете нет рабочей электроники, лампочек, моторов и прочего. Все работает только на магии. Игроки, которым так и не удалось стать полноценным магами, могут подрабатывать, заряжая манохранители. Сейчас, идя по ночным улицам, можно встретить сотни огоньков магических ламп. Самый дешевый источник света есть у каждого местного жителя.
        Огнестрельное оружие также малоэффективно в условиях планеты. Скорость снаряда быстро гасится из-за воздействия плотного магофона. Снаряды с антиматерией делают на орбите и необитаемых спутниках, там, где нет магофона. А потом доставляют на планету. Это самый дорогой и самый редко используемый тип снарядов. По этой же причине в этом мире используют только энергетическое оружие, которое эффективно только на короткой и средней дистанции.
        На следующий день после беседы с кузнецом состоялся разговор с Корвусом. Надо найти дом Ашура и поговорить с его отцом до того, как проблема усугубится. Бригадир сначала испугался, а потом согласился.
        - Давай так. Сегодня я дам тебе последний урок, а потом покажу, где живет каста воинов. Там сам найдешь дом семьи Ашура.
        - Хорошо. Какая область знаний сегодня будем изучать?
        - Духовную! Помнишь красное зеркало из зарданита. Урок начнется с него, потом сам поймешь.
        Мы ушли с поля, где бригадир искал работников на наряды и пошли к стенду. Фюзеляж летательного аппарата, используемый, как музей не пользовался популярностью. Но сегодня в округе не было ни души. Искомое зеркало нашлось в самом дальнем углу трюма. Стянув тряпицу, скрывающую это жуткий артефакт, сразу вспомнил ощущение угрозы, которое он излучает. Даже не будучи магом, можно сразу понять, что это атрибут темной магии.
        - Порежь палец о кромку зеркала. Потом кровью начерти на правой ладони знак бесконечности.
        Стоило порезать палец, как онемела вся рука. Когда паралич перекинулся на все тело, Корус начал довольно ухмыляться, доставая из-за пазухи рабский ошейник.
        - Последний ответ мудрого Корвуса. Никогда никому не доверяй. Особенно людям.
        - ...
        Бригадир сидел около моего парализованного тела и улыбался своей фирменной улыбкой.
        - Это немного пафосно, но я расскажу, почему так поступаю. По условиям рабского контракта, я должен одеть рабский ошейник моего хозяина на пять человек, которые после этого станут его рабами. Спасибо, ты мой билет на свободу. После смерти отправишься на рудники Кени, которые находятся на континенте Нарр.
        - ...
        - Жаль, ты парализован и не можешь говорить. Первые четыре дурака, были менее доверчивы, и приходилось усыплять их бдительность почти месяц. Ты же был настолько добрым, что сделал мне шикарное предложение - обменять знания на деньги. Что, нечего сказать? Уже побледнел от страха, слезы текут...да, детка. Добро пожаловать в Перекресток Миров!
        ВЫ ПОГИБЛИ.
        Возрождение через 10...9...8...7...6... секунд
        Возродившись рядом с фюзеляжем, откопал один из ошейников Ашура и пошел обратно в музей. Речь Корвуса вот-вот закончится и он поймет, что же произошло на самом деле. Бесшумные шаги за спину предателю, щелчок ошейника на его шее, секундный ужас в глазах и хруст ломаемых шейных позвонков. Правду о произошедшем ему никогда не узнать.
        Первый увиденный бой "звезды скорости" с шаром воды дал информацию о том, что противник использовал в бою или магию, или какую-то способность. За полгода было еще десять аналогичных встреч, каждая их которых заканчивалась моей смертью. Но была пара случаев, когда я встречал это чудовище в обычных условиях. Это был дух магической твари, вселяющийся в тела убитых. Хуже всего, что она питалась не телом противника, а его душой. В первый раз я умирал не меньше получаса, при этом испытывая адскую боль. Она вытягивала, а потом откусывала от моего ментально тела целые куски. А затем, смотря в глаза, старательно их пережевывала. Мне оставалось лишь наблюдать, как части тела, лишившиеся ментального тела, начинали стареть и разрушаться прямо на глазах. Весь ужас был в том, что я был парализован, но чувствовал боль, старение и обращение плоти в прах. Стоило попасть в его ауру, как тело постепенно теряло чувствительность. Онемение переходило в частичный, а потом и полный паралич.
        Опытным путем удалось установить, что это существо питается только чудовищами, начисто игнорируя обычных монстров. Его так и не удалось убить, но судя по его силе и предпочтениям, это бродячий рейд-босс.
        Вторая смерть от этого противника была менее болезненной. Когда я понял, что попал в поле действия его ауры и попытался сбежать, противник создал уже знакомый шар из воды. Пара атак, и оба бедра оказались пробиты насквозь. Быстрая смерть пришла не от рук этого чудовища, а от кровотечения. Одна из струй воды задела артерию, из которой за пять минут вылилась вся моя кровь. Судя по недовольной рожице духа, магией исцеления он не обладал.
        Этот бой натолкнул меня на мысль о том, что делать, если потенциальный работорговец обездвижит меня. Паралич воздействует на физическое или ментальное тело, и всегда наступает постепенно. То есть, вначале он не полный, а значит можно самому себе нанести смертельные ранения. Если парализовано все тело, кроме головы, можно сломать себе шею резким разворотом головы. Или откусить язык, чем я и воспользовался в битве с Корвусом. Тяжелее всего было заглушить глотательные рефлексы и дать крови затечь в легкие до того, как наступит полный паралич. Слезы были рефлекторной реакцией организма, а не актом полного отчаяния.
        Зеркало из зардатина принадлежит общине, потому ни забирать, ни разрушать его нельзя. Забрав со своего трупа амулет, выкопал все свои вещи и набор рабских ошейников, собранных во время охоты на охотников. Пора навестить отца Ашура.
        Используя амулет-переводчик и встречающихся на пути людей, начал искать район, в котором живет каста воинов. Люди нервно косились на связку рабских ошейников, но боялись отказывать мне в помощи. Двадцать минут блужданий, два десятка опрошенных, и я стою перед крепостью, сложенной из мусора. Двухэтажный дом с территорией, огороженной трехметровым забором. За воротами слышен звон металла, боевой клич и речь инструктора.
        Я по-прежнему не знаю культуры куири и как решить эту проблему. Нагло постучать и войти? Но такие действия могут быть восприняты как оскорбление, которое только усугубит проблему. Сев на землю, начал ждать, когда выйдет первый житель этой крепости.
        Первый вышедший воин вместо приветствия или удивления сразу на меня накинулся. К счастью, он не стал использовать меч или кнут - излюбленное средство наказания для провинившихся рабов. Попытка пнуть меня ногой в лицо закончилась переломом в коленном суставе. На крики раненого выбежали другие куири. Из десятка вышедших на улицу только четверо производили впечатление воинов. Наконец определился главный среди этой ватаги, которому я передал амулет-переводчик.
        Куири крепкого телосложения стоял на шаг ближе ко мне, чем все остальные. Судя по характеру развития мускулатуры, он практикует бои на мечах один-на один. Запас сил у него будет меньше моего.
        - Человечишка! Ничтожное подобие игрока! Как раб смеет нападать на куири? Кто позволил тебе приходить в эту часть поселка? Ничтожество! Я отправлю тебя на рудники, убирать отхожие ямы и мыть других рабов. Ты до конца дней своих запомнишь этот урок.
        Он перестал меня запугивать, когда я указал на свою шею, где не было рабской метки. И я не испугался, так как тут каждый местный житель считает своим долгом качать права перед людьми, не способными дать отпор. Первые двадцать три попытки отобрать мою добычу были лишь началом знакомства с местным отношением к людям.
        - Я пришел ради переговоров. Первый вышедший воин накинулся на меня. Его травма стала следствием моей самообороны. Мне надо поговорить с отцом Ашура. Эти рабские ошейники и амулет я возвращаю как знак доброй воли. У меня нет и не было дурных намерений в отношении вашей семьи.
        - РАБ!!! - судя по обстановке, это инструктор воинского дела в семье Ашура.
        Я уже стоял на ногах в окружении куири. В правой руке связка с двумя десятками ошейников, которые играют роль отступных.
        - Еще одно оскорбление, и наш разговор перерастет в драку. Я пришел поговорить с отцом Ашура, а не с тобой. Или ты позовешь его, или я сам зайду и поговорю с ним.
        Инструктор сверкнул глазами, сорвал с шеи амулет и начал отдавать приказы. Вот только секундное изменение в обстановке говорило о том, что он не посылает парней за главным, а готовится ударить мне в спину. Когда солдат готов к бою, это проявляется в мелочах: скованные движения, стойка, руки ближе к оружию, и наконец, командная работа.
        Тот, кто нанесет удар первым, получит в этой ситуации преимущество. Скачок в сторону, и костяшки пальцев перебивают горловой хрящ самого крайнего воина. Блокировать замах, сломать ударом ноги колено противника. Использовать тело раненого как щит. Перехват руки следующего воина и точный удар основанием ладони в тыльную сторону предплечья. Парню повезло, вместо перелома получился только вывих сустава. Нельзя убивать, можно только травмировать.
        Четвертым противником оказался один из умелых воинов, который сразу разорвал дистанцию, не давая мне мгновенно перейти к следующей атаке. Бросаю в него ошейники, он блокирует удар мечом и уклоняется. Перехват рук противника, удар в колено, на которое приходится весь вес тела. Выхватить меч, нет времени для замаха, удар противовесом клинка в бедренную кость и одновременный уход от атаки мечом в шею.
        ВЫ УБИТЫ.
        Возрождение через 10...9...8...7...6... секунд
        Сразу две колотые раны в грудь, и пять из десяти воинов временно выведены из строя. То, что я выскочу из-за ближайшего угла сразу после смерти, никто не ожидал. Вот только у ворот появилось новое действующее лицо. Даже с большого расстояния он производил впечатление очень сильного воина. Инстинктивно я не стал к нему подходить ближе, чем на четыре метра. Таких сильных игроков я еще не встречал.
        Он заметил меня еще до того момента, как наши глаза встретились. Сила, власть, доминирование - все это читалось в каждом его движении. Куири, этот чертов крысолюд, был в курсе всего произошедшего и наверняка наблюдал за нами со стороны. Забрав у инструктора трофейный амулет, он вышел мне на встречу, будучи абсолютно уверенным в своей силе и победе.
        - А вот и причина переполоха. Метки принадлежности на тебе нет, а значит и проблем не будет.
        - Я пришел поговорить...
        ВЫ УБИТЫ.
        Возрождение через 10...9...8...7...6... секунд
        Чудовище! Всего на секунду, перед ударом, он начал чувствоваться, как чудовище, а не обычный игрок. Отец Ашура смог кулаком насквозь пробить мою грудную клетку. Значит, и среди игроков встречаются чудовища. Но как?!
        Вместо очередной попытки поговорить сразу после возрождения кинулся наутек. Если это чудовище зажмет меня на точке возрождения, то рабства точно не избежать. Петляя по поселку, периодически менял точку возрождения и остановился только у самой стены. Давно я не испытал такого давления чужой силой.
        Боясь преследования, я бегал туда-сюда, путая следы. Потом выбежал за стену и сделал большую петлю в маршруте, попутно сменив точку возрождения. Только в вечеру, когда мысли собрались в кучу, решил вернуться обратно в поселок.
        Единственный, с кем я еще мог общаться, оставался жук-кузнец. Как и в случае с отцом Ашура он заметил меня еще до того, как наши взгляды встретились.
        - Зачем пришел?
        - С Ашуром и Корвусом не удалось найти общий язык. Можешь дать совет по поводу устройства на работу?
        Жук скрестил обе пары рук. Классический закрытый жест для обычного человека, и предмет для манипуляции моим вниманием. Только я уже имею представление о его умственных способностях, и такой фокус на мне прокатит.
        - А как же прокачка, эпические квесты, кланы и общение с богами? Могу дать информацию и по этим областям знаний.
        Жук, он и в Перекрестке Миров жук.
        - Прекрати! Ты с самого начала знал, что единственный бригадир, который со мной будет работать, решит кинуть меня. А также о пойманных им людях и условиях его контракта. Ты прекрасно знал, как отреагирует отец Ашура на мое появление у его дома. Знал и то, что я вернусь к тебе за ответами.
        - Да, да, нет. Как ты отреагируешь в итоге, не знал никто. Но в целом...
        Кузнец подошел ко мне в упор и прошептал на ухо.
        - Из тебя вырастет отличный убийца! Где я прокололся?
        - Ты долго думал перед тем, как послать меня на площадь сборщиков. И не было никакой травли, иначе все в доме Ашура знали бы меня в лицо.
        - В таком случае, твоя проверка пройдена. Ты в меру умен, раз смог сложить кусочки мозаики, обыграть Корвуса в его же игре, и уйти свободным от Рикана, отца Ашура. Сейчас иди в том целительницы Кой, она станет твоим поручителем и нанимателем.
        - В чем твой интерес? Почему ты назвал меня убийцей? И как мне к тебе обращаться?
        - Эранус.
        ВАЛДЕР, ЭРАНУС, 977 УРОВЕНЬ.
        Что тут делает игрок с таким уровнем?! Ему место в городе, а не в поселке на свалке. Дождавшись, когда произведенное впечатление достигнет апогея, Эранус продолжил.
        - День первый. Ты смог победить отряд Ашура, используя принципы боя убийц. Быстрые убийства, травмирование противника для нейтрализации преимущества, особый характер и способ передвижения. Ты этого уже не замечаешь, но твои шаги почти бесшумны. То, как ты себя ведешь, находясь в толпе... самоучка. Мой интерес в том, чтобы найти моему поручителю нормальные кадры в общине Метеор-Сити. Когда Кой сочтет, что твое второе испытание пройдено, ты увидишься с ним лично.
        Эранус лунной походкой вернулся в кузницу, старательно изображая самый злобный смех. Выходило очень убедительно.
        Как найти целительницу в поселке, где никто не говорит на моем языке? Безумный жук отказался говорить, сославшись на мою сообразительность. Не решился спрашивать у Корвуса, которого видел минуту назад, идущим обратно в музей. Странно, почему ошейник не подействовал? Или у них хозяин один? Или я не знаю принципов его работы.
        При слове Кой лишь маленькие дети показывали пальцем сторону в которую надо идти. Искомый домик нашелся на другой стороне поселка, у самой стены. Сделали его на славу, и сразу создавалось впечатление, что тут живет именно целительница. Два этажа, стекла на окнах, стены из качественных стройматериалов, а не мусора, как в прочих заведениях. Сборщики и переборщики, ремесленники и торговцы, тут были только куири из Безымянной касты, без отметин на клыках. Так я нашел район бедняков Метеор-Сити и его "клинику".
        Два охранника на входе отказывались впускать в клинику "посетителей".
        - Вход только для пациентов. Оплата бартером или кредитами. Цену определяет целитель. Недовольные пойдут на удобрения для цветов.
        Пришлось сломать себе руку и встать в конец очереди. При встрече с целительницей сразу был отослан на свободную кушетку, пока она принимала очередного пациента.
        Кой была куири без отметин на клыках, но имела знак члена общины на шее. Ментальная метка в виде крестика в овале изменила цвет шерсти. Прямо под ней был красный знак покровителя "V" в ромбе. У Эрануса был точно такой же набор меток.
        Целительница при мне ни разу не использовала заклинания. Таблетки, порошки, зелья, мази, но никакой магии. Она осматривала пациентов, слушала жалобы на здоровье, потом говорила, как и что делать. В случае серьезной травмы, требующей соответствующего лечения, она накладывала руки на место травмы, а потом отправляла пациента в соседнюю комнату, дожидаться полного выздоровления. Я не понял ни единого слова, из того, что говорили ей пациенты. Единственной фраза, сказанной мне, была: "Сядь туда, и жди, пока я освобожусь".
        И вот настал вечер, и пришла замена целительницы. Мой перелом, никто так и не удосужился вылечить, так что пришлось самому вправлять кости и ждать естественного восстановления здоровья. Кой позвала меня в комнату, где оставались пациенты с серьезными травмами. Пока она осматривала их, я задал свой первый вопрос.
        - Почему ты не используешь магию для лечения, а только лекарства и эти твои прикосновения к поврежденным частям тела?
        Сложно понять по ее мордочке, что значит такой взгляд. Наверное, это непонимание.
        - Куири запрещено изучать магию, человеческий детеныш. У нас развита алхимия и медицина. Те, кто выбрал путь лекаря, в первую очередь стимулируют регенеративные способности пациента. Когда я прикасаюсь к месту повреждения, клетки тела начинают восстанавливаться в десятки раз быстрее. Тело пациента само себя исцеляет, а лекарства нужны лишь для усиления эффекта, корректирования процедуры восстановления и снятия симптомов. Манипуляция жизненной силой доступна очень и очень немногим игрокам. И я одна из них! Ты понял, что я сказала?
        - Нет, но все сказанное запомнил. Но разве это не магия?
        - Нет, человеческий детеныш. Магия исцеления воссоздает повреждения физического тела на основании данных из всех слоев ментального тела. Магия не стимулирует регенерацию, а создает плоть заново.
        - Значит, ты использовала эту штуку с регенерацией для того, чтобы я побыстрее поправился?
        Кой фыркнула, а ее крысиные усики приподнялись. Может это агрессия?
        - Твоя живучесть поразительна даже для куири. Я не смогла усилить твои регенеративные способности, так как они и так выше того, что я могла бы сделать. Теперь понятно, почему Эранус выбрал такого недотепу, как ты. Сила есть, ума не надо.
        Кой была удивительно терпеливой женщиной и отвечала на весь град вопросов, который из меня сыпался. В мирах третьего порядка только четыре характеристики - сила, ловкость, выносливость и интеллект. Живучесть - единственный вторичный параметр, в который нельзя вкладывать очки характеристик, и он, как правило, равен естественному лимиту развития игрока. Он отвечает за скорость метаболизма, регенерацию, скорость восстановления запаса сил и маны у магов. Это очень важный показатель для любого игрока и чем он больше, тем лучше. О том, как пользоваться жизненной силой, Кой говорить не стала, сославшись на правила общины.
        - В вашем языке это называется Дамоклов меч. Никто в общине не расскажет тебе, как использовать жизненную силу. Ты не лекарь, не воин и не куири, не член общины. Ваш жизненный цикл длинней, поступки глупее, вера слабее.
        - А какие требования к игроку для того, что он мог использовать жизненную силу?
        Кой рассмеялась. По меркам куири, она симпатична, и почти все мужики в этой комнате с ней заигрывают. Вызвав смех, я в очередной раз привлек к себе ненужное внимание толпы озабоченных самцов. Гадкое ощущение!
        - У всех людей игроки, владеющие жизненной силой, встречаются один на десять миллионов. У Куири, один на сто тысяч, и это сразу заметно по скорости регенерации тканей. У Предикатов - один на два миллиона, но их способности во всем Перекрестке Миров уступают только расам Валдер и Хлоу. Дело не в знаниях, наборе характеристик и способностей, а в том, как работает твое сознание, и как оно воздействует на физическое тело. У расы Куири в системе характеристик можно получить параметр "регенерация ауры жизни", который открывается НПС учителем в мире Папилио. У Предикатов есть аналогичный параметр "скрытие жизненной ауры", у Валдер "выделение жизненной ауры". Самые одаренные рогоносцы Доминаторов имею параметр "усиление тела". Киборги расы Ролид, отвечающие за безопасность в городах, имеют параметр "накопление жизненной ауры".
        - А у людей, в частности у человечества, какой аналог?
        - Никакого. У людских рас в системе характеристик нет параметров, индексирующих манипуляции с жизненной силой. Я изучала историю манипуляции жизненной силы у других рас. В вашем Папилио есть Лига Охотников, которая собирает игроков, владеющих способностью манипулировать жизненной силой. Орден Рыцарей состоит из лучших Охотников, лучших в мире игроков, владеющих жизненной силой. Удивителен тот факт, что несмотря на отсутствие в системе характеристик параметров, отвечающих за индексацию жизненной силы, Рыцари не уступают в своей силе Гвардии Скальду куири и Дому Двух Звезд предикатов. Возможно, что для поддержания игрового баланса людским расам специально не дали доступа к системе характеристик, связанных с манипуляцией жизненной силой.
        Ого! Такой информации в сети нет, даже на закрытых сайтах и информационных площадках. Лига Охотников не имеет имущества, домов, офиса, представительства, в которое можно прийти и разузнать информацию. Это закрытая организация, которая надежно хранит все свои тайны.
        Кой, осмотрев последнего пациента, позвала меня в маленькую комнату для персонала.
        - А что мешает игроку человечества пройти в Папилио других рас и там получить у НПС этот параметр в систему характеристик?
        - Ты все еще детеныш, раз мыслишь так примитивно. Во-первых, игрок должен владеть манипуляцией жизненной силой. Во-вторых, иметь тысячный уровень. В-третьих, иметь разрешение на вход в чужой мир Папилио от официальных представителей народа. Для любой расы мир Папилио - это основа силы, которую они представляют в Перекрестке Миров. Нужны очень веские причины для посещения чужого игрового мира и получения на то разрешения.
        - Но ведь это возможно!
        - Это Тальзеур. Тут нет ничего не возможного.
        Когда Кой вышла из-за ширмы, я понял то, что она хотела сказать. Чем больше игрок будет хотеть попасть в чужой игровой мир, тем дороже ему обойдется официальное разрешение на вход. Потом в Папилио перед игроком возникнут непреодолимые препятствия на пути к цели. И чтобы их обойти, надо будет еще раз заплатить за проход. В конечном счете, из игрока вытянут все средства и выкинут обратно в Перекресток Миров.
        Целительница оделась, и знаком показала, что теперь надо идти за ней.
        - Эранус тебе говорил, в чем будет заключаться твоя работа?
        - Нет.
        Кой молчала, а мы шли по улочкам поселка. Целительница вела меня с какой-то целью вглубь поселка. Мы прошли часовню и вошли в административную часть Метеор-Сити. Сюда обычно ходят чиновники промежуточных звеньев за заказами и нарядами. Где-то тут находится дом совета старейшин. В итоге мы пришли к лавке с вывеской в виде глаза змеи.
        В единственной комнате было неестественно чисто по меркам свалки. Целительница перебросилась парой фраз с хозяином дома, и сказал мне сесть на стул, сама сев рядом. Крысолюд положил руки на наши шеи. От его кисти повеяло теплом, но в чате не выпало сообщений об уроне или получении метки. На шее проявилась квадратная метка непонятными символами.
        - Это знак моего поручительства за тебя. Через неделю он растворится в твоем ментальном теле и окончательно исчезнет.
        - А почему метки у рабов сами не исчезают?
        - Твоя метка ставилась с помощью жизненной силы, а не магии. Она вообще не завязана на твое ментальное тело, потому у него и нет подпитки. Будь ты обычным игроком, заложенного запаса сил хватило бы на месяц.
        Целительница рассчиталась с мастером, и насколько я понял, она попросила его не разглашать информацию обо мне. Мужчина кривился, вскидывал руки, но в итоге согласился на очередное предложение Кой.
        Идя по улицам, начал ощущать холодный ветер. Простая ходьба нисколько не согревала. Моя спутница не проронив ни слова, приложила руку к моему плечу. Тепло растеклось по всему телу, и ветер перестал казаться холодным. Еще один способ использования жизненной силы?!
        - На будущее. По скорости регенерации тканей и естественному растворению ментальных меток можно судить о наследии игрока. Если нет магических бафов, воздействия зелий, экипировки и мест силы, то тело восстанавливается только за счет живучести самого игрока. Мастер Дрэйк, ставивший тебе метку поручителя, хочет рассказать совету старейшин, что у тебя огромное наследие. Ты человек, одиночка, в открытую выступающий против представителей касты воинов. Понимаешь, к чему я веду?
        Чертов жук, чертова баба!
        - Они попытаются использовать меня прямо или косвенно. То есть рабство или манипуляция. Но ты знала, что так произойдет с самого начала. Еще в клинике ты поняла, что у меня большое наследие. И эта манипуляция с мастером ментальных меток была нужна лишь для того, чтобы я принял покровительство твоего господина.
        Целительница остановилась, рассмеялась и подставила руки под капли начавшегося дождя.
        - Эранус был прав! Ты достаточно умен для нашей госпожи. Так что ты будешь делать теперь? Со свалки тебе не выбраться твоими нынешними силами. Каста воинов назначила награду игроку, взявшему тебя в рабство. Если за неделю, ты не найдешь себе влиятельного покровителя, Дрэйк расскажет о тебе старейшинам, и они уж точно тебя поймают. Через две недели закончится бабье лето, и ударят первые сильные морозы. Днем температура будет опускаться до минут пятидесяти, а ночью до семидесяти.
        Чего? Какая зима? Она ведь закончилась месяц назад!
        - А разве зима не прошла?
        Кой хохотала, кружась в потоке капель холодного ливня. Вода скатывалась по жесткой шерсти, скользя по кожаному плащу, и сливалась в лужу под ногами.
        - И только это тебя беспокоит, детеныш?! Эта планета огромна! Она оборачивается вокруг местной звезды за семь с половиной Земных лет. Ты ведь уже понял, что мои знания выходят далеко за предел обычного представителя нашей расы? Госпожа растила меня с Эранусом с самых пеленок, уча нас, даря любовь и семью, которой у нас никогда не было. Ха-ха-ха. Этот мир! Совершенен!
        Целительница собрала дождевую воду в ладони и обрызгала меня ей.
        - Что нужно вашей госпоже от меня?
        - Чтобы ты стал членом семьи! Мы не мафия, не клан, не община, а просто группа игроков, которые помогают друг другу по мере возможностей. Мы семья, которой у нас никогда не было. Если ты чего-то хочешь, то надо лишь прийти к госпоже и сказать об этом. Она укажет путь к этому, в обмен потребовав услугу.
        Другие жители квартала, укрывшиеся под навесами, смотрели на нас, как на психов. Безумная целительница танцевала в потоках дождя, а я спокойно стоял рядом с ней, словно ничего странного в этом нет.
        - Что скажешь, человеческий детеныш?
        - Я отказываюсь от вашего предложения.
        От Кой уходил со смешанными чувствами. Манипуляция, шантаж, подставы... зачем мне играть по чужим правилам?! Я больше не испытываю страха перед травлей и попыткой взять меня в рабство. Для Перекрестка Миров это естественный культурный феномен.
        Уходя, я слышал ее крик на всю улицу.
        - Ты еще вернешься, человек. Ха-ха-ха. И семья примет тебя!
        Целительница хохотала, пока я шел обратно к площади сборщиков. Холодный дождь усиливался, босые ноги начали скользить по стройматериалам, которым были уложены все улицы поселка. Чувство тепла, подаренное Кой, постепенно покидало мое тело, и холод начал возвращаться.
        Вернувшись на площадь сборщиков, успел заметить, как к Корвусу подошел новый человеческий игрок.
        Вместо того чтобы искать работу, начал бесцельно бродить по поселку. В душе была поганая пустота. Бригадир кинул, кузнец дважды подставил, новая знакомая сразу перешла к шантажу с манипуляцией. Работа в "Сталинке", где каждый день может стать последним, кажется намного проще, чем "доверительная" атмосфера Метеор-Сити. Рабство, подставы, манипуляции... тут каждый пытается обогатиться за мой счет.
        Дойдя до жилого района, почувствовал дискомфорт. Тело инстинктивно встало в стойку, словно рядом находится противник. Но рядом никого не было, не считая групповых выкриков детей из-за забора. Вот оно! Там чудовище!
        Перебравшись через забор, застал удивительную картину. Под большим навесом, крысолюд, стоя у доски, указывал пальцем на надпись с рисунком и что-то громко говорил. Дети хором повторяли его слова, и он переворачивал страницу. На новой картинке был нарисован стакан и неизвестные мне символы.
        Громогласный голос учителя выбивал из головы все мысли.
        - Обури!!!
        - ОБУРИ! - вторит ему в ответ группа детей. Даже я, инстинктивно поняв, что надо делать, прокричал.
        К счастью, никто меня не заметил. Ученики сосредоточены на учителе, а тот делает все, чтобы удержать их внимание. Именно он и чувствуется, как чудовище! Не игрок, не монстр, а именно чудовище. От создаваемой им угрозы, все лишние мысли пропадают, и я повторяю слова вместе с детьми. Стол - азарг, стол - ппар, разделочная доска - алишара, нож - иргин. Спокойный ход мыслей постепенно возвращается, и я перестаю повторять за учителем. Что-то в обстановке изменилось... меня заметили!
        Только когда учитель приблизился ко мне, я понял, как он стар. Впервые встречаю старого игрока, да еще и с таким поразительным уровнем силы. Легкая кожаная экипировка, совсем не по погоде, но ее носитель совсем не испытывает дискомфорта от прохлады. Лицо куири украшают морщины, шерсть местами поседела и выпала, но это лишь украшает, а не портит образ этого игрока.
        - Пикран кусуум. Алиран карада исмира?
        - Прости. Я вас не понимаю.
        Учитель удивленно вскинул бровь.
        - Давно я не говорил на языке Кольхани человечества. Теперь понимаешь?
        - Да.
        - Приветствую вас, молодой человек. Зачем вы пробрались на территорию школы. Да еще и в таком виде? Вы смущаете и отвлекаете детей.
        Неописуемый, великолепный, превосходный... не достаточно слов, чтобы описать чувство, которое я чувствую находясь с ним. Это не сила и не благородство, а мудрость, которой сочится в каждом его слове. Взгляд, движения, мимика, обстановка, он контролирует все и теперь не излучает никакой угрозы. Самое малое, что я мог сделать, это самый уважительный поклон.
        - Искренне прошу прощения за свое поведение. Проходя мимо этого дома, я ощутил угрозу, словно в доме прячется чудовище. Любопытство заставило меня нарушить правила и залезть в чужой дом. Но вместо чудовища я увидел, как вы преподаете урок языка этим детям. Это произвело... неповторимое впечатление. Я сидел в кустах и внимательно слушал, повторяя слова за детьми. Ни словом, ни делом я не хотел навредить вам или сорвать урок.
        Учитель, до того не излучавший никакой угрозы, буквально взорвался чудовищной силой. Это даже не угроза, а чистое желание убить! Мое тело мгновенно перешло в боевой режим, сменив стойку и разорвав дистанцию. В чат посыпались сообщения о входящем уроне, но он и пальцем меня не коснулся. Зубы стучат, левый кулак сжат до предела, ногти впились в кожу, а правая рука выставлена на манер когтей. При такой чудовищной силе, я должен бежать. Но на свалке тот, кто показывает спину, умирает первым. Только бой насмерть!
        Крысолюд успокоился ровно через двадцать секунд. Жажда убийства сменилась тем чувством мудрости, что я испытал раньше.
        - Впечатляет, молодой человек. Ты не стал убегать и приготовился к бою. Конкретно этот инцидент будет забыт, так как твои мотивы стали мне понятны. Можешь покинуть школу, более тебе ничего не грозит.
        - Могу ли я учиться здесь? Мне не хватает знания языка.
        Учитель не стал думать, и сразу ответил.
        - Нет. Это частная школа, только для детей членов общины. Взрослые обучаются в другом месте.
        - Прошу. Я хочу учиться именно у вас, учитель.
        Крысолюд обошел меня, осматривая внешний вид.
        - Нет. Ты пропустил начало обучения. Ужасно выглядишь, тем самым подрывая культуру этого места. Кроме того, обучение платное, и судя по одежде, ты не способен платить по тысяче кредитов, за каждые десять уроков.
        - Поверьте, я могу позволить себе учиться у вас. Внешний вид лишь следствие незнания языка. Я готов оплатить и начать обучение хоть сейчас.
        Куири отрицательно покачал головой.
        - Я не могу взяться за твое обучение. Тут учатся только дети.
        Вежливый поклон, перерос в стойку на одном колене.
        - Прошу, я готов учиться не официально. И все время обучения находиться в этих кустах, не входя в общее здание, и не отвлекая других учеников.
        - Почему ты хочешь учиться именно у меня?
        - Потому, что вы сильный! Я не смогу воспринять игрока слабее меня как учителя.
        Куири снова отрицательно покачал головой.
        - Все равно нет. Обучение уже началось, я не смогу создать контракт на твое обучение и принять оплату по правилам.
        - Я готов платить прямо вам, перечисляя деньги на счет. Контракт лишь условность.
        Учитель сел на крыльца навеса.
        - Ты настолько сильно мне доверяешь? Я ведь легко могу обмануть меня.
        - Я уверен, что вы не станете этого делать. Вас не интересуют деньги, власть, доминирование, самоутверждение за счет других, унижение или подставы.
        Учитель отпил из кружки ароматный кофе, принесенный одним из учеников. Я продолжал стоять на одном колене, несмотря на дождь.
        - Ты же меня совсем не знаешь? С чего ты так решил?
        Секунда раздумий растянулась до десяти. Почему я так сильно хочу учиться именно у него? Откуда такое доверие? Воздействие на разум? Нет, логика присутствует.
        - Я могу объяснить это лишь той силой, что вы излучаете. Мне кажется, что игроку вашего уровня нет смысла обманывать меня с моими мелочными запросами.
        - И все равно нет. Я не могу нарушить правила и принять от тебя деньги. Другие, смотря на этот поступок, решат, что можно и им поступать подобным образом.
        - ...
        К голове роится тысяча мыслей. Как мне его переубедить? Я хочу знать языки, и никто другой не сможет меня учить настолько эффективно. А учитель продолжил.
        - Но ты можешь оплачивать свое обучение услугами для общины. Судя по метке, у тебя есть поручитель и работа. Твоих навыков будет достаточно для сбора алхимических ресурсов органического происхождения. Лавку нашего алхимика покажу после урока. Учиться будешь на улице, входить в здание школы тебе запрещено под любым предлогом. Придёшь еще хоть раз в таком виде, и можешь больше не возвращаться.
        Единственной одеждой на мне была набедренная повязка, сшитая из шкур убитых животных. Постоянные смерти сильно истощили и без того скудный гардероб. Но был момент, который лучше сразу озвучить.
        - Метка покровителя исчезнет через неделю.
        - Это уже не будет иметь значения. Достаточно и того, что пришлый человек смог ее получить. Ты принят мной на обучение языкам, и теперь только мне решать, когда ты его закончишь. А твоему новому работодателю будет достаточно моего слова. Если метка и вправду пропадет через неделю, то тебе надо раздобыть теплую одежду. Через десять дней начнется зима, сидеть на улице в такой холод, будет очень не просто.
        Да! Я сделал это! Первый нормальный куири, которого не интересуют деньги или моя свобода. Сила! Во время урока он излучает такую силу и агрессию, что из головы вылетают все прочие мысли. Весь его вид говорит: "Расслабишься на секунду, не выполнишь мои требования, и я тебя убью". Ни я, ни другие ученики не смеют и пикнуть во время занятия.
        Учитель продолжил урок, который продлился до конца светового дня. После основного занятия был краткий экскурс по материалу, который изучался ранее. Лаорси, так он просил себя называть, рассказал о том, что сейчас дети изучают Гонфу, один из двадцати трех языков их родного Папилио.
        Лаорси всю свою жизнь работал учителем. Он учит детей больше ста лет, и знает много языков разных рас. Путешествуя по миру, он собирал знания в области лингвистики, учился и учил других, странствовал с караванами по Перекрестку Миров, а иногда останавливался, если его услуги были необходимы. Когда приходило время, он покидал поселение и уходил в странствия по миру в поисках новой школы и пристанища. Куири живут общинами за пределами городов, и учителя, умеющего учить с помощью Ттайга, готовы принять с большим почтением. Куда бы не пошел Лаорси, ему везде найдется работа и дом.
        В Метеор-Сити он попал по просьбе одного старого друга. Хороший дом с комнатой для обучения детей, баня, удобства, почтение и целая группа учеников, на которых община возлагает большие надежды. Лаорси любит свою работу, так как ему приходится общаться со многими интересными личностями. В знак почтения пара детей переехала жить в его дом, чтобы помогать ему по хозяйству.
        В школе сначала заучивается весь словарный запас языка, методом, который я испытал на себе. Лаорси назвал это силовым внушением знаний Ттайг. Он основан на жизненной силе и требует от учителя редкого таланта и знания предметной области. Этот метод редко используют из-за того, что есть определенный порог воздействия жизненной силой. Надави он хоть немного сильнее, и ребенок получит урон, упадет здоровье. Дите боится сказать лишнего и сорвать урок, и потому умирает. А если уменьшить степень воздействия, дети, сидящие подальше, начинают приходить в себя. Эффективность обучения у них резко падает. Во время урока ученик находится в состоянии близком к обморочному. При этом все лишние мысли в его голове пропадают, и он полностью сосредотачивается на источнике угрозы в виде учителя, и том, что он говорит и делает.
        После изучения словарного запаса идет вдалбливание грамматических конструкций, культурных особенностей, правил письма. В некоторых языках требуется дополнительно изучать систему исчисления и начертание. Устную речь учат в последнюю очередь, так как ее обучение требует наибольшего вложения жизненных сил. Старческий вид учителя - это следствие чрезмерного использования жизненных сил. Экзамен проводят учителя из старшей школы, проверяя эффективность проводимого обучения.
        Аналогичный способ изучения языков используют маги во всех мирах. Но Куири запрещено использовать магию, потому они используют Ттайг как альтернативный способ. Так как игроков, владеющих жизненной силой единицы, обучение стоит очень дорого. Учителю приходится периодически проходить игровую процедуру восстановления тела, чтобы устранить последствия использования жизненной силы, возвращая былую молодость. После каждой такой процедуры пропадает по десять уровней за смерть и по десять единиц со всех навыков. Это вторая причина, почему Ттайг так редко используют. Ученики также страдают от давления жизненной силой, но в меньшей степени. В целом, Ттайг это крайне грубый способ обучения, от которого всем нехорошо. Но для не-магов - это единственный способ быстро изучить чужой язык.
        После урока Лаорси отвел меня в лавку алхимика, которая работает при общине. Она стояла на отшибе, вдали от других построек, и вскоре стало понятно почему. Все пространство вокруг дома было пропитано жуткими запахами, от которых чесался нос. Двухэтажное здание было сложено из крупных блоков строительных материалов, которые, судя по рунам, были усилены магией.
        Как полагается лавке, сразу за входной дверью начались ряды стеллажей с тысячами склянок. Даже не владея магией, можно сразу сказать, что каждая полка, каждый флакон и дощечка в этом доме была зачарована. Магия буквально витала в воздухе.
        Алхимик, он же хозяин, вышел из подсобки в рабочем фартуке и маске. Такого создания мне еще не приходилось видеть. Пока мы рассматривали друг друга, в комнате повисла тишина. Внешний хитиновый панцирь по всему телу, пара рук и ног, шесть почти бесполезных лапок, как у краба на груди, а на голове усики-антенны. Помесь рака, человека и муравья.
        Учитель, поняв, чтобы мы достаточно налюбовались друг другом, представил нас друг другу. Алхимика звали Тармиш, представитель расы Ролид. Большинство игроков видели их только в качестве киборгов службы безопасности в городах. Единственной страстью Тармиша была и остается алхимия. А на мнение большинства представителей расы ему откровенно наплевать. Он один из немногих игроков, который знает язык Кольхани, на котором я и говорю.
        - Будем знакомы, человек. Как я могу к тебе обращаться?
        - Ари.
        Смотря на мой нулевой уровень, Тармиш переглянулся с учителем. Последний, кивнул, давая понять, что не так все просто, как кажется.
        - Хорошо. Зима продлится почти семьсот дней, а потом еще около сотни, уйдет на то, чтобы холода окончательно отступили. Все это время охотники должны будут перебивать хищников, которые будут подходить к поселку слишком близко. Если этого не делать, мобы в окрестностях резко вырастут в уровнях, и к началу весны сразу за стеной будут бродить монстры под семисотый уровень. В зимний период община обеспечивает охотников за монстрами алхимическим набором на все случаи жизни. Больше всего будут расходоваться снадобья, повышающие сопротивления холоду и восстанавливающие запас сил.
        Местная зима длится в два раза дольше Земного года. Восхитительно! А полярные ночи тут бывают?
        - Что от меня требуется?
        - Ингредиенты. Как правило, у теплокровных существ с короткой шерстью ускорены метаболизмы и скорость температурного гомеостаза. Они быстро переваривают и усваивают пищу, и как следствие, легко адаптируются к изменению температуры. Вот список существ, их внешний вид, и части тел, которые надо изъять. Еще есть существа с повышенной живучестью. Их внешний вид несколько отличается от собратьев...
        - Я знаю, как они выглядят. Какие части тела нужны? Железы?
        - Да. Но можешь приносить и все тело целиком. Почти все их тело можно использовать для приготовления снадобий, повышения регенерации запаса сил и здоровья. Самый ценный ресурс - это их железы. Как правило, одна железа равноценна всему телу. Она играет роль катализатора, усиливающего скорость усвоения и силу снадобья. Вот список существ, правда, я не знаю, что с твоим уровнем ты сможешь из него добыть.
        - Есть какой-то наряд или норма сбора ингредиентов?
        В разговор вмешался учитель, перебив Тармиша. У него мой вопрос вызвал бурю негативных эмоций.
        - Приноси столько, сколько сможешь. Если твоя доля в общее дело будет превосходить средний результат по охотникам, я буду давать тебе дополнительные уроки. Это лавка общины. Мы вкладываем в общее дело столько, сколько можем ради общего процветания. Помни, куири живут общинами, и такая постановка вопроса - это оскорбление в адрес ее жителей.
        - Прошу прощения. Список мобов и органов я получил, а что насчет уровней? Есть какие-то требования?
        Алхимик, успокоившись, ответил.
        - Чем выше уровень существа, тем больше алхимических единиц эффекта от каждого его ингредиента. Короче, чем выше уровень, тем лучше.
        - Понял. Список есть, постараюсь завтра принести первую партию ингредиентов.
        Перед уходом мне выдали рюкзак с контейнерами. Каждая баночка, как и сам рюкзак, излучали магию. Учитель сказал купить часы с местной системой времяисчисления. Оказывается, местные сутки идут около сорока двух земных часов. Не ставь я таймер на выход из игры, давно бы запутался.
        Как только Лаорси ушел по своим делам, я побежал на рынок. За стеной есть сотни ингредиентов, которыми я хочу расплатиться с учителем за его доброту. Но перед этим я забежал на рынок и купил магические часы в виде диска, разбитого на сорок два элемента. Точность ужасная, но на первое время сойдет. Торговец, завидев метку поручителя, с радость продал товар, не обращая внимания на мой внешний вид. С соседних лавок послышались призывные крики купить и у них что-нибудь. Вот только я ни слова не понял из того, что они говорили. Сейчас я отвечаю за имущество общины, которое у меня за спиной. Нужно срочно покинуть поселок и отойти от стены, как можно дальше. Охоту на мою голову еще никто не отменял.
        Поздним вечером я зашел так далеко, как только смог. Уровень крыс в пределах восьмисотого, а прочая живность и того выше. Я вернулся к тому месту, где закончились мои прошлые тренировки. Закрытый контейнер с кучей найденного оружия, тренировочные стенды, самодельные копья, расставленные по округе, и мест-босс, решивший облюбовать это место. За три недели вынужденного отсутствия, мобы успели восстановить уровни и теперь нападают группами.
        На следующий день сразу после работы вернулся в Тальзеур. Расставил по контейнеру сорок банок и начал охоту. До начала урока Ларси удалось заполнить все банки под завязку, кладя в банку сразу по несколько одинаковых ингредиентов. Извлечение органов хромает, так как приходится наспех орудовать самодельным стеклянным ножом. Под конец объявилась чудовищная крыса, которая сжирала своих товарок. Сначала в бой вмешалась стая собак, а потом и я, собрав большой урожай ингредиентов. Тело каннибала взял целиком, полный рюкзак не создает отягощения, а так хоть тренировка будет.
        Алхимику товар сдавал в большой спешке, предупредив, что крыса еще живая, но из-за сломанной шеи особой угрозы не представляет. Сбросив рюкзак в угол, рванул на рынок за одеждой, а потом на урок. Поскольку детям о моем обучении знать не обязательно, тихо пробрался в кусты, и там дождался начала урока.
        Новый день и новое открытие. Оказывает, урок длится пятнадцать часов подряд, начиная с полудня и заканчивая глубоким вечером. Никаких перерывов, выходов в туалет и лишних диалогов. Время на сон пришлось сократить до трех часов вместо четырех базовых. На работе в "Сталинке" попросил Платона поменять график смен так, чтобы я мог продолжать обучение. Киборг отказал, но пара поваров согласилась обменяться сменами с доплатой в сотню кредитов в неделю для каждого. Взамен они будут подстраиваться под меня и мой график. Я пошел на неравноценный обмен, потому что я уже второй день не вижу кошмаров. Боже! Я готов все деньги отдать, лишь бы не видеть их!
        Три недели мирной жизни и работы сборщиком ресурсов заканчивались, когда капсула переходила в режим гибернации сна. В ночных кошмарах не было ни единого лучика надежды, добра, сострадания. Мне вырывали ногти, ломали пальцы, снимали куски кожи, пороли плетью и заталкивали в медкапсулу. Каждую ночь, каждый час, меня будил одни из поваров, живущих в кафе. То, что кричал, и то, как я кричал, давало им понять, через какой ад я прошел. Никто кроме Платона не знал, что я пережил рабство и чистку памяти, но когда кошмары усилились, люди сами поняли, что со мной произошло. В одну из ночей, Тамиру, новому повару, надоели постоянные крики, и он попытался решить проблему силой. К приходу Платона, в комнате сидел Тамир со сломанной рукой. Меня трясло, но не от страха и не от ужаса перед содеянным. Киборг присел рядом, и, дождавшись момента, когда мой взгляд сфокусируется на нем, спросил.
        - Что чувствуешь?
        - Ненависть! - одно слово смогло четко сформулировать все, что я чувствую. Мысли мгновенно сложились в ряд, и ко мне вернулся рассудок.
        - Полегчало?
        - Нет.
        Ночные кошмары с каждым мирным днем в поселке усиливались, а их детализация и реалистичность не оставляли сомнений в их подлинности. Я готов еще раз пройти чистку памяти, лишь бы не вспоминать то время, когда я был рабом. И тут появился учитель... После первого урока я впервые за полгода спал спокойно. После второго урока у меня не осталось сомнений в том, что именно его сила отгоняет кошмары.
        Вернувшись в Тальзуер, пошел к алхимику. Тармиш выдал рюкзак со склянками, и сказал, что меня искал учитель Лаорси. Из подсобки лавки доносился знакомый писк. Видимо крысу-каннибала пустили на опыты. Времени едва хватало на то, чтобы добраться до моего лагеря, поохотиться и вернуться к началу урока. После вчерашнего занятия и беготни по рынку, решил прятать вещи около школы.
        В этот раз алхимик получил заполненные до предела банки с ингредиентами и полуживое тело Руфуса с травмой шеи. В школу возвращался привычным путем, перелезая через забор. Учитель стоял прямо у кустов и застал картину вторжения на территорию его дома. Все ремесленники, лавочники жили прямо по месту работы. Лаорси не был исключением, оборудовав под школу весь первый этаж своего дома. После приветствия, учитель сказал, зачем просил зайти с утра.
        - Тармиш доволен ингредиентами. Как я и обещал, ты получишь дополнительный урок.
        Прошло всего пять дней, и метка поручителя пропала. За это время я погибал много раз, но ни разу на меня не нападали другие игроки. Учитель и Тармиш знали о пропажи метки заранее, и никак не отреагировали, а вот лавочники отказались продавать товар, благо я успел купить вещи на зиму. В следующие три дня во все стороны свалки тянулись сотни повозок с ремесленниками, сборщиками и переработчиками. Квартал касты воинов ушел вместе с торговцами, взяв их под охрану. Со слов учителя, каждый планетарный год, за день до начал зимы, население поселка уменьшается в шесть раз. Большая часть населения приезжает сюда на заработки в теплое время года. На зимовку остаются только те, кто согласился следить за поселком, дабы он не стал заброшенным. Половина детей из класса Лаорси, уехала с родителями в их родное Папилио. Кузнец, целительница и Корвус остались на свалке. Я провожал Ашура, смотря, как он грузит в повозки вещи касты воинов. Его отец смог меня заметить даже в толпе, но нападать не стал. Жуткий тип!
        С каждым днем холодало все сильнее, дожди усиливались, сильные ветра переходили в бури. Игроки, оставшиеся зимовать, спешно укрепляли дома. Тармиш построил вокруг всего дома теплицу, чтобы сохранить микроклимат, необходимый выращивания местных растений. Вокруг самой теплицы по самую крышу дома был навален строительный мусор. Таким образом алхимик экономил затраты энергии на поддержание нужной температуры. Только так он мог в одиночку своими скупыми силами поддерживать работу алхимической лаборатории и магазина. Солнечный свет ему в зимнее время вообще не нужен.
        Корвус обрабатывал нового игрока, бросая в мою сторону гневные взгляды. Полагаю, по условиям контракта он не может покинуть поселок до выполнения прописанных условий. Этот игрок - его последний шанс выйти в большой мир до начала сильных морозов.
        С началом зимы и уменьшением класса учитель стал больше времени уделять обучению. Мы закончили учить словарный запас языка Гонфу, который используется в Папилио Куири и Предикатов. И перешли к предложениям и грамматическим конструкциям. Используя скопившиеся выходные на работе в "Сталинке" ходил на дополнительные занятия. У куири была десятидневная неделя и два выходных. Но учитель использовал время для отдыха, чтобы подтянуть знания отстающих учеников. К их числу был отнесен и я, таким образом, сокращая разрыв в знаниях между мной и детьми, учащимися у Лаорси. В какой-то момент я четко понял, что мне очень нравится учиться.
        ***
        Интерлюдия. Потерянное поколение.
        Родиться в очень богатой семье - мечта многих детей. Красавица мама, образцовый отец, которого уважает вся округа. Старший брат Мебиус - звезда спорта, нет отбоя от девушек, готов помочь по любому вопросу. А еще пять мужиков, которые выглядят старше отца. Они тоже братья, причем, каждый из них успешный бизнесмен, сильный лидер и член совета правления корпорацией Рейхенбах.
        Вот только мало кто знает, что вся корпорация повязана на нелегальных поставках оружия, пиратских разбоях, подпольных клиниках, проституции и нелегальной добыче полезных ископаемых, производстве запрещенных товаров и торговле списанной техникой. Мне "повезло" родиться в этой семье, и узнать всю подпольную кухню, еще до того, как мне исполнилось десять. Отец брал меня на переговоры, встречи, публичные наказания провинившихся работников, учил быть лидером, вести людей за собой. Он говорил, что если Лунар - свет, который ведет человечество к процветанию, то Рейхенбах - это темная сторона человечества, которая будет им во всем помогать. Отец никогда не контактировал с лунарцами, но верил в их идею и занимался только подпольными делами. Большинство мужчин семьи Рейзенбах занимались только легальными делами, прикрывая отца, деда и прадеда, которые и вели всю подпольную деятельность.
        Родамин Рейзенбах, председатель совета директоров, владелец контрольного пакета акций всех компаний, входящих в корпорацию, занимался такими делами, от которых у обычного человека волосы дыбом встают. Старшие браться занимались управлением всех официальных компаний, в то время как отец проворачивал темные делишки. Подпольные клинки по кибернетизации тела, верфи для переделки гражданских судов в боевые пиратские корабли, торговля списанным оружием, нелегальная добыча и переработка сырья с астероидов и спутников планет - это самые мирные дела, которыми занимались семьи Рейзенбах.
        В Папилио человечества есть ряд кланов, которые использовались для поддержания постоянной войны между странами. Война всегда приносит деньги третьей стороне, где все были представители семьи Рейзенбах. Да, их влияние на общей политической арене минимально, но даже эта мелочь приносит баснословные прибыли. Оружие, наемники, транспортировка ресурсов и живой рабочей силы - девиз семьи Рейзенбах: "Что угодно- за ваши деньги". Это не пустые слова, а принцип, по которому действует весь управляющий костяк. Самым ярким доказательством работоспособности своего девиза, Рейзенбах считают создание государства Гар на территории трех уничтоженных королевств. Это первое и единственное государство, созданное игроками в Папилио человечества.
        С самого детства на меня возлагали большие надежды. Репетиторы, наставник по фехтованию и магии, знакомство с первыми лицами государств Папилио, архимаг Лойд на каждом моем дне рождения. Даже пара Охотников водилась в знакомых у отца.
        Когда начался переходный период и гормоны вступили в полную силу, начались метаморфозы. Когда мне было шестнадцать, проснувшись однажды утром, я понял, что организм окончательно изменился. Голос понизился, но остался мужским. В промежности между пенисом и задницей появилось еще одно отверстие. За два месяца до семнадцатилетия я стал гермафродитом.
        Для отца, братьев, деда и даже прадеда произошедшая трансформация не стала неожиданностью. Мои передвижения и контакты с внешним миром резко ограничили. Приглашения на приемы перехватывали до получения, отсылая обратно под предлогом плохого самочувствия.
        К счастью на момент трансформации сексуальный опыт у меня уже был, и со своей ориентацией я четко определился. Но после появления лишнего отверстия в моем теле первая же девушка обозвала меня уродом и выбежала из комнаты. Это был самый страшный удар по моей и без того расшатанной психике.
        Вернувшись в Папилио понял, что может быть еще хуже. Тело игрового персонажа начало распадаться на куски, стекала кожа, отваливались мышцы, а за ними и кости. Персонаж умирал раз-за-разом, и никакая магия не помогала. Для отца и это не стало новостью. Игровой аккаунт был удален, тестамент (духовное наследие) был предварительно почищен, насколько это было возможно. Все приобретенные способности и дары были удалены. Со всеми людьми, знавшими меня лично, была проведена беседа о причинах моего исчезновения. А на следующий день на одном из новостных сайтов, появилась новость о смерти Питтакаля Рейзенбаха, отпрыске семьи Рейзенбах. Не прошло и часа, как телохранители доставили меня в одну из закрытых детский клиник в колонии Нолан, которые курировал отец. Для всех, кто меня знал, я умер в обоих мирах.
        Перевод в клинику и имитация смерти говорили о том, что отец намерен действовать решительно. Он без каких-либо сомнений убьет меня, если это будет необходимо для процветания семьи. О смерти матери я узнал через неделю из заголовка в газете. Зная отца, можно с уверенностью сказать, что именно он приложил к этому свою руку. Мой наследственный гермафродитизм должен остаться в тайне ото всех. Но я точно знаю, что отец и братья нормальные, то есть они самые обычные мужики. Кто-то умнее, кто-то сильнее, кто-то выносливее. Каждый из них в чем-то одарен, но все они нормальные люди. Проверив новости последних пятидесяти лет узнал, что в семье Рейзенбах было много странных смертей. Если бы все дети моего отца выжили, то у меня было бы десять, а не семь братьев. В семье Рейзенбах рождаются только мальчики, и кажется, это не простое совпадение.
        За неделю жизни в клинике я четко осознал, что других "неудачных" детей семьи Рейзенбах нет в живых. Уверен, отец смотрит все мои поисковые запросы, проверяя ход моих мыслей. По логике вещей, жить мне осталось не долго, но умирать я не собираюсь. Единственным каналом связи с внешним миром стала медкапсула, установленная в моей одиночной палате.
        Расшатанные нервы привели к обострению органов чувств. Я стал слышать, видеть, осязать и чувствовать запахи в два раза сильнее. С каждым днем чувствительность прогрессировала. Сейчас, вне медкапсулы, я могу находиться не больше четырех часов.
        Когда встал вопрос, в какой игровой мир Тальзеура возвращаться, опытным путем выяснилось, что и в Хризалиде, и в Папилио, и даже в Перекрестке Миров, игровой аватар не имеет физического тела. Я всегда появляюсь на точке возрождения в виде духа, у которого здоровье постепенно ползет вниз. Потом выяснилось, что в Хризалиде и Папилио за мной всегда следят агенты семьи Рейзенбах. Наверное, отец десять раз пожалел, что столько времени потратил на мое обучение. Ведь благодаря этим урокам, я и замечаю ищеек, которые появляются чуть ли не через час, после создания аватара. Да, я дух, который постоянно умирает, но и заметить меня нельзя не используя магию. А вот факт слежки говорит о том, что к медкапсуле подключена система наблюдения, через которую меня находят агенты отца.
        В Хризалиде не проходило и часа, как рядом с точной возрождения появлялся странный маг, ищущий духов. В Папилио требовалось до одного дня на то, чтобы найти меня. В нем шансы найти деньги на побег из клиники были самыми высокими, но этого сделать не удалось. Агенты отправляли меня на точку возрождения, стоило мне приблизиться к городу. А вот в Перекрестке Миров найти меня никто так и смог. Казалось бы, хорошая новость! Вот только, как выжить духу в плотном магофоне, когда запаса здоровья хватает ровно на полторы минуты? Так еще и стартовая точка все время выкидывает на огромную свалку, словно во всем Перекрестке Миров, нет больше места, где я могу начать игру.
        Удалось выяснить, что я могу вселяться в трупы людей. Чем более свежий труп, тем лучше я могу его использовать. Вселиться в живое существо мне так и не удалось. Я физически ощущаю, как чужой разум выталкивает меня из тела хозяина.
        На второй день я прекратил попытки выбраться со свалки ориентируясь по солнцу. От возрождения до смерти проходило меньше десяти секунд. Оказывается, тут полно высокоуровневых монстров, которые с легкостью меня обнаруживали и убивали одной атакой. Физический урон воздействовал на тело, рвя его, как бумагу.
        Ночью, во время пересменки мобов, удалось вернуться обратно к точке возрождения, где монстры были не такими сильными. Тут трупы встречались намного чаще, и часть из них были совсем свежими, словно убили их совсем недавно. Этот факт натолкнул на мысль, что тут могут быть другие игроки, которые могут помочь сбежать из клиники. Идя в сторону, где сила мобов падала, удалось выйти к стене из мусора. После двадцати трех смертей в ловушках с големами удалось войти поселок игроков.
        Тут нет ни одного игрока человечества! Да, есть люди из других игровых миров, много представителей куири, которых не встретишь в городе. Даже жуки Валдер и рогатые Доминаторы встречаются. Но игроков человечества тут нет! Я кричал на четырёх известных мне языках Папилио, ища отклик в толпе игроков. Но вместо этого встретил жадные взгляды работорговцев. В голове всколыхнулись воспоминания о том, что Перекресток Миров опасен тем, что людей тут держат только за рабов. К счастью, смог легко выйти из тела и сбежать, но проблемы это не решает. Тут нет игроков человечества! Это какая-то дрянная община куири на свалке.
        Шесть дней бродил по поселку, кричал на известных мне языках, ища хоть одного человека, который понимает мою речь. В первую очередь, накидывались работорговцы куири, заслышав речь на человеческом языке. Приходилось бросать тело и убегать. Кто их знает, может, и они могут чувствовать духов.
        На седьмой день удалось найти Корвуса, единственного вменяемого игрока, который сразу предложил работу и предупредил, что в поселке есть еще один человек, который работает на работорговцев. Описал этого дикаря в набедренной повязке, рассказал об уловках, основных угрозах и том, как сбегать от работорговцев. Поскольку отец может контролировать мой игровой счет и для формирования доверительных отношений с Корвусом, я попросил бригадира оставлять деньги за выполненные наряды на его счете. Такого выражения лица, такого счастья я не видел уже очень давно. Он клятвенно пообещал вернуть все деньги, и даже может написать расписку, но это было уже лишним.
        Времени было в избытке, так что я собирал ресурсы все доступное время. Удалось найти выходы за пределы стены, где не было големов. Один такой проход был прямо на площади сборщиков ресурсов, где бригадиры раздавали наряды. За стеной много ресурсов, и, оказалось, что в бестелесной форме очень просто проводить предварительную разведку.
        Работорговцы доставали по десять раз на дню, но получали лишь очередное мертвое тело. Первые три дня удавалось сохранять тело, в котором я общался с Корвусом, но потом ему отрубили голову, и пришлось искать замену. Перед Корвусом я предстал уже как новый игрок. Бригадиру сказал, что предыдущего персонажа взяли в рабство, так что пришлось удалить и начать все заново. В итоге раз в два-три дня перед бригадиром появлялся новый игрок, с теми же самыми условиями. Корвус буквально плакал, когда я приходил к нему в новом теле.
        - Бедняга, тяжело тебе наверное, - в этот момент рядом с нами прошел человек с рюкзаком, который загадочно улыбался, смотря на бригадира. - Вот он! Запомни этого урода! Он уже с десяток людей на рудники отправил!
        Парен взял рюкзак поудобнее и рванул из поселка бегом. Дикарь! В меховых трусах с рюкзаком носится по свалке, где ногу свернуть - раз плюнуть!
        - Понял, спасибо!
        - Слушай, приходи сегодня ко мне вечером в фюзеляж. Я тебя хоть накормлю нормально, а то смотреть на тебя жалко. Выглядишь, как труп ходячий.
        - Спасибо за предложение. Но мне надо работать.
        Страшно... впервые я осознал, насколько сильно я теперь боюсь даже намека на интимную близость. Корвус подозрительно себя ведет, приглашает на ужин вечером, в самое "романтическое" место поселка. Это не смешно, мне действительно страшно от одной мысли, что меня снова назовут уродом.
        Призывы сходить в фюзеляж, под разными предлогами повторялись всю неделю. К счастью, он боялся настаивать на глазах у десятков игроков. Дальше площади сборщиков я с ним никуда не пойду.
        Всю неделю шли дожди, начало холодать, а потом из поселка начали уезжать игроки. Корвус смотря, как пустеет площадь сборщиков, все больше улыбался. Вечерами ждет, когда я притащу партию нового металлолома. Хвалит, кормит, улыбается. Говорит, что молодец и правильно делаю, что никогда не сдаюсь.
        Когда выпал первый снег, в поселке не осталось ни одного сборщика. Корвус перебрался в фюзеляж, который самолично оборудовал под дом на зимовку. На следующий день зашел пораньше, чтобы до обеда выполнить наряды, оставшиеся со вчерашнего дня. Глядишь, смогу за день выполнить четыре контракта.
        Температура опустилась до минус двадцати, трупы стали встречаться на порядок реже. Кому я вру, их тут вообще не осталось! Нынешнее тело давно окоченело и едва шевелится. После смерти сознания игрока, мне удается лишь замедлить процесс разложения тела, но не поддерживать его жизнедеятельность. С трудом представляю, что буду делать завтра, когда тел вообще не останется.
        Мысли о будущем были прерваны хрустом снега спиной. Очередной работорговец куири, решивший найти себе раба на зиму. Тело парализовало, но уже через секунду я смог увидеть, как второй игрок подходит ко мне со спины. Маг одной из людской рас держал заклинание оцепенения в то время, как куири прыжками бежал в мою сторону. Единственное, что я мог сделать в этой ситуации, это покинуть тело. Труп начал заваливаться на бок, и тут же попал в руки крысолюда, который спешно нацепил на него рабский ошейник. Маг, расслабившись, снял заклинание, а я рванул в сторону, уходя из области обзора. Как только они поймут, что перед ними мертвое тело, начнутся поиски, а значит и проблемы.
        Когда охотники за головами ушли ни с чем, от тела осталось лишь воспоминание. Правую руку отрубили, шея была перебита, но меч не смог углубиться с замерзшую плоть. Тряпицу, скрывающую посиневшее тело, сожгли прямо на теле. Труп еще до встречи с работорговцами замерз до такой степени, что ожогов не осталось. Поскольку других тел не было, пришлось реанимировать это. Вселение прошло без проблем, а вот движения стали походить на настоящего зомби. Угловатые, грубые замахи, и движения ног больше не походили на походку человека. Голова не шевелилась, шея промерзла насквозь.
        - Так значит, это ты новая жертва Корвуса?
        Это он! Пособник работорговцев! Язык уже не шевелился, слюна застыла.
        - Мне стало любопытно, почему охота за моей головой прекратилась. Оказывается, все внимание начали уделять тебе.
        Черт! Гад, это все из-за тебя! Все эти мучения, поиск новых тел, травля, все из-за тебя! Единственное, что я смог сделать это подойти к улыбающемуся парню, новой фирменной походкой зомби. Горловые звуки и едва шевелящаяся челюсть дополняли картину. Собеседник легко остановил меня одной рукой и начал громко хохотать.
        - Я наблюдал за тобой с того момента, как ты вышел из поселка. Когда маг парализовал тебя, ты покинул тело и убежал в сторону. Я не видел, но чувствовал это. Черт! Это удивительная способность! Как получил? Смог пробудить тестамент?
        Урод! Как же я тебя ненавижу! На всей свалке, ты должен был узнать правду в последнюю очередь!
        - Ну хватит уже. Возродись и давай поговорим. Мне надо тебе кое-что рассказать о Корвусе, пока с тобой не случалась та же беда, что и со мной.
        Пытаюсь поколотить этого наглеца! Парень хмурится, до него начинает доходить. Блин, надо бежать, вот только некуда. Где я себе новое тело найду?
        - Значит это не твое тело?! - всего на секунду, всего на одну долбанную секунду я остановился, но это не укрылось от него, - ты дух? А, черт, как же тяжело с тобой общаться. Стой тут. Будет тебе тело.
        Он псих! Нарисовав собственной кровью знак смены точки возрождения, он перерезал себе сонную артерию, и через две минуты передо мной лежало свежее, еще не остывшее тело.
        Теперь посреди свалки стояли два брата близнеца.
        - Одежду верни. Не хочу причиндалы отморозить.
        - Зачем ты мне помог? Любой другой игрок прошел был мимо, а в лучшем случае добил на месте.
        - Ты первый игрок человечества, которого я тут встретил за месяц жизни в общине. А новые появятся не раньше, чем через два земных года. До конца зимы еще восемьсот дней.
        - ...
        В ответ на емкую матерную конструкцию парень расхохотался. Боже, как давно я не разговаривал с нормальным человеком. Хотя такого психа надо еще поискать. Просто так отдать духу собственное тело и одежду в двадцатиградусный мороз.
        Пока переодевались, парень рассказал о своем знакомстве с бригадиром. Призывы посетить фюзеляж и согласие на хранение кредитов обретали материальную форму. Корвус, как никто другой, был заинтересован в моем персонаже. Сегодня в поселке не осталось свидетелей, которые могли бы увидеть истинные мотивы бригадира. То есть, вечером он бы попытался получить желаемое грубой силой.
        Уверен, мой отец сейчас наблюдает за нами, оценивает возможные угрозы, а значит надо усыпить его бдительность. Кроме этого психа тут больше нет игроков, которые могли бы мне помочь.
        Ари, в отличие от меня, больше не пытался заработать на игре, а жил Тальзеуром.
        - Я отвлекся. Мне надо собрать алхимические ингредиенты, а потом сразу на урок.
        - Стой, а когда ты освободишься? Я о многом хочу тебя расспросить. Что это за место? Как отсюда выбраться? Тут есть еще игроки человечества?
        Ари успел нацепить рюкзак и рвануть в сторону от стены поселка. Ни снег, ни толпы мобов его нисколько не задерживали. Остановившись посреди стаи крыс, он играючи развернулся и ответил.
        - Будь здесь через двадцать три часа по земному времени. Раньше поговорить не получится.
        Новоприобретенное тело начало уже коченеть, уходить с этого места уже нет смысла. Найти второго доброго самаритянина мне вряд ли удастся. В голове роились вопросы, но вести какие-либо записи, означает раскрыть свои планы перед отцом. Ари - мой билет на свободу, но сначала надо расспросить его поселке, свалке и его планах. Мне нужны деньги и связи, чтобы покинуть клинику, а он единственный игрок, которым может мне в этом помочь.
        К тому моменту, когда Ари вернулся тем же маршрутом, я уже не мог шевелиться. Парень был перегружен, гремели банки в его рюкзаке, обе руки заняты оглушенными мобами. При этом он улыбался и прыгал так, словно они нисколько не сковывают его движения.
        Поспать так и не удалось. Если я пропущу эту встречу, второго шанса в Перекрестке Миров у меня больше не будет. Трупов уже не осталось, а новые, со слов Ари, появятся не раньше, чем через два календарных года. Последнее замерзшее тело уже принялись грызть хищники. К тому моменту, как Ари вернулся, я успел составить список вопросов и лишиться физической оболочки. Паника началась в тот момент, когда последнюю бедренную кость унесла гиена, а следы крови скрылись под падающим снегом. До стены метров триста, точку возрождения успел поставить здесь еще до того, как тело окоченеет. Но как он узнает, где меня искать?
        Ари пришел на десять минут раньше положенного времени, и сразу нашел место, где вчера видел мое окоченевшее тело. Разворошив снег, нашел и следы крови.
        - Понятно. Тебе нужно тело.
        Через две минуты я получил новое тело, и радовался, как последний идиот.
        - У нас около часа по местному времени.
        Ура! Целый час, он выделил мне целый час на беседу! И я знаю, как получить информацию, скрыв ее от отца.
        - Ари, добавить в друзья.
        Перед парнем выскочило сообщение о предложении дружбы. Все системные сообщения, чат и личная переписка не подлежат разглашению. Отец тоже это знает, и обойти этот запрет никак не может. Включаем голосовой набор текста, и у нас появляется безопасный канал общения.
        "Так значит, тебя зовут Пит? Как-то простенько, для твоей супер способности".
        "Поверь, мое реально имя принесет тебе ненужные хлопоты".
        Даже друзья называли меня Питером, а не Питтакалем. Аккаунт создавался в большой спешке, без особого внимания к вычурности ника.
        Ари рассказал о свалке, поселке и о том, кого из оставшихся жителей стоит бояться. Со слов его учителя, размеры этой локации около тысячи двухсот километров в диаметре. Маленький пятачок, на котором расположен Метеор-Сити, находится у северной границы свалки. Пройдя триста километров по дороге, можно покинуть эту помойку. А еще через пятьсот выйти к мегаполису Уол. Но для того, чтобы пробиться сквозь ряды зубастых монстров, у которых уровень поголовно в районе тысячного, требуется целый караван с прокачанной до предела охраной.
        В Перекрестке Миров действует та же модель развития мобов, что и в Папилио. Монстры постоянно растут в уровнях, если рядом нет игроков, которые их убивают. Если перебит стаю волков сотого уровня, на следующий раз их уровень упадет на единицу. А если ничего не делать, то на следующий день он снова поднимется до сотого. Иногда в глухих местах можно встретить лютых рейд-боссов, деревни оборотней, костяные храмы личей, сады дриад, капище духов. По этой причине в мирах третьего порядка нет такого понимания, как хорошие места для прокачки. Игроки странствуют по всему миру, ища мобов нужного уровня. За победу над противником ниже тебя по уровню, опыт дается в разы меньше. Разница в индексе силы также влияет на количество даваемого опыта.
        Окрестности Метеор-Сити можно с трудом назвать игровыми яслями. Территорию вокруг города периодически под чистую вырезают местные охотники. Только поэтому уровень местных мобов колеблется в пределах первой сотни. Зимой количество живности падает в пять раз, и охотники уезжают в края, где их услуги востребованы в любое время года.
        Ари быстро понял игру с диалогами. Вслух мы говорили одно, а чате писали другое.
        "Если все, что ты говоришь о Корвусе правда, то мне с ним лучше вообще не видиться".
        "Тогда ты потеряешь скопленные деньги. Сейчас он готов ухватиться за соломинку, лишь бы выбраться со свалки. Найдем тебе новое тело, придешь в нем к Корвусу и скажешь, что готов отдаться в рабство. Пусть он купит свою свободу у тебя, и на твоих условиях".
        На следующий день, к бригадиру пришло синее обмороженное тело и выдало всю правду. Корвус не стал отпираться, и был готов купить свободу, но по контракту минимальный уровень людского игрока должен быть пятидесятым. Он был готов отдать пять тысяч кредитов тому, кто поможет ему найти последнего раба. Но никого, кроме меня и Ари тут больше нет.
        Бог послал мне странного знакомого, который, несмотря на все мои заскоки, оставался спокойным. Когда я ушел от Корвуса, Ари оговорил с ним условия выкупа моей головы и предварительную передачу половины стоимости договора. Для отца вся эта сцена выглядела, как неудачная попытка заработать деньги.
        Ари помогал мне только по одному часу в день. Все остальное время он или учился, или собирал алхимические ингредиенты. Судя по графику, он работал, спал и все остальное время проводил в Тальзеуре. Из-за разницы во времени выходило около двадцати игровых часов на каждые сутки реального времени.
        Меня поражала его жизнерадостность, несмотря на адские условия свалки, беготню с рюкзаком, и полное отсутствие свободного времени. Каждый день он делал одну и ту же процедуру с улыбкой до ушей.
        "Почему ты радуешься такой жизни?"
        "Я пережил рабство и отнюдь не виртуальное. Мне стерли всю память, но она возвращается в виде кошмаров. А как только я вышел из клиники, за мной снова начали охотиться. Взламывали жилой модуль, набивались на встречу, приглашали на обследования. Ко всему прочему стартовой точкой в Перекрестке Миров стала свалка, что говорит о плохом наследии. В первые дни меня убивали десятками возможных способов. От постоянных тренировок боль во всем теле стала привычным делом. За мной охотились работорговцы из касты воинов. Едва не кинул Корвус, потом была подстава от кузнеца и целительницы. До начала зимы моя жизнь была похожа на выживание в аду. Уроки с учителем отгоняют кошмары, и за это я готов целовать ему ноги. Бред? Попробуй представить, что с твоего реального тела снимают пласты кожи, вырывают ногти, ломают пальцы. И каждую ночь ты видишь десятки пережитых пыток, настолько реалистичных, что тебе страшно засыпать, страшно о них вспоминать. Представляешь, что будет со мной, когда я все вспомню? Когда это будут не сны, а реальные воспоминания?! Сейчас у меня есть безопасный угол и хорошая работа в реале. В
Тальзеуре я учу языки, культуру куири, помогаю общине поселка. Однажды кошмары вернутся, работорговцы снова начнут охоту за моей головой. Учить станет нечего, уроки учителя перестанут помогать... я это знаю, потому и радуюсь каждой минуте этой мирной жизни".
        Удалось провести вселение в живое тело Ари, при этом он легко может выкинуть меня наружу. Простейшее мысленное усилие, и мое ментальное тело отвергается его оболочкой. Еще несколько опытов дали достаточно информации для вывода, что на вероятность вселения в первую очередь влияет индекс силы. Параметр интеллекта определяет силы активного ментального сопротивления живого игрока.
        После вселения в живое тело удается перехватывать контроль над телом, если Ари позволяет это сделать.
        "Ты что сделал со своим телом?"
        Ощущения от подселения в живое тело были такие, словно я залез в ванну с энергетиками. Просевшее здоровье мгновенно восстановилось, появилась легкость, весь мир стал ощущаться в разы четче.
        "Тренировался. Долго и упорно развивал наследие до предела. Потом прокачка навыков, стиля боя, комбинирование атак".
        "А с левой рукой что случилось? Это способность? Как действует? Мне страшно ей шевелить. Точность и сила зашкаливает".
        Из-за нового ощущения "пребывания в бассейне энергетиков", казалось, что я чувствую окружающие предметы насквозь. Левое запястье и кисть чувствовались в разы лучше, словно это мое родное тело с излишней чувствительностью.
        "Последствия опасного эксперимента. Точность и сила выше заявленных".
        Сознание, ощущение тела, концентрация - в моей голове все сразу вышло на пиковые мощности. Стоит на секунду расслабиться, и естественное ментальное сопротивление, выкидывает наружу. Падает точность ощущений тела, качество восприятия мира. Когда я вселяюсь в тело Ари, весь мир вокруг становится словно прозрачным. Могу взять закрытую коробку и сказать форму предмета лежащего внутри, его плотность и примерный вес.
        На следующий день после разговора с Корвусом и удачным вселением в тело Ари, я смог увидеть от первого лица, как он проводит свою первую половину дня. В его руках любой кусок металла, любой хлам становился оружием. Метнуть арматуру, уйти от атаки, сломать колено и вогнать трубу в голову противника. Разворот, удар и переломом шеи нового противника. Отклонение, контроль над ситуацией, финт и колющий удар в глазницу. Несмотря внушительные результаты охоты, он все время бормотал себе под нос так называемые ошибки. Сколько бы я не прислушивался, понять что пошло не так, мне не удалось.
        - Лишние движения, неправильно распределена сила удара, недостаточно точно, ошибка в перемещении.
        Почти час шел непрерывный бой с противниками, которые стягивались на запах крови со всей округи. Стоило бойне утихнуть, как Ари начал вскрывать тела, изымая их них органы. Теперь понятно, что за банки гремели у него в рюкзаке.
        Два часа бега в одну сторону, час боя, час разделки тварей на ингредиенты, два часа на возврат. Ари, несмотря на адский темп, даже не вспотел. После боя стер снегом кровь противника, оделся в одежду, оставленную в контейнере, и рванул обратно.
        Половина опыта за убитых мобов перешла мне, хотя я ничего не делал. Смотря, как я за день получил десятый уровень, начал задумываться почему у Ари все еще нулевой уровень? Черт с ним как! Откуда столько силы? Почему такой боец сидит на свалке у черта на куличках, а не рвется в город, в Папилио, в гильдии наемников? Да в любой армии ему дадут должность сержанта за участие в первом же бою. Почти все наносимые удары были смертельными или травмирующими. За весь бой он ни разу не испугался, не потерял концентрацию, не расслабился. Только бой, только выживание на пределе возможного. Место рукояти на арматуре, которую он использовал как оружие, под конец боя искорежилось от силы сжатия. Левая рука...Ари... что ты с ней сделал?
        Перед входом в поселок, Ари сам себя убил, лишаясь десяти полученных уровней.
        - Зачем? Да, да, да что с тобой такое? - я захлебывался от возмущения. Два месяца прокачки для обычного игрока пустить коту под хвост. Зачем?
        - Посмертные дебафы растут по одному проценту за каждый уровень.
        - Ты мог быть уже сотым за то время, что о тебе знаю. Черт, да хоть тысячным. Зачем?
        - Из-за них сложно определить мой нынешний уровень силы. В бою я могу полагаться только на свое тело, то есть силу, скорость, точность, выносливость. Дебаф в десять процентов, на деле может давать намного больший эффект. Поверь, десять процентов потерянной силы - это уменьшение боевой мощи вдвое. Сознанию нужно время на то, чтобы адаптироваться к потере силы, а потом к ее возврату.
        Черт, да что с тобой не так! Это же уровни! Без меня он мог получить и двадцать уровней. И что? Вот так запросто терять все нажитое непосильным трудом? Какая... странная система ценностей.
        - То есть ты это делаешь только ради того, чтобы не парится с посмертными дебафами?
        - Нет. Теперь нет. Корвус хотел кинуть меня, посчитав, что у меня большой уровень. Теперь я понимаю, что нулевой уровень - это скорее защита, чем недостаток. Работорговцы тоже далеко не дураки, и не станут тратить силы на захват игрока, который может легко удалить персонаж. Пометка в его контракте о пятидесятом уровне появилась не на пустом месте. Их добыча - расслабившиеся игроки вроде Корвуса.
        Такое представление об уровнях и дебафах могут иметь только те игроки, что начали свой игровой путь в Перекрестке Миров. А нежелание играть под дебафами, может быть только у таких психов, как Ари.
        Алхимик встречал на улице и сильно удивился отсутствию дополнительных трофеев. Мой новый друг, единственный игрок на весь поселок, которому разрешено закупаться в лавке алхимика, несмотря на полное отсутствие ментальных меток на теле.
        Сейчас всё Папилио ходит в них. Браки, принадлежность к фракции и клану, ордену, особые награды и проклятья. У пойманных воров метки на руках, у разбойников и убийц на лице. Но тело Ари было лишено каких-либо меток.
        Ради опыта купили зелье увеличения регенерации здоровья и сразу же выпили. Как выяснилось, все, что действует на тело Ари, действует и на меня. Степень влияния определяется степенью слияния. Звучит мерзко, но на деле, это означает, то насколько наши мысли и действия совпадают. По мере увеличения слияния уменьшается естественное сопротивление, и я лучше чувствую тело носителя. После боя я едва не растворился в том гормональном ужасе, который творился в его голове. Его сознание, словно кислота, растворяло мое ментальное тело в ярости, ненависти и жажде убийства. Как сказал сам Ари, это был момент пиковой мощности от эффекта слияния. В тот момент за счет возросшей чувствительности мы оба разом поняли, что во всей округе не осталось ни единой живой души. Сама бойня по мере роста слияния, все сильнее походила на жажду взаимного убийства. Мобы взбесились и кидались на Ари, словно от этой атаки зависело жить им или умереть.
        Эффект от зелья закончился через двадцать минут вместо обещанного часа. Мы как раз успели завалиться в школу. О том, кто учитель Ари, и почему он его так уважает, я понял с первых секунд. Лаорси стоял около кустов заваленных снегом, прямо за забором, через который мы перелезли. Даже не видя его, я мог точно сказать, в какой стороне он находится. Сила, мудрость, подавляющее превосходство читалось в каждом его движении.
        - Ари, с тобой что-то случилось? Ты стал ощутимо сильнее. Решил прокачать уровни?
        - Нет, учитель.
        Лаорси обошел нас по кругу, принюхался, чихнул и попросил одного из детей принести горячий напиток.
        - Тебе надо расслабиться, иначе урок провести не получится. Дети чувствительны, и тоже чувствуют твою жизненную силу. Во время Ттайга это будет их отвлекать.
        - Я все понял, учитель.
        "Пит, придется тебе подождать снаружи. Я не могу пропускать урок. Тело будет через пару минут".
        До позднего вечера я сидел у забора школы и поражался тому, как силен Лаорси. Каждое его слово оседало в сознании, словно его вбивали туда молотом. На меня его уроки действовали намного сильнее, чем на моего нового друга. После занятий Ари сказал, что учитель хочет поговорить со мной.
        Урок закончился глубокой ночью, и сама встреча состоялась в здании школы. В доме учителя на зиму осталось трое детей. Их семьи решили не прерывать обучение своих отпрысков, а сами уехали в Папилио куири. Один из них принес три порции горячей похлебки, и сразу убежал играть с другими детьми.
        Лаорси внимательно осмотрел два идентичных тела, сидящих перед ним.
        - Полагаю, Ари сидит слева от меня. Твой брат совсем слаб.
        Ари не стал отвечать, а только кивнул. Интересно, как Лаорси понял кто-из нас кто.
        - Пит, ты сегодня весь урок сидел у забора. Ари просил у меня разрешения на твое обучение.
        Чертов идиот! Да у меня и в мыслях не было оставаться в этой дыре. Теперь, если откажусь, то подставлю Ари. Неприятная ситуация.
        - Прошу, возьмитесь за мое обучение.
        - Я могу принять тебя на тех же условиях, что и Ари, - Лаорси хитро улыбнулся - В поселке зимой большие сложности со сбором алхимических ингредиентов. Твой брат расскажет тебе об условиях оплаты обучения.
        Учитель перевел взгляд на "брата".
        - Учитывая слабость твоего Пита, я могу сделать ему поблажку. На время зимы он может заниматься в общей комнате школы. Ты также можешь занять его место, но тогда он будет учиться на улице вместо тебя. Решение надо принять прямо сейчас.
        - Брату будет лучше в доме, учитель. Холод и смерть меня не пугают.
        Учитель покачал головой. Ответ ему не понравился.
        - Ты учишь нашу культуру, внимательно наблюдаешь за нашими реакциями. Скажи, что бы я сделал на твоем месте?
        - Вы бы выгнали слабого брата на улицу. Общине не нужны слабаки, куири не нужны слабаки.
        После того, как девушка назвала меня уродом, во время заигрываний, я думал, что меня уже ничто не сможет оскорбить настолько сильно. Слабак?! Даже отец никогда меня так не называл.
        - Тогда почему ты ему помогаешь?
        Ари?! Почему ты молчишь? Скажи ему, что он неправ. Я не слабак!
        - Учитель, я согласен с вашими выводами и решением в аналогичной ситуации. Но в случае с братом, есть исключительные обстоятельства. Он может заниматься только внутри школы.
        Лаорси смотрит на Ари, и оба не моргают. Это буравящий взгляд скорее ожидание ответа. Может он ему в чат все пишет?
        - Хорошо. Но будет еще одно условие. Пит, ты будешь учиться вместе с другими детьми внутри помещения. Обязательно требование - опрятный внешний вид. Ари, ты будешь сидеть на улице, и смотреть на доску через окно. Делай, что хочешь, но оно не должно замерзать. На тебе не должно быть верхней одежды, не зависимо от того насколько холодно будет на улице.
        Да что с вами такое! Тут есть хоть кто-нибудь нормальный?
        - Лаорси, простите. что прерываю, но к чему ужесточать условия? Я готов отказаться от обучения. Путь Ари сидит внутри школы.
        - Если ты так поступишь, я выгоню вас обоих.
        Нет, только не это. Ари мне такого не простит.
        - Почему?
        - Потому-что он принял на себя ответственность за твое обучение. Если вас все устраивает, можете быть свободны.
        Когда мы уже выходили, учитель окликнул "брата".
        - Ари, сейчас зима и трупы никто не вывозит. Будь добр, прибери за собой.
        - Да, учитель.
        Две хитрых улыбки положили конец беседе.
        Позже Ари назвал Лаорси игроком-чудовищем, который может чувствовать людей на расстоянии. Тот момент, когда из одного человека, появилось сразу двое, он упустить ни как не мог. Учитель догадывается о моей особенности, но значения этому не придает.
        Так Ари втянул меня в этот безумный ритм жизни.
        Утро начиналось с охоты за алхимическими ингредиентами, в которой теперь и мне приходилось собирать органы. Потом учеба и долгожданный отдых. На шестой день Корвус получил свободу, а мы с Ари заработали еще две с половиной тысячи кредитов. Гад он конечно редкостный, но на прощанье оставил нам свой амулет-переводчик всех языков людских рас. Музей сборщиков с уходом последнего бригадира окончательно опустел. В ближайшие два года тут не будет ни одного посетителя. Ари предложил сделать из этого места перевалочную базу.
        К концу второй недели обучения у Лаорси я осознал, какой великий подарок мне сделал Ари. За это время в мою память вдолбили несколько тысяч слов на незнакомом языке. Пока Ари работал в реале, я повторял изученный материал, пытался выстроить из слов предложения. В поселке вообще не осталось работы, которая могла бы принести хоть какой-то доход. Лавочники и ремесленники отказывали, говоря, что ко мне у них нет никакого доверия. А если бы и было, то работы сейчас нет. Желание выбраться в реале из клиники, страх смерти по решению отца, боролись с той жизнью, что показал мне Ари.
        Снова обращаться к нему за помощью было стыдно. Тела, учеба, знакомства, прокачка, помощь в любом деле. Мой названный брат помогал во всем, ничего не прося взамен. Его не интересовали деньги и прокачка, а только учеба и общение с учителем. За его улыбкой всегда прятался страх перед кошмарами, и с каждым днем он становился все сильнее.
        После первого совместного урока у Лаорси я расплакался. Ари покрылся льдом по пояс, и умер, как только урок закончился. Никто никогда не шел ради меня на такую жертву. Каждый вечер заканчивался тем, что он выносил труп с территории школы, и выкидывал его за стеной. Лаорси смотрел на меня, но ничего не говорил. Свое решение он так и не отменил. Возможно, откажись я сейчас от обучения, и он разрешит брату занять мое место, но сам Ари будет категорически против.
        К началу второй недели я был готов удалить персонаж и начать свой путь в Папилио. Ари только и делает, что жертвует чем-то ради моего блага. Ужасные смерти, боль, потеря уровней его нисколько не пугают. А смотреть на его улыбку становится все тяжелее. Я уже понял, что не смогу заработать тут денег на побег из клиники.
        В девятый и десятый день недели по календарю куири большая часть детей в школе отдыхала. Однако Лаорси преподавал для отстающих учеников пропущенные и плохо выученные темы. Ари брал на работе выходные, чтобы все время проводить в доме учителя. С утра весь дом отмывали, вычищали от снега территорию и готовили блюда выходного дня. Лаорси медитировал на заднем дворе рядом с тем местом, где во время уроков сидел Ари. В первый день брат сам вызвался отчистить территорию от снега, с условием, что я и дети займемся другими делами по дому. Все согласились, так как чистить снег не любил никто. Однако Ари освободился первым, раскидывая снег лопатой монструозных размеров. Все оставшееся время до обеда он медитировал рядом учителем, стараясь повторить его дыхательную технику. После плотного перекуса все ученики занимались до позднего вечера.
        Второй выходной был копией первой, не считая того, что теперь Ари колол дрова, а я с детьми чистил большую баню. И снова брат закончил работу первым и сидел рядом с учителем в позе для медитации.
        За эти дни моя благодарность Ари выросла до небес. Он искренне хотел нормальной тихой жизни в какой-нибудь глуши вроде этого поселка на свалке. Мне же он показал, каково это - быть частью большой семьи. Есть за одним столом пищу, приготовленную всеми вместе. Вместе мыться и дурачиться в большой бане. Он показал, что значит быть старшим братом для других. Вечером я принял решение, что если мне и суждено умереть, то я хочу подольше пожить в такой семье.
        Первый и второй день новой недели уроки заканчивались тем, что Ари приходилось выкидывать собственный труп. На третий день он смог выжить в течение всего дня, несмотря сорокаградусный холод за окном. В конце концов, он сам себя убил, потому что был жутко голоден. Учитель, смотря на брата, пережившего лютый холод, лишь загадочно улыбался.
        Четвертый, пятый, шестой, седьмой и восьмой день Ари выживал, а зима все сильнее вступала в свои права. Лаорси последние пару дней периодически подходил к окну и проверял, не жульничает ли Ари. Но каждое занятие заканчивалось загадочной улыбкой мастера и брата. На восьмой день, когда Ари закончил урок без особых последствий для здоровья, учитель после прощанья похлопал в ладоши. Брат, широко улыбаясь, вышел из школы.
        Мое терпение лопнуло, и я спросил.
        - Как? Как ты выживаешь на холоде? Человек не может сидеть пятнадцать часов в снегу на сорокаградусном морозе, не получив урона для здоровья!
        Ари расхохотался.
        - Скажи, ингредиенты для чего мы добываем? Точнее, для каких снадобий?
        - В основном зелье холода... Так ты берешь у Тармиша зелья сопротивления холоду?
        Хохот стал лишь сильнее. Не смотря на лютый холод, Ари был в легкой одежде, но не испытывал никакого дискомфорта.
        - Нет. Тармиш помешан на алхимии, и точно знает, как какое зелье работает. Все снадобья, дающие эффект сопротивления холоду, лишь называются таковыми. На деле, они регулируют скорость метаболизма и обмена веществ организме, и, в конечном счете, регулируют температурный гомеостаз. Если говорить обычным языком, зелье делают так, чтобы организм при охлаждении вырабатывал больше тепла.
        - Так что ты сделал? Как выжил на холоде, не используя зелья? Погоди, ты что, себе органы пересадил?
        - Хм, хорошая идея, надо попробовать. Но думаю, будет отторжение инородных тканей.
        - Псих! Ты как выжил на холоде?!
        Мы вошли в фюзеляж, который стал перевалочной базой. Ари, сев напротив, начал говорить по сути дела.
        - Помнишь во время охоты, мы встречали хищников, которые были чем-то средним между монстром и чудовищем. Самые сильные из них походили на слабенькую версию нашего учителя .
        - Ну?
        - У них была короткая шерсть, мощная мускулатура и они чаще всего быстро двигались. Меня мучала мысль, что такие мобы не должны существовать. Их выживание противоречит естественным условиям обитания. Тармиш всегда радуется, если мы приносим ингредиенты из их тел. Потом я вспомнил прошлые выходные у учителя. Еще до того, как ты к нам присоединился. Было около минус двадцати, может холоднее, но он просидел пять часов подряд на морозе и нисколько не пострадал. Тогда я задался вопросом, что общего между этими хищниками и нашим учителем?
        Ага, так вот к чему он клонит!
        - То странное чувство, которые выделяет их на фоне других игроков и мобов.
        - Именно!!!
        Дальнейший диалог продолжили уже в личном чате. Ари понял, что такую информацию лучше не светить перед теми, кто за мной наблюдает.
        "Учитель Лаорси и целительница Кой называют это манипулирование жизненной силой. Старческий внешний вид учителя - следствие чрезмерного использования жизненной силы. А значит, она влияет жизненный цикл клеток тела. Целительница использовала ее для ускорения регенерации поврежденных тканей у своих пациентов. Монстры превращаются в чудовищ, которые намного сильнее своих собратьев. Сложив все эти факты, я задался вопросом. А можно ли самостоятельно научиться манипулировать жизненной силой?"
        "Не томи. Ты не мог остановиться только на вопросе."
        "Верно. Но ответ уже был в разговоре с целительницей. Она сказала, что никто не станет меня учить пользоваться жизненной силой. Тут есть несколько возможных трактовок и выводов из этого ответа, но я сосредоточился только на одной. Обучиться можно! В первую очередь, как и в магии, надо чувствовать, то чему учишься. Это я уже умел. Второе - уметь управлять тем, что производит жизненную силу. Третье, научиться создавать нужный эффект".
        "Первое понятно. Второе и третье - нет"
        "Жизненную силу производит все тело одновременно. Управлять этим процессом я так и не научился. С желаемым эффектом пришлось повозиться. К примеру, как в твоем случае натренировать руку, который у тебя нет?"
        "Найти тело и развивать наследие, если речь о моей нынешней форме"
        "Форме. Хм, да черт с ним. Все верно. С эффектом все также. Последнюю неделю перед тем пойти с утра за ингредиентами, я брал у Тармиша снадобья сопротивления холоду с самым резким эффектом. Не сильным, не длительным, а именно резким. Когда происходит слияние наших с тобой ментальных тел, у нас обоих резко возрастает чувствительность. Я чувствую, как бьется сердце, напрягаются отдельные мускулы. А концентрация и четкость мыслей после боя просто зашкаливает. Всю неделю я пил зелья, стараясь запомнить, как именно изменяется работа организма. Большая часть работы органов и мышц происходит на подсознательном уровне. Мне надо было научиться вводить организм в это состояние самостоятельно, а не с помощью зелий. И я добился в этом направлении некоторых успехов".
        "Но ты же все равно мерзнешь!"
        "А кто говорил, что овладеть управлением температурным гомеостазом будет просто? Представь, что тебе больше не нужны будут зелья сопротивления холоду и жаре. От открытого огня это конечно не спасет, но последствия резко снизятся. Наибольшая сложность состоит в том, чтобы находится в состоянии пригодном для использования Ттайга и одновременно поддерживать контроль над температурным гомеостазом".
        "От твоих слов голова пухнет, а на губах появляется улыбка".
        "Пит, просто это противоречивые техники. Если Ттайг требует расслабленного состояния сознания, которое пригодно для обучения, то контроль над температурным гомеостазом требует сосредоточенности и сильной воли. Это как охлаждать и кипятить один стакан воды одновременно. Учитель понимает и сложность, и саму задумку, потому сегодня хлопал в ладоши".
        "Чертов старик! А нельзя было научить тебя этому? Даже намеков не было!"
        "Куири не нужны слабаки, общине не нужны слабаки. Пит, я сам выбрал самый сложный путь. Можно было пить зелье или использовать термические мази длительного эффекта. Я специально уточнял этот вопрос у Тармиша. Можно было нагреть землю, на которой я сижу. Можно использовать ведовство и артефакт обогрева. Можно постоянно умирать, прикрываясь собственными телами от холода. Можно разжечь костер или использовать одежду с активным обогревом. Пит, вариантов была масса, и я легко мог их реализовать. Но ни один из них не дал бы такого же эффекта. Меня похвалил учитель, а такого за месяц реального времени тут ни разу не было".
        "Черт с этой похвалой! Я видел, как твое тело замерзло наполовину и какую боль ты испытывал перед смертью. Остатки твоего тела пришлось ломом выковыривать! Дети чуть не обделались, когда ты, покрытой коркой льда, начал шевелиться".
        "Боль - лучший учитель! Только ошибки приносят реальный опыт. И учитель не мог меня научить использовать жизненную силу. Это лишь догадка, но скорее всего они обучают только куири или только членов общины. Скорее всего оба условия одновременно."
        "Это все? Я хочу тебе кое-что рассказать. Возможно, ты сможешь мне помочь".
        "Есть еще кое-что, относящееся к нам обоим. Помнишь тот эффект повышения чувствительности, когда происходит слияние ментальных тел? Я думаю, что наши ауры выступают контрастом друг для друга. Это как смотреть на черно-белый мир, а потом дополнить его всеми красками мира. У нас тоже самое, но относится не к зрению, а к органам осязания, которые начинают воспринимать больший спектр энергий. Тут возникает еще один нюанс. Я могу отличить монстров от чудовищ, осязая их жизненную силу на расстоянии. Так как провел много времени среди противников, чей уровень значительно превосходил мой собственный. И тогда мой организм адаптировался к внешней агрессивной среде, реагируя на силу чудовищ. В твоем случае, чувствительность к жизненной силе обусловлена отсутствием физического тела и хоть какого-то ментального сопротивления. Будь оно у тебя, и ты бы не смог вселяться в тела других людей".
        "То есть моя слабость порождает силу. Но почему так случилось? Раньше я был нормальным игроком с физическим телом. А..."
        Ари не стал вытягивать из меня ответ, за что я безмерно благодарен. Если и он назовет меня уродом, то проще повеситься, чем жить дальше.
        "Пит, я не знаю всей твоей истории, но знаю, что Тальзеур всем дает одинаковое количество возможностей. Ты знаешь, что бывают люди, которые вообще не имеют носа, глаз, ушей. До появления Хризалиды и открытия портала в Папилио начали появляться люди, которые рождались без рук, ног, с половиной тела. В Тальзеур они попадают вместе со своими увечьями, но система компенсирует им их недостатки. Слепые в разы лучше слышат, осязают, чуют. Те, кто родился без ног, обладают моделью мышления, отличающейся от нормальной. Они становятся лучшими мастерами ремесленниками. Посмотри на меня! Я старею в несколько раз быстрее обычного человека, и этот процесс удается замедлить за счет подбора лекарств и специальных медботов. Их эффект схож с седативными препаратами, и из-за них я плохо переживаю эмоции. Переживания как бы растворяются в бешенном гормональном фоне. И в тоже время мое сознание работает намного четче, чем у обычного человека. Я не умнее обычного человека, не могу впасть в депрессию, переживать по пустякам и сидеть без тела".
        "Но ведь калеки получают в Тальзеуре новые руки, ноги, глаза!"
        "Только те, кто имел их от рождения. Пит, мы ненормальные. Нас выкинули на игровую свалку, как игроков с плохим наследием. У тебя есть только два пути. Первый - ныть до конца своих дней о том, как тебе не повезло. Второй - бороться и становиться лучше. Ненормальный не значит плохой. Тебе никто никогда не поможет. Ты всего добьёшься сам".
        "Гад, ты Ари, редкостный гад. Ты сам по себе чудо-игрок. Как тебя могли выкинуть на свалку?"
        "Опять же, это только догадка. Но я думаю, что и я, и ты, тут оказались из-за того, что у нас в тестаменте (духовном наследии). Кстати, у тебя наследие сколько?"
        "Триста тридцать два. Ради этого меня год в Хризалиде паровозили."
        "На будущее, эти данные - твоя сокровенная тайна. Насчет тестамента, тут есть два возможных направления в моем случае. И один в твоем".
        "Начни с себя".
        "Хорошо. У меня либо нет духовного наследия, и поэтому я попал на свалку. Либо оно самостоятельно пробудится и это будет нечто очень-очень нехорошее. Существуют проклятья, способности, дары, которые автоматически пробуждаются при создании нужных обстоятельств. Чаще всего, это определенный показатель индекса силы. По этой причине, до того, как они пробудятся, я хочу детально изучить свое ментальное тело. И при необходимости стереть всё негативное наследие. Что в твоем случае сам догадаешься?"
        Так вот зачем отец стирал мой тестамент. Если это комбинация способностей, то стирание должно было убрать эффект нестабильности физического тела.
        "Пробудившееся проклятье. Вот только мой тестамент чист. В нем вообще не осталось записей".
        "Во-первых, можно наносить повреждения ментальному телу, которые нельзя излечить полным стиранием наследия и процедурой восстановления тела. Тут надо будет привлекать специалистов по работе с ментальным телом, заново воссоздавать энергоканалы, стабилизировать их работу и еще много чего. Во время Войны Обоюдного согласия игроков человечества калечили очень часто. Прецедентов хватает в избытке. Однако, о становлении игрока духом я никогда не читал и не слышал. Во-вторых, у каждого последующего поколения игроков наследие опускается на один порядок, то есть слой ментального тела. Сейчас люди могут стирать способности с 3-его, 4-го и 5-го слоев ментального тела. Раса Эру может работать с данными из 6-го слоя. С 7-ым слоем ментально тела может работать только раса жуков Хлоу. Вернёмся к твоему случаю. Представь, что твой отец был проклят богиней Хризалиды, мира 4-го порядка. Потом родился ты, и проклятье передалось тебе, опустившись на один порядок".
        "Это как получить способность на испытаниях Ада, Рая и Серых Земель. Только в моем случае, как проклятье".
        "Верно. Логику понял? Если твой дед наломал дров перед рождением твоего отца, то ты унаследуешь половину их совместного набора грехов. В таком случае, тебе помогут только представители расы Эру. Проблема в том, что найти хоть одного из них - уже чудо. У них нет представительств, посольств, своего государства, и даже выход в Перекресток Миров неизвестен".
        Есть варианты и похуже. Если фамильное проклятье передается от прадеда, то в моем тестамента, оно будет записано на 7-ом уровне. И помочь от него избавиться смогут только Хлоу. Но к счастью, прадед вообще не играет в Тальзеур, занимаясь только семейным делом. О его игровой деятельности я никогда не слышал. Впрочем, о наследственной мутации я тоже никогда не слышал.
        "Ари, почему ты мне помогаешь? Уровни, знания, учеба, поддержка, самопожертвование... я ведь обуза, как ни посмотри"
        Мой названный брат расхохотался во время разговора, отвлекающего внимания.
        "Пит, ты сильно недооцениваешь свою способность. Невидимость, разведка, повышение чувствительности, брат-близнец и, наконец, общение. Ты мой партнер, а не обуза. За увеличение чувствительности любой маг был бы готов отдать обе руки на отсечение. В условиях свалки тебе будет невероятно сложно выжить самостоятельно, но это и не тот путь, который предполагается. Помнишь, я говорил о том, что Тальзеур всем дает равные возможности. Ты игрок-сателлит - это что-то вроде телохранителя, спутника. То есть, ты не можешь существовать независимо от партнера. Но в паре с ним становишься очень сильным. Это как синхронизация двух двигателей увеличивает общий КПД. Это не резонанс, не симбиоз, а взаимное усиление чувствительности. В мирах третьего порядка, то есть Папилио и Перекрестке Миров, опыт дается только за тех мобов, которых ты убил лично. В нашем случае, ты получаешь половину опыта, если вселяешься в мое тело. Пит, есть море фактов, ограничений, случаев, которые доказывают мою правоту. Ты мой партнер-сателлит, спутник, телохранитель. И моя адаптацию к холоду - это первый случай, когда ты мне реально помог.
Повышенная чувствительность, получаемая при твоем вселении в мое тело, позволила сильно ускорить процесс обучения сознательному контролю температурного гомеостаза".
        Этот диалог стал решающим моментом. Ари - не агент отца, не ищет личной материальной выгоды, и кровно заинтересован в нашем партнерстве. Я рассказал ему о том, как оказался на свалке, фальсификации смерти в реале и переселении в полуподпольную клинику семьи. Свою фамилию и изменения в теле решил не озвучивать. Его нисколько не удивило, что я боюсь смерти от рук собственного отца и что мне нужна помощь в осуществлении побега.
        "Чего такого следовало ожидать. Иначе, зачем было столько заморачиваться с общением и оплатой Корвуса".
        "Ты мне поможешь?"
        Боже, если ты есть, пусть он согласится! Пусть он согласится! Пусть он согласится!
        "Почему бы и нет. Мне нужен живой партнер на воле, а не овощ из клиники".
        Ура! Есть! Вот он мой шанс на спасение! Я рассказал свой план побега, который сумел составить за месяц пребывания в клинике. Раз в три дня всех детей выпускают на прогулку в общий двор, где они могут общаться друг с другом. Мне запрещено говорить о том, кто я и почему сюда попал, просить помощи или пытаться покинуть клинику. Впрочем, последнее невозможно из-за хорошей охраны. Раз в неделю детей выводят на культурные мероприятия колонии вместо прогулки. Смотря на других детей, невольно начинают радоваться тому, что я родился относительно здоровым. Ну, почти здоровым.
        План побега был прост и легко реализуем. Во время культурных мероприятий надо помочь мне сбежать из группы, а потом и покинуть колонию. Можно обойтись небольшими затратами на отвлекающие маневры, главное иметь связи и деньги. Однако у Ари было свое мнение о предложенном плане.
        "Провальный план. Если твой отец и впрямь богат, то додумается проинструктировать шефа безопасности клиники о твоем желании сбежать. Эту чушь с двойным диалогом СБ-шники уже давно раскусили и в курсе, что ты замышляешь побег. Они точно знают слабые места безопасности по периметру клиники. И твой план, скорее их, чем твой. Они намеренно оставляют дыры, чтоб потенциальный беглец пошел именно этим путем".
        "Тебе-то откуда знать?"
        "Я сам бы сделал точно также. Тот, кто отвечает за безопасность объекта, должен знать его вдоль и поперек, пресекая попытки нанести вред изнутри и снаружи. Как правило, на управляющие должности во всех частных СБ ставят бывших телохранителей, а не охранников или вояк. А как думает каждый из перечисленных, я знаю очень хорошо. Пит, я не работаю на твоего отца или кого-то еще. Просто моя работа в реале завязана на ежедневное общение с такими специалистами. Меня воспринимают как угрозу, потому отношения сначала напряженные, но постепенно они перетекают в дружеские".
        Зная по личному опыту, какими недоверчивыми бывают телохранители, понимаю, что если такой тип и впрямь сидит в кресле главы СБ клиники, то план давно раскрыт и ловушки расставлены. Поняв истинное положение дел, я сразу поник. Против профи у нас шансов нет.
        "Пит, ты что, уже сдался?"
        "А что есть варианты? У меня 5700 кредитов от Корвуса. При выводе денег в реал получится примерно 2200 кредитов. Этой суммы едва-едва хватит на то, я мог покинуть колонию, где я сейчас нахожусь. Никакой другой план я не смогу оплатить".
        "Так же думает и твой отец. Но я могу добавить деньги на твой побег".
        "Ари, ты работаешь по восемь часов в день и отдыхаешь в Тальзеуре. Если у тебя не первый или второй уровень гражданства, то всю зарплату ты проедаешь. Скопленные две-три тысячи кредитов такую проблему не решат".
        "Мне нужно время подумать. Ничего не предпринимай".
        Прошла одна учебная неделя, вторая, а потом и третья. Ари задавал уточняющие вопросы каждый день, и каждый раз они становились все детальнее. Смотря на свой двухсотый уровень в системе характеристик, представляю, кем мог быть мой названный брат до того, как ему стерли память. Любой металл во время охоты за ингредиентами в его руках либо ломался, либо деформировался.
        Когда температура днем опустилась до минус ста десяти, окончания урока ждали все. Под сугробом в темноте нашли едва живое тело Ари. Он сильно похудел, щеки осунулись, ребра торчали из под кожи, мышцы были едва видны. После урока и смены тела его внешний вид резко изменился. Теперь он выглядел лет на двадцать пять, хотя еще вчера, я не дал бы ему и двадцати. Учителя такое изменение расстроило, но он не стал отменять своего решения. Ари продолжил учиться на улице.
        Прошел месяц реального времени с памятного разговора о побеге, когда Ари наконец дал ответ.
        "Сегодня ночью тебя заберут прямо из палаты. Группа освобождения выведет тебя из клиники и сразу покинет. Командир передаст маршрут побега и карту оплаты. Водитель довезет до промышленной части космопорта и там высадит. На месте тебе надо будет найти шахтерский корабль Орск, док 2101, вторая палуба, ангар сто один. У тебя будет два часа на то, чтобы выйти из клиники и спрятаться на корабле. Бумажка с паролем на вход в корабль будет прикреплена к трапу у самой двери. На корабле найди отсек для сброса бытового мусора. В мешке будет скафандр для выхода в открытый космос. Примерно через шесть часов с момента вылета, корабль остановится, чтобы дозаправиться и сбросит скопившийся мусор. Тебе надо будет проскользнуть по мусоропроводу на заправочную станцию. Следующий корабль заберет тебя прямо из мусоропровода через полчаса. Он отвезет тебя на станцию Кират, где я сейчас нахожусь. Местные специалисты перекроют камеры в ангаре и вывезут тебя на шестой уровень. Тут тебя никто не найдет".
        "Мне надо знать, во сколько обойдется этот побег? Ты сам не мог придумать и организовать столь сложный план"
        "Я оплатил услуги серого посредника. Он не спрашивал, кого вытаскиваем из клиники, а только внешнее описание. Он же организовал наблюдение за клиникой, узнал график охранников, достал чертежи здания, пригласил наемников, заказал такси. Кстати, не болтай водителю лишнего. Шахтер, везущий тебя в перевалочный пункт, ничего не знает. Считай, что ты проедешь зайцем. До станции Кират тебя доставят контрабандисты. Остальное - уже мелкие детали".
        О, черт! Только не серые посредники! Когда они узнают, кого похитили, и кто его ищет, ни мне, ни Ари уже не жить. Откажусь сейчас, и шансов уже не будет. Надо придумать другой план... черт... не будет возможности.
        "В какую сумму тебе обошелся мой побег?"
        "Услуги самого посредника бесплатно. Вместо оплаты он взял блюдо на заказ для своего шефа. Никто в обиде не остался. Накладные расходы 12 000. Не будь у меня таких связей, побег обошелся бы в тридцать тысяч".
        "Откуда у тебя вообще такие деньги и связи? Ты что киллером работаешь? "
        "Спи. У тебя впереди тяжелый день. Встретимся в реале".
        Стоило выйти и лечь спать, как в коридоре раздались первые выстрелы. Ари не дал мне ни минуты на раздумье, предполагая вариант с отказом от побега в последний момент. Каждый звук бил по обострившемуся восприятию, как молот по наковальне. Прошло не больше пары минут, а я уже был не в состоянии двигаться из-за перегрузки и переутомления. Дверь в палату взорвали, и сразу спрятали мое тело за штурмовыми бронещитами. Охрана клиники на пути к выходу устроила баррикаду, не давая бойцам выйти из здания. Когда открыли огонь, стало понятно, что отец дал разрешение на убийство в случае попытки побега. Брат, ты и такое предусмотрел?!
        Сработала дымовая завеса, группа освобождения начал штурм баррикады. Под прикрытием щитов две пары подошли в упор, и расстреляли защитников, укрывшихся за барьером. Клинику самым наглым образом взяли штурмом, подорвав главный вход в здание. Сирен пока не слышно, но это вопрос времени.
        К тому моменту, как в нос ударили сотни запахов колонии, сознание уже начало адаптироваться к творившемуся беспределу. Зачем столько жертв? Наемники убивали всех, кто оказывал сопротивление. Ари, зачем столько жертв! Я не этого хотел!
        Бойцы встали обратным каре, прикрываясь щитами от выстрелов из клиники. Два аэрокара, уже готовые взлететь, открыли двери для приема пассажиров. Один из бойцов группы освобождения передал записку с картой и указал направление, куда надо двигаться. За все время штурма никто из них не произнесли ни слова. Вот и сейчас они забрались в аэрокар и должны были взлететь, но почему-то задержались. После взлета за машиной сразу увязался патруль службы безопасности станции. Вот только на том месте, где стоял аэрокар, был люк в канализацию. Наемников в аэрокарах уже не было.
        Как только сработали звуки тревожной серены, шоковое состояние пропало, разум очистился от сомнений, а тело рвануло в сторону от предполагаемого маршрута побега. Собрав мысли в кучу, вернулся на заданный курс и через два квартала нашел заранее заказанную машину такси.
        Водитель окинул меня взглядом, прислушался к звукам сирены, и решил не задавать лишних вопросов. Одного моего запыхавшегося вида и одежды из клиники оказалось достаточно. Колония Нолан находится на одном из спутников Сатурна и служит перевалочной базой для шахтеров, разрабатывающих астероидные кольца. Таксист довез меня до космопорта, высадил и взял оплату, которую наемник приложил к карте побега вместе с запиской для водителя. Мужчина прочитал, покивал, закрыл дверь и уехал.
        Время для побега выбрали осмотрительно, посчитав, что в ночь с понедельника на вторник в космопорте будет мало народу. Так оно и оказалось. Пара случайно встреченных техников обратила внимание только на мои босые ноги. Белые носки после бега по улице покрылись слоем грязи. Ари забыл сказать, что территория космопорта огромна, и бежать до нужного ангара придется больше двух километров. К тому моменту, как я добрался до ангара 2101, с начала побега прошло уже больше полутора часов. Бумажка с паролем и ключ-карта нашлись в указанном месте. Перед тем, как залезть в скафандр, нашел холодильник и плотно поел. Убрал все следы своего пребывания, напялил нательник и скаф и залез в отсек для бытового мусора. Чем больше корабль, тем больше этот отсек. После засорения орбиты вокруг Земли, весь мусор можно утилизировать только на специальных станциях. На одной из них мне и предстоит сменить корабль и попасть на станцию Кират.
        Вот только Ари сильно недооценивает силу и связи Родамина Рейзенбаха. При необходимости, частная служба безопасности проверит все вылеты, допросит техников, проверит датчики приема мусора, найдет шахтера, и когда поймет, что он ничего не знает, начнет искать дальше. Корабль контрабандистов, и место их назначения проверят в первую очередь. По месту назначения ангар с отключенными камерами говорит сам за себя. Да, Ари удалось сделать то, на что отец никак не мог рассчитывать. Хорошо организованный штурм, план захвата и отхода, но не заметание следов. Скажи, я ему, кто мой отец, и он вряд ли согласился бы на такую авантюру. Серый посредник сдаст его при первой реальной угрозе для своей жизни.
        Когда пришла пора сброса бытового мусора, я выбрался через мусоропровод обратно на корабль, дождался замен контейнера и залез обратно. Да отец. Ты хорошо меня обучил. Преступников ловят в первые семьдесят два часа после побега. Если преступление не раскрыть по горячим следам, то беглец заляжет на дно, и не станет совершать ошибок. Схемы контрабанды я знаю также хорошо, как семейная служба безопасности. Схема Ари проста, популярна, и станет отличным отвлекающим маневром.
        Через сутки корабль стал на якорь, и включилась система добычи ресурсов. Гул энергоканалов лишь изредка перебивался сильным бряканьем в грузовом контейнере. Для надежности подождал еще несколько часов и только после этого вылез из отсека для мусора. Хозяин корабля перевел его в автоматический режим, поставив перед бортовым ИскИном задачу по разработке астероида и складированию добытых ресурсов в трюм. Сам шахтер сейчас лежал игровой капсуле, совмещая работу и развлечение. Судя по маршрутному листу, через двадцать семь часов трюм забьется ресурсами под завязку, и шахтер поведет корабль к перевалочной базе. Центр переработки и обогащения руды Фарго-13 примет добытые ресурсы, заменит грузовой контейнер, и шахтерская баржа вернется на астероидное поле. Сам шахтер оставил пометки о списке продуктов для пищевого блока. Фу! Гадость! Одни пищевые сублиматы! В ближайший месяц в путеводном листе нет других заметок. Только ходки по сбору-сдаче груза.
        Перекусил, спрятал остатки пищевого брикета в скафандре и ушел спать в контейнер для бытового мусора.
        Через сутки, когда шахтерская баржа встала на якорь, и хозяин корабля ушел за покупками, я наконец ступил на борт станции. С момента побега прошло больше двух суток, но в том, что меня ищут, и скоро допросят шахтера, я не сомневался. Техники по регламенту приходят через час после швартовки корабля. Как правило, за это время контрабандисты успевают запаковать груз или скрыть следы наличия такового. Официально, это время используется владельцем судна для подготовки корабля к осмотру. Когда пришли техники, я тихо покинул ангар и вышел на станцию.
        Фарго-13 населяют только рабочие, и здесь нет уровней гражданства. Девяносто пять процентов станции занимает перерабатывающий завод и территория складов. На оставшихся пяти процентах живет наемный персонал, отдыхают шахтеры, и располагается расквартированная дивизия пограничных войск. Станция находится на границе двух государств, но вояки тут нужны для отпугивания пиратов.
        Для меня несомненным достоинством этой станции, является плохо организованная служба безопасности. Правительство экономит на охране таких объектов, объединяя их с военными базами. По сложившемуся мнению, военные должны блюсти порядок, но на деле сами же его нарушают. На любой подобной станции рядом с казармами находится отель, продающий услуги жриц любви. И опять же для меня - это идеальное место, для того чтобы спрятаться. Обо всех системах наблюдения в этом районе позаботились сами военные, регулярно их разбивая.
        Дойдя до отеля, подключился к сети и отписался Ари о том, что мне нужны деньги и безличный счет. Его сдержанность пугала больше, чем полученная тысяча кредитов. Он мне точно голову оторвет! Брат даже не спросил, что случилось, а просто дал доступ к счету с обозначенной суммой.
        Отель "Гагарин" - это целый отсек станции, переделанный под комнаты, ресторан, места для отдыха и небольшой бар с бассейном. Мадам, отвечающая за досуг в этом заведении, сидела слева от стойки администратора в специально оборудованной комнате. В Тайской Республике услуги жриц любви законны и подлежат налогообложению. Перед девушкой администратором я предстал в скафандре с закрытым шлемом, полностью скрыв свою личность.
        - Я хочу заказать комнату и девочку помоложе.
        Девица окинула взглядом мой наряд, удивлённо повела бровью.
        - Мсье, может показать, как он выглядит?
        - Нет, это часть моих предпочтений. Номер с игровой капсулой, в тихом месте, вдали от мест отдыха и прохода. Душ, двухразовое питание, большая кровать. Оплата за три дня вперед. Товар обещаю не портить.
        Как-то раз отец объяснял, как жриц любви разделяют по стоимости, как отличить нормальный бордель от портовой дыры, какие нелегальные схемы в них проворачиваются. В тот день мы были тайными посетителями одного из таких заведений.
        - Предпочтения по девочкам у месье имеются?
        - Молоденькая. Мне объяснять, что я имею в виду? Нелегальный товар не подсовывать, системы слежения лучше отключить сразу, скаф их сразу обнаружит. Давайте сразу проясним, я хорошо знаком с тем, как выбивать из людей деньги, в том числе и сутенеров. Намек понятен?
        - Да, я все поняла. Вот ключ карта от номера, выбранная девушка вас к нему проводит. Месье надо обратиться к мадам, она уже делает подборку.
        По традиции, мадам должна быть в возрасте, но Фрида смогла заработать на курс полного омоложения тела. Фигуристая азиатка с большими карими глазами скептически рассматривала мой скаф. Ну да, клиентов с такими предпочтениями не каждый день встретишь. Две минуты общения на языке с набором профессиональных терминами в ее предметной области, и в ее глазах случайный гость становится хорошим знакомым. Мы обсудили способы демонстрации товара и невысказанных предпочтений клиента. Потом перешил к тому, как можно доставить удовольствие мужчинам и женщинам. Диалог закончился на спектре оказываемых услуг, которые разрешены государством и методах их обхода. Жрицы любви могут делать далеко не все то, что хотят клиенты. Список четко ограничен законом, который можно обойти рядом нерегистрируемых соглашений. Большинство рассказанных способов неизвестны обычным сутенерам в такой дыре, как отель "Гагарин".
        - Фрида, у меня будет скромная просьба, как коллега коллеге.
        - Скромная просьба? Да не вопрос. Я давно не практиковалась... тем более с таким экзотическим клиентом.
        Глаза девушки азартно блеснули. Намек понятен, и даже очень интересен.
        - Это доставит массу удовольствия. Но пока не будем мешать работу и удовольствие.
        Фрида, улыбаясь, кивнула. Ее предложение было с подвохом. Сутенер и тот, кто стоит над ним, никогда не станет пользоваться услугами своего персонала. Причин хватает с избытком. Тот, кто согласится на ее предложение, покажет свое поверхностное знание предметной области.
        - Не думала, что отказ мужчины доставит мне такое удовольствие. Так что ты хотел?
        Я кивнул в сторону девушки администратора.
        - Не хочу, чтобы хоть кому-то стало известно о том, что я тут появлялся. Скаф привлекает внимание, потом пойдут слухи и сплетни. О том, что я здесь бывал, будут знать только три человека: ты, администратор и выбранная тобой девушка из соседней комнаты.
        - И все?
        - Фрида, золотце ты мое. Давай доставим себе удовольствие этой мелочью. Если ты сможешь контролировать этот процесс, то дня через четыре мы поговорим о более серьезных делах. Я мужчина, и люблю женщин также сильно, как и деньги.
        Девушка улыбалась, глядя на мой скаф. Диалог и последнее высказывание ей понравились. Деньги любят все, и она не первый десяток лет в этом бизнесе. Я показал свою компетентность и намеренья.
        - Ты аморальный бесчувственный мужлан! Говорить девушке такие серьезные вещи!
        - Я опытный, зрелый мужик, который умеет зарабатывать деньги! А теперь покажи мне девушку, которую я сегодня обуздаю!
        Фрида фыркнула, смутилась и вызвала из комнаты девицу. Молоденькая подтянутая афроамериканка с приятными чертами лица. От ее форм кровь вскипает, все мысли становятся пошлыми, а штаны нательника неудобными.
        - Ниала, отведи господина в номер ноль сорок девять. Пробудь с ним до утра, если он не против.
        - Да, госпожа Фрида.
        Девушка не стала ничего говорить о том, почему я в скафе, и тихо провела меня до номера. Притушив свет в комнате, включила медленную музыку и стала неторопливо раздеваться. Короткий топик, шортики, а потом одним завораживающим движением на полу оказался бюстгальтер третьего размера. К черту музыку! Я женщину уже полтора месяца не видел! Завязал глаза, положил на постель, снял скаф и нательник и окунулся в уже позабытое чувство женского тела. Через двадцать минут, насытившись, выставил девушку за дверь. Все удовольствие испортила, когда руками прошлась по мошонке. Проведи она пальцем чуть дальше, и весь бордель будет знать, что в номере ноль сорок девять живет какой-то урод в скафе. На сегодня хватит, надо поговорить с братом.
        Повесил на двери таблички "не входить", "не беспокоить", "не убирать комнату". Дверь прикрыл стулом на случай особо рьяный посетителей. Слил в унитаз использованные презервативы. Тут они пачками лежат в каждом номере, на случай если посетитель не делал себе инъекцию нанитов контроля плодородия. У меня такие есть, но следы ДНК оставлять нельзя ни в коем случае. Второй самый распространённый способ отслеживания беглецов - это идти по следам ДНК следам. Волосы, сперма, отмершие кусочки кожи в отпечатках пальцев, капли слюны на стакане, столовых приборах. В том, что ищейки отца проверят все зацепки, я не сомневаюсь.
        Перекус, душ и проверка промежностей. Вроде ничего нового не появилось. И наконец, вход в Тальзеур и разговор, который я так долго откладывал. Мой названный брат и партнер должен знать с кем он работает, и что ему теперь грозит.
        Я появился в фюзеляже, который мы используем, как перевалочную базу. Ари сейчас спит или работает, в любом случае его сейчас нет в игре. В каких-то тряпках нашлось завернутое для меня тело. Вселившись в него, понял, что Ари использовать мазь сопротивления холоду, чтобы труп не остывал как можно дольше. Прошел час, второй, третий, пятый, а брат все никак не появлялся. Начались сомнения, а все ли с ним в порядке? Группу освобождения из клиники могли схватить, и при самом неудачном раскладе, преследователи могли уже выйти на Ари. Черт! Я так не волновался, даже перед первым сексом!
        На седьмой час рядом со мной материализовалось тело брата. Окинув меня равнодушным взглядом, он сделал одно молниеносное движение.
        ВЫ УБИТЫ.
        Возрождение через 10...9...8...7...6... секунд
        ПОТЕРЯНО 10 УРОВНЕЙ.
        Текущее значение: 200 уровень
        Ранее полученные на них очки характеристик будут изъяты из системы характеристик.
        ПОЛУЧЕН ПОСМЕРТНЫЙ ДЕБАФ: ЦЕПИ ДОРСА.
        Все характеристики снижены в 2,10 раза (210%) на 42 час.
        Черт! Больно! Возродившись, сразу заметил тело, с развороченным черепом.
        ВЫ УБИТЫ.
        Возрождение через 10...9...8...7...6... секунд
        ...
        Через тридцать моих смертей на лице брата появилась улыбка. С пятидесятой он решил убивать меня медленно. Остановился он только после трех смертей с отрыванием конечностей ментальному телу. В этой форме оно рвется как бумага.
        Наконец, мне оставили труп для начал диалога.
        - Ари, я должен тебе кое-что рассказать.
        - Да ты что!
        - Это очень важно.
        - Удивил.
        - Послушай, это действительно важно!
        - Заткнись! Тебе и твоим словам я больше не доверяю. Ты пропал на двое суток, а потом, объявившись, сразу попросил денег. Серый посредник сказал, что он сделал все, как и договорились. Не было ни единого отклонения от графика. Все возможные изменения были учтены, а слабые места плана подстрахованы. Единственным неконтролируемой деталью было твое поведение и возможность прослушки нашего канала связи лунарцами. И я сделал все так, чтобы твое влияние на план было минимально допустимым. Прошел день, я жду прибытия корабля, а мне посредник и говорит "Ари, в мусорном контейнере никого не было. По моему скромному опыту тебя попросту кинули" Проходят еще сутки, и ты объявляешься через анонимный канал связи, прося еще денег.
        - Сам заткнись! Меня зовут Питтакаль Рейзенбах! Это тебе о чем-нибудь говорит? Мой отец инсценировал мою смерть, посадил под замок в клинику, стер персонажа, и сказал всем близким, что я мертв. Мои похороны прошли месяц назад. Ты понимаешь?! Похороны! Чье-то тело отправили сгорать на солнце!
        - Подотрись своим отцом!
        - Заткнись! Банк Рейзенбах, корпорация Рейзенбан, космический туризм Рейзенбах, сотни перерабатывающих и производственных заводов Рейзенбах, сеть частных клиник Рейзенбах, топливные станции Рейзенбах. Мне дальше перечислять компании семьи? Теперь ты понимаешь степень влияния моего отца? На каждой станции, каждой колонии есть минимум один филиал корпорации Рейзенбах.
        - Вынь дерьмо из своих мозгов! Ты мой партнер! Мы делим успех, радость, прибыль, боль. Если есть опасность для тебя, значит это автоматически становится и моей проблемой! Ты мне не любовница, не сын и не друг! ТЫ МОЙ ПАРТНЕР!
        - Успокойся! Я не тот сопляк, что...
        ВЫ УБИТЫ.
        Возрождение через 10...9...8...7...6... секунд
        ...
        Дышим ровно, успокаиваемся, надо ему объяснить нормально, почему я так поступил.
        - Ари, я..
        - Заткнись и слушай! Ты мой партнер? Подумай, что я вкладываю в эти слова. Подумай столько, сколько тебе нужно. Я больше ни минуты своего времени не потрачу на человека, который думает только о себе.
        За окном стояло раннее зимнее утро. Несмотря на пятидесятиградусный мороз, Ари вышел на улицу в одной кожаной куртке. Нам обоим надо успокоиться и все обдумать. Ни ему, ни мне, нельзя давать ответ, находясь в таком состоянии.
        Я получил свободу, стартовый капитал, но вот-вот потеряю друга. Система ценностей Ари сильно отличается от моей. Для него доверие - это все. Деньги, уважение, гордость, признание - для него все это шелуха. Сила - вторая по значимости ценность для его личности. Противовесами ценностей личности выступают страхи. Получается, страх быть преданным, боязнь беспомощности. Если смотреть с этой точки зрения, то формулировка "партнер" идеально описывает то, что он ищет.
        Познав на себе, каково быть беспомощным, я начинаю понимать, почему Ари так одержим силой. Для него кошмары, которых он так боится, это бремя беспомощности, от которого он пытается избавиться путем постоянных тренировок. Вот только он никогда не достигнет этой цели, потому, что его враг живет внутри него самого. При удачном стечении обстоятельств Ари станет больше некуда деваться, он не сможет прятаться за уроками учителя, боями, поиском трудностей. И вот тогда он бросит вызов своему страху и примет весь ужас воспоминаний.
        Пока Ари не выберется из этой скорлупы, он так и останется глупым ограниченным ребенком. Брат... я заставлю тебя вылезти наружу.
        Как решить проблемы с доверием, не имею ни малейшего представления. Ари никогда не расслабляется, реагирует на шумы, во всем ищет угрозу.
        На чем в дальнейшем может быть основано наше сотрудничество? Я хочу узнать правду о себе, и если Ари прав, то в этом могут помочь представители расы Эру. Во всем Перекрестке Миров только их раса может работать с ментальным слоем 6-го порядка. В отличие от брата, я не представляю себе, как я могу работать на кого-то кроме себя. Подпольный мир, банды, незаконная торговля и сделки есть на любой станции с населением от ста человек. И для меня это родная стихия. В обозримом будущем мне надо собрать капитал, достаточный для начала поисков информации о деятельности отца и деда в Тальзеуре, медицинских данных в реале. При самом удачном стечении обстоятельств поиски займут минимум год. Часть данных будет скрыта, другая похоронена под тоннами лишней информации. Отец, дед, братья ни разу не меняли персонажей и гордятся своим связями в Тальзеуре. В целом, мне надо сделать бизнес, дело, которое будет приносить прибыль. Проблема определена и имеет четкую форму. Теперь можно начать работать в нужном направлении.
        Мои страхи... я боюсь признать то, кем я стал. Уродом! Боюсь смерти, намного сильнее, чем оказаться беспомощным. Вот и мой набор для стимулирования.
        Выйдя на улицу вслед за братом, я попал под холодный ветер со снегом. У меня не осталось сомнений и непонимания. Теперь я понимаю Ари, понимаю себя и наметил цель. Умывшись снегом, понял, что стою совсем один, в кромешной тьме, в богом забытом месте. Во всем мире я остался совсем один. Не только тут, но и реале. Вот оно как... я боюсь одиночества.
        Партнер, теперь я понимаю, что Ари вкладывал в это слово. И как много оно для него значит.
        ***
        Гнев! Почему я так сильно злюсь на самовольное изменение в плане? Если составлять цепочку рассуждений, то камнем преткновения становится самовольное изменение Питом плана побега прямо во время его исполнения. В конечном счете, я потерял контроль над ситуацией, и все было сделано не так, как я хотел. И именно это меня бесит. Беспомощность!
        Ноги подкосились, земля под ногами начала резко приближаться, а мысли стали тягучими, словно кисель. Упав на снег, почувствовал, как чьи-то руки хватают меня за ноги и куда-то тащат. Снег забивается под куртку, холодит кожу, но сознание не проясняется. Стоит мыслям собраться в кучу, как по телу проходит волна, и мысли растворяются.
        
        ВЫ УБИТЫ.
        Возрождение через 10...9...8...7...6... секунд
        ПОЛУЧЕНА МЕТКА РАБА: ???
        -??
        ПОЛУЧЕНА МЕТКА ХОЗЯИНА: ШАРКАТ
        Знак имущественной принадлежности интегрирован в ментальное тело.
        ПРИНУДИТЕЛЬНАЯ СМЕНА ТОЧКИ ВОЗРОЖДЕНИЯ.
        Активатор Шаркат.
        ПОЛУЧЕНА МЕТКА: ???
        -??
        ЗАКЛЮЧИТЕ КОНТРАКТ С РАБОВЛАДЕЛЬЦЕМ.
        Максимальный срок нахождения в рабстве без заключения контракта 10 лет.
        Если раб или его владелец отказывается принять условия другой стороны, условия освобождения будут назначены Хранителем, как третьей нейтральной стороной. В этом случае на раба и его владельца накладывают штрафные санкции в 100% эквиваленте условий освобождения.
        Я возродился в каком-то подвале, где валялись сотни фрагментов чьих-то тел. Тошнотворный запах разложения дополнялся сыростью, плесенью и звуками капающей воды. Под ногами хрустели старые кости, отдаваясь эхом в четырех проходах, ведущих из комнаты. Тусклый свет пробивался только сверху, туда вела заросшая шахта, два на два метра.
        Вспомнив причину возрождения, прочитал логи, но страха не испытал. Это Тальзеур, и при большом желании, я могу начать все сначала. До смерти меня пугает рабство в реале, с похищениями, пытками, ломкой сознания. За те девять месяцев, что я играю, страхи обрели конкретную форму, и теперь я знаю, чего стоит бояться на самом деле.
        Сверху послышался шум, в шахту сбросили веревки. Пара куири спустилась вниз. Два бойца со спецэкипировкой, сразу видно, что не из касты воинов. Как только они отгородили меня от выхода, сверху спустился третий крысолюд. Зимняя одежда, пара клинков с переливающимися рунами, десяток боевых снадобий, арбалет и рабский ошейник на поясе. Теперь понятно, кто передо мной. Разговор решил вести на Гонфу, одному из языков их Папилио. В школе пока не преподавали другие языки.
        - Арпид праг алирад маи? (Вы охотники за головами?)
        Куири, спустившийся последним, расхохотался.
        - Надо же, человечишка говорит на Гонфу! Это добрая новость, Ари. Это увеличит твою стоимость!
        Черт! Контракт! Думай! Они спустились ради того, чтобы заключить контракт, и сейчас постараются получить самые выгодные условия, давя своей компетентностью в этой области. Значит, есть некоторое ограничение на дистанцию, при которой хозяин и раб могут заключить договор.
        - Значит ты Шаркат, владелец метки. Зачем представителям из касты специалистов устраивать такую сложную охоту? Вы использовали заклинание ошеломления несколько раз, а значит, был еще один маг-боец, и он не куири. Вам запрещено заниматься магией.
        - Владелец раба, а не метки! Перед отъездом Рикан создал контракт с наградой с десять тысяч кредитов тому, кто первым возьмет тебя в рабство. Сначала меня удивило, что так много охотников не могут взять схватить одного игрока, и я начал собирать информацию. Сильный, быстрый, нет страха перед смертью и знающий методы быстрого самоубийства. Корвус перед уходом согласился продать всю информацию о тебе и втором человеке. Хитро! Использовать брата с точно такой же внешностью для того, чтобы водить других игроков за нос.
        - Гнида! - встречу еще раз, сам в рабство сдам этого урода!
        - Почему сразу гнида? Хороший раб! Заплаченные ему три тысячи кредитов, ты отработаешь вдвойне. Я никогда не трачу деньги просто так. Это была инвестиция, которая окупилась уже несколько раз. Твои фокусы с откусыванием языка и брат-близнец больше не понадобятся. Базовая стоимость контракта определена, исходя из ранее собранной информации. Твои боевые умения и знания языка для нашего контракта стали приятным дополнением.
        КОНТРАКТ С РАБОТОРГОВЦЕМ.
        ОСНОВНОЕ УСЛОВИЕ: закрыть контракты или наряды на сумму 40 000 кредитов. Полученные деньги будут автоматически переводится Шаркату, хозяину рабской метки.
        ВТОРИЧНОЕ УСЛОВИЕ: Полное послушание игроку Шаркату, в случае если это не противоречит условиям выполнения наряда или контракта.
        ПРАВА РАБА:Описание отсутствует.
        ОБЯЗАННОСТИ РАБА:
        Закрывать в неделю контракты и наряды на общую сумму не менее 490 кредитов
        ОГРАНИЧЕНИЯ РАБА:
        1) Все способы телепортации, перемещения в другие миры заблокированы.
        2) Все средства связи заблокированы
        3) Запрещено убивать, причинять вред словом и делом игроку Шаркату, как хозяину рабской метки.
        4) Запрещено убивать, причинять вред словом любому представителю расы Куири, Предикат, Ролид, Валдер, если это на то не дан приказ игроком Шаркатом, или тем, кому он делегировал полномочия в вашем присутствии.
        5) Контракт может быть выкуплен или перепродан в любой момент по остаточной стоимости. Новый хозяин может изменить условия выполнения контракта, предложив альтернативный способ его закрытия по остаточной стоимости.
        6) Игрок Ари должен закрыть контракты и наряды на сумму 40 000 кредитов в течение 365 дней с момента заключения контракта с работорговцем.
        ПРАВА ХОЗЯИНА РАБСКОЙ МЕТКИ: Описание отсутствует.
        ОБЯЗАННОСТИ ХОЗЯИНА РАБСКОЙ МЕТКИ: Описание отсутствует.
        ОГРАНИЧЕНИЯ ХОЗЯИНА РАБСКОЙ МЕТКИ: Описание отсутствует.
        ШТРАФЫ ЗА НЕСОБЛЮДЕНИЕ КОНТРАКТА
        - РАБ:
        1) За невыполнение обязанностей раба у игрока Ари стоимость сумма закрытия контракта увеличивается на сумму, равную количеству недель невыполнения обязанностей, помноженную на упущенную прибыль Шарката, хозяина метки, в виде 490 кредитов.
        2) За попытку нарушения ограничений под пунктами 1 и 2, стоимость закрытия контракта увеличивается на 490 кредитов.
        3) За нарушение ограничения под пунктом 3, стоимость закрытия контракта увеличивается на 50 000 кредитов.
        3) За нарушение ограничения под пунктом 4, стоимость закрытия контракта увеличивается на 10 000 кредитов.
        - ХОЗЯИН РАБСКОЙ МЕТКИ:Описание отсутствует.
        
        БАЗОВАЯ ЦЕНА КОНТРАКТА: 26 800 КРЕДИТОВ
        ИТОГОВАЯ ЦЕНА КОНТРАКТА: 40 000 КРЕДИТОВ
        Какой интересный договор. Все, что касается хозяина рабской метки на моей шее, заключено в паре слов: "описание отсутствует". Базовая цена контракта формируется по единой схеме, утвержденной семидесятью тремя расами, в том числе и человечеством, в так называемом "Биле о рабском праве". Иначе договор могли заключать на каких угодно условиях. Берется количество дней календарного года расы раба, половина суток планеты, на которой он заключен, и умножается на одну сотую от предполагаемого количества наследия. В моем случае 365 дней умножить на 21 час и 3,5 единицы коэффициента наследия. Значит, они действуют не по приказу старейшин общины. У них ставка была бы не ниже пяти кредитов в час. Итого, около 26 800 кредитов.
        - Ты всем такие контракты предлагаешь?
        Шаркат, стоящий между охранниками изобразил удивление.
        - А что в нем такого? Хороший контракт, цена закрытия маленькая, итоговая цена и подавно. Не будь у тебя такого наследия, ты был бы самым плохим рабом. И это я еще поправки на уровень не делал!
        - Я отказываюсь от выполнения контракта. Ты не несешь никакой ответственности и при желании будешь делать все возможное для того, чтобы я его не выполнил. Мне не интересен ни ты, ни твой контракт.
        Шаркат подошел к веревке, спущенный сверху, и пару раз ее дернул. Те, кто был наверху, начали спешно его поднимать.
        - А я и не спрашиваю, чего ты хочешь, человечишка! Завтра в это время мы с тобой снова поговорим и обсудим все детали. А пока наслаждайся приятной компанией. Пралка пдип паори азар. Кайре!
        Охранники начали отходить спиной к веревкам, держа меня и выходы из комнаты под наблюдением. Что он там сказал? Промелькнуло слово "подземелье" из языка Гонфу. Понятно, значит, убивать меня будут не крысолюды, а те, кто живет тут.
        Как только бойцы поднялись наверх, выход был перекрыт решеткой. Скрипя, открылись четыре прохода, ведущих в комнату, где я сейчас находился. Из них начали появляться ходячие мертвецы - люди, куири, крысы, змеи, и даже кабаны Полианду. Вся живность свалки, что могла пролезть в проход. Но страх вызвало не количество и не неизвестный уровень противника, а аура, которая по мере приближения к ее источнику, переходила от покалываний во всем теле к полному параличу. На всей свалке есть только одна тварь, которая оказывает такой эффект одним своим присутствием. И мне ее ни разу не удалось победить. Чем выше уровень, тем сильнее аура, тем больше область охвата. Все зомби, входящие в комнату, имели эту жуткую способность дистанционного паралича. Трехсотый, нет, минимум четырехсотый уровень. Четыре метра ауры, дистанционные атаки магией воды и воздуха. Хуже всего, что эта тварь ест не плоть, а ментальное тело. Моя самоубийственная атака размазала голову одного противника о каменную стену.
        ПАШ, 417 УРОВЕНЬ
        За пару секунд парализующая аура от целой толпы зомби вывела меня из строя. Как только мое тело упало, они накинулись на него и начали выдирать из него душу. Зомби подносил открытую пасть к парализованному телу, и каким-то образом всасывал в себя кусок души жертвы. Челюсти смыкались, и жуткая боль проходила волной по всему телу. Части физического тела, потерявшие ментальную основу, резко старели и рассыпались прямо на глаза. Кисти, запястье, предплечье, ноги, и только потом живот и жизненно важные органы. Я видел своими глазами, как мои руки, шевелившиеся еще минуту назад, иссыхали и обращались в прах. Каждый потерянный кусочек ментального тела ощущался, как потеря чего-то важного. Моя воля слабела, из глаз текли слезы, я вновь почувствовал себя беспомощным. То поганое чувство, что сопровождало меня во всех кошмарах, пытках и пережитых унижениях. Перед самой смерть я умолк, а в сознание образовалась черная злобная пустота. Только текущие слезы говорили о том, что сейчас чувствую.
        ВЫ УБИТЫ.
        Возрождение через 10...9...8...7...6... секунд
        ...
        Стоило ногам коснуться холодного пола, как скопившаяся злоба вырвалась наружу. Вся комната уже была заполнена зомби, и теперь бежать было некуда. В этот раз, единственное, на что хватило сил, так это выразить все свои чувства в одном крике. Тело парализовало раньше, чем я успел нанести первый удар. Душу разорвали на части, а тварь наслаждалась чувством моей беспомощности.
        Первая, вторая, пятидесятая смерть, сотая смерть. Голова начинает болеть, тело нестерпимо чешется, жажды убийства хватит на объявление кровавой мести целой касте и еще одной семье воинов.
        КРИТИЧЕСКАЯ ТРАВМА МЕНТАЛЬНОМУ ТЕЛУ.
        -??
        Что-то во мне изменилось. Теперь после возрождения, я могу продержаться секунд пять и убить одного-двух зомби. Скопившаяся ненависть нашла выход в сотнях убийств. Удар локтем в темя, и череп противника разламывается на части. Удар "джинтоу джинг" и голова зомби взрывается изнутри. Первое идеальное исполнение атаки, и сразу результат виден.
        Через час постоянных боев с разменом жизни один к двум стало понятно, что зомби не заканчиваются. Их уровень растет вместе с мастерством и силой атаки. Ходящие мертвецы четыреста пятидесятого уровня, шли из тоннелей, словно у них там живая очередь за десертом. Комната уже давно должна была быть переполнена мертвыми телами, но вновь приходящие твари пожирали их трупы и атаковали с новыми силами.
        Не все так радужно и перспективно, как казалось на первый взгляд. С каждым возрождением, я выглядел все старее, худее, слабее. Здоровое тело убийцы стало походить на исхудавшего крестьянина. С момента воскрешения на пике своей силы я мог двигаться около десяти-пятнадцати секунд, если обстоятельства это позволяли.
        Время до прихода Шарката прошло в постоянных боях. В реальности у меня были два выходных подряд, и сейчас я должен быть на уроке учителя. Но обстоятельства сложились иначе. Я не выходил из игры, давил на противника, убивая его раз за разом, но и сам с каждым разом становился все слабее. О том, что пришел Шаркат и прошли сутки, стало понятно, когда двери, ведущие в тоннели, начали закрываться. Судя по тому, как зомби убегали из комнаты, у крысолюдов был какой-то способ их отгонять.
        Сначала спустились охранники, теперь их было трое. У каждого в руках минимум по одному серебристому жезлу с рунной вязью. Четвертым в комнату спустился Шаркат в легком серебристом костюме с металлическими вставками. Возможно, все тело в этом металле.
        - Пропустим любезности, раб. Я готов снизить итоговую ценность контракта и внести некоторые обязанности и ограничения в мою часть контракта.
        - ...
        В бою было не до рабского контракта. Совсем вылетела из головы мысль, проверить в реале альтернативные способы выхода из под действия рабского права. Однако выйди я из игры, игровое тело будет оставаться на месте, то есть умирать и возрождаться до бесконечности. Травмы ментального тела были бы куда страшнее. Но сейчас нельзя идти на поводу у Шарката. Он разыгрывает ситуацию, в которой он ведущий, а я ведомый. У него есть абсолютное преимущество передо мной. Хотя нет, не совсем абсолютное.
        - Я отказываюсь принять условия контракта и прошу назначить сумму закрытия контракта в один кредит, как компенсацию за нанесенный ущерб ментальному телу.
        Четыре крысолюда сдержано посмеялись над моим предложением.
        - Ты раб! Ты уже моя собственность, и я могу делать с тобой, что захочу.
        - То есть ты отказываешь принять мои условия закрытия контракта?
        Шаркат догадался к чему все идет и ему это не нравилось. Вот только деваться уже не куда. Хотя нет, вон и за веревку уже дергает. Хочет, чтобы его вытащили отсюда поскорее.
        - Эй, Хранитель или как тебя там! У нас тут нарушение условий заключения контакта.
        Шаркат в гневе начал кричать.
        - Ты кусок....
        Договорить ни ему, не мне не дали. Нас обоих телепортировали из комнаты в какое-то темное пространство. Вокруг летали духи людей, животных, птиц и неведомых созданий. Мы попали в космос, где вместо звезд были призраки, тускло освещавшие эту бездну. Огромное тело, которое поначалу я принял за очередную картину звездного неба, резко к нам развернулось и осмотрело нас десятками глаз, расположенных вдоль тела. Огромная змеиная голова, широкая пасть и три пары усов разной длины, которые колыхались в потоках душ.
        - Две козявки не пришли к соглашению о том, кому сколько достанется. Игрок Шаркат неудачно пытался уйти от ответственности при использовании рабского права. Попался, твои проблемы. Игрок Ари не может требовать компенсации у хозяина контракта, так как уже является собственностью хозяина метки. Получил травмы, твои проблемы. Попался в рабство, будь благодарен за то, что тебе дают возможность выкупить свободу. За то, что вы оба пытались нарушить условия контракта, на обоих налагаются дополнительные штрафные санкции. 1) За обращение к Хранителю, как третьей нейтральной стороне, для игрока Ари итоговая цена контракта удваивается, условия выполнения остаются теми же.
        2) Игрок Шаркат будет обязан принять условия контракта игрока Ари, если он пройдет испытание, в котором вы оба будете принимать участие. В случае, если Ари не пройдет испытание, рабский контракт с удвоенной итоговой суммой будет подписан принудительном порядке на оговоренных условиях.
        3) До полного выполнения условий контракта, обоим игрокам принудительно ограничена возможность удалять персонажа. Ваши будущие потомки не получат доступ в Тальзеур до тех пор, пока условия контракта не будут полностью выполнены. Для тупых поясню, сбежать и переждать не получится.
        Перейдем к дополнительным штрафным санкциям за попытку нарушить условия контракта обеими сторонами.
        За нарушение обоими сторонами правил "Биля о рабском праве" на обе стороны накладываются дополнительные штрафные санкции.
        1) За попытку игроком Ари нарушить правила "Биля о рабском праве" и заставить хозяина рабской метки понести ответственность в виде снижения цены закрытия контракта, время прохождения испытания игроком Ари, будет ограничено сорока двумя планетарными часами. Отсчет времени начнется, как только вы оба будете перенесены обратно в игровой мир.
        2) За попытку не дать рабу заключить контракт на условиях Хранителя, описанных в "Биле о рабском праве" и последующую попытку избежать ответственности игрок Шаркат будет обязан выплатить игроку Ари первоначальную итоговую стоимость контракта в случае, если игрок Ари пройдет испытание.
        Перейдем к самому испытанию.
        Сейчас Ари находится в системе подземных коллекторов, уцелевших после падения метеора на город Луван, расы Дирак. Это место является гнездом монстров Паш, и их первоматери Гарганты, глобального босса всей свалки. Она устроила гнездо у зарождающегося астрального источника магии, который расположен на три яруса ниже вашего текущего положения. Чтобы к ней пробраться, надо перебить всех ее отпрысков, которые на мере их истребления, будут отдавать свои силы и душе первоматери. В итоге, она будет представлять совокупную силу всех убитых потомков. В логове Гарганты есть узкий тоннель, ведущий наружу в район касты специалистов. Для игрока Ари испытание будет считаться пройденным, если Гарганта и игрок Шаркат погибнут хотя бы один раз. Задача игрока Шарката сделать все возможное, чтобы игрок Ари не смог пройти испытание и не дать себя убить. Покидать район касты специалистов обоим игрокам запрещено. Игрок, нарушивший это правило, автоматически дисквалифицируется. При выходе из игры, ваше игровое тело будет оставаться на месте.
        Нас обоих выкинуло в реальный мир, и теперь передо мной был не хозяин рабской метки, а путь к свободе. Шарката уже поднимали наверх, и он спешно отдавал приказы. Три охранника вприпрыжку рванули к веревкам, которые уже начали поднимать. Не прошло и десяти секунд, как вся четвёрка была на пути к поверхность. Еще минута и решетка над шахтой снова закралась. Сверху раздаются крики, вешаются замки, цепи, полыхнуло заклинание.
        Я не стал ничего предпринимать в сложившейся ситуации, потому, что это были заведомо проигрышные условия. Мне с трудом удается победить противника восьмисотого уровня, а мобы в этом подземелье по мере их убийства становятся все сильнее. Примерно через тридцать часов, они достигнут уровня, когда я уже не смогу их убить. Даже если произойдет чудо, и все Пашы будут перебиты, с глобальным боссом мне не справится ни при каких условиях. Всей общине Метеор-Сити с их совокупными силами не справится с такой тварью. За последние тридцать девять лет с момента, когда человечество впервые вошло Перекресток Миров, было убито около тысячи глобальных боссов местности. То есть примерно по двадцать пять штук в год, на семьдесят три расы представителей Перекрестка. И всего один раз человечество участвовало в битве с боссом такого уровня. Именно участвовало, а не победило или организовало сам рейд. Драконы размером с целые горные хребты, гидры, чьи головы не видно из-за облаков, каменные гиганты, что ведут за собой грозовой атмосферный фронт. Даже боги не рискуют сталкиваться с ними в открытом бою. Рейды всегда
окупаются, потому что глобальные боссы являются единственным способом раздобыть астральный источник магии, которые используют при строительстве городов, форпостов, крепостей и всего, что требуется мощный источник магии.
        Для победы над таким противником требуется армия, состоящая преимущественно из магов и бойцов-операторов сверхтяжелых магических орудий. Из кого состоит основной ударный отряд, стараются скрывать. Это войска особого назначения, которых тренируют именно для таких боевых операций. Орбитальный удар оружием массового уничтожения бесполезен, если босс поставил свой магический щит. Обычной атакой его невозможно пробить, так как у противника безграничный запас маны.
        Драконы открывают порталы в нижние миры, призывая полчища демонов на свою защиту. Гиганты устраивают огненные дожди, окаменение и пепельные осадки, создавая армию защиты из терракотовых воинов. Морские глобальные боссы призывают дремлющих чудовищ из морской бездны. Лесные боссы используют безумных животных, а при их смерти вселяют в тела павших мертвых духов леса. Чисто магических глобальных боссов,было одиннадцать, и каждый из них уничтожил минимум по одному городу, чем и прославился. Против одиннадцатого, лича друида Фроидера, выступил весь Орден Рыцарей, когда тот напал на город Молар.
        И мне надо победить такого противника? За сутки? Без оружия, без магии, без света, перебив весь выводок потомков, армию защиты, а потом найти и убить Шарката? Почему я раньше не чувствовал столь сильного противника под боком?
        Как только створки проходов открылись, в комнату начали входить новые зомби. Большинство из них некогда были людьми и куири, но встречались и монстры. Пока они не заполнили комнату, и парализующая аура не начала действовать и на меня, начал искать хоть какое-то оружие. Сотни пережитых смертей за последние сутки научили меня тому, что с таким противником каждый сантиметр дистанции между нами, многократно увеличивает шансы на победу. Аура, по мере приближения к источнику, становится намного сильнее, паралич наступают за секунду. А если уровень будет только расти, то и эффект будет намного быстрее и с большей дистанции.
        Успел выломать из стены металлический уголок двухметровой длины. Картина боя резко изменилась, мобы не успевали входить в комнату, заполняя ее своей парализующей аурой. Минута, вторая, темп боя ускоряется, теперь приходится прыгать по углам, нанося точечные атаки. Противник стал действовать организованно, боевые качества поднялись на порядок. Теперь они пытаются сначала лишить меня подвижности, и только после этого сожрать мое ментальное тело. Новое оружие сносит головы мобов, размазывает черепа и пробивает их насквозь.
        Через час тактика противника снова изменилась. Теперь зомби ходят по трое и ведут перед собой шар из воды, выстрелами из которого пытаются перебить мне ноги. Четыре прохода, двенадцать шаров, атака раз в три секунды. К началу второго часа в комнате воды стало по щиколотку, я помер уже раз двадцать, но и количество убитых тварей резко выросло. В критической ситуации учишься намного быстрее. Удар "джиyга" теперь убивает каждого второго противника, а боевой шест стал продолжением руки, наносящей удар. А потом я потерял надежду вместе с оружием. Противник использовал телекинез и выкинул его в один из проходов. Бои снова перешли на короткую дистанцию.
        Меня раздирали на части и пожирали бесчисленное количество раз. Отрывали куски плоти, ломали кости, пороли водяными хлыстами, даже вакуумные заклинания использовали. Каждая смерть отнимала навсегда кусочек моего ментального тела. Через двадцать часов с начала испытания я получил еще два критических повреждения ментального тела. Странно, после каждого из них, становилось легче биться с более сильным противником. Но усталость и последствия в виде старения становятся только сильнее. Сейчас я выгляжу лет на сорок, тело сильно истощено, снизилась общая мышечная масса. Первые десять минут боя проходят нормально, а потом наступает такое чувство, будто я вот-вот умру. Под конец силы меня окончательно покидают, и смерть происходит от остановки сердца и истощения. Так вот что такое смерть от старости.
        Я потерял счет времени к тому моменту, как начал четко чувствовать глобального босса глубоко под землей. Теперь понятно, почему я раньше его мог засечь. Когда я тут возродился, то уже находился в его ментальном теле. Большая часть его потомства истреблена, и ментальное тело, поглотив их силу, начало обретать более плотную структуру. Впервые в жизни я увидел свою собственную ауру. Она словно горела, выходя из тела и растворяясь в теле глобального босса. Насколько я понял, травмы ментального тела ускорили процесс старения, выводя клетки организма на пиковый режим. Жизненная аура выходит в избыточном количестве, и она же меня и спасает, давая лишние секунды свободных движений в парализующей ауре противника.
        Полученные знания не дали никакого эффекта. Я провел в состоянии постоянных битв почти двое суток. Это просто бой, где или выживешь, или толпа тебя сожрет. Только ненависть, только гнев, только злоба давали шанс продержаться еще чуть-чуть.
        Противники стали куда сильнее, чем раньше и теперь действовали, как мастера ближнего боя. Прыжки, бег, удары рук и ног, укусы и подавление грубой силой. Единственный шанс убить такого противника заключался в том, чтобы сделать атаку и финт, когда противник попытается нанести смертельный удар. Все это можно провести только в первую секунду боя, когда зомби несется на тебе со всей доступной ему силой и мастерством. Есть только одна секунда и одна атака.
        Зомби начали пользоваться тем, что я возрождаюсь в одной и той же точке. Они накидывались кучей, старясь погрести меня под своими телами. Всего одна секунда с возрождения, и я уже не могу ничего сделать. Парализующая аура давит, не давая и шевельнутся, а меня уже раздирают на куски. Выскочило четвертое сообщение о получении критической ментальной травмы.
        
        ***
        С последняя встречи с Ари прошло уже два дня. Письма в реале остались без ответа, а в Тальзеуре через канал личных сообщений он не отвечает. Френдлист показывает, что он все еще в игре, но почему тогда не молчит?
        Когда он не появился у учителя, все сразу стало ясно, как день. Смена точки возрождения и отсутствие возможности ответить на личное сообщение, может говорить только о двух выводах. Отвергая первый, остаётся только попадание в рабство, чего больше всего боялся Ари. И это были не самые плохие новости.
        Этот твердолобый идиот, так и не узнал самого главного. Служба безопасности Рейзенбах найдет шофера, исполнителей, контрабандистов и под конец выйдет на посредника, с которым Ари знаком лично. Каким же надо быть идиотом, чтобы так сильно самого себя подставить!
        Сначала появилось тревожное чувство, потом открытый страх, который перерос в ужас. Виной тому была повышенная чувствительность, вопившая о чудовище поблизости. На краю поселка, на огороженном холме жила каста специалистов куири. Именно оттуда веяло этой ужасающей мощью. Здоровье проседало по три единицы в секунду, местные жители бежали прочь от холма, а самые любопытные начали забираться на крышу, желая увидеть развязку. Излучаемую мощь чувствовали все вокруг.
        С неба ударил столб света, выжигая дома, холм и игроков, которые не успели убежать. Орбитальный удар плазменным зарядом уничтожил четверть поселка. В эпицентре удара растаял снег, расплавилась земля и камень, деревянные постройки сгорели за секунды. Холм, где жила каста специалистов, превратился в кратер с горящей землей. Все дома в округе были либо разрушены ударной волной, либо пылали в бушующем пламени. Высокотемпературная плазма за секунды плавит металл и камень, выжигает землю и любую органику. В эпицентре удара, где жар доходил до температуры Адских кузней, из под кучи горящих трупов выбрался один человек. Он рычал и кричал от боли. От жара его кожа начала отваливаться пластами, волосы мгновенно сгорели, а он стоял и не мог никуда сдвинуться. Вокруг было только озеро из расплавленного камня. Наконец крики стихли и он умер.
        Через десять секунд в том же самом месте появился Ари, сильно постаревший, исхудавший, но это был именно он! Жар снова принялся за свое, и кожа начала пластами опадать с его тела. Крики перешли в рык, он не сдавался и пытался найти выход. С неба начали падать капсулы космодесантников, беря место удара в круговое оцепление. Ари только и мог, что наблюдать, как из них появляются киборги.
        Подобравшись поближе понял, что каждый из них чувствует, где я, но не может увидеть. Каждый из киборгов, был невероятно силен! Никогда в жизни я не видел никого сильнее, чем самый слабый из них. Предикаты, или волкодавы, как их принято называть в Перекрестке Миров, десантировались на свалку, предварительно устроив орбитальную бомбардировку. Кибернетизированные тела, оружие ближнего боя, огромная сила.
        Ари вопил от боли и уже не был похож на человека. Его тело лишилось кожи, начало обгорать, но он все никак не умирал. Дурак! Выйди из игры, пережди все это! Но он увидел сквозь огонь какого-то куири и побежал к нему сквозь озеро расплавленного камня. Один из киборгов перегородил ему путь, и нанес быстрый рубящий удар в голову. Казалось бы, киборг сделал доброе дело, оборвав его мучения, но Ари умудрился поймать древко алебарды и заблокировать удар. Его ноги по щиколотку ушли в рыхлую землю, одно колено коснулось земли, но сам удар был полностью заблокирован.
        - Ненавижу! Ненавижу! Ненавижу вас всех! - крик отчаяния слышали все, кто наблюдал за происходящим. Едва живой человек, лишившийся кожи, отказывался умирать. Все понимали, что киборг хотел оборвать мучения.
        Через пару секунд в бой вмешался другой киборг. Ари ушел перекатом в сторону, замер на миг и сам себя убил, ударив кулаком в висок. И что это было? Ради чего ты столько мучился, брат?
        
        ***
        Принудительное отключение.... Через 3..2...1
        Ненавижу! В последний момент, когда Шаркат уже был у меня в руках, какой-то умник активировал принудительное отключение. Какого черта вообще творится? Когда меня в очередной раз похоронили под кучей противников, раздался удар, потом волна жара и отправка в Ад. Еще секунду назад вокруг меня была комната, а теперь реки расплавленного камня, какие-то адские твари падают с неба и вылезают из своих коконов. А когда увидел Шарката, все мысли собрались в кучу. От боли не сразу понял, что дорогу преградила какая-то тварь с головой льва и телом киборга-гуманоида. Попытку уклониться он раскусил сразу и изменил траекторию удара в последний момент, на что пришлось отвечать жестким блоком. А потом меня вытащили в реал.
        - Кому жить надоело!?
        - Ари, успокойся?! - Тамир, тот самый повар, которому я недавно сломал руку, стоял у капсулы.
        - У тебя целых костей избыток? Или сразу шею свернуть?
        - Стой, стой! Успокойся! Тебя Платон просил срочно позвать. Говорит, что назревают крупные проблемы.
        Платон просто так не вытащит меня с выходного. А значит надо срочно идти на линию раздачи. Киборг стоял один, кассира отослали подальше. На первый взгляд в зале все спокойно, но у нескольких господ с охраной нервы немного пошаливают.
        - Ари, что-то странное происходит. Заходили три подозрительных человека, откровенно бандитской наружности. Заказали еду, внимательно осмотрели окна, зал, персонал, других посетителей. Потом попытались проникнуть в вип-зону. Двоих выгнал, третий сидит в углу, и, судя по характерным изменениям в моторике движений, ему удалось взломать нашу защиту на доступ в инфосеть. Он сейчас сливает оперативную информацию по обстановке в зале.
        Странно, обычный бродяга с улицы протащил с тобой портативный ИскИн специализированного назначения. Взлом сети, активное противодействие системам защиты, передача информации по обстановке - с таким делом обычный хакер не справится.
        - Платон, я вырублю взломщика, ты выкинешь его на улицу. Он пешка, в ближайшие тридцать минут обстановка резко изменится. Я дам знать важным гостям, что могут быть неприятности. Посмотрим, кто из них жертва, а кто готов защищаться. Братья Марло, верхушка банды Гаспара и вот та пара очаровательных наемников. Они уже в курсе, что могут быть проблемы. Приступим. Надо перехватить контроль над ситуацией.
        Киборг подошел к столику, прямо перед взломщиком, и поставил стакан морковного сока. Семейная пара поблагодарила Платона и отдала очень дорогой напиток своему любимому чаду. Этого маневра хватило на то, чтобы я подошел сзади и одним ударом вырубил отвлекшегося взломщика.
        Платон вынес обмякшее тело наружу, привлекая внимание тех, кто и так был на взводе. Я уронил стакан с водой на пол. Раздался звук бьющегося стекла, и в зале на секунду образовалась тишина, чем я и воспользовался.
        Снял поварской колпак, приложил к груди, и придавил его левой рукой, сложив ее на манер пистолета.
        - Дорогие посетители "Сталинки", прошу прощения за то, что отвлек вас от трапезы. Разбитое стекло сейчас будет убрано, но некоторые осколки еще могут представлять опасность. Будьте осторожны.
        Еще несколько секунд я стоял на месте, смотря в глаза наиболее опытным бандитам. Несколько влиятельных посетителей поняли намек и засобирались на выход. Наименее догадливые, видя их реакцию, начали понимать ситуацию. Пара наемников, сидящих в углу, показала на пустой бокал, намекая, что готовы помочь в обмен на бокал вина. Мой кивок означал согласие. Обе банды, поняв, что могут быть проблемы, вышли из кафе одними из первых. По неписаному закону шестого яруса в таких делах платят вперед, потому наемникам сразу налили вина и посадили на место.
        - Ари, а ты не перестарался? Может они нанимателя искали? А ты всех посетителей распугал.
        Вынув из под фартука неприметную коробочку, передал ее киборгу.
        - Это был наемник со специализацией на взломе. Посмотри метку на персональном ИскИне в твоих руках. Сам все поймешь.
        - Хм, списанный военный модуль. Это все усложняет. Я передам информацию нужным людям.
        В кафе осталось не больше десяти человек. Поваров отправили убирать подсобные помещения, наемники ждут в углу, шесть посредников и пара непонятных посетителей у выхода. Понятно, очень умно.
        Когда к жилому комплексу подлетели два аэрокара, все стало ясно. Штурм вот-вот начнется.
        - Платон, зови подмогу из местных и медиков. Сейчас начнется штурм. Выруби свет, как скажу, и сними поварскую форму. В темноте будет легко заметить.
        Шестеро нападающих ворвались в зал через два окна и центральный вход. Пара наемников дождалась момента, когда штурмовики окажутся между линией раздачи и ними, и открыла огонь. Метание ножей и сковородок, короткая перестрелка и бой закончился. Платон вошел в клинч с киборгом нападавших, и принял на себя очередь из штурмовой винтовки. Двух незваных гостей, зашедших через окна, нейтрализовали наемники из зала и странная пара посетителей. Они даже с места не двинулись, а мужик упал, как подкошенный. На улице раздались выстрелы. Подоспела подмога, которую вызвал Платон.
        Настало время допроса. Какой идиот додумался нападать на заведение, где собирается вся криминальная элита шестого яруса колонии.
        Один из штурмовиков был в сознании. Ему прострелили плечо и ногу.
        - Кто заказчик? Какая цель нападения?
        В ответ раздалось лишь невнятное матерное бормотание. По привычке ударил, нанося травму, бедренная кость хрустнула.
        - Кто заказчик? Какова цель нападения?
        - Да пошел ты!
        Платон тяжело дышит, одна из пуль пробила легочную систему, кровь выходит с пузырями. Ему срочно нужна помощь медиков. Две пули угодили в желудок и одна в печень, правая нога приняла на себя почти всю очередь, штанина залита кровью, сильное кровотечение.
        - Платон держись, помощь в пути.
        - Пять минут. Они на вызове. Запас крови выйдет через две.. бхееэээээ
        - Вот тебе и шестой ярус. Медики приезжаю только трупы собирать. Перейди в ручной режим управления телом. Перекрой циркуляцию крови к органам пищеварения и внешней мускулатуре ниже плечевого пояса. Прости, с легким помочь не смогу. Заткнуть дыру пальцем точно не получится.
        Киборг хохотнул и умолк, занявшись настройкой тела. А я начал ломать пальцы штурмовика. Когда на второй руке закончились пальцы, достал вилку и засунул под ноготь.
        - Кто заказчик?
        - Я-я не знаю..... вытащи вилку. Я все скажу.
        Платон показал большой палец, угроза жизни миновала.
        - Как вас наняли? Какова цель?
        - Станция Старый Зальцбург, отряд наемников "Дорра", гильдия Алый Север. Стопроцентная предоплата без указания нанимателя. Задача: найти посредника, организовавшего побег пациента из закрытой частной детской клиники Рейзенбах на станции Нолан. Выяснить, кто заказчик побега, и передать информацию нанимателю. При возможности перехватить сбежавшего пациента и доставить его нанимателю. Награда за голову сбежавшего - два миллиона кредитов. Клянусь, мне больше ничего не известно.
        - Кто вел переговоры с заказчиком?
        - Эркин, киборг, на котором ты сейчас сидишь. О, так он жив. Прислал сообщение через радиочастоту. Говорит, что передаст информацию, если и Ларца осмотрят медики. Запаса кислорода в крови хватит еще на пару минут, потом он умрет. Прошу, спаси наших. Это был мирный захват, стрельба не предполагалась.
        - Это не мне решать. Как вы нашли это место? Сколько групп наемников? Как выйти на связь с заказчиком?
        - Нашли контрабандистов, которые должны были привезти цель сюда. Те, указали на посредника. Поговорить по-хорошему не удалось. Его шеф отказался сливать информацию. Сам посредник сейчас в зале, можешь сам его допросить и получить награду. Только спаси наших, медики уже едут. У вас потерь нет.
        Чертов Питтакаль Рейзенбах и его папаша! Эти отморозки пошли на штурм заведения днем, когда тут полно посетителей. Удивительно, что посредник меня еще не сдал.
        Я подошел к Платону и присел рядом. Посмотрел в глаза, но ничего сказал.
        - Прости друг, и спасибо за все. Сейчас закрой глаза, и через десять секунд меня здесь не будет.
        Киборг закрыл глаза и улыбнулся. Это мужское прощание, в котором не нужны лишние слова. Платон знал, что я обращался к посреднику. А это значит, теперь и хозяин заведение теперь в курсе, что стало причиной нападения.
        
        ***
        Интерлюдия. По остывшим следам. Часть третья.
        Группа "Альбус", подразделение внешних спецопераций государства Лунар получила срочное сообщение от ИскИна Фрея. За последние два месяца он лишь раз нашел следы Аридана. Хекс бросил управление развед дроном и переключился на окно с сообщением.
        - Отряд, срочный сбор! Донесение с шестого яруса колонии. Перестрелка, есть убитые и раненные.
        Дирт вскочил с постели, секунду подумал, а потом задал вопрос, который читался на лицах трех проснувшихся оперативников.
        - А нам-то какое дело? Пусть хоть весь ярус вырежут!
        Хекс, уже одевавший камуфляжный костюм, развернулся к группе.
        - Местные СБ-шнини просканировали оперативную память двух нападавших киборгов и одного повара. На всех трех записях система распознавания лиц, обнаружила Аридана Лагранджа Второго. Фрея стерла все упоминания, и подделала данные. Оригинал записи отправлен в штаб для анализа. Надо взять след Аридана, пока он снова не пропал.
        После двух месяцев вынужденного безделья и поисков в вентиляционной шахте это было первой хорошей новостью. В первый раз Фрея смогла просканировать память сервисный дронов одной из центральных вентиляционных шахт, через которую предположительно и ушел Аридан. Во время предполагаемой пропажи Аридана система реагирования на крупный мусор, встроенная в прошивку всех дронов, трижды фиксировала крупные объекты, которые двигались вдоль ствола по одному и тому же маршруту. И вот сейчас одна из теорий пропажи дала о себе знать, когда Фрея связала нападение на кафе, маршрут и возможную причину исчезновения.
        Хекс пошел допрашивать нападавших, которых поместили в изолятор до решения суда. Диана отправилась опрашивать персонал кафе, где произошла перестрелка. Дирк - в клинику к странному повару-киборгу, которому уже провели операцию по замене органов. Сейчас идет вторая операция по установке подкожной брони и замене костей черепа на облеченный металлический аналог. Владелец кафе оплатил не только лечение и компенсацию, но и сделал несколько незаконных оружейных модификаций тела. ДаркВуд, специалист по поиску людей, отправился в кафе "Сталинка" и начал сбор информации со всех систем наблюдения.
        Вечером того же дня вся группа Альдус вернулась в оперативный штаб с довольными лицами. Выслушав доклады и сложив их в единую картину, Хекс решил озвучить ее, дабы уточнить некоторые детали.
        - Со слов Платона, Аридан пришел в кафе восемь месяцев назад, пробравшись посреди ночи в кладовку через вентиляционную шахту. Сказал, что боялся рабства, и жилой модуль в Хамовниках несколько раз взламывали. Его взяли на работу как не официального сотрудника кафе с половинным окладом. Через три месяца он стал полноценным поваром и его взяли на полную ставку. Жил прямо в кафе. Жалоб и нареканий на поведение и работу нет. Вредных привычек нет. Личной жизни нет. Два сотрудника кафе, женского пола, описали Аридана, как человека, не допускающего эмоциональной близости. Ему что, секс в открытую предлагали?
        Диана, не смотря в заметки, кивнула. Во время допроса этот пункт ее тоже смутил. Хекс продолжил читать доклад, который потом придется отправлять в штаб.
        - Нападавшие сказали, что их наняли на соседней станции для оперативного сбора информации. Утром пытались получить информацию у посредника, а в обед перешли к штурму. Попались на том, что не учли контингент кафе и странный подбор персонала. Четверо убито, шестеро ранено, двоих едва удалось откачать. Оба тяжелораненых - списанные киборги военной модели с разрушенным сердечным протезом. Аридан ранил одного, а потом пытал другого наемника и сумел вырубить одного киборга. Если я это отправлю в штаб без улик, без самого объекта, меня отдадут под трибунал за клевету. Кто поверит, что подросток может вытворять такое?
        ДаркВуд, искавший следы в кафе, решил ответить:
        - Хекс, это был он. Мы ищем не обычного гражданского, а умного психопата. Прочитай еще раз, как персонал описывает Аридана, и сам придёшь к такому же выводу. Данные с медкапсулы говорят о том, что ему все время снятся кошмары. Это либо нарушение в работе мозга, либо целенаправленное вмешательство в его работу. В любое время суток его гормональный фон зашкаливает. Что говорит о втором варианте.
        - Как на него могут влиять? Он сменил медкапсулу, отключился от сети и ведет анонимный образ жизни.
        - В клиники ему вживили микродозатор лекарств и вписали в него программу для медботов.
        - То есть, кошмары ему снятся не просто так.
        ДаркВуд почесал нос, улыбнулся и посмотрел на Хекса.
        - Не только это. Гормонами и лекарствами можно корректировать поведение человека. Вызывать тревогу, страх, любовь и привязанность в нужный момент и нужной силе. Страз преследования, боязнь общества... понимаешь, к чему я веду?
        - Да, но пока это домыслы. Оставим пищу для размышления на потом. Наемники искали серого посредника, который сразу после инцидента в кафе вылетел со станции, но так и не добрался до пункта назначения. Цель - выяснить заказчика нападения на закрытую детскую клинику Рейзенбах в колонии Нолан. Думаю Аридан и был заказчиком, и поэтому скрылся сразу после нападения на кафе. Дарк, куда он пошел?
        - В вентиляционную шахту, как и в прошлый раз. Развед дроны потеряли след, когда он вылез на седьмой технический ярус. Сейчас он может быть где угодно. По остаточным следам еды можно сказать, что провизии ему хватит дня на три, может четыре.
        - Переходим на ручное управление развед дронами и ищем беглеца в вентиляции и на седьмом ярусе. Перевожу Фрею на поиск по показаниям сенсоров и наиболее вероятным маршрутам. Данные капсулы Аридана отправлю в штаб. Возможно, удастся найти его в Тальзеуре.
        
        ***
        Через вентиляцию спустился на седьмой технический ярус колонии. Выспался, перекусил и начал искать путь в космопорт. Автономные точки доступа показывали путь эвакуации для экстренных случаев. Параллельно этим маршрутам шли каналы кондиционирования воздуха, которые вывели меня в одну из вентиляционных шахт. По ней добрался до шестого яруса и вышел на станцию в безопасном месте.
        До промышленной части космопорта добрался только на третий день блуждания по трубам и вылезания на нижние улицы шестого яруса. Блок станции, отвечающий за приемку и отправку космического транспорта, находится под усиленной охраной, и пробраться по вентиляции туда нереально. В промышленную часть космопорта попасть намного проще, чем в часть с гражданской авиацией. Тут проходит почти весь контрабандный трафик товар станции Кират.
        Как только я вышел на улицу, анонимно вошел в сеть и связался с Питом. Он же рассказал, как можно покинуть станцию. Часть денег ушла на подкуп техника, который, как и при побеге Пита из клиники, оставил мне ключ-карту и пароль от входа на корабль. Через двое суток торговый корабль вошел в ангар станции Фарго-13, где меня выгрузили, как товар и, не сканируя груз, доставили его до отеля "Гагарин".
        Ночью шестого дня с момента побега, я спал на койке. Утром у двери оставили два больших завтрака, и я, наконец, смог поговорить со своим партнером лицом к лицу.
        - Так вот ты какая, смерть водолаза!
        Питтакаль Рейзенбах, мой партнер и названый брат сидел в скафандре, кушая через открытое забрало.
        - На себя посмотри! Неделю не мылся, воняешь, весь в саже и грязи. Не судьба душ принять перед тем, как в постель лезть?
        Восемь суток без полноценного отдыха дали о себе знать, как только я увидел нормальную койку в относительно безопасном месте.
        - Я тоже рад тебя видеть. В игре ты ведешь себя совсем по-другому. Словно вы два разных человека.
        - В реале я не такой беспомощный, как в Тальзеуре. Я рос, общаясь с первыми лицами криминальной элиты колоний и станций. Тут, в борделе, я компетентен, уверен в себе и своих силах. Наркотики, оружие, подпольное производство и добыча полезных ископаемых, полулегальные клиники, притоны со шлюхами и оружейные лавки - вот то, в чем я силен.
        - Уау! Даже не знаю, как ответить на столь громкое заявление. Я умею убивать, калечить, выбивать информацию и разделывать тела.
        Пит подавился супом из сублиматов.
        - Ты что чистильщиком работаешь? Убиваешь, а потом избавляешься от тел?
        - Нет. По меркам любой станции я высококвалифицированный опытный повар, так как умею готовить из натуральных продуктов. В Тальзеуре для того чтобы выжить на свалке, я тренировал навыки убийцы. Стиль атак, боя, поведения и оценки противника. Потом это начало проецироваться на работу в реале. В кафе приходило много опасных людей. Раз в неделю стабильно происходили инциденты, требующие силового вмешательства.
        Мы долго рассказывали друг другу свои истории, обоим требовалось проникнуться доверием к партнеру. Успели пообедать и только к вечеру, когда настало время ужина, перешли к главной теме.
        - Прости, что раньше не понимал, какое значение ты вкладываешь в слово партнер. Сейчас я, как и ты, остался совершенно один в этом мире. Теперь слово партнер значит для меня намного больше.
        - Извинения приняты.
        - Отлично. С одни делом разобрались. Насколько я понимаю, у тебя нет никакого плана для разрешения сложившейся ситуации. Сидеть, как загнанные крысы, и ждать пока у нас закончатся деньги, тоже не вариант. Такой ход развития событий ни ты, ни я не должны рассматривать в принципе. Сколько у нас осталось денег на двоих? Из тех денег, что ты мне прислал, осталось четыреста двадцать кредитов.
        - У меня около 700 кредитов, плюс деньги из Тальзеура. Это еще 2300 кредитов. Можно вывести хоть сейчас.
        - Итого три тысячи на двоих, не считая денег на жилье и питание. Итак, Ари, что ты знаешь о фронтире солнечной системы?
        - Ничего.
        Пит поставил тарелку между нами и указал ее край.
        - Большая часть астероидных полей внутри системы уже давно освоены, разработаны и поделены между государствами и мегакорпорациями. Фронтир - это граница солнечной системы, ее внешнее астероидное кольцо. Там не работают солнечные батареи, и корабли выживают только за счет топлива. Нет колоний, поселений, а только два десятка пиратский станций, которые называют себя Союзом вольных народов. Если проводить аналогию, то это вольные баронства. В роли правящих баронов выступают девять синдикатов, три картеля и один производственный концерн. Как ни странно, все они действуют полулегально и продают добытое сырье и изготовленную продукцию корпорациям и государствам. Во фронтире разрешена боевая оснастка кораблей, ношение оружия на станции, дуэли до смерти и нападение на корабль в присутствие арбитра барона, на территории которого происходит столкновение. Для таких нападений нужно, чтобы барон дал разрешение на бой, так как корабль может находиться под его защитой. Там можно заниматься чем угодно, кроме работорговли. Проституция, торговля органами, кибернетизация тела военными имплантантами и протезами,
производство наркотиков, оружия и запрещенных препаратов. Это территория беззакония, где все можно, если это разрешит барон.
        Судя по описанию, это не самое лучшее место для двух подростков, которые не могут толком за себя постоять.
        - Что ты предлагаешь?
        Брат вылез из скафа и остался в одном нательнике. Одежда не по размеру и висит как балахон.
        - Сейчас у нас есть несколько целей. Первая - найти безопасное место, где нас никто не будет искать или хотя бы не смогут найти. Второе - найти работу, которая могла бы, как минимум, обеспечивать нам нормальную жизнь. Третье - начать обрастать связями, знаниями, умениями, которые помогут увеличить наш совместный капитал.
        - Пит, а ты сильно изменился. Больше не мямлишь, не предаёшься страхам и эмоциям, и, наконец, из тебя прут дельные мысли.
        - "Тебе никто никогда не поможет. Ты всего добьешься сам". Это твои слова. Ты произнес их, когда я опустил руки и был готов подохнуть в той клинике. Сейчас я здоров, свободен и имею четкую цель. И сказать по правде... когда ты во всем мире остался один, это пугает, ты чувствуешь себя беспомощным. Но если у тебя есть партнер, тот, на кого ты можешь опереться, мир видится совершенно иначе.
        Пит, ты даже не представляешь, что сейчас сказал!
        - Я тебя понял. Так что ты предлагаешь? Работать на одного из баронов?
        - Нет. Для начала нам нужен шахтерский корабль для добычи руды во внешнем астероидном кольце. Его можно приобрети на одной из станций союза вольных народов прямо во фронтире. Как правило, это суда, захваченные во время поединков или переделанные гражданские грузовозы. Тех денег, что у нас есть, не хватит даже на самое дешёвое корыто, но тут ест варианты. Как ты сам понимаешь, шахтеров всегда не хватает. Людей, готовых проводить по одиннадцать месяцев в году на корабле, не так уж и много. Есть целые народы, рабочие семьи, общины, живущие прямо на астероидных полях. Бароны заключают контракты с шахтерами и выкупают для них корабли для добычи ресурсов. По сути, это кредит, где шахтер расплачивается не деньгами, а добытыми ресурсами. Кораблю, взятому в кредит, запрещено выходить за пределы "земель" барона. Те же правила распространяются и на шахтера, с которым подписан контракт.
        - Ты предлагаешь пойти в наем к барону и подписать контракт? И разве там нет представителей твоей семьи?
        - Да, подписать контракт на твое имя. Он нигде не регистрируется, но барон или его люди могут случайно увидеть объявление о награде за твою голову. Сам понимаешь, с моей фамилией придется подписывать не контракт, а смертный приговор. Семья Рейзенбах управляет одним из картелей и сотрудничает еще двумя синдикатами. Наша цель концерн Клеймор, в который входят сразу три барона, которые объединили свои силы. Двое занимаются добычей ресурсов, один производством и продажей. Наших денег хватит на то, чтобы добраться до станции Трезубец Аида, которая находится во фронтире.
        - Предлагаешь залезть в пасть дьяволу, чтобы он нас не заметил? У нас нет никаких гарантий, и это больше похоже на дорогу в один конец.
        - Для меня это единственный путь, где еще есть хоть какой-то шанс на спасение.
        - Значит, летим во фронтир.
        Уже на второй день мы летели к крупной соседней станции, где пересели на почти пустой грузовой корабль, следующий во фронтир к Трезубцу Аида. Перевозчики отправляют туда медицинское оборудование, технику, продукты и рабочих. А из фронтира вывозят сырье, полуфабрикаты и готовые товары. Потому в одно сторону корабль идет пустым, а обратно переполненным до краев.
        За три недели полета нам предстояло выучить основы работы шахтерских барж, промышленных лазеров и гравизахватов, геологических разведзодов, значения показателей телеметрии, цены на сырье и подготовиться к разговору с представителем концерна. Во время отдыха мы болтали, рассказывая друг другу интересные истории. Вспоминали уроки Лаорси, старясь общаться только на Гонфу, тем самым практикуя разговорную речь. Питтакаль рассказывал о семье, подпольных делах и том, что они проворачивали в Папилио. Удалось узнать настоящую историю создания государства Гар, которое теперь контролирует подходы с северной стороны к межмировому порталу в Перекресток Миров.
        - Пит, я на всякий случай уточню. Мне показалось или ты сказал, что и твоя мама, бабушка, и даже прабабушка, вообще не играли в Тальзуер?
        - Это семейная традиция, брать в жены и иметь детей, только от женщин, никогда не игравших в Тальзеур. Это относится и к ее родителям, дедушкам, бабушка, короче всем предкам. Последние лет тридцать таких можно встретить только в закрытых общинах, изолированных от цивилизации. Отец, когда встретил маму, сразу предложил руку и сердце. После рождения первенцев она могла начать играть в Тальзеур. Отец разрешил ей это сделать, но вместо этого она решила родить еще четверых детей. У меня три брата близнеца, родившихся первыми. Потом были двойняшки и брат Мебиус, шестой сын Родамина и Гвенеи Рейзенбах. А я родился седьмым.
        - Господи! Какой же плодовитый у тебя папаша! Любит твой старик это дело.
        - Ему едва исполнилось сорок, но у него уже было десять детей. Три старших брата погибли при загадочных обстоятельствах.
        - Сочувствую. Подожди, так у тебя было девять братьев?
        - Вторая особенность семьи Рейзенбах. В ней рождаются только мальчики.
        Пит что-то недоговаривает, но это его право. Я вспомнил героев Хризалиды, и пропажа кое-кого, как раз совпадает по времени с зарождением семьи Рейзенбах.
        - Пит, ты знаешь о сообществе Безграничного? Оно посвящено истории игрока Саджи, который был весьма знаменит шестьдесят лет назад, когда портал в Папилио только открыли. Говорят, он был тот еще смутьян. Любил грабить, уничтожать города, выбивать деньги из врагов.
        Мой напарник закивал, едва сдерживая смех.
        - Если мы говорим об одном и том же игрока, то в Хризалиде, местные жителю пугают непослушных детей его именем, говоря, что он утащит их в Ад. Лунарцы говорят, что он действовал по их протекции, так сказать в рамках игрового элемента.
        - Да, но с открытием портала в Папилио, он пропал. Было множество самозванцев, но настоящего Саджи никто так и не нашел. В сообществе Безграничного было несколько теорий о его дальнейшей судьбе. Одна из наименее вероятных версий говорила о том, что Саджи больше не мог играть в Тальзеур из-за проклятья богини Миридии, которое он описал в своих дневниках. Случай с Саджи был один их самых известных случаев божественного проклятья.
        - И что с того? Ну пропал он. К нам это как относится?
        - Ты говорил, что твой прадед не играет в Тальзеур.
        - И что?
        - Это только теория, основная на домыслах...
        - Подожди. Стой, стой, стой... ты хочешь сказать, что мой прадед Саджи? И из-за проклятья он перестал играть?
        
        Конец второй части.
        20/08/14
        
        Часть третья. Куда приводят мечты.
        Ориентировочная дата следующей проды 07/09/14

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к