Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Голд Джон / Ключи От Пангеи: " №01 Вестник Из Бездны " - читать онлайн

Сохранить .
Вестник из Бездны Джон Голд
        Ключи от Пангеи #1
        Задолго до того, как общественность через СМИ узнала о Пробужденных, правительства всех крупных стран заранее подготовилось к Битве за Будущее, начавшейся в 2020 году.
        Более двадцати лет назад, вестники, первые агенты Системы в глазах простых смертных, посеяли свои семена по всему миру. И когда сила родословной пробудилась в крови людей, семена дали свои первые всходы. Эпидемия кошмаров в Чикаго, Черный Ватикан в Европе и первое государство в Бездне - Лунная Америка.
        Чего хотят правительства крупных стран? Где прячется Кузан Таленор? И как, черт возьми, ты выжил в той бойне, что устроил культ Психеи?
        =======
        # Ключи Пангеи-1 - начало серии # Ключи Пангеи-2. Эпидемия # Ключи Пангеи-3. Панацея # Ключи Пангеи-4. Дорога Домой # Ключи Пангеи-5. Фракция # Ключи Пангеи-6. Дворец # Ключи Пангеи-7. Гонка Героев Ключи Пангеи-1. Вестник из Бездны

* * *
        Краткое слово от автора.
        1) В конце книги есть глоссарий и бонусные главы ????, которых нет у пиратов.
        2) Книжку лучше читать на АТ - тут удобная читалка и отображаются фотки, карты и даже GIF-изображения. Без той же карты Чернобыля и Припяти, будет сложно понять куда пошли герои.
        2) «Вестник из Бездны» первая книга в цикле «Ключи Пангеи» состоящим из восьми книг. Это РеалРПГ, основные действия которого проходят в период 2015 - 2017 года, как в России, так и других мирах - водный мир, мир великанов, мир гномов, мир Земли и мир Саору, где идет эпоха паропанка.
        3) Нет, не Тальзеур и Саджи тут не будет.
        Глава 1. Последнее желание
        7 АПРЕЛЯ 2015 ГОДА, АЛЕКСЕЙ ЧАДОВ, 21 ГОД, СТУДЕНТ ЧЕТВЕРТОГО КУРСА.
        ПОКА ЕЩЕ ВЕДУН 0-ГО УРОВНЯ. СПУСТЯ ЧЕТЫРЕ ГОДА ПОСЛЕ СТАНОВЛЕНИЯ ИГРОКОМ [ПРОБУЖДЕННЫМ]
        В зеркале у стойки бара, за которой мы сидим, отражался всё тот же двадцатиоднолетний подросток в обычной одежде, какую может себе позволить студент четвертого курса. Ни привлекательной внешности, ни высокого достатка, ни выдающихся талантов. И что она во мне нашла?
        Бармен наливает Роме еще рюмку и он чокается со мной.
        - До тебя только дошло? Крышесносное чувство, да!? Теряешь берега реальности, всё для нее!
        - Ну, дядь! Хватит!
        - Да, друг, мой! Тебя трахнула баба! Жестко поимела, выдоила все средства, а потом бросила, как дешевку в портовом баре. А-А-А-АР-Р-Р!
        Бравый моряк вскочил на ноги и заорал на всё заведение:
        - Бармен! Дайте этому студенту коктейль из юношеских чувств, разбитых надежд и первой любви! Смешать, но не взбалтывать.
        Темнокожий улыбчивый бармен ответил что-то на забористом испанском, заставив половину бара заржать в голос. Слова дополнились неприличным жестом со средним пальцем и таким же от Ромы в ответ, вызвав вторую волну смеха посетителей.
        Рома поставил передо мной еще один бокал вина.
        - Пьешь ты, как салага, конечно! На флоте мы таких, как ты, лапшой называли. Две рюмки - и всё. Никакущий! На ногах не держитесь. Ну да черт с ним. - дядя заглянул мне в глаза. - Скажи-ка мне, дорогой племянник, где ты взял деньги на те подарки?
        - Занял у Сереги-Пузана с третьего курса. Он сын ростовщика.
        - Ты работаешь?
        - Нет.
        - Да ты дурной? - дядя отшатнулся, будто от заразного. - Занял денег у ростовщика, чтобы удивить девушку, которая в итоге тебя бросила!
        - Ром, хватит! Я и так себя чувствую… Даже не знаю, как это описать. Шкуркой от банана, выброшенной в урну.
        Моряк снова заржал, стуча ладонью о барную стойку.
        - Ох, шкурка ты банановая! Удивил… разбитое сердце - так оно называется. Еще ты прячешь чувство предательства, разрушенной жизни, гнев по отношению к себе…
        - Хватит! Я уже вернул треть долга, выиграв три тысячи у друзей, которые тогда со мной были.
        Рома присвистнул от удивления:
        - Солидно! А на что спорили?
        - Ну, первая девушка и всё такое.
        - О! За это стоит выпить!
        Рома встал с места и проорал на весь бар:
        - Всем выпивку за мой счет! Этот парень сегодня стал мужчиной!
        А потом шепотом мне на ухо:
        - Будешь должен за выпивку для этих забулдыг.
        Если бы можно было умереть от стыда, я бы, наверное, давно так и сделал. И было от чего! Ехидно улыбаясь, бармен налил мне бокал за счет заведения. Подходили незнакомые люди, хлопали по плечу и приговаривали, что всё впереди. А Рома во всех красках описывал мои отношения с Марой и расставание с нею. Великовозрастные мужики ржали, глядя, как я сгораю от стыда. Господи, ну кто его за язык-то тянул?
        Кто-то сунул в карман визитку борделя, с запиской на обратной стороне: «Тут ты не найдешь ничего нового». Старик в темных очках, сидевший всё это время слева от нас, мрачный, противный и жутко словоохотливый, начал рассказывать, как он кадрил девушек во времена своей молодости, используя такие эпитеты, что чувство стыда удваивалось от расшалившейся фантазии. Оказывается, это и так можно делать? Незаметно та пустота в сердце, что съедала меня изнутри, стала постепенно угасать.
        Разбитое сердце лечит не время, а люди, с которыми ты разделяешь свои чувства.
        Так я первый раз в жизни напился.
        …
        Утро подарило новый букет незабываемых ощущений. Как я вообще добрался до съемной квартиры? Пьяный дядя Рома, похотливый старик с его историями… Затем ладонь официантки у меня на брюках. А дальше - пустота. Причем я абсолютно уверен, что никакой интимной близости вчера не было.
        Бзззз-бззб-бзз-бззззз…
        Да кто, черт возьми, звонит мне всё утро! А нет, уже не утро. Время уже четыре часа дня. Знатно же мы вчера в баре посидели.
        Сквозь дрему нащупал телефон. Ого! Я пропустил уже с десяток звонков.
        - Полиция, слушаю вас.
        - Опять твои шуточки! - отец в гневе. - Что с твоим голосом, сын? Ты простыл?
        - Нет, пап. Просто спал.
        - Ты пил! Как ты… как ты посмел притронуться к алкоголю! И только попробуй соврать мне еще раз! Я знаю, что ты снял с карточки все деньги, что мы давали тебе на этот месяц. На что ты их потратил? И что это за девица с тобой на фото в социальной сети?
        - Пап. Ну потратил, и что? Я же не прошу больше.
        - Алексей, мы учили тебя увиливать от ответа?! КТО?! На фото!
        - Я потратил их на себя. Их больше нет. Пап, дайте мне самому принимать решения о моей личной жизни.
        - Вот как? Хорошо. День, когда ты сам начнешь зарабатывать деньги, станет самым лучшим днем в моей жизни. А до тех пор, пока вы живете за наш счет, молодой человек, будьте добры отвечать на звонки своих родителей. Вам всё ясно?
        - Да, сэр. Буду присылать вам письма из армии.
        - Алексей! Не смей идти в армию.
        - Шутка. Ладно, я на пары. Пока, пап!
        Положил трубку. В общем, родительская любовь у нас в семье исключительно дистанционная.
        Достал из ящика запасной телефон со стертым IMEI-идентификатором и неотслеживаемым номером. Вставил батарейку, нигде не засвеченную симку и набрал номер, который помнил наизусть. Абонент на том конце провода, не любит ни звонков, ни жену ни вообще всех людей в целом.
        - Да, кто это?
        - Рапунг, я знаю, что это ты, так что не клади трубку. Этот номер нигде не засвечен и никем не прослушивается.
        - Вот как? - собеседник хмыкнул в трубку. - Криминалом попахивает! И зачем мне разговаривать с вами после такого?
        - Ты знаешь меня под ником Чудо. Я - основатель клуба Искателей Истины и создатель нашей закрытой VPN сети по поиску следов «Игроков». Молчи, не надо ничего подтверждать или опровергать. Мы оба знаем, что ФСБ до сих пор ищет наши с тобой следы. Но теперь мне плевать на следователей! Я сегодня возможно умру и хочу, чтобы хоть кто-то знал обо мне всю правду.
        Мне было четырнадцать, когда я основал Клуб. Мы просуществовали полтора года, ища в сети всевозможные запретные знания, формируя свою собственную базу данных. Потом ФСБ начало нами интересоваться вплотную и Клуб пришлось срочно закрыть. Сейчас мне уже двадцать один, а значит, для Рапунга прошло восемь лет в неизвестности. Для всех участников клуба я тогда просто исчез.
        - Я не знаю, кто этот твой Рапунг, - голос в трубке хохотнул, - Но, если хочешь выговорить, валяй! У меня как раз перерыв на работе.
        Ага, не ты это! Да у тебя все та же наглая манера общения.
        - Меня зовут Алексей Чадов, двадцать один год. В детстве - с пяти до десяти лет - меня воспитывали как бы «приемные» родители, Клементина Сохо и Велерад. За наличие интерфейса и знаний о том, как именно проходит тайная Битва за Будущее мира Земли, их смело можно назвать «игроками». Ну или Пробужденными, как они сами себя называли.
        - То есть тебя воспитали те самые игроки, которых мы «якобы» всё это время искали?
        - Да, ты все правильно понял. Вечно ворчащего Велерада на моих глазах в Египте сожрал монстр-перевёртыш. Куда после этого делась перепуганная Клеметина, не понятно. Ей тогда тоже крепкое досталось! Что произошло потом, уже не помню.
        - Это как так?
        - В возрасте десяти лет меня вернули обратно в дом Чадовых, но при этом память последних двух лет жизни с Клео стерта из моих воспоминаний.
        Что тогда в Египте вообще случилось? Кто меня привез к бабушке? И откуда появился здоровенный шрам на правом плече? После возвращения в семью осталось много вопросов.
        - Рапунг, с тех событий прошло уже одиннадцать лет. Сейчас мне двадцать один и я всё еще ищу Клео, чтобы сказать ей «Спасибо! Ты воспитала меня как родного сына.» От родных отца и матери я не получил и тысячной доли того, что дала мне она.
        - Так ты … создал Клуб, чтобы найти Клементину? Хотя… Думаю, я могу понять, насколько круто было иметь в виде отца и матери настоящих игроков?!
        - Это еще не всё. В январе 2011, четыре года назад, когда мне едва исполнилось семнадцать лет, пришла запоздалая весточка от Клементины. Она явно была жива! И даже оставила в банковском хранилище артефакт, позволивший мне подключится к Системе.
        После этой новости Рапунг замолчал. Я прямо-таки чувствовал его обиду! Все члены Клуба Искателей Истины без исключения, были готовы отдать душу за возможность стать игроками. И вот тебе новость! Основатель клуба пропал с концами на восемь лет. Потом выясняется что он нашел артефакт и подключился к Системе. Как тут не заподозрить подвох! Тем более, когда тебя разыскивает ФСБ и по телефону нельзя никак подтверждать, что ты тот самый Рапунг.
        - И… что было дальше? Что стало с артефактом?
        Еще бы ты им не заинтересовался!
        - Ты немного потерял, Рапунг. Артефакт был одноразовым и мне досталось багнутое подключение к Системе! Всего один нерабочий класс ведуна, с заблокированными навыками и умениями. Сегодня, придется мне придется рискнуть жизнью и отказаться от класса, чтобы получить возможность к полноценной прокачке.
        - Что-то еще хочешь сказать?
        - Пожалуй, последняя вещь, которую стоит упомянуть, это прокачка. При поднятии уровня, дается одно очко характеристик и «свободные начала» (с.н.), количество которых определяется тем, какой тотем игрок получил, входя в новый ранг силы. У всех игроков на старте есть начальный запас свободных начал. На боевом крещении за них покупаются доступные игроку классы, входящие в них умения и возможность улучшить класс. Артефакт от Клео дал понять, насколько много я не знаю о мире Пробужденных.
        Рапунг - неофициальный лидер Клуба. А я его создатель. Общались мы хорошо и потому он сейчас понял, зачем я ему звоню на самом деле.
        - Ты хочешь… посеять надежду?
        - Да, мой старый друг. Если мой план по смене класса удастся, я сделаю игроками всех членов нашего Клуба. А если умру на боевом крещении, ты будешь знать, как именно я погиб.
        - Тогда ты знаешь, что я отвечу.
        - «Не надо слов. За нас всегда говорят наши дела», - это был наш с ним девиз в Клубе.
        - Удачи тебе, Чудо! Надеюсь, еще свидимся.
        Кладу трубку и сразу же вытаскиваю батарейку и сим-карту. Никаких улик оставаться не должно! Теперь я закончил все действительно важные дела.
        В моей скромной однушке одна из стен выделена под планы. На доске для желаний, которые надо исполнить до того, как умру, теперь зачеркнута еще одна надпись.
        1.
        2.
        3. В идеале - с тремя сразу.
        4. Папа рад, а Марика в смятении.
        5. Найти Клементину и от всего сердца поблагодарить ее за мое удивительное детство.
        6. Прикоснуться к Колыбели Цивилизаций.
        7. Увидеть пингвинов.
        8. Стать магом и скастовать хотя бы одно заклинание.
        9. Встретить настоящих друзей, пережив одно интересное приключение.
        10. Весело оторваться на костюмированном карнавале в Венеции вместе с друзьями или девушкой.
        11. Оставить свой след в истории человечества. Не зря же я столько лет работал над вики-энциклопедией Искателей?
        12.
        13. Составить список из 100 своих величайших достижений. Чем мне стоит гордиться?
        14. Помочь незнакомцу в чем-то, значимом для нас обоих.
        15. Найти дело своей жизни. Или несколько дел.
        16. Отправиться на сафари, понаблюдать за жизнью львов в естественных условиях.
        Страшно, черт возьми! Я пообещал себе, что откажусь от класса ведуна, как только выполню хотя бы пять целей. Хочется сидеть в безопасности, но зачем я тогда вообще во всё это влез? Надо двигаться дальше, вытаскивая себя из зоны комфорта.
        После становления игроком я только начал осознавать масштабы грядущей проблемы. Информация из артефакта Клео дала понять самое важное. Мне надо было убить монстра, чтобы стать полноценным игроком!
        Повертев проблему и так и эдак, мне в голову пришла интересная мысль! Пусть предстоящий бой будет проходить на моих условиях. Выбор поля сражения - это уже преимущество.
        Я использовал аэрофотоснимок с Яндекс. Карт как основу для сетки координат масштабной ведовской ловушки. Потом вбил полученные данные в GPS-навигатор и начал потихоньку делать артефакты «ловец духа», меняющие направление потоков энергии в верхних слоях астрала. Крупномасштабная спираль из «ловцов» ставилась почти семь месяцев и до сегодняшнего дня находится в спящем режиме. А почему нет? Духи, призраки, полтергейсты, барабашки - это самые слабые виды монстров, из обитающих в реальном мире Земли.
        Вчера, сидя на парах в институте, я отчетливо почувствовал, как блуждающий дух влетел в «ловца», активировав первый якорь. Всё! Точка невозврата была пройдена. После попадания в ловушку добыча будет цеплять всё новые и новые якоря, уходя в центр спирали, выстроенной из самодельных артефактов. Поэтому вечером я исполнил еще одну свою мечту - напился с дядей Борей до беспамятства.
        Сейчас надо срочно добраться до центра ловушки! Дорога туда => смена класса => битва с духом => путь домой. На последние три пункта отведено всего шесть часов.
        Время ограничено. Все дело в сжигании забагованного артефактом класса ведуна. Вместе с ним уйдет и стартовый запас из свободных начал, что был у меня с рождения. Пропадут открытые, но заблокированные навыки и умения, и останется только игрок-пустышка. Уж лучше поступить так, чем не иметь всю оставшуюся жизнь возможность поднимать уровни.
        На часах в машине - 19:53. Повезло, что срабатывание «ловца» пришлось на вчерашний поздний вечер. Добравшись до склада, чьи крыша и чердак являлись центром спирали, отключил сигнализацию. Дубликатами открыл все замки. К счастью, местный арендодатель не держит в штате живого сторожа. А я последний год искал подходы к этому месту.
        Времени почти не осталось. Разложив лекарства на столике в туалете, начал крайне болезненную процедуру. Спрей лидокаина обезболил, но не полностью. Руны-стигматы пришлось наносить ножом, делая неглубокие порезы на коже запястий, обеих стоп, живота и груди, прямо напротив сердца. Руки дрожат от того, что приходится делать с собственным телом. Последняя руна, ключ активации… Глядя в туалетное зеркало, вырисовываю на лбу кровью знак, похожий на отраженный музыкальный ключ…
        - Давай, Чудо! Второй раз на такое смелости не хватит.
        Система тут же почуяла неладное.
        ВНИМАНИЕ! ЗАМЕЧЕНА КРИТИЧЕСКАЯ УГРОЗА СТРУКТУРНОЙ ЦЕЛОСТНОСТИ ЭНЕРГОКАНАЛОВ.
        ПОСЛЕДСТВИЯ:болевой шок, деформация каркаса энергоканалов, сожжение свободных начал во всех активных классах.
        Активация! Вливаю ману в руну-ключ на лбу. Удаление уже принятого класса сопровождается двумя часами агонии, от которой нет лекарств. Именно агонии, а не простой боли от пореза или перелома.
        - А-а-а-а-а! - в какой-то момент я оглох от собственного крика.
        При отказе от класса сгорают свободные начала…
        Больно…
        … тончайшие нити души и разума, пронизывающие клетки физического тела и эфирной проекции.
        Нет сил кричать….
        … Разрушаются вторичные и третичные энергоканалы, а первичный каркас сильно деформируется.
        Кровавая пелена перед глазами начала отступать. Пережитая процедура выжала из тела все силы до последней капли. Даже пальцем пошевелить сложно.
        КЛАСС «ВЕДУН СТАРШЕЙ КРОВИ» УНИЧТОЖЕН.
        Уровень и ранг развития вернулись к стартовым значениям.
        ЧЕЛОВЕК, КУДЖО, 0-Й УРОВЕНЬ (РАНГ: НОЛЬ).
        Сама собой открылась главная страница интерфейса «Система Титардо, паспорт Пробужденного гражданина».
        ИМЯ: Куджо [Чудо], 0 уровень (ранг: Ноль)
        РАЗВИТИЕ:0/1 ед. (до перехода в ранг Новика)
        АКТИВНЫЕ КЛАССЫ (РОДОСЛОВНЫЕ): отсутствуют
        СВОБОДНЫЕ НАЧАЛА: 0 ед. (скорость обучения:??%)
        ФАКТОР ТОТЕМА: 0 ед. (тотем отсутствует).
        ПЕРВИЧНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ? СИЛА (S): 6 ед.
        ? ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ (H): 7 ед.
        ? ВОСПРИЯТИЕ(P): 8 ед.
        ? ЛОВКОСТЬ (A): 6 ед.
        ? СТОЙКОСТЬ(D): 4 ед.
        ПОБОЧНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        > ЗДОРОВЬЕ: 42/70 ед.
        > АУРА:65/65 ед.
        > МАНА: 65/65 ед.
        > ЕСТЕСТВЕННАЯ ЗАЩИТА: 13 ед.
        ВЛАДЕНИЕ УСМИРЕННОЙ СИЛОЙ:
        ¦ СВЕРХНАВЫКИ:Властитель Слова (2-ур.), Идентификация (3-ур.).
        ¦ НАВЫКИ: -
        ¦ УМЕНИЯ:-
        ¦ СПОСОБНОСТИ: -
        У всех побочных параметров есть свои формулы для расчета. Запас маны зависит от ауры, а та в свою очередь - от очков здоровья. Не считая пустого баланса свободных начал и наличия пары открытых лично мной сверхнавыков, я стал обычным игроком-Пробужденным. Таков уж штраф за отказ от фиктивного класса. Даже у новичков, имеющих возможность выбрать хоть какой-то класс, сейчас больше шансов выжить, чем у меня.
        Ох, спина! Два часа провалялся на полу туалетной комнаты, извиваясь, как выброшенный на берег осьминог. Встал с пола, держась за стенку. Это еще не всё! Запоздало отмотал лог сообщений назад, на момент, когда активировал руну-ключ.
        ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В МИР ТИТАРДО!
        СИСТЕМА ПРИВЕТСТВУЕТ ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ «ЧУДО»!
        Вы можете ознакомиться с базовыми возможностями интерфейса, перейдя по ссылкам на доступные вкладки.
        1. Через шесть планетарных часов мира Земли, ровно в 02:13, вы будете переправлены в зону обучения для ново-Пробужденных Дворца Императрицы Психеи.
        2. Из-за темпорального сдвига точное время прибытия на место неизвестно.
        3. Момент возврата обратно в мир Земли будет зависеть исключительно от вашего прогресса в обучении.
        Система желает вам всего наилучшего!
        Глава 2. За бедного духа замолвите слово
        Технически после отказа от класса на выходе получается очередной игрок-Пробужденный, которого Система отправляет в ближайший нубятник Дворца, отвечающего за данную часть мира. В России он один, в Европе другой, а может и вовсе несколько. Точные данные мне неизвестны.
        Глупо лишать себя новобранцев, бросая их сразу в пекло смертельно опасных сражений! Поэтому представители Дворца на условно-добровольной основе помогают новичкам открыть класс и пройти боевое крещение. На испытании Пробужденный переходит из стартового ранга Ноль в ранг Новик. А уже потом его приставляют к делу, будь то путь воина, ремесленника и учителя в мастер-наставника в каком-нибудь клановом храме.
        Проще говоря, задача нубятника - провести боевое крещение.
        Новоиспеченному Пробужденному Система дает шесть часов на то, чтобы успокоиться, ознакомиться с интерфейсом и подготовиться к телепортации.
        Как минимум надо собрать сумку и оставить записку родным. Я провалялся в агонии дольше, чем думал, из-за чего мой временной лимит на подготовку к переносу теперь ограничен всего тремя с половиной часами.
        Судя по ощущениям, пойманный дух уже прошел всю спираль ловца из артефактов и теперь находится в первой печати-ловушке на чердаке. Надеюсь, фортуна сегодня благосклонна и на крыше меня поджидает простенький дух-домовенок с не сильно большими зубами. Надо подготовиться.
        Лидокаин убираем обратно в сумку. Нам нужна хорошая чувствительность. На туалетный столик кладу новые лекарственные препараты. Руки все еще дрожат от последствий сожжения родословной. Но деваться некуда! Второй раз я такую ловушку для духа собрать уже не смогу.
        Большая территориальная спираль с тремя вложенными печатями заключает блуждающий дух в деревянный тотем, стоящий в центре. Как говорилось в книге ведунов: «Человек может творить богов из изваяний (идолов), в которые можно заключать души демонов посредством церемоний». Какой, к черту, бог? Обычная ловушка для духа!
        Для реализации плана я выбрал огромный отремонтированный чердак старого советского здания, нижние этажи которого переделаны под склад и офисы.
        Судя по сигналам, пару часов назад жертва вошла в область захвата первой печати и быстро двигалась по спирали внутрь второй. Пора приводить себя в форму. Сейчас сил нет, а они мне понадобятся.
        Сначала принял ампулу амфетамина для поднятия концентрации внимания, сенсорной чувствительности и мышечной активности. Сердце забилось, как сумасшедшее! Никаких сожалений об уроне здоровью. Вероятность пятьдесят на пятьдесят, что я вообще доживу до утра. Во время Второй мировой войны амфетамин впервые использовали как боевой стимулятор. Без хорошей экипировки, слаженной команды, бафов, знания противника глупо лезть в открытый бой. Поэтому сейчас я рискую и принимаю запрещенные препараты, повышая шансы на выживание.
        Сердце пропустило удар от мощного удара по моей жизненной силе наверху. Ух, силен гад! Значит, вторая печать точно пройдена. Дух уже вошел внутрь и скоро будет заперт внутри идола-тотема, являющегося третьей печатью.
        Сделал себе укол анаболика и вены на руке тут же вздулись. Тело трясет от распирающей изнутри мощи. Технически, это лекарство, используемое как спортивный допинг, ускорит мой обмен веществ и как бы баффнет на ускоренное восстановление запаса сил. Но, опять же технически, я могу не дожить до утра из-за разрыва сосудов. Когда под рукой нет пулемета, Экскалибура и питомца-архидемона, приходится выкручиваться обычными человеческими методами.
        Настроение супер! В бой! В бой! В бой! В бой! Даже не верится, что минуту назад я был без сил, словно выжатый лимон.
        - Утро начинается не с кофе, а с надирания чьей-то задницы! Ар-р-р-р! Эй, духовный засранец! Ты где там спрятался?
        Бу-ум! Волна из неочищенной природной маны разошлась по складу. Обычного человека столь плотный магофон убьет или заставит потерять создание. Уже поднимаясь по лестнице, ведущей со склада на второй этаж и крышу, застаю удивительную картину.
        Бу-ум! Пыль поднимается с пола. Бу-у-ум! Гул нарастает, и от вибрации легкие вещи падают с полок. Бу-у-у-ум! Сдвинулись даже тяжелые паллеты со стройматериалами. Бу-у-у-у-ум! Многометровый стеллаж с грохотом падает набок и, словно костяшка домино, запускает цепную реакцию. Грохот царит знатный. Не зря сигнализацию отключил еще в момент приезда.
        Кого же я, черт возьми, поймал? Столько маны, и это лишь отголоски чьей-то реальной мощи! Тварь бьется, пробуя прочность своей клетки изнутри. Сердцем чую, как она рвется из ловушки наружу!
        Я знал, что не справлюсь в честном бою против твари, способной годами бродить среди людей. Это не кролик или лисичка из игр, а заведомо хитрые создания, тайно охотящиеся за Пробужденными. Перевертыши могут съесть человека, надев затем его кожу. Духи - как правило, мано-вампиры - питаются кошмарами, страхами, вызывают паралич и, наконец, смерть. Борги, живущие в подвалах, в последние годы пережрали всех столичных бездомных кошек и теперь ночами выбираются из своих берлог, нападая на одиноких путников. Нечисти в городах хватает. Это я как ведун говорю. Поэтому, зная о своей человеческой хрупкости перед силой тварей и необходимости пройти боевое крещение в нубятнике, я выбрал схватку на выгодных для меня условиях, создав большую ловушку для духа. Они резко слабеют, оказавшись запертыми в материальном предмете.
        Первый, высокий этаж выбранного мной здания использовался как склад. Второй, с обычной высотой потолков, жадные собственники использовали под офисные помещения. Сейчас столы, стулья, распечатки с принтера парят в воздухе, блуждая по комнате. Силен, гад! Я и представить себе не мог, что духи такой силы вообще бывают. Это не полтергейст, судя по объему маны. И уж точно не огонек-сфера - светящийся отпечаток разума мертвеца. Возможно, это Тень, десятилетиями кормившаяся страданиями жертв. Хотя ведьмы писали, что духи-паразиты, будучи пойманными, обычно кричат и пропитывают все вокруг эманациями боли. Есть еще вариант мощного Искусственного Духа, случайно созданного идиотами-сатанистами. Но ловушка стоит далеко от кладбища. Да и нет таких тварей в центре Москвы.
        Поднявшись на крышу, прошел сквозь охранный барьер к центру печати. Тварь почуяла, что я близко, и тут же собрала проекцию кричащего призрака, летящего прямо на меня. Отмахнулся от этой гадости мечом, выкованным специально под меня. Благо частных кузниц в столице много, а обработать металл своей кровью я, как ведун, в состоянии.
        Вторым призраком стал плачущий ребенок. Третьим - образ гигантского паука. Полуматериальная проекция? Простому домовенку до такой мощи - как улитке до полной луны. Тем более находясь взаперти внутри материального предмета.
        Внутри второй печати-ловушки стоял деревянный идол-тотем с запертым внутри духом. Толщина небольшая, всего лишь с мое запястье. Ох, сколько собственной крови я пустил на то, чтобы довести этот кусок древесины до нужного показателя маноемкости! Для артефакта такого уровня нужно было внедрить энергоканалы из свободных начал, которых у меня не было. Ни до сожжения родословной, ни сейчас. Пришлось, навскидку, отдать почти пять лет отпущенной мне жизни за то, чтобы создать подходящий сосуд для духа. Кто же знал, что в ловушку может угодить настолько древняя и могущественная тварь!
        РИТУАЛЬНЫЙ ДЕРЕВЯННЫЙ ИДОЛ (СОСУД ДУХА)
        МОНСТР, ДЖИНН САЛБИДУЛА ЭЛЬ-ШАЗРИ, 17-Й УРОВЕНЬ (РАНГ: НОВИК)
        ТРИЖДЫ МУТИРОВАВШАЯ ОСОБЬ
        ИНФОРМАТОРИЙ: г?нии магии (дух магии) неуязвимы в нематериальной форме, способны творить чудеса, имеют неограниченный запас маны, питаются душами, извращают любой словесный контракт.
        Сверхнавык «Идентификации», развитый за счет перелопачивания библиотеки ламий, наконец показал свою реальную ценность. Гений, мать! Живой дух магии!
        - Кака-й-й-й-йа прелесть! - хриплый дрожащий голос доносился со всех сторон. - Решил сотворить из своей жизненной силы сосуд для духа? Давай, загадывай с-с-свое желание, с-с-с-мертное существо!
        Все намного хуже, чем я думал мгновение назад. Старый разумный джинн! Деградант из прошлой эпохи, да еще и, судя по двойной фамилии, он клановый! И эта тварь поняла, что я использовал свою жизнь как основу для рун сдерживания. Не смог уйти из мира? Или был заперт тут, деградируя до жалкого ранга Новика? Боги! Как эта арабская тварь вообще оказалась в исконно русской Москве? В Китае их почитают как городское божество или духов-хранителей местности размером с крупное поселение, тысяч на двести жителей. В старомусульманских странах - как добрых богов. Подобные сказания идеально описывает их могущество и способность создавать воду из воздуха.
        Своей ужасающей мощью, которая вызывала мурашки по всему телу и не могла быть заключена в маленький тотем, джинн буквально прощупал меня с ног до головы.
        - Чудо? - в его голосе были слышны нотки ехидства. - Какое близ-з-зкое нам имя! Я ч-чую твой страх! Ты знаешь нас! Ты з-з-знаешь о нашей божественности. Ж-ж-желаешь породниться с нами? Слиться в ед-д-дином потоке с истинной ма-а-а-агией?
        Как же! Одно слово, и я покойник. Трижды мутировавшая тварь! Мать-перемать! Только в архивах Старшей Крови упоминались такие существа - «один уникум на миллион себе подобных». Каннибалы, любимцы Воли Мира, исторические чудовища, вестники катастрофы. Сотни прозвищ - и ни одного положительного оттенка. Кто бы сомневался в том, что тварь такого уровня могущества сможет прочитать мое истинное имя! Ведьмы боятся джиннов как огня - как раз таки потому, что эти твари питаются душами умерших и творят чудеса направо и налево, создавая из маны материальные объекты. Злобные, хитрые создания, использующие любой словесный контакт с разумными как способ выражения своей силы. Попроси у него бессмертие, и он превратит тебя в воду. Новую руку взамен утраченной - и к тебе прирастет кусок каменной статуи. Джинны извращают любое высказанное желание, с большим удовольствием убивая тех, кто пытается усмирить их могущество.
        Как меня вообще угораздило встретить такое безумие? Он же почти бессмертен! Если бы не ловушка, сдерживающая его реальную мощь, я бы умер, не успев осознать момент смерти.
        - Б-б-боишься? Думаешь, что знаешь правила игры? Время, когда скот мог мнить себя пастухами, уже прошло. С-скоро, совсем с-скоро вы будете поклоняться НАМ снова, - джинн резко возвысил голос. - НАМ! КАК БОГАМ!
        Легкая волна едва ощутимой ауры прошлась во все стороны от деревянного идола. Бросив небольшую сумку около границы второй печати, я уклонился от сосульки, летевшей мне прямо в голову. Тело коряво скопировало увиденные ранее движения легионера Кейо, уходя от атаки целого дождя из гвоздей. Джинн в бешенстве! Каменистый шлак, используемый как насыпь для чердака, скрипит под ногами. Где-то в нем были спрятаны последние активные заготовки «ловцов духа». Из темного угла выбежала марионетка рыцаря в латном доспехе, с мечом наголо. Материализовал! Джинн создал его из чистой маны! Секундой позже к нему присоединился черный доберман и египетский воин со скимитаром в руках. Боже, благослови амфетамины за резкое увеличение объема внимания! Ноги двигаются быстро, едва поспевая за мыслью. Тело, словно ветер, ушло от очередной атаки, и псина от удара моего меча лишилась головы. Чего не учел джинн, так это того, что количество управляемых им существ сыграло против него же. Воину подрезал незащищенные связки ног и тут же подставил его шею под атаку рыцаря, на мгновение лишая их возможности двигаться. Я рванул к
идолу-тотему. Один удар самодельным артефактным мечом, и джинн, запертый внутри, навсегда обретет покой.
        - Слиш-ш-шком очевидный ход мыслей, низший! - прямо перед тотемом, внутри второй печати, появились сразу пятеро славянских воинов в кольчужной броне, со щитами и копьями. - Давай! Загадай желание! Всего одно желание, и МЫ-Ы-Ы, - слово отдалось эхом, - УЙДЕМ.
        Мгновение промедления, и я, повинуясь интуиции, наклонился в сторону, уходя от атаки копья, летящего мне прямо в затылок. Тяжелое трехметровое оружие, пролетев еще пару метров, зависло прямо перед тотемом, едва не пробив его насквозь. Джинну нельзя ломать свой сосуд! Иначе он и сам погибнет. Сначала надо разрушить руны печатей, наложенных на этого деревянного идола моей кровью и самой моей жизнью. Или убить хозяина ловушки в моем лице.
        - Умно, дитя! Заставить нас-с ат-т-т-таковать самих се-е-е-ебя.
        Безголовый доберман кинулся в таранную атаку, пытаясь сбить меня с ног. Египетский воин с застрявшим в горле мечом спокойно размахивает скимитаром. Джинн не способен сотворить душу, так что марионетки остаются марионетками. Удивил рыцарь, швырнувший в меня шлем, чтобы просто сбить с ритма боя. И как точно момент подловил!
        Три секунды спустя марионетки прижали меня к стенке. Джинн не ослабляет бдительность, держа пятерку славянских воинов около себя, словно телохранителей. Удар сзади едва не прошил меня насквозь. Чертов джинн вырастил из стены огромный шип, бросая меня прямиком в объятья рыцаря. Спасибо кольчуге под курткой и моей предусмотрительности.
        О том, что я прав и твари не хватает объема сознания для управления всеми марионетками сразу, стало понятно, когда рыцарь не успел выставить вперед новый меч. Мы столкнулись и упали вместе. Мгновение, и бестолковый пес тычется в меня обрубком шеи. Едва успев подняться на ноги, тут же уклонился, уходя от атаки летящим бревном. В этот раз джинн попал в египетского воина, стоящего позади меня, отправив его в полет до другого конца чердака. Так-с! Это уже пахнет смертельной опасностью.
        Используя пятисекундную заминку после моего падения в объятья рыцаря, джинн успел создать вокруг нас целый купол из направленных внутрь ножей. Начали появляться новые марионетки, отрезая возможные пути отступления.
        Наконец нащупав в кармане пульт, нажал на кнопку детонатора. В сумке, валявшейся около второй печати, лежала самодельная радиоуправляемая бомба. Джинн успел среагировать на мои манипуляции и взрыв, выставив живой щит из тел славянских воинов. Их раскидало, как кегли, в разные стороны. От потери контроля над мелкими объектами с потолка посыпался дождь из ножей.
        Бегу, как акробат, к тотему, уклоняясь от малых материальных воплощений в виде лезвий.
        - УМРИ! - от голоса джинна дрожит весь чердак.
        - СДОХНИ! - сердце пропустило удар.
        - ИСЧЕЗНИ! - эфирное тело будто в кислоту опустили. Впервые ощутив смертельную опасность, джинн начал использовать все свое могущество.
        Мой скромный запас ауры и маны внутри тела защищает от атак чарами, не давая воздействовать напрямую. Я бегу вперед. Джинн не успевает сотворить новых материальных марионеток, дабы защитить себя. Одно мгновение, второе. Тьма вокруг сгущается, погружая чердак во мрак. Ее создать проще всего! Продолжаю двигаться, помня, где находится идол-тотем. В последний момент джинн решил поиграть с гравитацией, направив ее вбок. Боже, благослови амфетамины за чувство замедления времени!
        Лезвие меча перерубило деревянного идола, служившего сосудом для души джинна. Тугая, плотная волна из сверхсжатой маны прошла по крыше, отбрасывая меня назад. По руке, сквозь пальцы, запястье и предплечье, прошло чувство отобранного могущества. Тотем! Я заполучил свой первый тотем, пройдя боевое крещение!
        ВАШ УРОВЕНЬ ПОВЫСИЛСЯ!
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 1-й уровень
        …
        ВЫ ПЕРЕШЛИ В НОВЫЙ РАНГ ВЛАДЕНИЯ СИЛОЙ
        ТЕКУЩИЙ РАНГ: Новик
        ОПИСАНИЕ: длится с 1-го по 19-й уровни (три ступени: 5 -10 - 15)
        …
        ТОТЕМ: ДЖИНН (ТРИЖДЫ МУТИРОВАВШАЯ ОСОБЬ)
        ФАКТОР ТОТЕМА: 250 с. н / уровень
        …
        ПОЛУЧЕНА ПАССИВНАЯ СПОСОБНОСТЬ ОТ ТОТЕМА: ВЫСШЕЕ РОДСТВО С МАНОЙ
        ТЕКУЩЕЕ РАЗВИТИЕ:ратник|| УЛУЧШЕНИЕ:0/ 25.000|| РЕЙТИНГ МОГУЩЕСТВА:S+
        ОПИСАНИЕ: Скорость восстановления маны пропорциональна размеру развернутой ауры. Свободные начала, вложенные в артефакты, больше не подвергаются коррозии от воздействия маны.
        Странное, незнакомое ощущение разлилось по телу, вызывая мурашки на коже. Чувствую, как аура снаружи и внутри уплотнялась, а очищенная мана быстро восполняется за счет неожиданно приобретенной способности. Каждая клеточка тела будто поет, ускоряя скорость естественного заживления ран.
        - Боже, благо-сло-ви, - ноги подкосились, - амфетамины…
        Едва встав, тут же снова рухнул на пятую точку.
        - Что сейчас со мной было!?
        Начался отходняк от использования боевых стимуляторов. Голова кружится. Мозги уже не выдерживают чрезмерной активности, что была во время скоротечного боя. До слуха начала доноситься истошно орущая сигнализация в соседних зданиях, отреагировавшая на взрыв. Вдобавок сердце стучит, будто хочет выпрыгнуть из груди.
        Схватив остатки тотема, кое-как поплелся к заранее приготовленному пути отхода.
        ***
        В 01:22 ночи на место происшествия прибыла группа «Муромцев» - отряд особого назначения прямиком с Лубянки. Сотрудники в черной форме, с неприветливыми лицами, показывали корочки удостоверений патрульным, первыми прибывшим на место событий.
        Тучный дознаватель Дим Скарбо смотрел в глаза сержанта около трех секунд. Простой мент, не знакомый с умениями Пробужденных, впал в состояние гипнотического транса.
        - Отвечай! Кто сообщил диспетчеру о призраках?
        - Я… - сержант полиции шатается, - я сообщил… А потом Серега Шланг выбежал из здания с криками. Бледный, руки трясутся, как у торчка. Говорит, дух мертвеца увидел.
        - Мертвеца? В какое время это произошло?
        - Так это, - мент сел на землю, продолжая пялиться в одну точку перед собой, - в полпервого они появились. Потом новые прилетели. О, собачка!
        Напарница Дима, следователь-сканер Инга Допкунайте, внимательно слушала слова потерпевших, попутно сканируя здание своей развернутой аурой. Обратив внимание на странный комментарий патрульного, женщина обернулась, заметив сидящего на углу пса.
        - Филипп. Тридцать метров на запад. Псина-перевертыш, тщательно скрывает свою ауру.
        Тощий двадцатипятилетний стиратель, ничего не говоря, развернулся и стал двигаться так быстро, будто мерцает в воздухе. Перевертыш только успел встать на лапы, как лезвие шпаги разрезало его пополам.
        - Отожралась, сволочь! Страж, 31-й уровень, вторая ступень, - стиратель убрал оружие и труп в кольцо-инвентарь. - Пришел на духов поохотиться?
        В ответ Инга указала рукой на еще одну странную пару, мужчину и пса, подходящих с другого угла. Видимо, стая перевертышей почуяла чужаков на своей территории и пришла разобраться. Им не повезло нарваться на розыскной спецотряд «Муромцев».
        Дим допросил копа по второму кругу, наконец выяснив все интересующие детали. Со слов патрульных, в двенадцать часов ночи сработала сигнализация одного из сейфов, стоящих в офисе на втором этаже. Прибывшие не место сотрудники обычной полиции обнаружили открытую входную дверь и несколько разных блуждающих призраков. Они также успели заметить, что на чердаке находится больше десятка трупов и видны следы взрыва.
        Инга тем временем достала из багажника лопату и, не видя желания помочь со стороны мужчин, сама начала копать интересующее ее место. В землю была зарыта небольшая коробочка с лежащей внутри примитивной трехмерной руной, вырезанной из дерева.
        Позднее выяснилось, что таких рун вокруг здания десятки. Стиратель Филипп тем временем зачистил объект от враждебно настроенных призраков, пробивая дорогу для следователя-сканера. Оставив патрульных сторожить здание со стороны улицы, «Муромцы» поднялись на чердак.
        Ощупав все трупы и место взрыва, девушка тихо чихнула и сразу же зажала нос.
        - Нашла что-нибудь? - Дим поежился от холода.
        - Спиральный «ловец духов» первой артефактной категории. Кустарная поделка. Дим, подай сумку, пожалуйста, - опередив напарника, Филипп молча передал необходимое, за что получил благодарную улыбку дамы. - Пчхи! Метров двести в диаметре, а может, и больше. Один «ловец» - не страшно. Но тут из-за спирали и выброса силы образовался водоворот астрала с пробоем на нижние уровни, притягивающий нематериальных сущностей. Вызывай интернов из академии. Пусть походят вокруг здания и поищут такие коробочки с рунами внутри.
        - След есть? - дознаватель указал рукой на добермана. - Пса в жертву принесли?
        Инга вставила в нос затычки.
        - Джинн тут был.
        - Джинн? В Москве? Да не, бред! - дознаватель потряс головой. - По каталогам Саплера - это же бессмертный трижды мутант с бесконечной маной и невообразимой силой творить чудеса. Да он бы все здание в щепки разнес!
        - Поправка, Димочка. Мертвый джинн. Пчхи! Чертов запах! Весь чердак забит эманациями его взорвавшегося тела. Подозреваемый, собравший «ловцов духа», заточил его в какой-то хрупкий, но надежный сосуд. Ему удалось сдержать процентов 90 - 95 % той реальной мощи, что была у монстра в расцвете сил. Когда пришел сам заклинатель джинна, началась борьба…
        Коснувшись пальцами щеки рыцаря-марионетки, Дим ощутил едва заметную пыль.
        - Осадок кристаллизованной маны? Значит - это искусственные трупы. Понятно. Гвозди, сосулька, копье, четыре десятка одинаковых ножей. Все это фокусы нашего мертвого арабского друга. Что-то я ответных атак не вижу. Ни эманаций магии, ни аурных разрезов. Куда след ведет?
        Зажав нос посильнее, девушка не удержалась и снова чихнула.
        - Пчхи! Чтоб им пусто было! Нет следов. Вообще ничего нет. Ни астрального запаха, ни отпечатков ауры, ни остаточных проекций силы. Пчхи! Какая-то дрянь в воздухе рассыпана. Заклинатель знал, как именно его будут искать. Пчхи! Да чтоб его демоны сожрали! Гадость какая. Толченый перец с сухой кровью, что ли?! Тут, в центре печати, на третьем слое астрала, осталась большая зарубка с именем. Подозреваемый перешел в новый ранг. Пчхи! Пчхи! Пчхи!
        Войдя в круг второй печати, уже лишившейся всякой силы, Дим Скарбо начал использовать комплексное умение Видящего, просматривая отпечатки силы на слоях пока еще не рассеявшегося астрала в хронологическом порядке. Данный прием позволял воссоздать картину событий на месте преступления. Однако в этот раз прием дал сбой. Репеллент, находящийся в воздухе, стер следы ауры самого преступника. Картину событий удавалось проследить по перемещению защитников джинна вплоть до момента взрыва и появления облака его останков. Удивительно, но заклинатель будто стер все свои следы избирательно. Или, если говорить более точно, провернул задуманное, вовсе их не оставляя. Родовая способность? Неужто кто-то рода Бутырских? Есть, конечно, вероятность, что проникший сюда Пробужденный имеет ранг пустышки и вдобавок скрыл следы артефактами, но такая победа над джинном похожа на выдумки из сказок.
        При виде печати с именем в астрале выражение лица дознавателя начало меняться.
        - Чудо, значит?
        - Пчхи! Пчхи! Пчхи! Да чтоб ему икалось! Филипп, проводи, пожалуйста, до машины. Я здесь уже все осмотрела.
        Дим Скарбо улыбался, вспоминая дни зарождения отдела «Муромцев». Пять лет назад, когда преступники-Пробужденные только начали появляться, неизвестный «археолог» с ником Чудо успел привлечь к себе внимания ФСБ. Основатель и идейный лидер сообщества Искателей Истины, изучавших Систему и все, что с ней связано, носил ник Чудо… и не был задержан во время всеобщей облавы.
        - Надо же! Вяземский ни за что не поверит, что Чудо вернулось…
        Вернувшийся на чердак Филипп смотрел на рисунок движения преступника. Начало схватки и перекрестные шаги. А тут прием маятника, уклонение со следами былого опыта и, наконец, ловушка, не замеченная джинном. Тот, кто здесь бился насмерть, или опытный мечник, или неплох в тактическом мышлении.
        - Боец-ближник. Не инфайтер, а скорее стиль точечных контратак. Имя Чудо тебе знакомо?
        Скарбо довольно кивнул, чувствуя нарастающее волнение.
        - Еще как! Вас с Ингой тогда еще не перевели. Покопайся в архиве. Его еще Вяземский пытался поймать во времена формирования «Муромцев». «Дело о Московском Чуде» стало причиной перехода первой оперативной группы по делам Пробужденных в ведомство ФСБ на Лубянке.
        - Перво-Пробужденный, значит. Поколение ноль или первак? Какой у него класс опасности?
        - Тогда он был просто «Сведующим». Гражданский, соприкоснувшийся с Системой. Теперь, судя по печати в астрале, он Пробужденный в неизвестном ранге. Видишь посмертный отпечаток имени? Джинны теперь будут за ним охотиться. Пять гребаных лет в глухом подполье! Я понятия не имею, насколько он успел развиться. Может, «Эндемик» или «Человек-катастрофа». После Льва Чумы таких, как Чудо, бюро стало опасаться пуще прежнего. Чужеродные для мира знания в руках слишком любопытного гражданского.
        Скарбо улыбался, отправляя сообщение в центр. Им необходимо получить данные с видеокамер и вышек GSM-связи. Само отсутствие улик будет лучшим доказательством того, что здесь был бой того самого Чуда.
        Старое нераскрытое дело Искателей получило новый след.
        Глава 3. Отправка на крещение
        27 АПРЕЛЯ 2015 ГОДА, МОСКВА. АЛЕКСЕЙ ЧАДОВ, 21 ГОД, БЕСКЛАССОВЫЙ ПРОБУЖДЕННЫЙ 1-ГО УРОВНЯ
        Бородатый таксист остановился аж в двух кварталах от моего дома, когда на часах был уже час ночи. До квартиры пришлось идти дворами, таща в руках остатки тотема. После того, что с ним сделала душа джинна, обычная древесина стала маноактивной. То есть хорошо проводила и удерживала ману в себе, а не рассыпалась в труху, как обычное дерево. Такого сырья на нынешней Земле не сыскать! Я потратил два месяца на дощечки для амулетов сокрытия ауры, спрятанных в обуви и одежде. Без них Пробужденному лучше вообще не гулять в открытую по городу, полному прячущихся тварей из Бездны. Остатки идола-тотема по ценности сейчас превосходят золото в том же весе.
        Дома, закрыв дверь на засов, едва не грохнулся на пол. Голова кружится. Надо собраться. Будет слишком подозрительно, если в нубятнике у меня окажется ровно двести пятьдесят свободных начал в активе. Пока есть немного времени, надо улучшить одежду для крещения.
        АМУЛЕТ КОНВЕРСИИ АУРЫ (РАНГ: НОЛЬ)
        РЕСУРС ОСНОВЫ: 74 % || РЕСУРС ПЛЕТЕНИЯ: 94%
        МАТЕРИАЛ: древесина дуба (-1), маноактивная кровь человека (0) || КАЧЕСТВО: деревенский ворожей [1]
        ОПИСАНИЕ: поглощает выбросы ауры в радиусе 28 см от себя, конвертируя энергию в равносильный выброс маны.
        Черт его знает, что именно меня ждет, но следы ауры - это все равно, что отпечатки пальцев или запах для собаки. Человека, скрывающего свою ауру, становится сложно обнаружить. Все дело в особенностях восприятия мира у Пробужденных. Для нас чувство жизненной силы и маны доминирует над зрением и слухом. Поэтому человека, прячущего ауру, сложно заметить в толпе обычных людей.
        Собрал купленный походный армейский рюкзак для перемещения в нубятник, не забыл рассовать амулеты по кармашкам. Проволочная пила, еда, складная силиконовая канистра, аптечка. Запас лишним не будет. Напоследок натянул на голову маску-балаклаву, скрывая лицо. Как говорил Эндрю Гроув, возглавлявший корпорацию Intel: «Выживают только параноики». А я, будучи Пробужденным, сумел не подохнуть в Москве, скрываясь от тварей много лет.
        Отправил сообщение собственнику квартиры, что могу уехать надолго по делам, отослав деньги за аренду жилья на месяц вперед. Похожее сообщение сбросил отцу и Пашке-однокурснику, чтобы предупредил в универе, что меня какое-то время не будет.
        Теперь осталось только выжить, пройти боевое крещение и вернуться домой. Дом, универ, близкие. Сегодня день, к которому я готовился целых четыре года!
        День, когда я стану полноправным участником сообщества Пробужденных России!
        *вспышка принудительной телепортации*
        ?????-?
        ---ВЫ ПРИБЫЛИ НА МЕСТО НАЗНАЧЕНИЯ!---
        ?????-?
        Планетарное время 02:18, 27 апреля 2015
        Локальное время 23:59, 3303 из 5840 дней
        Темпоральный сдвиг x 4
        Пробужденный! Обязательное обучение от Дворца Психеи начнется в 00:00 по локальному времени. Прибудьте на место встречи новичков для дальнейшего инструктажа.
        ***
        07:13, 27 апреля 2015 года, Подмосковье, г. Королев => Колония-поселение «Иномарт»
        Спустя шесть часов после обнаружения места гибели джинна в центр временного содержания потенциально опасных Пробужденных прибыл мужчина в неприметной одежде. Роста он был невысокого, с залысиной, простеньким выражением лица и служебной «корочкой», открывающей все двери. Охрана бросила короткий взгляд на его ник и тут же пропустила внутрь колонии-поселения.
        ЧЕЛОВЕК, ЛАСТИК, 78 УРОВЕНЬ (РАНГ: РАТНИК I СТУПЕНИ)
        Двухуровневое артефактное ограждение вокруг поселения было сконструировано так, что его можно было преодолеть только по воздуху. Если же Пробужденный попытается перепрыгнуть через забор, гравитационная ловушка придавит его к земле и будет бить током до прихода надзирателей. Выбраться из колонии можно было только через ворота, в сопровождении уполномоченного лица. По этой причине сотрудникам с низким рангом силы, которых могли бы использовать в роли заложников, входить внутрь запрещалось.
        Сидящий в машине Николай Вяземский переловил половину местных жителей, для их же блага изолировав от общества. Те, кто имеют силу, жаждут продемонстрировать ее окружающим. Кого тут только не было! Грабители банков, насильники-гипнотизеры, идиоты, пришедшие на минуту славы, пробудившиеся недоэкстрасенсы. Мало того, что, демонстрируя свои способности, они принижали таланты обычных людей. Так еще и твари из Бездны сбегались на их выбросы маны, как на факел в ночи! Приходилось держать этих оболтусов в «Иномарте» и постепенно пристраивать к делу.
        Автомобиль остановился у дома с повышенной охраной. Двое Стражей постоянно дежурили у дверей на случай ЧП. Представители спецподразделения охраны Пробужденных встали при виде старшего по званию.
        - Вольно, бойцы. Как наша гостья после крещения?
        - Товарищ полковник! - солдат быстро отдал честь. - Ведет себя спокойно. Принимает пищу по графику. Идет на контакт с медперсоналом. Дважды просила свой ноутбук для выхода в сеть.
        Вяземский кивнул и неторопливо вошел в обычный одноэтажный домик. Пробужденного уже не могли остановить бутафорские двери из ДСП, как и стекла на окнах. Однако глупо портить вещи, которые обеспечивают тебе комфорт.
        В комнате деревенского дома пять на пять метров усталая женщина наблюдала за тем, как в небольшой дровяной печке играют языки пламени. На вид ей чуть за сорок, одета в джинсы и теплый зимний свитер. Она куталась в одеяло, крепко вцепившись в него тонкими пальцами.
        ЧЕЛОВЕК, ГРЕТА, 1 УРОВЕНЬ (РАНГ: НОВИК)
        Вяземский, не спрашивая, взял стул и присел рядом. Грета безразлично перевела взгляд на гостя и спустя секунду снова начала смотреть в огонь.
        - Вы новый следователь из военной прокуратуры? - опережая вопрос, она кивнула на обувь Вяземского. - Обувь сорок второго размера. Те, кто вернулся из армии телом, но не умом, даже на гражданке носят такую. Короткая стрижка, чтоб противник за волосы не схватил. Ногти подстрижены, одежда темная, словно для похорон. Я уже все рассказала двум вашим предшественникам. Это была какая-то тварь, выедавшая внутренности у наших солдат. Высокая, тощая, с полупрозрачной кожей…
        Глубокий голос полковника совершенно не сочетался с низкорослой фигурой:
        - Нет, Рита. Я не из армии. Меня зовут Вяземский Николай Сергеевич, я полковник ФСБ России. Ник можешь прочитать у меня над головой. Ластик - тот, кто стирает истории людей. Одних сажаем, другие сами сбегают, третьих никто и никогда не найдет. А еще я контролирую жизнь особо ценных специалистов и руковожу отделом «Видящих» и «Муромцев», помогающих раскрывать преступления, связанные с Пробужденными. У отдела выделено не так много времени на разговор с тобой. И да, мне абсолютно наплевать на то, какая именно тварь порвала под Грозным отряд наших парней. Ты была там и выжила. А они - нет. Не отвечай.
        Вяземский пододвинул свой стул поближе к съежившейся женщине.
        - Перестань строить из себя жертву, актриса хренова. Я своими глазами видел, как после боев ломаются люди, чья воля была тверже алмаза. А ты? Ранение, выживание, боевое крещение и встреча с тварью, давно жившей в том городке. И что дальше? Ты даже не способна сыграть роль сломленной женщины. Начинай прямо сейчас говорить со мной нормально. Готова?
        Несколько секунд Грета молчала, потом ее руки прекратили дрожать. Вяземский уловил смену манеры поведения.
        - Есть одно уникальное предложение. Выполнишь его - и считай, что тебя наполовину оправдали.
        Перед Ластиком, закутавшись в одеяло, сидела Рита Маркова, военный корреспондент с пятнадцатилетним стажем съемок в горячих точках по всему миру. Пробудилась на поле боя под Грозным совершенно случайно, схлопотав в бедро шальную пулю. Пока скрывалась от нападавших, получила стартовое сообщение от Системы и взяла ник Грета. Это из сказки о Гензеле и Гретель, про дорожку из крошек и путь назад. Ник, связанный с историей о детях и людоедах, оказался по-своему пророческим. Через шесть часов после ранения ее телепортировало во Дворец Хекса-Дзу. Там она получила необходимую медицинскую помощь и прошла боевое крещение. Вернувшись обратно в Грозный, оказалась прямо на месте короткого боя отряда военных с монстром скоростного типа, который, перебив весь отряд, начал лакомиться их внутренними органами. Для умных тварей именно внутренности были деликатесом. Поздно подошедшая подмога спугнула уже сытого монстра и взяла на прицел окровавленного после ранения корреспондента как свидетеля.
        Услышав предложение Вяземского, Грета робко улыбнулась. Военные редко шутят на такие темы.
        - Значит, ради свободы я должна пойти на сделку с ФСБ? И что от меня требуется?
        - Отвечай только «да» или «нет». Соврешь, и наше соглашение будет аннулировано, - по комнате прошлась волна маны от использования умения Дознавателя. - У тебя мастерский класс Ищейка(IV), верно?
        - Да.
        - Теперь подробнее. Что за класс? Какие навыки?
        Женщина отвернулась, боясь смотреть Вяземскому в глаза.
        - Старики из Дворца сказали, что класс Ищейки - своего рода редкая одаренность за потерянный глаз. Полная пересекающаяся синестезия органов чувств. Взаимосвязанный набор умений позволяет видеть запахи, звуки, радиоволны, слышать на большом расстоянии. Я чую запах вашей жены, - Грета повела носом, - и детей. Девочке около восьми, мальчику не больше трех. А пес… сучка, кажется… отдает вонью раковых клеток. Отведите ее к ветеринару.
        Ластик, глядя в глаза Грете, развеял действие своего умения. Женщина перед ним потеряла глаз еще пять лет назад и все это время ходила со стеклянным протезом.
        - Неплохо! Не нюхач, не видящий с их картиной событий и даже не дегустатор. Действительно одаренность. Выполнишь задание, и я попрошу целителей восстановить твой глаз за счет бюро. Будет лучше нового. Считай это моим личным подарком за сотрудничество. Теперь о деле. Твоя задача - найти человека и вызвать наших людей для его захвата. При побеге цели, выследить ее повторно. Работать будешь одна, без всякого присмотра и прикрытия. Твоя цель очень осторожна.
        Грета удивленно повела бровью. Вяземский понял невысказанный вопрос.
        - Да брось, Рита. Зачем тебе сбегать от возможности обрести свободу? Теперь вместо военных репортажей будешь искать людей для бюро. Ни пуль над головой, ни лишней дырки в заднице. И адреналина у нас, поверь, хватит на пять нормальных парней в униформе спецназа.
        Женщина подавлено улыбнулась:
        - ФСБ, да? Пятнадцать лет карьеры журналиста коту под хвост. Оскар Палыч, редактор, будет в ужасе от моей отставки. - Рита горько улыбнулась - Мне надо найти кого-то, кто сбежал с места преступления?
        Вяземский достал из кольца-инвентаря папку с личным делом.
        - Кодовое имя Чудо. Подозревается в подготовке к информационному теракту. Пять лет назад, в 2010-м, организовал ячейку сетевой организации Искателей Истины, члены которой собирали знания о Системе и тварях и делились ими со всем миром. Чудо знаком с современными методами розыскных мероприятий. Ни записей с камер, ни отслеживаемого мобильника, ни свидетелей или данных о личности подозреваемого - у нас нет ничего. В прошлый раз, после неудачной облавы, он исчез и не появлялся вплоть до сегодняшнего дня. Шесть часов назад мы нашли место преступления, где Чудо предположительно засветился. Уже оцепили два квартала в обе стороны и ждут кого-то с классом… типа твоего. Кого-то, кто сможет выследить человека, не оставляющего следов. На месте преступления нет даже образца его ауры. Но для тебя, Рита, там должна найтись зацепка! Собаки кинологов чихают и никак не могут взять след. А навыки Видящих его не замечают.
        Грета кивнула:
        - Охота на человека…
        Вяземский покачал головой:
        - Скорее выслеживание преступника. Соглашайся. Это твой билет на свободу.
        Та, кто раньше звалась Ритой Марковой, невесело улыбнулась, прикрывая один глаз рукой.
        - Служу России!
        Из поселения «Иномарт» Вяземский выезжал уже не один.
        Три часа спустя ищейка прибыла на место преступления и быстро взяла даже не след, а скорее его полное отсутствие. Ее уникальное зрение различало на земле едва заметные пустые пятна, лишенные хоть каких-то отпечатков ауры. Отчасти затоптанные, но все же прослеживаемые. Ни растений, ни людей, вообще ничего. Их было не заметить, если специально не искать аномалии.
        Пустые следы привели к автостоянке в квартале от места преступления. Тут подозреваемый пересел в машину с пахучим водителем. Транспорт, человек за рулем, вещи в салоне, таинственный пассажир в совокупности образовывали уникальную комбинацию запахов. Подключившиеся оперативники Видящих, используя данные с дорожных камер и зная примерное время преступления, смогли определить отъезжавшее посреди ночи такси и уже через час допросили водителя. Тот клялся и божился, что никого не подвозил и вообще всю ночь спал на заднем сиденье, так как ночевать ему негде. После допроса под гипнозом Видящих быстро стало ясно, что неведение - результат умелого внушения. Через GPS-трекер в машине узнали, где водитель остановился ночью, и через камеры городской системы видеонаблюдения получили первые достоверные данные.
        Первое настоящее фото Чуда! Мужчина, рост метр восемьдесят, в руках два тубуса и заплечный рюкзак.
        Дальнейшим поиском занялась уже Грета. От точки высадки пассажира шел довольно четкий «пустой» след до дома в форме круга.
        Уже подходя к подъезду подозреваемого, Грета ощутила катастрофически резкое повышение плотности маны, будто рядом находилось нечто, обладающее чудовищной мощью. Волосы встали дыбом, ноги подкосились, даже стекла в окнах задрожали.
        Инстинкты разом закричали: «Беги! Опасность! Смерть рядом!».
        Развернувшись, Грета уткнулась носом в грудь двухметрового могучего араба, одетого неестественно легко для апрельской погоды. Мощное коренастое телосложение дополнялось ритуальными рисунками крупных синих капель на обеих щеках.
        ДЖИНН, ДЖАБИР ЭЛЬ-ШАЗРИ, 142-Й УРОВЕНЬ (РАНГ: РАТНИК V СТУПЕНИ)
        Существо, принявшее материальный облик, излучало такую чудовищную мощь, что от него во все стороны веяло Силой, будто ветром. Немаленький городской двор разом оказался во власти джинна. Грета запоздало поняла, что араб еще до ее прихода контролировал все окружающее пространство, поджидая кого-то. На земле и около подъездов валялись люди, потерявшие сознание.
        - Посмотрите, кто к нам пришел! Скотское семя, взращенное на идеалах власти рабского народа. Темные волосы, карие глаза, - джинн нервно дернул щекой. - Дегенератка! C вырождающимся ДНК!
        В голосе араба слышался сильный немецкий акцент.
        - Зачем ты здесь!? Ты с ним? С тем, кто носит имя Wunder (Чудо)?
        От мысли о встрече с могущественным джинном у Греты едва не пропал голос.
        - Н-н-н-нет. Я работаю на правительство. Мне приказали его найти. Я просто выполняю свою работу.
        Джинн занес руку для удара, но остановился, смотря на Грету с презрением.
        - Ничтожное создание! Вы вечно ноете, моля о прощении. Бунтующий скот!
        - Я просто ш-ш-шла по следу.
        Джабир мгновенно приблизился к Грете и прикоснулся к ее носу.
        - Ищейка? - чужая мана прошла сквозь тело Греты, буквально выбивая из нее дух. - Неплохо. Все лучше, чем самому возиться с мелочью. Ты можешь быть нам полезна в поиске Пробужденных, скрывающихся в стаде вырожденцев. Особенно если развить твой нос. Хм-м… оставим только нос и нюх на сильные души. Остальные части тебя можно убрать.
        Отпустив женщину, джинн встал в полный рост и крикнул, даже не голосом, а самой магией.
        - Камра!
        Рядом с джинном появилась женщина.
        - Дом пуст, - дама кинула ненавидящий взгляд на Грету. - Внутри - горстка примитивных артефактных поделок и жалкое подобие алхимической лаборатории для дистилляции крови. Его нет! Его нет! Его нет, будь прокляты все демоны гоэтии Соломона! Трус сбежал! И личные вещи. Да, там были личные вещи! Самого нет. Даже мастер Зейд не может отследить след из ауры и маны врага дальше этого места. Вещи! Да вещи! Нигде нет упоминаний имени.
        На несколько мгновений повисла тишина. Рядом с безумной женщиной появились второй, третий, а затем и четвертый джинны, воплощаясь прямо в воздухе.
        - След Чуда заканчивается здесь, мастер.
        Второй джинн дополнил.
        - Нет активности манометки на убийце. Вероятно, он телепортировался в другое место.
        Подал голос третий.
        - Мы уничтожили жилище, мастер. По праву мести, лишение жизни Wunder принадлежит нам. Дворцы не будут вмешиваться.
        И только теперь до Греты дошло, что нужно обратить внимание на ник. Эль-Шазри! Двойная фамилия! Клан разумных монстров-скотоводов. Про них говорили в храме на крещение! Нацисты! Порождения Системы, разводящие породы людей-арийцев, обреченных в итоге стать блюдом на их столе. Старые, как само человечество, пожиратели душ.
        Мастер Зейд, араб средних лет с красными метками на щеках, бесцеремонно схватил Грету за подбородок и начал ощупывать ее череп.
        - Самка, саксонские корни, европейка. Напоминает наши с Юргеном игры в Освенциме и Бухенвальде. Тогда, подозревая соседей в наличии еврейской крови, напуганный скот сам сдавал своих же собратьев в концлагеря. Качество души ниже арийской в две тысячи начал.
        Джинн встал и, кинув взгляд на людей, валявшихся на улице, довольно улыбнулся.
        - Как же я соскучился по настоящей войне! Газовые камеры, массовые расстрелы, пытки.
        - «Женщину-ищейку берем с собой. Она расскажет все, что знает об Wunder. Камра, не выпивай ее душу сразу. Возможно, именно это низшее существо больше других знает об убийце нашего собрата».
        Глава клана задумался и кивнул своим догадкам.
        «Мастер Зейд прав, Камра. Здесь след из маны Салбидулы обрывается. Перед смертью он указал имя своего убийцы и намек на переход в новый ранг. Значит, наш враг - очень способный Новик, телепортированный Системой во Дворец этой старой афинской стервы Психеи. С началом подготовки к Битве она отвечает за регион Старой Руси до самого Урала. Из-за подготовки испытания к конкретному времени, и темпорального сдвига в Изнанке, наш враг еще не прибыл в зону крещения Психеи. Камра, найти проход! Устроим им показательную казнь!»
        Камра, женщина-джинн, смотрела на ищейку ненавидящим взглядом. Эманации чистого безумия, свойственного монстрам, горели над ней, словно черный факел. В силу особенностей своего уникального зрения Грета все это видела, цепенея от страха. Боль поглощенных душ, отпечатки смертей тех, кто умер от рук этих джиннов. Они так и не обрели нормального посмертия, став основой для возвышения личной силы этих тварей.
        Перед Гретой были представители мифического элитарного круга разумных монстров, веками кормящихся за счет слабости людей. Те, кто стояли за организацией многих войн, идеи геноцида, массовых смертельных эпидемий. Основатели нацизма, идеологии расового превосходства. И фашизма, как официальной политики государства. Это то, что видели и могли понять люди. На деле, джинны просто отбирали скот с сильными душами, убивая обладателей слабых. Селекция! Как у свиней на ферме.
        Джабир тем временем ощупал аурой дом, в котором поселился убийца его соклановца. Ни одного Пробужденного! Самого Салбидулу он знал плохо и не видел больше двухсот лет. Уж больно далеко от родины забрался этот неудачник. Однако посмертные почести надо обязательно воздать.
        Джабир начал создавать усилием мысли основу для крупного коллективного магического плетения. Чудеса тут будут не так эффективны, как магия.
        - Мастер Зейд, Камра, Юсуф Разящий, Фатима, Сара Бессмертная. Нас, джиннов, снова стало меньше. А война тем временем продолжается. Иран, Северная Корея, Куба. Мы еще успеем поживиться плодами своих вековых трудов. Сегодня наш собрат погиб недостойной смертью. Так воздадим же ему почести, устроив лучший из возможных погребальных костров!
        Глава клана раскинул руки, охватывая магическим плетением весь двор.
        - Братья и сестры! Сегодня мы находимся внутри уникального места! Единственный в своем роде круглый дом в Москве, построенный руками этих жалких Untermensch (недолюдей)! Жизни трех тысяч свиней, мирно спящих здесь в своих постелях, станут напоминанием миру о том, почему стоит бояться джиннов!
        Круглый дом диаметром более ста восьмидесяти метров разом вспыхнул синим пламенем. Перепуганную Грету перетащили в центр двора, переведя в разряд наблюдателей. Плавились бетонные стены панельной девятиэтажки. Люди выпрыгивали из окон, пытаясь спастись, но живой огонь, хохоча, подхватывал их в полете, давая приземлиться лишь горстке праха. Вспыхнули, словно спички, деревья во дворе. И воздух наполнился хоровым погребальным пением джиннов на немецком, прощавшихся со своим собратом.
        Песнопение эхом разносилось на километры вокруг. Языки синего пламени огромного факела-здания устремились к небу с удвоенной силой. От Силы, вложенной в голоса, у Греты закружилась голова. Провалившись в трансовое состояние, ищейка через верхние слои астрала увидела смысл погребального пения: в минувшей эпохе джинны застряли в мире Земли и теперь ждут конца войны за Будущее. Чтобы затем с победой вернуться к себе на родину.
        Закончив сжигать дом, джинны, прихватив пленницу, отправились в один из стихийных проходов в Изнанку! Где-то там скоро появится зона, где проходят боевое крещение новички из Дворца Психеи.
        ***
        ИЗНАНКА, Г. КОРОЛЕВ, 10 КИЛОМЕТРОВ ДО ГРАНИЦЫ С МОСКВОЙ. ЗОНА ОТЧУЖДЕНИЯ
        ПЛАНЕТАРНОЕ ВРЕМЯ 10:18, 27 АПРЕЛЯ 2015
        ЛОКАЛЬНОЕ ВРЕМЯ 11:27, 3304 ИЗ 5840 ДНЕЙ
        По мере того, как на Земле проходила подготовка к Битве за Будущее, параллельно закладывались основы того, как будет выглядеть Изнанка в финальных стадиях. Дворцы императоров, придя в мир Земли, взяли на себя роль инсайдеров, самых сильных и самых компетентных организаций, борющихся за право заполучить сладкий приз в виде Колыбели Цивилизаций. Однако именно их боевые старейшины и передовые отряды, несмотря на весь свой многомировой опыт и сотрудничество с землянами, провалили глобальный квест «Стадии 4: ростки» с поиском уникального по своей природе модульного биоморфного вируса, превращающего людей отнюдь не в примитивных зомби, а в нечто куда более опасное. Вирус был на Земле, но самих зараженных, как отдельную фракцию участвующую в Битве за Будущее, Система призвала из другого мира, как только глобальный квест был провален.
        Зараженные, как их обобщенно назвала Система, существа, застрявшие между миром живых и мертвых, чьи души с каждым годом все сильнее мутируют, порождая изменения в телах. Внешне они похожи на людей, чья плоть под воздействием некротрансформации, каннибализма и повышения магофона извратилась в нечто чуждое человеческому пониманию. «Семена» были посажены и дали всходы 20 января 2013 года, с запуском «Стадии 5: всходы». Колыбель выиграла этот раунд у Императоров, призвав в мир Изнанки миллиарды зараженных.
        Современная Изнанка представляла собой копию Земли образца начала 2013 года, густо заселенную зараженными. Из-за темпорального сдвига, при котором один день на Земле был равен четырем в Изнанке, с начала «Стадии 4» тут прошло не 27 месяцев, а уже 9 полных лет. В первый месяц Спецвойска России и представители дворца Психеи стали замечать у зараженных признаки ускоренной эволюции. У одних выросли шипы и когти на пальцах, позволяющие им охотиться на многочисленных пробудившихся животных. Фотография рака размером с легковушку едва не попала в прессу, но военная цензура вовремя успела скрыть утечку. У других зараженных стали появляться признаки зарождающейся классовой системы - костяная броня, развитое восприятие, командиры с продвинутым интеллектом и даже подобие симбиотических отношений с зараженными животными, которые позволяли собой командовать. Конечно, речь шла только о развитых особях-мутантах, но с каждым годом, прожитым в Изнанке, их становилось все больше. Сбежавший полгода назад из плена Спецвойск зараженный командир-Новик по кличке Трехногий находился на второй стадии мутации и мог
контролировать до двухсот зараженных особей разом, держа при себе пару мутантов-телохранителей. В крупных городах Изнанки разведка неоднократно замечала высокоранговых зараженных-мутантов, собирающихся вокруг своих вождей-командиров.
        Как и в большинстве развитых стран, Силовые Спецвойска России состояли из Пробужденных и включали в себя отряды ДРП - дальних разведпатрулей Изнанки. С началом Битвы за Будущее на английском их стали называть Long Range Surveillance (LRS), а бойцы, входящие в такие спецподразделения, по всему миру считаются элитой. Мощными ненаправленными порталами, пробивающими плотный магофон, их забрасывают в глубокий тыл захваченной территории с целью разведки, иногда проведения диверсий и составления маршрутов передвижений крупных сил зараженных.
        Центральный штаб военных сил России базируется в Городе-Храме[6], парящем над Владимиром, в ста семидесяти километрах к востоку от Москвы. Маленький летающий город стал центром деятельности всех русскоговорящих Пробужденных по эту сторону Уральских гор.
        Один из российских отрядов ДРП с кодовым названием «Вымпел» при телепортации из Города-Храма[6] перебросило аж в подмосковный Королев, находящийся всего в десяти километрах от столицы. К полудню улицы буквально кишели зараженными, ищущими пропитание и биоматериал для своей эволюции. Пышущие силой каннибалы нападали на слабых особей, и к ним тут же присоединялись товарищи-прихлебатели. Более сильные, отожравшиеся твари, близкие к прохождению первой мутации, охотились на живность, выползающую из речки, протекающей через город. А те, кто уже прошел первую мутацию, осмелели настолько, что шли в лес на охоту.
        - Старший, говорит Клоп. Вижу потенциального командира-стража около памятника Ленину. Расстояние большое. Не могу точно идентифицировать.
        Обозначенная особь подпрыгнула на месте, будто почуяв сигнал коммуникационного артефакта разведчика.
        МОНСТР, ЗАРАЖЕННЫЙ КОМАНДИР СP1, 23 УРОВЕНЬ (РАНГ: СТРАЖ)
        Тварь резко развернулась к источнику сигнала и рыкнула, пуская в ход свою свиту.
        - Принято. Отходи, Клоп. Это командир-страж с мутацией сенсорного типа. Раз он тут, значит, где-то поблизости находится его батька рангом повыше. Переходим в режим радиомолчания и продолжаем двигаться на восток, в сторону ближайших дачных поселков. Клоп, сохраняй бдительность и не снимай маскхалат. Мы и так в полной жопе, чтобы еще и тут проблем искать.
        Зараженные из свиты растянулись цепочкой и пошли в сторону источника сигнала. Их командир, тощий, противного вида ловкач, вскарабкался на статую Ленина и стал высматривать и вынюхивать противника, вторгшегося на его территорию. Тварь имела развитое восприятие и, очевидно, решила, что так получит преимущество в дистанции обнаружения.
        - Группа, говорит Старший! Малыш, тихий назад. Руки и ноги из-под маскхалата не высвечиваем. Тварь видит наши ауры и резкие искажения в потоках маны.
        Традиционная боевая группа из шести бойцов у отряда ДРП сокращалась до пятерых - лекарь Костыль, разведчик Клоп, боец универсального типа Малыш, командир Дрон с классом 3 в 1 и маг с говорящим за него ником Шланг, от упоминания которого дамы, краснея, опускали взгляды. От второго воина ДРП обычно отказывались для большего уровня мобильности. А так получалась сбалансированная команда из трех специалистов, чьи функции при необходимости компенсировались его главой. Того же мага ментального типа брали для шокового урона по группе или контроля отдельно взятых целей во время диверсий против мутантов-командиров.
        Разведотряд стал отходить, и командир противника, видимо, ощутив изменения нагрузки в верхних слоях астрала, понял, что разумный враг отходит. Крикнув еще что-то, мутант подхлестнул движение своей свиты, и те ломанулись вперед вслепую.
        Из соседних проулков начали сбегаться твари, лишь отдаленно похожие на людей. Пара мутантов скоростного типа промчалась мимо группы ДРП, едва не задев их маскировку.
        Боец Малыш пошатнулся от столкновения с низкоуровневым зараженным. При ударе тварь сама себе свернула шею, расшибаясь насмерть.
        - Помидоры, чьёрт побьери! Чем ближе к Москве, тем больше всякой элитной хрени. То лоси размером с «Газель». То волки с крыльями! Старший, жарко становится. Может, уйдем?
        Глава группы кивнул, соглашаясь с первой частью фразы. Это правда, что чем больше город, тем больше в нем зараженных и, как следствие, элитных мутантов. Без топлива, огнестрельного оружия и взрывчатки, эффективность которой в Изнанке падает на девяносто процентов, люди не могут пробиться в поселения. Тот же Владимир отбивали всеми силами Спецвойск России, привлекая боевые корпусы Дворца Психеи. По подсчетам Системы отношение зараженных к числу людей, до этого проживавших в городе, находится в пределах 15:1. По этой причине Москва теперь входит в двадцатку самых опасных городов Изнанки. Улицы, дворы, парки, Кремль, окрестные леса и дороги - все забито зараженными и пробудившимися животными.
        Последние пять лет в Изнанке территорию в радиусе десяти километров от столицы принято считать зоной отчуждения, куда еще не ступала нога человека.
        Глава 4. Рейн
        ИЗНАНКА РОССИИ => «ПАРЯЩИЕ НЕБЕСА» ГОРОД-ХРАМ [6] НАД ВЛАДИМИРОМ (АДМИНИСТРАТОР: ДВОРЕЦ ПСИХЕИ)
        ПЛАНЕТАРНОЕ ВРЕМЯ 12:00, 27 АПРЕЛЯ 2015
        ЛОКАЛЬНОЕ ВРЕМЯ 00:00, 3304 ИЗ 5840 ДНЕЙ
        ТЕМПОРАЛЬНЫЙ СДВИГ X 4
        ПЛОТНОСТЬ МАНЫ 2,49 МАЛЫХ ЕДИНИЦЫ
        Сразу после телепортации Система выдала весьма необычное сообщение:
        [КНИГА ЖИЗНИ: ЗАВЕРШЕНА ГЛАВА НОЛЬ]
        ДОБАВЛЕНЫ ЗАПИСИ:
        - Приобретение и отказ от родословной Старшей Крови
        - Победа над трижды-мутировавшим монстром в ранге Новик
        ИТОГИ:
        - Присвоен титул «Кандидат в Стражи» (А-ранг)
        - Титул можно отображать в строке статуса под строкой ника
        - Ваше имя внесено в список лиц, приглашенных на Игры Старших.
        [КНИГА ЖИЗНИ: ОТКРЫТА ГЛАВА НОВИКА…]
        Название в шапке сообщения говорило само за себя. Когда Пробужденный заканчивал очередную стадию развития, Система Титардо подсчитывала его ключевые достижения по пяти дисциплинам - личная сила, магия, богатство, род или клан, принадлежность к важным организациям - и на основе результатов выдает отличившимся некую нематериальную награду. Получить тот же титул, даже в единичном экземпляре, крайне сложно. Про Игры Старших в воспоминаниях Кейо ничего нет. Однако нет сомнений в том, что речь идет о каком-то серьезном мероприятии, одобренном самой Системой. Непонятно только, почему сообщение пришло сейчас, а не сразу после взятия первого уровня. Да и в целом, быть приглашенным хорошо или плохо?!
        Закрыв сообщение, стал осматриваться. Первая существенная разница между Землей и местом, где расположен нубятник, - более плотная мана, витающая в воздухе. После того как я получил от джинна способность родства с этим видом энергии, я стал чувствовать, как она движется, словно невидимый ветер, пронизывающий все вокруг. Стандартным трехмерным восприятием реальности сложно осознать факт ее появления из пустоты в одной точке и бесследную пропажу в другой. Порой кажется, что мое сознание сливается с потоком маны и уносится куда-то в угол помещения, словно горящий метеор, а там сталкивается с более плотной маной и отфутболивается в другой угол. Хм, кажется, из-за расширения объемного восприятия окружающей реальности, у меня начинается сенсорная перегрузка. Надо как можно скорее дать организму отдохнуть и завершить перестройку тела.
        Телепорт выкинул меня в огромный зал из белого камня, не имеющий ни дверей, ни окон, куда прибывали всё новые и новые действующие лица. Одних везунчиков перенесло прямо к трем двухметровым постаментам с плоскими терминалами, активируемыми отпечатком ладони. Других - к массивным голографическим блокам, запускающим воспроизведение автоматической записи для новичков. Крики, отборный мат на русском из-за подвернутой ноги и неправильного приземления. Самым невезучим доставался круглый пятачок диаметром в два человеческих роста, из чужеродного этому месту камня, с небольшой возвышенностью в центре. Ноги на нем подвернули все, кому не посчастливилось иметь точку выхода на его неровной поверхности.
        Нубятник выглядел совсем не так, как я себе представлял. Спасибо Клео и ее артефакту! В воспоминаниях Кейо знания о том, как он сам проходил свое боевое крещение, отсутствовали напрочь. У ведьмы была та же история. Она дала доступ к своей библиотеке и сбежала.
        ТЕКУЩАЯ ЛОКАЦИЯ: ГОРОД-ХРАМ «ПАРЯЩИЕ НЕБЕСА» (АДМИНИСТРАТОР: ДВОРЕЦ ПСИХЕИ)
        ОБЯЗАТЕЛЬНОЕ ЗАДАНИЕ ОТ СИСТЕМЫ: БОЕВОЕ КРЕЩЕНИЕ (РАНГ: НОЛЬ)
        ОПИСАНИЕ: система храмов является нейтральной территорией, которая представляет Систему в Битве за Будущее. Здесь вы найдете все необходимое для проведения своего боевого крещения. Главными фракциями, занимающими территорию храма, являются Дворец Психеи, Армия России и Система. Любая из них после присоединения обязана предложить вам свой список классов и базовое обучение, необходимые для прохождения боевого крещения.
        УСЛОВИЯ ВЫПОЛНЕНИЯ: победа над любым монстром, обитающим в локациях Изнанки.
        БАЗОВЫЙ СРОК: 168 локальных часов
        НАГРАДА: Жетон-пропуск Пробужденного (ранг: Новик). Позволяет по своему желанию перемещаться в мир Изнанки, на Землю, к храму приписки и обратно не чаще одного раза в день по локальному времени.
        Перемещение больше четырехсот человек заняло у Системы не больше пары минут. Она будто давала людям возможность увидеть, что их сюда телепортировали постепенно, попутно прививая чувство общности на основе схожей проблемы с неизвестными похитителями. Несколько мужиков пришли с ружьями, по-умному направив стволы в пол. Бедолаги, привыкшие полагаться на огнестрел, еще не были в курсе, что его эффективность в Изнанке упала на 95 % из-за вязких свойств маны. Чем больше маны, тем хуже стреляет оружие. Другие новички вооружились кухонными ножами и битами - оружием истинного пролетариата. Рюкзаки, сумки-тележки, дорожные баулы, топоры для разделки мяса. Ни у кого не возникло радужных иллюзий о том, что Система даст что-то даром. Это радовало. Русские, сразу видно: привыкли выживать, а не жить нормально.
        - А-а-а-а! Мы все умрем! Бога нет!
        Крикун оказался единственным, кто прибыл голым, со странной свечкой на голове.
        - Полиция! Кто-нибудь! Пожалуйста, вызовите полицию!
        - Какого черта? Эй! Кто-нибудь знает, где мы находимся?
        - Позовите свое начальство! Я хочу с ними поговорить.
        Пардон, это не те русские, которых знаю я по своему опыту. Уж больно мягкотелые.
        - По какому праву вы похищаете меня!
        Примерно треть прибывших оказались девушками. Средний возраст у Пробужденных колеблется от двадцати трех до двадцати пяти лет. Но были и индивиды, чей возраст сильно превышал средний. Каждый из присутствующих выглядел ровно так, как и должен был выглядеть человек, которого принудительно телепортировали неизвестно куда, неизвестно зачем. В глазах - страх и предвкушение.
        Взяв сумку, ножны с мечом и тубусы с идолом, я отошел к одной из стен зала. Сел около нее и стал ждать. Как говорила Клементина, люди - существа социальные. Сейчас самые сноровистые додумаются прикоснуться к голографическим терминалам и трем постаментам с отпечатками под ладонь. Зуб даю, что эти штуки стоят там не просто так. Потом народ сделает круг по залу, прислушается к общим настроениям и только после этого примет решение о том, что пора двигаться дальше и предпринимать какие-то действия. При любом раскладе несколько часов отдыха у меня есть.
        Начал готовиться ко сну. Взгляд автоматически вычленил из картины бурлящего хаоса целенаправленное движение одной особы. Девушка лет двадцати пяти шла сквозь толпу, всматриваясь в лица. Блондинка, одежда светлая, взгляд напуганный, но походка выдает что-то странное. Плечи свободно расправлены, голову держит в меру гордо, а не затравленно, как большинство новичков.
        ЧЕЛОВЕК, МОЛЛИ, 0-Й УРОВЕНЬ (РАНГ: НОЛЬ)
        ИНФОРМАТОРИЙ: первичная аура предрасположенности, инстинктивно-интуитивный тип Пробужденной
        Я намеренно избегал ее взгляда, но она сама целенаправленно подошла к моей лежке.
        - Эй, боец! Не надо так старательно смотреть в сторону, когда я прямо перед тобой.
        Игнор. Слишком взрослая она для моего раненого сердца.
        - Почему у тебя нет надписи над головой?
        Умная стерва! Переходит к делу без всяких «я хотела спросить…». Уверена в себе.
        - Раз нет надписи, значит, есть причины.
        - Можешь рассказать, что тут вообще происходит?
        Сменим ей фокус внимания.
        - Видишь тех типов с надписью первого уровня над головой? - я указал на компанию из трех парней и двух девушек крепкого телосложения, стоящих у противоположной стены. - Тебе не кажется, что они - более подходящая цель для расспросов? Нас тут примерно четыре сотни человек, но только эти пятеро почему-то имеют первый уровень. Экипировка, уверенность в себе… Тебе это ничего не напоминает?
        Блондинка окинула компанию оценивающим взглядом. А в профиль она хороша! Тонкая шея, длинные ноги, фигура такая, что даже мое истощенное тело откликается на ее сексуальность.
        - Четыреста человек, - Молли прошлась взглядом по толпе, - и всего пять менеджеров младшего звена, сбившихся в кучку. Так ведут себя самцы, знающие, как действовать в нынешней ситуации. Гордые, хамоватые, не чурающиеся марать руки. До чего-то большего им еще расти.
        Она медленно присела - так, чтобы разрез задранной юбки оказался прямо перед моим лицом. Боже, она еще и пошлая!
        - С другой стороны, на кого может положиться хрупкая, слабая девушка? Может, на единственного мужика, заметившего эту пятерку бабуинов среди толпы? Ты единственный, у кого нет надписи над головой. И лицо зачем-то скрыто маской-балаклавой.
        Признаю, перемудрил. Снял с себя маску, но амулет подавления ауры оставил.
        ?????????
        Молли взглянула на строку ника, улыбнулась и, протянув руку, дотронулась до моего лица.
        - Выбирая между тобой и групповухой с бабуинами, я предпочту перед смертью хорошенько потрахаться с юнцом типа тебя. Ты неопытный, но глаза говорят, что честный.
        Да она чокнутая!
        - Эй! Эй! Не надо мне таких ласк. Мы оба можем умереть!
        - Знаю, - Молли встала, задрала юбку и начала стягивать нижнее белье. - Я умру без сожалений! Лучше сдохнуть сытой женщиной, чем очередной серой мышью в подзаборной канаве.
        - Стой! Хватит! Я не буду ничего с тобой делать. Просто уйди отсюда. Если ты хотела меня напугать, у тебя, твою мать, получилось! Я напуган до усрачки!
        Молли секунду подумала, неловко улыбнулась и натянула трусики обратно. Что за пугающая решительность у этой стервы!
        - Итак, малыш! Можно, конечно, перейти сразу к мягкой угрозе, ласкам сквозь одежду. Или ты добровольно начнешь говорить?
        Чокнутая баба! Я еще не встречал девушки, настолько двинутой на всю голову. Нет, правда! За всю свою весьма непростую жизнь впервые вижу такую безбашенную оторву.
        - Что мне стоит знать о происходящем?
        - Не знаю. Молли, не надо ничего снимать! Я, правда, не знаю! Скорее всего, голографические кубы в центре для чего-то нужны. Потом группа бабуинов двинет речь, давая какую-то конкретику.
        - Бабуины? - она посмотрела в сторону странной группы. - Это всё?
        - Отвали уже, женщина! Что за ужасный шантаж?! Я устал! И драть тебя перед возможной смертью не собираюсь. Уж прости, но я пришел сюда в поисках магии и близкого человека, а не случайной возможности перепихнуться, как в ночном клубе.
        Молли соблазнительно провела пальчиком по своей шее:
        - Мальчик, я похожа на пьяный кусок мяса из твоих фантазий?
        - Спрячь «оружие» и будь добра отойти на безопасное расстояние. А то мое сердце не выдержит такой картины.
        Молли победно улыбнулась и пошла искать себе новые приключения. Куда катится мир? Сексом женщины мне еще никогда не угрожали. Топором, ножом, кидались посудой, но такую дичь я еще не видел!
        Отцепив от сумки туристический коврик, лег на него в одежде, используя багаж как подушку. Отдых! Мне срочно нужен отдых! Боже, что за день такой! Сожжение родословной, гонка со временем, а перед этим две недели на нервах. Так еще и бой с джинном сказался на здоровье самым нехорошим образом. Самочувствие такое, что если не вздремну, упаду без сил через пару часов.
        В какой-то момент меня привело в себя ощущение, будто кто-то лохматый облизывает мое лицо, шепча при этом:
        [Нельзя спать, когда тебе плохо! Очнись!]
        Голос казался женским, заботливым и очень нежным. Но это точно была не Молли.
        [Эй-эй-эй! Только попробуй сказать, что с тобой все в порядке! Рейн сквозь толпу вонючих двуногих учуяла боль внутри твоего сердца. Ну же! Открой глаза, двуногий!]
        - Кто ты? Хватит! Не надо меня облизывать.
        [Да! Нельзя спать, двуногий! Зачем было рисковать своей жизнью? Из-за желания заглушить боль от разрыва с самкой? Помощь! Да, Рейн приведет помощь! Ты не должен спать! Рейн уже видела такое. Двуногие потом не просыпаются.]
        - Двуногие? - едва заснув, я тут же очнулся и стал продирать глаза.
        Всего несколько фраз, сказанных «собакой» - и мой разум заметался, желая поскорее позабыть Мару. Можно сколько угодно оправдываться, доказывая себе, что просто хотел поскорее вступить в общество Пробужденных. Псина права: я был готов на что угодно, лишь бы выбросить Мару из головы - напиться, подраться, принять дурь, рискнуть жизнью. А в итоге слушаю нотации от бродячей собаки.
        Лай раздался буквально над ухом:
        [Ну же! Кто-нибудь, помогите ему! Двуногому плохо! Он засыпает!]
        - Да хватит орать у меня под боком, шкура ты блохастая! Дай мне нормально поспать. У людей так бывает. Просто нужно время, и все придет в норму.
        Собака стояла рядом со мной и лаяла на окружающих - не то звала, не то отгоняла посторонних. Ее будто никто не слышал.
        [Почему вы не слышите! Посмотрите! Он же один из вас, двуногие!]
        - Я проснулся! Довольна?!
        [Да, нельзя спать, когда тебе плохо. Погладь, да, вот так. Рейн хорошая. Рейн умная и полезная.]
        Псина навострила уши, подняла голову и ломанулась в толпу.
        [Рейн слышит тебя, двуногий! Рейн идет. Все будет хорошо.]
        Прекрасно, черт возьми! Не хватало только собаки с комплексом мессии. Я-то ее слышал, а она меня - очевидно нет. Сверхнавык «Владыка Слова», развитый из-за перелопачивания хроник ламий, позволяет мне слышать и взаимодействовать с низкими слоями астрала. В случае с разумными животными и другими созданиями, не имеющими голосовых связок, я «слышу» их через верхние слои астрала. Сам сверхнавык также является основой для коммуникационной магии.
        Все сверхнавыки относятся к числу внеклассовых и открываются только фактором десятеричности владения Силой. Для распечатывания того же «Владыки Слова» надо было объединить десять цепочек знаний о Силе, по десять шагов в каждой. Десять раскрытых тем, относящихся к тому, как владеть Силой. Так воин, способный видеть и слить десятки приемов в цепочку атак в рамках одного боя, открывал сверхнавык Дао Меча (Путь Меча). С этого момента восприятие мира меняется навсегда. Это как видеть поток и смысл во всем.
        Так мастер, наблюдая за новичком, видит сквозь один взмах меча все недостатки владения оружием. Выбор стойки, баланс тела, выбор оружия, ментальный настрой, применение ауры и маны, неправильное физическое развитие. Дао в широком смысле и сверхнавык в более понятном - это возможность видеть мир насквозь и напрямую повелевать Силой, используя сырую, неочищенную природную ману в своих целях. Из-за сложности открытия и прокачки сверхнавыков, тех, кто достиг даже 1-го уровня развития, не больше одного на тысячу Стражей. По этой причине сверхнавыки «Владыка Слова» и «Идентификация», дающие доступ к информаторию, даже не козыри, а скорее джокеры.
        Перевернувшись на другой бок, в какой-то момент я все же отключился и закрыл глаза. Потом очнулся от резкой боли в сердце и понял, что рядом никого нет. Лицо чистое и собакой я не пахну. Может, привиделось? Или я сейчас лежу под чарами джинна где-то на складе, под рухнувшим стеллажом? Ущипнул себя. Боль есть - значит, живой.
        Тем временем события в зале начали развиваться. Кто-то из самых любопытных все же додумался прикоснуться к голографическому кубу, активировав автовоспроизведение. Голос высокорангового Пробужденного могучим эхом пронесся по всему залу. Не слушать его стало невозможно. Я перевернулся на другой бок, лицом к толпе, теперь наблюдая за выступлением военного.
        На голограмме, парящей в паре метров над кубом, была изображена сцена с двумя десятками людей. Под ней, раскрыв рот, столпились новички, смотря на изображение. К трибуне для выступающего энергичной походкой вышел подтянутый военный с погонами генерал-лейтенанта.
        ЧЕЛОВЕК, ГЕОРГ ЧЕРНИГОВ, 142 УРОВЕНЬ (РАНГ: РАТНИК V-Й СТУПЕНИ)
        Боги! Голограмма даже строку с ником показывает?! Да он монстр в плане прокачки! Это же максимальный разрешенный уровень и ранг для Стадии-5 при подготовке к Битве. Это плюс 142 дополнительных очка характеристик к базовым параметрам. Интересно, что он развивал? Восприятие, силу, выносливость, стойкость тела? Или что-то еще? Даже без доспеха духа Георг легко выдержит очередь из крупнокалиберного пулемета в упор. Объем сознания, наверное, такой, что он увидит толпу в четыреста человек перед собой как единое целое.
        На вид Георгу за шестьдесят. Седые волосы, рубленные волевые черты лица, взгляд цепкий. Обводя толпу взглядом, он будто задержал внимание на паре новичков, ловко включая зрителей в свое представление.
        - Тишина, пи…юки, мать вашу! - от громкого голоса выступающего у меня чуть уши не заложило. - Молчите и слушайте, когда старший по званию говорит! С этого момента, бл…дь, считайте себя гражданами, принудительно призванными на военную службу на контрактной основе. Вопросы, если таковые у вас останутся, будете, бл…дь, задавать в конце! Посмотрите на ник над моей головой. На вот эту ох…нную строчку с цифрами и фамилией, которая вам, салаги, скоро будет сниться в кошмарах, бл…дь! Меня зовут Георг из рода Черниговых, я генерал-лейтенант Российской армии, здесь и сейчас представляю пятый полк Силовых Спецвойск на территории мира Изнанки Земли.
        Истинно военный мужик! Глядя, как у новичков краснеют лица, я заподозрил, что офицерское звание в армии пропорционально количеству мата, вставленного в командирскую речь без потери информативности. И напротив - мат повышает качество усвоения материала у солдат. Мозг начал отфильтровывать нецензурную лексику, и Георг стал казаться вполне себе мировым мужиком, соответствующим своему званию генерала и рангу силы Ратника.
        - Салаги! Уши развесьте и слушайте, что знающий человек говорит. Для понимания диспозиции назовем Изнанку копией мира Земли, и эта, бл…дь, копия населена плотоядными тварями размером от тощей кошки до отожравшегося самосвала. Можете начать ныть, прося помощи, и тогда ни я, ни мои люди не станем ее оказывать вовсе. Судьба так сложилась, что вы пробудились, и теперь у вас нет другого выбора, кроме как присоединиться к Битве за Будущее Земли. Если вас сейчас вернуть домой без предварительной подготовки, вы гарантированно погибнете в течение недели от зубов тварей, уже давно обитающих на нашей родной Земле. Да! Они есть и хорошо маскируются. И в России тоже. Больше скажу: они точно есть в вашем городе. Упыри, вампиры, оборотни, духи, призраки, борги и другая мелкая нечисть в подвалах. С того момента, как вы пробудились, ваша плоть, душа и эфирное тело стали для них источником пропитания. Отвечу сразу, что нет, вы не можете отказаться от возможности быть Пробужденным. Вы уже им стали, и пути назад нет.
        Георг покачался с носка на пятку и еще раз окинул толпу Пробужденных взглядом. Судя по ловким паузам и красочному мату, описывающему монстров, он умелый оратор или не раз произносил эту речь.
        - Интерфейс, этот еб…ный экран с цифрами, являющийся еб…ной оперативной частью Системы у вас в голове. Изнанка, твари и монстры, похожие на людей, но таковыми не являющиеся. Система дает вам шанс обрести силы и возможности, о которых раньше вы только мечтали. Перестать быть куском мяса в одежде и стать человеком, гордясь самим этим фактом. Хотите стать суперменом? Это реально, если подкачаться и не сигать с крыши при виде других Бэтменов, парящих в небе! Не стоит смотреть на факт Пробуждения и сложившуюся ситуацию в плохом ключе. После принятия присяги вы, салаги, вступите в ряды Российской армии и станете зарабатывать намного больше, чем обычный гражданин. Мы воюем! Сражаемся за светлое будущее нашей страны! За лучшее будущее для ваших детей, жен, друзей и родственников. Не ждите, что вас просто так станут защищать. Вспомните мои слова, когда закончится ваше боевое крещение. Добровольно вступая в ряды армии России, вы проявляете заботу о тех, кто вам дорог. От лица военных, золотых гор обещать не буду, но поверьте слову солдата, лично видевшего ужасы войны с тварями, каких ваш зашоренный школой,
пропитый и пробитый в драках мозг не способен вообразить! Стая оборотней во время течки порвет целый город за сутки. Сейчас покажу вам фото того, что остается от человека после их пиршества с выдиранием внутренностей. Шучу, салаги! Фото показывать не стану, чтобы вы не обделались в первый же день. Просто знайте, что мои слова - это на сто процентов правда. В неспокойные времена лучше жить за крепким забором военного городка. А пока военную дисциплину вы сможете увидеть в те моменты, когда вам будут платить за боевые трофеи. И замечу! Платим мы о-о-очень хорошо!
        Генерал прочистил горло, давая слушателям небольшую паузу на осмысление услышанного. А я вспоминал о том, что про внутренности Георг сказал чистую правду. Твари на уровне инстинктов знают, что большая часть жизненной эссенции, необходимая для их мутаций, находится во внутренних органах и костном мозге. Поэтому если встретился труп, у которого нет органов, наверняка знаешь, что это поработали твари. Насчет слов генерала - проще говоря, речь идет о контрактной службе для Пробужденных на добровольной основе.
        От лекции Георга отвлекла подошедшая пара бабуинов первого уровня.
        ЧЕЛОВЕК, РОДИОН МЕЛЬНИКОВ, 1 УРОВЕНЬ (РАНГ: НОВИК)
        ЧЕЛОВЕК, ДАНИИЛ РУБИНШТЕЙН, 1 УРОВЕНЬ (РАНГ: НОВИК)
        Очевидно, что оба проходили боевое крещение на своих условиях и даже успели вступить в рода. Причем разные, а не одинаковые. Знакомы - а значит, есть те, кто целенаправленно отправляет на испытание новичков своих засланных агентов.
        Вместо приветствия оба вытащили корочки военной полиции.
        - Сержант Родион Мельников. Военная полиция Изнанки, - парень уверенно потянул руку к ножнам моего меча. - По законам военного времени мы реквизируем ваше оружие, сумку и вещи на нужды армии.
        Фамилии есть в нике. Значит, род Системный, и они возможно уже выбрали класс. Даниил силой поднял меня на ноги и теперь довольно улыбался:
        - Давай, снимай свои амулетики. Посмотрим, что…
        Удара головой в нос этот имбецил явно не ждал. А уж терять из виду противника, прикрывая лицо руками, и вовсе смерти подобно. Будь на моем месте Кейо, убил бы, вогнав хрящ переносицы в мозг этого бабуина. Родион успел сообразить и схватиться за ножны, но сам клинок я вынул и, в два шага нагнав беглеца, пронзил ему бедро. Кровь, крики, Даниил, поджав хвост, убежал сквозь толпу. Родион упал на пол, держась за рану на ноге. Слабак! Даже доспех духа не поставил! Привыкли, твари, обирать беззащитных.
        Люди вокруг расступились, не торопясь вмешиваться.
        - Есть еще желающие отобрать у меня вещи?
        Из толпы вышел третий парень из команды бабуинов. Рядом ошивались держащийся за нос Даниил и пара девушек, Мила и София, явно военной наружности. Обе готовы применить какие-то дальнобойные умения. Посмотрим внимательнее: форма «милитари», армейские рюкзаки, метательные ножи и, судя по ауре, примитивное артефактное оружие, чуть выше качеством, чем мой меч. Начинающие рода военных?!
        ЧЕЛОВЕК, АРТЕМИЙ РУБЛЕВ-ЛЕБЕДЕВ, 1 УРОВЕНЬ (РАНГ: НОВИК)
        Хм, двойная фамилия? Не думал, что увижу на испытании такую редкость, как выходец из клана.
        - Представьтесь, пожалуйста! - голос властный, но недостаточно уверенный.
        - Куджо.
        - А как насчет нормального имени и фамилии?
        Решил покачать права, навязывая свою линию разговора?
        - Давай опустим тот высокопарный опус, которым вы хотите меня облить, прикрываясь корочкой военной полиции и реквизицией по законам военного времени. Я прошу всех заткнуться и выслушать, что я сейчас скажу! Технически Изнанка находится в зоне юрисдикции международного права о нейтральных водах и землях, утвержденного конвенцией ООН. Мы находимся на территории копии России, а не в ней самой. И действия ваших людей иначе, как грабежом на чужой территории, не назовешь. Здесь нет флага России, нет границ и других признаков того, что вы вправе что-то требовать.
        Оппонент притих, попав под взгляды других новичков. Тут есть оговорка - по закону о международных водах судно подчиняется законам того государства, под флагом которого ходит. Но по лицу Артемия понятно, что он не в курсе этой детали. Солдат закону не учат. Сила и выживание в куда большем приоритете. Группа, да еще и с оружием - вот весь их арсенал в вопросах утверждения собственной правоты.
        - Ты напал…
        - Еще раз! Обвинишь меня, и я нападу на тебя. Вас, может, и больше, но нужны ли вам еще раненые? Нет? Тогда забери этого нытика, и отстаньте от меня.
        Бабуины утащили раненого в свой угол, и одна из девушек начала оказывать ему помощь, используя умение целителя. Так и знал! Армейцы наверняка нашли способ качать и пробуждать солдат для Спецвойск, а контроль над контрактниками им нужен для того, чтобы они не начали самостоятельно творить в городе всякую дичь. А эти идиоты просто попали в общий поток, и им не повезло нарваться на меня.
        Глава 5. СпецВойска
        Бесят эти военные! Собрались толпой и теперь думают будто могут указывать кому как жить. Громкий голос генерала в очередной раз переключил на себя фокус внимания собравшейся в зале толпы.
        - Господа призывники! Откройте интерфейсы и посмотрите на дату в локальном времени. Существует разница в течении времени тут, в Изнанке, и на Земле. При первом посещении Изнанки вас в рамках суток забирают из произвольного времени на Земле и перемещают в Храм, но уже к конкретному времени проведения следующего боевого крещения, проходящего раз в одни земные сутки. Или раз в четверо суток по времени в Изнанке.
        Георг снова прочистил горло.
        - Пока темпоральный сдвиг составляет четыре дня тут к одному на Земле. Сегодня в Изнанке 3304-й день противостояния силам вторжения. Прошедшие девять лет мы сражались с обитателями этого мира! Это уже вдвое больше, чем длилась Великая Отечественная война против фашистской Германии. Тогда весь Советский Союз объединился, опасаясь гнета нацистов, считавших себя лучшей расой человечества. Сейчас нам достоверно известно, что угроза в виде фашистского Рейха имела корни в виде целой нации монстров, живших среди нас и считавших людей низшим видом живых существ, достойных быть только их рабами и кормом. Задумайтесь, в чем смысл еврейского геноцида? Уничтожение не-арийцев миллионами? Концлагерей и газовых камер с массовыми убийствами? Им, монстрам, живущим в тени общества, нужны души погибших как ценное сырье! Война стала прикрытием для истинных целей врагов человечества. Если встретите кого-то из Дворца Отто по прозвищу Мощь Нации, бегите со всех ног. Монстры-нацисты всегда перемещаются группами. Если заметили одного, значит, его товарищи рядом. Людоеды, насильники, работорговцы. Не попадитесь в ловушку
их человеческих или получеловеческих обличий. Эти существа вас даже за людей не посчитают, когда будут нанизывать на вилы и шампура.
        Нацисты знали о Системе? А о таком Клементина мне не рассказывала. Если наложить факт наличия маны, магии и душ на эпоху, начавшуюся в 1893 году, многие военные конфликты обретают смысл. Первая Мировая началась в 1914 и закончилась в 1918. Нацизм и фашизм тогда на политическом уровне только начал входить в силу.
        Генерал кашлянул в кулак.
        - Нет никаких сомнений в том, что в будущем нам всем предстоит столкнуться с угрозой Третьего Рейха. Также недавно стали известны подробности существования военной фракции Черный Ватикан - это организации, форма веры в бога и особый вид классов, представители которого внедряют в свои тела души монстров. Чем хуже человеку живется, тем более грязный способ обретения силы он выбирает. Их возглавляет Император Негбе Звездное Небо. Наибольшую активность Черный Ватикан проявляет в Индии и граничащих с ней бедных провинциях Китая. Есть также движение Императора Ригго Черного в Африке, пропагандирующее войны между Пробужденными, а не с монстрами. Есть и другие фракции. Несмотря на смешное прозвище, Змей-Император также активничает на Мадагаскаре, относя людей скорее к скоту для стола оборотней. Давайте, кричите, что это все бред, прячась в улиточную раковину своей обыденности! К вам никто не придет на помощь, когда война постучит в ваш дом.
        По мере нарастания серьезности темы речь Чернигова становилась все более чистой. Он пытался сказать, что часть Императоров имеет про-человеческие интересы и хочет борьбы за власть над нами. В то время, как другие видят в людях еду, скот для прокачки и в лучшем случае рабов. Именно в таком порядке приоритетов.
        - Пробужденные! Сограждане! Магия подарила нам много врагов, о которых люди и не подозревали. Как генерал Российской армии, я хочу сказать, что в будущем, хотите вы того или нет, вас призовут на военную службу. Раньше присоединитесь - получите больше возможностей занять офицерские должности. До конца нашей битвы, идущей прямо сейчас по всему миру Изнанки, еще десять локальных лет! США, Европа, Япония, Корея, Австралия. Изнанка повсюду. Хуже всего приходится Китаю и Индии, где из-за плотности населения монстров в тридцать раз больше, чем у нас в России. Территориально мы сейчас с вами находимся в Городе-Храме под управлением Дворца Психеи, парящем над городом Владимир рядом с Московской областью. Здесь начнется ваш путь Пробужденного.
        Никто из новичков не задавал вопросов. Георг не сказал ни единого лишнего слова. Да и какой смысл разговаривать с голограммой?
        - Тут, в Изнанке, все стареют медленней, но зарабатывают быстрее. Монеты, рубли, доллары, уровни. В январе 2020 года, через пять планетарных лет, Изнанка и Земля объединятся. Но здесь, в Изнанке, из-за темпорального сдвига и неравномерного течения времени у нас есть двенадцать лет! И все твари, которых мы тут не истребим, вырвутся на свободу! После боевого крещения Система отправит вас по домам, в родные регионы, где вы сможете присоединиться к региональным Спецвойскам. Придя в центральный городской военкомат, найдите представителя «Ока Императора» - военнослужащего со значком глаза на шевроне. Тем, кто еще не пробудился, Система не даст о себе рассказать. Ни родителям, ни супругам, ни, разумеется, детям. Только другим Пробужденным. И напоследок - ложка дегтя. В предстоящей Битве за Будущее правительство России уже отказалось от Сибири. Страна не сможет удержать настолько большую территорию. В следующие десять местных лет Изнанка там не будет зачищаться. Оказаться за Уралом - значит почти гарантированно умереть.
        Я слушал генерала и радовался тому, что, решившись сжечь родословную, оказался тут. Про темпоральный сдвиг Георг сказал туманно, не вдаваясь в важные детали.
        До конца Стадии-5, заканчивающейся в январе 2017 он будет 1к4. Девятнадцать месяцев, станут семью годами. За это время, из-за низкой плотности маны, максимально допустимый ранг будет Ратником.
        В Стадии-6, длящейся с 2017 по 2019, сдвиг слабеет до 1к2. Два года на Земле, становятся четырьмя в Изнанке. Из-за увеличения плотности маны и уменьшения напряжения между смежными мирами, допустимый ранг повышается до Витязя.
        Последняя Стадия-7 длится с 2019 по 2020 год, период сопряжения, во время которого темпорального сдвига уже нет. Итого получается двенадцать лет в Изнанке и пять в реальном мире.
        Тем временем Чернигов вкладывал в речь всю доставшуюся ему от природы харизму, взывая не к тлеющим уголькам патриотизма, а к вполне понятному желанию заработать звонкую монету. Родословные, тотемы, очки характеристик, свободные начала и способности. Он говорил упрощенно и многого, очевидно, не понимал сам. Тут началось разделение информации, от сути которого волосы у меня на голове встали дыбом. Военные сказали, что класс можно получить тремя основными способами.
        Первый способ - сделать это самостоятельно. Тогда у класса будут отсутствовать способности и связь со стихией, так необходимая магам. Без нее не будет ни фаерболов, ни сосулек, ни каменных щитов. В общем, это вариант, доступный всем, но далеко не самый простой. При желании и возможности потом с самостоятельно открытым классом можно вступить в род, клан или дворец, получив от них способности и доступ к магии. То есть класс сохраняется, а не берется у рода.
        Второй способ - связать себя узами с родом или кланом, и тогда класс можно просто выбрать из числа открытых основателями. Та же стихийная принадлежность будет получена через родословную и алтарь клана, и ее НЕ НАДО прокачивать самостоятельно. Под это дело встает весь род, а эссенции стихии на государственном уровне уже сейчас считаются стратегическим ресурсом.
        Насколько я понял, военные решили пойти по пути увеличения числа родов и кланов, созданных ими самими, не примыкая к силам Дворца. А также они стали увеличивать население внутри своих родов и кланов, таким образом давая всем солдатам будущей армии возможности Младшей, а иногда и Старшей крови. Так представители военных профессий станут привилегированными членами общества, и это укрепит их власть в стране. Умно! Однако из-за эффекта размытия крови прокачивать стихийную принадлежность, собирая эссенции тысячами, у таких раздутых кланов будет крайне сложно. Для этого потребуется объединение очень многих алтарей и целая прорва эссенции. Такое вполне реально, когда клан создают как организацию, которая лет через пятьдесят-сто, а то и больше, станет сверхмощной. Что-то типа китайского подхода к их Цивилизационному проекту.
        Из дополнительных плюсов при вступлении в род или клан Пробужденный получает возможность сменить ник на благозвучное имя, чтобы не получился какой-нибудь тип с ником Убиватор Березов.
        И наконец, третий вариант - вступление во Дворец Императрицы Психеи и взятие одного из доступных им классов. Проще говоря, Дворцы - это однозначно элита! Связь со стихиями у них заоблачная, но милость Императрицы придется покупать. В пределах Дворца есть свои рода и кланы, но это уже иномировая организация, чья общая структура отличается от простой клановой.
        СВОБОДНЫЙ: открывает класс сам. Прокачивает стихийную принадлежность сам.
        РОД: дает возможность выбрать класс из списка открытых у основателей рода. Магия дается через связь родословной с алтарем рода. Одна способность через родословную.
        КЛАН ИЛИ ЧЛЕНЫ РОДА, ВХОДЯЩИЕ В КЛАН:еще больший список классов. Принимают только отличившихся военных. В отличие от рода, дают две способности и, как правило, более сильную магию.
        ДВОРЕЦ ПСИХЕИ: огромный список открытых классов. Более мощная магия, но ее надо прокачивать, делая подношения Императрице. Есть внутренние кланы и рода, отвечающие за специализации классов и их способности. Упрощенно, дворец можно назвать сверхкланом.
        Про первый, самостоятельный вариант Чернигов рассказал вскользь, не вдаваясь в детали, делая основной акцент на втором и третьем способе - со вступлением в род, клан или силы Дворца. Налицо факт желания армии пойти стандартным путем унификации войск. Очень грамотный ход! Больше всего порадовало, что Георг сказал прямо: несмотря на легкий способ открыть класс и доступ к магии, вступая в род, клан или Дворец, Пробужденный также впадает в некоторую зависимость. Тот же глава рода может дистанционно отречься от Пробужденного, и тогда человек потеряет класс, достигнутые уровни и все остальное. Те, кто вступят в Дворец Психеи, формально выбирают себе господина, от которого потом вряд ли смогут уйти.
        Настолько большой честности от армии я не ожидал. Выбирая между поистине огромными возможностями у классов Дворца и известными, пусть и малость ущербными классами военных, большинство предпочтет последнее. Россия, с ее проблемными политиками, вечным нытьем и склонностью к выживанию, все-таки известное зло. Лучше выбрать его.
        На голограмме генерал Георг достал из-за трибуны уменьшенную модель двухметровых колонн, стоящих у одной из стен зала, в котором мы сейчас были заперты.
        - Господа призывники! Подойдя к первому терминалу и приложив ладонь к выемке, выберите из фракции «Армии России» тот род и класс, к которому вы хотите принадлежать. Система также предложит вам классы из других храмов и стран. Помните, что выбирая иностранного господина, вы отдаете свою судьбу в его руки. Не торопитесь! Первые восемь часов терминалы дают возможность только смотреть класс, но не позволяют сделать выбор. Когда время истечет, выберите желаемый класс и приложите руку к одной из стен помещения. Система предложит пройти начальное обучение классу. Сразу после него вас отправят в локацию, где и будет проходить боевое крещение.
        На голограмме генерал отошел от трибуны и сел на один из свободных стульев. Его сменил мужчина, одетый крайне невзрачно. Джинсы, куртка, мятая рубашка. Взгляд тяжелый, пренебрежительный и в тоже время пугающий. Так смотрит сытый удав, проползая по двору мимо парализованной от страха кошки. Вся его походка, поза и едва заметные жесты говорили о доминировании над Георгом и вообще всей коллегией комитета по встрече новичков.
        ЧЕЛОВЕК, БЕЛОЯР, 142 УРОВЕНЬ (РАНГ: РАТНИК V-Й СТУПЕНИ)
        Кажется, я улыбнулся.
        - Белояр!
        После стольких лет я наконец узнал, как ты выглядишь! Большой босс Клементины и Велерада, которого оба боялись, словно речь шла о живом воплощении Сатаны. Человек? Черта с два! Его иначе, как демоном, даже Вел не называл, не боясь нарушить Слово. Если смогу найти генерала Чернигова, смогу и выйти на этого Белояра. А там, глядишь, появится возможность узнать, куда пропала Клео и почему я не помню последние два с половиной года. Ответы! Боже, как я рад, что увидел эту запись! Первая реальная зацепка за десять лет поисков!
        Белояр не подошел к трибуне для выступающих, а встал рядом с ней и наклонил голову так, будто видел сквозь голограмму новичков в зале.
        - Смотрите, да?! У меня не такой длинный язык, как у представителя рода Черниговых. Обойдемся краткой сутью того, что развеет ваши детские наивные страхи, - демон взял паузу и слащаво улыбнулся. - Дворцу Психеи, по большому счету, наплевать на ваш выбор класса. Никто не заставит Пробужденного воевать против своих близких.
        Напряжение на лицах новичков пропало, но после матерной проповеди генерала такой спикер вообще не вызывал доверия. Белояр, видимо, понимал это лучше слушателей.
        - Дворец процветает за счет добровольных подношений своих подданных. Дворец дарует доступ к своим Руинам. И даже Городом-Храмом[6], в котором вы, перепуганные крысы, сейчас находитесь, также управляет Дворец Психеи. Понимаете? Нам, служителям Императрицы, не надо ничего скрывать. Мы имеем больше военной мощи, чем вы. Мы владеем куда более сильными классами, чем ваши жалкие рода, едва открывшие для себя силу, магию и алтари. И, о, боже мой! Те, кто вступил во Дворец Психеи, получают куда больший спектр возможностей, чем то ничтожное подобие жизни, которое влачите вы сами и на которое обрекаете своих близких! Образование? Уровень жизни? Вера? Магия! Настоящая, а не та бутафория, которая дается вам с классом мага. Что вы, земные крысы, вообще знаете о мире, с которым соприкоснулись? Вы, дикари, не пробовавшие вкуса нормальной жизни, все равно держитесь за свои тряпки и объедки!
        Белояр, не стесняясь, плюнул себе под ноги.
        - Посмотрите через второй терминал и увидите, какие возможности Дворец дает вступившим в него. Ощутите всю ту разницу, что пролегает между вашим нынешним существованием ничтожной подзаборной швали, дохнущей с голоду в якобы родной стране, и тем, как выглядит «Рука Императрицы Психеи», протянутая вам.
        Демон вызывающе махнул руками генералу - мол, давай, скажи, что я неправ! Но ему не ответили.
        - Георг так сладко распинался о будущем, - демон на голограмме повернулся к новичкам. - После крещения, после того, что вы там увидите, спросите себя: а оно у вас вообще есть, это будущее? Не Дворец нуждается в вас, а вы - в помощи Императрицы.
        Автовоспроизведение запустило запись по второму кругу. Судя по тишине в зале, Белояр смог оставить после себя сильное впечатление, умело обнажая разницу между предложением армии и Дворца Психеи.
        Толпа тем временем загудела и ломанулась ко второму терминалу, закрепленному за Дворцом Психеи. Стоило приложить к нему руку, как выскакивала голограмма, описывающая класс, его навыки, начальные умения и способность рода, к которому он принадлежит. Спустя небольшое время народ организовался и стал одной большой гурьбой читать список из родов и тысячи классов, расположенных по нарастающей, от самых обычных до самых редких. По-другому четыре сотни человек попросту не смогли бы все прочитать в отведенный срок. Императрица, очевидно, создавала свои рода и кланы под определенные цели, используя открытые ею самой классы. Паладины, священники, скауты-разведчики, тяжелая пехота и наездники на прирученных монстрах.
        Меньшая часть новичков попутно смотрела, что же предлагают военные в первом терминале.
        Третий терминал не был упомянут ни военными, ни Дворцом. Стоило Пробужденному коснуться его отметки под ладонь, как выскакивало сообщение:
        ЖЕЛАЕТЕ ОТКАЗАТЬСЯ ОТ ВЫБОРА КЛАССОВ, ПРЕДЛОЖЕННЫХ ФРАКЦИЯМИ ДВОРЦА ПСИХЕИ И АРМИЕЙ РОССИИ?
        ОПИСАНИЕ: после принятия отказа можно досрочно прикоснуться к стене выбора. Система автоматически отправит вас на боевое крещение без прохождения предварительного обучения.
        Да/Нет
        Прочитав текст сообщения, любопытствующие отшатывались в сторону от чумного терминала. Русский человек никогда не откажется от халявы! Особенно от той, о которой во всеуслышание, прямым текстом заявили неизвестные похитители, предлагая посильную помощь в прохождении боевого крещения от Системы.
        Зал шумел. Мнения в умах присутствующих варились в собственном соку. Безынициативная масса жаждала озвученных вслух озарений о правильном выборе. К какой фракции присоединиться? Выбрать понятное настоящее в лице армии России? Или длинный список возможностей, которые Дворец Психеи впихнул в описание предлагаемых им классов для примкнувших к ним Пробужденных?
        Незаметно для окружающих я все же уснул. Это был чертовски длинный день.
        Глава 6. Костыли для Пробужденных
        Лавируя между стихийно возникшими группами новичков, Молли сходу оценила их уровень осведомленности. Сплошь пустышки! Пробуждение, сообщение от Системы, шесть часов и телепортация сюда. Ей так и не удалось найти тех, кто мог бы дать ответ на главный вопрос - что вообще происходит? Одни общались догадками. Другие выводами, построенными на основе непроверенной информации, данной генералом. Третьи практиковались в использовании ауры и ее насыщении маной, попутно обсуждая, где можно найти дополнительные подсказки для принятия верного решения. Вывод напрашивался неутешительный: среди отправленных в зал выбора людей нет внутренних наблюдателей из числа организаторов этого массового похищения. А происходящее - не что иное, как похищение.
        Группа вояк-бабуинов стояла у стеночки и ждала своего часа, давая публике созреть. Они держались несработавшейся командой с видимой глазу объединяющей их идеей. Пока не начнут себя проявлять, нельзя понять их мотивы. Юнец-задира забился в свой угол и дрых, не привлекая внимания. Инцидент с попыткой отобрать у него меч отбил у всех желание будить и вообще как-либо беспокоить столь агрессивно настроенную личность. Нет ника - и ладно. Всё лучше, чем нарваться на меч и лишиться жизни. На фоне этих двух любопытных единиц выделялась еще парочка.
        Первой стала низкорослая девчушка, метр с кепкой в прыжке, тихо сидящая у стены около терминалов для выбора класса. Говорящий ник Нек-Романтика дополнялся общей скудностью мимики и какой-либо активности.
        - Привет! - блондинка присела рядом. - Смотрю, ты тут сидишь, приглядываешь за всеми. Поболтаем?
        Нек-Романтика окинула Молли безразличным взглядом и будто съежилась еще больше, обхватив руками свои колени.
        - Ладно, малявка. Если тебе так будет проще, можешь меня ненавидеть. Просто помни, что во время серьезного замеса мужиков, женщинам лучше держаться вместе. Захочешь поговорить, найди меня сама.
        Девица даже не кивнула, продолжая тихо глядеть в другую сторону. Она сидела так, чтобы иметь хороший обзор не на голограмму с описанием классов, а на толпу людей, читающих информацию о них. Молли вздохнула, помахала рукой перед глазами девушки, но никакой реакции не дождалась. Странный ник дополнялся тем, что девица, видимо, была немой и смотрела на окружающий мир с позиции наблюдателя.
        Вторым индивидом, замеченным Молли, стал якут неопределенного возраста. Что-то больше сорока, но меньше пятидесяти. Мужчина сидел с закрытыми глазами в позе для медитации и в целом сохранял удивительное спокойствие. Сухие губы беззвучно шептали молитвы языческим богам.
        ЧЕЛОВЕК, ЭРЧИМ, 0-Й УРОВЕНЬ (ЧЕЛОВЕК: НОЛЬ)
        Молли встала перед якутом. Тот заметил ее сквозь опущенные ресницы, но молиться не перестал.
        - В номинации «Стальные яйца года» побеждает житель глухой Сибири с ником Эрчим!
        Никакой реакции.
        - Нет, ну правда! - возмутилась Молли. - Почему каждый в этом зале, кто способен сохранять присутствие духа, считает своим долгом оскорблять меня, не отвечая на приветствие?
        Якут зашептал чуть громче.
        - Что-что, простите?
        - Все думают о выживании, девочка. Продавай красоту тем, кому хватит смелости и веры в свои силы, чтобы в такой ситуации думать еще и о тебе.
        - Правда? Я не пойму, вас в Сибири что, с детства учат говорить загадками? Балык, олени, бастурма?
        Якут улыбнулся и продолжил молиться, игнорируя девушку. Отметив для себя все примечательные личности, Молли вернулась к лежке задиры и аккуратно, чтобы не разбудить его, села рядом. Самое безопасное место в лесу - у берлоги спящего медведя. Иногда надо просто сесть и подождать, и тогда решение само найдет тебя.
        Спустя час вялые споры новичков еще не утихли. Патриотизм, страх перед неизвестным - всё складывалось так, чтобы люди просто приняли какое-то решение и начали шевелиться. Сама ситуация толкала их поскорее принять класс и отправиться на боевое крещение. Бабуины молча стояли у стенки. К ним все чаще подходили с вопросами. Самоуверенности им по-прежнему хватало на то, чтобы отбрить любую попытку сесть к себе на шею.
        Спустя еще семь минут, ничего не говоря, рядом с Молли на пол сел коренастый якут. К концу второго часа, всё так же тихо рядом с ними оказалась малышка Нек-Романтика. За все время знакомства девица так и не произнесла ни слова.
        То, чего добивалась Молли, вскоре начало происходить. Когда взбудораженные умы новичков успокоились после вылитой на них информации о магии, классах, Дворцах и армии, они начали искать подводные камни, перемещаясь по залу и общаясь между собой. Молли заметила, как в группе бабуинов Артемий кивнул и, вовсю улыбаясь, тоже начал присматриваться к наиболее ценным кадрам среди людей. Они перешли к активным действиям!
        Думая о выборе, Молли полагалась на свою женскую логику. Уровень, ранг, класс, навыки - всему этому человека можно научить. Ценнее то, что лежит в основе личности. Незачем брать под свое крыло ничтожество, способное только на нытье или удар в спину в сложный момент. Очевидно, бабуины задумали собрать под собой самых выдающихся новичков в этой партии. Молли коварно усмехнулась, понимая недостатки такого плана. Обладатели сильной воли не станут работать на слабаков. Другими словами, бабуины с их шатким могуществом изначально были неспособны привлечь под свое командование кого-то действительно выдающегося.
        Обретшая зачатки разумного мышления толпа начала бросать любопытствующие взгляды на группу, сидящую вокруг задиры. Якут медитировал с прикрытыми глазами. Тихоня делала вид, что ее тут вообще нет. И только Молли сидела так, будто ждала вопросов от публики.
        Делегат из первой группы по интересам не заставил себя долго ждать.
        - Молли, милейшая. Вы чего тута затихарились? - мужик явно был из деревенских, с топором за поясом. Язык тела грубый, движения рубленые. Про таких говорят: «Прост, как два рубля». - Присоединились бы к нам с мужиками. Обсудим планы на это испытание клятое, будь оно неладно. Чего с этим чумным сидеть!
        ЧЕЛОВЕК, ГОРЛАН, 0-Й УРОВЕНЬ (РАНГ: НОЛЬ)
        Оценив уровень подкованности в переговорах у представителя делегации, Молли, наконец, начала свою большую игру. Ставки поднимаются.
        - Горлан, уважаемый, - продолжая сидеть на полу, она сделала паузу, давая осознать сказанные ею слова, - ты знаешь, что происходит? Почему нас сюда отправили? Как отсюда выбраться, не умерев по дороге? Или то, как работает интерфейс? Нет, милый! Иначе не стал бы меня звать на свидание с вашей группой. У вас нет ответов. Как и почти у всех присутствующих в этом зале.
        Блондинка улыбнулась, подождала, пока Горлан усвоит услышанное. Мужик начал часто моргать, выдавая растущее непонимание ситуации.
        - Вы не знаете, что делать, не из-за глупости, а по причине отсутствия информации для принятия взвешенного, - пауза и улыбка, - обдуманного и обоснованного решения. У тебя нет ответов. Совокупная компетенция вашей группы сейчас, спустя три часа после начала этого безумия, все еще меньше той крохотной подсказки, которую дал этот «чумной парень» в первые же минуты. Он указал на группу бабуинов, которые сейчас, распушив хвосты, стоят вон в той стороне. И он единственный, у кого строчка над головой не показывает имени и уровня. Единственный, кто способен спокойно спать в такой обстановке.
        Горлан нахмурился:
        - Чего?
        - Я говорю, что ты нихрена не знаешь о происходящем. А он знает.
        - Так это, - мужик растерялся, - чего не расспросишь?
        Молли пожала плечами, довольно улыбаясь.
        - Считай это женской интуицией. Если разбужу, задира ничего не расскажет и закроется еще сильнее. А свою жизнь я ценю больше, чем несколько часов ожидания. Пусть проспится, отдохнет, тогда и поговорим о делах серьезных.
        - А это… - Горлан похлопал по лезвию топора у себя за поясом.
        Коренастый якут поднялся на ноги и так выразительно посмотрел в глаза мужику, что тот сразу убрал руку с топора и, настороженно оглядываясь, пошел к своим.
        - Благодарю, уважаемый. - Молли кивнула якуту.
        - Не надо, девочка. Горлан. В ваших краях духи дают такое прозвище любителям говорить много и попусту. Трус, а не мужчина. Я показал, что придерживаюсь твоего мнения. Голоса говорят, ему плохо, - якут кивнул на задиру. - Надо ждать. Дать время.
        Эрчим спокойно сел, сложил ноги и продолжил медитировать, тихо шепча что-то под нос. Молли, уловив любопытный взгляд малышки Нек-Романтики, улыбнулась ей, и та, смутившись, отвела глаза.
        Молли спокойно сидела и, улыбаясь, наблюдала за тем, как ее план маленькими шажками начал сам себя реализовывать. Прямо на глазах толпа в четыре сотни новичков стала обретать структуру, самоорганизовываясь изнутри. Появились лидеры малых групп, инстинктивно тянущиеся к тем, кто своей походкой и манерой двигаться без каких-либо слов демонстрируют куда больший уровень веры в себя, чем у них самих. К концу пятого часа к Молли подходили уже семеро разных делегатов, спрашивая об одном и том же, но девушка была непреклонна. Она уже выбрала, за кем идти. Со временем к ней присоединились еще два десятка человек, теперь сидящих неподалеку. Такая масса народу отпугивала слабовольных и наоборот, стала притягивать взгляды тех, кто знает толк во власти.
        На седьмой час отпущенного времени из толпы, счастливо улыбаясь, выбежал какой-то мальчик совсем уж юного возраста. Ник Муха подходил ему идеально.
        - Наш лидер хочет с вашим поговорить.
        Началось. Молли кивнула:
        - Хорошо. Пусть приходит.
        Парнишка стушевался и стал топтаться на месте:
        - Так, это. Он вас к себе зовет.
        - Ты серьезно? Незнакомый человек, называющий себя лидером, хочет что-то от нас получить и за этим зовет к себе? Чтобы мы взяли желаемое и принесли ему на блюдечке у всех на виду?
        Вьюнош вспыхнул недовольством, открыл было рот, но достойного ответа не придумал. Спустя десять минут в сопровождении уверенных в себе мужиков к Молли вышел лидер, избранный толпой. Точнее, абсолютным большинством тех, кто самоорганизовался в подобие крупной группы численностью двести с лишним человек.
        ЧЕЛОВЕК, ДЖИНРОНГ, 0-Й УРОВЕНЬ (РАНГ: НОЛЬ)
        Взрослый кореец, коренастый и высокий для представителей народа полуострова. Черные волосы со следами ранней седины прикрывали некрасивый шрам, уходящий по левой щеке к шее, потом дальше вниз и наконец, исчезал под воротником рубашки. Некрасивый узор из кожи походил на ящерицу с лапами. Одного взгляда на внешность Джинронга было достаточно, чтобы проникнуться доверием к его словам. Вера в себя, сильная воля, признанный статус. По всем параметрам он соответствовал тому, кого ждала Молли.
        Избранный лидер окинул взглядом девушку, свиту из якута и малютки-тихони, с небольшим промедлением вытянул шею и обстоятельно оглядел задиру, мирно дрыхнущего позади всех. Потом тактично присел на корточки перед Молли:
        - Насколько ты уверена в том, что ему надо дать поспать?
        Без вступления? Вопрос имел совсем не тот смысл, что был озвучен. Джинронг своим поведением и поступком признал в Молли ту, с кем был готов разговаривать на равных, не оказывая давления и не выдвигая требований. Но только в том случае, если ее ставка оправдается! Одного поля ягоды из мира большой политики или бизнеса всегда видят друг друга. Кореец дал ей шанс установить контакт.
        - Задира с первых минут знал больше других.
        Короткий и четкий ответ. Ровно такой, какой нужен для диалога с лидером высокого уровня.
        - Нихрена он не знает! Обычный студент с бутафорским мечом из магазина. Небось, накидался таблеток от страха и теперь медленно подыхает.
        В диалог вмешался Родион из группы бабуинов. Джинронг неторопливо обернулся, окинул шумную группу взглядом медведя, которого оторвали от поедания малины. Встал с корточек, молча подошел к хамоватому парню и двинул ему по роже, ничего не объясняя.
        - Отнесите это «тело» к его группе, - появившийся Муха с товарищем схватили Родиона и утащили в толпу. - Невежливо вмешиваться в диалог старших.
        - Почему же? Его поступок, от лица третьей стороны, также кое-что доказывает.
        - Понимаю, - Джинронг спокойно достал платок из кармана и протер сбитые костяшки от крови. - Уже наслушался баек их команды про лучшие классы для лучших Пробужденных. Хотят власти, платя словами за дела. Мы с тобой будем не лучше, если ставка не оправдается.
        Молли обернулась, взглянула на спящего задиру, прекрасно понимая, что сейчас вся толпа слушателей проследила за ее взглядом. Манипуляция вниманием - тоже инструмент.
        - Система, уровни, армия. Если это игра и придется ставить жизнь на кон, я поставлю на задиру и его выбор.
        Закончив протирать руку, Джинронг, улыбаясь, убрал платок в карман, делая это нарочито медленно. Манипулировать вниманием толпы он умел не хуже самой Молли. В эти дела можно играть и в паре.
        - Пойдем, девочка. Поговорим, а мои товарищи по несчастью пока приглядят за тем, чтобы нашему всезнающему другу никто не мешал спать.
        Тип лидера определяется его отношением к людям, которых он за собой ведет. Когда истекли отпущенные на обдумывание восемь часов, люди начали сходиться к терминалам для выбора класса, но там обосновалась группа Джинронга и просила всех немного подождать. Они фактически блокировали доступ к классам.
        Кореец говорил лично, вещая на всю толпу:
        - Дамы и господа, вы восемь часов ждали какой-то достоверной информации, необходимой для принятия решения! Подождите еще несколько часов и повторно обдумайте свое решение. У нас есть обоснованные причины ждать важных сведений о способах повышения шансов на выживание. По нашим расчетам, сведения поступят в ближайшие два-три часа. Мы организовали туалет в одном из углов зала. Наши люди также готовы поделиться едой и водой с теми, кто готов подождать обозначенные три часа.
        Несмотря на заверения Джинронга, восемь особо упертых личностей все же взяли классы, но не стали уходить. Их поведение было актом глупости, решимости и идиотизма. Бабуины все так же стояли в сторонке, вяло проводя программу призыва в свои рода. Появление Джинронга и спектакль с участием Молли нарушили их планы.
        Когда часы в интерфейсе показали, что прошло уже десять с половиной часов от начала испытания, задира наконец проснулся, и люди, как-то инстинктивно это ощутив, начали поворачивать головы в ту сторону, где находилась его лежка. Молли была рядом и видела все собственными глазами. Пластика движений задиры стала, как у сытого тигра-переростка. Вытянулся, показал коготки, продемонстрировал оскал прирожденного хищника и все с той же грацией вернулся к своей привычной позе.
        - Ты постарел.
        Юнец-задира провел рукой по обросшей щетиной щеке:
        - Справедливая плата за выживание. Повезет, если последствия обойдутся пятью годами.
        Изменился даже взгляд. Глаза остались такими же честными, но теперь в них было столько воли и решимости, что Молли потихоньку улыбнулась: такого не напугаешь снятым нижним бельем. Разница между тем, кого блондинка назвала честным задирой, угрожая нижним бельем, и тем, кто сейчас проснулся, была до абсурда велика.
        Будто спать лег один человек, а проснулся совсем другой.
        ***
        То, что Кейо в своей записи назвал влиянием примеси родословной монстра на сознание человека, я ощутил еще в первую неделю от становления пробужденным и как следствие - маноактивным. Сначала приходилось отслеживать проявления своих аномальных реакций на опасность, кровь и других людей. Потом - подавлять жажду убийства, каннибализма, медитировать часами, не давая себе сорваться. Прежде чем избавиться от родословной ведуна, надо было вытащить из нее всю доступную информацию, перенеся данные из интерфейса на компьютер. Прошел год, я едва не бросил институт, сорвавшись в драке с одногруппником. К концу второго курса нашел способ подавить свои нечеловеческие проявления, отдавая все свободное время, силы ума и тела работе над вики Искателей. Быстрее! Надо было закончить это как можно скорее! И к концу третьего года тяга к насилию, а также желание попробовать человеческую плоть почти полностью исчезли.
        Теперь, когда родословной ламий больше нет, разум после сна будто перезагрузился, и резко стало легче. Сильно легче!
        ВХОЖДЕНИЕ ТЕЛА В СТАДИЮ ПРОБУЖДЕНИЯ ЗАВЕРШЕНО.
        ПРИСВОЕН СТАТУС: гражданин Титардо H-ранга [низший]
        ОПИСАНИЕ: Созданы постоянные устойчивые связи между эфирным и физическим телом. Возможно применение целительских техник для восстановления вашего здоровья. Возможности интерфейса расширены.
        Ведьмы в своих трактатах писали, что переход от обычной человеческой плоти к телу Пробужденного Новика проходит в течение первых двадцати четырех часов. Теперь, когда создана эфирная проекция, целители могут свободно применять ко мне свои умения и способности.
        Стоило подняться с пола, как голова закружилась. Снился долгий, холодный и крайне странный сон о водовороте из душ живых существ. Будто гигантский хаотичный живой организм пел, кричал, ревел, требовал и молил одновременно, призывая всех вокруг спуститься к нему на самое дно. Бр-р! Мерзость! От воспоминаний о его холодных водах кожа покрылась мурашками. Это было реально страшно и мерзко!
        Молли что-то спросила, и я ответил не задумываясь. Ах да! Последствия использования силы жизни при создании ловушки для духов и тотема. Учитывая, с какой силой джинн ломился из ловушки идола наружу, попутно разнося склад и крышу, повезет, если я постарею всего на пять лет.
        Рядом с лежкой сидит странный якут и девочка-гот.
        ЧЕЛОВЕК, ЭРЧИМ, 0-Й УРОВЕНЬ (РАНГ: НОЛЬ)
        ИНФОРМАТОРИЙ: первичная аура предрасположенности, имя Силы, ментально-духовный тип Пробужденного
        Ого, какие страсти! Взять ник, который обозначает силу, энергию или способ ее выражения, типа Прэй (молитва) или Гримуар (книга заклинаний) - это косвенный способ породниться с Силой.
        ЧЕЛОВЕК, НЕК-РОМАНТИКА, 0-Й УРОВЕНЬ (РАНГ: НОЛЬ)
        ИНФОРМАТОРИЙ: первичная аура предрасположенности, инвазивный тип Пробужденного
        - Неплохо. Недо-шаман и якобы пигалица, фанатеющая от мертвецов. Что вы на меня так смотрите, будто я вам что-то должен?! Тебе отнюдь не восемнадцать лет, малышка. Инвазивный тип Пробужденных, вроде тебя, - это прирожденные некроманты. После периода полового созревания ты начала медленней стареть. Грудь едва проклюнулась, лицо детское, кожа молодая. Тебе сейчас сколько? Двадцать пять или больше?
        [Какого хрена?! Ты, мужик, совсем страх потерял?]
        - О! Да ты немая! Хотя, судя по воплям в астрале, с возрастом я угадал. Погоди. Хм, что за запах! Невинность? У некромантки?!
        Девочка-гот, красная как помидор, вскочила на ноги и накинулась на меня со своими кулачками.
        [Убью! Гад! Сволочь!]
        - Аккуратнее со своими мыслями, Романтика. Всегда есть те, кто может их слышать.
        [Иди ты к демонам!]
        - Поверь знающему человеку: не стоит звать демонов, если тебе нечего им предложить.
        Романтика запуганно уставилась на меня.
        [Ты слышишь меня?]
        - Слышать несложно. Потом поболтаем.
        Считая блондинку, сразу три человека с первичной аурой предрасположенности к классу в одном месте! Или я магнит для них, или кто-то постарался собрать их вокруг меня. Очевиден почерк Молли. Она и сейчас стоит рядом, в компании какого-то корейца, одетого в русском стиле. Всё в них, от их расположения относительно толпы до поз и выражения лиц, указывает на избранного лидера и его помощницу.
        Джинронг, стоящий рядом с Молли, как минимум заслуживает возможности нормально поговорить.
        - Куджо.
        - Джин, - он протянул руку. - Предвосхищая ваш вопрос: да, из Северной Кореи. Эмигрант, уже семнадцать лет живу в России.
        Рукопожатие сильное, какое человек дела умеет вложить в простое приветствие. Явный намек на серьезный разговор.
        - Молли, ваша знакомая, утверждает, будто вы знаете, что происходит.
        - Девушки вечно видят в нас то, что хотят видеть. Мужей, спасителей, виновников. Как и банда бабуинов, - ошивающаяся рядом группа военных уловила взгляд всей толпы, - я знаю о том, почему это происходит. А они, вероятно, знают еще и то, что именно нас ждет.
        Кореец что-то шепнул своей команде, и те взяли военных в кольцо.
        - Поговорим с ними чуть позже, - Джин повернулся ко мне. - Могу я узнать, откуда у вас информация?
        - Будет лучше, если я сначала расскажу то, что стоит знать всем. Судя по взглядам людей, время, отведенное на выбор, уже истекло, и все ждут ответов. Если потом останутся вопросы, я отвечу на них. Но давайте уважать друг друга и ограничиваться только самыми важными вопросами.
        Пора вставать и брать дело в свои руки. Тот самый каменный пятачок, который новички облазили вдоль и поперек, нужен был для выступления перед толпой. В нем не было ни секретного выхода, ни голозаписи, ни еще одного терминала. Назначение этого места понимали только те, кто знал его изначальную природу. Ведуны, или как нас еще называют, Знающие.
        Встав на специальную возвышенность на нем, я заорал во весь голос:
        - Эй, народ! Подойдите, если хотите услышать то, чего вам не сказал генерал и представитель Дворца Психеи!
        Глава 7. Тинг
        Толпа Пробуждённых довольно быстро собралась вокруг каменного пятачка.
        - Меня зовут Куджо и я ведун. Заметьте! Не ведьма или колдун, владеющий магией с заемной силой нечисти или демонов, а именно ведун. Тот, кто ведает или знает, проще говоря. Будь рядом со мной сейчас ведьма, она бы имела меньше информации о ритуальной магии, спиритизме, некромантии, гаданиях и базовой артефакторике. Именно меньше! Но при этом дел она натворит намного больше, чем я. Ведьмы творят, а ведуны просто знают! Перейдем к делу.
        Постучав ножнами меча по камню под ногой, я привлек к глыбе внимание. Толпа затихла и теперь готова слушать откровение.
        - Место, на котором я стою, называется тинг - так же, как древнескандинавское народное собрание. Его также называют Камнем Верного Слова [1]. Если встать там, где я сейчас стою, и сказать «Aule Cotnorna» [Свидетельствую силой], над вами появится такая штуковина.
        Ведьмы упоминали, что тинг встречается чрезвычайно редко. Это скрытый системный объект 1-го уровня. Его легко узнать по эманациям чистой и в тоже время очень мощной маны, превышающей средний уровень самого места. Повезло, что он тут есть. Хотя вру.
        Надо мной повис белый шар размером с футбольный мяч, отражающий количество свободных начал, которыми я могу оперировать. Чем он больше, тем могущественнее спикер, призвавший Силу в свидетели. Ведьмы писали, что на тинге излучаемая им мощь эквивалентна словам говорящего. Новик, Страж и так далее. У Монархов он сияет, словно маленькое солнце, и оттого любая ложь быстро становится очевидной. Тинг также используют в судах, где даются особо важные показания. Судилище! Камень нельзя никуда переносить с того места, где его нашли изначально, из-за связи с Венами Дракона - энергоканалами природного типа, проходящими сквозь весь мир.
        - Видите этот шар? Если он белый, я говорю правду. Если сомневаюсь, шар сереет. Лукавлю - внутри него появляются черные языки. В ответ на откровенную ложь шар чернеет полностью. Сила не лжет! Она выражает цветом то, во что вы сами верите, и то, что вы сами знаете. Например, я говорю: «Мой ник виден всем». Видите? Шар стал наполовину черным, потому что строка моего ника все же видна, пусть и скрыта. «Я девушка»! И-и-и шар чернеет! В общем, сами потом поиграетесь, чтобы удостовериться. Теперь, пожалуй, начнем. Я расскажу все в трех деталях.
        Приходится выступать без маски. Теперь мой фотопортрет обязательно попадет в руки властей.
        - Первое и самое важное: генерал-матерщинник сказал правду о том, что если вас просто вернуть домой, вы умрете от лап и зубов тварей, которых полным-полно на Земле. В кафе, в транспорте, на работе. Они повсюду! В первые часы после Пробуждения я сбегал от преследователя сначала на автобусе, потом на метро и на такси. Сейчас при выборе класса от армии или Дворца вас на время освоения выбранного класса телепортируют в клановый храм или тренировочный центр для новичков, принадлежащий организации, к которой захотите примкнуть. Там выдают условно бесплатную стартовую экипировку, включающую в себя амулет сокрытия ауры - типа тех, что висят на мне. Это обязательное требование для рода, клана или Дворца, решившегося на набор рекрутов через призыв от Системы. Видите строку с ником надо мной? Нет! Он скрыт, так как ваше восприятие неспособно считать мою подавленную ауру. Амулеты или любой другой артефакт похожего типа скрывают вас от зрения монстров. Есть также базовые умения, позволяющие снизить или повысить количество вырабатываемой ауры. Посмотрите на шар надо мной! Я говорю правду, основанную на личном
опыте. Вы умрете без помощи организации, которая вас всему научит, будь то армия или Дворец.
        Теперь, когда новички увидели условное доказательство, они мне поверили. Можно было переходить к сути.
        - Второе, не менее важное. Ни генерал, ни представитель Дворца не рассказали о том, что существуют дополнительные или лучше сказать скрытые классы, с которыми мы рождаемся. Ваши деды и прадеды через наследование крови заложили основу, врожденную модель поведения, которая в вас нынешних раскрывается через эти скрытые классы. Про людей, использующих их, говорят с приставкой «прирожденный». Например, прирожденный воин, торговец, ювелир. Прирожденный оратор еще в пеленках проявляет черты своего дополнительного класса. О, да! Будучи младенцем, такой уникум орет так, что все дети вокруг к нему присоединяются. Девочка-трехлетка может отличить оттенки вкуса чая, заваренного правильно и неправильно. Прирожденный кулинар! Эти классы основываются на дополнительных характеристиках, которые есть у всех людей, но в латентной форме. Откройте интерфейс и посмотрите. Помимо силы, ловкости, стойкости, телосложения и восприятия, отвечающих за тело, есть и другие, пока не открытые у вас - мудрость, честь, интуиция, вера, знание, жизнь и еще много чего. Они отражают черты вашей души! Свойства разума, но не тела. И, в
отличие от обычных характеристик, их можно качать не только очками характеристик за поднятие уровня, но и тяжким трудом. Из тех, кто здесь собрались, я по более умелому управлению аурой могу выделить пятерых, кто уже наверняка имеет дополнительные характеристики и автоматически открытый скрытый класс. Ты, малявка! Могучий якут Эрчим и… э-э-э… ладно, буду тактичен… дьявольски обольстительная Молли. А также пара парней, завербованных господином Артемием в свою свиту.
        Бабуины неуверенно мнутся на месте. Их коварный план раскрыт. Пробужденных с уже открытыми скрытыми классами легко заметить через аурное зрение, по тому, как они на уровне интуиции легко управляют ей с помощью имеющихся свободных начал. Нек-Романтика подняла руку:
        [Тут написано, что я прирожденный некромант. Дополнительная характеристика - мудрость].
        Махнув рукой в сторону малявки, показал на нее.
        - Напомню, что кроме меня, тебя тут никто не слышит, - я обратился к толпе: - Она прирожденный некромант с дополнительной характеристикой мудрости. Черты души - спокойствие, самодостаточность, широкие рамки мировоззрения. Стоимость взятия класса, его улучшений, прокачка умений будет вдвое дешевле, чем у других возможных классов. Наилучший из возможных вариантов - найти класс, к которому вы предрасположены. И уже потом прийти с ним в подходящий род или Дворец. Затем связать себя с ними кровью, получая способность и все возможные плюсы. Прирожденный класс сохранится, дополнившись родовой способностью. Понимаете разницу?
        Судя по всполохам ауры у Джинронга, он понял, но все же подал голос:
        - Будь добр, озвучь для всех.
        - Браво! Умный лидер! Заботишься о своих! - прилюдная похвала и поддержка ему сейчас не помешают. - Прирожденный класс останется с вами, даже если вы уйдете из рода или Дворца. Сохранятся уровни, навыки, умения, но способности уйдут в процессе сожжения связи с алтарем рода, клана или дворца. Ваш лидер только что понял, чем так ценны дополнительные классы. Это то, что у вас никто не отнимет! Навыки прокачиваются быстрее за счет того, что вы тратите меньше свободных начал на улучшения, а их остаток помогает быстрее учиться.
        Притихшая толпа, получившая долгожданные ответы, сделала то, чего сама от себя не ждала - разразилась аплодисментами. В глазах разом подобревших мужчин и женщин теперь читалась надежда, вера в собственные силы. Надо повысить их уверенность в себе еще больше. Джину, как моему будущему королю, нужна свита побольше.
        - Прежде чем мы продолжим, стоит упомянуть, что подобных классов у каждого человека три! Прирожденный - тот, с которым вы родились. Затем Избранный - класс, которым вас наделила Воля Мира. Наша Колыбель Цивилизаций. Избранные воины, избранные учителя, избранные фермеры. Воля Мира подбирает человеку класс так, чтобы, применяя его, вы чувствовали, что находитесь на своем месте в обществе. И наконец, третий дополнительный класс не имеет какой-либо дополнительной приставки. Это класс, в который вы верите всей душой и который, как правило, находят последним из трех. Идеальный, совершенный, народный. Иногда он имеет такие приписки, говорящие о том, что вы в этом деле одарены неким дао. Через этот класс, Воля Мира как бы разрешает внести в свою родословную новый класс, который затем могут унаследовать ваши дети. У всех трех дополнительных классов одинаковые бонусы и требования по распечатыванию в виде открытия дополнительных характеристик. Без них, вы можете даже знать о классе, но не иметь возможности выбрать его.
        Люди затаились, ожидая нового открытия. Судя по удивленным лицам команды бабуинов, они и половины из услышанного не знали. Показал им средний палец, оценивая их уровень подготовки. Чертова привычка называть людей обезьянами прицепилась ко мне от Велерада.
        - Все мы получили одинаковое задание. Боевое крещение! Само это слово - крещение - означает ритуал инициации, вхождения в выбранный вами класс или его поиск. Понимаете? Вы либо берете предложенные вам классы-костыли у армии или Дворца и идете на свое крещение с их экипировкой, пониманием боя, вообще всем! Или испытываете себя, проводите инициацию самостоятельно, ища свой класс.
        Впервые за долгое время лицо Молли отразило неприязнь:
        - Костыли - это метафора?
        Слава богу, блондинка не стала меня прилюдно называть задирой.
        - Нет, не метафора. Мы досрочно Пробужденные - те, кто от рождения был предрасположен к владению Силой больше, чем другие люди. С точки зрения Воли Мира, если кто-то другой дает тебе роль-класс, а не ты находишь ее сам, это данные кем-то кривые костыли. Подумай сама, станешь ты ценить то, что получила на халяву? Мужики! Станете вы уважать женщину, которую затащите в постель с первой попытки? С классом точно так же. Вы не будете ценить и уважать силу, которую вам кто-то просто придет и даст. Одежда! Драгоценности! Любое имущество. Вы всё это заслужили своим трудом и потому цените. Во всем мире правила всегда одни и те же. Суть задания по боевому крещению в том, пойдете ли вы на выданных костылях, или вам хватит решимости испытать себя, поставив жизнь на кон! Вы помните условие задания?
        Впервые подал голос Эрчим. Коренастый якут даже прервал свою медитацию и встал на ноги.
        - Победа над любым монстром. Звучит, как шутка старых духов. Эта Воля Мира предлагает сменить роль оленя на роль волка и победить того, кто всю жизнь привык охотиться на тебе подобных. Олень ест волка? Даже звучит странно.
        Послал якуту поднятый вверх большой палец. Взрослый человек сразу уловил суть.
        - Именно так! Прочитайте задание внимательно. Там указано три фракции, а не две. Надо выбрать третий терминал в зале выбора, в котором мы сейчас находимся. Боевое крещение от Системы - это испытание себя без уже взятого класса-костыля. Победить в равной охоте того, кто привык сам быть хищником. Показать себя! Черты своей души! Обрести свой первый тотем и с ним перейти в ранг Новика. Осмотритесь! Вы пришли сюда с оружием, но готовы ли вы его применить? Совершить убийство другого живого существа? После выполнения задания на таких условиях Система откроет вам дополнительную характеристику и один из ваших скрытых классов. Понимаете? Такова цена Силы! Права быть признанным ею! Я сам возьмусь за боевое крещение только на таких условиях. Лучше проявить храбрость, волю и решимость сейчас, чем всю оставшуюся жизнь ходить на костылях, зная о том, что все могло сложиться по-другому. Молли, малышка на миллион! Теперь понятно, что я имел в виду?
        Девушка перевела взгляд на белый шар Силы, парящий надо мной. Ни слова лжи или колебаний.
        - Красавчик, блин! Буду звать тебя задирой-терминатором.
        - Дама права, - стоящий рядом кореец кивнул, - твоя твердость духа впечатляет. Может, нам еще что-то стоит знать?
        Судя по настроениям в толпе, стоит им рассказать о вере в себе.
        - Всем страшно! Это нормально. У всех классов есть отдельный навык, отвечающий за преодоление страха. Расчетливость у магов. Сосредоточенность у дальнего боя. Бесстрашие у ближнего боя. Внимательность у крафтеров. Усердие у сборщиков. Подавление страха - это навык, который вы в себе открываете, тренируете и развиваете, а вместе с ним и особые умения. Непонятно зачем, да? Есть сверхсильные существа, лютые хищники, могущественные твари, просто стоя рядом с которыми вы цепенеете, теряя контроль над собственным телом. Колени трясутся и подгибаются. И этот монстр, подбираясь ближе, лениво заталкивает вас языком к себе в пасть и жует медленно, наслаждаясь страданиями добычи. Воля хищника подавляет вашу ауру, сминая разум, словно бумагу. Повторюсь, страх - это нормально. После получения или выбора класса, вы сможете лучше контролировать свое поведение. Ах да! Главный способ подавления страха у новичков - это объединение в команды. После того как определитесь с терминалом - неважно каким - подойдите к стене и вместе приложите к ней руки, выбирая возможность отправиться на обучение или крещение. Зависит от
того, взяли вы класс-костыль или нет. Система считает командой людей, стоящих у стены в ряд, на небольшом расстоянии друг от друга, уходящих на испытание одновременно.
        Из толпы показалась первая поднятая рука.
        - И какой вариант правильный? Что нам делать?
        - Сами решайте. У вас есть лидер, за которым вы идете. - расти над собой, избранный мной король. - Главное, будьте честны в выборе. Классы-костыли не плохие, просто они могут быть не совсем вашим путем. Если решитесь на групповое испытание, обязательно выберите командира, которому будете готовы доверить свою жизнь. Лично я пойду искать свой путь и свой класс. Попью, перекушу и отправлюсь к третьему терминалу за испытанием от Системы. Тут, в этом зале, мне больше делать нечего.
        Перед тем как уйти с камня тинга, я решил повысить свою ценность в глазах новичков, научив их первому базовому внеклассовому навыку владения аурой. Если приложить пальцы к вискам и направить в них ману, аура в этой части тела насытится и включится аурное зрение.
        ОТКРЫТ БАЗОВЫЙ НАВЫК: УПРАВЛЕНИЕ АУРОЙ [1-Й УР.]
        ПРОГРЕСС: 1/100
        Практикуясь, можно научиться просто видеть ауру, без применения пальцев. Довольно необычно наблюдать за тем, как четыре сотни людей щурятся, вглядываясь друг в друга. Теперь они могут оценить объем ауры, умение ею владеть и примерное количество свободных начал у будущих товарищей по команде. Успел также рассказать о базовом навыке храбрость, доступном всем. Качается он, как ни странно, только делами.
        Отойдя от тинга в сторону, к месту лежки, стал наблюдать за тем, как появились первые командиры, выдвигающие свою кандидатуры на лидеров будущих групп. Сам тем временем вытащил из тубуса половину разрубленного тотема. Надо сделать заготовки амулетов подавления ауры для тех, кто решится пройти испытание со мной.
        Древесина, ранее использованная как сосуд для духа джинна, после его гибели внутри тотема преобразилась до неузнаваемости.
        ДРЕВЕСИНА ДУБА (РАНГ: НОЛЬ)
        КАТЕГОРИЯ:сырье|| КАЧЕСТВО:уникальное [5]|| ЦЕЛОСТНОСТЬ: 97%
        ОПИСАНИЕ:материал, искусственно наделенный плотной эфирной проекцией. Эффект коррозии от маны и ее естественных потерь снижен на 99,8 %. Маноемкость увеличена на 600 %.
        Сказать, что этот кусок дерева уникален - значит ничего не сказать. Крафтеры за такой материал готовы будут руку отдать. Органика, напитанная эфирной составляющей духа джинна с его почти 100 % маносовместимостью! Если поместить в него фрагмент своей жизненной силы, можно изготовить предмет с зарождающимся духом, способным к поднятию ранга. Амулеты, обереги и много других интересных штуковин.
        Из-за небольших размеров обломков и перерубленного в середине основания, остатки тотема не получится использовать для изготовления длинного посоха. Однако есть и другие интересные способы применения столь ценных материалов. За тысячи лет борьбы с хищными монстрами люди скопировали у них много приемов применения магии и ауры. Присмотревшись к оголовью сломанного тотема, понял, что из этой части получится добротный ваджек. По форме это примитивное рунное оружие похоже на булаву или булавку, навершием которой бьют по противнику. Ламии и ящеролюди прицепляют его на кончик своего хвоста. В момент соприкосновения ваджека с противником через точку касания происходит выброс сжатой ауры и плотного потока маны, на какое-то время парализующий тело и разум противника. До перезарядки ваджек становится бесполезен. Но как оружие первого удара, в бою один на один, он бесценен. Остается только выстрогать ручку поудобнее, а крупные мусорные куски древесины пустить на амулеты.
        Защититься от эффекта ваджека можно доспехом духа или другим способом, но какова вероятность, что подобный монстр мне вообще встретится в зоне для новичков, выбранной Системой?
        Второй кусок древесины по размерам подойдет под древесный клинок. Но его мне еще строгать и строгать. И от таких вещей не отказываются! Черт его знает, когда второй раз удастся получить материал для оружия растущего типа.
        Тем временем поведение людей в зале все больше походило на организованную толпу, возглавляемую корейцем и небольшой группой бригадиров. Они послушали совет, выбрав себе лидеров десятков и сотен.
        Я несколько раз обошел зал вдоль и поперек, заглядывая под каждый камень. Рейн! Собаки нигде нет. Откуда она вообще тут взялась? Куда пропала? Так и не найдя псину, вернулся к лежке и продолжил вырезать ваджек.
        Кореец подошел спустя два с половиной часа, в сопровождении Молли и избранных сотников.
        - Куджо, - Джинронг поморщился от ника, - а нормальное имя у тебя есть?
        - Алексей или Куджо, как тебе удобно.
        Молли улыбнулась и взглянула на корейца, который снова сморщился.
        - Хватит нам Алексеев! На четыре сотника вас уже двое. Вы даже в десятниках и представителях оппозиции есть. Клонируетесь, что ли? Пропустим знакомство… хотя нет.
        Смотреть на Джинронга без смеха не получалось. Закинули мужика черт знает куда, а он теперь тут с нами разбирается, взяв бразды правления в свои руки. Так теперь еще и проблема с Алексеями, которых надо еще запомнить.
        - Слово нерусское. Что вообще значит такой ник - Куджо? У нас в Северной Корее ведунов зовут «паксу» или «мугёк» - «говорящие с духами». Лет двадцать назад, еще до эмиграции, у меня бабка на острове Чечжудо шаманом была. Так ее вся округа, от крох до стариков звала старой «симбан».
        Так вот что его смущает. Непонимание слова, произносимого слова.
        - Куджо, имя смысла, - я развел ладони, как делал Велерад, собрав меж них невидимый шарик из ауры. - Когда смотришь в ночной лес, в непроглядные тени меж деревьев, видишь Куджо. Тьму. Глубокий бездонный колодец - это тоже Куджо. Неведомое. Когда ищешь сокровище в запертом сундуке, догадываешься, что внутри есть какое-то Куджо. Тайна. Куджо - это все то, чего другие не знают. И когда меня спрашивают, кто я, мой ответ - Куджо. Я подразумеваю «проводник во все то, чего вы не знаете». Ведун, проще говоря.
        Джинронг нахмурился и задумчиво кивнул:
        - Действительно, имя смысла. Ладно. Ведун, так ведун. Так понятнее. Готов поговорить о деле?
        Вопрос риторический. Не зря же я здесь сидел и ждал, когда кто-то из них подойдет. Кореец махнул рукой в сторону толпы.
        - Народ пойдет за нами! Тобой, мной и нашей группой. Одни выбирают большие шансы на спасение, другие - скрытый класс. Большинство мужиков не скажет, но их гордость задела мысль о выборе жизни на костылях. Женщины - существа по большей части хрупкие и пойдут туда, где безопаснее. Да простят меня толерасты, но за мужиками они пойдут. Так дамам хоть поспокойнее будет. Двенадцать самых упертых идиотов взяли себе класс-костыль по причине той же гордости. Мол, это будет их выбор.
        Браво! Избранный король, получив поддержку в моем лице, наконец захватил власть над этим маленьким царством. Насчет идиотов, я кивнул, соглашаясь с очевидным. Закон квадратичного корня работает даже в обществе. Десять процентов людей всегда будут идти против потока. Скорее даже так: не будь таких индивидов, общее решение попахивало бы фальшью.
        Кореец подобрался. Его взгляд стал внимательным, изучающим.
        - С теми, кто идет за мной добровольно, все и так ясно. Страх, безволие, азарт и желание прикрыть свой зад чужим решением. И в армии, и в бизнесе такие постоянно ходят в подчинении. Мне больше интересно, чего хочет от задания наш единственный ведун. Уж прости за прямоту, но ты по возрасту мне в сыновья годишься. Но нет, сидишь тут! Мог уйти, ничего не говоря людям в зале. Однако вместо этого, ты знатно потоптался на гордости похищенных людей, воодушевил, сплотил общей целью и зачем-то отдал в мои руки. Бабуины, детвора с ножиками! Даже не поняли, как их взяли в оборот люди попроще и попронырливее. Теперь отдуваются за роли командиров десятков. Зачем ты им помог?
        Мы несколько секунд смотрели друг другу в глаза. Вспомнились слова Велерада о том, что Владыки Слова никогда не лгут. Кореец заслуживает знать правду.
        - Основная цель - прокачка уровней. Еще мне нужны материалы. Ведун не боевой класс, а скорее опосредованный. Мы не вступаем в схватку, пока не уверены в победе. Ловушки, зелья, ритуальная магия без стихийного атрибута, контракты с прислужниками, гадания и примитивная некромантия. И если говорить совсем уж честно, то чем сложнее будет задание, тем выше вероятность найти или создать эссенцию стихийной магии. Это то, к чему я стремлюсь! Прокачать связь со стихиями и стать независимым магом.
        - Не понимаю. Ты же ведун. Зачем тебе становится магом?
        Опять же, кореец заслуживал правду, как выбранный мной король.
        - У меня нет класса ведуна, - Джинронг аж отшатнулся от удивления. - Только его поистине обширные знания. Ни открытых навыков, ни умений, ни способностей. Открыть их конечно можно, чем я и займусь, но основная цель в том, чтобы подготовиться сейчас к тому, чтобы в будущем стать магом. В январе 2020 года, когда начнется Битва за Будущее, будет открыт набор в Академию Магии в мире Титардо. Связь с одной из стихий является обязательным требованием.
        Джин открыл рот, но слов подобрать не смог. Прямо сейчас им чужды и непонятны такие вещи. Вместо корейца мне протянула руку одна из его помощниц, девушка-хохлушка с ником Присцилла. Ответил ей рукопожатием, чуя волну маны от использования классового умения.
        - Ты желаешь нам зла?
        - Нет, даже хочу помочь еще кое-чем.
        Какой-то класс из числа дознавателей? Ох, и не повезет ее мужу в будущем!
        - Ты предашь или бросишь нас?
        - Нет, ведуны живут за счет общества, которое оберегают, и всячески ему помогают.
        - У тебя есть еще планы на задание, кроме уже озвученных?
        - Есть. Но ты правда думаешь, что я о них расскажу?
        - Достаточно, - Джинронг вмешался. - Хватит и того, что он союзник.
        Позади нас толпа забурлила, ожидая какой-то развязки и выхода для скопившегося стресса. В диалог вмешалась молчавшая все это время Молли:
        - Через полчаса мы все разом покинем это место. Люди пришли к единому выводу, что шансы выжить возрастут, если объединить усилия всех участников. Те, кого ты назвал бабуинами, первыми пришли к господину Джину с предложением о сотрудничестве. Двенадцать участников - те, кто признал свой страх - возьмут класс-костыль и уйдут вместе с нами. Если верить словам Артемия, Система не пропустит их сразу на наше групповое испытание для бесклассовых. Только после прохождения обучения их телепортируют в нашу локацию.
        Пожал плечами. Черт его знает, во что все это выльется.
        - Значит, мы договорились.
        Джинронг вместе с группой поддержки пошел наводить порядок.
        Через полчаса люди и впрямь начали собираться вдоль стен зала, организованно становясь в длинные шеренги. По мере того, как новички прикладывали руки к поверхности стен, информация о задании по боевому крещению начала меняться.
        ЧИСЛО УЧАСТНИКОВ 2… 3… 4…
        ЗАДАНИЕ ОТ СИСТЕМЫ: БОЕВОЕ КРЕЩЕНИЕ (РАНГ: НОЛЬ) ИЗМЕНЕНО НА…
        ЗАДАНИЕ ОТ СИСТЕМЫ: ГРУППОВОЕ БОЕВОЕ КРЕЩЕНИЕ (РАНГ: НОЛЬ)
        ЧИСЛО УЧАСТНИКОВ 8… 9…
        ЗАДАНИЕ ОТ СИСТЕМЫ: ГРУППОВОЕ БОЕВОЕ КРЕЩЕНИЕ (РАНГ: НОЛЬ), ДОБАВЛЕН I-Й ГРЕЙД СЛОЖНОСТИ
        ВНИМАНИЕ! ВНУТРИ ЛОКАЦИИ БУДЕТ МИНИМУМ ОДИН МУТИРОВАВШИЙ МОНСТР
        ЦЕЛИ ЗАДАНИЯ И НАГРАДЫ ДОПОЛНЕНЫ ПО I-МУ ГРЕЙДУ
        Новые сообщение в интерфейсе видели все. Громкий голос стоявшего рядом Джинронга подгонял людей поскорее собраться у стены и приложить руку. Поверхность под ладонью нагрелась и начала светиться все ярче и ярче. Своими отпечатками на ней новички будто все вместе кричали: «Мы были здесь!».
        ЧИСЛО УЧАСТНИКОВ 95… 96… 97… 98… 99…
        ЗАДАНИЕ ОТ СИСТЕМЫ: ГРУППОВОЕ БОЕВОЕ КРЕЩЕНИЕ (РАНГ: НОЛЬ), ДОБАВЛЕН II-Й ГРЕЙД СЛОЖНОСТИ
        ВНИМАНИЕ! МАСШТАБЫ ЛОКАЦИИ УВЕЛИЧЕНЫ. В МЕСТЕ ПРОВЕДЕНИЯ ЗАДАНИЯ БУДЕТ МИНИМУМ ОДИН ДВАЖДЫ-МУТИРОВАВШИЙ МОНСТР СО СВИТОЙ.
        ЦЕЛИ ЗАДАНИЯ И НАГРАДЫ ДОПОЛНЕНЫ ПО II-МУ ГРЕЙДУ
        ОТКРЫТА ЗАПИСЬ В КНИГЕ ЖИЗНИ…
        Про мутантов новички пока не знали, а я едва не оторвал руку от стены. Теперь задание попахивало массовым самоубийством или жертвоприношением. Молли, приглядываясь ко мне, видимо, уловила намек на страх и убрала ладонь от стены, а потом снова ее приложила, при этом пристально наблюдая за моей реакцией. Неплохо, стерва! Играешь в первую очередь за себя, а уже потом за команду? Джинронг орал, ничего не замечая. Его подручные ходили вдоль шеренг, наводя порядок.
        ЧИСЛО УЧАСТНИКОВ 197… 198… 199… 200…
        Задание, к счастью, не изменилось, и нас не стравили с трижды-мутировавшим монстром.
        ЧИСЛО УЧАСТНИКОВ 399… 401… 407… 418… 422… 422… 422…
        Счетчик замер на десять секунд. В зале попросту закончились новички. Это было самое массовое и самое организованное шествие новичков, какое вообще можно было представить. Наконец, Система признала наши притязания, показав текст обновленного задания.
        ЗАДАНИЕ ОТ СИСТЕМЫ: ГРУППОВОЕ БОЕВОЕ КРЕЩЕНИЕ (РАНГ: НОЛЬ)
        ГРЕЙД СЛОЖНОСТИ:II-й|| СОСТАВ:422/422 участника
        ФРАКЦИЯ:Система ||ЛОКАЦИЯ: Храм клана [4] «Сталкер» (г. Припять, Чернобыль)
        БАЗОВОЕ УСЛОВИЯ 0 ГРЕЙДА: победа над любым монстром, обитающим в локациях Изнанки
        НАГРАДА: Жетон-пропуск Пробужденного (ранг: Новик)
        УСЛОВИЕ I-ГО ГРЕЙДА: заполучить алтарный камень || НАГРАДА: десять колец-хранилищ
        УСЛОВИЕ II-ГО ГРЕЙДА:добыть алтарный камень рода|| НАГРАДА: десять Сумок Авантюриста
        ОСНОВНОЕ ВРЕМЯ ЗАДАНИЯ: 156 локальных часов
        ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ ВРЕМЯ: 709 локальных часов
        ПЕРЕМЕЩЕНИЕ НАЧНЕТСЯ ЧЕРЕЗ 10… 9… 8… 7 СЕКУНД….
        Напоследок обернувшись, окинул взглядом опустевший зал выбора. Теперь тут было негде спрятаться. Каменный пятачок тинга, голографические кубы, терминалы выбора класса, кучи мусора, оставшиеся от похищенных людей. Но самое важное - дворняжки Рейн здесь нет. Я только сейчас вспомнил, что у нее не было ника над головой. Что она такое? И была ли здесь вообще?
        А пока нас ждет квест в Чернобыле. Интересно, как Изнанка справляется с радиацией?
        Глава 8. Ведун
        ДЕНЬ 3304, ЛОКАЛЬНОЕ ВРЕМЯ 10:03
        В начале 2000-x годов, следуя коллективному сговору, представители всех семидесяти двух Дворцов начали налаживать связь с правительствами стран. Заканчивалась Стадия-3(Семена). Вестники инициировали отпущенное им количество юнитов, запуская тяжелую махину бюрократического аппарата. По всему миру начали искать детей индиго из нулевого, первого и второго поколения. Изнанка в те времена была населена не людьми, а опустевшими городами и третьим поколением пробудившихся животных в ранге силы до Новика. Немногочисленные агенты правительств качались в относительно спокойных условиях. Низкая плотность маны тогда не сильно влияла на эффективность порохового оружия и одновременно не давала существовать никому в ранге выше Новика. Не было ни алтарных камней, ни летающих храмов, ни других объектов Системы.
        Охота и прокачка шли рука об руку вплоть до января 2005-го года и начала Стадии-4 (Ростки), когда уже адаптировавшиеся животные начали брать числом и естественной подготовкой к выживанию в условиях наличия факта пробуждения. Быстрее плодиться, быстрее прокачиваться, быстрее мутировать в нечто совсем уж странное. Плотность маны стала допускать существование тварей в ранге Страж. В Таиланде жаловались на крылатых всеядных обезьян, отбирающих оружие у охотников. Вдобавок эффективность огнестрела упала вдвое и человек окончательно потерял свое технологическое преимущество.
        Ситуация для животных и человека резко изменилась в январе 2013-го. Данный всем фракциям мира квест на Стадии-4(Ростки) был провален и потому в Стадию-5(Всходы) в мире Изнанке появилась многочисленная, господствующая во всем, ФРАКЦИЯ ЗАРАЖЕННЫХ. Именно фракция! Ибо самые развитые из них, начали захватывать клановые и даже городские храмы в Изнанке. Система открыла порталы из какого-то погибающего мира, пригнав в Изнанку целые стада этих тварей. Вдобавок плотность маны снова повысилась, допуская существование ранга Ратник.
        Сейчас настал 2015-ый год. Прошло девять локальных лет. Стоя на одной из террас парящего кланового храма, Еремей Рублев наслаждался рассветом в мире Изнанки. Из-за наличия маны в воздухе и эффекта когерентного рассеивания света, небо здесь, в такие моменты, становится особенно красивым, окрашиваясь в фантастические цвета.
        - Скажи я бабке, что буду встречать старость в другом мире, она бы мне голову отвинтила.
        Возраст главы клана Рублевых приближался к шестому десятку, но в силу ранга Ратника и постоянной боевой активности никто не даст ему и сорока. Слишком сильно замедлилось старение. Крупная родинка в форме неправильной единицы еще в армии подарила Еремею прозвище Рубль.
        Майор Лейх, старый друг Еремея, тихо вышел на террасу.
        - Хватит хандрить. Да, мы стоим у истоков чего-то великого. У наших детей даже мобильных телефонов не было. Помнишь, как мы орали под окнами друг друга, зовя погулять? Е-РЁ-МА! ВЫХОДИ! Посмотри на наших внуков-разгильдяев! Обалдуи и представить себе не могут жизнь без этих игрушек. Смс-ки, лайки, силикон вместо мозга. А тут, мать его, магия! Система, интерфейс, гребанные монстры. Как вспомню, сколько лямку тяну во всем этом дерьме, так плакать хочется. Ей богу, вместо потного меча, лучше бы пороху понюхал.
        Еремей улыбнулся и кивнул.
        - Да, согласен. Тихая смерть в постели от старости нам не грозит.
        Подумать только! Прошло уже пятнадцать лет с пробуждения. И три года, как Еремей своими руками создал один из первых российских кланов. Тогда, в безбашенной юности, во время кровопролитных боев Спецвойск, ему посчастливилось победить два раза трижды-мутировавших монстров, получая вместе с тотемом их способности. Единственный представитель класса «идеальный солдат», с поразительной интуицией, помогавшей ему выжить в невообразимой мясорубке первых Стадий. А также первый человек на двести тысяч российских инициированных, сумевший создать клан. Для создания рода хватило бы и одной способности, но клан - это организация куда более серьезная.
        Вестники улыбались, рассказывая логику создания Системных организаций. Хочешь создать род и удлинить свою родословной до Младшей Крови, найди родовой алтарный камень и, если у тебя есть хотя бы одна приобретенная самостоятельно способность, Система разрешит тебе создать род. Таким образом, людской генофонд обогащается и получает в свое распоряжение еще одну способность.
        К тому времени, когда Еремея, за поразительную удачу и наличие способностей, включили в красный список особо ценных людских ресурсов, у армии уже был захвачен плацдарм под Владимиром. Штаб наступления Спецвойск состоял из первого десятка Системных крепостей[2] и притащенных в них двух-трех алтарных камней родов[3]. Еремея поставили номинальным главой рода, а армия, таким образом, получила доступ к его способности. Однако создать клан для армии оказалось, мягко говоря, сложнее.
        Вестники шутя говорят, что земной путь заканчивается на Младшей крови родов. И это чистая правда! Парящие в небе клановые храмы[4] - это материальное доказательство того, насколько велика разница между Младшей и Старшей кровью. Захватить город-храм[6] - всё равно, что выиграть маленькую войну против всех соседей.
        Помимо того, что глава клана должен находиться в ранге Ратника, также требуется объединить пять алтарных камней родов[3], чтобы создать один клановый алтарь и разместить его под незанятым летающим храмом. Второй род, дающий фамилию - простая формальность. На бьющую фонтаном природную ману со всей округи сбегаются монстры. Пятьдесят километров по пересеченной местности для ошалевших от счастья тварей - сущий пустяк. Ведь впереди маячит шанс поглотить силу кланового алтаря и мутировать!
        В течение следующих трех лет продолжалась борьба за контроль над Владимиром. Зачищались районы, шел захват парящих в небе клановых храмов [4]. Затем первая массовая битва объединенных сил Дворца Психеи и Спецвойск России, за возможность контролировать малый летающий храм [5]. Спустя еще два года, собрав все силы в кулак, состоялся успешный штурм Города-Храма «Парящие Небеса»[6]. Таким образом, контроль над Владимирской областью, пусть и номинальный, все же был получен. В марте 2013 года Система признала права Дворца Психеи и России, начав призыв пробужденных граждан на ее территории.
        Еремей увидел солнце, полностью показавшееся из-за горизонта. Утро наступило.
        - Старею.
        - Ты о чем? - Лейх демонстративно заглянул за спину Еремею. - Песок из тебя вроде не сыпется.
        - Смотрю на весь этот мир и думаю, что бабье счастье в неведении. Они сейчас спят в своих теплых постелях и думают, что война закончилась в 2000-м, вместе со Второй Чеченской. И мужиков их на призыв никто не погонит. А наш Главный просто сменил курс на более далекое будущее. Ветераны сейчас куда ценнее. Вспомни, сколько хороших парней мы потеряли, пока воевали за возможность создать свои рода и кланы? А теперь мы делимся своими способностями с гражданскими. Тьфу, блин!
        Лейх пожал плечами. Майор выглядит моложе Еремея, хотя возраст у него тоже приблизился к полусотне. Маленький животик, озорной взгляд и один выцветший глаз, который целители почему-то не лечат. На внешнем виде сказывались яркий характер и дополнительная характеристика жизнь, снижающая естественную потерю жизненной силы. Идеальное сочетание для обладателя класса скаута-убийцы. Тихий, едкий, спокойный. Будучи в звании майора, Лейх на встречах командования умеет одной фразой заткнуть всех и сразу.
        - Не ной, а?! Тоже мне старик! Ты, небось, когда еще салагой был, сам выбрал тянуть армейскую лямку, потому что мозги на большее не способны. Типа «Раз я такой тупой, пойду в армию. Мама будет мной довольна».
        - Ах ты, сволочь! - подколка сработала. - Давненько я тебя, хлопец, по полу не валял!
        Шуточную перепалку приостановило донесение рядового, следящего за залом для телепортации рекрутов. Прибыл внук полковника Еремея Рублева, Артемий, добровольно взявшийся за семейное дело военных. Парень выглядел потрепанным, немного уставшим, но жутко довольным.
        - Доложить по форме! Ты чего лыбу тянешь? Где рекруты? Где охламоны из вассальных родов?
        - Дед, черт с этими рекрутами. Ты не поверишь, что у нас на крещении произошло!
        - Ты как со старшим по званию говоришь, балбес? Я тебя спросил, где новобранцы? Родион и Данила? Где эти богатые папенькины сынки! Я тебя зачем поставил за ними приглядывать!? Их предки столько денег армии отслюнявили за свои рода, что ни тебе, ни мне и не снилось.
        Парень снова отдал честь по форме, но улыбка портила образ младшего сержанта. Стоящий рядом Лейх окинул взглядом внука Рубля и тихо-тихо сказал «Туповат». Ровно так, чтобы друг его услышал. А потом добавил взглядом «Весь в тебя, старый!».
        - Товарищ полковник! Разрешите доложить!
        - Вольно. Докладывай.
        Однако, выслушав причину для внеуставщины, Лейх и сам согласился, что ради такого стоит схлопотать выговор. Ведун! Причем не какой-то деревенский огрызок[I] знахаря, а полноценная состоявшаяся личность, уверенная в своих силах. Абсолютно небоевой класс, встречающийся настолько редко, что их внесли в белый список ценных специалистов. Амулеты, самодельное оружие, знания. Умелый, раз смог столько сделать до крещения. Согласно реестру, родословная Знающего встречается всего у двух закрытых независимых дворцов Императоров из более чем семидесяти, и у одного вполне себе земного китайского рода. Их специалисты сейчас нарасхват.
        Слушая рассказ, полковник остановил внука.
        - Тинг[1]? Тот камень в зале выбора Парящих Небес? Он же там для обстановки. Его даже Система никак не отмечает. Как стены или пол.
        - Но тинг [1], эта штука работает! - Артемий указал рукой в воздух над головой. - Я сам говорил ложь и шар чернел. Мы с парнями испробовали его, когда была возможность. Данилу София на измене поймала. Спросила, где он…
        - Мне неинтересно, где и кому присунул этот выкормыш депутатской путаны. - Рубль задумался, пытаясь всковырнуть логическую нестыковку. - Откуда о тинге узнал ведун? Имя у него вообще есть?
        - Так он ведун, - Артемий пожал плечами, - оттуда и знает.
        Лейх прикрыл лицо руками «Идиот, ей богу!» Еремей повернулся к майору.
        - Помнится, наш славный вестник не давал прямого ответа на то, зачем нужна эта штука. Добавь информацию в профайл по залу выбора. И еще важный момент. Пробуди ведун свой класс самостоятельно, проснулась бы память крови предков. Наши травы, нечисть, обряды и прочая древняя дрянь, покрытая пылью Земной истории. Плюс некий базовый пласт информации по работе Системы. А этот, как его там, ведун, обладает малоизвестными знаниями о работе Системы. Значит он…
        Лейх кивнул, уловив суть.
        - Носитель знаний из другого мира, где Система уже была или есть. Потому база пробужденных знаний сильно шире той, что есть у земных ведунов. Чужой Дворец у нас? Мелковато для диверсии. Жаль ника и названия рода не видно. Хватило бы образца ауры или капли крови. - Майор посмотрел на внука Рубля - Имя! Как он сам назвался?
        - Алексей или Куджо. Дед… то есть, полковник Рублев. Разрешите доложить!
        - Чего тебе? Еще проблемы принес?
        - Да. То есть, нет. Я расскажу, а вы сами решите.
        Чем больше Артемий говорил, тем сильнее хмурился Еремей. Под конец он и сам выпалил…
        - Идиоты! Чего ты лыбишься, Тёмчик! Отмутузить бы тебя до кровавых соплей, чтобы дурь всю выбить. Да поздно уже! Додумались, бл…ть, подписаться на командный бой. Четыре сотни рыл! Еб…сь оно конем! Четыре роты идиотов с топорами и вилами, против выбл…дков этой еб…ой Системы! Ты мутантов видел, Тёма? Это все равно, что с ножом против танка идти. А знаешь, что такое дважды-мутант? Нет, там не два дула. Это еб…я крепость на ножках с вот такенной броней и стволами во все стороны. А еще свита в хрен знает сколько рыл. Ты задание прочитал? У вас там не один дважды-мутант, а в лучшем случае пара.
        Стоящий рядом Лейх тактично кивнул, соглашаясь со словами полковника. Артемий заглянул в глаза деда, затем почему-то обратился к майору.
        - И что нам теперь делать?
        - Тотем! Твоя цель по заданию - просто получить тотем. Грохните любого монстра, получите тотем и валите оттуда, используя медальон-пропуск. И пид….м из вассальных родов передай слова полковника. Система должна отпустить вас, несмотря на отсутствие храма привязки поблизости. От себя скажу, вы те еще мудо…ны! Б…дь, одно задание на четыре еб….ных роты! Награда вкусная, не спорю. Сумки и кольца - это хорошо. Но ты правда думаешь, что Система даст тебе плюшки на халяву?
        Выражение лица Артемия изменилось на задумчивое. Не растерянное, какое должно быть у Пробужденного, кинутого в смертельно опасный бой, а именно задумчивое.
        - Я верю ему. Тому ведуну. Товарищ полковник, вы имеете все основания переживать. Однако я не хочу быть сы…м, сбегающим от проблем при первых признаках опасности.
        Еремея аж перекосило от ярости.
        - Ему? Ты этого хрена с горы впервые в жизни встретил! Наслушался его сказок, а теперь лезешь в самое пекло этой гребанной Чернобыльской катастрофы!
        - Можешь считать меня дураком…
        - Я о тебе забочусь, дурень ты великовозрастный! Вы же все там перед?хните! Я не хочу видеть, как Светка слезы льет из-за упрямства ее чада. Что ты знаешь об Изнанке, внук? Ты видел грозовой дождь? Земляных червей? Да ты даже ложные сообщения от настоящих отличить не сможешь.
        Внук опустил взгляд, но не голову. Верный признак того, что он все еще верит в свою точку зрения.
        - Товарищ полковник, ведун рассказал, как повысить шансы на выживание. Свой ваджек отдал корейцу. Какую-то кочергу всучил бабе, а сам остался с мечом. Дед, ты прости, но говорить на тинге ложь или слова сомнения - это не передать словами. В тебе будто всё внутри переворачивается. А он не солгал ни разу. Хочешь ты того или нет, я пойду тем путем, который сам выбрал.
        Внук ушел, оставив последнее слово за собой. Артемию еще предстояло получить стартовую экипировку и пройти базовое обучение открытым умениям. Тем временем Еремей вымещал злость на груше в спортзале для ратников. Лейх передал информацию командованию о ЧП и попросил быть готовым прикрыть факт пропажи четырехсот человек в прессе. Сможет выжить из них не более 5 - 7 % от общего числа. От Припяти до ближайших форпостов человечества, способных оказать помощь новичкам, больше 740 километров.
        Пока Еремей исходил бранью, измочаливая спец-грушу для ратников, майор тихо писал на доске известные факты о произошедшем. Новичок со скрытым ником. Ведун неизвестного происхождения. Тинг. Четыреста человек объединенных сильным лидером и идеей получить скрытый класс. Время. Место.
        - Четыреста не знавших друг друга человек вдруг подписались на задание для Новика при втором грейде сложности. Прямо чудо какое-то.
        Полковник остановился, перестав бить грушу.
        - Чудо! Это то самое еб….е Чудо!
        Не прошло и секунды, как смазанная фигура Еремея пронеслась по коридорам в сторону коммуникационного модуля храма.
        - Идиоты, ей-богу. Что одни, что второй! - майор занес маркер для новой записи, но остановился, вспомнив утреннее донесение.
        Улыбаясь, Лейх аккуратно отложил средство для записи и понесся вслед за полковником.
        - Еб….е ты Чудо. Появился, значит, крысеныш! Ластика на тебя не нашлось.
        Незаметно для всех мир Пробужденных пришел в движение.
        ***
        День 3304, локальное время 10:07
        Как и предполагалось, Система разделила толпу новичков на группы по пять-десять человек, раскидав их по большой территории мертвого города. Погода отменная, солнце всходит на горизонте, едва пробиваясь сквозь пышные кроны деревьев-гигантов. Когда человек ушел из зоны заражения Чернобыля, природа взяла свое. За счет энергии маны зацвели клумбы, кустарники, и теперь покинутые дома стали частью антуража наполовину лесной локации. Из покрытых густым сочным мхом девятиэтажек местами торчат кустарники, проросшие прямо внутри квартир.
        Все отлично! Перенос в Припять прошел без проблем. Однако дуло двустволки, наставленное мне в лицо, сильно портит настроение.
        - На колени, падаль! Встал на колени и быстро рассказал, какого черта тут вообще происходит!
        Пришлось подчиниться, принимая весьма неудобное положение. Полноватый мужик с животиком и ником Федор осматривался по сторонам ошалевшими глазами. Еще четверо партнеров по нашей команде жмутся кучкой в стороне.
        - Слышь, Куджо, паскуда ты этакая! Куда нас на этот раз отправило?
        - Город Припять, Чернобыль. Так в сообщении написано.
        - Уроды! Хотите, чтобы мы все тут сдохли и никому не рассказали о том, как вы людей похищаете. Вытащили меня прямо из кровати. Если бы ночью поссать не сходил, не узнал бы всех ваших сатанинских планов. Чё ты рожу кривишь, сволочь? Хочешь сказать, я не прав? Монстры, твари, Изнанка эта ваша. Магия-шмагия. Похитили людей на свои долбанные эксперименты.
        Бесит вся эта ситуация. Почему я за всех должен отдуваться? Попробуем по-хорошему.
        - Федор, разве я тебя похитил?
        - А может и ты! Откуда я знаю. А что? Весьма похож. Давай, ткни пальцем! Покажи, где тут скрытая камера.
        - Похитил, попутно прихватив еще четыреста человек? А руки у меня не отвалятся тащить вас всех?
        Федор на секунду замер, вскинул ружье и, приложив приклад к плечу, прижал ствол к моей голове. В глазах читается ненависть. Мышцы лица подрагивают.
        - Заболтать меня решил? Я тебя, выродок, еще в зале срисовал, когда ты дрых спокойно. Люди места себе не находят, ища выход, а ты спокойно отдыхаешь. Если бы не баба та, да другие мужики вокруг нее, я бы тебя прямо там в расход пустил.
        - Убить меня хотел?
        Просто так? Из подозрений? Я тогда даже ничего сказать не успел, а меня, оказывается, уже убить собирались?! Федор надавил стволом двустволки на голову. Крайне неудобное положение тела. Как же бесит вся эта ситуация!
        - Подозрительный ты слишком, Ку-джо. Что за имечко такое? Демонятиной попахивает. Почему с мечом пришел? Почему с такой здоровой сумкой? Почему того парня ранил? Почему строчки этой над головой нет? А уж когда ты на камень встал и рот открыл, не я один понял, что ты заодно с ними. С теми тварями, что нас похитили и на убой отправили. Знаток, твою мать!
        - Стреляй.
        - Что, думаешь, смелости не хватит?
        - Давай, стреляй! Ты же конченый отморозок, который только и может, что ружье наставлять. А курок нажать, выбить мне мозги у тебя духу не хватит. Потом на шум прибегут настоящие твари с огромными зубами и покажут всю глубину твоей неправоты. Понюхают тебя… изнутри.
        - Думаешь, самый умный?
        - Да! Прикинь! Из всех четырехсот обормотов, я самый умный.
        - Ублюдочный Куджо! Ты с ними заодно!
        - Давай, оправдывайся!
        Бесит! Они тут своей аурой светят, как лампочка в ночи. Плюс запахи, голоса, неосторожное поведение. Но все это меркнет перед тем, что незнакомый человек просто захотел и поставил меня на колени из-за страха перед неизвестным. Ему не хватит смелости нажать на курок.
        Федор перевел дуло в окно и нажал на курок. Грохнул выстрел. На лице идиота заиграло самодовольство.
        - А что ты теперь скажешь, ведун?
        - Вы все покойники. Сейчас со всей округи монстры, что посмелее, пойдут проверить источник шума.
        - Хе-хе! Пусть приходят! Мы тебя вперед выставим.
        - О, правда?! Я похож на супермена, который рвет голыми руками всех врагов? Двадцатый уровень - предел для данной локации. Это значит, что местные обитатели могут быть вдвое быстрее и сильнее, чем их природный аналог. Глаз за такими прыткими тварями просто не успевает. Да и зачем? Я отойду в сторонку. А вы своей аурой сами их привлечете. Выстрелишь мне в спину? И что дальше?! Вас все равно сожрут. А я выживу, потому что на мне кольчуга.
        Нет, ну правда! Чего эти люди ожидают? Героя? Спасителя? Я такой же Пробужденный, как и четыреста других похищенных. С мечом, сумкой и знаниями о Системе, но все же обычный человек. Да, знаю больше других. Но это не значит, что мои возможности сильно превосходят их собственные. Поставить бы на колени этого Федора, да затолкать ему его же ружье поглубже.
        Федор подумал и, видимо, просчитал возможности собственной скорой гибели.
        - Тогда снимай свои вещички. И меч свой отдавай. Серега! Хватай его сумку.
        - О, надо же! Грабеж! Решил показать свои истинные мотивы?
        - Не тебе меня судить, паскуда.
        Как же меня достал поток безосновательных оскорблений.
        - Рукоять меча, вся моя одежда и сумка пропитаны ядом-репеллентом на основе рыбы фугу. Тетродотоксин. Прикоснетесь к ним, возникнет зуд, потом покраснение и наконец, смерть от внутреннего кровотечения.
        Напарник, Федора уже прикоснувшийся к сумке отдернул руку и начал тереть ладонь о штанину.
        - Серег, ты чего? Видно же, что врет. Сам же вещами он как-то пользуется.
        - Федь, я с тобой, но трогать эту дрянь не буду.
        Незадачливый грабитель посмотрел на меня, ожидая ответа.
        - Антитела. Если принимать тот же яд маленькими дозами, со временем вырабатывается иммунитет к яду. Если не веришь, приглядись к рукояти меча. Видишь маслянистый оттенок?
        Кожаная оплетка рукояти и впрямь была обработана специальной пропиткой. Почти полдень и солнце в зените. Естественного освещения хватило для отблеска. Изменившееся выражение лица Федора сказало о многом.
        - Ну, ты мразь!
        - Федя, валить надо, - голос Сереги дрожит. - На шум твари прийти могут.
        - Ладно, пошли!
        На прощание Федор с улыбкой еще раз пальнул в окно.
        - А это чтобы твои зубастые друзья тебя точно нашли.
        К выходу из заросшей мхом квартиры пошли четверо Пробужденных, включая Федора и Сергея. В углу остался тощий усатый мужичок, неопрятного вида.
        - Саныч, ты чего?
        - Вы идите, мужики. А я с ним останусь.
        Уже перезарядив ружье, Федор наставил на Саныча ствол, потом перевел оружие на меня. Что-то для себя решив, глава компании дезертиров молча вышел наружу и быстро побежал вниз по лестнице.
        Не произнося ни слова, я показал жестами оставшемуся новичку, что нам тоже надо сменить укрытие. Запах стреляных гильз и жженого пороха еще долго будет выветриваться из этой заброшенной квартиры.
        Выбежав на улицу, пустил Саныча вперед, а сам, идя спиной вперед, начал разбрызгивать репеллент, убирающий запахи. Твари обязательно придут по следу, ища возможное логово новой двуногой добычи. Пройдя через небольшой городской двор, превратившийся в маленький лес, заняли угловую квартиру с видом на ручей, протекающий прямо через заброшенный город. Вдали послышались крики и выстрелы. Судя по карте командного задания, группа Федора нарвалась-таки на местных монстров. Шума от ружей много, но эффективность пороха снижена на 95 %. Другими словами, охотник, верящий в огнестрел, тут обречен на смерть.
        Глава 9. Рога, пила и много крови
        ДЕНЬ 3304, ЛОКАЛЬНОЕ ВРЕМЯ 11:47
        Убежище подобрали с удобным расположением. Наконец появилось время взглянуть нормально на товарища по несчастью.
        ЧЕЛОВЕК, САНЫЧ, 0-Й УРОВЕНЬ (РАНГ: НОЛЬ)
        ИНФОРМАТОРИЙ: высокая генетическая одаренность, слабая жизненная сила, тип носителя ауры - адаптивная выживаемость
        Неудивительно, что Саныч такой тощий. Слабая жизненная сила говорит о том, что даже ауры и маны его тело имеет меньше, чем у обычного человека.
        - Не злись на Федьку. Он еще в зале, когда кореец со свитой подходил, со страху с катушек съезжать начал.
        - О, правда? И это дает ему право вытирать об меня ноги?! Тем более, тыкать стволом в голову после оказанного жеста доброты. Вы бы тут все померли, не расскажи я базовых правил выживания. А этот имбецил даже не удосужился прислушаться к тому, что порох тут неэффективен. Сейчас уже наплевать. Он сам себя похоронил своим поступком. Ты-то готов проходить инициацию?
        Саныч пожал плечами.
        - Выбора-то все равно нет.
        - Уже хорошо. Тогда сиди пока тут и смотри за ручьем. Изнанка, этот чертов мир максимально приближен к реальному. Водопой - удобное место для наблюдения. Тут обязательно есть животные, нуждающиеся в источнике чистой воды. Заманим одного из них и используем для твоего крещения.
        Лицо вынужденного напарника скисло от неуверенности.
        - Саныч, или ты их съешь. Или тебя съедят. Вообще, во всех мирах, где вновь пробуждается мана, почти все травоядные животные становятся всеядными, а то и вовсе хищниками. Появляются новые хищники, сверх-хищники и те, кто охотятся на них обоих. Еще выше стоят монстры-монархи и даже императоры. Я пытаюсь донести до тебя, что нет ничего постыдного в твоих действиях. В Изнанке, человек пока скорее добыча, чем охотник. Нас мало, мы слабы и совсем не готовы к тому, куда нас отправили. Выживай, Саныч! Проходи инициацию или сдохнешь.
        Надо дать ему свыкнулся с мыслью.
        - Сиди тут и наблюдай. Я пока внизу ловушку смастерю.
        На первом этаже нашлась удобная квартира с пока целыми дверными косяками. Для ловушки подойдет. Зайдя внутрь помещения, добавил еще парочку заготовок. Затем вернулся к лагерю на третьем этаже и стал ждать.
        Уже прошел полдень. С нашей наблюдательной точки, оборудованной в большой спешке, открылся вид на перекресток с ручьем, протекающим, видимо, через весь город. Местный водопой стал кладезем недостающей информации о Припяти. Пока мы видели только непуганых пробудившихся животных. И это странно. Гуманоидных монстров тут просто не может не быть!
        Саныч дернулся, отскочив от окна.
        - Джо, там опять эта страхолюдина попить приперлась.
        - Лжелось. Называй уже вещи своими именами.
        Обозначенная особа действительно пришла на водопой и всем своим миролюбивым видом показывала, будто она безобидно настолько, насколько это вообще возможно. Если бы не идентификация, я бы и сам повелся на провокацию.
        ЖИВОТНОЕ, САМЕЦ ЛОСЯ, 5 УРОВЕНЬ (РАНГ: НОВИК) [ЛОЖНАЯ ИНФОРМАЦИЯ]
        …
        ЖИВОТНОЕ, ЛЖЕЛОСЬ, 17 УРОВЕНЬ (РАНГ: НОВИК)
        МУТИРОВАВШИЙ МОНСТР
        ИНФОРМАТОРИЙ: продвинутый звериный интеллект, показывает ложную информацию о себе, подавляет ауру, хищник
        Час назад эта же самая тварь прямо около ручья сожрала ежа вместе с иголками в два укуса. Местный босс оказался хитрой особой, приманивающий хищников своей якобы миролюбивой внешностью. Пасть у него открывается на манер четырех лепестков, отрывающей разом кусок плоти от того, кто подошел слишком близко.
        Настала пора действовать. Но перед этим я еще раз пригляделся к напарнику.
        Взрослый мужик, почти под тридцать годков, с запоминающимся ником. Но чем больше на него смотрю, тем больше хочется назвать его Сычом. Слова бравады говорят одно, а язык тела совсем другое. Зажатость, тревожность, резкую реакцию на шум. И все бы ничего, но Система имеет определенную логику при автоматическом формировании команд. При большой выборке, она делает мини-группы примерно равные между собой по силе, беря самых слабых и самых сильных.
        Не считая погибшей четверки идиотов, мне досталось не шесть бравых бойцов, а только Саныч. Усатый нянь, дергающийся от каждого шума. Учитывая, что после сожжения родословной, взятия уровня и работы с амулетами, у меня осталось 172 свободных начала, Система должна была посчитать меня объективно самым слабым из участников группового задания, давая в пару человека с самым сильным талантом. Саныча?! Да он же самый, что ни на есть…
        - Сыч.
        - Что?
        - Ничего.
        Лжелось внизу повел ушами и начал осматриваться.
        - Повтори, я не услышал.
        - Вниз! Пора проводить твою инициацию.
        Спустившись с третьего этажа на первый, мы остановились около лестницы, от которой вел прямой коридор до входа в подъезд. У одной из квартир с выбитой дверью косяк стал основой для паутины из капроновой нити. Даже Пробужденному в ранге стража придется постараться, чтобы ее разорвать.
        Говорить пришлось шепотом.
        - Саныч, как и договаривались, я выступлю приманкой и заманю лося внутрь. Когда он запутается в нитях, его подвижность снизится. Повтори, что ты потом должен сделать?
        Мой меч перекочевал в руки напарника по команде.
        - Я… я рубану ее…
        Тут Саныч едва не выронил оружие. Ах, да! Ложь, скормленная Федору.
        - Не бойся, меч не отравлен. Рубануть мало. - пришлось заглядывать в глаза. - Твоя цель победить противника, пока он не выбрался из капкана. Поверь на слово, лжелось тебя сожрет, если ты его не убьешь первым. Он босс этого места и уже знает, что чужаки были на его территории. Слышишь?
        Со стороны входа доносилось знакомое цок-цок-цок от копыт, ступающих по еще не заросшему асфальту.
        - Он идет.
        - Джо, а ты! Почему ты не помогаешь? Почему я должен все делать?
        - Следы от ауры. Я уже в ранге Новик. Если помогу тебе хотя бы немного, оставляя след своей ауры на месте действий, тотем рассеется, и ты не сможешь поднять ранг. Неважно где. На полу, оружии или самой твари. Тотем вещь хрупкая и разрушится сразу после смерти монстра, если в радиусе десяти метров будет отпечаток ауры существа рангом выше его убийцы.
        - Да бред…
        - У меня нет ни времени, ни желания что-либо доказывать. Прими как факт, что помогать я не буду. Все! Пошел! Как и договаривались, спрячься в первой квартире на этаже. Как услышишь шум драки, беги в нашу сторону.
        Сыч спрятался как раз в тот момент, когда на пороге подъезда показался босс района. Изображая из себя саму невинность, лось неловко развернулся, всем своим видом показывая, как он напуган и готов убежать. Я тоже стал спиной отходить вглубь коридора, затравленно рыча.
        - Ррр-ррр-ррр(звуки слабости)
        Черт, как же непривычно давить из себя такие слова Силы. Их проекция передалась в верхние слои астрала и лжелось легко их почуял. Тварь перестала строить из себя пугливую рохлю, приглядываясь получше. Оценив подавленную в ноль ауру, отсутствие сильных потоков маны и низкий уровень, монстр, наконец, показал свою истинную натуру, раскрыв четырехсоставную пасть, и противно заверещал.
        - К-х-у-р-у-р-у-р-у-у! [Царь правит этим местом! Царь вышел на новую охоту!]
        ОТКРЫТ БАЗОВЫЙ НАВЫК: ХРАБРОСТЬ [1-Й УР.]
        ОПИСАНИЕ: навык преодоления собственных и навязанных страхов. Со временем проявляется в виде эманаций в ауре пользователя, позволяя тем самым защищаться от тонкого вмешательства в ментальный мир владельца.
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 1/100
        Эманации жажды крови лжелося вместе с маной волной хлынули во все стороны. Прекрасно! Только говорящего монстра-мутанта мне не хватало. Противник, набирая скорость, рванул ко входу в дом, выставляя рога для таранного удара. Их окутала плотная аура атакующего типа. Мгновение - и дверной косяк снесло вместе с частью стены. Морду твари крутануло от встречи с неожиданно твердым препятствием. Я, не дожидаясь развязки, прыгнул рыбкой сквозь паутину из капроновой нити внутрь заранее заготовленной квартиры. Только встал на ноги, как позади раздался недовольный рев хищника, ожидавшего боя лоб в лоб.
        Едва встав на ноги, успел пробежать сквозь расставленные заранее стулья и пару гнилых гардин с пропущенной сквозь них нитью. Стоящий в коридоре лось, заметив убегающую добычу, как истинный акробат уперся задними копытами в стену и в новом таранном прыжке ломанулся в квартиру. Деревянное основание косяка вырвало вместе с задетыми рогами кирпичами, а ноги самого сохатого начали заплетаться в ловушке. По инерции лось угодил в оставшиеся заготовки, и теперь все его мысли были заняты тем, как поскорее избавиться от ненавистных оков. Чем больше тварь дергалась, тем сильнее запутывалась в нитках и привязанных к ним обломках косяка. Я уже стоял у входа в спальню, готовясь в любой момент уйти прыжком на улицу через открытое окно первого этажа.
        НАВЫК УЛУЧШЕН +1: ХРАБРОСТЬ [1-Й УР.]
        ПРОГРЕСС: 2/100
        Запутавшись окончательно, лось упал на бок и начал отчаянно рвать нити своей мощной челюстью.
        - Саныч, сейчас или никогда! Где ты там затихарился!
        В ответ тишина. Быстро глянув в интерфейсе на карту командного задания, увидел, как этот трус несется вдаль быстрее лошади. Сбежал, сволочь! Использовал меня, как приманку, чтобы смыться отсюда!
        Смотря в налитые кровью глаза монстра, грызущего нить все быстрее, понял, что уйти сохатый мне не даст. Лось, уловив через эманации маны мой ответ на возникшую угрозу, резко открыл пасть и зарычал…
        - Арррррр! [Смерть слабому!]
        От крика уши заложило, а ударная волна из сжатой маны всколыхнула ветхие обои, буквально сорвав их со стены. Один из нас сдохнет здесь и сейчас!
        Вытащив нож, подошел к монстру и тот оторвался от ниток, коих осталось всего ничего. Лось ненавидящим взглядом посмотрел на меня.
        НАВЫК УЛУЧШЕН +1: ХРАБРОСТЬ [1-Й УР.]
        ПРОГРЕСС: 4/100
        Примитивная ментальная атака не удалась. Когда лось в очередной раз отвлекся, я перепрыгнул через его тушу, а потом наоборот, буквально прильнул к шее, ухода в мертвую зону рогов и пасти. Пришлось раскорячиться, сжаться и бить ножом в шею монстра снова и снова. Кровь залила руки. Тварь, быстро уловив суть происходящего, направила свою ауру в место моей атаки. Лжелось использовал умение укрепления тела! Я ответил тем же, напитав лезвие своей аурой до упора. Еще чуть-чуть и металл не выдержит нагрузки.
        - ААААА! [Н-н-нет!] - тварь боится.
        - ГРРРРР! [Ж-жизнь] - голос Силы слово рокот пронесся по астралу.
        В такой драке еще неизвестно, кто из нас больший зверь. Лезвие ножа не выдержало и сломалось. Подхватив кусок мусора, шибанул им в глаз твари. В ответ во все стороны ударил рев боли и отчаяния, смешавшийся со спонтанным выбросом ауры. Используя остатки праны, напитал ей свое тело до предела, сжимая шею мутанта в удушающем захвате. Затрещали сухожилия, заныли мышцы, зубы стиснуты так, что металл перекушу.
        - Хххх! [Ж-ж-жить…]
        - Ррр! [Смерть!]
        Предсмертный диалог длился недолго. Спустя две минуты лжелось затих. Запас ауры уже на нуле, но отпускать нельзя. Тела Пробужденных, будь то человек или животное, могут долгое время обходиться без кислорода. Отдельные особи вообще заменяют клеточный энергообмен на применение маны и могут спокойно жить хоть под водой, хоть на Луне. На пятой минуте тварь, прикидывающаяся лосем, наконец, издохла.
        ПОЛУЧЕНО 2122 ЕДИНИЦ ОПЫТА
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 522/1600
        …
        ВАШ УРОВЕНЬ ПОВЫСИЛСЯ!
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 2-й уровень
        ДОСТУПНО: 2 очка характеристик
        Никаких дополнительных навыков и умений с самой твари не получил, как и предполагалось изначально. Только в крови из раны на шее вымазался так, что теперь буду вонять на километр.
        Однако сообщением о повышении уровня Система не ограничилась.
        НАВЫК УЛУЧШЕН +9: УПРАВЛЕНИЕ АУРОЙ [1-Й УР.]
        ПРОГРЕСС: 26/100
        …
        ОТКРЫТО БАЗОВОЕ УМЕНИЕ: УСИЛЕНИЕ ТЕЛА АУРОЙ
        ТРЕБОВАНИЕ: навык управление аурой 25+
        ОПИСАНИЕ: позволяет напитывать тело аурой, увеличивая естественную силу и естественную защиту пропорционально уровню владения навыка в рамках ранга
        ЦЕНА ПРИОБРЕТЕНИЯ: 80 с.н.
        Отлично! Если прокачаю навык до сотни, откроется умение доспеха духа, и тогда можно будет перестать бояться каждой атаки. Доспех также называют божественной защитой, хотя в ней и намека на нее нет. Очередное фундаментальное умение владения аурой, создающее маноструктуру, разрушить которую можно только истощив заложенный в нее запас ауры в ноль. Проще говоря, сначала приходится сбивать доспех духа, и только потом добираешься до плоти противника. Из-за этого можно победить врага, будь то человек или монстр, только внезапной атакой или более долгим путем, разбивая сначала доспех.
        ЗАДАНИЕ «ГРУППОВОЕ БОЕВОЕ КРЕЩЕНИЕ» ЗАВЕРШЕНО!
        ВЫПОЛНЕНО БАЗОВОЕ УСЛОВИЕ: победа над любым монстров Изнанки
        НАГРАДА: Жетон-пропуск Пробужденного (ранг: Новик)
        Овальный медальон материализовался в воздухе, ожидая, когда я к нему прикоснусь.
        ПРОПУСК В ИЗНАНКУ (РАНГ: НОВИКА)
        ОПИСАНИЕ: маяк для варп-устройства храма. Позволяет по своему желанию перемещаться в мир Изнанки, к храму приписки, на Землю, не чаще одного раза в день по локальному времени. Улучшается с повышением ранга.
        РЕСУРС ОСНОВЫ: 100 % || РЕСУРС ПЛЕТЕНИЯ: 100%
        ЗАРЯД: 0/500 маны || МАТЕРИАЛ: чернородная сталь (1)
        КАЧЕСТВО: профессионал (4)
        РАДИУС ДЕЙСТВИЯ: 2 км от ближайшего действующего храма
        Интересная штуковина. Однако в районе нашей локации, насколько я понял, нет действующего храма. Да и целью задания был не медальон. Система вскоре ответила на зов моей души.
        РАЗБЛОКИРОВАНА ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА: ВОЛЯ
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 73 единицы
        Четыре года борьбы с позывами поесть человечины или убить кого-нибудь вылились в весьма неожиданный результат. Характеристика воли качается по принципу «когда все складывается против тебя, действуй как задумал, не слушая других». Из плюсов - воля также помогает противостоять психологическим и ментальным атакам на сознание и душу.
        А если кто-то скажет, что я прокачал волю на халяву, предложу ему прожить четыре года без мяса, стрессовых ситуаций и близости с женщинами. Так, чисто поржать! Должен же знать болтун, как развивается данная характеристика.
        Следом за волей открылся и связанный с ней класс, полагающийся за выполнение ключевого условия боевого крещения.
        ?????-?
        ---ОТКРЫТ СКРЫТЫЙ КЛАСС: Воин [II] (Принятие: 500 с.н.)---
        ?????-?
        ОПИСАНИЕ КЛАССА: базовая архетипная родословная воина, без выраженной специализации на оружии, типе защиты или стиле боя.
        НАВЫКИ: Ближний бой [1-й ур.], Бесстрашие [1-й ур.], Кодекс передвижения [1-й ур.], Военное дело [1-й ур.], Закалка [1-й ур.], Дальний бой [1-й ур.]
        УМЕНИЯ: Раскол (50 с.н.)[0-й ур.], Крепость духа (75 с.н.) [0-й ур.], Шаги ветра (125 с.н.) [0-й ур.], Регенерация (200 с.н.) [0-й ур.], Мощный бросок (50 с.н.)[0-й ур.]
        Если бы можно было поклониться, дабы отблагодарить Систему, я бы так и сделал. Учитывая опыт, полученный от Кейо, скрытый класс воина мне подходит больше других. Навыки можно открыть и самостоятельно, но в случае, если их распечатывает Система, так же пробуждаются блоки генетической памяти, соответствующие данной области знаний. И раз это мой скрытый класс, я могу купить и сам класс и его умения за полцены, что будет весьма полезно на более поздних рангах.
        Навык ближнего боя - отвечает за владение мечом, рапирой, молотом и даже копьем. Сюда также входят навыки рукопашного и ножевого боя. Как сражаться против человека? Или летающего монстра? Или тварей, имеющих численное преимущество? Или, наоборот, осаждать противника, чей ранг выше твоего? Это самый важный навык для бойцов с передовой.
        Бесстрашие - это отказ от страха и совсем не то же самое, что храбрость. По сути, это противоположные друг другу навыки. Один защищает разум, а второй, напротив, буквально нападает.
        Кодекс передвижения - комплексный навык, отвечающий как за умение спринтовать, так и за способность быстро передвигаться в целом. И за марафон, поддерживая тело аурой. И разумеется, за технику шагов во время боя. Разные принципы использования сил, но суть одна - передвижение. Даже верховая езда и возможность летать у монархов также входят в этот навык.
        Военное дело - архинавык всех воинских классов. Состав команд, способы борьбы с разными противниками, тактические маневры, успехи и неудачи в бою. Это, по сути, важнейший навык в те моменты, когда встает вопрос о выборе командира группы.
        Закалка - навык, отвечающий за использование ауры в роли поддержки тела воина. Базовое умение «Регенерация» отвечает за восстановление от легких ран. За счет наличия эфирной проекции тела, вправляются кости, отрастают конечности, а после лечения даже шрамов не остается.
        Дальний бой - навык взаимодействия с силовым луком, арбалетом, метательными копьями, дротиками и артефактами рунного типа. Как и в случае с магией, он хорош против противников рангом ниже собственного, когда у оппонентов есть численное превосходство.
        С умениями всё гораздо проще. Как и сам класс, их надо распечатать, вложив в покупку свободные начала. Так работает прием с автодоводом, то есть выполняемый телом автоматически. «Раскол» - это наделение атаки мощной аурой, которая при контакте с материальным объектом вызывает эффект разрыва. «Крепость духа», способ борьбы со страхом во время боя. Кейо считал, что без этого навыка любой нормальный человек сломается после трех месяцев постоянных боев с монстрами. Со временем становится настолько плохо, что спать не можешь из-за страха. «Шаги ветра», техника движения во время ближнего боя. Меч, копье, молот. Подходит под любые варианты оружия. С «Регенерацией» и так все понятно. Личная лечилка воина. Мощный бросок - умение насытить аурой метаемый предмет, повышая его атакующие возможности. Копье стража способно уже вонзиться в камень. Именно этим умением чаще всего пользуются любители дальнего боя.
        Если смотреть в совокупности, класс воина НЕ ИМЕЕТ четко выраженных ограничений по оружию или стилю боя. Мечи, копья, луки, топоры и молоты. Можно быть и курьером, прокачивая закалку и выносливость. Пользователь класса сам выбирает стиль прокачки, опираясь на личный характер и баланс в основных характеристиках. Поэтому я и благодарен Системе, за то, что именно этот класс стал для меня скрытым. А благодаря воспоминаниям Кейо, есть знания о том, как прокачивать навыки максимально эффективно.
        Еще два уровня и я мог бы взять класс воина. Но пока так делать нельзя. Для активации вторичных и третичных энергоканалов есть три ключевых требования. Первое, процедуру можно провести только до выбора класса и любых других внутрителесных фиксированных применений свободных начал. Второе, девятнадцатый уровень и завершенная форма эфирного тела, прошедшего три стадии энергетического развития. Третье, самое сложное, пробуждение можно провести только с помощью алтаря рода или клана. Поэтому, увидев в описании группового задания спрятанный родовой камень, я был рад куда больше, чем другие новички. Они не понимают его ценности! Да черт с их незнанием! Без способности, необходимой для создания рода, они, даже найдя камень рода, не смогут им воспользоваться!
        После переправки в Припять, не считая открытия скрытого класса для себя, я также поставил целью добыть кольцо-инвентарь и по возможности родовой камень. Без кольца или сумки-авантюриста такую махину попросту не унести. С ингредиентами для магических экспериментов я тоже как-нибудь разберусь. Камень рода важнее всего!
        Сейчас, пока не принял класс воина, большой запас свободных начал поможет быстрее освоить уже открытые базовые умения. Надо поскорее прокачаться до девятнадцатого, а значит самое время для открытия сезона охоты на обитателей Изнанки.
        Глава 10. Оружие
        С точки зрения эволюции, местбосс - это доминирующая форма жизни на определенной территории. Хищник, стоящий на вершине пищевой цепочки. После пропажи лжелося, на ближайшие часов восемь-десять, близлежащая местность зачищена от сильных монстров. Потом начнется новая дележка земель. Надо подготовить какое-нибудь самодельное оружие и отправляться собирать нашу группу.
        Металлические трубы из карнизов старых советских гардин при минимальной обработке превращаются в примитивные метательные копья. Достаточно сплюснуть один из концов. Но этого мало. Локация нам попалась полугородского типа. Тут должны быть как животные, так и монстры гуманоидного типа. Насколько помню, до аварии на Чернобыльской АЭС в Припяти проживали тринадцать тысяч жителей, обслуживающих электростанцию. После катастрофы около семисот человек, несмотря на радиацию, вернулись в свои сельские дома, где-то вдали от города. Плюс где-то тут должен находиться штаб МВД Украины, охраняющий тридцатикилометровую зону отчуждения от нежелательных туристов. Проще говоря, гуманоидные монстры в городе точно есть и, скорее всего, относятся к доминирующей группе тварей. Вопрос только в том, в какой момент Изнанка создавала эту локацию.
        Надо подготовиться к битве с небольшой группой противников в ранге Новика. Трех метательных копий будет достаточно для первого удара.
        Достав из сумки проволочную пилу, срезал ей один из рогов лося. Затем трофей разделил на куски размером с ладонь и связал их по трое, все той же капроновой нитью, к одному кольцу. Получился примитивный полутораметровый болас, оружие одновременно ближнего боя и метательное. Если швырнуть его во врага, ноги или руки спутываются, лишая подвижности.
        Еще час ушел на создание рун для ваджека внутри грузиков у боласа. Минус еще шестнадцать свободных начал. Да, за выживание приходится платить. Таким образом, в заряженном состоянии это оружие становится серьезным аргументом в бою. Во время схватки его раскручивают и бьют по противнику. Или швыряют под ноги, опутывая, а потом подбегают и добивают другим оружием. Система оценила мои старания, изменив название поделки.
        МАГИЧЕСКИЙ БОЛАС ОХОТНИКА (РАНГ: НОВИК)
        РЕСУРС ОСНОВЫ: 98 % || РЕСУРС ПЛЕТЕНИЯ: 100%
        МАТЕРИАЛ: капроновая нить (-1), металлическое кольцо (-1), рог мутанта (1)
        КАЧЕСТВО: деревенский ворожей (0)
        ОПИСАНИЕ: самодельное охотничье оружие, улучшенное внедренным каркасом из рун. Способно вызвать краткосрочное оглушение и паралич у цели.
        Требовалось оружие для ближнего боя. Я даже специально сходил и проверил, не оставил ли сбежавший Сыч моего меча. Но этот гад прихватил все с собой!
        - Найду и убью гада!
        Из острых фрагментов рога сделал два примитивных клевца, похожих на заостренные молотки. Еще в тот день, когда я читал в хрониках ламий про скрытые классы, мне пришла в голову идея, что инициация от Системы будто создана для того, чтобы Пробужденный проявил чудеса сноровки и интеллекта, придумав оружие, которое ему подходит.
        Примитивно, но выбора нет. Меч подошел бы куда больше. Да где же его теперь найдешь?! Осталось сделать самое важное. Вытащив сломанное лезвие из шеи монстра, обмотал его тряпкой, делая самодельный нож для разделки. В сердце монстров, да и вообще всех мертвых пробужденных созданий, в момент гибели кристаллизуется очищенная мана, также содержащая стихийную эссенцию. Если ее доля меньше 0,1 %, система попросту не отображает данные о ней. И так в абсолютном большинстве случаев. Однако у тварей-мутантов эссенция в кристалле маны есть всегда. Причина в том, что для первичной мутации зачастую требуется много генного материала сородичей. Проще говоря, особь должна быть прожорливым каннибалом.
        КРИСТАЛЛ МАНЫ (РАНГ: НОВИК)
        ОПИСАНИЕ: не обработан, извлечен из тела мутировавшего монстра лжелося.
        ДОЛЯ МАНЫ: 448 ед || ЭССЕНЦИИ: жизни 4%
        ТОКСИЧНОСТЬ: 779 ед.
        В руке у меня лежит синий хрупкий минерал с крупными черными и мелкими зелеными прожилками внутри. Дополнительные оттенки - это те самые токсины и эссенция. Кровь монстров в абсолютном большинстве случаев ядовита и напрямую толченые кристаллы лучше не поглощать. После продажи кристалла, его обрабатывают алхимики, извлекая эссенцию и переводя ее в жидкий, легко употребляемый вид. Осталось найти магазин или попытаться извлечь эссенцию самому.
        Теперь, когда хоть какое-то оружие готово, можно выдвигаться на помощь новичкам. Еще до отправления в Припять, мы условились, что независимо от того, куда нас отправит и как именно раскидает по группам, в первый час самое важное найти укрытие, скрыться и начать изучать обстановку. Это практика Второй Мировой Войны. Девяносто процентов десанта в тыл противника погибало в первые три часа из-за того, что враг имел преимущество в знакомстве с местностью и в факторе неожиданности. Поэтому сейчас задача новичков - сидеть и ждать, когда за ними придет кто-то из ударной группы. К таковой отнесли меня, Джинронга с ваджеком, несколько решительных парней из его окружения и банду бабуинов, которые сами вызвались под это дело. Далее, лидер каждой команды, смотря за действиями на карте задания, сам решает, к какой людской массе присоединиться, образуя большую группу.
        Несмотря на участие целой толпы новичков, карта сплошь белая и почти не изученная. На глазок, нас раскидало по городу и окрестностям в пределах двухкилометрового круга. Судя по любопытному изгибу в расположении людей, на ЧАЭС Система никого не отправила. Я даже специально поднялся на крышу девятиэтажки, чтобы в этом убедиться. Над самой атомной электростанцией парила пирамида Системного храма.
        ПАРЯЩИЙ КЛАНОВЫЙ ХРАМ [4] «СТАЛКЕР» [ЗАПЕЧАТАН]
        ОПИСАНИЕ: не занят какой-либо фракцией. Включен защитный режим.
        ИНФОРМАТОРИЙ: Системный объект с основанием из плавучего в мане металла высокого качества. Храм 4-го уровня. Функционал определяется конфигурацией подключаемых родовых камней-алтарей[3]. Персонал отсутствует.
        Сквозь щит видны террасы и больше десятка этажей внутри летающего строения. Несмотря на то, что я читал об этом, в реальности здание храма выглядит еще более величественно. Ладно, теперь надо поднимать уровень и искать кристаллы мутантов. Только так сейчас можно прокачать связь с магической стихией. Благородные обычно просто покупают такие кристаллы.
        Спустившись с крыши, вышел на улицу и осмотрелся. Не скажу, что, имея примитивное оружие, почувствовал себя всемогущим. Скорее более уверенным в своих силах. Запах крови сильного монстра это также заявка на то, что его убийца весьма силен.
        Пока шел до первой группы, столкнулся с шестилапой рысью, также оказавшейся мутантом, способным ловко лазать по деревьям. Мимикрирующая под кору дерева тварь в прыжке сама себя нанизала на выставленное копье, так и не успев нанести какого-либо урона. Змеи-сороконожки вызывали инстинктивное отвращение. Ежи-ревуны, двухголовые волки, хищные растения, олени-падальщики. Система решила использовать фактор радиации для резкого увеличения вероятности мутации у местных обитателей. Их тут раз в сто больше, чем в нормальной локации!
        День 3304, локальное время 15:37
        Я опоздал прийти на помощь к первой группе. Выводок пауков уже напал на десяток новичков, парализовал их, но убил не сразу, а впрыснул в брюшную полость свой желудочный сок. Без целителя, это медленная крайне мучительная смерть. Троих все же удалось спасти. Мать выводка хотела утащить их в свое логово, как запасы еды на будущее.
        НАВЫК УЛУЧШЕН +4: ХРАБРОСТЬ [1-Й УР.]
        ПРОГРЕСС: 17/100
        Оба клевца застряли в хитиновых панцирях пауков-переростков. Болас крутился без остановки, разнося насекомых на куски по всей лестнице. Со смертью матки вся мелочь разбежалась.
        ВАШ УРОВЕНЬ ПОВЫСИЛСЯ!
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 4-й уровень
        ДОСТУПНО: 4 очка характеристик
        Разумно было бы раскидать очки сейчас, но я не чувствую необходимости в дополнительной силе, скорости или выносливости. То, что для новичков является смертельной опасностью, для меня, за счет мировоззрения легионера, почти то же самое, что прогулка по опасному лесу. Монстров первой мутации многовато, но в остальном все в рамках нормы. Ни доспеха духа, ни дистанционной магии у них нет. Поэтому даже с такой примитивной экипировкой я могу с ними справиться. Все-таки мы в зоне для новичков, созданной самой Системой.
        Не повезло с найденными людьми. Паучиха решила взять в логово самых упитанных. Так что мне достался балласт в виде двух божьих коровок, опоенных сонным ядом, и одной человеко-сардельки с ником Николай.
        ЧЕЛОВЕК, НИКОЛАЙ, 1-Й УРОВЕНЬ (РАНГ: НОВИК)
        ИНФОРМАТОРИЙ: двойственный талант, сильная связь с Волей Мира, неоднозначная аура.
        Впервые встречаю настолько абстрактное описание. В отличие от остальных, парень не только выжил, но и при первой же возможности сам выбрался из кокона паутины.
        - Ты почему такой бодрый? Вас же паук всех ядом опоил?
        Парень уже успел освободиться от пут, используя карманный нож.
        - Мастер ведун! Я одного из них, это, железкой огрел, когда они в квартиру лезть стали. Мне сразу класс алхимика дали. У меня, это, базовое умение есть. Д-д-детоксикация.
        Первое базовое умение класса действительно так и называется. Без него алхимик рискует умереть в процессе варки зелий и прочей дряни. У меня так дома кот отравился. Хоронить пришлось со слезами. С тех пор никаких животных в квартире не держу. Николаю сильно повезло с классом в критической ситуации, а пышных дам спасла их комплекция и вкусовые предпочтения паучихи.
        - Давай без этих мастеров только. Куджо, Джо или Алексей достаточно.
        - Хорошо, я это, медальон в квартире заберу. Обронил, когда меня тварь цапнула.
        Алхимик сам вызвался стать носителем моей тяжелой сумки и поводырем для опоенных ядом леди «божьих коровок». С ними мы пошли к следующей цели.
        Второй группе из десятка новичков не повезло наткнуться на змею-сороконожку. Диковинная животинка схватила одного из участников за ногу и дыхнула облаком яда. Товарищ решил было оказать помощь, накинувшись на монстра сбоку, орудуя битой. Как итог, укушенный умер от отравления, а отправившийся его спасать парень прошел инициацию, получив класс избранного защитника.
        ЧЕЛОВЕК, РЕБКО, 1-Й УРОВЕНЬ (РАНГ: НОВИК)
        Когда мы поднялись к ним на этаж, парень гордо стоял на входе, держа оружие наготове.
        - Оригинально, - я указал рукой на труп змеи. - Удар в любое другое место, кроме черепа, рассеялся бы. Монстры змеиного типа снижают урон за счет длинного тела.
        - Благодарю за оценку, - Ребко со всей серьезностью кивнул.
        - Ты давай, бесстрашие отключи. Не спорю, умение полезное, но если плотину эмоций не открывать время от времени, ее прорвет. И будешь ты хнычущим овощем в самый неподходящий момент.
        Ребко указал битой на перепуганных новичков за его спиной. Парни и девушки сидят гурьбой, трясутся от страха, зло поглядывая в нашу сторону.
        - Им нужна вера в безопасность. Я дал ее им.
        Понятно. Ребко идет теми же граблями, что и я в начале задания.
        - Им! Не нужен супермен. Скорее злобный матерящийся прапорщик, заставляющий действовать через «не хочу». Никто из этих ребят тебе не скажет спасибо за защиту. Зачем? Ты же сам вызвался, и они тебе вроде как ничего не должны. Так что отключай свое бесстрашие. Без споров. Или отберу у тебя биту, и ты перестанешь быть символом их безопасности. Своим поведением ты поощряешь саму возможность быть слабым. А тут, на Испытании, это скорее яд, чем реальная помощь.
        - Я…
        - Вырубай! Сейчас же. Без споров.
        Ребко сдался. Сработал наработанный авторитет ведуна. Сейчас, на испытании, до тех пор, пока люди не проявят себя, они представляют собой серую массу. Защитник присел у стеночки и теперь приходил в себя от последствий снятия действия умения бесстрашия. Я подошел к группе из восьми человек, находящихся под его охраной. Сплошь ноли. За прошедшие четыре часа даже не додумались смастерить самодельное оружие.
        - Проклинайте меня, если станет легче. Задание уже идет и единственный способ завершить его - убить любого монстра в Изнанке. Забудьте свои глупые идеи об убийстве соратника. Система не засчитает смерть новичка за вашу победу. И тотем вы тоже не получите. Теперь вас никто не станет защищать. Напротив, когда все соберемся, каждому из вас будет дарован шанс проявить себя в максимально комфортных условиях. А сейчас я жду от вас послушания, тишины и содействия в нашей общей цели.
        Представители прекрасного пола пережили увиденную смерть удивительно спокойно, выплакав все ненужные эмоции. А самцы с задетым самолюбием решили продемонстрировать клыки. Один из них встал и начал, тыча пальцем, орать.
        - Всё из-за тебя! Ты всех уговорил! Это всё твоя вина…
        Удар в челюсть.
        - Много шума. Если хочешь наехать, возьми первый уровень и подойди снова. До тех пор, если захочешь поорать и быстро подохнуть, будь добр отойти от группы подальше и зови своим криком тварей со всей округи. Это касается вас всех. Пока вы под моей опекой, никому права качать не позволю.
        Не прошло и десяти минут, как, собрав вещи, караван из людей выдвинулся к третьему отряду. Тело павшего бойца пришлось бросить без всяких почестей. Уже больше четырех часов, и день потихоньку сдает свои позиции надвигающемуся вечеру. Жарковато для апреля, но тут в Изнанке вообще не понятно, какой сейчас сезон года.
        Я шел в голове колонны, запугивая или убивая особо наглых монстров. Большинство из них еще не знакомы с агрессией человека и не решаются напасть на группу людей, несмотря на слабую ауру. Самые умные твари идут по следу, изучая поведение потенциальной добычи. Поэтому Ребко, с его твердой верой в свои идеалы, идет последним, замыкая строй. В центре приглядывать за мягкотелой толпой поставил алхимика Николая. Парень проявляет чудеса инициативы, сам себя занимая нужными для группы делами.
        Глава 11. Вожак стаи
        ДЕНЬ 3304, ЛОКАЛЬНОЕ ВРЕМЯ 17:28
        Третья найденная группа проявила, прямо скажем, чудеса изворотливости и коллективного труда. Представитель дозора встретил нас у входа в подъезд девятиэтажки, заросшей мхом и кустарником по самую крышу. Они разбили лагерь на самом краю города. Дальше начинается непроходимый лес.
        Стоило увидеть представителя дозора, как инстинкты мечника начали бить тревогу.
        ЧЕЛОВЕК, ГАЛАТЕЯ, 3-Й УРОВЕНЬ (РАНГ: НОВИК)
        Уровень - не главное. Не нужно никакое подтверждение через интерфейс, чтобы понять простой и очевидный глазу воина факт. Эта темненькая и тощая как жердь девица армянских кровей имеет сверхнавык Повелителя Меча.
        - Ведун, наш лидер ожидает вас в убежище.
        Кивнув, пошел следом за девушкой. Великое Дао воинов! Молчаливая, спокойная, как мудрый удав, она с первой секунды знакомства начала инстинктивно оценивать мои шаги и движения в целом, примеряясь к тому, сможет она меня победить или нет.
        У всех сверхнавыков есть ряд схожих нюансов. Первый и самый понятный, это поведение. Например, дао меча - это приобретенный инстинкт воинов. Пока поднимались по лестнице, происходила взаимная оценка друг друга. Ты видишь движения животного или человека, неосознанно подмечая моменты, где он открывается, становясь уязвимым. Какой нанести удар? Думать, как меч! Колющий, режущий или, если возможно, - перерубить пополам. Меняются твои шаги, дыхание, выражение лица, реакции на звуки. Глаза замечают то, что раньше ускользало от внимания. Поэтому человек с классом воина и тот, кто им является по самой своей природе, владея подходящим дао, это небо и земля. С ним либо рождаются, как это было в случае с Галатеей, либо открывают в ходе изучения пути воина на полях сражений, как случилось у Кейо.
        Второй нюанс в данном случае - это воля меча. Если смотреть на ситуацию широко, то когда мечник использует свою ману для усиления атаки, он прибегает к личному внутреннему очищенному резерву. Но усиление с помощью сверхнавыков дао, будь то меч, магия, лечение или крафт, это применение внешнего, по сути, бесконечного природного запаса маны, разлитого в пространстве. Чем лучше человек понимает саму идею сверхнавыка, тем выше эффект усиления. Пользователь буквально поджигает собственной маной разлитую вокруг природную, во много раз увеличивая мощь своих атак. Со стороны такая аура выглядит как горящая, принимающая формы мечей, всполохов огня, разноцветных рун и других проявлений. Знающий человек ни с чем не спутает увиденное проявление сверхнавыка.
        На стыке первого и второго момента возникает третий. Меч - это инструмент и им режут, рубят, закалывают. Убивают, одним словом. В тренировочном зале сверхнавыку такого рода не научишься. Меч - оружие нападения, а не защиты. Если человек попытается использовать особые приемы сверхнавыка дао меча, не обладая им, его аура сгорит за секунду, а воля меча разорвет в клочья душу, не выдержавшую взаимодействия с природной маной. Для себя я определил так: все сверхнавыки - это приобретенное добавленное свойство ауры у Пробужденного, будь то человек или монстр. Дамоклов меч Силы. Если твоя воля крепка - урон от дао поражает воображение. И в то же время, хрупкая вера в собственные навыки может однажды сломать твое дао, и ты больше никогда не сможешь продвинуться дальше нынешнего уровня.
        Мне попалась рукопись самой Флуде, в которой ведьма сравнивала концепцию сверхнавыков Силы с «Горой постижений» построенной из сломанных мечей. Поверх обломков первого уровня становятся пока еще целые дао следующего поколения. Затем приходит и их время сломаться, переходя в разряд фундамента для третьего уровня. Гора растет, но до вершины способны добраться только самые выдающиеся уникумы.
        Что-то я отвлекся. Галатея остановилась на третьем этаже, указав своим импровизированным оружием, в виде арматуры, на дверь одной из квартир.
        - Лидер на лечении. Проходите внутрь.
        - Здание может быть небезопасно. Мало ли какие твари поселились на верхних этажах.
        - Наш скаут проверил все квартиры.
        Судя по холодному блеску в глазах и ошметках плоти на арматуре, всех тварей, не успевших сбежать, они завалили. Браво! В ходе короткого диалога выяснилось, что группа из десяти новичков захватила оба подъезда девятиэтажки, расставив ловушки до самого убежища. На крыше нашли гнездо орлов-мутантов и крестили трех самых слабых девушек.
        Ну как сказать, слабых?! Среди них была Нек-Романтика, которая, взяв первый уровень и класс новика, пустила остаток свободных начал на подъем нежити из орлят размером со взрослого тибетского мастифа.
        Особенность родословной некроманта в том, что количество свободных начал, внедренных в тело нежити, пропорционально качеству ее контроля. Можно заставить и мертвого слона танцевать брейк-данс, крутясь на голове, но это односторонняя невосполнимая трата ценнейшего ресурса в виде свободных начал.
        Псевдоразум нежити, подчиняющийся инстинктам, формируется в первые сутки. После этого у Романтики количество неиспользованных свободных начал должно быть не меньше, чем совокупный объем, использованный на подъем нежити. То есть, потратила 1000, держи и в запасе 1000. А если миньоны были мутантами или просто имеют высокий ранг, то соотношение должно быть еще выше. От 60/40 до 90/10. Без соблюдения баланса можно потерять контроль над ручной армией и та порвет в первую очередь самого некроманта, подавлявшего их волю.
        Романтика при виде меня аж светилась от счастья.
        [Я знала! Я знала, что ты к нам придешь!]
        - Молодец. Хвалю! По сравнению с другими встреченными группами, ваши успехи действительно впечатляют. Вопрос только как вы этого добились?
        [Собачник все организовал. Он такой раз-раз и набил морду Асадалу, который себя главным возомнил. А потом в глаза всем как злыдень посмотрел и говорит «не позволю молодежи умирать».]
        Потрепав Романтику, только коснувшись ее головы вспомнил, сколько ей на самом деле лет. Она же старше меня! Девица пугает своим поведением.
        Осмотрелся в штабе. В коллективе царит порядок. Это видно по тому, как наш караван встретили и проводили в лагерь, устроенный в девятиэтажке. За шесть часов тут уже организовали дозор, поделили припасы и провели инициацию почти у всей группы. Теперь у нас есть прирожденный алхимик, избранный защитник, два скаута-разведчика, прирожденный мастер копья, повар, прирожденный некромант, ремесленник-кожевник, прирожденный носильщик, избранный целитель и диковинка в виде идеального воина. Последним оказалась девушка, встретившая нас у входа в дом.
        Улыбающаяся Романтика указала пальцем на Галатею, когда речь зашла о Собачнике. Та провела меня в соседнюю комнату, где находился склад провизии и лазарет одновременно. Внутри взрослый мужик, почти под сорок лет, проходил лечение у командного целителя. Без магии жизни всё, на что сейчас медик способен, это своими умениями ускорить естественную регенерацию организма пациента.
        ЧЕЛОВЕК, СОБАЧНИК, 2-Й УРОВЕНЬ (РАНГ: НОВИК)
        Избранный целитель с ником Асадал, очевидно, был тем самым самовыдвинутым лидером, которого Собачник осадил. Судьба коварна! Сначала лекарю набили морду, а теперь ему же приходится лечить жизнь того, кто это сделал.
        В комнате лазарета на стенах пышно растет зеленый мох и даже кусты. В углу сложены ржавые вещи прежних жителей дома. Под действием влаги и времени мебель сгнила и сломалась. Не лучшее место для проведения лечения, но на испытании выбирать не приходится.
        - Скверно, - Асадал прижимал края раны, вливая в нее свою ауру. - С моими умениями потребуются сутки интенсивного лечения на полное восстановление.
        - Потерплю. Не боись.
        Собачнику на вид лет сорок, подтянутое телосложение, выражение лица больше похоже на обтянутый кожей череп демона, чем на нормального человека. При этом он один из самых старых новичков. Пока целитель копошился в ране Собачника, за ними обоими приглядывала девушка с комплекцией профессионального рестлера. «Бодигард в юбке» сидела за спиной лидера, всем своим видом демонстрируя, что в случае проблем оторвет Асадалу не только столь ценные руки, но и пустую башку. Ник Таша, плюс фигура культуристки… такое не забудешь.
        Целитель сжал руками края раны, но кровотечение пока не остановилось.
        - Зачем рисковать, старый? Возьми медальон, влей ману и свали домой. Или откуда там тебя Система забрала? Я пока за ребятами пригляжу. А ты в больничку наведаешься.
        - И оставить детишек на такого обалдуя, как ты? Да у тебя очко сжалось, когда эта образина в окно полезла. Если бы ты командовал людьми, половина наших уже тогда бы полегла.
        - Да, но в итоге добил ее я!
        Криво улыбнувшись, Собачник хмыкнул.
        - Ты про того хромающего подранка, который пытался уползти подальше? О, да! Щенок, ты бы видел себя со стороны. Истинный воин, надругавшийся над слабой, получившей люлей тварью. О, ведун пришел! Глядишь, больше тебя скажет.
        Подойдя, сразу посмотрел на результаты лечения. На первый взгляд тут перелом руки и серьезная рана бедра.
        - Не вижу ничего смертельного. Сложный перелом ведущей руки, разрыв мышц на бедре, артерия цела. Ближайшие двенадцать часов тебя лучше не шевелить. Если сейчас ляжешь спать, проснешься с уже изменившимся телом. Тогда целитель сможет тебя поставить на ноги за пару часов. Его нейтральная аура будет совместима с твоим эфирным телом.
        - Да не слушает он! - Асадал говорил, не отрываясь от работы.
        Собачник внимательно смотрит на то, как я отреагирую на его небоевую форму. Выучка профессионального военного видна в том, как он сходу, оказавшись в Припяти, оценил ситуацию и выставил приоритеты - выживание, обеспечение личной безопасности членов группы, достижение поставленной цели по инициации подчиненных.
        Бодигард Таша неотрывно смотрит на меня. Оба ждут ответов.
        - На ближайшие пять-шесть часов нам нужен временный лагерь для новичков, которых мы соберем перед сходом всех участников задания, - Собачник, не моргая, кивнул. - Я оставлю здесь людской балласт и возьму с собой пару дельных бойцов. Ребко! Подойди.
        Парень появился в проходе спустя секунду, держа в руках все ту же окровавленную биту.
        - Охраняй раненого, пока идет восстановление.
        - Не стоит. Таша справится.
        - А я думаю, стоит, - приходится говорить формально. Разница в возрасте слишком большая. - Вы ценны для будущего своей команды. Ребко имеет класс защитника и сможет приглядеть за вами, если Ташу что-то отвлечет.
        Про то, что такие действия также покажут остальным новичкам, насколько я ценю Собачника, говорить не стал. Старый неглупый и сам обо всем догадается.
        - Поставь на улице дозор так, чтобы на карте в интерфейсе был виден ровный квадрат. Смышленые сразу поймут, ради чего мы так расстарались. Романтика тебя слушается. Уже хорошо. Пока мы будем шерстить окрестности, организуй вокруг нее отряд, который будет помогать новичкам проходить инициацию.
        Стоп. Не стоит ломать его авторитет. Собачнику надо самому завоевывать уважение у будущих подчиненных.
        - Сам знаешь, что делать. Но тебе надо поспать! Четыре, а лучше все шесть часов. Когда проснешься и увидишь сообщение об изменении в теле, попроси Асадала поставить тебя на ноги.
        Собачник на мгновение задумался, смотря на меня не отрываясь. Идет испытание моего авторитета. Старый понимает, что я не только не привык командовать другими, но и не хочу этого делать в будущем.
        Лидер группы посмотрел на целителя.
        - Асадал, оставь нас. Надо с ведуном о важном деле перетереть.
        - Рана…
        - Да, успокойся ты, клуша! Не истеку я кровью за пару минут. Иди уже!
        Когда целитель вышел из комнаты, в дверном проеме встала Галатея, не впуская никого внутрь. Ребко продолжил охранять, положив руки на биту, концом упертую в пол. Таша поднялась с места и размялась, похрустывая суставами. Боже, какая пугающая девушка! Вдобавок именно у нее класс прирожденного грузчика.
        Собачник буквально шептал.
        - На испытании произошло кое-что необычное, Джо. Ты прости, парень, но называть тебя злобной тварью Куджо, из западных легенд, язык не поворачивается. Эти ба… девушки, - мужик кивнул на Ташу и Галатею, - оказались тут вместе. Еще тогда в зале, я походил, поспрашивал: кто откуда прибыл и есть ли среди них знакомые. Все круги болтунов обошел. Я сам из Воркуты, да такой глухой деревни, что ее и на картах-то не всегда отмечают. Калининград, Москва, Новгород, Питер, Уфа, теплый Сочи. Эта клятая Система собрала народ со всей европейской части страны. Не считая тех, кого ты назвал бабуинами, знакомых друг с другом людей не было. Почти.
        - Девушки?
        Таша кивнула. И если я правильно почувствовал потоки маны, сзади Галатея ответила ей тем же. Ребко молча стоял, не шевелясь. Собачник продолжил говорить, внимательно смотря на меня.
        - Девушки оказались тут, скажем так, весьма своевременно. Будто их кто-то сюда специально отправил, предварительно накачав какой-то дурью. Проверь сам, если хочешь. Следы от уколов на руках еще не зажили. Если бы не Асадал, нам бы трудно с девушками пришлось. Мы с тобой, ведун, много крови повидали. Чистой, грязной, хорошей и даже своей. Тебе не кажется, будто кто-то хотел избавиться от девушек?
        Теоретически, можно все сделать так, чтобы Система забрала человека на испытание и он там гарантированно помер. Лишить возможного оружия и запереть где-нибудь, предварительно накачав седативными препаратами с долгим сроком действия. Шесть часов перед телепортацией можно использовать для обеспечения алиби. Вуаля, идеальное преступление! Нет тела, нет уголовного дела. Хм, но зачем?
        - Есть способ принудительно пробуждать людей.
        - Как? - Таша впервые подала голос. Он оказался весьма женственным для такого образа.
        - Рода и кланы. У них есть право рекрутировать людей. Для этого избранный родом представитель, имеющий такую привилегию от главы, насыщает маной тело нужного им человека и вливает от двадцати до пятидесяти свободных начал. Другими словами, благородные направо и налево новичков не набирают. Есть также Системные ограничения по набору, расширяемые количеством найденных родовых камней-алтарей[3]. Если от Таши и Галатеи действительно решили избавиться, человек, сделавший это, однозначно инициатор от рода или клана.
        Старый глянул на Ташу.
        - Бесчестные богатенькие ублюдки! - девушка опустила взгляд и покачала головой, будто разочаровываясь в ком-то.
        Любопытно. Они знают виновников? Отправить человека на смертельно опасное испытание - это далеко не рядовой случай. К тому же только дурак использует свободные начала настолько примитивным способом. Какой-то глуповатый инициатор им попался.
        - Дамы, я не буду спрашивать про подозреваемых. Нет времени играться в детективов. Лучше скажите, вы знаете причину для такого поступка?
        Таша, эта грозная леди, подняв взгляд, молча смотрела на меня, как хрупкая девушка. Обернувшись, поймал насквозь притворный игривый взгляд Галатеи. Они обе пережили такое, о чем не хотят говорить.
        - Понятно. Это конечно не мое дело, но будь я на вашем месте, подкачал бы уровень перед возвращением.
        Старый снова подал голос.
        - Не обижай девушек, Джо. Они тут через многое прошли, пока тебя не было.
        - Знаю. Второй и третий уровень о многом говорит. Но и ты не завышай их самоуверенность, старый. Судя по колебаниям ауры, эти две дурехи сейчас думают, будто смогут вместе справиться со мной общими усилиями. Смотри, как глазками друг в друга стреляют. Оши-и-и-бочное мнение! Ты, может, и чувствовал жажду крови от противника, желающего тебя убить. Но они точно нет. То же самое касается благородных, которые сделали то, что сделали. Убить монстра, тварь, пытающуюся тебя сожрать - это одно. А отметелить человека до смерти - это совсем другое. Нужна определенная решимость. Потом придут представители рода и станут задавать вопросы. Или не станут, а просто открутят голову тупой ножовкой. В общем, пусть зубы отрастят перед тем, как пасть разевать на обидчиков. Как видишь, старый, я все еще действую из лучших побуждений.
        - Вроде умный парень, а язык без костей.
        - Ты забыл? Я же ведун. Тот, кто говорит правду и делится знаниями. Ладно, завязываем со словоблудием. Командуй, набирайся сил и готовь лагерь к тому, что через шесть часов мы можем отсюда уйти в более подходящее место.
        Уже выходя из комнаты, вспомнил, что забыл спросить у старого о самом главном.
        - Какой класс ты получил после инициации?
        Собачник указал рукой себе над головой, дополнив.
        - Когда пришло сообщение, я и сам не поверил.
        - Класс собачника? Серьезно?
        Старый криво улыбнулся.
        - Избранный поводырь. Выражаясь языком, понятным нам обоим, я командир тактической спецгруппы. Как и немая малышка с орлятами, я внедряю свои начала в живых солдат, делясь с ними одним из своих личных умений.
        Я заржал в голос, не сдерживаясь. Беззлобно, расслабляясь после пережитого стресса. Очередная шутка Системы с классом и жизненным путем человека. Собачник! Тот, кто растит и тренирует собак для полиции и военных. С такой внешностью, старому наверняка тяжело было устроиться по жизни. Однако для псов, которые любят хозяина, внешность не главное. Важнее дух вожака и сила, за которой они готовы следовать! Вот что читалось в поведении Собачника с самого начала. Он вожак своей стаи по праву силы и признанию его авторитета.
        - Без шуток, мужик. Я буду рад видеть, как ты будешь расти в силе, расширяя арсенал умений.
        Интересно, какую стаю боевых псов он сможет собрать вокруг себя, скажем, за месяц.
        Пока крещение проходит подозрительно легко. Потери есть, но как-то их мало для второго грейда. Где те дважды мутировавшие твари, что были обещаны Системой?
        ***
        Земля. 27 апреля 2015. Планетарное время 19:04. Локальное время в Изнанке 18:37
        Выходя из здания ФСБ на Лубянке, Белояр нос к носу встретился с Генрихом, старейшиной из дворца Императора Отто «Мощь Нации». Нацист, не медля ни секунды, начал угрожать, требуя выдачи информации по какому-то Чуду, за что сразу же поплатился. Демон в ранге Ратника вбил наглеца по шею в землю. На ответный поток оскорблений Белояр ответил завершающим ударом пяткой, вколотив ублюдка еще глубже. Если бы не доспех духа, вестник бы порвал тело Генриха на куски, наплевав на закон. Россия - его территория! И никто не смеет здесь приходить и что-то от него требовать.
        Спустя десять минут, получив извинения от старейшины Зуло, другого представителя дворца Отто, Белояр наконец понял в чем дело. Находящегося в тот момент без сознания Генриха утащили в сторону его товарищи.
        Спустя еще двадцать минут, прибыли представители клана Скай и Гримуар, нейтральные стороны, регулирующие конфликтные ситуации между дворцами, участвующими в Битве за Будущее Земли. То, что началось, как угрозы и извинения, плавно перешло в переговоры.
        Клан джиннов из дворца Отто, ища кровной мести, не смог найти в зоне для новичков свою законную добычу. Пробужденного в ранге Новика, который должен был быть отправлен в нубятник, приписанный к храму Парящих небес. С их слов, там сегодня вообще никого не было. Единственное, что о цели известно - это имя или ник: «Чудо». Также нужный им человек умеет хорошо скрываться, почти не оставляя следов. Взятый джиннами пленник подтвердил, что это то самое Чудо, которое команда Ластика искала пять лет назад. Слишком редкое прозвище для простого совпадения. Просил дворец Отто немного. Всего лишь рассказать, куда именно отправилось это Чудо на свое групповое задание. Других вариантов для поисков у них просто не осталось.
        Зело пояснил, что за информацию клан Эль-Шазри готов заплатить, и демон согласился. Запросив информацию по сегодняшнему испытанию у дежурного в Парящих Небесах, Белояр и сам был удивлен, когда узнал, что весь нынешний набор в четыреста новичков отправился на одно групповое задание. Шанс один на миллиард, и тот случился именно в тот день, когда Чудо заявило о себе. Минутой позже пришел запрос информации от военных о тинге в зале выбора. И следом уведомление, что армия берет под свое покровительство ведуна с ником Куджо или именем Алексей. Второй раз повторив себе, что шанс случайного совпадения один на миллиард, Белояр сразу сложил кусочки пазлов в одну картину. Чудо, Алексей, Куджо, ведун, цель джиннов - это один и тот же человек. Многовато для одного простого Пробужденного. Не зря Вяземский на совещании час назад поднял его уровень личной опасности в синем списке со «Сведущего», человека, знающего о Системе. До «Эндемика», неконтролируемого индивида, способного нанести серьезный урон населению целого города.
        Пока Белояр говорил с Зуло, пришел ответ от Парящих Небес о месте телепортации сегодняшнего набора новичков. Всего семь человек взяли классы от дворца Психеи и остались в самом храме. Еще пятеро пошли в армию, отправившись в клановые тренировочные центры. Остальные 410 Пробужденных решились на инициацию от Системы. А она себя не ограничивает такими понятиями, как фракция или границы страны, отправив четыреста душ аж на Украину, в заброшенный город Припять. Далековато!
        Получив ответ, Зуло поблагодарил Белояра, передав информацию о расположении нескольких родовых алтарных камней[3] в ближайших районах от Владимира. Это была одновременно плата за информацию и жест извинения за доставленные неудобства. Нацист пообещал, что в ближайшие несколько дней вопрос будет улажен и о недоразумении можно забыть. Демон улыбнулся, ничего не ответив.
        Через десять минут Белояр отправил личный заказ на ликвидацию Чуда. Две минуты спустя слуги Дворца Соломона прислали положительный ответ, указав срок в двадцать шесть локальных часов на исполнение запроса. Наемники, пусть и дорогие, есть и среди императоров. А тут, видимо, еще и их агент оказался где-то поблизости.
        Старый демон улыбнулся. Пока Россия находится под пятой дворца Психеи, ей не нужны такие сильные лидеры. И тем более индивиды, нарушающие колониальный договор об образовании низших, единогласно принятый всеми Императорами. Никто, кроме вестников, до начала Битвы за Будущее не должен распространять знания о Системе!
        Неважно откуда полетят джинны. Из Европы, России или через кишащую дикими монстрами Изнанку. Сильных ратников и там хватает. До Припяти им при любом раскладе добираться не меньше трех суток. Чистильщик Соломона окажется там куда раньше.
        ***
        Земля. 27 апреля 2015. Планетарное время 19:24. Локальное время в Изнанке 21:22
        Основной филиал дворца Императора Соломона «Мудрого» находится в Демократической Республике Конго, Центральная Африка. После колониальной политики Британии в 18 - 19 веках, местное население привыкло к некоторым благам цивилизации, типа мотоциклов, радио и фильтров для воды, но в большинстве своем так и не смогло принять образ жизни Запада. Одноэтажные глиняные хижины, отсутствие асфальтированных дорог и каноэ на переправах, вместо паромов, идеально описывают жизнь в Конго, Национальной Африканской Республике, Сомали, Уганде и других соседних государствах, жители которых раньше были рабами колонизаторов. Низкий культурный уровень и отсутствие сильных политических лидеров для мировой арены привели к тому, что на сегодняшний день население многих африканских стран работают за гроши, добывая из своих земных недр ценное сырье для всего остального мира.
        Проще говоря, Центральная Африка стала идеальным местом для резиденции дворца Соломона, занимающегося созданием армии наемников. Местные жители, привыкшие работать на десять долларов весь световой день, сами выстроились в очередь, услышав от старейшин дворца новость о возможности зарабатывать деньги новым способом. Четыреста человек в день? Пффф! Четыре тысячи добровольцев в сутки! И это с учетом ограничения на распространение информации о Системе. Не надо больше брать в руки автомат Калашникова и идти воевать против соседей, забирая с их стола последнюю еду. Нет нужды горбатиться на шахтах и полях на потомков белых колонизаторов. Нет! Вспомните о своей гордости, африканцы! Вспомните, как жили ваши предки, сами добывающие еду мачете, копьем, луком и стрелами! Дворец Императора Соломона «Мудрого» даст вам возможность заработать охотой! На дичь, на мутантов, на нелюдей из фракции зараженных!
        20 июля 2002 года старейшины Соломона принесли мир в ДР Конго, завершив на ее территории Вторую конголезскую войну. Самые умные, те самые Знающие о Системе, джиннах, демонах и душах, догадались бы спросить «А кто развязал войну? И в чем ее истинный смысл?». Но тех самых Знающих на Земле было крайне мало. И все они входили только в закрытые дворцы.
        «Мы там, где война!» - таков девиз слуг Соломона. Уникальный дворец наемников берется за любые заказы, связанные с ликвидацией целей или военными действиями. Есть рода и кланы убийц, автономные агенты глубокой разведки, профессиональные солдаты, кланы, выращивающие будущих полководцев. Начиная Битву в новом мире, «Ручные демоны Соломона» рассеиваются по всей его территории, готовясь в любой момент принять срочный заказ.
        На Украине с января 2015-го военные действия в Донецкой и Луганской областях перешли в «режим прекращения огня», тем самым перекрыв свободный доступ к жатве душ. Наемники Соломона ждали продолжения банкета. Под Киевом малоизвестный инструктор спецназа по выживанию, диковатой, буквально звериной, но все же человеческой внешности, получил смс-ку с деталями заказа от куратора из дворца.
        «Имя цели: Куджо, Алексей или Чудо. Классы: ведун. Ранг: ноль или новик. Место: Изнанка, город Припять. Ближайшая точка перехода: пригород Киева. Оплата от заказчика: 20.000 монет [90 % агенту / 10 % комиссия]. Допустимый срок исполнения: до 30 локальных часов».
        Клиент дворца, видимо, попросил о срочной услуге и кураторы, быстро найдя подходящего агента, предложили аж 90 % от суммы контракта, вместо стандартной половины. Кураторы заказов также воспользовались информационной сетью дворца, указав ближайшую к агенту точку перехода в Изнанку. Исполнителю осталось только ответить, указав срок исполнения.
        - Хоть какой-то заработок. Б-е-е-е-е.
        В ответной смс-ке было написано всего четыре слова.
        «Берусь. 26 локальных часов».
        Глава 12. Союз за миллиард
        ДЕНЬ 3304, ЛОКАЛЬНОЕ ВРЕМЯ 19:59
        При современном взгляде на экономику, один миллиард рублей - это не так уж много. Три маленьких завода или одна торговая сеть вместе со всем товаром. В долларовом эквиваленте такая сумма - всего-навсего шестнадцать миллионов.
        В такую же цену оценило правительство России возможность купить у Армии алтарь рода весьма состоятельными господами с фамилиями Мельниковы, Рубинштейн, Рогозовы, Мамедовы. Четыре олигарха, думающие о далеком будущем, отправили на боевое крещение своих чад, снабдив их всем необходимым.
        Еще за месяц до прихода инициаторов от купленных целиком родов началась подготовка к прохождению боевого крещения. Потомков миллиардеров вызвали из Гарварда, Кембриджа и столичной Высшей Школы Экономики, знакомя друг с другом, попутно давая понять, что следующие тридцать дней могут стать последними в их жизни. Так что им было разрешено оторваться как следует. Парни сразу отправились исследовать самые глубокие дыры московских домов удовольствия. Девушки отрывались по-своему. Тем временем их родители делали необходимые для крещения приготовления.
        Первая артефактная мастерская от рода Демидовых снабдила мечами с увеличенным уроном. Ювелирный дом Дубовых продал по пять артефактов каждому чаду, обойдя запрет на свободную торговлю, установленный армией. Братья Караваевы сдержали обещание, закрыв вопрос со стартовым защитным снаряжением.
        Только в кино дети миллиардеров счастливо живут, тратя деньги родителей направо и налево, ни о чем не задумываясь. В реальной жизни отцы и матери взваливают на их плечи огромный груз ответственности, растя будущих преемников. Так и в случае с ценной экипировкой. Деньги не тратились, а инвестировались в будущее, связанное с возможностями Системы, которое дети олигархов построят себе сами. Рода? Можно купить и новые. Самое важное, чтобы живы остались.
        Так, в назначенный день, на испытание в Изнанке прибыл хорошо подготовленный отряд клана Рублевых-Лебедевых с четырьмя представителями вассальных родов. Родион Мельников, Даниил Рубинштейн, Мила Рогозова и София Мамедова. В первые часы пребывания в зале выбора, заранее составленный план по вербовке ценных кадров прошел почти по плану, не считая попытки ограбления ведуна. У него были амулеты подавления ауры, непростой меч и явная подготовка к испытанию. Парни отступили, получив резкий отпор.
        Когда напуганные Пробужденные стали подходить к детям олигархов, те стали использовать знания о Системе, как преимущество и ценный товар в ходе переговоров. Парочку людей с неосознаваемым, но хорошим контролем собственной ауры удалось к себе завербовать.
        Проблемы резко усугубились, когда среди новичков появился сильный лидер, обративший внимание в первую очередь не на команду олигархов, а на девушку, покрывающую ведуна. Блондинка Молли сумела склонить переговоры в свою пользу, и кореец решил подождать.
        Десять часов спустя, когда Куджо проснулся, все информационное преимущество детей олигархов пропало. Их разбили в пух и прах. Ведун публично выдал куда больше знаний, чем имелось у самих военных до этого момента. Причем сделал это так красиво, убедительно и сильно, что при поддержке корейца абсолютное большинство новичков пошли на испытание от Системы, отказавшись от классов-костылей.
        Читая обновляющееся описание задания, Даниил, Мила, София и Родион постоянно переглядывались. Камень рода! Никем не занятый алтарь в зоне новичков! Теперь боевое крещение переросло в состязание за возможность заработать…
        - …один миллиард рублей! - Родин говорил улыбаясь.
        - Не расслабляй булки, - Мила отвесила подзатыльник парню. - Камень еще найти надо.
        - Один миллиард!
        - Кто-нибудь, заткните этого придурка! - Даниил не выдержал. - Сколько можно ныть про этот чертов миллиард? Ей-богу! Как будто ты денег никогда не видел.
        - Миллиард рублей, Роня! Миллиард! Ми-л-л-лиард!
        - Как же ты меня достал!
        За первые три часа, объединив усилия, дети олигархов собрали вокруг себя полторы сотни новичков, назвав свое объединение «Союзом». Помогли амулеты групповой связи. Чата в интерфейсе нет. Также сыграла роль способность «Гласа» у Софии, позволяющая проводить внушение простым голосом, без какой-либо предварительной подготовки слушателя. Люди успокаивались и следовали указаниям.
        Мила из рода лекарей, во время поисков людей исцеляла любые ранения, пока ей хватало ауры и маны. Способность Даниила материализовала кристаллы очищенной маны, снабжая ими всю группу. Наибольшую пользу принес Родион, чей род был из разведки. Парень, закрыв глаза, создавал аурой фокусирующую линзу, с помощью которой осматривал все окрестности зрением Пробужденного.
        Среди новичков, вошедших в Союз, нашлись фанаты Зоны, знающие Припять по компьютерным играм. Мест, где может находиться камень рода, много, и все надо быстро обследовать. Судя по собранной военными статистике, Система подобные секреты всегда прячет, давая косвенную подсказку в виде использования территории с большой исторической ценностью. Дом или площадь, где скопилось много ментальной энергии. Услышав важную деталь, все знатоки разом указали пальцем на бетонный саркофаг, возведенный над Чернобыльской атомной электростанцией. Четвертый энергоблок! Там точно есть камень рода!
        Вояка Артемий прибыл с четырехчасовым опозданием, заскочив по пути в клановый храм деда. С собой он принес информацию о городе и распечатанную карту местности. Объединив имеющиеся знания воедино, сразу удалось установить места, где Система могла расположить камень рода[3] и природные Источники маны, также называемые Камнями Крепостей [2]. Вокруг них можно построить оборонительные сооружения, используя интерфейс и возможности Системы. Возвести стены, казармы, кухню, организовав безопасную зону для отдыха в локации. Сами Источники также создают щит над крепостью, пропускающий внутрь только прописанный список Пробужденных. Идеальное место для постоянного лагеря! Оставалось только найти такой камень.
        Позвали знатоков, и те стали делиться фактами. Артемий положил карту Припяти на стол. На ней быстро отметили речной порт, завод Юпитер, гостиницу Полесье, стадион Авангард и колесо обозрения.
        Спустя всего пятнадцать минут, поднявшись на крышу высотки, Родион, под защитой бойцов охранения, создал линзу и начал проверять догадки. Находящийся за городом завод действительно имел камень источника, но находился слишком далеко, да еще и стал местом обитания стаи диких животных. Речной порт был пуст и вдобавок являлся логовом какой-то крупной водной твари. Второй камень крепости обнаружили на городском стадионе. Туда почти сразу же направились все уставшие за день представители Союза.
        К семи часам вечера по локальному времени, неспавшие прошлую ночь люди уже падали с ног от усталости. Но будущую крепость Союз все-таки нашел! Теперь все, кто мог двигаться, носят материалы к камню крепости [2]. Из камней, кирпичей, кусков бетона затем автоматически будут возведены стены. Без элементарной защиты в виде крыши над головой новички не смогут спокойно отдохнуть в предстоящую ночь.
        ***
        День 3304, локальное время 21:37
        Почти ночь. Длинная цепочка из уставших людей поднимается по лестнице здания девятиэтажки, обустроенного под лагерь. В руках палки, ржавые трубы, пневмогарпун и даже диковинный заляпанный человеческой кровью мачете. День выдался тяжелым и пару раз люди внутри самого отряда становились опаснее местных монстров.
        Стоящий у входа в подъезд Джинронг пересчитывал входящих, кладя каждому руку на плечо.
        - Девяносто один, девяносто два, девяносто…
        Когда цепочка из людей закончилась, на улице остались только пятеро дозорных от лагеря. Про себя кореец прошептал: «Еще семеро ушли».
        С самых первых часов после телепортации в Припять, десятка Джинронга смастерила себе самодельные биты и дубинки. Тимур, переманенный от бабуинов, имел класс прирожденного оружейника, умудряясь из валяющегося в квартирах хлама, шнурков от ботинок и футболок, порванных на оплетку рукоятей, делать весьма действенные булавы, клевцы и прочие поделки в стиле «Безумного Макса».
        За девять часов блуждания по южным районам заброшенного города лидер Пробужденных собрал вокруг себя почти две полные сотни новичков. Проблема в том, что стоило человеку получить класс, как в его руках появлялся медальон-пропуск. Счастливчик зачастую сразу же напитывал его маной и отправлялся домой, бросая защитников, помогавших ему пройти боевое крещение. Итого минус пятьдесят семь инициированных Новиков. Паника среди людей росла, как на дрожжах. Приходили и оставались только слабые, а уходили всегда сильные. Еще шесть десятков погибли, по тем или иным причинам.
        Сейчас, судя по карте задания, все участники испытания разделились на два лагеря и готовились к ночлегу. Перед тем, как войти в подъезд, Джин, в свете заходящего солнца, увидел табличку, висящую на доме «улица Леси Украинки, 38/2». Отлично, теперь есть ориентир для найденной карты.
        На третьем этаже, пройдя через переполненную людьми комнату распределения съестных припасов, Джин наткнулся на лазарет, из которого доносилась отборная брань на трех языках одновременно. Ведун орал на лекаря, используя русский, английский и корейский, да так красиво, что даже у самого Джина уши начали краснеть.
        - Ты как кости вправляешь? Навык костоправа решил на мне покачать?
        - Сиди и не двигайся.
        - Да как не двигаться, когда ты… Ай, выкормыш бездны! Обезьяна безрукая.
        - Сам ты безрукий.
        Целитель как раз был занят тем, что приделывал обратно оторванную конечность.
        - Что здесь происходит?
        Видя состояние мугёка, Джин хотел было что-то сказать, но промолчал. Около костра, зажженного прямо в комнате, сидел улыбающийся словно демон Собачник, мускулистая Таша, молчаливый парень с битой, темноглазая Галатея и пришедшая совсем недавно Молли, баюкающая правую руку. Историю ее травмы Джин знал. А почему ведун ранен - пока нет.
        Судя по обстановке, главный тут - скалящийся демон с ником Собачник.
        - Что с мугёком? Ведуном, по-вашему.
        - Героем себя возомнил! Полез спасать всех, кого мог, а в итоге нарвался на гигантскую жабу с хорошей маскировкой. Видишь, как она его порвала?
        - Хрычи старые!
        - Ведун, заткнись и не дергайся!
        - Да ты сам попробуй не дергаться, когда тебе пытаются кости срастить! Косолапый, криворукий, деревенский знахарь с крюками вместо рук. Ай! …ть!
        Судя по внезапно возникшей тишине, когда Асадал долечит ведуна, тот ему все же набьет морду. Выглядел Куджо скверно. Полутораметровая зубастая жаба с распоротым брюхом, валяющаяся в углу комнаты, отцапала парню ногу по колено, а потом принялась за левую руку и почти повторила свой прежний успех. Чудо уже в том, что бледный как моль целитель приделал оторванную конечность обратно и теперь пытается вылечить искалеченную руку.
        Джинронг поставил у стены свое оружие.
        - Возвращаю ваджек.
        - Оставь себе. Черт его знает, что будет дальше. Ай! Джинронг, будь другом, отвлеки разговором, пока наш дорожайший целитель заканчивает лечение. Нервы уже срослись, так что от зуда выть хочется! А ему еще сосуды, мышцы и кости латать.
        - Добро, - Кореец сел у костра. - Как ты умудрился так пострадать?
        - Блин, слово-то какое? Ладно, не обращай внимания на мое скверное настроение. Просто лечение сильно утомляет, и мне дико хочется спать. И поесть нормально! А как попался? Да всё просто. Собрал два десятка и повел их к лагерю, через улицу. Никаких движений маны нет. Аура вокруг по нулям. И тут эта страхолюдина из-за коряги выскочила и в ногу вцепилась. Да как рванет в сторону! Ты посмотри на эту жабину! На ней даже трава растет. Идеальная маскировка для мутанта.
        Собачник заржал, подкинув дров в костер.
        - Спасатель из тебя так себе. Думал - самый умный, а природа куда смышлёнее оказалась.
        - Господа старики! У вас всех ошибочное мнение на мой счет. Вы на меня гляньте?! Мне двадцать с хвостиком лет. Вдвое меньше жизненного опыта, чем у вас! Уж простите, но чего вы ждете от пацана? Знания, ок! Я знаю о Системе больше вас, но это временно. Есть заемный боевой опыт, но он не универсален и заточен совсем под другой… ранг силы. Какой же ты криворукий, Асадал! Вставить бы тебе вилы в зад, да ничего от этого не изменится!
        Наряженный целитель протер рукавом пот, текущий по лбу.
        - Когда же ты заткнешься, ведун.
        - Иди ты к демонам! Аррр! Джин?
        Кореец, видя препирания мугёка, хмыкнул.
        - Да, я тут. Задумался.
        - Что-то важное?
        - Нет. Вижу тебя сейчас и понимаю, что ты, по сути, такой же юнец, как и другие. Обрел силы и потерял берега. Много вас я за сегодня повидал. Не знаете пределов своих возможностей, забывая, что человек остается человеком, несмотря на эту вашу Систему и магию. Смотрю на тебя и думаю - это даже хорошо, что жаба нанесла тебе такой серьезный урон. Возгордился собой, и мир напомнил, кто ты есть. Рука, нога, не важно. Пока ты жив, есть шанс все исправить.
        Собачник кивнул.
        - Поддерживаю. Слушал внимательно и суть уловил. Служи ты в армии, такой ошибки не случилось бы. Не освоив то, чем обладаешь, полез на тварей, которые вроде как по силам, забыв про тех, кто охотятся на тебя самого. Травмы - закономерный результат. Считай, легко отделался.
        - Ага, и тринадцатый уровень, - ведун поднял взгляд на притихшую толпу. - Чего вы удивляетесь? День был тяжелый, отбиваться приходилось постоянно. У меня аура в ноль погашена. Все эти плотоядные монстры думают, будто я кусок мяса на ножках. Демон. Тьфу! То есть Собачник прав. Я забыл о тех, кто видит во мне добычу. Признаю, мне действительно повезло выжить сегодня. Арр! И да! Я сейчас не в себе. Так что придется сейчас меня потерпеть.
        Не выдержав напряжения, Асадал упал на пол и тут же заснул. Ведун положил ему руку на тело и начал что-то делать. Джинронг инстинктивно включил аурное зрение и увидел, как Куджо восполняет запас маны у истощенного целителя. Ауры у того осталось немного, но и мана лишней не будет.
        - А это что за фокус? Еще одно базовое умение?
        - Скорее комбинация. Недавно научился. Не обращай внимания.
        Кореец кивнул, соглашаясь с тем, что у всех есть свои секреты. За день он полностью израсходовал свой запас маны, активировав ваджек более двух десятков раз. Поэтому на собственном опыте знал, что на полное восстановление ауры и маны уйдет около двух суток. С аурой все понятно. Ее восстанавливает само тело и жизненная сила. А ману приходится предварительно очищать и именно она восполняется медленно. Но, видимо, ведун нашел способ обходить данное ограничение.
        - Впечатляет. Мы днем твой ваджек по очереди заряжали. Отличная дубина получилась.
        - Джин, не юли. Я же к тебе с большим уважением отношусь. Если нужна мана, просто подойди и дай руку. Восполню твой резерв. Собачнику я один раз так уже помог. Хм, стоп! Пока лишние уши пошли спать, можно поговорить о деле.
        Ведун осмотрелся. В комнате собрались все действующие лидеры групп.
        - Подведем итоги того, что мы хотим и что имеем. Из той полусотни новичков, что я нашел и привел сюда, пятнадцать получили класс и сбежали. Нет, лучше сказать, вернулись домой. Идиоты! Дай бог им удачи успеть добраться до военкомата. Двадцать два новичка инициированы. Тринадцать ждут своей очереди завтра. У нас есть Нек-Романтика и более-менее безопасный способ проведения крещения. Большинство из них уйдет, как только получит класс. Меньшая часть останется, пытаясь вместе с нами найти родовой камень. А у вас как успехи, Джин?
        Кореец задумался. Ситуация сложилась так, что он сам все еще не прошел крещение. То руки не доходили, то другим уступал возможность.
        - До лагеря добралось девяносто два человека. Двенадцать инициированных. Людей было слишком много, ведун. Безоружных, сломленных, без веры в успех. Я физически не успевал поговорить с теми, кто сбегал, едва получив класс. Молли…
        - Рука точно отрастет? - блондинка баюкала обрубок и сейчас смотрела на ведуна.
        Джин притих. Парень улыбнулся и показал на свою исцеленную ногу. На краю оборванной штанины виднелась новая розовая кожа.
        - Расслабься, милая. Пока твое эфирное тело цело, можно восстановить любую утраченную конечность или внутренний орган. У целителя уйдет много сил, но с Асадалом тебе сильно повезло. Добрый, ответственный и, что еще важнее, имеет подходящий класс. Два-три дня и будет у тебя рука красивее прежней.
        - Спасибо, - девушка кивнула. - Я обязательно тебя отблагодарю за помощь.
        - Не стоит. Все мы в одной лодке. Молли, милая, ты так и не сказала, какой у тебя класс.
        Джин уловил смысл короткого диалога. Ведун старался поддерживать девушку, намекая на то, что она все еще прекрасна и сможет с помощью целителя вернуть свою красоту.
        - Торговец информацией. Я могу заключить в артефакт или кристалл маны то, что увидела или почувствовала сама. Тратятся свободные начала. Придется долго и тщательно выбирать товар на продажу.
        Ведун улыбнулся.
        - Сейчас не лучшее место для подобных разговоров, но на будущее скажу, что класс хороший, во многом уникальный и идеально подходит под твой характер. Кроме того, хочу заметить, что за возможность ощутить через кристалл маны всю гамму долгого и яркого женского оргазма, мужчины будут готовы заплатить очень и очень хорошие деньги. Так что не переживай. Восстановить свое тело ты сможешь при любом раскладе. Военные, дворец или армия, тебя сами лечением обеспечат.
        Джин видел своими глазами, как Молли за руку укусила змея-мутант. Запястье мгновенно покрылось сеткой темнеющих сосудов! За пару секунд кожа рядом с раной на запястье почернела, начался обширный некроз, добравшийся до локтя. Девушку спасла быстрая реакция Стародуба, одного из инициированных новичков, отрубившего ей отравленную руку своим мачете. Спорное решение, но тогда другого не было. Саму змею поймали и отдали Молли на крещение. Теперь, добравшись до лагеря, блондинка ждет очереди на лечение у Асадала.
        Ведун дохромал до своей сумки, достал оттуда пару коробок с едой и с ними доковылял до костра посередине комнаты.
        - Угощайтесь. Тут армейские сухпайки и саморазогревающиеся пакеты с тушенкой. Думал, один буду крещение проходить. Так что еды хватит на один общий присест. Насчет людей и целей. Итого у нас тридцать четыре инициированных единицы и еще девяносто три ноля. Сколько из них останется к завтрашнему полудню, неизвестно. Еды хватит примерно до того же срока. Я предлагаю завтра разделиться на группы и закрыть вопрос с инициацией. Всех желающих научу делать амулеты для подавления ауры. К трем часам дня, останутся только те, кто захочет попытаться выполнить задание второго грейда. Про первый грейд, все прочитали?
        Собачник кивнул.
        - Сообщение звенело будто будильник. Я проснулся, сам того не желая.
        Кореец хмыкнул.
        - Банда бабуинов нашла алтарный камень [2], часов в семь вечера. Шустрые ребята! Я смотрел за картой в интерфейсе, пока собирал людей. Когда пришло сообщение, сверился с бумажным путеводителем, найденным в одном из заброшенных домов. Ласточка, умница, сказала, что те детишки на стадионе остановились.
        - Ласточка? - голос Таши заставил всех обернуться. - Мы знакомы. Низенькая, светленькая пышка. Нас с Галей водой напоила, когда мы без сил в зале выбора пластом лежали. Выглядит, как чопорная библиотекарша.
        - Да, она самая, - кореец улыбнулся. - Девушка с характером. Сказала, что во время аварии на Чернобыльской АЭС у нее отец без вести тут пропал. Мол, сама судьба сюда ее отправила. Ласточка Припять как свои пять пальцев знает. Как взяла уровень, сразу домой вернулась. Отметки на карте она оставила.
        
        Люди отошли от костра и стали рассматривать отметки. Собачник указал пальцем на дом, стоящий у левого края города.
        - Тут наш лагерь. Если сверяться с картой в интерфейсе, стадион и база бабуинов тут, на Севере. Пешком примерно километр, по местным джунглям.
        - Ведун, что нам искать?
        - Хороший вопрос. Начнем с Камня крепости. Это природный источник маны, рядом с которым Пробужденные её быстрее восстанавливают. Неважно, человек это или монстр. Животные устраивают поблизости свои логова. Требуется большое пустое пространство, без высоких домов и воды. Бетонный фундамент обычно задевает вены дракона в земле, и Источник попросту не может находиться рядом. То же касается и воды.
        Стоящий рядом Ребко подал голос.
        - А зачем тебе камень крепости? Его же бабуины нашли. Награда, получается, им досталась?!
        - Система не запрещает найти второй такой камень и получить награду снова. Новичков на групповом задании много. Не может такого быть, чтобы на всю Припять всего один камень крепости, - Куджо пожал плечами и тут же скривился от боли в недолеченной руке. - Бабуины об этом знают и просто не хотят рисковать. Они свое уже получили. Для нас кольца-инвентари имеют высокую цену. Стоит рискнуть. Заодно новичков прокачаем. Ладно, если быть совсем уж честным, я просто хочу одно такое кольцо. Про других не знаю.
        Кореец задал ожидаемый вопрос.
        - А что такого в этих кольцах?
        Ведун неловко оперся на одну ногу и развел руки, показывая размеры.
        - Портативный, унифицированный пространственный карман объемом в один кубометр. Снижает вес содержимого на девяносто процентов. У колец в ранге стража емкость уже два куба. Ратники, Витязи и Монархи носят в них деньги, оружие и самую необходимую экипировку. Все то, к чему требуется быстрый доступ. У сумок функция та же. На более высоких рангах они либо увеличивают коэффициент снижения веса, либо растут во внутреннем объеме.
        Защитник кивнул.
        - Тогда все объекты в черте города не подходят.
        - Почему?
        - Мужики, я в ЖЭКе работаю, - на парня с битой все уставились с удивлением. Нынешний брутальный образ защитника никак не вязался со сказанным. - Что? Обычная работа. Без вашей карты вижу, что весь город каналами теплотрасс перерыт. Теплицы на севере свой трубопровод имеют. Про детсад вообще молчу. В общем, нет ничего на севере. С пожарной частью аналогичная история. МЧС-никам отдельную подачу протягивают. Под гаражи часто выделяют зоны с грунтовыми водами. Да и слишком плотная застройка в том районе.
        - Остается автостанция, фабрика, лаборатории, здание ГАИ и завод Юпитер у нас под боком. Хотя… Да не… Не может быть, чтобы нам настолько повезло.
        Ведун хромая добрался до окна с видом на завод, посмотрел в него и спустя минуту вернулся обратно в лазарет.
        - Признавайтесь! Кто из вас имеет дополнительную характеристику удачи?
        Все молчали и потому взгляды собравшихся остановились на Джинронге, пока не получившем свой класс. Кореец смутился.
        - Да вы шутите? Там, правда, камень крепости? Я смотрел в окно. Ничего не видно. Темно и деревья мешают.
        - Джин, - ведун сказал тихо, - у меня высокая совместимость с маной. Уверяю, там точно есть Источник и логово каких-то тварей. А еще ты единственный здравомыслящий человек, который проходил по Припяти целый день, остался в живых, поел, отдохнул, нашел себе защиту на ночь и теперь случайно оказался около Источника.
        Кореец грустно покачал головой.
        - Я эмигрировал из Северной Кореи.
        - И?
        - Что и? Ты думаешь, оттуда так легко сбежать? Меня чуть пограничники не застрелили! Двенадцать лет назад меня, вообще, террористы взяли в заложники.
        Собачник ехидно улыбнулся.
        - Какой-то ты подозрительно живой для мертвеца.
        - Ведун, мужики, не надо! Я семь раз прогорал, пока свой бизнес в России открыть пытался.
        - Ага, - Ребко кивнул. - А про восьмой раз решил промолчать? Да у тебя туфли стоят дороже, чем вся моя зарплата.
        Собачник хлопнул в ладоши.
        - Господа, мы здесь не для балабольства собрались. Ведун, что по второй цели?
        Куджо задумался, подбирая слова.
        - Камень рода [3], системный объект третьего уровня. Если у нашедшего его человека есть приобретенная способность, он может создать свой род и фамилию, делясь этой способностью с другими людьми. Один камень на сто человек. Хочешь сделать род больше, ищи еще камни и заполняй их кровью основателя рода. Если считаться с грейдом задания, то у нас их может быть аж четыре, спрятанных черт-те где. А может и один. Также можно использовать камень, как коммуникационный или торговый терминал, продавая через него добычу. Тела диких животных покупают целиком. Отдельной статьей идут кристаллы маны, эссенции, экипировка и многое другое. Насколько я понял, армия и дворец сейчас монополизировали рынок и всем Пробужденным приходится торговать через их торговые терминалы, отстегивая приличный процент комиссий за обслуживание.
        - Разумный ход с их стороны. Я бы сделал так же, - кореец улыбнулся. - Торговля и налоги, это двигатель прогресса. Государство держит власть в своем кулаке.
        Собачник постучал пальцем по карте.
        - Мы сможем воспользоваться терминалом? Оружие, лекарства, другая экипировка? Хочу понять, с каким миром соприкоснулся.
        - Точно не знаю, - ведун кивнул своим мыслям, - скажу по факту, если найдем. Сначала надо обнаружить родовой камень. Он выглядит как прямоугольник, длиной примерно метра полтора и высотой в метр. Весит около тонны и, в отличие от Источника, его можно и нужно перетаскивать с места на место. Благородные, находя такие камушки, тащат их в крепости, где запитывают их от Источника, создавая, таким образом, родовое гнездо. Но и без Источника он тоже работает, пусть и медленнее.
        Таша демонстративно размяла мускулистые руки.
        - Если подниму уровней пять-шесть, смогу поднять такой камень. Так, где это добро спрятано, ведун?
        - Хороший вопрос! Я немного знаком с ведьмами, - в комнате никто не удивился услышанному, - все они в один голос твердили, что камень рода Система всегда прячет, как скрытое сокровище, в месте, имеющем большое значение для людей. Есть такой вид непрямой магии, как «формация». Потоки маны и астрала искажают так, чтобы объект из реального мира пропал вместе с куском окружающего пространства. Может исчезнуть целое здание, его будут искать, не понимая, куда оно вообще могло деться. В Изнанке с этим все намного проще. Если пропадет целый город, никто и не заметит. В формацию можно попасть случайно, войдя через оставленный вход, а потом потеряться внутри, не в силах выбраться наружу. Второй вариант - разрушить формацию изнутри или снаружи.
        Таша нахмурилась.
        - Камень рода внутри формации?
        - В пяти случаях из десяти - да. Либо камень в логове дважды мутированного или даже трижды мутированного монстра, и тогда у нас серьезные проблемы. Даже дважды-мутант в пять раз сильнее простого мутанта. Если посмотреть на карту в интерфейсе, станет ясно, что камень в городе или его ближайших окрестностях. В виду данного факта, я думаю, камень рода скрыт формацией, в месте, имеющем высокую историческую ценность.
        - Чернобыльская АЭС? - Ребко, взглянув на лица, понял, что сморозил глупость. - А что не так?
        Собачник показал границы города на карте путеводителя.
        - Сверься с картой в интерфейсе. Электростанция за пределами города.
        - Тогда гостиница Полесье? Самый центр Припяти.
        Кореец указал пальцем на больницу, находящуюся рядом со стадионом и базой Союза.
        - Камень должен быть тут, - в скрестившихся на Джине взглядах читался вопрос. - Да-да, спасибо, что вспомнили о моем почтенном возрасте и национальности. СССР, Корея, дружба, коммунизм. Ничего не напоминает?! Друзья коммунисты навеки? Ах, с кем я связался! Сплошь дети. Двадцать пять лет назад мы в школе проходили случай в Чернобыле. Пожарные, тушившие взорвавшийся четвертый энергоблок, были доставлены в больницу № 126 с ожогами. Врачам никто не сказал про радиацию. Спустя несколько часов, в ту же больницу начали поступать все, кто надышался радиоактивной пылью и пеплом, летающим в воздухе. Военные оцепили здание и внутрь никого не впускали. Крики пострадавших, подступающая со всех сторон смерть, отчаяние повсюду. Поверь мне на слово, Куджо. Не считая взорванного энергоблока, во всей Припяти это место имеет самую большую историческую ценность.
        Ведун улыбнулся и похлопал здоровой рукой по плечу избранного им короля.
        - Зачем мне слова? Я поверю в твою удачу, о, великий лидер.
        - Ну ты и сволочь! - сказано было беззлобно и даже оптимистично.
        - Дам совет, как Знающий. Никогда не полагайся на свою удачу! Она ускользает в тот миг, когда ты начинаешь на нее надеяться.
        Кореец устало протер лицо.
        - Господа, хватит на сегодня. Сейчас все ложатся спать, не считая дозорных. Завтра утром инициируем, кого сможем. К обеду останутся только добровольцы и те, кто сам захочет поднять уровень.
        Глава 13. Наездник
        ДЕНЬ 3305, ЛОКАЛЬНОЕ ВРЕМЯ 05:22
        Под утро дозорные подняли тревогу, увидев еле плетущегося якута. Меня мучили кошмары, так что я и не спал толком, встретив старого знакомого у входа в лагерь.
        Эрчиму сначала не повезло оказаться в десятке бабуина Данилы, так еще и у Софии, видимо, его девушки, обнаружилась способность Гласа, превращающая любого человека со слабой волей в послушного рабочего. Банда собрала полторы сотни человек и теперь строит самую настоящую крепость посреди стадиона Авангард. Назвали себя Союзом, собираются с силами и вскоре отправят к нам парламентера.
        Судя по тому, что якут смог побороть способность Софии и сбежать из условного плена, воля у него что надо!
        Еще вчера, около базы Союза его укусил паук-монстр, присосавшийся к сердцу намертво. Бабуины пытались провести лечение, но безрезультатно. Мутант имел высокую устойчивость к любым магическим проявлениям. Тварь, впившаяся всеми лапами глубоко в плоть, при любых попытках ее снять причиняла своей жертве сильную боль. Эрчима не впустили под купол крепости, фактически бросив на смерть. Якут, недолго думая, пошел к нам ночью и каким-то чудом смог добраться, не погибнув в дороге.
        МОНСТР, САМЕЦ ПАУКА-НАЕЗДНИКА, 16 УРОВЕНЬ (РАНГ: НОВИК)
        МУТИРОВАННАЯ ОСОБЬ.
        ИНФОРМАТОРИЙ: сверхпрочный панцирь и лапы, сверхсила, смертельно ядовит, паразит, быстро регенерирует, медленная реакция.
        Асадал с заспанным лицом осмотрел грудь с пауком, который к ней присосался. Под брюшком насекомого образовались вонючие дорожки от системы выведения отходов. Монстр пил кровь, но не убивал добычу, а паразитировал на ней. Целитель хотел было использовать аурное умение, как мутант выпучил глазки и включил доспех духа. Насекомое! Доспех духа!
        - Больно, дьявол! Ж-ж-ж-жется! Не трогай его. Убери руки.
        Якут впился пальцами в собственные колени, боясь трогать источник боли.
        - Тут я бессилен, - Асадал развеял свое умение. - Пока тварь на пациенте, лечить не могу.
        - Асадал, отойди в соседнюю комнату и не заходи, пока не позовем.
        Стоило отойти целителю, как тварюшка вырубила доспех и стала оглядываться. У меня аура подавлена в ноль, поэтому для его зрения я скорее шевелящееся дерево, чем человек. Спустя десять секунд насекомое сняло усиление своего тела, расслабившись окончательно.
        Действовать пришлось быстро и мерзко, воткнув иглу в задницу паука. И, пока тварь была в шоке, отодрать ее от орущего якута. Кровь толчками полилась из всех восьми ранок.
        - Асадал! У него дырки в артериях! Тут кровь разве что фонтаном не вытекает.
        Появившийся спустя секунду целитель начал курс экстренного лечения. А я разглядывал диковинного монстра. На лапках у него находятся маленькие рты с острыми зубками. Основная пасть маленькая и совсем не пригодная для приема пищи. Видимо, эта тварь мутировала, превратив все свое тело в сверхпрочный танк с желудком внутри, отказавшись от внешнего пищеварения, которое обычно используют паукообразные. Типичный случай мутации, когда оригинал идет против обычного эволюционного пути своего вида.
        Через пятнадцать минут лечения лицо якута перестало быть мертвенно-бледным и приняло здоровый румяный оттенок. Бедняга Асадал снова упал на пол без сил и засопел.
        - Ох! Думал, помру сегодня! Ночью, по дороге, бабка моя привиделась. Умерла давно, а тут раз и ее вижу. К шаману послала. Темно, спотыкаюсь о каждую ветку под ногами. Какие-то черные кляксы из подвалов на меня смотрят. Иду, думаю, что ты, ведун, точно в этом лагере будешь.
        Подняв взгляд, увидел над якутом всю ту же надпись, что и в зале выбора.
        ЧЕЛОВЕК, ЭРЧИМ, 0-Й УРОВЕНЬ (РАНГ: НОЛЬ)
        ИНФОРМАТОРИЙ: первичная аура предрасположенности, имя Силы, ментально-духовный тип Пробужденного.
        За прошедшие восемнадцать часов мужик так и не получил свой тотем.
        - Держи своего ручного монстра, - передал ему иголку с пауком. Якут в ужасе отшатнулся. - Бери палку побольше, поднимись на крышу и завали эту дрянь. Или отдай Джинронгу. Но я бы выбрал первое. Ты не похож на того, кто сможет убить живое существо без веской причины. Судьба так сложилась, что тотем в лице этого паука сам тебя выбрал. Заодно навык от мутанта получишь.
        Якут, подумав секунду, согласно кивнул и пошел наверх. А я в очередной раз напитал тело целителя маной. Палюсь со способностью, но Асадал один из самых ценных кадров в нашей группе. Молли от него все утро не отходила, спрашивая, когда единственный лекарь лагеря примется за восстановление ее руки. Регенерация конечности - дело долгое и спешки не любит. Но тут появился Эрчим с безотлагательным случаем. В общем, целитель спал урывками и теперь, отключившись, компенсировал недосып.
        Через десять минут спускающийся с крыши якут улыбался всем встречным.
        - Какой класс Система дала?
        - Избранный ведун.
        Судя по одухотворенному лицу, мужик получил доступ к блокам генетической памяти и теперь впал в легкий транс от объема получаемых знаний.
        Эрчим посмотрел мне прямо в глаза.
        - Кое-что не увязывается в единую картину, мой… друг. Каждый Пробужденный, молодой или старый, пройдя инициацию, стремился продемонстрировать умения своего класса. Каждый из встреченных мной! Кроме тебя. Почему в твоих руках оружие, а не знание о Системе? Не ритуальный нож, а эта коряга с рогами?
        Неприятный вопрос. Но и возгордиться якуту я не позволю.
        - Тебе сейчас не нужен ответ. Выберись в мир, посмотри на тварей, кланы, другие классы и потом подумай, кто я такой на самом деле. Мой совет прост. Ведун живет за счет короля или людей, которым служит. Иди за Джинронгом. В отличие от меня, у тебя уже есть умения ведуна, которые ему пригодятся.
        На этой ноте, мы с якутом разошлись. Эрчим, поняв мою ситуацию и жирный намёк на работу с корейцем, пошел вниз, искать местные травы и коренья, желая опробовать приобретенные знания по травничеству и алхимии. А я поднялся на крышу проветриться.
        Кошмары ведуну просто так сниться не могут. Я специально скрывал ауру, следы крови и истинное имя, таким образом снижая до минимума вероятность попадания в область внимания каких-то сверхсильных существ. Сейчас я понял, что водоворот душ, снившийся мне в зале выбора - это проявление Воли Мира, связывающей всех живых существ на Земле. Если какое-нибудь существо, имеющее большую личную власть, положит на меня глаз, например: рыцарь, монарх или президент, - течение водоворота душ изменится, а я как ведун сразу это почувствую. Кошмары указывают на приближение некоего события, связанного с чем-то могущественным. Речь не о случайной встрече, а о целенаправленном внимании к моей персоне. Произошло нечто, о чем я пока не знаю.
        Можно было бы попробовать гадание на снах, онейромантию, но без навыка и соответствующего умения точность будет низкой. Да и времени нет. Карт Таро не прихватил. Для астрологии надо знать метрические константы Изнанки и Земли. Вариантов с попытками заглянуть в грядущие события больше двадцати, вплоть до наблюдения за формой пролетающих мимо облаков. И ни один из них так с ходу использовать не получится.
        Размышления прервал Джинронг, поднявшийся на крышу.
        - Поговорим?
        - Давно пора. Я начну, а ты продолжишь, если останутся вопросы. Не возражаешь против такого формата беседы?
        Кореец, улыбнувшись, кивнул и молча сел рядом со мной.
        - Как-то не представился случай спросить, как тебя зовут. А то мы между собой тебя все корейцем или Джином называем.
        - Джин Хван. Ник над головой Джинронг, небесная рыба, еще в армии получил. Лейтенант, сволочь редкостная, считал меня слишком амбициозным.
        - Тогда буду обращаться к тебе просто Джин.
        А то уже как-то неудобно обращаться к нему по нику.
        - Буду звать тебя, Джо. Ты прости парень, но ник Куджо тебе не подходит. Звучит он закрыто, ограниченно, а ты наоборот сияешь, заявляя о себе.
        - Ну, Джо так Джо. Важнее дело, которое я делаю. А не то, как меня называют. Ведуны сами по себе народ тихий, спокойный, любящий людей. Это черты души человеческих Знающих. Мы помогаем страждущим, лечим болезни, гадаем, делаем амулеты, травы собираем, можем навести сглаз или порчу. Если понадобится, заключим договор с нечистью и та станет нам прислуживать. Ведуны нужны там, где нет серьезной основы в виде бытового мага, целителя, штатного алхимика и травника. Мы универсальны для простых дел, но сложные нам не по силам. Нет, как это сказать…
        - Специализации?
        - Да, именно ее. Я не маг, не алхимик, не артефактор. Без серьезной необходимости, я бы не стал себя так ярко рекламировать в зале выбора. Мне нужен был король! Сильный лидер, собравший вокруг себя людей, которому я бы мог помочь возвыситься, а потом спокойно жить в его тени, потихоньку прокачивая связь с магическими стихиями. И я выбрал тебя, доверившись интуиции. Взрослый, уверенный в себе, состоявшийся мужик, которого к тому же выбрала Молли. У нее чертовски сильная интуиция!
        Джинронг пару секунд молчал.
        - Благодарю за доверие, ведун. Вчера много чего произошло. Ты, конечно, чудил направо и налево, пытаясь помочь всем и каждому, даже если они того не просят. Но именно эти бескорыстные поступки доказывают твою человечность. Начиная с зала выбора, ты помог мне пережить поистине удивительный опыт. Мутанты, монстры, Пробужденные, рода и скрытые классы. Я даже в Припяти каким-то чудом оказался! Встреча с Собачником. Линд, удивительный человек! - кореец улыбнулся. - Он этого сам не скажет, волчья гордость не позволит, но ему было приятно дарить надежду другим людям, от твоего имени. Теперь я так же, как и он, примерно представляю, каким хочу видеть свое будущее в этом новом для меня мире. Не здесь, а там, дома, на Земле. Если я как король тебя устраиваю, просто делай то, что наобещал. Мы мужики, а не балаболы какие-то, в конце концов. Я в ответ дам тебе возможность стать магом в моей тени.
        - Благодарю.
        - Только давай без обиняков. Мы с тобой говорим о многолетнем сотрудничестве, а не о разовой сделке. Начал дело - доводи до конца. Если передумаешь, скажи об этом лично.
        - Разумеется. Тебе, Джин, как лидеру Пробужденных еще расти и расти. Рода, кланы, торговые организации, исследования, бойцы и крафтеры. Учиться и учиться.
        Странный получился разговор, но устное соглашение теперь заключено. Мы ничего не обещали и с этого момента будем судить по делам друг друга, готовы ли сотрудничать дальше.
        - Дворцы тоже дают магию?
        - Да, точнее, родство со стихией, через родословную.
        Джин нахмурился.
        - Зачем ты тогда усложняешь себе путь, желая самостоятельно прокачать родство, а не получишь его от сильного рода или дворца? Джо, ты же… уникум. Знания, уровень, вера, сила характера. У тебя есть все для того, чтобы заручиться поддержкой дворца.
        Знал бы он про колониальный подход Дворцов, не стал бы такое предлагать. Это как темнокожему жителю Африки предложить работать на колонизаторов за бусы и куски цветного стекла.
        - У магии те же ранги, что и у нас самих. На новике и страже формируется базовая связь со всеми десятью первоэлементами. Они работают, как сильные пси-способности, типа пирокинеза, телепатии, гидромантии. Это уровень подготовительных школ для магов. В Титардо, этому учат детей до семнадцати лет. На ратнике, витязе и рыцаре, требуется более густая и куда более редкая квинтэссенция, отвечающая за старшие магические первоэлементы. Так, элемент Земли получает подвиды почвы, камня и металла. Начиная с ранга ратника, появляется возможность плести заклинания из плотно сжатой ауры. Это основной вид магии, которому учат в Академии. Плетение заклинаний. Существа в ранге монарха и императора настолько могущественны, что изучают в Небесном Магистрате магию, основанную на законах вселенной. По нашим понятиям, это больше похоже на чародейство или волшебство. Такой маг способен силой слова изменять мир вокруг.
        - Не пойму, ты что, специально не отвечаешь на вопрос?
        Не расскажи я сложности прокачки связи со стихией, Джин бы не понял самого важного.
        - Если свяжу себя с родом и получу от него связь со стихией, она будет работать только в рамках мира Земли и Изнанки. Таковы правила этой игры.
        - Хм, так Академия, о которой ты говорил, не на Земле?
        - Она в Титардо, так называемом основном мире. В Академию с Земной недомагией нельзя поступить. В Титардо уровни и связь со стихиями работают иначе. Поэтому для меня единственный правильный путь - это найти короля и тихо качаться в его тени.
        - А оно тебе надо? Зачем такие сложности?
        - Моя… мама очень хотела, чтобы, повзрослев, я стал магом. Считай, что я желаю получить ее признание.
        - Ого! Да у тебя непростые родители, однако.
        Про то, что Клементина была «самой лучшей на свете» я сказать не смог. Даже ее намерения мне не совсем понятны. Приемный сын? Или тренировочный манекен для родительской любви? Сейчас я вырос и мне самому хочется стать магом. Надеюсь, попутно найду ответы на свои вопросы.
        На разговоре об Академии наш разговор с Джином закончился.
        Глава 14. Когда бегут борги
        В семь утра, по локальному времени, проснулись все новички. Доели запасы провизии, попили местной прокипяченной воды и, разделившись на группы, пошли проводить инициацию. Со мной, на поиски камня рода, отправились Галатея и бодигард Таша.
        Предстояло пройти по заросшим улицам, полным диких животных и мутантов, целых два километра. Уже зная, какие опасности несет фауна Припяти, мы, тем не менее, вступали в бой двенадцать раз. Зверье перестало бояться человека и теперь активно пробует его на зуб. Мне сломали оба клевца, один болас и два метательных копья. И все из-за одной твари!
        Росомаха размером с овчарку бегала вокруг нас в попытках оторвать кому-нибудь ногу. Юркое злобное создание вдобавок овладело доспехом духа, в одиночку доставив нам проблем больше, чем все встреченные до нее твари вместе взятые. Будь у меня нормальное оружие, убил бы одной атакой. Как же тварь достала! В итоге Таша прижала его к земле советским холодильником и вскоре жизнь росомахи оборвалась.
        Настала пора добычи кристалла маны. Я вскрыл брюхо монстра и перед тем, как вытащить добычу, оценил внешний вид картины. Сердце увеличено, печень деформирована, разрыв аппендикса. Росомаха страдала от дикой боли еще до того, как напала на нас.
        - Ведун, ты чего? К тому, как ты эти кристаллы достаешь, я уже привыкла. Дело твое. Но на требуху-то его зачем так пялиться? Всю дорогу одно и то же.
        Галатея все так же притворно улыбается, не задавая вопросов. Таша стала ее голосом во время нашего похода.
        - Тебе о чем-нибудь говорят слова иеромантия, гаруспиция или антропомантия?
        - Чего-чего?
        Обстановка сложилась не очень хорошо. Это уже тринадцатое нападение за короткое утро. В половине случаев, твари были мутантами.
        - Иеромантия, Таша, это гадание на внутренностях жертвенных рыб, птиц и животных. Ее также называли иероскопия. Антропомантия - это то же самое, только в качестве жертвы используют человека, желательно младенца или девственницу. Не надо на меня так смотреть! Это практика из древнего Египта. Гаруспиция, всё то же самое.
        - Гадание на внутренностях?
        - Да. Совмещаю сбор трофеев с этим весьма сомнительным видом гаданий. Пока получается скверно.
        - Уф! Меня сейчас вырвет.
        Девушка отошла от меня в сторону. Такое гадание весьма простое. Перед тем, как вступить в бой с тварью, задаешь некий вопрос. А потом после ее вскрытия, получаешь ответ. Пока, всё выглядит очень скверно.
        Нужно было задавать четко сформулированные вопросы. Перед схваткой со змеей я спросил у Воли Мира «Я сегодня умру?» и ответ был неоднозначным. Пойду на юг, на восток, на запад, вернусь домой или спрячусь, ответом всегда была смерть. Собственно говоря, у росомахи я узнавал, что будет, если я спрячусь внутри формации. Разорванный аппендикс оптимизма не добавил.
        Чем ближе мы подбирались к госпиталю, тем больше мутантов стало попадаться. Сказывается близость к границе города и АЭС. Когда мы оказались у ворот, не осталось вообще никакого нормального оружия. Даже трофеи собрать не успели, как нас согнала еще одна тварь.
        Прямо рядом со входом больницы висела карта территории, и проходящая мимо нее Галатея остановилась.
        - Ведун, тут здания не хватает.
        - Где?
        - Да сразу за входом. Сам госпиталь пропал, - девушка указала гнутой арматурой в сторону. - Слева - неврологическое отделение. Прямо - инфекционное отделение. За ним - Припятский роддом. Справа - морг, и вся моя интуиция кричит, будто на нас оттуда кто-то смотрит.
        - Борги. Местная нечисть, не обращай внимание. Они только по ночам или в темноте действовать могут.
        Таша посмотрела по сторонам.
        - Галя права. На карте еще один дом нарисован. У меня есть классовое умение «Чувство массы». Чем больше объект, тем лучше я его чувствую.
        - И?
        - И ничего. Тебя и Галю чую, а здание нет. Хотя оно должно быть прямо тут, перед нами.
        Налицо эффект применения формации, заставившей исчезнуть здание средних размеров. С таким я раньше не сталкивался. Тут использована непрямая магия со складкой пространства и обязательно должен быть шов, к которому привязаны якоря формации. Брошенные вещи, кусок стены, забора или куст. Якорем может быть что угодно. Можно их найти и разрушить. Или отыскать искажение в потоках маны поблизости и войти через складку в сам пространственный карман. Вариант с прямым применением пространственной магии рассматривать нет смысла. Ни у кого из новичков ее в принципе нет.
        Походив вдоль небольшого участка территории госпиталя, где должен был находиться главный корпус, я заметил странный момент. Не считая прячущихся в морге боргов, тут вообще нет монстров, будто они сознательно избегают больницы. Вдобавок, даже при моем высшем родстве с маной, не чувствую расположение шва и аномальных потоков маны вокруг. А они точно есть!
        Открыл главную страницу интерфейса.
        ИМЯ: Куджо [Чудо], 17 уровень (ранг: Новик)
        РАЗВИТИЕ:1240/2880 ед.
        АКТИВНЫЕ КЛАССЫ (РОДОСЛОВНЫЕ): отсутствуют.
        СВОБОДНЫЕ НАЧАЛА: 4206 ед. (скорость обучения: 420 %)
        ФАКТОР ТОТЕМА: 250 ед. (тотем: джинн)
        ПЕРВИЧНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ? СИЛА (S): 6 ед.
        ? ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ (H): 7 ед.
        ? ВОСПРИЯТИЕ(P): 8 ед.
        ? ЛОВКОСТЬ (A): 6 ед.
        ? СТОЙКОСТЬ(D): 4 ед.
        Дополнительные характеристики:
        ? ВОЛЯ (W):73 ед.
        Свободных очков характеристик: 17
        ПОБОЧНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        > ЗАПАС ЗДОРОВЬЯ: 64/70 ед. (H*10)
        > ЗАПАС ПРАНЫ (АУРЫ):63/65 ед. [(H+S)*5]
        > ЗАПАС МАНЫ: 126/130 ед. (аура*2)
        > ЕСТЕСТВЕННАЯ ЗАЩИТА: 28 (H + D + ур.)
        ВЛАДЕНИЕ УСМИРЕННОЙ СИЛОЙ:
        ¦ СВЕРХНАВЫКИ:Властитель Слова (2-ур.), Идентификация (3-ур.).
        ¦ НАВЫКИ: Управление аурой (1-ур.), Храбрость (1-ур.), Прорицание и гадание (1-ур.), Артефакторика (1-ур.)
        ¦ УМЕНИЯ: -
        ¦ СПОСОБНОСТИ: высшее родство с маной (S+)
        Класс-родословную я пока не покупаю. Если найдем в Припяти камень рода, возьму сразу «Воина Младшей Крови», за полцены в 1250 свободных начал. Если выбрать сейчас «Мастера Воина» за 1000, то затем для улучшения до Младшей Крови, придется доплатить еще 1250. Получится крупная бессмысленная трата. В общем, не стоит торопиться.
        Доверившись интуиции, вложил все свободные очки характеристик в восприятие. Это также поднимет мою скорость освоения навыков, связанных с применением маны. Сила - это сила. Выносливость - увеличивает запас здоровья, запас ауры и, как следствие, маны. Ловкость - повышает быстроту движений. Стойкость - отвечает за естественное сопротивление тела урону. А характеристика восприятия говорит сама за себя.
        Пока меня корежило от резкого и сильного перестроения ментального тела, вспомнил про то, что у монстров логика прокачки в отношении характеристик схожа. За уровень они также получают одну единицу. Далее выбор направления развития, будь то сила, скорость или стойкость, определяет их стиль боя. Но всегда находятся уникумы, все по тому же закону квадратичного корня, которые идут против логики, избирая свой собственный путь. Так паук-наездник, отказавшийся от внешнего пищеварения, смог преуспеть в охоте и пройти мутацию. Лжелось, вкусивший крови хищника, сам стал охотиться на других. Тот самый закон квадратичного корня порождает одного мутанта на тысячу обычных особей. Одного дважды мутанта - на сто тысяч. И трижды мутанта - на миллион себе подобных.
        В себя пришел около стены больницы, дыша как загнанный зверь. Передо мной перепуганное лицо Таши.
        - Ты как?
        В воздухе, прямо перед глазами плавает синяя муть. Попытался отогнать ее руками, но она спокойно плыла, едва колеблясь от моих трепыханий.
        - Ведун, ты чего? Тебя там росомаха отравила?
        - Всё в порядке, миледи, - не знаю, почему так обратился к ней. - Много очков характеристик разом использовал. Теперь ману вижу… слишком хорошо.
        Мой и без того огромный умвельт расширился до неприличных величин. Благодаря пассивной способности высшего родства с маной, раньше ощущались ее движения в радиусе метров пятидесяти. Теперь же стали видны детали, ранее ускользавшие от взора. Даже то, как внутри ауры встревоженной Таши вдоль артерий циркулирует сжиженная мана. Это не в?дение, а скорее ощущение ее присутствия. Об этом говорила Клементина? Перволюди тоже так могли?
        - Миледи? Ты головой при падении не ударился случаем?
        - Таша, не надо сейчас ковырять мой мозг в поисках правды. Сказал и хватит.
        Теперь я вижу мир так, как не мог себе и представить раньше. Трава под ногами, люди, деревья, птицы, вообще все живое вырабатывает ману. Тысячи едва заметных глазу нитей якорей образовывают на площади своеобразную воронку из пространства, конец которой теряется где-то в верхних слоях астрала.
        Встав с места, прикинул, где начинается вход в формацию. Снаружи все выглядит как синий спиральный движущийся вихрь. Прошел по извилистому пути, против потока маны, выходящей из воронки. В какой-то момент, оглянувшись, понял, что спутницы потеряли меня из виду. Стоят, растерянно смотрят по сторонам и ничего не замечают. А я нахожусь всего в паре метров от них.
        Выйдя прямо перед ними, ощутил, как за спиной вновь сомкнулась защита формации.
        - Как ты это сделал?
        - Что именно?
        - В воздухе растворился.
        Нет смысла вдаваться в детали. Без сильного восприятия и способности ощущать потоки маны, такое мало кто сможет повторить.
        - Идите след в след, держа меня за руку.
        И снова я ступил на тропу из маны, идя против потока воронки. Плотная энергия астрала неприятно слизывает поверхность наших эфирных тел, вызывая у всех омерзительные ощущения. Дамы морщатся, но не комментируют происходящее. Шаг, шаг и снова шаг. Чем дольше мы идем, тем сильнее искажается ощущение пространства и времени. В какой-то момент стало тошнить и возникло ощущение, будто «стены и потолок двигаются», хотя вокруг только асфальт и открытое пространство. Шедшая в хвосте Галатея споткнулась, но Таша не отпустила ее руку.
        - Дамы! Глаза все закрываем и топаем дальше. Руки не отпускать. Скоро всё закончится. Я уже вижу здание госпиталя.
        На деле я не знал, сколько нам еще идти. Дальше пришлось шагать, полагаясь только на чувство маны и встречный поток ветров астрала. Закрыв глаза и ничего не видя, я все же ощущал, как духи плавают вокруг нас.
        - Хочу в душ! Хочу в душ! Хочу в душ!
        Таша сжалась и запищала, как маленькая девочка. Внешность бодигарда оказалась обманчива.
        - Успокойтесь, миледи. Осталось немного.
        - Я уже слышала это! Хватит этих «миледи»!
        - Не отпускай мою руку. Ты сейчас в ответе за Галатею.
        - Галя!
        Поразительная стойкость! От омерзительного чувства, вызванного нахождением в астрале, Галатея, не произнеся ни звука, потеряла сознание. Зажмурившийся бодигард теперь тащит ее тело за руку по асфальту.
        Хлопок раздался неожиданно. Шаг - и мы все оказываемся внутри пространственного пузыря формации.
        ?????-?
        ---НАЙДЕНА СКРЫТАЯ ЧАСТЬ ЛОКАЦИИ, Г. ПРИПЯТЬ!---
        ?????-?
        СТАТУС МЕСТА: вход запечатан, спрятанный предмет не найден, защита локации активна.
        ОПИСАНИЕ: плотность маны 5 малых единиц. Пробужденным в ранге новик и ниже не рекомендуется долговременное пребывание в данной локации.
        Планетарное время 20:30, 27 апреля 2015
        Локальное время 10:01, 3305 из 5840 дней
        Темпоральный сдвиг x 10
        ***
        Оба поисковых отряда Союза, не имея канала связи с храмом клана, не могли получить дополнительной информации о том, где именно можно начать поиски камня рода. Попытка первой группы, под руководством Даниила и Милы, сунуться за город, ближе к АЭС, привела к смерти пятерых бойцов и ослаблению контроля людей Гласом. Паника и накапливающийся стресс не лучшим образом влияет на и без того шаткую дисциплину в коллективе.
        Вторая группа, Родиона и Софии, обследовала гостиницу Полесье и другие здания в центре Припяти и также не смогла обнаружить каких-либо следов камня рода. Ни сильных боссов, ни пропавших зданий.
        По амулетам групповой связи пришло сообщение от Артемия, сторожившего крепость Союза.
        - Ребят, гляньте на карту задания. Лагерь корейца активно шерстит окрестности завода Юпитер.
        Мила открыла интерфейс и заглянула во вкладку карты задания.
        - Тём, пусть дальше мучаются в своих слепых поисках. Не надо к ним никого отправлять. Роня вчера проверял. На заводе кроме камня крепости больше ничего нет. Чем дольше они там копошатся, тем больше шансов у нас найти камень рода.
        - Миллиард! Один миллиард!
        - Даниил… как вернемся домой, я тебя к психологу свожу. Ей-богу, уже плешь проел с этим миллиардом.
        В эфире послышался усталый голос Софии.
        - Я ему сама потом голову оторву и мозги вправлю. Дамы! Парни! Мои ментальные силы на исходе. Если к концу дня не найдем камень, придется распустить наших работничков. Как только один из них гибнет, другие тут же готовы броситься на нас. Потеряем еще десяток и бунт неизбежен. Я их остановить не смогу.
        - Народ, внимание на карту. Видите, три красных точки, добравшиеся до больницы? Ставлю штуку: это ищейки корейца. И среди них точно есть ведун! Никто другой из них не может знать, где искать камень.
        Напряжение в голосе Родиона распознали все участники связи.
        - Пойду-ка я, прогуляюсь до больницы. Надо взять у ведуна крови на анализы. Может он голову ушиб или руки-ноги сломаны? Или ему так плохо стало, что сердце скоро остановится. Мне и награда не так нужна, как возможность с ним разобраться.
        Намек на силовую расправу поняли все основатели Союза. Помимо того, что сейчас идет конкурентная борьба за главный приз испытания, остался еще и осадок за поруганную честь в зале выбора. Их прилюдно дважды опустил какой-то безродный щенок с железкой в руках. Сначала сам, а потом руками корейца. Такое нельзя прощать! Ни сейчас, ни потом! По этой причине, с необходимостью убить ведуна согласились все. И парни, и девушки.
        В тот момент, когда оба поисковых отряда Союза были на подходе к больнице, три точки на карте задания бесследно исчезли. Артемий, внимательно следивший за поиском команды корейца, успел засечь последние координаты.
        - Нас немного опередили! Осмотрите площадь сразу за забором.
        Спустя минуту пришел ответ от Даниила.
        - Тут ничего нет. Пустырь сразу за входной калиткой. Ни трупов, ни следов боя, ни брошенного оружия.
        - Мальчики, я нашла карту больницы. Сразу за забором не хватает целого здания. Похоже, мы нашли место, где спрятан родовой камень.
        - Милая моя, правильней будет сказать, что люди корейца нашли и нас опередили.
        - Где мой миллиард? Мой миллиард!
        Если ведун найдет родовой камень, ему надо будет что-то делать с находкой. Вероятность наличия у него приобретенной способности близка к нулю. Да, камень можно переместить в сумку авантюриста, выдаваемую наградой за второй грейд. Но что дальше? Телепортироваться домой? Нет, скорее всего, счастливчик попытается вернуться к своему лагерю и отдать партнерам часть вещей, полученных за выполнение квеста. При таком ходе событий еще есть возможность перехватить камень в момент транспортировки.
        Второй вариант менее приятный. Базовое условие боевого крещения команда искателей камня точно выполнила, войдя в ранг новика. Отряд корейца может забрать камень и награду за второй грейд и вернуться телепортом на Землю, с помощью пропуска в Изнанку. А потом сдать камень в руки Армии. На этой ноте Даниил взвыл о потерянном миллиарде. В этот раз парень выражал мнение всех основателей Союза.
        Оценив ситуацию, Артемий не стал опускать руки. Да, они опоздали, но еще не все потеряно.
        - Даниил, Мила, окружите то место, где отряд корейца пропал с карты. Если надо, просидите там хоть до конца дня. Родион, София, на вас поиск способа попасть внутрь данжа, или как он там называется. Если ведун с помощниками сами выйдут наружу, завербуйте их Гласом Софии. Сами знаете, что делать. Если камень у команды корейца, забираем его и уходим порталом домой. Если нет, пусть объяснят, как попасть внутрь. Ребят, еще не все потеряно! Есть высокий шанс, что ведун с помощниками нарвутся на скрытого босса и помрут. Так что пока есть время, ищем вход сами.
        Без намека на панику от возможного проигрыша, представители Союза сели кругом рядом с тем местом, где на карте пропал отряд ведуна. Судя по действиям в лагере соперников, они поняли задумку и сейчас собирают свою ударную группу для проведения контрмер.
        Спустя полчаса неожиданно для всех выскочило общее групповое сообщение.
        ?????-?
        ---ЗАВЕРШЕНО ЗАДАНИЕ: ГРУППОВОЕ БОЕВОЕ КРЕЩЕНИЕ (РАНГ: НОЛЬ)---
        ?????-?
        ГРЕЙД СЛОЖНОСТИ:II-й|| СОСТАВ:194/422 участника
        ФРАКЦИЯ:Система ||ЛОКАЦИЯ: Храм клана [4] «Сталкер» (г. Припять, Чернобыль)
        БАЗОВОЕ УСЛОВИЯ 0 ГРЕЙДА: победа над любым монстром, обитающим в локациях Изнанки
        НАГРАДА: Жетон-пропуск Пробужденного (ранг: Новик) || ВЫДАНО: 334 жетона
        УСЛОВИЕ I-ГО ГРЕЙДА: заполучить алтарный камень || НАГРАДА: десять колец-хранилищ. || ВЫДАНО ГРАЖДАНАМ: Артемий Рублев-Лебедев (10 шт.), Собачник (10 шт).
        УСЛОВИЕ II-ГО ГРЕЙДА:добыть алтарный камень рода || НАГРАДА: десять Сумок Авантюриста || ВЫДАНА ГРАЖДАНИНУ: Куджо (10 шт.)
        Судя по тексту сообщения, все оставшиеся в Припяти сто девяносто четыре человека выполнили базовое условие задания и прошли свое боевое крещение. Причем Система не предлагала новичкам телепортироваться домой.
        Завороженные Гласом, работники Союза продолжили сидеть на месте, ожидая дальнейших указаний. По групповой связи лилась отборная брань, как от парней, так и от девушек. Их опередили!
        Ровно через девяносто секунд выскочило второе сообщение.
        ПРИБЛИЖАЕТСЯ МИГРИРУЮЩАЯ ЛОКАЦИЯ (РАНГ: НОВИК, СТРАЖ, РАТНИК, ВИТЯЗЬ, РЫЦАРЬ, МОНАРХ)
        ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ: все пространственные перемещения заблокированы на время нахождения в области мигрирующей локации.
        РЕКОМЕНДАЦИЯ ПРОБУЖДЕННЫМ: опасайтесь мигрирующих высокоранговых существ.
        На несколько секунд групповая связь затихла. Сам Артемий был в шоке от прочитанного сообщения. Второй грейд! Их заперли в локации, на которую вскоре налетит парад чудовищно сильных монстров. Дали полторы минуты на принятие быстрого решения, а потом перекрыли телепорт. Спустя десять мгновений тягостного молчания, в голове внука полковника сложилась общая картина.
        Прежде всего, ведун, также лишившись возможности телепортации, временно заблокирован внутри формации. Теперь есть реальные шансы перехватить камень рода на выходе. Также появилась ясность относительно увеличения числа мутировавших монстров сегодня утром. Видимо, найденный вчера Союзом Источник как-то повлиял на общий ментальный настрой тварей, повысив до предела уровень агрессивности к людям. Мутанты будто пробудились ото сна и теперь охотятся на человека, заявившегося на их территорию. Третье и самое важное, найденный отрядом корейца камень рода, был чем-то вроде приманки, которая теперь притягивает к себе упомянутых в задании дважды-мутировавших тварей. Тот самый второй грейд! Ранее, во всей Припяти, никто из полутора сотен бойцов Союза не видел этих монстров среди прочих.
        Артемий, наконец, понял, что с самого начала шансы получить камень рода были минимальны. И даже если кто-то сможет его найти, Система повторно испытает счастливчика, решившего позариться на кусочек ее власти! Дать просто так? Нет, это не в ее стиле.
        Внук полковника Рублева начал говорить спокойно.
        - Это наш шанс…
        - Тема, тут что-то странное творится. Все звери бегут в сторону южной части города, будто за ними гонится сама смерть. Даже борги из тьмы вылезли и теперь удирают со всех ног. Ну и мерзкие, однако, создания!
        Мимо крепости Союза также начали проноситься дикие животные, выбегающие из леса, словно их подгонял непередаваемый первобытный ужас, следующий по пятам. Рядом со стеной, на которой стоял Артемий, пробежал отожравшийся медведь, крупный шестилапый мутант в ранге стража, которому неизвестное создание снесло полголовы. Однако косолапый, не замечая раны, несся впереди парада монстров, опережая их на добрую сотню метров. Паника, страх и дикий животный ужас волной накатили на крепость, погружая находящихся внутри новичков в состояние глубокого отчаяния. Люди падали на колени, воя словно звери. Один из мужчин не выдержал и сам спрыгнул со стены вниз, разбившись насмерть. Дама со светлыми волосами, истерично закричав, схватила в руки нож и набросилась на соседа слева.
        Артемий взглянул на свои руки и амулет Дубовых, защищающий от ментальных атак. И то и другое дрожало от разлитой в воздухе энергии. Нечто невероятно могущественное не спеша приближалось к городу, погружая все на своем пути в пучину безумия.
        - Ребята, вы тоже это видите?
        - Да где, черт возьми, надо спрятаться, чтобы такое не видеть!
        Примерно в десяти километрах к северу от Припяти показался широкий вихрь непроглядного торнадо, несший с собой темные облака на все видимое небо.
        В пылевом облаке летали вырванные с корнями деревья, бетонные куски панельных домов, вода и камни. Казалось, будто само воплощение природной катастрофы надвигается на город.
        ВЫ ПОПАЛИ В ЗОНУ ДЕЙСТВИЯ УРАГАНА 8-Й КАТЕГОРИИ
        ОПИСАНИЕ:скорость ветра до 125 м/с. Рекомендуется срочная эвакуация в хорошо защищенное подземное убежище.
        Впереди урагана неслась орда мутировавших монстров, убивающих и пожирающих все на своем пути. И если с первыми двумя напастями еще как-то можно было справиться, то с источником звуков от гигантских шагов внутри стихийного бедствия уже ничего поделать было нельзя. Монарх!
        Всю мигрирующую локацию создавала аура одного огромного монстра, идущего в сторону Припяти.
        Глава 15. Горящие надежды
        ДЕНЬ 3305, ЛОКАЛЬНОЕ ВРЕМЯ 10:28
        Стоило сделать шаг внутрь формации, как сзади раздался хлопок и точка входа сместилась. Изнутри пространственный карман выглядел как двухслойный пузырь. Поток маны, через который мы вошли, - не парадная дверь, а скорее - канализация для слива избытков маны вырабатываемой растениями, находящимися внутри.
        Внутри формации находилось здание с почти целыми стеклами, что несколько не вписывается в стандартный вид цветущей разрухи Припяти. Даже сезон года - тут скорее осень, чем царящее снаружи лето. На земле валялись сотни иссохших обглоданных трупов различных монстров, сумевших найти вход сюда, но не выход. Впоследствии высокая плотность маны вызвала эффект отравления эфирного тела, и твари погибли.
        Таша осмотрелась и тут же дернулась, видимо, вспомнив омерзительные ощущения от прохода сквозь астрал.
        - Склеп какой-то! Ой, Галя!
        - Мда. Плотность маны тут такая, что мы присоединимся к представителям склепа, если застрянем внутри дольше, чем на пять-шесть часов.
        Пока бодигард в юбке приводила в чувства Галатею, я быстро проверил трупы монстров на предмет самой ценной добычи.
        КРИСТАЛЛ МАНЫ (РАНГ: НОВИК)
        ОПИСАНИЕ: не обработан, извлечен из тела мутировавшего монстра росомахи.
        ДОЛЯ МАНЫ: 213 ед || ЭССЕНЦИИ: жизни 2,5%
        ТОКСИЧНОСТЬ: 1223 ед.
        Повышенная плотность маны внутри скрытой локации сыграла свою роль, уменьшив размер кристаллов и повысив их токсичность. Троицу еле живых монстров, попавших в формацию, все же пришлось отыскать и добить, пока мы сами ходили по зданию госпиталя.
        Цель задания нашлась в подвале, посреди кучи истлевшей одежды пожарных, тушивших четвертый энергоблок Чернобыльской АЭС. Должно быть, радиацией от нее фонило так сильно, что Система решила выбрать именно этот радиоактивный в прошлом мини-склад под размещение камня рода.
        Четыре угольно-черных прямоугольных монолита стояли на небольшом расстоянии друг от друга, торцом упираясь в пол.
        - Камни! - Галатея улыбнусь.
        - Дамы, пока не трогаем их. Есть вероятность что, когда коснемся одного камня, оставшиеся три сразу же исчезнут. Сначала осмотримся, а потом выберем - какой из них нам больше подходит.
        Девушки не поняли сути услышанного, но и вопросы задавать не стали. А я задумался. Помимо базового функционала камня, позволяющего создавать род, увеличивать число его представителей, открывающего возможность делиться своей родословной, способностями и открытыми классами, каждый такой предмет имеет свою специализацию и ранг, от новика до императора. Сама специализация - очень тонкий момент, определяющий то, как именно расширится функционал интерфейса у членов рода. А их количество говорит о деловой направленности рода, как организации. Торговля, оборона обжитых земель, добыча полезных ресурсов, портальная сеть и многое другое.
        Например, подключение камня рода со специальностью торгового типа откроет возможность членам рода покупать вещи в магазине Системы, а также участвовать во внутримировых торгах между организациями. Кузнечная специализация открывает возможность создать специальное помещение в крепости, к которой подключен камень. Оборудование придется приобретать отдельно, но готовая мастерская - это уже полдела. А человек с классом кузнеца, состоящий в роду, будет иметь специальный модуль в интерфейсе, позволяющий получать о вещах куда больше информации, чем простой обыватель. Тут также важную роль играет ранг самого камня. Разумеется, мастерская для кузнеца-ратника будет иметь куда больший функционал, чем она же для кузнеца-стража. Камни с редкими специальностями можно найти только в высокоранговых локациях. То есть в Припяти, зоне для новичков, таких точно нет.
        Четыре камня рода с любопытным набором специальностей. Геологическая - позволяет проводить сканирование земных недр под крепостью с Источником на предмет наличия полезных ископаемых. Охранная - выдает поисковые импульсы, показывая всех замеченных живых существ в радиусе действия. Торговая специализация говорит сама за себя. И информаторий - аналог моего сверхнавыка Идентификации, позволяющий членам рода видеть часть ключевых данных об объекте в радиусе действия крепости.
        - Дамы, вы не против, если я выберу камень? - обе пожали плечами. - Тогда торговый. Надо продать найденные кристаллы маны.
        Стоило прикоснуться к камню рода, как выскочило сообщение о завершении задания и открылся гостевой доступ к интерфейсу торгового терминала. Рядом со мной в воздухе материализовались десять сумок авантюриста. Но что важнее, три оставшихся камня, как я и предполагал, остались стоять на месте. Второй грейд сложности квеста выдался в тот момент, когда число участников перевалило за сотню. А нас было аж четыреста двадцать два человека! И если четыре камня я еще могу понять, то слишком вялое сопротивление со стороны Системы - уж точно нет. Даже не знаю. Внутрь формации обычному Пробужденному попасть почти нереально, но все же можно. А уж если тут четыре камня, то все эти меры защиты какие-то декоративные.
        СУМКА АВАНТЮРИСТА (РАНГ: НОВИКА)
        ОПИСАНИЕ: предмет инвентарного типа, позволяющий переносить с собой большое количество вещей. Улучшается на торговом алтаре.
        СТЕПЕНЬ ВЕСА: 90 % || ДОСТУПНЫЙ ОБЪЕМ: 5/5 м3
        РЕСУРС ОСНОВЫ: 100 % || РЕСУРС ПЛЕТЕНИЯ: 100%
        МАНЫ ЗА 1 М3 ПОТРЕБЛЯЕТСЯ: 5 ед / мин || МАТЕРИАЛ: кожа муралиска (1)
        КАЧЕСТВО: профессионал (4)
        Все сумки передал девушкам, кроме одной - оставленной для себя.
        - Три оставшихся камня рода кладем в сумки. Да, чуть не забыл о важном! На Земле сложно найти маноактивный материал. Если в обычную железную арматуру влить ману, она становится хрупкой. Как-то раз, чтобы получить несколько грамм маноактивного металла, мне пришлось сцедить с себя пять литров крови, потратив на это дело три месяца. Поэтому, если силы позволяют, наберите себе валяющегося тут добра в дорогу. Качество сырья, конечно, не очень, но даже в таком виде для личного использования оно обязательно пригодится. А я пока продам наши трофеи.
        Открыв окно торгового терминала, положил внутрь специального инвентарно-товарного пространства камня сто двадцать три обычных кристалла, добытых за последние сутки, проведенные в Припяти. Качество так себе! Сплошь неочищенная мана и токсины, смертельно вредные для организма. Спустя секунду, оценив предметы, Система предложила свою не самую хорошую цену. Либо можно моими кристаллами закрыть лоты на покупку, выставленные родами, кланами и дворцами на аукционе. В первом случае, при продаже через Магазин внутри мира, где начинается Битва за Будущее, появляются монеты от Системы, которые затем используются благородными для торговли. В свою очередь рода, имеющие свои производственные цепочки ремесленников, скупают кристаллы по более выгодной цене, давая примерно плюс тридцать процентов от цены Магазина. Обрабатывая добычу с монстров, их крафтеры получают намного больший доход.
        Судя по лотам от благородных, за одну единицу маны в кристалле дают одну монету Системы. Примеси эссенций покупают по цене сто монет за процент. Мутанты - твари сильные! К тому же, скорее всего, в других локациях, кроме Припяти, их не так много.
        Итого, продав обычные кристаллы маны оптом какому-то китайскому клану, разом обогатился на семьдесят семь тысяч монет. Потом обменял кристаллы с мутантов, содержащие различные примеси эссенций, на два больших очищенных зелья связи со стихиями. Такой ход, с бартерной сделкой, оказался на сорок процентов выгоднее, чем просто все продать за монеты, а потом купить желаемые вещи. Опять же, второй стороной в торгах выступил китайский клан.
        МАГИЧЕСКОЕ ЗЕЛЬЕ «ДРЕВОСТУПА»
        ОПИСАНИЕ: эссенция жизни, помещенная в растворную основу из очищенной жидкой маны.
        РАНГ: Новик || КАТЕГОРИЯ: экстракт эссенции
        РЕСУРС: 1000 ед. маны || ОБЪЕМ: 1000 мл.
        СВОЙСТВА: после полного употребления, в течение суток, повышает базовую связь со стихией жизни до 100 %.
        Как и писали ведьмы, получить базовую связь со стихиями жизни, земли, воды, воздуха и огня, при наличии денег или большого боевого опыта, достаточно просто. Однако цены на эссенции духа и пространства уже в двадцать раз выше и встречаются очень редко. Про старшие атрибуты света, тьмы, веры и астрала, говорят «только для внутреннего использования». Такой товар в открытую продажу не поступает вовсе. То же большое зелье с эссенцией веры будет стоить от миллиона монет. Даже если поставить ценник в два миллиона, его все равно выкупят в виду исключительной редкости.
        Заметив странную тишину в комнате, посмотрел на встревоженных девушек.
        - Что случилось?
        - Ведун, ты видел, что карта задания пропала?
        - Логично. Задание-то мы завершили. Даже оба грейда закрыли.
        Таша напряженно кивнула.
        - Галя, как задание закончилось, на улицу сходила. Там, за пузырем нашим, люди из Союза кружком сидят. Окружили, считай, всё здание. Больше тридцати человек.
        - Откуда такая уверенность, что они из Союза?
        - Ты когда в последний раз карту смотрел, видел, где наши находились? Джинронг с бойцами на завод пошел. Новички по большей части уже домой отправились. Поблизости только эти ублюдки шастали.
        Модуля карты у меня пока нет. Надо состоять в роде, клане или фракции, которые имеют такую роскошь в виде камня рода. Однако, если слова девушки верны, то нас окружили примерно тридцать человек, и нет никаких сомнений в том, что Союз хочет отобрать добытые камни. Сели кругом вокруг территории за забором больницы и ждут, когда выйдем. И дело не в дисциплине или выучке профессиональных военных. А в Софии с ее способностью Гласа, позволяющей управлять людьми. Другого логического обоснования для такого поведения я не вижу. Возможно, кто-то из бабуинов знает о том, что из-за высокоплотной маны мы не можем долго находился внутри формации. Разница в темпоральном сдвиге также играет против нас. Часов пять-шесть внутри - это два с половиной снаружи.
        - Дамы, без паники заканчиваем дела и выходим на улицу. Мы всегда можем откупиться одним камнем, оставив три себе.
        Девушки переглянулись.
        - Нет, - Галя опустила взгляд.
        Что любопытно - Таша молчит, будто Галатея озвучила их общее мнение. Да они издеваются!
        - Дамы! Там, наверху, нас окружили тридцать человек. Союз! Люди, а не монстры! И я так понял, вы обе отказываетесь отдавать им даже один камень ради спасения. Все верно? - бодигард зло кивнула, будто я напомнил о чем-то очень неприятном. - Понятно. Объяснять что-либо сейчас бесполезно. Боже, да научитесь вы, наконец, контролировать свою ауру! От обеих такой злобой веет, что все твари Изнанки скоро в страхе разбегаться начнут. Вам надо один раз замарать руки кровью человека, чтобы сами для себя могли определиться, стоит ли месть их криков и мольбы о помощи. Что? Думаешь, раз я ведун, значит, никого не убивал? У меня семнадцатый уровень, милочка! Ладно, будет вам обеим урок. Амазонки хреновы!
        - Ведун…
        - Не ведункай мне! Вы и мою душу своим поступком испачкаете. И если мы пойдем на такое, пусть все будет по-моему.
        Галатея, а затем и Таша кивнули, решив что-то для себя. Как-то всё глупо складывается! Допустим, неизвестный сделал с девушками нечто нехорошее и затем отправил их на испытание. Да, благородных у нас на задании всего пятеро. Какова вероятность того, что идиоты-похитители, накачавшие их наркотой, потом сами отправятся в Изнанку? Ноль! Только глупец так поступит. Картина не складывается, но девушки уверены, что представители Союза замешаны в этом деле. Ладно, не время сейчас думать о чужих проблемах.
        Переключился на интерфейс торгового терминала. Второе зелье имеет куда меньший объем и отвечает за другой атрибут.
        МАГИЧЕСКОЕ ЗЕЛЬЕ «УНДИНЫ»
        ОПИСАНИЕ: эссенция воды, помещенная в растворную основу из очищенной жидкой маны.
        РАНГ: Новик || КАТЕГОРИЯ: экстракт эссенции
        РЕСУРС: 600 ед. маны || ОБЪЕМ: 400 мл.
        СВОЙСТВА: после полного употребления, в течение двенадцати часов, повышает базовую связь со стихией воды до 100 %.
        Открыв крышку флакона с характерным звуком - «чпок», сразу выпил содержимое, не пролив ни капли мимо.
        НАЧАТЫ НЕОБРАТИМЫЕ ИЗМЕНЕНИЯ В СВОЙСТВАХ ЭФИРНОГО ТЕЛА
        ОПИСАНИЕ: формируется постоянная базовая связь между эфирной проекцией существа Чудо со стихией воды. Трансформация займет 12 часов телесного времени.
        Отлично! Первый шаг на пути становления магом сделан. Еще девять таких зелий и этап базовой подготовки к поступлению в Академию будет завершен. До Припяти я думал, уйдет по меньшей мере несколько месяцев на получение одного снадобья с полной эссенцией. В Титардо богатые родители еще в детстве ими поят своих отпрысков. И только в низших мирах доступ к подобным вещам так сильно ограничен.
        Теперь, когда кристаллы проданы, можно подумать о втором деле. При пробуждении вторичных и третичных энергоканалов внутри тела человека, действуют четыре этапа из алхимии: нигредо, альбедо, цитринитас и финальная рубедо. Разложить и очернить, довести до пригодного состояния, насытить маной до предела, дать пробудиться.
        Для первой стадии, нигредо - «полное разложение», купил на рынке очищенный токсин и снадобье жожоа из пыточного набора. Название смешное, но его помощь при допросах и пробуждении энергоканалов неоценима! Оно не дает человеку умереть от отравления, остановки сердца или болевого шока. Страшная штука! Не дай бог такая попадет в руки потенциального врага. На стадии нигредо надо отравить свою кровь токсином и сразу смешать ее со снадобьем жожоа.
        Для стадии альбедо - «очищение и сублимация», - дабы полезные свойства крови не терялись, ее помещают в камень рода, в специальный бункер для крови основателя рода. Там же ее постепенно травят, доводя до пригодного состояния.
        Третья стадия. Цитринитас «великое деяние». Для нее, используя функционал алтаря, насыщают кровь маной до предельного показателя маноемкости.
        Финальная и всем понятная стадия рубедо - «целостность». Тот, кто желает пробудить вторичные и третичные энергоканалы, выпивает катализатор жизненной силы. Проще говоря, крайне сильнодействующее зелье здоровья. Затем кладет обе руки на камень рода и его собственную здоровую кровь заменяют на отравленную, перенасыщенную маной, смешанную со снадобьем жожоа, не дающим умереть в процессе пере-пробуждения. Еще нужен целитель, на случай остановки сердца и срочной реанимации.
        Итого, таинственный ритуал активации вторичных и третичных энергоканалов на деле - «добровольный суицид», с высокими шансами умереть в процессе. Обычные люди, конечно же, получали от благородных информацию о том, как пере-пробуждаться, но без ведуна или мастера-целителя, способного правильно провести процедуру пере-пробуждения, это попросту невозможно. Подбор концентрации яда, соотношение с жожоа, степень насыщения маной и, конечно же, финальный ингредиент. Катализатор! Да, то самое сильнодействующее зелье здоровья должно быть отменного качества!
        Купив токсины, снадобье жожоа и пару зелий здоровья, наконец, перешел к оружию. Меч! Мне нужно нормальное оружие, а не палки с рогами. Витрина Системного магазина продает унифицированные клинки, без дополнительной обработки.
        Всего удалось купить одиннадцать обычных мечей и парочку высококачественных, для меня и Галатеи. Когда уже клал вещи в сумку, выскочило новое сообщение от Системы.
        ПРИБЛИЖАЕТСЯ МИГРИРУЮЩАЯ ЛОКАЦИЯ (РАНГ: НОВИК, СТРАЖ, РАТНИК, ВИТЯЗЬ, МОНАРХ)
        ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ: все пространственные перемещения заблокированы на время нахождения в области мигрирующей локации.
        РЕКОМЕНДАЦИЯ ПРОБУЖДЕННЫМ: опасайтесь мигрирующих высокоранговых существ.
        В комнате стало ощутимо меньше солнечного света, будто облака закрыли солнце. Впервые за долгое время раздался задумчивый голос Галатеи.
        - Насколько силен Страж?
        Хорошо хоть не спрашивает про Новиков.
        - Уровни от двадцатого до пятьдесят третьего. Помимо тотема, минимальное требование для перехода в ранг стража - открытое умение «Доспех Духа». Выглядит как прозрачная пленка толщиной минимум в сантиметр, защищающая все тело от любого урона. Сносить ее долго, даже представителю того же ранга. У Пробужденного без доспеха духа, в условиях постоянных битв, шансы выжить минимальны. Для входа в ранг Ратника надо уметь ставить сферический щит. Это умение открывается при прокачке навыка управления аурой до предела второго уровня. У витязей… ай, ладно. Нет смысла сейчас об этом говорить. Что Ратник, что Витязь, что Монарх, сомнут нас как солому. Да и не может сейчас в Припяти быть ни Витязя, ни Монарха!
        Таша кивнула.
        - Ты говорил что-то об этом в зале выбора.
        - Верно, говорил. У нас, на Земле, маны почти нет. А в Изнанке плотность еле доходит до двух с половиной малых единиц. По этой причине, на Стадии-5 максимально допустимый ранг ограничен Ратником и сто сорок вторым уровнем. Если из другого мира к нам заявится Витязь или Монарх, само наше мироздание раздавит наглеца, обрушив на него всю свою мощь. Хм? А это еще что?
        ВЫ ПОПАЛИ В ЗОНУ ДЕЙСТВИЯ УРАГАНА 8-Й КАТЕГОРИИ
        ОПИСАНИЕ:скорость ветра до 125 м/с. Рекомендуется срочная эвакуация в хорошо защищенное подземное убежище.
        Теперь все встало на свои места. А я-то думал, что Система слишком легко рассталась с четырьмя камнями рода.
        Таша все никак не успокоится.
        - В сообщении от Системы написано, что тут есть Монарх.
        - Леди, я не всеведущ. Бывает и так, что я чего-то не знаю.
        В помещении стало еще темнее, чем раньше. Видимо, ураган закрыл небо грозовыми облаками.
        Насчет Монархов, я сказал чистую правду. Если существо в высоком ранге силы окажется в маноразряженной среде, ему будет очень плохо. Все равно, что человека без скафандра выкинуть в открытый космос. Все дело в плотности магофона!
        С появлением маны и ее вязких свойств предельный размер деревьев и животных сильно увеличился. Трава растет во много раз быстрее, становясь кормовой базой для насекомых, грызунов, мелкой живности и всеядных тварей. Эти первые два уровня пищевой цепочки являются кормовой базой для хищников и мутантов, увлекающихся каннибализмом. Например, пробудившиеся волки и лжелось. Затем на ринг выходят куда более опасные сверххищники и монстры-монархи, стоящие над ними. Суть в том, что все живые существа вырабатывают ману, которая в свою очередь уходит в почву, питая бактерии, жучков и растения. Постепенно, растущая плотность маны в локации допускает появление в ней существ более высокого ранга. По этой причине, те же логова дважды- и трижды-мутантов находятся под землей, где плотность маны всегда выше.
        Если существо в высоком ранге силы поместить в низкоплотную маносреду, оно вскоре деградирует или вовсе умрет. Аура начнет распадаться, а мана в крови вскипит. Если ты силен, это будет медленная и крайне болезненная смерть.
        Пока мы с Ташей разговаривали, в помещении стало настолько темно, что очертания стен теперь едва угадывались.
        - Дамы, на выход. Выйдем на улицу. Глянем, что снаружи творится.
        Глава 16. Бедствие
        Без Таши мы бы тащились, как беременные улитки, с баулами, весом под сто с лишним кило каждый. Одно из умений прирожденного грузчика позволяет ей, за счет маны в ауре, увеличивать силу тела, действуя на манер доспеха духа, только силовой направленности. Навесив на бодигарда аж три сумки авантюриста, наша троица кое-как выбралась из подвала. Еще одну, с оружием и металлическим мусором, понесла утомившаяся Галатея. Последняя тяжкая ноша досталась мне.
        На крыльце больницы сразу заметили небо, затянутое темными грозовыми тучами.
        За пределами пузыря формации, усиливающийся ветер шатает деревья, срывая листву с пока еще целых ветвей. Что удивляет, рабочие из Союза всё так же сидят на земле, ожидая нашего выхода из пространственного кармана.
        Девушки остановились, положив багаж на землю.
        - Чего эти идиоты ждут?
        - Чуда! - судя по удивленному лицу Таши, она не поняла каламбура. - Ураган видишь?! Союз тоже получил сообщение. Бабуины ушли, оставив рабочих тут. Они знают, что мы поняли их план. Давят на жалость. Если покажем себя и выйдем, нас убьют или отберут сумки и убегут.
        - А мы выйдем?
        - Мне хватило урока с оторванной ногой. Поверь, второй раз оказывать помощь и так попадаться я не собираюсь. Насчет рабочих, у кого воли хватит, сами убегут. Другие испугаются и тоже смогут уйти. Погибнут только законченные идиоты.
        До того, как блокада не будет снята, нет смысла искать движущуюся точку выхода во внутреннем пузыре формации. Достал из своей сумки камень рода, неловко вывалив его боком на землю. Я совсем забыл купить один крайне важный предмет. Гадальные карты Таро от Системы!
        Сейчас есть время. Можно еще немного подзаработать.
        - Галатея, собери, пожалуйста, трупы всех монстров в сумки. Продадим их как корм для скота или удобрение, по самой низкой цене. Сделаешь это - и я подарю тебе хороший меч.
        Оружие я ей при любом раскладе дам. В нашей группе Галатея одна из самых сильных боевых единиц, ранее не имевшая возможности раскрыть свой потенциал Повелителя Мечей. Надо было занять девушек, пока я сам занят важным делом. Карты, карты и снова карты. В Системной колоде их больше двухсот.
        Принцип гадания на картах отличается от гарускопии. Также надо задавать некий вопрос, тасовать колоду, потом раскладывать карты рубашкой вверх. Затем, выбираем комбинацию карт, поднимаем их, смотрим и кладем в ряд последовательно. Кельтский крест, семь звезд, подкова, три карты, одна карта. Вариантов раскладки много.
        Присоединившаяся к сбору трупов Таша ускорила процесс. Сидя на крыльце заброшенной больницы, я раскладывал карты, получая те же ответы, что и раньше с гарускопией. Можно назвать мои прогнозы ложными. Но! Система никогда не лжет.
        ОТКРЫТ КЛАССОВЫЙ НАВЫК: ПРОРИЦАНИЕ И ГАДАНИЕ [1-Й УР.]
        ОГРАНИЧЕНИЕ: НЕТ СООТВЕТСТВУЮЩЕГО АКТИВНОГО КЛАССА. УМЕНИЯ НЕДОСТУПНЫ.
        ОПИСАНИЕ: оракулы читают будущее, заглядывая в бушующие потоки Воли Мира. Прорицатели, желая узнать грядущее, взывают к помощи Силы, в тени которой ходят. Гадающие и Знающие видят будущее в проявлениях того, что происходит сейчас. Суть грядущего одна, а путей к нему много.
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 26/100
        Стоило прокачаться навыку выше минимальной планки в двадцать пять единиц, как выскочило сообщение. Можно списать на случайность две или три раскладки карт. Но не двенадцать. Подошедшая Галатея присела рядом.
        - Карты дрожат.
        - Тебе кажется.
        - Нет. Эти три и вот эта.
        - Подними их и положи лицевой стороной вверх.
        Перевернутая монахиня, смерть, суд и десять мечей. Чье, черт возьми, я привлек внимание, чтобы вытаскивать карту суда в половине раскладок? Вообще во всех случаях встречается смерть. Если пойду в лагерь, десять мечей. Или бой, проще говоря. Я спросил, что может мне помочь выжить и появилась монахиня, любящая женщина или некий ответ, лежащий на поверхности. Но… даже не знаю. Что должно было произойти в прошлом, чтобы карты начали сами дрожать, предсказывая будущее. Президента я не убивал. Джинна завалил без свидетелей. Максимальный негатив был в сторону Союза, но даже выступай на их стороне целый клан, как-то мелковато для столь явного непреодолимого указания на мою смерть. Не метеор же на меня упадет, в конце концов?!
        Передал колоду девушке, попросил ее об одолжении.
        - Можешь разложить карты вместо меня?
        Надо провести эксперимент. Галатея перетасовала колоду и вытащила несколько карт. Я даже спросить ничего не успел, как девушка подала голос.
        - Видишь! Я же говорю, карты сами дрожат.
        Нет, стоп! Неправильно думаю. Судьба не изменится, если оставить действующие основные переменные прежними. Сегодня вечером у нас точно будет серьезный бой с кем-то. Надо увеличить свой и, наверное, групповой боевой потенциал.
        Достав из сумки пару специальных мечей, передал один Галатее. Девушка впервые на моей памяти честно улыбалась, будто встретила старого друга и, наконец, смогла к нему прикоснуться.
        - Галатея, мне нужен спарринг. Долгий и максимально приближенный к реальному бою насмерть.
        - Хорошо.
        - Даже не спросишь зачем?
        - Нет, - девушка тут же приняла стойку для быстрой рубящей атаки. - Все это время мне было интересно, кто сильнее. Ты или я! Собачник сказал тебя не трогать. Линд сразу понял, как я хотела сразиться с тобой. Но сейчас его тут нет. Скажи мне, ведун, почему с палкой в руках ты создаешь опасности больше, чем трое других парней вместе взятых?
        Браво, Галатея! Ты уловила самую суть.
        - Дело не в палке, а в том, что ты отличная мечница. Идеальный воин, признанный самой Волей Мира, чье чутье мечника превосходит знания своего класса. Ты права, я не ведун. Но и не воин.
        - Мне плевать, ведун! Дерись со мной или умри!
        - Галя!
        - Не лезь! Не сейчас Таша. Этот бой мой и только мой!
        Пока девушки разговаривали, я поднял клинок и напитал его аурой, готовясь принести клятву.
        - О великий Повелитель Мечей, первым взявший клинок в руки! Тот, кто открыл волю меча! Тот, кто создал его душу и разделил на миллионы частей, поделившись знаниями со своими учениками! Я, названный Чудом, встаю на твой путь познания мира, через сражения.
        Недостаточно. Галатея смотрит, но не понимает сути происходящего. Ее путь Повелителя еще не пробудился полностью. Кое-чего не хватает! Она должна почувствовать страх непреодолимой смерти от рук существа, чья сила значительно превосходит ее собственную. Все должно стать настолько плохо, что ей не останется ничего иного, кроме как отказаться от себя и начать молиться клинку, самому верному партнеру в жизни мечника.
        Вспомнить Кейо. Вспомнить Бреген, оккупированный Монархами. Столбы дыма, полыхающие дома и улицы. Вспомнить миллионы людей, сгорающих заживо вместе с облаками чумной саранчи, недавно поедавшей маленьких детей, не способных поставить доспех духа. Вспомнить мелких демонов, утаскивающих трупы в тени между зданиями. Языки пламени, вздымающиеся до самого неба. И наше с Кейо отчаяние из-за убитых. Сжатые зубы, горькие слезы, сбитые в кровь кулаки от бессилия простого Стража. Все наши близкие мертвы! Вспомнить наше самое сильное желание убить! Вырезать всех во дворце Психеи!
        [Убить! Убить их всех! Детей, женщин, стариков. Лишить их всех того, что они сами отняли у нас.]
        Нарастающий гул между мной и Галатеей, подтвердил, что воля клинка услышала мой зов сердца. Вокруг лезвия меча, напитанного аурой, вспыхнувшее густое синее пламя горящей маны. Я не сдерживаюсь, а наоборот, раздуваю свою ауру до предела, охватив за счет свободных начал огромную территорию. Галатея ощутила жажду крови и теперь вынуждена отнестись к спаррингу максимально серьезно.
        Спустя час непрерывного боя, уже пробудившая сверхнавык Галатея лишилась своего меча. Прочитав более десяти атак девицы подряд, мне, наконец, удалось выбить оружие из ее рук, и тем самым пробудить у себя самое ценное наследие павшего легионера.
        ОТКРЫТ СВЕРХНАВЫК: ПОВЕЛИТЕЛЬ МЕЧА [1-Й УР.]
        ОПИСАНИЕ: путь познания меча для тех, кто сумел ощутить его волю. Избранные сумеют создать душу клинка. А те, кто преуспеют больше других, получат шанс стать одним из наследников Первого Повелителя.
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 4/100
        У меня получилось! Повелитель Меча самый сильный и самый противоречивый из сверхнавыков. Если говорить упрощенно, речь о стиле боя с мечом. Вплетая в него новые приемы, умения, свой пережитый опыт, способы применения в различных ситуациях - юный наследник встает на путь Первого Мастера. Чем выше признание волей меча в тебе своего преемника, тем сильнее увеличивается эффект природного горения маны и как следствие - наносимого врагу урона.
        Без опыта Кейо, даже в самом лучшем случае, ушли бы годы на получение сверхнавыка боевого типа. Поэтому мне пришлось сначала до конца пробудить Галатею, а потом использовать ее, как спарринг партнера, получая признание воли меча. Без подходящего случая, это сделать очень сложно.
        Из-за темпорального сдвига внутри формации, наше с мечницей взаимное обучение, длившееся больше часа, заняло всего тридцать минут для тех, кто ждал снаружи. Судя по грозовым облакам, накрывающим город, кромка урагана с самыми сильными штормовыми ветрами в ближайшие двадцать минут дойдет до Припяти. Даже сейчас становится страшно смотреть на шатающиеся деревья, которые уже лишились всей листвы. Всё та же мана и ее вязкое свойство переводит обычный земной ураган - в условиях Изнанки - в разряд природной катастрофы.
        Таша, посмотрев в сторону северной части города, нахмурилась.
        - Крепость с Источником такой ураган снести сможет?
        - Нет. Сам Источник намертво вмурован в землю. А если люди из Союза не дураки, то уже включили щит крепости.
        - Жаль. Лучше бы сами сдохли, - Таша кивнула на здание больницы. - А формация? Она защитит нас от урагана?
        - И снова нет. Якоря, скрывающие эту складку пространства, по сути, обычные материальные предметы. Кусок бордюра, тот ржавый фонарный столб, бетонная плита соседнего здания. Забыл, вы же не видите нитей от якорей. В общем, когда четверть из нитей будет сорвана, начнется каскадное разрушение формации, длящееся около суток. Если же сломать половину якорей, формация распадется. Обычно искатели, нашедшие формацию, так и поступают. Мой метод - скорее исключение из правил, даже по ведовским меркам.
        Перед тем, как выходить из формации, мне надо было объяснить девушкам пару важных моментов. Используя большой запас из свободных начал, я вывел ауру за пределы собственного тела и насытил ее маной до предела, таким образом создавая защитную оболочку, идентичную той, что дает доспех духа. Данное умение я пока не покупал, но воспроизвести эффект доспеха смогу полностью.
        НАВЫК ПЕРЕШЕЛ НА НОВЫЙ УРОВЕНЬ: УПРАВЛЕНИЕ АУРОЙ [2-Й УР.]
        ПРОГРЕСС: 1/100
        …
        ОТКРЫТО УМЕНИЕ: ДОСПЕХ ДУХА
        ТРЕБОВАНИЕ: навык управление аурой [2-ур.]
        ОПИСАНИЕ: позволяет создать поверх тела защитную оболочку, защищающую от физических, аурных, магических и мано- атак. Действует до деактивации или истощения запаса маны у владельца. При активации доспеха мана естественным образом не восполняется.
        ЦЕНА ПРИОБРЕТЕНИЯ: 200 с.н.
        Переход в новый ранг силы всегда требует прокачки одного или нескольких внеклассовых навыков до определенного уровня, с открытием соответствующего умения. В общем, пока не куплю доспех духа, в ранг Стража меня не пустят. Подозреваю, что сам принцип повышения маноемкости ауры у стража имеет те же принципы, что у данного умения, создающего плотную защитную оболочку. И потому Система требует его наличия для входа в новый ранг. А жаль! За счет мутантов, забравшихся внутрь формации, я уже взял восемнадцатый уровень.
        Вызвав Галатею, попросил ее ударить мечом по моей имитации «доспеха духа». Лезвие клинка ожидаемо прошлось по его поверхности, так и не добравшись до плоти. Однако сама сила удара заставила сделать шаг назад. Такое чувство, будто я - закованный в латы рыцарь, которого шибанули палкой. Теперь осталось дождаться ухода бойцов Союза и можно идти в наш лагерь.
        ***
        День 3305, локальное время 11:47
        Группа людей, собравшихся вокруг Джинронга, еще в первые часы утра встретилась с агрессией диких животных, буквально вчера ведших себя намного осторожнее.
        Ранним утром удалось захватить территорию завода Юпитер и победить пробудившихся крыс с вожаком-мутантом. Особи размером с овчарку охотились стаей, окружая свою жертву. Если бы не действия ручных бойцов Собачника, разом нарушивших командную работу противника, дополнительных потерь было бы не избежать.
        Найдя камень Источника, тридцать человек, оставшиеся от лагеря корейца, получили десять колец от Системы и разделили их весьма своеобразно. Два отдали Джину, как лидеру. Еще пару Собачнику и его псам. Одно Ребко, как человеку, внесшему наибольший вклад в победу. Оставшиеся пять - разыграли в камень-ножницы-бумагу. Шестое кольцо сумела выиграть Молли, вкинувшая минувшей ночью очки характеристик в свое восприятие. И потому видевшая во время азартной игры все действия противника за долю секунды раньше его самого. Седьмое кольцо досталось Асадалу. Случайный победитель с повышенным чувством личной ответственности отказался от выигрыша в пользу целителя, спасшего ему вчера жизнь.
        Восьмое кольцо стало обручальным. Присцилле, помощнице Джинронга, сделал предложение алхимик Николай. Нескладный, пухлый, улыбчивый и крайне активный парень каким-то неведомым образом сумел за сутки знакомства покорить неприступную девичью крепость Слуги Истины. Какие бы вопросы Присцилла ему ни задавала, тот ей отвечал только правду. Ни денег, ни красоты, ни выдающихся перспектив. Самый обычный парень, каких много. Но Присцилла, будучи обладательницей весьма привлекательной внешности, выбрала его, согласившись на предложение руки и сердца.
        Видя будущих супругов, уже бывший в браке Джин только и мог, что покачать головой. Эх, молодежь! Даже в опасной обстановке Припяти думают о подобном. Собачник улыбался, но не как мужчина, радующийся за счастье парня. А скорее, как бывалый командир, видящий успехи своего подчиненного. Алхимик вошел в его стаю, получив умение «силового удара». Без чего-то подобного на боевую операцию Николая никто бы не взял.
        Уже к десяти часам утра удалось инициировать всех новичков, потеряв при этом семь человек и одного из орлят Романтики. Наибольшие жертвы среди людей вызвала группа человекоподобных тварей, названных Системой «зараженными», пришедших толпой в сорок голов откуда-то с севера города. Начавшийся бой мог закончиться намного хуже, но тут выскочило сообщение о закрытии задания, а потом и о приближении урагана. Спохватившиеся монстры, противно вереща, бросились прочь, убегая куда-то в сторону юга от Припяти.
        К счастью, на момент блокирования телепортации большинство новичков уже отправилось домой, оставив свои контакты корейцу. Если с ними что-то произойдет, Джин потом свяжется с их близкими и расскажет об обстоятельствах пропажи людей. Похожую практику использовали беженцы из Северной Кореи, не знавшие точно, смогут ли они перейти границу.
        Из обозначенных ста девяноста семи человек в сообщении о закрытии задания, только полсотни относилось к лагерю корейца. Остальные входили в Союз. Незадолго до получения последнего сообщения, видя, как люди бабуинов окружают позицию ведуна у больницы, Джин некоторое время нервничал. В размышления вмешался Собачник.
        - Спокойно, Джин. Я во время боя с зараженными краем глаза следил за картой. Ведун с девками исчез прямо перед тем, как их окружили. Если и впрямь ураган начнется, они переждут его в укрытии. Да и не успеем мы вовремя подойти.
        - Предлагаешь оставить все как есть? Там тридцать рыл сидят и ждут их выхода!
        - Мужик, тебе о своих людях надо позаботиться. На Земле ураганы пятой категории срывают крыши домов, уносят тяжелые металлические урны с мусором. Городские панельки от такого ветра складываются, как карточные домики, хороня под собой людей. Что будет от урагана восьмой категории, я даже представить боюсь. Может, камень крепости включим? Должна же быть у него своя защита.
        - Уже пробовали. Никто из наших не разобрался, как включить магический щит над Источником.
        - Тогда нужен бункер или другая крепость. Ребко!
        - Здесь!
        Защитник и так слушал разговор обоих лидеров лагеря и теперь получил прямое приглашение к беседе. Собачник, редко использующий свое имя Линд, указал за людей, которые стали быстро сбегаться к ним со всей округи.
        - Нам надо найти укрытие на полсотни голов в ближайшие десять - двадцать минут.
        - Есть!
        - Что есть? Доложить по форме!
        - Эм-м-м-м… Линд, я в армии не служил. В общем, там, за городом, рядом с пожарной частью есть лаборатории. По нормам безопасности от МЧС, под ними должен быть укрепленный бункер для персонала, на случай кратковременного штурма или другого нападения.
        Джинронг достал из кармана карту Припяти с отметками Ласточки.
        Ребко указал пальцем на лаборатории.
        - Тут! Рядом с ГАИ и заводом Юпитер.
        Кореец рявкнул на толпу, разом перекрыв гомон.
        - Руки в ноги и на юг города! Там должны быть лаборатории и бункер под ними. Найдем его - выживем. Бегом! Бегом! Бегом!
        Начавшийся в 10:45 ураган унес жизни еще пары бойцов, попавших под массовое бегство диких животных. Почти полсотни выживших людей под командованием Джинронга, как килька в бочке, забились в небольшое помещение, найденное под лабораториями бункера.
        Час спустя, в 11:45, сразу у нескольких людей, включая самого Джина, возникло ощущение, что они умрут, если останутся в бункере. Можно было бы списать всё на ментальную атаку, но предчувствие зародилось как раз у тех, кто, по внешним проявлениям, видимо, имел сильную волю.
        Линд начал обдумывать ситуацию.
        - Может, дело в удушении от нехватки кислорода? Или низком давлении внутри самого урагана? Монстры, проблемы с самим бункером? Стоп! Ребко! Тут система кондиционирования на электричестве?
        - Да! Компрессоры качают… то есть должны были качать воздух.
        - Джин, останемся тут - задохнемся! Нам же еще в зале сказали, что в Изнанке из-за маны электричество не работает.
        Кореец молчал, думая о своем.
        - Мужики, знаете, у меня странное предчувствие. Мерзкое, неприятное, и в то же время до жути страшное. Я такое только на границе испытывал, когда через минное поле с семьей проходил. Не там ногу поставишь и все, кранты! Я сейчас задницей чую, что останемся тут и все подохнем. Не в вентиляции дело. Что-то другое, масштабное и смертельное, может произойти.
        Молли, державшая за руку Асадала, кивнула.
        - Я доверяю твоему чутью.
        Линд посмотрел на блондинку и корейца.
        - Вас обоих выбрал ведун. Ладно, так и быть. Куда вы пойдете, туда и мы со стаей. Не в первый раз вместе жизнью рискуем.
        Присцилла смотрела на мужчин, не понимая логики рассуждений.
        - Это же какой-то абсурд! Снаружи ураган. Вы же сами смотрели на то, как фура с прицепом в небо улетела. Господин Джин, вы же сами видели, как пятиэтажку на куски разорвало и в ураган утащило. Мы все погибнем, если откроем дверь бункера!
        - Девочка моя, - Джин улыбнулся, потирая по непонятной причине замерзшие руки. - Я слишком часто виделся со смертью. В России, в Корее, в малиновых девяностых. Хочешь - верь, хочешь - нет, но я знаю. Останусь тут - умру. Сейчас я открою дверь и выйду наружу. Там, на улице, есть хоть какой-то шанс выжить. Тут его нет.
        - И куда вы пойдете, сэр? Та-там же смерть и ураган.
        Задумавшись над словами помощницы, кореец спросил себя, куда бы отправился не он сам, а тот улыбающийся парень с двумя странными девицами, что ушли из лагеря утром. Ведун! Зная об урагане, с отключенной картой группового задания, куда он поведет людей?
        - На завод. Я пойду на завод, к спящему Источнику.
        - Но это же бред! Там даже укрыться негде!
        Протиснувшись сквозь толпу, к уставшему корейцу подошла улыбающаяся Романтика. Потрепав ее по голове, Джин буквально прочитал на ее довольной физиономии: [Он будет там! На заводе! Он придет за нами!]
        - Да, малышка. Я тоже думаю, что он будет нас ждать именно там.
        После всего одной фразы, люди перестали сомневаться в выборе своего лидера. Никто не стал спрашивать, ни кто их ждет, ни почему все так уверены в его присутствии там. Веры в уже совершенные поступки ЭТОГО человека оказалось достаточно. Раз он будет на заводе, значит стоит рискнуть жизнью и постараться с ним встретиться.
        Повернув затвор гермоворот бункера, Джинронг надавил на тяжелую створку и вышел наружу. Сильнейший ветер буквально срывал с тела одежду. В ушах засвистело от бушующей стихии природы. Земля поблизости вытоптана, будто мимо дверей пронеслось целое стадо монстров. Джинронг глубоко вздохнул, вновь почувствовав ритм жизни. Тот самый, который появляется после принятия правильного решения.
        С каждым сделанным шагом в сторону завода, чувство надвигающейся смерти стало отступать. За корейцем потянулась цепочка из людей. Собачник, алхимик Николай и Присцилла, уставший Асадал, Ребко, Нек-Романтика со своим питомцем и целая вереница из новичков, идущая за выбранным лидером. Каким-то чудом им удалось выйти именно в тот момент, когда бункер попал в зону относительно слабого ветра, находящуюся между кольцами ветров внутри урагана.
        На каких-то пятьсот метров пути до завода, у Джинронга, идущего против ветра, ушло целых сорок минут и все силы. Ему с Линдом доверили роль волнорезов, снижающих давление встречного воздушного потока на вереницу людей, идущих следом.
        Наконец, дойдя до дрожащего от яростного ветра ангара завода, кореец своими глазами увидел надежду. Ведун и Галатея на пару сражались с какой-то крупной крылатой бестией, похожей на горгулью. Еще парочка мертвых тварей уже валялась у их ног. Джинронг не удивился ни доспеху духа, ни добротным мечам, ни тому, что павшие монстры явно находятся в ранге стража. А скорее своей вере в этого удивительного молодого человека.
        Не прошло и минуты, как горгулье сбили доспех духа, подрезали крыло, а потом и вовсе отрубили голову. Пылающий меч прошел сквозь плоть, словно нож сквозь масло. Из угла комнаты к победителям в схватке вышла Таша с тяжелыми сумками. Весь заляпанный кровью, Куджо наконец обратил внимание на людей, пришедших по его душу.
        - Вы чего так долго? Мы вас уже тридцать минут ждем!
        Глава 17. Однодневные мотыльки
        ДЕНЬ 3305, ЛОКАЛЬНОЕ ВРЕМЯ 13:10
        Идти сквозь ураган, чьи ветра способны сорвать с тебя одежду, оказалось весьма сложным делом. Свою роль сыграл сильнейший перегруз тяжеленными сумками с камнями рода, не давший урагану унести нас куда подальше. Галатея, освоившись с навыком усиления тела аурой, смогла спокойно идти, не держась на Ташу. Я выбрал себе роль волнореза, снижающего давление воздушного потока на девушек, заодно прикрывая их имитацией доспеха духа от летающего мусора.
        Отдельной сложностью стала ментальная аура ужаса, вызванная той штукой, что была центром урагана. На меня и Галатею она почти не действовала из-за умения храбрости и развитой воли. А Таше, вдобавок к усилению тела, пришлось использовать еще и «Бездумье» - особое классовое умение грузчика, из ветки навыка «Усердие».
        Мы шли не в здание нашего лагеря, а туда, где скорее всего нас ждала бы команда Джинронга, потерявшая доступ к карте группового задания. К Источнику на заводе! Раз они его отбили, то наверняка смогли включить щит. Мы оказались правы только наполовину. Камень крепости кореец отбил, но активировать не смог. Для полноценного использования его функционала требовался статус благородного с фамилией или наличие любой способности, дающее гостевой доступ к Системному объекту.
        Пока ждали соратников, к нам в ангар завода залетели костяные стервятники в ранге Стража на двадцать седьмом уровне. Типичная раскачка этих монстров заключалась в большой выносливости и слабых боевых навыках в наземных условиях. Пока с ними разбирались, как раз подошла оставшаяся команда уставшего Джинронга.
        - Вы чего так долго? Мы вас уже тридцать минут ждем!
        Судя по дергающемуся лицу, Собачник в лохмотьях изодранной ветром одежды хотел сказать что-то матерное, но сдержался. Кореец так намучился за утро, что только и смог кое-как дойти до нас и сесть на холодный пол ангара. Нарастающий гул урагана снаружи и тихая атмосфера внутри помещения у людей, переживших стихийное бедствие, вызывали легкое чувство уже позабытого дома. Убедившись, что до завода дошли все, я подошел к Источнику и приложил к его поверхности руку.
        Камень Крепости[2] - ранг Новик…
        Гостевой доступ получен…
        1. РЕЖИМ ВОЗВЕДЕНИЯ КРЕПОСТИ.
        2. АКТИВАЦИЯ И НАСТРОЙКА ЩИТА.
        3. НАСТРОЙКА МАГОФОНА.
        4. ПОДКЛЮЧЕНИЕ СИСТЕМНЫХ ОБЪЕКТОВ 3-ГО УРОВНЯ.
        Выбрав второй пункт, включил щит, накрывший всё здание ангара сферическим куполом. Более крупный объект столь слабый источник защитить не сможет. Да и эту защиту системного объекта, какое-нибудь существо в ранге Ратника, разнесет за полчаса.
        - Таша, принеси, пожалуйста, мою сумку с камнем рода.
        - Ведун, хватит нас дергать. У меня аура почти в ноль. Погляди на Галю! Одежда вся мокрая и изодрана в клочья. Я молчу о том, что мы больше суток в душе не были!
        - Хочешь в душ - тащи сумку!
        Девушка хотела еще что-то сказать, но, как и Собачник, в итоге решила промолчать.
        - Асадал! - целитель, лежавший лицом в пол, устало поднял руку, не вставая. - У меня для тебя сверхценный подарок. А будешь хорошо себя вести, их будет даже два. Не урони! Это зелье даст тебе стопроцентную связь со стихией жизни. Теперь сможешь своей аурой плоть наращивать, а не ломать клеточный предел Хейфлика у пациентов, дабы их тела сами себя отрегенерировали. Бери-бери!
        - Ведун, ты чего?! - у лекаря руки от волнения трясутся. Он боится ими взяться за литровый флакон с зельем - Да эта штука стоит, наверное, целое состояние! Как какая-нибудь машина. Или квартира. Или они вместе взятые! Чего ты ее мне даешь?! Сам выпей. Ты же магом хочешь стать.
        - Мне - а может и не только мне - скоро потребуются услуги командного целителя. Выпей сейчас, восстанови ману.
        Кореец нахмурился, проводив взглядом литровый флакон.
        - Джо, чего-то я не помню, чтобы такие вещи из монстров достать можно было.
        - Джин, дай мне один час, и я расскажу все подробности. О! Второй уровень! Какой класс получил?
        Избранный мной король подавленно улыбнулся и, опустив взгляд, что-то пробурчал себе под нос. Восприятие у меня сейчас заоблачное, так что его слова я все равно услышал.
        - Идеальный вождь, чтоб вам всем пусто было! Подписался, на свою голову. Ну почему не торговля? Почему не боец, в конце то концов.
        - Боги! Да ты какой-то монстр в плане удачи! Идеальный? Ты уверен? - Джин кивнул, спрятав лицо в ладони. - Очешуеть! Идеальный, мать его, вождь! Растущий класс лидера. Да еще и с врожденным сверхнавыком. Джин, ты чего?
        - На кой ляд мне быть вождем, ведун?! Я и так генеральный директор завода!
        - А, так ты не понял! Воля Мира признала твое искреннее желание вести за собой людей. Если поставить тебя главой рода, название твоего класса изменится с идеального вождя на идеального главу рода. Как бы тебе на пальцах объяснить?! Твой класс, среди управленческих, практически уникален. Идеальный лидер! Ах да, самое важное! Ты удваиваешь численные лимиты на людей, даваемые камнями рода, в организации, которую возглавляешь. Хм, как-то все слишком хорошо складывается?!
        Нет, правда. Разве так должно быть? Четыре камня рода, целитель, идеальный воин, а теперь еще и идеальный вождь в одном наборе новичков. Впрочем, зная свою судьбу, я больше обеспокоен тем, что меня ждет.
        Джин поднял взгляд.
        - Хорошо складывается? Ты о чем? Мы чуть не померли, пока сюда шли.
        - Дай мне час. И сам все поймешь.
        Тем временем Асадал выхлебывал литровый флакон с зельем, стараясь не пролить ни капли. Все представители нашего лагеря, обессилев, лежали на холодном полу ангара. Теперь, когда все здесь, можно приниматься за дело.
        Подключив камень рода с торговой специализацией, первым делом напитал его своей аурой и направил внутрь все свои свободные начала. Источник не имеет самосознания и исполняет роль скорее сателлита или, проще говоря, дополнения к вышестоящему по иерархии объекту. Если камень рода сравнить с подключаемым мозгом, то источник - это его тело, руки, глаза, печень и желудок, перерабатывающий полезные ископаемые. Тот самый функционал, что расширяется новыми отделами мозга, в виде дополнительных камней рода. И управляет этим всем сознание «Главы крепости». Итого, у нас есть тело, мозг и сознание.
        Направив свои начала в камень рода, я ощутил всю территорию, которую Источник считает своей. Хлипкие стены ангара, как каркас. Так и не использованные бетонные блоки поблизости. Еле заметные грунтовые воды в двадцати метрах под землей. Теперь у нас есть материал для выстраивания полноценной крепости.
        Ранее обычный жестяной ангар, прямо на глазах, снаружи, начал покрываться толстой бетонной коркой, превращаясь в сверхпрочный саркофаг из маноактивных материалов. Я поглотил деревья и растительность, создав внутри помещения лавочки с подобием травяных подушек. Пустил воду внутрь, смастерил для нее резервуар, туалет, душ и даже систему канализации. Тысячи типовых решений, которые были сделаны задолго до меня. Надо было просто выбрать то, что нужно, из списка возможных построек. И, наконец, я добавил подогрев воздуха внутри купола, дабы люди могли отдохнуть.
        Когда я закончил, камень крепости [2] наконец соответствовал своему названию, став сердцем оборонительного сооружения. Лежащий рядом монолит алтаря рода тихо пульсировал в такт источнику природной маны.
        Положив руки в специальные ниши в форме ладоней, я тем самым запустил ключевую функцию камня рода.
        …Оценка кандидата…
        ……ОБНАРУЖЕНА СПОСОБНОСТЬ «ВЫСШЕЕ РОДСТВО С МАНОЙ». РЕЙТИНГ МОГУЩЕСТВА S+ (РАНГ: РАТНИК) …
        …Способность не зарегистрирована в реестре родословных…
        …Базовое условие для создания рода удовлетворено…
        …ВЫБЕРИТЕ НАЗВАНИЕ ДЛЯ СОЗДАВАЕМОЙ РОДОСЛОВНОЙ…
        Никогда не думал, что однажды мне доведется стать основателем целого рода. В двадцать один год?! Алексей Чадов, ставший ведуном без собственного желания? Не так: я хотел помочь миру. Но если мне и впрямь суждено погибнуть сегодня, я хотя бы поделюсь перед этим своей силой с другими людьми.
        Фамилию? Какую бы фамилию я хотел оставить после себя в мире? Я поделюсь с теми, кто примет мою кровь, способностью управлять маной. Во время Битвы за Будущее, человек, способный быстро восполнить ману у товарищей по команде, будет цениться на вес золота. Золото?
        - Голд.
        …Имя родословной Голд свободно. Создание Системной родословной Голд завершено…
        …доступные классы расширены: мастер-воин [IV]=> Воин Младшей Крови [V]…
        …Добавлены классовые навыки: полководец [1-ур.], чувство опасности [1-ур.]…
        ЖЕЛАЕТЕ СМЕНИТЬ НИК ПЕРЕД ВСТУПЛЕНИЕМ В ДОЛЖНОСТЬ ОСНОВАТЕЛЯ РОДА ГОЛД?
        Почему-то за все время испытания меня никто не хотел называть Куджо, говоря, что такое имя мне не подходит. Джо? Как-то это по-детски. Пусть будет Джон, на американский манер. Джон Голд? Совсем как из книги Айн Ренд «Атлант Расправил Плечи». В той истории был герой, человек с большой буквы, который, как и я, пытался изменить будущее, в которое скатывается наш мир.
        - Джон.
        …имя принято. Джон Голд, Система Титардо благодарит вас за создание новой родословной…
        …добавлен новый статус «Патриарх рода Голд, мир Земли».
        В этот же миг ник надо мной изменился.
        ЧЕЛОВЕК, ДЖОН ГОЛД, 19 УРОВЕНЬ (РАНГ: НОВИК)
        Текущий статус: патриарх рода Голд
        Алтарь рода тем временем начал выкачивать из меня кровь, наполняя ей специальный бункер внутри камня. Хватило бы и десяти грамм на человека, но прямо сейчас я собираюсь провести ритуал пробуждения вторичных и третичных энергоканалов.
        Позади раздался довольный смех Собачника и хохот уставших людей. Они устали удивляться за последние сутки и не стали ничего спрашивать. Однако нашлась одна недоверчивая особа.
        - Так ты от нас скрывал свой ник? - Молли подошла поближе.
        - Милая, если ты не заметила, я стараюсь никогда не врать. При вступлении в род или при его создании появляется разовая возможность сменить ник.
        - Понятно. Ты все же вступил в чей-то род.
        - Нет. Я создал свой!
        Блондинка не стала больше задавать пустых вопросов. А я пока не мог оторвать руки от алтаря. Наконец, литр крови из меня выкачали, и я без сил рухнул на пол. Алхимик Николай подбежал ко мне первым, сам достал из моей сумки первое зелья восстановления здоровья и помог его выпить. Боже, как же сильно я тороплю события! Обычно пробуждение растягивают на три дня, а не три часа.
        Еще двадцать минут ушло на отравление крови в алтаре и смешивание со снадобьем жожоа, которое не даст мне умереть просто так. Затем насытил смесь маной и, вызвав Асадала, дал ему указания относительно процедуры. Выпил второе зелье здоровья - теперь можно было начинать.
        - Асадал, я положу руки на алтарь, и в мое тело закачается смертельная доза токсинов, которая фактически меня сразу же убьет. Но там есть еще одна примесь, которая не даст мне умереть сразу, а растянет это на целый час. Вены почернеют, кожа станет желтой, и появятся все сопутствующие признаки тяжелого отравления. Всё это время меня будет лечить выпитое зелье. Если его не хватит и я, не дай бог, умру от остановки сердца, тебе надо будет меня откачать. Ник над головой будет серым, а то и вовсе полупрозрачным.
        Целитель посмотрел на алтарь, как на личного врага.
        - Ты когда успел головой удариться? Зачем самого себя травить?!
        - Нет времени на подробности. Просто постарайся вытащить меня с того света, если я все же не выкарабкаюсь.
        Еще до того, как я во второй раз положил руки на алтарь, я знал, что проблемы обязательно будут. Способность в родословной, тем более сильная и относящаяся к управлению маной, это всегда неучтенный фактор. Обычно для первых тестов используют добровольцев от рода. Пока дозировка не подобрана, умирают примерно семь из десяти человек. Потом в дело вступают индивидуальные особенности человека, учитываемые штатным мастером-целителем.
        Стоило алтарю начать ритуал пере-пробуждения, как вены разом вздулись, почернели и отравление пошло по рукам к шее. Кто знает, может, именно это меня и убьет?! На крик сил не осталось. Даже отлипнуть от камня рода не могу.
        ***
        День 3305, локальное время 15:10
        Прошло уже больше двадцати часов от времени, выделенного на контракт. От пригорода Киева в Припять на полном ходу несся козлоногий сатир в легкой экипировке для сверхдальних марафонов. Эмильен из клана Ко-ко, как и все его соплеменники, завербованные в агенты дворца Соломона, обладает уникальной способностью в виде невероятной выносливости. Мало кто из обладателей ранга Стража сможет преодолеть бегом сто пятьдесят километров до цели за одно утро Изнанки. Наемник торопился, постоянно уходя от погони местных пробужденных животных, зараженных тварей и прочих опасностей, в виде стихийных локаций.
        Больше всего Эмильена бесила сама мысль о том, что приходится убегать от тех, кому он сам мог надавать по рогам в считанные секунды. Особо ретивым тварям сатир делал намек в виде пробитых насквозь деревьев на своем пути. Сильные монстры сразу понимали разницу в силе, резво убегая прочь. Злость вызывали дураки! Безмозглые особи, совсем юнцы, еще не развившие в себе зачатков интеллекта, лезущие на рожон.
        Добравшись до окрестностей Припяти, Эмильен, инстинктивно ощутив опасность, тут же подавил ауру до минимума. Минуту спустя, лес, в котором находился сатир, накрыла тень из надвигающихся грозовых облаков. Пришлось запрыгнуть на макушку ближайшего дерева и смотреть в чем дело.
        Поистине чудовищных размеров ураган двигался с севера города к зданию Чернобыльской АЭС. С неба стали сыпаться куски почвы, деревья, обломки разорванных в клочья домов. Там, вдали, посреди смерча стоял кентавр-гигант, размерами не уступающий самой электростанции. Существо в ранге Монарха, медленно умирая, неторопливо двигалось в сторону Киева. Прямо навстречу самому Эмильену. Его распадающаяся аура создала мигрирующую локацию размером с город, ставшую временным домом для свиты из монстров: Рыцарей, Витязей, Ратников, Стражей - и запасов еды, в виде слабеньких Новиков. Орда неслась впереди Монарха, убивая всё на своем пути.
        Сатир уже было хотел продолжить движение, как ощутил отклик маны от целой группы полудуховных существ в ранге Ратника. В полукилометре впереди сражались джинны! Они мало того, что нацисты-скотоводы, так еще и питаются душами всех живых существ.
        Эмильен улыбнулся.
        - Редкостные же твари тут водятся! Б-е-е-е-е-е. Не Изнанка, а мегаполис какой-то.
        Джиннам плевать, кого убивать ради собственной эволюции. Монстр, человек, порождения Бездны. Важно только качество души и имеющиеся у особи свободные начала.
        Сейчас нацисты страдали от своей же силы. Стоило им принять нематериальную форму, как их затягивали ураганные ветра сверхплотной маны мигрирующей локации. И наоборот, принимая человеческий облик, откликом маны, джинны привлекают к себе внимание могучих Ратников и, видимо, очень голодных Витязей, живущих в мигрирующей локации. Однако страдали больше всего именно последние. Веера молний, голубое пламя, атаки сжатым пространством, призыв духов. Разгоревшаяся битва стала настолько масштабной, что вскоре докатилась и до самого Эмильена. Целая группа трижды-мутантов схлестнулась насмерть с существами рангом выше их самих. Причем даже издали видно, с каким удовольствием нацисты накинулись на ослабленных Витязей. Где еще они смогут получить столь могучие и вкусные души?!
        Едва не поймав рогами шальную молнию, сатиру пришлось бежать, сверкая копытами, на восток, делая крюк вокруг места серьезной битвы. А затем двигаться дальше, к виднеющейся вдали Припяти.
        Однако вскоре даже сатиру, с его невероятной выносливостью и силой ног, пришлось отойти подальше от города. Созданный умирающим Монархом ураган раздирал на куски целые девятиэтажные дома, унося с собой бетонные плиты. Ветер поднимал куски асфальта и несколько метров почвы под ними. На глазах Эмильена кирпичное здание по кусочкам разобралось и взмыло в воздух.
        - Чистилище, вашу же мать! Бе-е-е-е-е. И как я должен его тут искать? Бе-е-е-е-е.
        Из-за буйства маны, поисковые артефакты, настроенные на маноотклики человеческих тел, вообще ничего не показывали. Телепортация не сработает. Вопрос уже в том, остался ли заказанный человек в городе или уже телепортировался куда-то?!
        Один из артефактов, рассчитанный на поиск стационарных манощитов, выдал сигнал.
        - Север, бе-е-е-е?!
        Пробежав по лесу вдоль границы города, Эмильен вскоре достиг территории разрушенного стадиона, в центре которого группа новичков возвела крепость. Ураган уже прошелся по этим местам и теперь двигался дальше на юг. Сатир прибыл в тот момент, когда из-под купола начала выбираться группа из более чем сотни едва пробудившихся людишек.
        - А вот и скотина, пастись вышла! Бе-е-е-е. Жрать охота…
        Выделив взглядом нескольких лидеров, идущих в голове колонны, Эмильен зашел им в тыл, отрезая от крепости. Когда толпа только начала разворачиваться, почуявший азарт сатир, разогнавшись, тараном прошелся вдоль всей колонны, за пару секунд убив больше двадцати человек. Кровь, крики, паника! Ничему не наученное сборище новичков бросилось врассыпную.
        - О, да! Слаще хорошей бойни может быть только оргия с сотней женщин сразу! Бе-е-е-е!
        Пятерка лидеров, увидев ранг и уровень Эмильена, от ужаса замерла на месте. Сорок седьмой уровень, против пятых и седьмых?!
        - На колени, Эмильен Ко-ко! - девица с ником София, храбрясь, наконец открыла рот.
        Почувствовав слабую ментальную волну, сатир расхохотался.
        - Короткоживущие! Бе-е-е-е-е. Века идут, а вы все так же убоги! И это, по-твоему, Приказ? Бе-е-естолочь с сиськами!
        Достав из кольца-инвентаря флейту, Эмильен сыграл «Зов», используя сверхнавык «Гамильтонского крысолова». Над руинами города, пережившего стихийное бедствие, полились звуки музыки, наполненные Силой, нежно касались струн самой души, тихо и ласково приглашая подойти к музыканту. Чем громче сатир играл, тем дальше разносилась мелодия, собирая разбежавшихся напуганных людишек обратно.
        Очарованный звуками скот собрался вокруг сатира. Взяв случайного новичка за шею, Эмильен поднял того над землей и прямо так подошел к бледной Софии. Толпа слушателей не шелохнулась, продолжая стоять на месте.
        - Вот настоящий Приказ! - одним движением руки сатир оторвал человеку голову и бросил к ногам девушки. - Еще раз откроешь рот без разрешения, пущу тебя на всю вашу братию по кругу до смерти.
        Сплошь новички! Уровень с таких слабых противников не поднять. Еще раз взглянув на сопляков, Эмильен обратил внимание на парня с двойной фамилией.
        - Подойди, - Артемий, не видя возможности сопротивляться, подошел к сатиру. Тот был ростом под два с половиной метра и вонял, как дикое животное. - Неплохие игрушки, для новичков! Артефакт защиты от ментальных атак? Пхе. Мусор!
        Сорвав зачарованный крестик, сатир бросил его на землю и растоптал.
        - Мне нужен только один из вас. Бе-е-е-е-е. Некто с именем Алексей, Чудо или Куджо. Ведун, в ранге Нолёвки или Новика.
        Судя по выражению глаз, лидеры знали, о ком идет речь.
        - Чего морду кривишь? Бе-е-е-е.
        Артемий, не выдержав ауры кровожадности сатира, рухнул на землю. Секундой позже почти у всех людей ноги сами стали подгибаться от подавляющей воли монстра перед ними.
        - Я задал вопрос, червь!
        - М-мы шли его искать. В-ведуна. Если он еще в городе, то, скорее всего, на бетонном заводе. Это на юге города.
        Подняв голову, Эмильен посмотрел на сплошную стену ветра урагана, медленно двигавшегося как раз в южную часть Припяти. Это даже хорошо! Раз мигрирующая локация еще действует, значит и цель не сбежала.
        - Прелле-е-е-стно. Бе-е-е-е. Поиграюсь пока с вами, - сатир посмотрел на девушек, - а потом и ведуну вашему голову откручу.
        Глава 18. Сила крови
        ДЕНЬ 3305, ЛОКАЛЬНОЕ ВРЕМЯ 17:10
        Я пришел в себя, стоя под струей воды в душевой комнате нашей крепости. Таша подставила мою голову под душ, давая какой-то черной жиже стечь с лица и тела. Рядом топчется напуганный и бледный, как моль, Асадал.
        - Кхе-кхе. Тьфу! Что за гадость. Да живой я, живой.
        - Ага, как же! - Таша перехватила меня покрепче, едва не вывихнув руку. - Тебя три раза с того света вытаскивали, пока эта гадость наружу выходила.
        - Ты чего удумал? - целителя трясет от злости. - Я всё зелье выхлебал, чтобы маны на одно твое лечение хватило!
        Одежду и амулеты подавления ауры пришлось выкинуть, так как всё насквозь пропиталось вышедшими сквозь кожу остатками токсинов. Николай предусмотрительно достал из моей сумки запасные штаны.
        Открыв в интерфейсе логи событий, быстро нашел последнее сообщение.
        [ОТКРЫТА ЗАПИСЬ В КНИГЕ ЖИЗНИ…]
        УСПЕШНО ПРОЙДЕНО ПЕРЕ-ПРОБУЖДЕНИЕ ЭНЕРГОКАНАЛОВ.
        ОПИСАНИЕ: активированы все первичные, вторичные и третичные энергоканалы в эфирном теле. Маноемкость ауры повышена на 600 %.
        Боюсь представить, что было бы, не окажись во время пере-пробуждения Асадала или другого хорошего целителя. Из-за высшего родства с маной токсины в крови мгновенно начали отравлять плоть. Если меня три раза откачивали, доставая с того света, значит дозировку яда надо снизить минимум вчетверо. И даже такая концентрация не даст гарантии успеха.
        Пока я был без сознания, Эрчим и Присцилла делали перепись людей, обещая с ними связаться сразу после возвращения на Землю. Также, в случае их пропажи или смерти, один из людей Джинронга переговорит с их близкими. Сейчас, когда ситуация стала более-менее стабильной, вопросу связей было решено уделить как можно больше внимания. Пока ураган не закончится, никто крепость покинуть не сможет.
        Сам кореец, вместе со стаей Собачника, обосновался в беседке из дерева, вычурно смотрящейся посреди крытого ангара. Рядом крутится крайне довольная приключениями Романтика.
        - Ты чего, малышка? Видела бы ты себя со стороны. Аура аж светится от счастья!
        [Так круто же было! Собачник такой вжух и как даст палкой по морде волку-мутанту. А его парни, р-р-р-аз и напали с двух сторон! Тот якут, Эрчим, себе пару волчат в питомцы взял. Рука не поднялась их убивать. Он из них этих сделал… Черт, слово забыла…]
        - Фамильяр, контрактное существо ведунов. И хватит меня проверять! Я слышу все, о чем ты думаешь. О фамильярах ты знала еще до того, как сказал.
        [Ой, то есть ты?..]
        Став красной как помидор, Романтика смутилась и верхом на орленке ускакала в другой конец ангара.
        - Мда! А снаружи выглядит как пай-девочка.
        Таша, видя убегающую девицу, довольно хмыкнула.
        - Пигалица! Да ее флюиды на километр учуять можно. Не злись на нее, ведун. Девочка пока не понимает, как общаться с парнями, которых она так долго избегала. Пойдем. Как ураган закончится, мы с Галей, да и остальные, используем медальоны и вернемся домой. Даже не верится, что скоро всё это закончится.
        Сразу после входа в беседку, на первые минуты мне досталась роль простого слушателя. Собачник и Джинронг спорили относительно их будущего, как Пробужденных, которым все равно придется сотрудничать с армией и родами. Линд склонялся к мысли, что лучше сразу уйти под их крыло. Кореец думал в том же направлении, но хотел сначала разведать обстановку и понять, какие именно у правительства планы на людей, получивших интерфейс и доступ к Системе. Вполне возможно, что нас действительно призовут, отправив против воли куда-нибудь воевать. Если армия России собирается за следующие двенадцать лет зачистить огромную территорию Поволжья, им потребуется весь имеющийся кадровый резерв.
        В силу моего возраста и недостатка жизненного опыта, пока что переговоры между Собачником и Джином не моего уровня, я прекрасно это понимаю. Можно выпятить гордость и сказать, как я крут по меркам нубятника, взяв за полтора дня девятнадцать уровней. Однако это достижение никак не повлияет на судьбу людей, идущих за Джином, как за выбранным ими лидером. Самцовость можно демонстрировать и другими способами.
        Судя по резкости в словах, Собачник ощутил силу своего обновленного тела. Его движения стали более резкими, а повадки - агрессивными. Типичные следы профессиональной деформации личности военного. Скорее всего, ему хочется вернуться на службу.
        - Ведун? - алхимик Николай, стоящий рядом с беседкой, первым обратил на меня внимание, тем самым гася зарождающийся спор между главами фракций лагеря. - Как самочувствие?
        - Жить буду, - оба лидера на мгновение затихли. - Смотрю на вас и вижу, что вы, мужики, совсем страх потеряли. Причем оба. Один вспомнил молодость и теперь хочет напиться крови тварей, отдаваясь на волю инстинктам.
        Собачник не понял, о ком речь.
        - Я о тебе, Линд. Можешь мне не верить, но один из твоих скрытых классов точно будет звериного типа. Родословную лемурийца-анимага, проще говоря, - я вижу без всякой Системы. Ты - оборотень. Будущий. Оттого тебя так тянет в бой. Инстинкты Силы требуют вести стаю за собой.
        Собачник слушает и смотрит, не отрываясь. На щеках играют желваки. Сознание старого вояки медленно и неохотно свыкается с мыслью о крови оборотня, текущей по его жилам.
        - Это лечится?
        - Анимагия не болезнь, а черта души. Когда ты найдешь себя, свою истинную ипостась зверя, так же сможешь принять себя целиком. И как зверя, и как человека. Затем в тебе проснется желание быть принадлежным к обществу. Роду, клану или дворцу. Линд, ты уже начал поиски и, видимо, решил пойти по известному пути. Армия? Хорошо. Пусть будет так. Это твой выбор, но пожалуйста, не забывай о том, что у тебя есть товарищи, с которыми ты когда-то начинал свой путь.
        Кореец молчит. Напряжен, смотрит внимательно, внутренне готовясь к выслушиванию отповеди от Знающего. Репутация ведуна пока на моей стороне.
        - Можешь мне не верить…
        - Я верю. Джон.
        - Тогда просто послушай. Линд, то есть Собачник, да и все люди вокруг, чувствуют твою неуверенность в выбранном пути. Незнание - это нормально учитывая всё то, через что нам пришлось пройти за последние сутки. Монстры, армия, Изнанка, дворцы и камни рода. Джин, если ты забыл, мне оторвали ногу и едва не лишили жизни?! Молли потеряла руку. Многие новички просто погибли. За один день жизнь людей изменилась больше, чем за все прожитые года до этого. Не надо ими управлять. Ты идеальный вождь! Лидер Пробужденных, который своими идеями и целями ведет людей за собой. Расскажи им о своих планах и дай возможность самим сделать выбор. Возможно, самым правильным решением будет сейчас отпустить новичков, сказав, что они могут обратиться к тебе за помощью, когда будут сами готовы. У тебя есть Эрчим, Присцилла, Николай, Романтика и еще десяток тех, кто сразу готов пойти за тобой. Главное - скажи им честно, к чему мы стремимся. Выжить? Заработать? Прокачать уровни?
        Притихший Собачник видимо успокоился. У него даже аура изменилась после известия о родословной анимага.
        Линд улыбнулся.
        - Ведун, ты почему про себя ничего не сказал? Гляди, как Джин напрягся.
        - Я знаю, что сегодня умру.
        Что удивило, так это полное доверие людей к последним услышанным словам. Галатея, не выпускающая меч из рук, спросила спокойно.
        - Когда?
        - Вечером. Часа через три или четыре.
        - Из-за яда?
        - Нет, - сложно подобрать слова. - Карты говорят, что с севера придет кто-то очень сильный. Его или ее нельзя убить, даже если отрубить голову, а потом пронзить мозг и сердце. Неважно, куда я пойду. Домой, в храм или сбегу в соседнюю локацию. Ни при каком раскладе мне не дожить до девяти часов вечера. Я специально смотрел, что будет, если я сам себя отравлю.
        Пришлось указать рукой на Асадала.
        - Целитель, зараза, не даст умереть.
        - Какой там сдохнуть?! Ты у меня завтра прыгать как огурчик будешь!
        Джинронг нахмурился, встал с места, подошел и чисто по-мужски обнял.
        - Не знаю, что нас ждет, ведун, но пока есть время, я скажу это: спасибо за все, что ты сделал за эти дни для нас и для меня лично.
        К групповым обнимашкам присоединилась Таша, Романтика, пухлый Николай и еще несколько незнакомых мне лиц. В стороне остались Присцилла и Линд. Никто не плакал и не грустил. У людей, попавших на испытание, изменилось само отношение к смерти.
        Как ни странно, первым все понял Собачник.
        - Ты не сдался, да? Взгляд живой. Такого не будет у человека, собирающегося умереть. Отгрызешь себе лапу, но не сдохнешь.
        - Обойдемся без пафосных речей. Вечером, когда придет время, я выйду наружу один и встречу своего убийцу лично. Один! Не прячась и не убегая. Я прошу уважать мой выбор! Не вмешиваться, не отговаривать, не жалеть. И пока у нас есть время, я хочу рассказать вам об одном очень важном деле.
        Джин на секунду прикрыл глаза рукой и шмыгнул носом.
        - Что может быть важнее жизни в такой момент?
        - Наследие, конечно! И ты, Джин, и Линд, да и все, кому за тридцать из присутствующих, когда придете домой, поймете мои слова. Вы пережили ре-е-е-едкостное дерьмо, едва не померев в процессе! Кровавое, тяжелое, травматичное. Но именно этот близкий контакт со смертью придаст вашей жизнь новую, ранее неосознаваемую ценность. Поверьте мне, мужики! Вы все захотите жить с новой силой! Едва не потеряв все, начинаешь сильнее ценить то, что уже имеешь. Потом, через неделю, приходит мысль о детях и наследии. Посм?трите на своих жен, мужей и начнете клепать детей с удвоенной силой.
        Николай аккуратно приобнял Присциллу. Девушка ему улыбнулась, но ничего не ответила. Долго молчавший Кореец наконец кивнул.
        - Что-то подобное уже бывало в моей жизни. Вчера, пока бродили по Припяти, я будто во второй раз границу переходил. Крики, люди мрут как мухи.
        Собачник пожал плечами. Ему не раз приходилось переживать подобное. Теперь, когда слушатели готовы, можно переходить к самому главному.
        - За несколько часов до попадания в зал испытания, я своими руками убил джинна и получил от него способность…
        Собрав всех людей из лагеря Джина вокруг беседки, я начал свой короткий рассказ о том, как получил способность к родству с маной. Перед выступлением, ради большего комфорта, пришлось продать одну из сумок авантюриста, купив на эти деньги еды, воды, нормальной одежды и амулеты подавления ауры для всех присутствующих. Нашелся среди нас и прирожденный повар, начавший готовить харчи на всех в Магазинной походной посуде.
        Смотря на внимательно слушающих Джинронга, Галатею, Ташу и Молли, я начал чувствовать, как на душе становится теплее. Друзья?! Столько лет, храня свое сердце закрытым, я не понимал, что именно значит это слово. Может, именно это? Людей, с которыми ты пережил удивительное приключение?
        Подсознание само достало из долгосрочной памяти список дел «Cделать перед тем, как умру». В нем были два пункта, которые сегодня я точно выполнил.
        9. Встретить настоящих друзей, пережив одно интересное приключение.
        14. Помочь незнакомцу в чем-то, значимом для нас обоих.
        Друзья? Пусть будет так. Важно то, как я отношусь к этим людям. И то, что именно привношу в наши отношения. Веселье? Открытие? Нет. Скорее надежду, знания, открытие дверей, ведущих в завтрашний день. Я ведун! И я - Джон Голд!
        Самой важной частью моей истории стал рассказ о камне рода, в который я попутно слил еще литр крови, объясняя, как эта штука работает. Есть основатель рода, тот, кто делится своей способностью и дает фамилию. Еще есть тот, у кого сильнее всего развита способность рода. Носитель титула патриархрода! Как правило, им становится сильнейший из представителей фамилии. Как в ранге, так и в уровнях. На правах патриарха, этот уникум может возглавить род и делиться новой, более сильной кровью со следующим поколением потомков.
        Например, моя способность «высшего родства с маной», может быть улучшена с S+ до SS и стать еще более мощной. Но за это кому-то придется заплатить аж 25.000 свободных начал. При стандартной прокачке, без прочих трат, это 250-й уровень и ранг Витязя V-ступени! Уникум должен будет многие годы работать над собой, отказывать себе во многом ради единственной жертвы во благо всего рода! Землянам еще долго расти до культурного уровня, на котором такой ход будет нормой для общества.
        Важнее другое. Есть основатель и патриарх рода. Но помимо них, есть еще и глава рода! Человек, который отвечает за свой род в политических кругах благородных. Есть совет старейшин, прокаченных Пробужденных с большим количеством свободных начал, занимающихся управлением различными деловыми направлениями рода. На Руси, у крупных дворянских родов, верхушка правления была похожей.
        Например, старейшина должен подключаться к камню крепости[2] через алтарь рода, если тот, допустим, стоит на рудной жиле с ценными металлами. Эдакий директор рудника, указывающий, где что находится и как это копать. Алхимики, кузнецы, мастера порталов, торговцы и, конечно же, боевые старейшины, занимающиеся прокачкой молодняка рода.
        Я предложил Джину и всем, кто за ним последует, войти в род Голд, таким образом получив мою способность высшего родства с маной. Такой ход сильно повысит шансы новичков на выживание в обозримом будущем. Большинство согласились, по очереди подходя к камню рода и кладя руки в специальные ниши. Глупо отказываться!
        Обычный человек тратит на восстановление запаса маны один-два дня. Эфирное тело очищает окружающую нас природную ману от примесей, вбирая внутрь себя только то, чем может само свободно пользоваться. Из-за высшего родства с маной, я восстанавливаю свой запас во много раз быстрее. И именно этим преимуществом смогут пользоваться новые представители рода Голд.
        Сорок четыре человека вошли в род Голд, главой которого стал кореец Джин Голд. С его появлением внутри организации, из-за класса идеального вождя, удвоился численный лимит на прием новых людей, выданный на один камень рода. Так, на камень в ранге новика, по умолчанию, выдавали пятьдесят мест. А теперь уже сто. Это он еще не знает, что, будь у нас клан, было бы уже сто пятьдесят мест. «Идеальный вождь», получив признание от патриарха, стал «идеальным главой рода», получив две дополнительные ветки навыков.
        Удивил Собачник и его стая из семи бойцов. Только один из его людей взял мою родословную и то - по просьбе самого Линда.
        - Почему отказываешься?
        Старый покачал головой, в это раз улыбаясь воодушевленно.
        - Насчет жажды крови, ты верно подметил, - Линд запустил пальцы в свои волосы, взлохматив их. - Аррр! Мне еще покойный батька говорил, что дурной крови в нас на десятерых хватит. Мне сначала надо себя найти. И только потом решать к какому роду или клану присоединиться. Ты мужик понятливый, сам, наверное, уже догадался. Есть и другая причина. Я знаю себя, Джо. Резкий, грубый, скорый на подрыв к действиям! Две жены до развода довел. А они бабы-кремень были! Пока буду себя искать, столько дров наломаю, что мой… род… слезами умоется. Поэтому спасибо, но нет. После всего, что ты для меня сделал, не хочу пачкать репутацию твоей Фамилии своими выходками.
        Когда Собачник сказал «фамилии», я услышал в астрале его слово, как [Family => семья]. Он понял смысл рода куда быстрее остальных людей.
        - Тогда у меня будет просьба.
        - Какая? Похоронить достойно?
        - Нет. Отойдем на минутку.
        Остановившись в углу ангара, я указал на три сумки авантюриста.
        - Джин не в курсе, что у нас не один камень рода, а четыре. Таша и Галатея будут молчать. Есть подозрения, что на первых порах военные или благородные отберут у него камень рода или вовсе запрут где-нибудь в укромной крепости. Когда Джин встанет на ноги или вовсе потеряет камень рода, помоги ему. Отдай один из этих камней, или несколько.
        - И ты доверяешь такое сокровище мне? Человеку, отказавшемуся от вступления в род?
        - Именно поэтому я тебе и доверяю. Если повезет, и сам получишь способность, можешь взять один из камней себе. А так, будь другом, прикрой Джина в случае провала.
        Дела завершены. На всякий случай написал записку для родителей и передал Молли, с просьбой в случае моей гибели отнести ее отцу. Теперь я ни о чем не сожалею. Мое наследие передано другим людям.
        Джинронг передал оба своих кольца-инвентаря в обмен на отданную просто так сумку авантюриста. Осталось только ещё раз проверить всё своё снаряжение - и можно встречаться лицом к лицу с тем, кто придет с севера. Из-за ограничений камня, ничего выше ранга новика я сейчас приобрести не смогу.
        ***
        День 3305, локальное время 19:26
        Полковник Еремей через экран наблюдал за тем, как штатные маги-менталисты оказывают срочную психологическую помощь вернувшимся с крещения богатеньким детишкам, чьи родители купили вассальные рода у Рублевых-Лебедевых. Его внук Артемий прибыл с ними в шоковом состоянии.
        Из-за прямых приказов генералитета, Рублеву было запрещено лично вмешиваться в инцидент. Однако у Лейха такого запрета нет. Майор, опросив докторов и менталистов, вернулся к Еремею с ответом.
        - Все в порядке…
        - В каком, к демонам, порядке? Я читал отчет. Банда полудурков, додумавшихся использовать Глас ради получения камня рода! Нарвались, н-н-н-на! Словили леща за свою выходку! Недоразвитые имбецилы с баблом вместо мозгов! Пока идут военные действия, цензура замнет выходки этих недоумков. Но должен же быть какой-то моральный предел? Полторы сотни людей! Не зэков с пожизненным, а обычных гражданских! Дебилы, б….ь! Окажутся в роте, где будет одна из выживших жертв, их же потом в гов. е утопят за такие выходки! Уе…и! Сил нет злиться на эти жертвы абортов.
        Майор шумно выдохнул.
        - Жив твой Тёма. Сатир его не трогал, оставив как зрителя. Данилу и Родиона поставят на ноги за неделю. Девкам досталось меньше, но они вообще не понимают, ни где находятся, ни что с ними случилось. По остальным жертвам менталисты передали информацию художникам для составления фотороботов. Если кого-то из них обнаружат в больнице в ближайшие сутки, Око Императора окажет необходимую помощь. Военкоматы уже ждут гостей.
        Выдохнув, Еремей расслабился, высказавшись при этом настолько матерно и емко, что проходящий мимо служка остановился, чтобы послушать. Не каждый день глава клана ругается настолько грязно.
        - Последствия, Лейх. Мы разбираемся с последствиями того, как детишки этих богатеньких уе…ов, дорвавшись до Силы, начали творить все, что вздумается. Я отправлю Артемия в Академию для Пробужденных и, пока не сдаст все экзамены, в армии ему не будет места. Это какой-то позор, а не потомственный военный. Каким местом он вообще думал, когда соглашался на эту авантюру?
        Лейх пожал плечами. Не первый случай бесчинства благородных на его памяти.
        - Камень рода хотели. Думали, раз он в нубятнике, можно будет его найти или отобрать. Миллиард…
        - И слышать не хочу! Как глава клана, я накладываю запрет на вступление впредь в род Мамедовых тем, кто еще не прошел крещение. Распространи информацию об инциденте и последствиях среди всех российских родов. Лучше мы сами станем уроком для остальных, чем такое дерьмо повторится снова.
        Рублев сжал зубы, напрягся и шумно выдохнул.
        - Сатир, мать его! Еще одна полумифическая мразь, ищущая нашего ведуна! Мигрирующая локация, ураган, прорва мутантов, а теперь еще и охотник за головами, насилующий всех подряд. Я уже молчу о подыхающем Монархе с родословной гиганта на нашем заднем дворе, зачем-то влезшим в недозрелый мир. Как, боже? Как столько лютого дер…ща удалось притянуть всего одного человеку!?
        - О! Это ты еще не слышал того, что наш сатир обмолвился о том, что видел джиннов по дороге в Припять.
        - Откуда они…
        - А ты угадай с одной попытки! Намекну: информация о том, кто запрашивал данные по последнему набору новичков, хранится в логах «Парящих Небес» [6].
        Глава 19. Человеческое чудо
        ДЕНЬ 3305, ЛОКАЛЬНОЕ ВРЕМЯ 19:37
        Знатно порезвившись с людским молодняком, Эмильен Ко-ко отправился к южной границе города. Стоит урагану уйти, как блокада на телепортацию будет снята, и его добыча сбежит с камнем рода. А это весьма крупный побочный заработок!
        - На ловца и зверь бе-е-е-жит.
        Недалеко от завода Юпитер, посреди улицы, Эмильен нос к носу столкнулся с парочкой людишек. Новички, два юных птенца из нубятника, сидели на бетонном блоке и будто ждали сатира, наплевав на хлещущий дождь и грозу. Парень и девушка. Оба мечники при оружии с минимальной покупной экипировкой из Магазина Системы.
        ЧЕЛОВЕК, ДЖОН ГОЛД, 19 УРОВЕНЬ (РАНГ: НОВИК)
        Текущий статус: Патриарх рода Голд
        ЧЕЛОВЕК, ГАЛАТЕЯ ГОЛД, 15 УРОВЕНЬ (РАНГ: НОВИК)
        Сатир уже хотел было сказать «слабаки», как, ощутив опасность, остановился. Все те же инстинкты задиристого бойца кричали и требовали сразиться с этой добычей! Перейдя на аурное зрение, Эмильен впервые за неделю почувствовал воинский азарт.
        - Два Повелителя Меча в одном месте! Бе-е-е-е! - сатир издал воинственный клич. - Со времен Спарты моя кровь не кипела от предвкушения столь славной битвы! А ты, парнишка, какое-то человеческое чудовище?
        Аура основателя рода Голд, кричавшая сразу о трех сверхнавыках, вызвала удивление даже у сатира, прожившего две тысячи лет.
        - Мне нужен безродный ведун. Имя Чудо или Куджо, - еще раз приглядевшись к встающему с места патриарху, Эмильен внезапно все понял. - А-а-а, теперь понятно! Ты заслуживаешь право носить имя Чудо!
        Аура у обоих мечников вспыхнула и тут же сжалась до размера доспеха духа. Парень атаковал слева, а мечница зашла с правого бока. Сатир выхватил из своих колец-инвентарей пару длинных изогнутых кинжалов и бросился в бой. Первый же удар копытом отправил девицу в груду валяющегося мусора. Типичный случай людишек, ни разу не сражавшихся с вооруженным противником.
        Встреча блоком атаки парня преподнесла сюрприз, едва не выбив кинжал из руки.
        - Усиление? Нет, тут еще что-то. Бе-е-е-е.
        Сатир замахнулся для атаки, но его соперник за долю секунды до этого сместился вправо с поразительной скоростью, ударив мечом в открытый бок с такой силой, что прежняя атака и рядом не стояла.
        Эмильен пришел в себя спустя мгновение, оказавшись в полете. Кувыркнувшись в воздухе, сатир приземлился копытами на еще целый асфальт. В боку наемника зияла дыра размером с кулак, уже начавшая зарастать.
        - Комбинация, б-е-е-е! Усиление тела и сверхнавык меча? Нет, тут было что-то еще! Умение? Аура разрыва?
        Преодолеть шестьсот единиц естественного сопротивления плоти по-другому новик бы не смог. Ощутив опасность, сатир активировал свой доспех духа и тут же получил прямой безумный по силе удар в грудь, отбросивший его тушу в четверть тонны на десяток метров. Еще до того, как он приземлился, его снова атаковали, но уже рубящей боковой атакой, вбивая в стену чудом устоявшего здания.
        Отбросив бетонную плиту, Эмильен вышел к патриарху, который почему-то не торопился атаковать снова. Парень стоял под дождем, доставая из кольца новый меч, заменив им сломанный.
        ***
        День 3305, локальное время 19:42
        Я хотел в одиночку встретить «смерть с севера», зная, что никто не сможет ее одолеть. Но в итоге за мной увязалась Галатея. Едва познав меч, его волю, она, как и Собачник, начала искать себя. Пусть глупо, идя по граблям, постоянно ошибаясь, она, тем не менее, заслуживает уважения. Выйти на бой до смерти с заведомо неодолимым противником решится далеко не каждый. Может, это проявление храбрости или обычная глупость новорожденного Повелителя Меча?!
        Новоявленные представители рода Голд вышли из ангара, наблюдая за местом схватки с безопасного расстояния.
        МОНСТР, САТИР ЭМИЛЬЕН КО-КО, 47 УРОВЕНЬ (РАНГ: СТРАЖ IV-СТУПЕНИ)
        ТРИЖДЫ МУТИРОВАВШАЯ ОСОБЬ
        ИНФОРМАТОРИЙ: легендарная выносливость, входят в свиту Диониса, задиристый характер, мастера музыки, оборотни с гибридной родословной, одновременно лесные божества и демоны плодородия.
        Всего четырех атак оказалось достаточно для оценки сил «смерти с севера». Даже когда сатир был без доспеха, в момент атаки возникло чувство, будто бью мечом бетонную стену, пронизанную штырями из закаленной стали. Два с половиной метра ростом, вес в четверть тонны, уникальное телосложение на выносливость и вдобавок тройная мутация. У него от двух до четырех способностей, запас ауры под тысячу и маны под шесть тысяч! Сатиров не просто так называли лесными божествами. В ближнем бою - они невероятно опасны!
        Видя, как в брюхе сатира дыра, размером с мой кулак, зарастает с видимой глазу скоростью, я наконец понял, почему гадание говорило о том, что его нельзя убить, пронзив сердце или голову. Эта тварь за несколько секунд восстановится от травм, используя какое-то умение или мощную способность регенеративного типа. Шея прикрыта подвижным воротником-доспехом, состоящим из колец брони. Итого, полу-бессмертный, до безумия выносливый, опытный воин старшей крови с неизвестным набором способностей.
        Обрушив кусок дома на сатира, я выиграл немного времени. Где-то вдали орет во всю глотку могучий якут Эрчим «Борись! Тебе есть куда возвращаться! Беги, если страшно!»
        Кажется, Джину достанется весьма неопытный ведун. Бежать некуда! Козлоногий догонит за секунды. Ураган не даст телепортироваться. Вдобавок, я чую на теле сатира какой-то пространственный артефакт, не дающий открывать рядом порталы. При желании, такая умная тварь могла бы взять крепость в блокаду и в итоге выманить меня наружу. Нет, выбрав мишень, он не даст ей сбежать.
        ***
        День 3305, локальное время 19:44
        Выбравшись из-под завала, Эмильен тут же атаковал противника таранным ударом своей рогатой головой. Под действием доспеха духа, массивное тело монстра превратилось в живое пушечное ядро, проламывающее любые стены, вплоть до бомбоубежищ, не говоря уже о хлипкой аурной защите людишек.
        Разогнавшись до свиста, сатир успел заметить, что противник не только не сбежал, но еще и, отключив доспех духа, раздул ауру до предела, готовясь к встречной атаке. Столкновение отдалось звоном в ушах и кратковременной дезориентацией в пространстве. Снова приземлившись на ноги, Эмильен тут же достал трофейные кинжалы недавно убитого им Ратника, встречая новую атаку. Вспышка.
        Перед глазами замелькала фигура человечка. Вспышка, удар в правый бок. Вспышка, рывок, укол в сердце и клинок противника от заложенной в него мощи со звоном рассыпается. Доспех духа Эмильена выдержал атаку, но его самого, даже готового встретить удар, оттолкнуло на пару метров. Сатир затормозил, пропахав копытами асфальт.
        Лишившись оружия, патриарх достал из кольца-инвентаря новый меч и бросился с ним в бой. Вспышка, мощный толчок! Удар по ногам валит на землю сатира. Вспышка, атака сверху. Гудение горящей маны, удар и скачок назад в увороте от круговой контратаки Эмильена.
        Поднявшись на ноги, наемник зло рявкнул, используя умение «клич палача». Базовая ментальная магия! Патриарх на мгновение замедлился и тут же атаковал снова. Уловив момент начала движения, Эмильен наконец все понял. Выставив кинжалы в плавный блок, сатир, тем не менее, упустил атаку, получив новый удар в грудь. Доспех духа просел на двадцать процентов.
        - Разрыв, раскол брони, вспышка, отскок. Неплохо, бе-е-е-е-е! Используешь умения воина Ратника, активируя их не сжатой аурой, а сожжением запаса свободных начал.
        Даже поняв суть приема, улыбающийся сатир внутри содрогался от предвкушения интересного боя! Имитация и воспроизведение умений, без участия Системы! Эмильену достался удивительный противник, сумевший использовать умения аж целого Ратника, находясь на стадии Новика!
        С повышением ранга, плотность ауры повышается с базовой единицы у Новика, примерно до четырех у Ратника. Вслед за этим, повышается и базовая маноемкость ауры. Плотность ауры Ратников так велика, что они могут выводить ее наружу, используя для дистанционных атак и заклинаний, как это происходит в случае применения магии. Если же Новик выведет свою ауру наружу, она развеется в окружающем магофоне.
        Чтобы какой-то жалкий Новик сумел воспроизвести не одно умение Ратника, а целую серию, требуется до безумия точный контроль ауры, ее сжатия и скрепления свободными началами, вдобавок тратя колоссальный объем маны. Все равно, что плести заклинания из собственной жизненной силы! Каждое использование такого фокуса сжигает навсегда какое-то количество свободных начал, отзываясь болью, сравнимой с куском вырываемой плоти.
        - Сильная воля, да!? На таком, как ты, нет смысла использовать Приказ.
        - Много лишних слов для боя.
        Патриарх рода Голд, атаковав, снова лишился меча. Прямо на глазах у сатира человек доставал очередную замену клинка из кольца-инвентаря. Оружие для Новиков банально не выдерживало той мощи, что он вкладывал в удар. Теперь понятно, почему совершив серию атак, парень делал паузу. Ему надо было восстановить…
        - Засранец! - сатир расхохотался. - Ты пере-пробужденный новик! Поэтому все твои комбинации длились по три-четыре атаки. У обычного пробужденного мана закончилась бы после одного применения умения ратника. Давай, покажи, где ты там прячешь шприцы с жидкой маной! Слышал, одно их применение сравнимо с инъекцией кислоты внутривенно! Поэтому ты развеял доспех дух…
        Вспышка, сильный удар и Эмильен летит, чувствуя ноющую боль в области бедра. Очередная атака оказалась еще быстрее предыдущей. Даже применяя умения Ратника, Новик все равно ограничен объемом ауры и маны. Есть также целая группа умений длительного действия, например, виброклинок, которые таким методом не воспроизвести.
        Приземлившись на ноги, сатир сразу же убрал оружие и активировал свой сверхнавык Пустого Кулака. Мана вокруг его тела загорелась, отзываясь на желание победить противника. Патриарх как раз пошел в атаку.
        - Быстрее! - человеческий голос прозвучал в астрале.
        Вспышка, встречная атака, грохот. Кулак, облаченный в доспех духа, встретился с острием клинка. Сатир и человек, оба отступили, наконец приноровившись к скорости друг друга.
        - Еще быстрее!
        - Удар пустоты! Бе-е-е!
        Увидев изменения в ауре Эмильена, человек мгновенно сменил стиль с мощных ударных атак на быстрые режущие, умело уходя от замахов крупного сатира.
        - Быстрее! Быстрее! Быстрее!
        - Топот великана!
        - Быстрее! Быстрее! Быстрее! Быстрее! Быстрее!
        Запоздало осознав, что противник еще и Владыка Слова, Эмильен в последний миг увидел фигуру человека, несшегося на него со скоростью болида формулы один. Очередной удар отправил тело сатира сквозь здание, пробивая в двух местах метровую кирпичную стенку.
        ***
        День 3305, локальное время 19:48
        Поднявшись на ноги, Галатея больше не стремилась встревать в битву, явно превосходящую ее по калибру. Всего один удар сатира снес ей половину запаса прочности доспеха, отправив в полет на пять метров.
        Сейчас мечница наблюдала за тем, как Джо, отказавшись от защиты доспеха духа, использовал все свое тело и ауру как единый клинок, снова и снова разя им противника. Стиль абсолютной атаки! Каждое его движение, прием и расходуемая мана направлялись на нанесение максимального урона в минимальный промежуток времени. Выпитое зелье Белого Мирта фактически считалось ядом, конвертирующим сейчас запас здоровья ведуна в ауру.
        Удар и грохот. Оружие рассыпалось, не выдерживая мощи Повелителя Меча. После сжатия, аура буквально взрывалась за спиной Джо, бросая его на противника, словно выстрел из пушки.
        - Быстрее! Быстрее! Быстрее!
        Показалась череда вспышек, и размытый силуэт Джо на полной скорости сбивает сатира, снося его телом обломки кирпичной пятиэтажки. Не успел монстр подняться, как его снова атаковали с еще большей скоростью. Будто КамАЗ, мчавшийся быстрее спорткара, врезался в человека, передав весь накопленный импульс движения. Тело козлоногого монстра перелетело через всю улицу, протащилось по чудом уцелевшему асфальту, прекратив движение только около здания ГАИ. Галатея заметила, что ведун стоял на месте, задыхаясь. По лицу пот стекает ручьем. Последняя атака забрала у него в разы больше сил, чем предыдущие.
        Собравшись с силами, патриарх рода Голд рванул к сатиру, но по пути банально упал, поскользнувшись в грязи. Отрава Белого Мирта начинает действовать все сильнее. Да и дождь, ливший все это время, размочил разбросанные ураганом комья грязи. Именно это падение спасло Джо жизнь. Над ним словно пушечное ядро пронесся сатир, пробивая очередное здание насквозь. Рогатый козлоногий оборотень использовал какое-то умение, буквально взрывающее его ауру в месте касания с препятствием. В итоге целая стена дома рухнула.
        Следующие смазанные движения Галатея уже не успевала заметить глазом. Два силуэта носились, били друг друга, отлетали в разные стороны и снова сталкивались. Ударные волны сжатого воздуха сбивали капли дождя, показывая траектории движения противников. Сатир, адаптировавшись к скорости патриарха, начал использовать свое сверхумение рукопашного боя в комбинации с обычными боевыми умениями. Спустя пятнадцать секунд в ход пошла базовая магия духа, земли, воды, ничем не отличающаяся от пси-способностей у людей. При битве на высоких скоростях, она вскоре стала мешать обоим сражавшимся. Когда Джо на мгновение отвлекся, уходя от появившегося на пути камня, сатир воспользовался заминкой, швырнув в его сторону какой-то пузырек с жидкостью. Снаряд удалось отразить лезвием меча, но содержимое все же попало на одежду.
        За считанные секунды аура ведуна потускнела, стала меньше, и сам он стал двигаться медленнее, а его черный кожаный доспех начал покрываться стремительно растущим растительным покровом. Сатир что-то проблеял и уже хотел было атаковать, как аура Джо полыхнула с удвоенной силой, отправляя ударом клинка козлоногого противника в очередной долгий полет. Правда, и сам патриарх при этом едва не упал, обессилев в конец.
        Вдали кричали вышедшие из ангара люди! Одобрение, поддержка, вера! Все они хотят еще раз увидеть чудо, сотворенное руками этого человека.
        Из-под завала сатир выбирался не так резко, как в прошлый раз. Его доспех духа все же пробит, и в груди зияла дыра, быстро закрывающаяся новой плотью.
        - За последние тридцать лет ты первый, кому удалось пробить мой доспех духа. Бе-е-е-е.
        - Быстрее!
        - Не пытайся взять на испуг, человечек. Бе-е-е-е. Ты меня славно поразвлек, так что так и быть, убью те-е-е-ебя быстро.
        Сам сатир уже успел немного восстановиться. Снова включив доспех духа, он вытащил из колец кинжалы и теперь быстрым шагом двигался к ослабевшему противнику.
        - Выше!
        - Бе-е-ее-столочь! У тебя не осталось сил.
        - Сильнее!
        В момент, когда между противниками оставалось всего пара метров, ведун присел, но не атаковал, а наоборот, напружинив ноги, замер на секунду, сделав таким образом финт. Сатир ожидавший лобовой атаки замахнулся, но ни по кому не попал. Эта крохотная заминка в полсекунды стала решающей.
        - Пронзающий клык!
        Патриарх снова буквально выстрелил собой, пронзая руку оборотня, едва державшийся доспех духа и самого сатира насквозь, подбрасывая себя и противника метров на семь в воздух.
        Даже стоя в сотне метров от места битвы, Галатея ощутила, как за секунду, зависнув с сатиром в воздухе, патриарх рода Голд разом вобрал в свою ауру огромное количество природной маны, разлитой по округе. Влага из-за локальной потери вязкости начала падать, словно мелкий дождь, образуя вокруг монстра и человека разряженную зону пространства. А природа, тем более во время дождя, не любит терпеть пустоты.
        Росчерк яркой мощной молнии несколько секунд бил точно в лезвие клинка, которым был пронзен подброшенный в воздух сатир. Вспышка света ослепила всех наблюдателей смертельного поединка. Проморгавшись после вспышки, Галатея увидела, как на земле валяются два обгоревших тела. Над козлоногим строка с ником погасла. Над дымящимся ведуном она еще едва заметно светится.
        Со стороны крепости к ним обоим бегут люди из лагеря корейца.
        ***
        День 3305, локальное время 19:54
        Отнеся оба тела под силовой щит крепости, люди начали спешно оказывать помощь пострадавшему ведуну. Трупу сатира на всякий случай отрубили голову, боясь даже намека на воскрешение.
        Ведуна положили на стол. От удара молнии он пострадал даже сильнее козлоногого. Стоящую неподалеку Молли вырвало от увиденной картины. Другие девушки лагеря отошли на безопасное расстояние, неловко зажимая носики, в попытке забыть запах подпаленной человеческой плоти.
        Асадал стоит на месте, руки трясутся. Да с чего, господи, тут начинать лечение? Плоть на голове обгорела, оголив половину костей черепа. Руки ведуна сожжены до состояния пары кусков угля. Одежда дымится, обрастая травой с немыслимой скоростью.
        - Асадал! - кореец хлещет целителя по щекам. - Приди в себя! Лечение! Ему нужно лечение!
        - Какое, к черту, лечение? Я не понимаю, почему он все еще жив!
        - Да плевать почему! Лечи, давай!
        - Надо снять с него одежду.
        Джин и Асадал начали снимать остатки рассыпающейся в руках одежды. С трудом отдиралась от пострадавшего тела надетая на ведуна кожаная куртка из комплекта брони, купленной в Магазине. Виной тому стал не пережитый удар молнии, а тот самый флакон, брошенный сатиром в Джо во время схватки. Не встретив защиты в виде доспеха духа, семена растения-паразита быстро проросли сквозь одежду, запустив корни прямо под кожу.
        - Стойте! - к столу подбежал якут Эрчим. - Не убирайте растение! Это его фамильяр. Он его лечить пытается!
        - Какой, к демонам, фамильяр! Эта штука паразитирует на его теле!
        Отодрав рукав куртки, кореец показал пальцем на корни растения, извивающиеся под кожей ведуна.
        - Это, по-твоему, - фамильяр?
        - Да! - якут не сомневался. - У Джо не было выбора! Или сделать эту дрянь фамильяром, влив в нее свои свободные начала. Или умереть от истощения ауры, которую оно вытягивало из его тела. В итоге из паразита, эта штука стала фамильяром-симбиотом, не имеющим собственного сознания.
        В этот момент тело ведуна покрылось оболочкой из белого света, раздался хлопок, но ничего не произошло.
        Джинронг глянул на целителя.
        - Криворукий, ты что творишь?
        - Ничего! Я тут вообще ни при чем. Сработало какое-то инвазивное заклинание.
        - Ты давай заканчивай на албанском говорить?!
        - Заклинание. Внедренное. В тело. Хватит на меня орать!
        В этот момент к столу подошли Собачник и алхимик Николай. Последний вылил на тело ведуна флакон с зельем здоровья, приговаривая.
        - Ему это, конечно, мало поможет… - будто услышав его слова, растение стало расти еще быстрее. - А может даже навредит.
        - Эрчим, м-м-мать! Что тут вообще происходит? Асадал, ты чего руки опускаешь?! Лечи-лечи-лечи!
        - Да не дышит он! Живой, но не дышит. Даже имея знания целителя, я вообще не понимаю, что с ним происходит.
        Тело ведуна снова покрылось коконом из света, раздался хлопок, но ничего не произошло. Свет рассеялся. Собачник осмотрел тело пострадавшего.
        - Целитель, - Асадал поднял голову, - чисть ему кровь от грязи, лечи органы и не давай умереть. Раз сами не знаем, что происходит, будем помогать его телу самому вылечиться. Девочка!
        Стоящая неподалеку Присцилла, удивившись обращению, поймала взгляд Линда.
        - Продай еще одну сумку и купи нам зелий лечения. Самых лучших, что есть. Будем поливать ими нашего ведуна.
        - А…
        - Деньги не главное. Можешь взять на продажу мою сумку.
        Галатея молча стояла неподалеку, смотря, как над ведуном в очередной раз появился кокон света, хлопнул и пропал без следа. Сразу после этого выскочило системное сообщение.
        ВЫ ПОКИДАЕТЕ ЗОНУ ДЕЙСТВИЯ МИГРИРУЮЩЕЙ ЛОКАЦИИ.
        ОПИСАНИЕ: ограничения на телепортацию сняты.
        Не прошло и десяти секунд, как над ведуном снова появился кокон света, раздался хлопок и его тело исчезло из крепости.
        ***
        День 3305, локальное время 20:18
        Двадцать четыре минуты спустя на место схватки между ведуном и сатиром прибыли джинны из клана Эль-Шазри. Пройдя по следу манометки, каратели нашли расположенный неподалеку деактивированный Источник. Оставшиеся следы пребывания указывали на наличие у группы новичков камня рода. Где-то здесь тусклый след маны Чуда вновь обрывался.
        Вернувшись к месту боя, мастер Зейд использовал заклинание «Память Земли», восстанавливая картину событий. В воздухе появилась проекция сражавшихся сущностей.
        - Около семи тысяч единиц урона по доспеху духа противника. Девятнадцать сломанных клинков, - мастер пыток указал на человеческую фигуру в проекции. - У носителя манометки Салбидулы видны последствия сильного отравления в следах ауры, дополненные отпечатками существа-паразита.
        Проекция пары фигур в воздухе показала, как ведун и сатир получили удар молнией. Джабир указал рукой на цель их поисков.
        - Похвальная находчивость, для низшего.
        Собрав в своем физическом теле грязную ману, низший человечек, с одной стороны, отравил себя еще больше, но с другой - он защитился от части урона, последовавшего от удара молнией.
        Подойдя к месту падения обугленных тел, Джабир присел, прикоснувшись к земле.
        - Предсмертный след души, - джинн вдохнул носом. - Если после падения он еще и был жив, то ненадолго. С такими ранами ни одного материальное существо долго не протянет.
        Встав с места, Джабир еще раз взвесил сложившуюся ситуацию. Цель их поисков или мертва или скоро умрет. По пути им чудом удалось найти мигрирующую локацию с ценнейшими душами ослабленных Витязей. И не будь с ним целой команды трижды-мутировавших Ратников, бой мог бы закончиться весьма плачевно. Да и наличие сатира в зоне для новичков прямо-таки кричит о том, что информацию о местонахождении Чуда дворец Психеи слил и другим заинтересованным сторонам.
        Что хуже всего, заявив о своих интересах, Джабир также поставил и себя, вместе с карателями, в весьма уязвимое положение. Не прибудь они в Припять так быстро, тут вполне могла быть и ловушка от людишек, получивших данные от прихвостней Психеи.
        - Зейд, Камра! Сворачиваем поиски. Хватит нам чудес на сегодня.
        Эпилог первой книги
        Эпилог. Часть 1 из 4
        АЛЕКСЕЙ ЧАДОВ, 8,5 ЛЕТ. ПОТЕРЯННЫЕ ВОСПОМИНАНИЯ.
        Мы на зимнем аэродроме, дует сильный ветер. Я только что слышал щелчок пальцами, но не слухом, а скорее сознанием или душой. Улыбающаяся Клементина в одежде полярника что-то говорит. Из-за шума двигателей самолета я не разбираю произносимых слов. Прошло полтора года со смерти Велерада.
        Сейчас мы на острове Тасмания, в городе Хобарт, находящемся на 200 километров южнее Австралии. Во время арктического лета отсюда четыре раза в месяц летают рейсы до материковой части Антарктиды, Южного полюса Земли. Погода около нуля и, по местным меркам, это тепло. С пилотами самолета сейчас разговаривает сира Хекс, ведунья древней крови, присланная на замену Велераду прямиком из дворца Императрицы Психеи.
        - Чудо, - Клео указывает на самолет Airbus A319-115LR с бортовым номером VH-VHD.
        Шумно, я ничего не слышу. Подойдя в упор, «мама» почти кричит в ухо.
        - Садись в самолет! Я договорилась с сирой Хекс, чтобы она взяла тебя с собой.
        Я вспомнил! Мадам Хекс утром настаивала на том, чтобы Клео бросила умирать своего «питомца» на Тасмании. Однако «мама» отказывалась, говоря, что у «питомца» экстраординарная способность чуять опасность, уже спасавшая ей жизнь. Видимо, сейчас ведунья наконец пришла к некоему решению.
        [Странно, почему я так спокойно отношусь к своей возможной смерти?!]
        Предстоял пятичасовой перелет. Сев в кресла для пассажиров, мы вскоре поднялись в небо. Хекс сразу уснула, под предлогом того, что ненавидит самолеты. Группа японских метеорологов на соседнем ряду активно спорит о глобальном потеплении. Экипаж, кроме ученых, сегодня также доставляет оборудование и продукты питания до полярной исследовательской станции Кейси, заходя на посадку примерно в семидесяти километрах от самого научного поселения. Обратно они повезут мусор, который полярникам запрещено утилизовать на территории Антарктиды.
        
        Отличительная особенность нашего рейса из Хабарда в том, что самолет приземляется, и это самый короткий путь до Антарктиды. Туристы просто летают и смотрят в иллюминаторы. На сам безлюдный материк пускают только ученых. И нас, разумеется! Уж не знаю под каким предлогом.
        Весь прошлый месяц мы с Клео собирали реальную историю открытия Антарктиды, Южного полюса Земли. Почти двести лет назад, в феврале 1819 году, русские ученые-мореплаватели, тот самый Иван Федорович Крузенштерн, Сарычев и Головнин, неоднократно высказывали идеи о том, что Джеймс Кук в 1775 году ошибся и Южный Материк существует. Отцы науки смогли уговорить императора Александра I отправить экспедицию, и государь согласился, назначив на это дело капитана Фаддея Фаддеевича Беллинсгаузена. Морское министерство выделило финансирование, указав в графе «задача экспедиции» довольно интересную формулировку: «открытия в возможной близости Антарктического полюса» с целью «приобретения полнейших познаний о нашем земном шаре» Спустя почти год плавания экипажа из 180 человек, 28 января 1820 года, Антарктида официально была открыта. Хронология в данном случае очень важна! Особенно если точно знаешь, что ищешь.
        Открыть ледовый материк было мало! Надо было еще на него высадиться и исследовать, что в условиях вечного холода было весьма проблематично. Примерно двадцать лет спустя, в период с 1838 по 1842 годы, три экспедиции из Америки, Англии и Франции смогли впервые высадиться вдоль береговой линии на территорию Антарктиды и провести первичные исследования грунта. В отличие от Арктики, находящейся на Северном полюсе, у Антарктиды есть почва, каменные горы, реки и даже озера.
        Первые ученые в Антарктиде, не имея GPS и гугл мапс, с помощью одних лишь звездных карт, компаса и секстантов смогли определить расположение Южного полюса, как конкретных координат. С этого момента наступают 50 лет исследовательского затишья, во время которых никто не отправлял экспедиций в Антарктиду.
        В конце 1890-x годов китобои уже так сильно проредили поголовье китов у Арктики, то есть Северного полюса, что более дальновидным дельцам пришлось искать новые охотничьи угодья. И они отправились на юг, к берегам Южного полюса! В Антарктиду. О, да! Уже тогда, сто двадцать лет назад, миролюбивые морские гиганты подвергались тотальному истреблению со стороны человека.
        Начальницу Клео, ведунью сиру Хекс, интересовала одна конкретная китобойная экспедиция, достигшая берегов Антарктиды в 1893 году! Да-да! В тот самый год, когда началась первая стадия подготовки к Битве за Будущее. Норвежская экспедиция «Язоне», арендовавшая у шотландцев судно «Валена», идя по морю Уэдделла вдоль Антарктиды открыла Землю Оскара II. Ничем не примечательный участок каменистой суши.
        
        Официально моряки с китобойного судна высадились на берег, поняли, что кроме пингвинов на самом материке ничего нет и поплыли дальше искать китов в прибрежной зоне.
        Однако Хекс, используя ритуальную магию с подпиткой от Клео, нашла дневник капитана Карла Антона Ларсена и судовой журнал судна Валена, восстановив настоящую хронологию событий!
        «2 ЯНВАРЯ, 1893 ГОДА
        Идем по звездам уже седьмые сутки подряд. Проклятый полярный день в этих широтах не дает понять, сколько сейчас время. Режим сна сбился даже у навигатора Ландау. От цинги слег Рик Пилквиц, один из юных матросов, отвечавших за гарпуны на верхней палубе. Док Макен советует добавить в рацион мясо крупных морских животных и полярных чаек. Кок жалуется, что мы взяли мало съестных припасов и можем не дотянуть до конца плавания.
        8 ЯНВАРЯ, 1893 ГОДА
        Пилквиц выпил сырой моржовой крови и пару дней ходил вполне здоровым. Вчера, стоя на верхней палубе, Рик упал на бок, начал трястись, синеть и вскоре умер. Док сказал, что придется его резать и разбираться, от чего бедняга умер. Господи, Пилквицу не было и двадцати! Мне пришлось смотреть, как Макен вскрывал парню грудную клетку, резал печень, приговаривая что парень погиб от каких-то паразитов, подхваченных из выпитой моржовой крови. Старый ублюдок даже не вспомнил, что сам советовал матросам пить кровь морских животных, при первых признаках цинги.
        17 ЯНВАРЯ, 1893 ГОДА
        Треть экипажа померла от паразитов или выпущенной в голову пули. Бунт, вызванный нехваткой лекарств, пришлось давить на корню, отстреливая всех заговорщиков. Док Макен повесился в своей каюте, когда понял, что больные матросы пришли за его головой. Еще семерых моряков арестовал Флардик, мой первый помощник. Их преступления на фоне остальных не были серьезными, и мы отправили парней работать дальше. По возвращению домой их ждет суд и исключение из профсоюза портовых рабочих. Мы плывем все дальше на юг, вдоль берега Антарктиды, а китов все нет и нет. Одно радует. После сокращения экипажа кок перестал ныть о том, что экспедиции не хватит припасов.
        20 ЯНВАРЯ 1893 ГОДА
        Брукс, мой личный пес, долго лаял в сторону берега Антарктиды. Не час и не два. Моряки его пинали за излишний шум, но животинка, пережившая кровавый бунт, никак не утихала. Взяв подзорную трубу, я наконец увидел то же, что и пес. Вдоль берега за нашим судном бежал человек, размахивающий руками. Само его присутствие тут, в Антарктиде, было невозможным! Сюда пятьдесят лет не отправлялось ни одного судно! Флардик, высказав свои мысли, лишний раз подтвердил мои подозрения. Очередная проделка морских дьяволов?! Как вообще этот сэр умудряется бежать за судном, по льду и снегу, не проваливаясь в него?! Судно идет по ветру весьма быстро, но незнакомец поспевал за нами и видимо вообще не страдал от недостатка выносливости.
        Бросать в этом холодном краю человека, просящего о помощи - все равно, что совершить тяжкий грех. Господь мне такого не простит! Да и отец мой, перед своей смертью, просил дать ему обещание помогать страждущим. Флардик спустил за борт шлюпку и подобрал незнакомца с берега. Клянусь Богом! Я видел момент их встречи в подзорную трубу! Когда Флардик коснулся плеча этого дико одетого мужчины, я всем своим тело ощутил волну чего-то необычного. Как будто теплый и вязкий воздух прошел сквозь мое тело! Брукс в те секунды завыл и начал приветственно лаять в сторону команды, возвращающейся на корабль в шлюпке.
        После подъема на борт, по началу, мы вообще не поняли, на каком языке говорит незнакомец. Высокий, почти семь футов ростом [213 сантиметров], он имел невероятно крепкое тело с неестественным для Антарктики загаром. Будь с нами доктор, он сразу бы отметил здоровые зубы, какие редко встретишь даже у богатых лондонских джентльменов, не говоря уже о моряках, часто страдающих от цинги. Даже его лицо было так хорошо, что я решил отметить это в своем журнале, сделав набросок.
        Мы не сразу смогли поговорить с найденным человеком. Наш навигатор Ландау, знающий кроме норвежского, английского и французского, еще и фарси, вскоре разобрал, что гость повторяет свое имя снова и снова. Гилберт Бейтс! Уже к вечеру Гил выучил разговорные фразы, запоминая любое услышанное слово с первого раза. Особенно его заинтересовали наш корабельный атлас с картой открытого мира.
        На мой прямой вопрос „Откуда ты пришел? Где другие члены твоей экспедиции?“, Гилберт сказал, что не может лгать. Он действительно прибыл сюда с экспедицией из какой-то Неведомой Южной Земли, вход в которую находится где-то на Антарктиде. Это и город и место».
        Экипаж судна Валена расстался с Гилбертом у берегов Латинской Америки, в первом же крупном портовом городе. Примечательным было то, что вскоре капитан Карл Антон Ларсен отметил в своем дневнике «не будь у меня записей, доказывающих факт встречи с таинственным человеком на берегу Антарктиды, я бы его вообще не вспомнил. У корабельного кока, матросов и даже первого помощника Флардика будто память отшибло. К счастью, в дневнике сохранился набросок высокого крепкого мужчины».
        
        Гилберт Бейтс был первым человеком из другого мира, с которого и началась Битва за Будущее Земли. Сам контакт выходца с Земли и иномирянина запустил процесс слияния Земли и Титардо. Но Хекс будто уже знала о том, кем был Гилберт и скорее пыталась понять, откуда именно пришел иномирянин к берегу, встречая китобойное судно. Где-то там, в глубинах Антарктиды, находилась Неведомая Южная Земля.
        После морской норвежской экспедиции Язоне началась эпоха освоения побережья Антарктиды. Англичане, французы и норвежцы в течение следующих двадцати лет ставили своей целью достичь Южного полюса. 11 декабря 1914 года, капитан Роберт Скотт, возглавлявший экспедицию «Терра Нова», дошел до координат 90? южной широты, 0? долготы, таким образом географически открыв место Южный полюс. Однако на обратном пути экспедиция погибла в полном составе. От них осталось только фото.
        Тут кроется та самая разница, которую Хекс, как Повелитель Слова, сразу же обнаружила. Есть географический Южный полюс, с координатами 90? южной широты, 0? долготы. И есть магнитный Южный полюс, координаты которого постоянно смещаются. Я, Клео и Хекс летели до полярной станции Кейси, в Антарктиде, чтобы оттуда на вездеходе добраться до той точки, где НАХОДИЛСЯ южный магнитный плюс в 1893 году. Именно там располагается вход в место, названное Гилбертом Бейтсом «Неведомой Южной Землей».
        Уже уснув в самолете, я снова услышал щелчок пальцами Клементины. Следуя вбитой в подсознание команде, воспоминание из краткосрочной памяти переместились в долгосрочную.
        Сразу после приземления мы перенесли свои вещи с самолета в антарктический вездеход Харьковчанка-2, взяли двадцать тонн топлива в прицеп и отправились в десятидневное путешествие. Сама машина весит 35 тонн и тащит за собой до семидесяти дополнительного груза. Обычно берут дизель, так как заправок в Антарктиде нет. А ездить приходится часто и далеко.
        Внутри транспортного средства, ходовую основу для которого взяли от танка Т-34, было настолько шумно, что сира Хекс наложила на весь жилой модуль заклинание подавления шума, оставив подпитку на Клементину. Сама ведунья заперлась в одной из маленьких кают вездехода, не желая с нами общаться.
        - Алексей…
        Я перебил Клео.
        - Пока мадам Хекс ушла, я могу спросить, кем был Гилберт Бейтс? Мне кажется, она его знает, и он ей почему-то сильно не нравится.
        «Мама», улыбаясь, потрепала меня по голове, заодно влив новую порцию маны для обострения чувств. Меня на Южный полюс взяли как радар на опасности.
        - Человек, пришедший из Неведомой Южной Земли, не кто-то там! А сам Император Гилберт «Радуга», создавший свой Дворец Жизни и всего один клан Бейтс. Охотник, авантюрист SSS-класса, исследователь, путешественник и Властитель Слова 8-го уровня. В ученых кругах о нем ходят слухи, будто Гилберт Бейтс пришел из далекого прошлого, из эпохи людей еще до начала истории Титардо. Он один из первых Императоров, отказавшихся становиться Полубогом. Гилберт…
        Клементина опустила глаза и в то же время так ярко и живо улыбалась, будто сама мысль об этом человека будоражила ее разум.
        - … он удивительный человек. Как ученый, как мужчина, как исследователь. Другие Императоры считают Радугу безобидным чудаком, за весьма специфическую способность Дворца Жизни, позволяющую ему, будучи в ранге Императора, путешествовать по мирам, где вообще нет маны. Он сжимает все свое могущество до небольшой области, будто… даже не знаю. Это как пытаться контролировать ядерный взрыв, не выпуская силу наружу. Со стороны его аура похожа на прозрачную гору, переливающуюся всеми цветами радуги. Ему не нужны ни артефакты, ни магия, чтобы исследовать новый мир! Он просто взял и второй раз открыл Землю.
        - Если он Император, то откуда ты его знаешь?
        В этот раз «мама» улыбнулась грустно.
        - Дворец Гилберта «Радуги» является одной из немногих закрытых организаций в Титардо. Будучи Императором, он не ищет себе ни последователей, ни энергии веры. Клан Бейтс - это скорее клуб ученых, авантюристов, исследователей, экспертов в своих областях, которых Гилберт поддерживает финансово, также делясь своими способностями. Я и сама когда-то хотела в него вступить, но тогда глава рода Сохо запретил мне это делать. Войти в дворец Гилберта - значит уйти из рода и лишиться моей способности «Любимое дитя неба». Без нее меня бы не нанял Дворец Психеи на эту работу. А значит, и мы с тобой, Чудо, никогда бы не встретились.
        На этом разговор о Гилберте закончился и Клео рассказала о том, что согласно «Договору об Антарктиде», с 1961 года данный материк является демилитаризованной зоной у абсолютного большинства стран, входящих в ООН. Цель договора прописана весьма любопытно, если знать, что искать: «Обеспечить использование Антарктики в интересах всего человечества. Также предусматривается свобода научных исследований и поощряется международное сотрудничество. Запрещаются любые ядерные взрывы и захоронения радиоактивных материалов в Антарктике». Проще говоря, когда тут найдут Неведомую Южную Землю, договор будет документом, которым можно прикрыться. Надо сказать, Гилберт знатно наследил, будто специально указав людям на то, где искать место, из которого он пришел.
        На пятый день путешествия наш вездеход, наконец, прибыл к координатам Южного магнитного полюса Земли в 1893 году. О том, что мы нашли то, что искали, стало понятно по экстремальным погодным условиям. Метель с нулевой видимостью не стихала больше двенадцати часов. Плотность маны скакала так сильно, что даже я это ощущал. Водитель вездехода потерял сознание, а потом и вовсе умер от остановки сердца. Сира Хекс довольно улыбалась, поглядывая на меня, будто в ожидании, когда я к нему присоединюсь.
        Почти все время ожидания конца метели в жилом модуле вездехода я ощущал нечто, находящееся к востоку от нас. Метров двести, может триста, но точно не больше. Не живое сильное существо, как это было в прошлом. А скорее само скопление нейтральной высокоплотной маны, своей пульсацией задающий ритм непогоды.
        - Клео, - «мама» выглядела уставшей. Ветра маны выматывали ее больше, чем меня. - Там что-то есть.
        - Монстр? - Клео всполошилась. - Оно живое? Движется?
        - Нет. Оттуда маной дует.
        Стоило метели затихнуть, как сира Хэкс потребовала проводить ее до точки, которую я почувствовал во время метели. Ничем не примечательная равнина, тем не менее, у меня вызывала чувство дискомфорта, а бледная Клео и вовсе едва шагала по снегу.
        Мадам кивнула.
        - Неплохо для дикого животного. Тут формация открытого типа.
        Хекс, вскинув руки, пару минут плела какое-то умопомрачительной сложности заклинание. Бросив его вперед, мадам сделала шаг назад, и воздух тут же покрылся рябью. По нему будто прошли круги, как от кинутого в воду камня. Пять вдохов спустя впереди из пустоты начал вырастать круглый проход портала, ведущий куда-то в неизвестность.
        Сира подняла руку, в жесте «стоять».
        - Я зайду в формацию первой. Ты и питомец только после моего сигнала.
        Мадам никогда не называет меня по имени. Шагнув внутрь портала, Хекс огляделась, потом, видимо, открыла интерфейс и, довольно улыбнувшись, помахала нам рукой, приглашая войти.
        - Клементина, девочка, подойди ко мне! Идем-идем-идем! Мы наконец нашли проход!
        - Проход?
        - Да! Здесь спрятана межмировая формация, связывающая мир Земли с Бездной! Боги, как я устала от убогого магофона Земли.
        Хекс стала выглядеть бодрее, даже цвет ее лица стал более здоровым.
        - От лица Императрицы я передам рекомендации старику Белояру и клану Сохо за столь ценного помощника в твоем лице. Ну же, идем! Мы удостоены чести быть первыми, кто сможет изучить проход.
        Говорит сира одно, а лицо и мимика - другое. Хекс с неким предвкушением смотрит в мою сторону. Держась за руку, мы с Клео вошли в формацию. Судя по сбившемуся шагу, ей пришло какое-то важное сообщение от Системы. Хекс, глядя на меня, почему-то резко разозлилась. Хорошее настроение ведуньи как ветром сдуло.
        Я огляделся, смотря на невероятно высокие горы, теряющиеся в дневном безоблачном небе. В Тибете мы один раз были с Велом и пару месяцев назад с сирой Хэкс. Так вот, Эверест и близко не стоит к высоте этих гигантов, сплошной стеной уходящих в небеса. Не бывает таких гор на Земле! Ни ветра, ни диких животных. Только широкий рукотворный проход между скалами и таинственный пустынный город где-то на его другом конце. С нашей позиции вдали видны покинутые здания.
        - Клео?
        - Тише, Чудо.
        - Сира как-то странно на меня смотрит.
        - В сообщении сказано, что в «Город Мертвых» может войти только обладатель…
        Находящаяся в гневе, сира Хекс перебила «маму» срывая голос на крик.
        - Клементина! Откуда у этого низшего истинное имя!
        «Мама» и сира Хекс начали громко ругаться. Слушая их, я и сам все понял. Город Мертвых, место, которое невозможно найти случайно. А если его и обнаружить, формация убьет любого, кто не имеет истинного имени. В Титардо его дают в шесть лет, на крещение. Но на Земле такая практика приживется только после начала Битвы за Будущее.
        Кажется, оказавшись в Городе Мертвых, я попал туда, куда рано ступать жителю Земли.
        Эпилог. Часть 2 из 4
        ДЕНЬ 3306, ЛОКАЛЬНОЕ ВРЕМЯ 12:44
        Закончив дела на Земле, Белояр прибыл в город-храм «Парящие Небеса» [6] и сразу же проверил данные о последнем наборе новичков, отправившимся на групповое задание. Поскольку технически все эти люди были признаны Системой членами фракции Дворца Психеи, будучи старейшиной с самым широким набором прав, Белояр мог легко отследить координаты их телепортаций с применением варп-устройств подконтрольных храмов и жетонов-пропусков в Изнанку. А уж поискать какого-то там ведуна с уже известным именем и рангом силы не составило труда. Чудо прибыл в Припять, но не вернулся оттуда. Вариантов много и все хорошие. Гибель от лап монстров во время крещения? Отлично! Смерть от пыток джиннов? Превосходно! Умерщвление руками наемников из дворца Соломона? Идеально! Даже если ведун застрял в заброшенном городе, долго ему там не продержаться. А других телепортационных устройств на ближайшие четыреста километров нет. Судя по отметкам в журнале варп-установки, последнее перемещение из Припяти происходило больше пятнадцати часов назад. Значит дело улажено и какой-то левый ведун, нарушающий «колониальный договор об
ограничении образования для низших», устранен сразу после появления.
        Взгляд демона зацепился за целый ряд новичков с фамилией Голд, запросивших телепортацию из Припяти. Сорок четыре человека! Подняв информацию об основателе рода, Белояр увидел незнакомое имя - Джон Голд. Что более удивительно, род давал неизвестную способность своим представителям, но сама родословная основателя была пуста и не имела открытых классов. Человек с таким ником не телепортировался в Припять и не уходил оттуда. Странно, но допустимо. Монарху нет смысла разбираться в возне муравьев, едва ступивших на путь Пробужденного.
        Белояр занимался более важными делами. На каждой стадии подготовки к Битве за Будущее, у фракций были свои обязанности. Их выполнение обеспечивают старейшины и агенты, которых воля мира впустила на Землю.
        Так, на Стадии-1 началось «Внедрение». Дворцы Императоров из Титардо, оценив ресурсный потенциал Земли по отчетам своих агентов, предъявляли Системе добытые в другом мире фрагменты «Колыбели Цивилизаций», ставя их на кон в начинающейся Битве за Будущее. Чем больше Император ставил по отношению к другим игрокам, тем больший участок земли с населением ему выделяла Система для сбора рабочих, в виде пробудившегося местного населения. Дворцу Психеи, поставившей на кон семь осколков, дали Россию от Калининграда до Поволжья. Также все участники Битвы за Будущее, предъявившие фрагменты Колыбелей, получали внутри мира статус фракции, в которую автоматически входят кланы и рода, располагающие свои крепости на территории, выделенной Системой Императорам и их Дворцам.
        Еще один важный плюс для дворцов состоит в том, что только владельцы осколков Колыбелей имеют права на свою фракцию и управление Системными Объектами 5-го уровня и выше. Проще говоря, предел для землян - это клановые летающие храмы [4].
        Много чего произошло за первые четыре стадии подготовки. Появилась фракция Зараженных монстров. Представителей пяти Императоров-неудачников и вовсе вырезали, отобрав у них осколки и таким образом исключив из Битвы за Будущее. Захват города-храма [6] «Парящие Небеса» на территории России и вовсе превзошел свое время минимум на пять лет.
        Поднимаясь в покои глав? города-храма, находящиеся на самой верхушке летающей пирамиды, Белояр получил сообщение от Дворца Соломона: «Заказ исполнен. Объект нейтрализован».
        Старый демон улыбнулся.
        Эпилог. Часть 3 из 4
        ЛЕТАЮЩИЙ ХРАМ [5] «ДОЛИНА ЦАРЕЙ».
        Изолятор - понятие растяжимое. Старый монарх Грэхем Горди, отвечавший за Изолятор Соломона в мире Земли, будучи старейшиной научно-биологического подразделения, понимал суть названия, как никто другой.
        Убил слугу Соломона? Не велика утрата. Дворец Жизни господина найдет тебя в любом уголке мира, переместит в Изолятор, и тогда смерть на поле боя покажется наградой. Если надо исследовать опасные образцы, например, тех же зараженных, обновляя дворцовый информаторий, подопытных также отправляют в Изолятор. Провести опасные для мира исследования? И снова Изолятор. Любое разумное существо, хотя бы раз столкнувшееся с данным местом, знает его главное правило: «Попавший внутрь никогда живым не вернется». Летающий храм изолирован от мира двойной формацией и право выхода наружу чего бы то ни было осуществляется только с разрешения старейшины Грэхема. Боги! Да одной заразы, спрятанной в этом месте, хватит на уничтожение всего живого на Земле! Искусственно повышенный магофон позволяет находиться внутри высокоранговым существам, независимо от стадии подготовки к Битве за Будущее. Маленький рай для Витязей и Монархов!
        Дворец Соломона, как организация, выступает в роли частной армии наемников, воюя в двенадцати мирах одновременно. Императоры постоянно грызутся между собой за осколки могущества Истинных Божеств. Страны низших появляются и исчезают, а люди продолжают плодиться. Для тех, кто ищет войны, она никогда не заканчивается! Наемники, авантюристы, вечные солдаты по образу жизни. Частная армия всегда готова предоставить свои услуги.
        На Земле, Соломон и двенадцать других Императоров создали альянс Фелберг, желая получить максимум привилегий сразу после начала Битвы за Будущее. Стоит таймерам отсчитать последние секунды, как низшие людишки пробудятся, появятся великие подземелья, входы в руины, экспедиции и задания в Бездне. Воля мира начнет играть по своим правилам, наращивая боевую мощь землян, дабы именно они нашли Колыбель Цивилизаций и не дали ее разграбить Императорам. Ведь если земляне проиграют и Императоры заберут все осколки из Колыбели, мир Земли начнет стремительно угасать из-за изъятия самого источника жизни.
        Фелберг готовился к событиям, которые должны произойти в январе 2020 года. Одним из средств влияния на население Земли альянс выбрал модульный вирус замедленного действия HZ1, добытый и сильно улучшенный научным подразделением Дворца Императора Соломона Мудрого. То, что местная Колыбель выбрала в качестве элемента защиты на стадии-5, заполонив зараженными тварями все города Изнанки, Фелберг решил использовать против ее же мирного населения. В 2020-м, после начала эпидемии, тот, кто будет контролировать поставки вакцины, будет править этим всем миром Земли!
        Сейчас альянс требовал от дворца Соломона провести испытание поражающей мощи разработанного вируса в Фризе, одном из соседних миров. Получив прямой приказ от начальства, Грэхэму срочно понадобились три тысячи разносчиков заразы. Господин дал ему шесть часов на подготовку и отправку подопытных.
        Счет шел на минуты! Купить бесполезных никому не нужных Пробужденных на Земле оказалось крайне просто. У китайцев лишних граждан в избытке. В ряде африканских стран похищения и торговля людьми до сих пор процветают. Нечто похожее происходит в Латинской Америке. Должен же кто-то работать на шахтах?! Дабы сэкономить бюджет, Грэхем включил в список приговоренных к смерти и тех, кто решил покуситься на жизнь слуг Соломона, а ныне ожидает своей незавидной участи в камерах Изолятора. Из трехсот задержанных только четыре десятка оказались людьми.
        Один образец, подвергшийся телепортации в Изолятор, удивил даже самого Грэхема. Человек, кажется землянин, неопределенного возраста в обугленном состоянии. Захвачен после убийства агента, который на него охотился по заказу от неизвестного клиента. Жалкий ранг Стража не удивил даже сторожевых псов-витязей в зале телепортации. Если не считать едва видного ника над головой, признаки жизни в теле вообще отсутствовали. В таком состоянии задержанный не был пригоден даже для опытов. Однако раз живой - его все еще можно использовать, как переносчика вируса HZ1.
        За тридцать семь минут до истечения времени, данного на выполнение приказа, Ророро, личный помощник Грэхема, отчитался о завершении фазы подготовки. Все три тысячи подопытных доставлены в Изолятор, разбиты на шесть групп и заражены частями модульного вируса. Старейшина довольно кивнул. Теперь все готово к отправке!
        От похищенных людей не требовалось согласие. Не было и риска распространения информации о вирусе. Любое живое существо без истинного имени, пройдя между мирами, в лучшем случае умрет или утратит рассудок, а в худшем - и вовсе будет разорвано мирозданием в точке прибытия. Но даже трупом эти низшие послужат Дворцу Соломона!
        Был крохотный шанс, буквально один на миллиард, что у кого-нибудь из отправленных людей будет иметься истинное имя. Тогда у везунчика есть шансы выжить после перемещения в другой мир. Но откуда у низших, еще не вступивших в Битву за Будущее, вообще могут взяться такие Пробужденные?
        Эпилог. Часть 4 из 4
        ДЕНЬ 3306, ЛОКАЛЬНОЕ ВРЕМЯ 12:01. ДВОРЕЦ СОЛОМОНА.
        ЗА СОРОК МИНУТ ДО ОТПРАВКИ СООБЩЕНИЯ БЕЛОЯРУ.
        Мне снился долгий и удивительный сон о нашем с Клео путешествии. Горный Тибет, Индия, остров Пасхи, Мадагаскар. Это были воспоминания о событиях, произошедших после смерти Велерада и появления его замены, сиры Хекс. В последний момент я снова услышал щелчок пальцами Клео и очнулся. Или нет?! Вокруг слишком темно.
        Сложно сказать, жив ты или мертв, когда не видишь, не слышишь, не чуешь ни запаха, ни вкуса. А работающее осязание посылает сигналы чего-то такого, что лучше бы оно вообще молчало. Боль, как перманентное состояние, обволакивает сознание. И только интерфейс, работающий независимо от основных органов чувств, упорно твердит «Да, Пробужденный! Ты все еще жив!»
        ВАШ УРОВЕНЬ ПОВЫСИЛСЯ!
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 20-й уровень
        …
        ВЫ ПЕРЕШЛИ В НОВЫЙ РАНГ ВЛАДЕНИЯ СИЛОЙ
        ТЕКУЩИЙ РАНГ: Страж
        ОПИСАНИЕ: длится с 20-го по 53-й уровни (четыре ступени: 28-36-44-50)
        …
        ТОТЕМ: САТИР (ТРИЖДЫ МУТИРОВАВШАЯ ОСОБЬ)
        ФАКТОР ТОТЕМА: 250 с. н / уровень
        …
        ПОЛУЧЕНА БИНАРНАЯ СПОСОБНОСТЬ ОТ ТОТЕМА: ПЛОТЬ ТИТИРА
        ТЕКУЩЕЕ РАЗВИТИЕ:страж|| УЛУЧШЕНИЕ:0/ 10.000|| РЕЙТИНГ МОГУЩЕСТВА:АА+
        ОПИСАНИЕ: увеличивает объем жизненной силы на единицу массы существа до 500 %. Благодаря управляемому природному механизму аутофагии, в экстренных случаях плоть титиров способна конвертировать жизненную силу в ауру.
        Эти сообщения радуют. Мне все же удалось убить сатира, призвав на наши головы молнию. Бой был без вариантов, предусматривающих мое выживание. Я отравил себя зельем Белого Мирта, чтобы ускорить восстановление ауры. За счет способности высшего родства с маной ее было в избытке. Однако того урона, что я мог выдать в естественных условиях, все равно не хватало бы для убийства полу-бессмертного монстра. Требовалось уничтожить душу сатира или разом нанести такой урон, что никакое умение или способность его не восстановят. Идея с грозой пришла в голову случайно, когда мы с Галатеей сидели и ждали прибытия «смерти с севера».
        У всех способностей есть своя градация могущества, от бытовых Е-класса до SSS-класса, встречающихся только у королевских семей и сильнейших существ мира Титардо. Текущая ступень развития говорит о том, насколько еще можно улучшить способность. Как правило, каждая освоенная ступень развития добавляет еще одно свойство к уже имеющимся у способности.
        Базовая стихия воздуха - это первая из младших стихийных элементов, доступная Новикам и Стражам. Молния считается старшим элементом, и доступ к ней появляется только у Ратников с прокаченной связью со стихией. Однако молния, сама по себе, - природное явление, и ее можно искусственно вызвать, то есть быстро создать область энергетически разряженного пространства. В общем, фокус удался, но второй раз я его повторить уже не смогу. Рук и не чувствую. Да бог с ними с руками! У меня сердце не бьется!
        Насчет способности, это то самое уникальное телосложение, о котором писали ведьмы. Им обладают все старшие расы в Титардо, королевские и императорские семьи, топовые кланы и закрытые государственные рода. Саму способность открыли демоны-скотоводы еще в древнюю эпоху, после направленной селекции людей, отбирая и скрещивая самых физически одаренных мужчин и женщин. Базовая суть заключается в том самом проценте надбавки от базы в 100 %. А вторичное проявление, в виде аутофагии, это уже черта сверхвыносливых титиров, старшего подвида сатиров. У других монстров способность к уникальному телосложению называется иначе.
        И если эту часть сообщений я еще способен понять, то следующая уже выходит за рамки привычного.
        НАЛОЖЕН ЭФФЕКТ ДВОРЦА ЖИЗНИ ИМПЕРАТОРА СОЛОМОНА «ИСПОЛНЕНИЕ -ЛЮБОЙ ЦЕНОЙ».
        ОПИСАНИЕ: вы убили или поглотили душу прямого представителя Дворца Соломона, в тело которого было внедрено посмертное заклинание, телепортирующее убийцу в Изолятор фракции Дворца Соломона.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ: из-за наличия истинного имени, на вашу душу наложена печать Дворца Жизни Соломона.
        Дворец Жизни Императора - это особая способность Императоров, создаваемая и развиваемая ими самими. У одних это уникальные боевые умения, у других мощные бафы, третьи могут даже призвать более сильное существо, ценой жертвы. В частности, имя Соломона Мудрого не раз мелькало в хрониках ламий. Он имеет класс идеального правителя и вдобавок к этому, способность его дворца жизни также направлена на расширение количества прямых подчиненных, одаряемых древней кровью.
        У обычного Императора Системой разрешено шестнадцать монструозных старейшин Монархов, разделенных на боевых и гражданских, с которыми он делится своей силой. Соломон на их фоне - самое настоящее чудовище со свитой в сто сорок четыре исключительно боевых монарха. Император-наемник и его личная частная армия, нанимаемая представителями других фракций! В Титардо Соломон не имеет собственных земель, но его личное могущество не уступает Великим Домам. Про печати на душах наемников я читал, но не думал, что вообще когда-нибудь нарвусь на что-то подобное. Без спецзащиты в бой с таким противником лучше вообще не вступать.
        Сразу после информации о наложении печати шло сообщение о телепортации в изолятор фракции Дворца Соломона. Сомневаюсь, что меня сюда переместили из благих побуждений. Ничего нового. Я где-то на территории Изнанки, в летающем храме [5] где стоит запрет на телепортацию и любые Системные способы связи. Да и куда я отсюда сбегу в нынешнем состоянии? Тело не слушается, не вижу, не слышу, не могу говорить и не могу понять, почему я все еще жив.
        Стоило разобраться, что к чему, как выскочило еще одно сообщение.
        [КНИГА ЖИЗНИ: ЗАВЕРШЕНА ГЛАВА НОВИК]
        ДОБАВЛЕНЫ ЗАПИСИ:
        - Переход в новый ранг Силы менее чем за 48 часов
        - Успешное завершение группового задания (ранг сложности: Новик, второй грейд)
        - Создание родословной Голд (44 представителя)
        - Формирование одной полной базовой связи со стихией
        - Успешное пере-пробуждение энергоканалов
        - Приобретение фамильяра растительного типа
        - Победа ради тотема над трижды-мутировавшим монстром в ранге Страж
        ИТОГИ:
        - Присвоен Системный титул «Страж Храма Мира» (АА-ранг) [доступные новые задания]
        - Добавлено право на вторичные проявления связи со стихиями
        - Ваше имя внесено в список лиц, приглашенных на испытание Ассоциации Охотников.
        [КНИГА ЖИЗНИ: ОТКРЫТА ГЛАВА СТРАЖ…]
        Системный титул - штука весьма полезная! После получения класса и крещения, Система раз в месяц в принудительном порядке вызывает пробужденных на задания, по итогам которых самым отличившимся выдаются те самые системные титулы, открывающие доступ к квестам от Системы. Чем выше ранг титула в буквенной классификации от E до SSS, тем выше сложность доступных квестов. И только титулованные пробужденные могут создавать свои команды, отправляясь с ними на выбранные квесты. Обычным людям приходится довольствоваться базовыми возможностями развития.
        Вторичные проявления связи со стихиями - это право на формирование своего духа стихии. Если выражаться терминами из игр, это призванный элементаль, которого предварительно надо прокачать.
        И наконец, Ассоциация Охотников, которую также называют Система внутри Системы. Это организация, не имеющая государственной, расовой или законодательной принадлежности, в которую может войти как Страж, так и Полубог. Мирный гражданин или бандит, тоже не важно. У Охотников делают заказы правительства разных стран, в том случае, если сами не в силах справится с проблемой. Или когда выполнение заказа требует неких специфических навыков редкого специалиста.
        Пока читал сообщения, неожиданно ощутил рядом чье-то присутствие. Не чувством маны или жизненной силы, а скорее душой и сознанием.
        [Рейн одолжит тебе свои глаза.]
        В голове появилась картинка, похожая на ту, что я чувствовал в воспоминаниях Кейо при применении зеркала-артефакта объемного зрения. Сейчас я нахожусь в крупном пустом зале из светлого камня песчаного цвета. На уровне второго этажа находятся окна с толстыми стеклами, за которыми время от времени проходят люди в белых халатах. Я лежу, прислонившись к одной из стен зала с едва подсвечиваемой полупрозрачной строкой ника над головой. Джон Голд, 20 уровень. Половина тела покрыта корешками и ковром из зеленых листьев моего фамильяра-симбионта. Удар молнии повредил конечности, державшие меч, сильнее всего остального. Череп лишился почти всей плоти снаружи, и я решительно не понимаю, как в таком состоянии я вообще могу быть живым?!
        [Ткиль не дает умереть Чуду. Так зовут существо, заключившее контракт служения. Растение-симбионт. Получение истинного имени стало для Ткиль первой мутацией. Оно насыщает плоть Чуда маной, влагой, питательными веществами, а печать Соломона не дает душе покинуть тело, пока есть шанс на выживание.]
        Судя по кровавому следу на полу, кто-то из персонала Изолятора перетащил меня к стене. Однако мозг, если он вообще еще способен функционировать, сейчас думает о том, почему я не чую перед собой Рейн, хотя уверен, она стоит передо мной. Будто вижу и не вижу ее одновременно. Если я правильно понял, то образ дворняжки - это проявление «воли мира». А имя Рейн - лишь моя интерпретация того, что она сказала. Рейн значит дождь. Рейн - это поток в водовороте душ.
        [Именуемый Чудом четырнадцать лет назад желал диалога с миром. Получил истинное имя, начал изучать языки общения. Затем его проявления в мире помогли установить нам диалоговую среду для общения. Жизнь, как универсальный язык, основанный на универсальных понятиях, в контексте непрерывного диалога с окружающим миром. Рейн способна понять и услышать тебя, по твоим делам. Но ты оказался недостаточно подготовленным для установления полноценного диалога с миром. Если человек не понимает течения водоворота, он не способен из него выбраться или наоборот, вступить в самое его сердце. Типичный пример существа, не управляющего своей судьбой. Ты помог другим изменить их линии жизни в водовороте, используя имеющиеся возможности при инициации. Но свою судьбу так и не изменил. К сожалению, именуемый Чудом не смог стать вторым Кузаном Таленором, ломая оковы судьбы целого мира.]
        Голос дворняжки на мгновение затих. Теперь я понял, что она не слышит меня точно так же, как человек не способен воспринять писк разумного микроба на подошве ботинка. Сама Рейн, картинка, которую я вижу - это все в моей голове. Непрерывный диалог с волей мира. Я словно живой радиоприемник, улавливающий странный сигнал в те моменты, когда нахожусь на грани жизни и смерти.
        Но черт возьми, обидно за сравнение! Кем должен быть Кузан Таленор, чтобы его имя столь четко и ясно звучало в устах Рейн? Псина восхищена им! Видно, как воля мира отчаянно ищет тех, кто похож на этого Кузана.
        [Рейн пришла попрощаться. Именуемый Чудом правильно понял предсказание, гадая различными способами. Даже дожив до нынешнего момента, именуемый Чудом не изменил свою судьбу. Ни Рейн, ни прорицатели Императоров не видят жизнь Чуда дальше одного часа от нынешнего момента.]
        Дворняжка обернулась и посмотрела на двери, ведущие в зал. Судя по шагам, скоро сюда войдут люди в белых халатах.
        ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В МИР ФРИЗЕ[GJ 1214 b]!
        СИСТЕМА ПРИВЕТСТВУЕТ ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ «ЧУДО».
        Плотность магофона 2.5 базовых единиц по дивизионному стандарту [мир-складка 2-й ступени развития]. Население 27,2 миллиарда жителей. Идет 34-й год от начала Битвы за Будущее.
        1. Поверхность планеты затоплена. Наступил ледниковый период. Местные жители обитают в подводных городах.
        2. Естественный способ развития - гармонизация ауры.
        3. Темпоральный сдвиг Фризе x Земля равен 1 x 0.8.
        Вы перемещены в область действия города-храма «Эторофу» [администратор: дворец Хекса-Дзу]. Население под куполом 17,4 миллиона человек. Действуют правила великого подземелья 6-го ранга.
        Система желает вам всего наилучшего!
        КЛЮЧИ ПАНГЕИ-1. ВЕСТНИК ИЗ БЕЗДНЫ.
        КОНЕЦ

* * *
        От автора
        Итак, начало новой серии положено! Настоятельно рекомендую прочитать четыре бонусные главы, чуть ниже - детство, юность и подростковый период Чуда. В них вы узнаете, как именно Алексей познакомился с Клео, рос без нее и получил артефакт, давший возможность подключиться к Системе.
        В первой книге мы познакомились с главными героями, инициацией, родословными-классами, механикой родов, кланов и дворцов. Узнали про Изнанку, вестников, действия государств и многолетнюю подготовку к тому, что только еще будет в следующих книгах. Теперь вам стало понятно, почему я делал приписки [5] и [6] у храмов. Данная цифра влияет на то, какой уровень великого подземелья будет открыт в городе, после начала Битвы за Будущее.
        В целом, я старался ценить время читателя, не делая ни единого лишнего предложения.
        1) Прошу прощения у тех, кого задел поднятый вопрос религии в бонусной главе. Книга Асклепий, как и другие труды Тот Гермес Трисмегиста, реально существуют, выступая основой для учения «Герметического корпуса» и многих сообществ, типа иллюминатов, масонов и ордена Розенкрейцеров. При желании, можно проследить хронологию появления современных религий, сразу после появления книги Асклепий. Как автор, я постарался обосновать феномен существования богов, их чудес, магии, а также задач религии. То же касается Амон-Ра и интересных моментов со сменой пантеона богов в разные периоды Египта.
        2) Термин «умвельт» реально существует. Собака, кошка, дальтоник и глухой человек, воспринимают один и тот же мир совершенно по-разному. И далеко не факт, что тот мир, который мы называем реальным, является таковым. На самом деле «реальным мир» это все то, что мы способны почувствовать, сумма информации от наших органов внешних чувств. Другими словами, границы «реального мира», упираются в границы умвельта.
        3) Эволюция письменности, от рисунков-символов до алфавита, упрощена для простоты рассказа. Не хотел нагружать вас не нужными знаниями. Эсперанто, предметное письмо, языки жестов, языковая деформация сознания, линкос = lingua cosmica - это реально существующие вещи. Вы прочли книгу, которая не только рассказала какую-то историю, но еще и содержала некие полезные знания. И да, Википедия действительно начала свою работу в 2001 году.
        4) Карта Припяти, опять же, реально существующая. Фотографии покинутого города взяты из интернета. Сама Чернобыльская АЭС прекратила работу не в 1986 году, а только в 15 декабря 2000 года. Однако! Чернобыльская зона отчуждения в 30-ть километров вокруг самой ЧАЭС идеально подходила под создание хранилища сухого отработанного ядерного топлива (СХОЯТ). И правительство Украины решило его построить! Землю выделили 26 августа 2015 года, строительство начато 10 ноября 2017 года. Закончат строительство и введут в эксплуатацию, в нынешнем 2020 году.
        5) Хронология открытия Антарктиды, упомянутый договор о ее исследовании, фотографии, экспедиции китобоев и вообще все даты реальны, вплоть до имени капитана корабля. Тасмания, город Хабарт, самолет в полярное лето и его бортовой номер, названия научных станций и способы добраться до Антарктиды, опять же существуют. Так что, если решите увидеть самый безлюдный материк, знайте, это можно сделать, купив билет на нужный самолет. Южный географический и магнитный полюса действительно имеют разные координаты, причем у последнего они постоянно меняются. Опять же, моя история максимально приближена к реально произошедшим событиям.
        Последний момент. Название нового мира ФРИЗЕ[GJ 1214 b], это игра слов на тему холодного водного мира, а также реально существующей водной планеты Глизе. Аббревиатура GJ 1214 b - это астрономический номер планеты, который можно поискать в интернете. Остров Эторофу взят из земного атласа России, как одно из немногих известных мест обитания древнейшего народа айнов.
        _____
        Что нас ждет во второй книге? Полностью подводная развитая цивилизация, удивительные Игры Старших (гении против благородных), великаны-людоеды, бой на смерть и искренняя любовь немого парня!
        Буду благодарен за оставленный отзыв и лайк на первую книгу))
        С уважением, Джон Голд

* * *
        Бонусная глава 1. Детство чуда
        7 МАЯ 1999 ГОДА, АЛЕКСЕЙ ЧАДОВ, 5 ЛЕТ
        Вечно жизнерадостная Клементина. Она научила меня словам, которые я говорил. Учила видеть мир настоящим, не обращая внимания на глупцов и чужие цели. Заботилась, оберегала и сквозь мой крохотный словарный запас добавляла красок картине мира. Наше общее с ней путешествие в мир Битвы за Будущее началась много-много лет назад в старой полузабытой деревне под Новгородом.
        …
        Бабушка Фрося сидела на кровати, глядя прямо перед собой в одну точку. Лицо не выражало ни эмоций, ни намека на умственную деятельность. По дому ходили вечно хмурый Велерад и улыбающаяся Клементина.
        - Обязательно было уничтожать им матрицы личности? Бабка, понятно, скажет потом, что наши прототипы переехали в другой город. Пацана-то зачем? Сил угрохали в пять раз больше нормы.
        - Договор, сир Велерад, - единственный раз на моей памяти она обратилась к нему, используя уважительное «сир». - Я в своем праве. Знали бы вы, как эти дикари растили своего сына! Угнетение сознания, подавление черты любопытства, двойные понятия у слов. Проще разрушить фундамент такой личности и выстроить заново. К тому же дитя нам нужно для легенды. Ты сам всегда говоришь…
        Велерад фыркает, не дослушав:
        - Если могу кого-то использовать, я делаю это. Принимается. Заканчивай и уходим.
        Теплые руки Клементины легли мне на виски. Чувство чего-то чужеродного разливалось по телу, пробуждая от дремы каждую клеточку. Разум кричал от прилива бодрости. Почему? Почему именно сейчас он так кристально чист? Вся сущность пятилетнего пацана, всё то, что делало меня самим собой, собралось воедино, повинуясь чужой воле.
        Мягкий голос Клементины обволакивал собравшееся в шар сознание.
        - Силами неба и земли. Миром, что не стал твоим домом. Прости меня, тот, кто пришел в него, и кого он не принял. Нарекаю тебя Чудом и признаю сыном.
        Мне дали имя! Разум обрел ясность, слова - смысл, а память, вытащив все увиденное из краткосрочной области, переложила в долгосрочную. Я понял все сразу. Велерад и Клементина выглядят как мои родители, но ими не являются. Просто используют маски чужих личностей и зачем-то пришли в наш дом.
        Тепло от рук Клементины быстро начало слабеть. Велерад, недовольно глядя на нее, пошатнулся и оперся на стену.
        - Ритуал наречения? Ты, дура, совсем с ума сошла? Столько сил вбухала в это низшее подобие человека? Он даже не одаренный! Сколько начал ты ему отдала? Сотню? Две?
        - Договор, - Клео, пошатываясь, поднялась на ноги. - Я в своем праве. Воля Мира приняла его, раз дала разрешение на наречение.
        Клементина недовольно глянула на притихшего Велерада.
        - Ресурсы маны у нас, может, и одни на двоих. Но это не значит, что я буду всё делать так, как тебе удобно. Имя - это одна из сильнейших магических печатей! Если тебе действительно нужно хорошее прикрытие, потрудись заложить для этого хорошую основу.
        - Чокнутая баба! - Велерад цедит слова сквозь зубы. - Хватило бы и клички для примата.
        По документам меня зовут Алексей Чадов, пяти лет от роду. Но имя, данное Клементиной, имеет куда больший смысл и значение, чем простая запись на бумажке. Имя - это центр личности, вокруг которого выстраиваются все блоки памяти и связи с миром.
        Бабушку Фросю «откачали», внушив ей воспоминания о том, будто ее сын с непутевой женой переехали из деревни Лисий Лес в город, прихватив внука. Так началась моя новая жизнь.
        В России у ребенка до четырнадцати лет есть всего один документ - свидетельство о рождении. В нем нет данных о ДНК, фотографии или отпечатков пальцев.
        В четырнадцать родители могут притащить в паспортный стол чужого ребенка и назвать его своим. Кто знает? Может, им свой не понравился. У Велерада с Клементиной были другие причины. Семейная пара с ребенком, путешествующая по всему свету, привлекает куда меньше внимания, чем просто молодожены или одиночки-туристы. Поэтому они взяли личности моих родителей, Даниила и Светланы Чадовых, и теперь используют их.
        Так началось мое путешествие вокруг света длиной в пять лет. Исторические музеи Москвы, руины в Парфенона в Греции, подземный город Петра и Иордании, еврейский Израиль, мусульманская Мекка, статуи острова Пасхи. Вечно недовольный Велерад таскал нас с Клео по всему миру, разыскивая древнейшие памятники истории и следы какой-то Колыбели Цивилизаций. «Мама» снабжала «папу» маной для его сверхнавыка Слова и даже «делилась с ним сознанием», уделяя всё свободное время моему воспитанию… так, словно я ее настоящий сын.
        Каждый день, каждый прожитый час, улыбающаяся Клементина старалась меня чему-то научить. Вечно молодая шутница, энергичная на людях, она подкалывала Вела, когда требовалось подтвердить легенду супругов. Такое постоянно происходило на таможенном контроле или при заселении в очередной отель.
        На взвешивании чемоданов в аэропорту, весы в очередной раз показали перевес в каких-то жалких двести грамм. Дама за стойкой для регистрации на рейс одним своим взглядом прожигала в хмурящемся Велераде дырку.
        - Да, как так? Я же специально все проверил перед выездом. Что за обман законов физики?
        - Во-первых, милый, - Клео отцепила подушку-рогалик для сна в самолете от чемодана. - Физика - это попытка натянуть сову математики на глобус Вселенной и предсказать поведение физических объектов.
        Вел впал в ступор, поняв откуда перевес. Видя, как данные на весах выровнялись, дама улыбнулась и вежливым тоном спросила:
        - А что тогда во-вторых?
        - А во-вторых, милый, если ты не учил физику в школе, то вся твоя жизнь будет наполнена чудесами и волшебством.
        Велерад кашлянул, поняв, что Клео обращается к нему. Перевес у багажа не был спектаклем для сотрудницы аэропорта, а типичная забывчивость «папы». Он частенько забывал чемодан в гостинице, телефон в кафе и даже свой бумажник. И так было каждый божий день!
        Светлые волосы, веснушки на всем лице, зеленый оттенок глаз и поразительно яркий смех. Если бы существовала одаренность в виде жизнерадостности, то Клео однозначно ее бы имела. Велерад как-то обмолвился, назвав ее «любимой дочерью неба». Некий дар от имени, черта души или способность позволяли ей быстро восполнять запас очищенной маны и делиться им с другими.
        Домашнее обучение началось буквально через неделю после того, как мы покинули дом бабушки. Первым шагом было расширение моего словарного запаса. Десять терминов, их значения, затем щелчок пальцами Клео - и знания оседают на дне памяти. Неважно, где мы находимся - в самолете, номере отеля или в полевом лагере с палаткой на острове Пасхи. И снова, и снова, и снова. Потом задачка: рассказать историю, задействующую минимум 90 % изученного, чтобы «понятийное ядро» закрепило разрозненные знания в завершенные блоки памяти.
        Так прошли первые два с половиной года нашего путешествия.
        …
        12 ИЮЛЯ 2001 ГОДА, АЛЕКСЕЙ ЧАДОВ, 7,5 ЛЕТ
        После очередного исследования таинственного города-памятника Аркаим в Челябинской области мы снова прилетели в Египет, заселившись в скромный семейный номер на четвертом этаже старой гостиницы. Апартаменты состояли из одной средненькой спальни-гостиной, поэтому мы все ютились в одной комнате.
        Клементина щелкнула пальцами, назвала термины, их описание, снова щелкнула. Мое подсознание привычно перенесло знания из краткосрочной памяти в долгосрочную.
        Велерад недовольно хмыкнул. Сидя на пыльном диване, «папа» читал очередной древний фолиант.
        - Не наигралась еще? - «папа» на французском цедит слова сквозь зубы, думая, что я его не понимаю. - Нравится обучать такой сырой, податливый материал, как твоя ручная обезьянка?
        Занятая моим английским Клементина, так и не щелкнув пальцами, переключилась на «мужа».
        - Сходи в бордель, мужлан. Или, на худой конец, поиграй где-нибудь в одиночестве.
        «Муж» не повелся на явную подколку. Ему было откровенно скучно целыми днями разбираться с музейными фресками, смотря, как под боком потенциальная напарница по работе уделяет внимание «ширме» в виде чужого ребенка. Вел пытался переключить внимание Клео на себя, но «ма-ма» отказывалась становиться ему полноценной опорой. Снова, снова и снова. На фоне всех встреченных мной людей Клео и Вела отличала поразительная твердость в вопросе убеждений и принятых решений. Два года знаков внимания от него не находили отклика, разбиваясь о холодное отношение. Странная у нас получилась семья.
        Мы были в Каире уже второй раз за два года. Дешевый отель неподалеку от пирамид - отвратительная еда и шумные соседи. Видя странный диалог между «мамой» и «папой», я посмотрел на Клео в ожидании ответа.
        - Кто я для тебя, Клео?
        Она смутилась и с заминкой улыбнулась.
        - Дитя мое, ты уверен, что сможешь понять ответ?
        - Нет.
        - Но всё равно хочешь узнать основу наших взаимоотношений?
        - Да, - я задумался, подбирая нужные слова. - Кто я? Кто ты мне, если не мама? Кем приходится мне Вел? И кем он приходится тебе?
        Велерад довольно ухмыльнулся, встретился взглядом с Клео и снова углубился в чтение старого фолианта на древнеегипетском языке. Коптском, если быть точнее. «Папа» выглядел всегда одинаково, следуя образу диванного туриста-археолога из дикой глубинки России. Длинные салатовые шорты, рубашка в тон, рюкзак и кепка. И только когда мы оставались наедине, истинная личина хорошего притворщика проявлялась, показывая его язвительную, откровенно токсичную манеру общения. Присутствуя где-либо, Велерад будто пачкал это место своими комментариями и насмешливым взглядом.
        - Давай, мамаша! Расскажи обезьянке, как все обстоит на самом деле! Нет? А может, обнимемся и позабудем все невзгоды, тихо ожидая конца света этого гребаного мирка? Чего уставилась?!
        Клементина, отвернувшись от «мужа», щелкнула пальцами. Память в очередной раз переложила воспоминания из краткосрочного отдела в долгосрочный, включая и этот разговор.
        - Дитя, - мягкий голос Клео будто касался самой моей души, - ты правильно запомнило, что человек существует только в контексте общества. Но сейчас в твоем сознании много дыр. Даже базовый набор из терминов и их значений еще далек от завершения. Поверх первого слоя знаний строятся более сложные понятия из второго слоя. Третий, четвертый, пятый, седьмой, десятый. Неявное культурное наследие, цивилизационный проект, идейное заражение, регрессивная цепочка генов. Даже то немногое, что клятва позволяет рассказать о нас с Велерадом, ты пока не способен осознать. Есть мно-о-ого вещей, находящихся выше твоего уровня понимания. Так же, как многие вещи существуют и выше нашего с Велом уровня. Мир велик настолько, насколько человек способен его представить. И даже за этими границами находится целая Вселенная!
        По различным оговоркам я уже понял, что есть некая клятва или другое ограничение, из-за которого «папа» и «мама» не могли намеренно мне о чем-то рассказывать. Нечто аналогичное стоит и в моем сознании, не позволяя спрашивать про Систему, Пробужденных и Колыбель Цивилизаций, подслушанных в их разговорах.
        - Ничего не понял, - Клео не ответила на мой вопрос об отношениях. - Кто я для тебя? Кто Вел для меня? Кто ты для него?
        - Дитя. «Отец». Вторичный партнер-дополнение. Видишь? Это не те ответы, которые ты хочешь получить. Алексей, Чудо мое, то, что ты ищешь, находится в зоне недопонимания. Частичное суждение о сложной ситуации. Тебе не хватает уровня сознания, объема сознания, твердости модели мышления, устойчивого мировоззрения. Сейчас твоя учеба - это тренировка сознания. Как долго ты можешь удерживать фокус внимания? У семилетних детей он около двадцати минут. А твой фокус, Чудо? Давай! Покажи объективную оценку своих достижений!
        - Сорок три минуты.
        Велерад обернулся, удивленно поглядел сначала на меня, а потом на Клео.
        - И что это значит? Обезьянка теперь будет давать такие сухие ответы?
        Злости не было. Я привык к такой манере общения еще в первый месяц. Клементина нахмурилась и опустила взгляд:
        - Пришлось чем-то жертвовать ради прогресса.
        - Интеллект вместо эмоционального развития? - Велерад притих от удивления. - Да ты, баба, тварью похлеще меня будешь.
        «Мама» вздохнула. Тот редкий случай, когда «отцу» все-таки удалось ее задеть. Улыбающийся Велерад уже приготовился к ссоре, но не получил желаемого. Клементина, будто забыв его последнюю фразу, продолжила урок.
        - Чудо.
        - Да?
        - Есть, - она задумалась, подбирая слово, - ограничения. Для тех, кто ищет силы, реального могущества, а не временного пшика в виде денег, иметь близких - непозволительная роскошь. Дети, семья и любимые становятся инструментами для шантажа, ограничения, управления, силового давления. Те, кто уже имеют силу, весьма неохотно ею делятся. И тогда благородные господа с фамилиями придумали способ, позволяющий им иметь близких, не подставляя их при этом под удар. Тех, кто им дорог, отправляют учиться и жить в удаленные места, под другими именами и фамилиями. Первый наследник - личность публичная. Однако второе, третье дитя, внебрачные отпрыски, бастарды, приемыши - их всех благородные берегут от посторонних лиц, пряча как можно дальше. В тот день, когда мы с тобой впервые встретились, я решила взять тебя под свою опеку. Воспитать так, как могла бы в будущем учить собственное дитя.
        - Почему, Клео? Почему я?
        Клементина посмотрела на Вела, встретив его удивленный взгляд. Он что-то понял.
        - Пробыв всего день с «мужем», я пришла к выводу, что скорее сойду с ума, чем смогу выдержать пятилетний контракт в таком обществе. А потом я увидела тебя…
        Клео опустила взгляд:
        - … Незапланированную проблему в доме старухи, чьи воспоминания надо было подправить.
        На ее лице читалась материнская забота и мечтательная улыбка.
        - И я решила, что проведу эти пять лет по-своему. Попробую стать матерью, приняв чужое дитя под свое крыло.
        Значит, тогда, в доме бабушки, Клео решила меня усыновить.
        - В будущем, сын, - мама притихла. Слова давались ей нелегко. - Я дам тебе возможность сравнить меня и Велерада с теми, кто был твоими настоящими папой и мамой. А пока учись, Чудо. Через три года, когда тебе исполнится десять, мы вернем тебя обратно в тот дом, из которого забрали.
        Рядом со мной разбился брошенный Велом стакан.
        - Курва! - Папа пыхтел от гнева. Еще одна его плохая черта. - Не принимай решение за нас обоих. Мартышка свидетель! Не лги! Слышишь! Не смей лгать, пока мы связаны контрактом! Знаешь, что Белояр сделает с тобой и твоим питомцем, если мой уровень Слова упадет из-за лжи? Есть вещи значи-и-ительно хуже смерти! И мы оба знаем, о чем идет речь.
        На краткий миг, на лице Клео проступил тщательно скрываемый испуг.
        - Договор, Вел. Я в своем праве и могу делать так, как сама считаю правильным.
        Я не знаю, как реагировать на услышанное. Всего три года? Или три года - и я увижу своих родителей! Вел ухмыляется, будто меня ждет что-то неприятное. Мысль пришла, осела в подсознание на мгновение, и пропала после очередного щелчка пальцами.
        Термины, их определения, щелчок и наконец - удивительные истории, придумываемые на ходу. После сказки о мускулистом звонаре на анаболиках, совращающем очковую змею, ржал даже Велерад. Четыре месяца спустя, в феврале 2001 года, я закончил формирование базового понятийного ядра для полноценного общения с «родителями».
        Теперь я мог понимать их речь, но далеко не всегда улавливал суть разговора. Клео также сумела удивить, продолжив обучение, но не второму уровню, а нулевому.
        - Чудо, сейчас ты способен понять значение термина «умвельт». Это границы чувственного восприятия мира у живого существа. Для обычного человека основным органом восприятия действительности является зрение. Потом слух, осязание, обоняние и, наконец, вкус. У собак все несколько иначе. Обоняние псов способно различать до двадцати тысяч запахов, а человеческое - всего пятнадцать сотен. Понимаешь?
        Получается, будь то птица, насекомое или животное, их восприятие и грани возможностей ограничены умвельтом.
        - Границы умвельта собак отличаются от границ человеческого? Основной орган восприятия другой.
        Клео занесла руку над моей головой, но не стала гладить. От ладони до волос было не меньше пяти сантиметров. Я почувствовал уже знакомое обволакивающее тепло.
        - Ты ребенок, Чудо. Пользуйся тем, что твое восприятие обострено по сравнению со взрослыми. Умвельт обычного человека ограничен пятью органами чувств. Официанты, продавцы, бармены, прохожие на улицах. Их мир ограничен тем, что они способны почувствовать - а значит познать, понять, ощутить. У простых Пробужденных есть еще два дополнительных органа чувств в латентной форме - чувство жизненной силы и чувство маны. Первое позволяет оценить, насколько сильно существо перед тобой. Огромную мощь сложно спрятать даже скрытникам. Жажда крови, настроение, следы ауры на вещах - все это также передается через жизненную силу. Чувство маны - также необходимый фактор для взаимодействия с ней. Чувствуешь, как поток маны течет из моей руки?
        Странное ощущение вязкого тепла прошло сквозь волосы, голову и дошло до шеи.
        Мое зрение, слух, обоняние, вкус и осязание в области головы, резко обострились. Без какой-либо внятной причины я посмотрел в пол комнаты, куда-то в сторону ресепшена отеля.
        - До шеи дошло. Тепло, черт возьми!
        Велерад заржал, как конь.
        - Ха-ха! Говорил же, что он будет браниться, как я! А ты не верила!
        Клео проигнорировала очередную попытку Вела выйти на диалог.
        - Дитя, твое физическое тело имеет эфирную проекцию в астрале. Там та же самая форма тела с примитивной, неразвитой системой эфирных органов. Именно она является сосудом, хранящим энергоканалы. Ману в теле хранит жизненная сила, она же - прана или аура. Если не можешь управлять аурой, не сможешь и контролировать ману внутри нее. Пробужденные отличаются от обычного человека тем, что у них активировались рецессивные гены, отвечающие за взаимодействие с маной и жизненной силой. Понимаешь, к чему я клоню?
        По аналогии с собаками, границы чувственного восприятия мира у Пробужденных отличаются от умвельта обычных людей.
        - У Пробужденных чувство жизненный силы доминирует над зрением?
        Клео опустила руку и, улыбнувшись, погладила меня по голове:
        - Не совсем так, дитя. Зрение и осязание, будь они у животного или человека, подвергаются принудительной синестезии.
        - Чему-чему?
        Мама задумалась, подбирая слова.
        - Смешиванию потоков данных от разных органов чувств. Пробужденные видят ауры людей! А также чувствуют кожей плотность маны вокруг. В куда более редких случаях Пробужденные способны видеть не только жизненную силу, но и потоки маны. Теперь перейдем к сложным понятиям. К сокровенным тайнам, похороненным на самом дне запретной истории.
        Велерад нахмурился и тут же поймал задумчивый взгляд Клементины. Меня что-то грызло изнутри, я снова посмотрел в пол. Там, внизу, около ресепшена отеля что-то есть? Или мне кажется?
        - Что ты пялишься, дрянь? Нет, не против я, - Вел в очередной раз наехал на Клео. - Пусть обезьяна знает, зачем мы по всему миру ездим, ища огрызки истории.
        Клео кивнула и повернулась ко мне. Сложила руки, ладонь к ладони, и развела их на небольшом расстоянии. На уровне пальцев было нечто, что я чувствовал, но не видел.
        - Видишь?
        - Не вижу. Там что-то теплое, не пустое. Слов не хватает. Не знаю, как объяснить ощущения.
        - Невидимое сейчас, - она улыбнулась. - Это очень важный момент.
        «Папа» впервые на моей памяти вмешался в разговор, сев рядом. Клементина притихла, глядя на партнера. В ней чувствовалось, нечто искренне женское, уступающее мужчине, когда тот готов взять ответственность за дело в свои руки.
        - Слово - моя стезя. Ты не против, милая, если я расскажу то, что ты собиралась? - Клео кивнула, и Вел повернулся ко мне, повторив фокус с разведенными ладонями. - Проверим, насколько хорошо работают твои мозги, маленький гамадрил.
        Я напрягся, чувствуя, как фокус внимания обострился. Мозг начал использовать закачанную Клео ману как вспомогательный источник энергии. «Мама» говорила, что усвоение маны у Пробужденных изменяет энергетический метаболизм на межклеточном уровне. Пока я кра-а-айне далек от пробуждения, поэтому инстинктивно использую то, что Клео силой впихнула в меня минуту назад.
        Велерад развел руки шире, и между его ладонями показался не один, а сразу несколько шариков чего-то невидимого.
        - Черт! Не думал, что однажды буду обучать Слову семилетнего шимпанзе! - пока Вел говорил, я понял что чувство дискомфорта, идущее с нижних этажей отеля, куда-то пропало. - Десятки тысяч лет назад языки деградировавших перволюдей имели зачатки письменности. Ваши современники зовут их протоязыками. Например, знак в форме птицы предполагал оную. Со временем это превратилось в иероглифы и закрепилось в культуре племени. Когда десяток объединенных племен вырос до размеров народа и целой страны, образовались современные азиатские страны.
        
        - Китай, Вьетнам, Корея, Япония. Во время средневековых войн китайские императоры провели унификацию простых иероглифов, чтобы грамотные люди использовали для обозначения одного термина типа «дом», только один символ, а не девять разных, как было раньше. Унификация стала ключом к развитию письменности. Первые алфавиты под нынешний умвельт у вас появились за 1200 лет до нынешней эпохи. Примерно в 1945 году по вашему летоисчислению корейцы отказались от иероглифов, заметив их алфавитом «хангыль». Звучание и произношение терминов осталось прежним, но их форма записи перешла от сложных иероглифов к набору привычных вам букв.
        Вел говорил упрощенно, не вдаваясь в детали того, что Африканская прото-письменность и Азиатские развивались независимо. Мне тоже было что сказать.
        - Клео рассказывала об истории письменности. Узелковые письма Вавилона и Месопотамии, кипу и токапу у исчезнувших инков. Вымершие виды предметной письменности.
        Велерад насмешливо глянул на Клео.
        - Твоя «ма-ма» забыла упомянуть, что предметная письменность мертва только в вашем мире. Ну да ладно. Опустим детали. Земляне тоже молодцы. В 1887 году они таки воплотили в жизнь идею универсального интернационального языка для разных народов. Так появилось «эсперанто» - искусственный вербальный язык. То есть тот, который задействует рот. Это важный момент, обезьяна! Запомни его! Речевой аппарат есть далеко не у всех живых существ. Затем появились универсальные языки жестов, которые в каждой стране свои, а значение слов чаще всего никак не влияет на форму выражения знаков. К счастью, в России и странах СНГ используется всего один язык жестов. В штатах и Европе - другой. Понимаешь, обезьяна? Это невербальный язык, не использующий рот и язык. Ваша культура начала осознавать саму идею Слова, с развитием новых идей в области лингвистики.
        Клео нахмурилась, услышав последнюю фразу.
        - Торопитесь, магистр, - «мама» повернулась ко мне. - «Папа» заглянул слишком далеко вперед. Первая системная Стадия внедрения в мир Земли, так и называвшаяся - «Внедрение», по вашему летоисчислению началась спустя шесть лет от изобретения Эсперанто, в 1893 году и продлилась 64 года, вплоть до 1957-го. Агентов, похожих на нас с Велерадом, было немного. У первой тысячи смертность достигла 98 %. Но свою задачу по формированию сети прото-Пробужденных они выполнили. Вторая стадия, «Укоренение», началась сразу же за первой и длилась 32 года, вплоть до 1989-го. Новые агенты заняли свои места, начав продвигать идею развития промышленности. Один из них, математик Ханс Фройдентал, в 1960 году привнес в ваш мир идею линкоса, lingua cosmica, полностью искусственного космического языка, придуманного для общения с представителями внеземной жизни, с которыми у людей может быть общим только наличие разума. Например, космонавты вышли на контакт с пришельцами в форме слизи. Как с ними общаться? Рта и языка нет, рук и ног тоже. Вел, не перебивай! Линкос передает информацию в любом виде, вплоть до двоичного кода,
позволяя установить сам контакт. Он прост и однозначен, не содержит исключений из правил, синонимов и прочего. Весь язык строится на концепции, что математика универсальна. Число «пи», золотое сечение и последовательность Фибоначчи. Начав с универсальных математических понятий, можно перейти к созданию языка, более практичного и удобного для диалога обеим сторонам. Линкос позволяет установить саму основу для диалога.
        На несколько секунд в номере отеля повисло молчание. Велерад странно смотрел на Клементину.
        - Зачем. Твоей. Ручной. Обезьяне. До пробуждения. Знать. О Системе? На кой ляд? Ему ждать еще восемнадцать гребаных лет! А стадии? Нет, может я чего-то не понимаю, а? Ты скажи, Кле-мен-ти-на Сохо! После начала Битвы эти знания ему будут не нужны.
        В моей голове стоит некий блок, не дающий задавать вопросы по теме, озвученной Велерадом. Система, Пробужденные и еще семнадцать слов, которые я не могу ни написать, ни произнести вслух. Только думать о них.
        - Вперед, магистр! - Клео махнула рукой в пригласительном жесте. - Расскажи Чуду сам о языковой деформации сознания.
        - Нет уж! Сама теперь с ним разбирайся.
        Велерад встал и пошел обратно к столу с книгами на древнеегипетском. «Мама» продолжила обучение, но уже без былого энтузиазма. Вернувшееся чувство дискомфорта сменило направленность. Теперь я чувствовал «что-то» не под полом, а где-то в стороне, будто оно двигалось по пожарной лестнице отеля.
        Клео ничего странного не замечала, и я перестал заморачиваться со своими подозрениями.
        - Чудо мое, мы подошли к самому важному. К тому, как используемый язык влияет на сами основы сознания человека. Вторым открытием тех же 1960-х стала гипотеза Сепира-Уорфа о том, что язык и его правила накладывают отпечаток на модель мышления. А лучший язык должен позволить мыслить яснее, масштабнее, глубже и в то же время шире. Границы чувственного познания мира определены умвельтом из пяти органов чувств. А способы передачи информации между людьми - устной речью, мимикой и жестами. Но что будет, если добавить поток входящей и исходящей информации в верхних слоях астрала? Сверхязык? Пробужденные дикие животные общаются друг с другом с помощью маны и жизненной силы. У тех, кого вы зовете высшими эльфами, речь одновременно задействует физический и эфирный уровень. Они поют вместе с коллективным сознанием леса, вплетая свои голоса в ритм живого города.
        Я помотал головой, чувствуя какую-то настойчивую потребность выйти в коридор отеля. Клео поняла это по-своему.
        - Дитя? Вижу, ты осознаешь суть открытия, но не в полной мере понимаешь, что такое «языковая деформация сознания».
        Сначала умвельт, дополнительные органы чувств, потом живая и мертвая письменность, искусственные языки, а теперь языковая деформация сознания. Для моих семилетних мозгов это уже слишком. Нет, не так. Скорее, знания нулевого уровня в понятийном ядре задействуют не только первый, а второй, третий и куда более высокие уровни знаний.
        - Клео что-то на мне проверяет? - надо было спросить раньше. Иначе как объяснить это наваждение выйти в коридор.
        Может, Велерад оценивает мою способность концентрировать фокус внимания? Не похоже. Впервые так странно себя чувствую.
        - Объем сознания, дитя. Для дальнейшего обучения мне надо понять, как много условно абстрактных данных ты способен удержать в сознании.
        - Пока все понятно. «Папа» и «мама» говорят доходчиво.
        Велерад снова расхохотался:
        - Словила, а? Угробила эмоциональный интеллект в ноль. Ты только послушай, как он говорит!
        В очередной раз Клео послала Велерада в игнор.
        - Вернемся к языковой деформации сознания. Это важный момент, задействующий все то, что мы изучили до этого. Умвельт, органы чувств, письменность. Например, естественные языки типа английского больше заточены под мужчин, чем под женщин, и потому у девушек часто возникают казусы из разряда «я знаю, что я сказала, но я имела в виду совсем другое». Причина - в фундаментальных недостатках самого языка. В целом землянам рано думать о других способах передачи информации, пока вы не освоите нормально тот, который уже есть. А теперь, юное дарование, собери то, что ты сейчас услышал, в единую картину.
        «Папа» усмехнулся, глядя на напрягшуюся Клео. Значит, сейчас идет мой персональный мини-экзамен, и Велерад что-то знает.
        - Без обид, сира Сохо, но вы ждете от примитивного низшего слишком многого. Земляне, люди, тьфу! Низшие, потомки рабов, деграданты. Посмотри на Алексея! Я проверял, пока тебя не было. У него всего 879 свободных начал. Даже по меркам землян с их нормой в тысячу он входит в число слабых. По меркам Титардо в две с половиной тысячи твоя мартышка…
        - Замолчи! - Клео вскочила на ноги и уставилась на «мужа». - Еще слово, и я разорву чертов контракт! Найдешь себе другого донора маны. Какой же ты ублюдок, Вел! Скажешь - нет? Ты чувствуешь себя живым, самоуверенным только в те моменты, когда самоутверждаешься за счет тех, кто слабее или глупее тебя! Именно поэтому тебе так нравится Земля! Тут мало существ сильнее тебя. Не будь ты магистром Слова, тебя бы не взяли даже на такую низкую должность, как агент вторжения. Знаешь, в чем разница между Чудом и тобой?
        Велерад нахмурился. Даже я понял, что Клео сейчас ударит по больному.
        - В чем? Карандашами мерить нас начнешь?
        - Сколько же в тебе дерьма! Он продолжает развиваться. День за днем, уровень за уровнем, накапливая знания. А ты тратишь свое время на поиск зацепок по Колыбели Цивилизаций.
        В пылу ссоры мой голос услышали оба родителя.
        - Деградация.
        - ЧТО-О-О? Это я-то деградирую? Ты совсем страх потерял?!
        - Дитя?
        Лицо Велерада покраснело, и если бы не Клео, вставшая у него на пути, он отвесил бы мне знатную оплеуху.
        - Твой вопрос, Клео. Ответ - деградация. Перволюди, упомянутые Велерадом, скорее всего, имели более широкий умвельт и были маноактивны. Но потом по какой-то причине их умвельт сократился до нынешних пяти чувств, и старая письменность, опирающаяся на чувство маны и жизненной силы, перестала использоваться. Им пришлось придумывать новые языки, полагающиеся на зрение. Старики не могли учить детей тому, что они могли почувствовать. Словно зрячий учит живописи слепого. Ты показала между ладонями какой-то знак, иероглиф или букву, но я не способен ее увидеть, так как не маноактивен. Мой умвельт меньше твоего. Так было и с теми детьми в прошлом, когда они перестали чувствовать то, на что полагалась их письменность. Постой… то есть мертвое предметное письмо - это…
        - Попытка передать знания, - сказал Велерад удивленно. - Трехмерная рунопись Земли! Хитрые вымершие ублюдки!
        «Папа» замер на месте, уставившись перед собой пустым взглядом.
        - Вел? - настороженно спросила Клео.
        - Что? Ах, да! Права твоя мартышка. Узелковое письмо, кипу и токапу. Вымершие народы хотели сохранить трехмерное отражение рун для потомков. Материальная версия письменности вымерших языков на основе жизненной силы и маны… это… это … это…
        Тело Велерада полыхнуло синим, и вокруг разошлась волна маны. Клео улыбнулась и довольно потрепала меня по голове.
        - Молодец. «Папа» только что вошел в четвертый уровень Слова. Это косвенно подтверждает твою гипотезу.
        - Разве Клео этого не знала?
        Сильно побледнев, Клео удивленно покачала головой. Кажется, ей стало плохо из-за резкого оттока маны из ее тела. У меня зачесалось между лопатками, будто кто-то смотрел в спину. Обернулся и никого не увидел. Однако и чувство чужого внимания никуда не делось.
        - Дитя мое, ты слушаешь?
        - Это… - я пытался подобрать слово, - чувство сделала Клео?
        - Какое еще чувство?
        - Будто смотришь на меня со стороны, - кожа покрылась мурашками.
        Клео села на кровать. Она ничего не почувствовала. Велерад стоял на месте и улыбался, просматривая интерфейс. Со стороны видно было, что он сильно радовался открытию и полученному достижению в области Слова.
        - Нет, дитя. Я хотела подвести тебя к выводу о существовании магических языков у Пробужденных. Рунописи, истинного алфавита магов, действующего не только в физическом плане бытия, но и в астральном. Например, у демонов язык с рождения имеет два уровня. Первый - привычная нам речь. Второй - эфирный план, в котором отражается сила говорящего. Сверхнавыки Слова, Сила Слова и она же - магия Слова. Истинная магия! Слово Божье, демоническое писание, язык драконов. Понимаешь?
        Слушая Клео, вспомнил про линкос, универсальный язык. Почему у всех этих созданий разные языки общения, если они все обращаются к одной и той же силе? Эта идея, словно информационная бомба, взорвала мое представление о сути языков. «Универсальные языки, основанные на универсальных понятиях». На самих законах Вселенной! Можно ли поговорить со Смертью? Или с собственной жизнью? Установить диалог со Вселенной или своей судьбой? Это открытие изменило само представление о том, чем я пользовался каждый день. Сам язык!
        Без причины в животе как будто появился ком холода. Доверившись инстинктам, я посмотрел на входную дверь. Там, за ней, стоял кто-то очень тихий и скрытный. Одно его присутствие вызывало у меня животный ужас.
        - Чудо? - Клео занервничала.
        - Там, за дверью … - в животе будто кусок льда появился, - … опасность.
        События завертелись в одно мгновение. Подхватив меня, Клементина выставила перед собой руку по направлению к двери, создав сферический полупрозрачный щит-пленку. Секундой позже дверь разметало в щепки.
        Тварь, влетевшая внутрь, снесла журнальный столик, тумбу и сходу напала на приходящего в себя Велерада. Вел успел выхватить из пустоты щит и меч, но неведомое создание, походящее на тощего длиннорукого орангутанга из сгустка тьмы, одним ударом выбило щит у него из рук.
        Клементина прикрыла мне рот, не давая пошевелиться или закричать. Движения сражающихся были так быстры, что я едва успевал улавливать изменения в происходящем. Даже не сами атаки, а скорее их последствия. Выбитый из рук щит пробивает потолок насквозь. Грубый замах твари открыл брешь в ее защите. Бок открыт. Велерад мгновенно бьет мечом, и от силы, вложенной в атаку, по комнате прокатывается ударная волна. Вместо раны и криков боли лезвие клинка ломается, монстр одним движением лапы отрывает «папе» голову и бросает ее к нашим ногам.
        Весь бой не продлился и четырех секунд. Тело Велерада еще не успело упасть на пол, как тварь его подхватила и начала аккуратно, острым когтем узловатого пальца снимать одежду, а потом и кожу, на ходу выедая мышцы, кости, внутренние органы. Кр-р-кр-р-плюк-чавк. Оживший кошмар во плоти не пролил на пол ни единой лишней капли крови, действуя быстро, умело, проявляя сноровку бывалого кожевника. И только сейчас до меня дошло, что творится нечто страшное.
        «Папу» убили!
        Велерада, того самого мужика, что взглядом мог портить невинных девок, сейчас быстро поедала неведомая тварь, похожая на угольно-черного орангутанга. Сжирала прямо у меня на глазах! Клацнули мощные челюсти, хрустнула бедренная кость, а длинные пальцы монстра, орудуя когтями, сняли с трупа всю кожу.
        Меньше двух минут потребовалось монстру на пожирание человеческого тела. Меня трясет от ужаса, зубы стучат, ноги не держат. Клео крепко держит нас обоих, не давая лишний раз пошевелиться. Что странно, никто не пришел на шум, а тварь будто не видит нас с Клементиной за щитом-пленкой. Все с той же ловкостью угольно-черное существо начало надевать на себя кожу Велерада, будто костюм. Крючковатые пальцы прошли вдоль линий разрезов, сшивая без следов края ран. Ни крови, ни шрамов, ни бледности мертвеца.
        Закончив надевать туловище, монстр все с той же невероятной скоростью подбежал к оторванной голове Велерада, снял с нее кожу и выел содержимое. Всего минута, и перед нами стоит почти живой «папа». Без одежды, с пустым выражением лица, бестолково открывая рот.
        - Права твоя мартышка… узелковое письмо, - голос хриплый, перешел почти в женский. - Ты совсем страх потерял… у него всего 879 свободных начал…
        Монстр имитировал голос Велерада, досконально копируя его личность. Тварь прошлась по комнатам, очевидно, в поисках тех, с кем только что говорила ее добыча. Но нас так и не увидела. Затем, надев обычную одежду «папы», существо спокойно вышло из номера сквозь выбитую дверь.
        Прошла минута, затем вторая, но Клео и не думала опускать свой маскировочный щит. Меня начало трясти от отходняка и пережитого ужаса.
        «Мама» не дает нам обоим шевелиться.
        На третьей минуте Велерад зашел в номер и снова осмотрел все комнаты. Тварь ждала! Не найдя посторонних, она что-то сказала пришедшему на этаж менеджеру отеля и пропала.
        Клео дождалась, когда, повторив маршрут Велерада, менеджер уйдет, и только потом сняла щит, тяжело дыша. Ее трясло намного сильнее, чем меня. Руки «мамы» не просто дрожали. Они были такими холодными, будто вокруг стояла зима под минус тридцать.
        - Клео, что с тобой?
        - Где они? Ты их чувствуешь? Чудо, это важно.
        - Нет, - я подумал секунду. - Не знаю. Мне слишком страшно, чтобы думать. Оно… они… «папу» съели.
        Клементина задыхалась.
        - Алексей, - ей становится всё хуже. - Солнце! Мне срочно надо попасть на солнце.
        К счастью, за окном полдень. Выйдя на балкон, Клео начала быстро приходить в себя. Рядом с ее телом свет будто искажается, а воздух стремительно нагревается уже знакомым теплом. Мана! Она собирала и очищала ману, используя солнечный свет как катализатор, ускоряющий этот процесс.
        - Будьте вы прокляты, все твари Бездны! - Клео устало оперлась на перила балкона. - Перевертыши. Чудо?! Ах, да. Ты не понимаешь, что только что увидел.
        - То черное создание… съело папу за две минуты. В нем же было килограмм восемьдесят?
        Клео посмотрела на меня с некоторым раздражением. Может, все дело в эмоциональной сухости, о которой говорил Вел?
        - Те твари! Это была стая перевертышей. - Маму затрясло от страха. - Живут группами по четыре-пять особей, маскируясь под людей и животных. Маноактивные… существа. Обычно они на дне пищевой цепочки. Видимо сбежали из Бездны в поисках более легкой добычи. Питаются исключительно мясом с высоким содержанием маны. Обычно их излюбленной добычей становятся новички, пробудившиеся слишком рано. Задолго до начала Битвы за Будущее. Деревенские ведьмы, экстрасенсы, просветленные личности.
        Клементина сжала пальцы в кулак, пытаясь справиться с дрожью.
        - То, что мы видели сегодня, - это какой-то редкостный, знатно отожравшийся уникум! Плотность маны, как у Стража. Но его доспех духа с легкостью выдержал удар начинающего Ратника. Мутант, скорее всего! Дважды мутировавшая особь, позарившаяся на плоть человека.
        - А как они нас нашли?
        - Да, как обычно! По глупости. Стаю привлекла мановспышка, созданная переходом Вела на новый уровень Слова.
        Мана. Тварь привлекла мана, обильно выделяемая сначала Клео, а потом и погибшим Велерадом.
        - Боги! Чудо, если бы не твое предупреждение, мы бы сейчас переваривались в их желудках. Перевертыши, видимо, подумали, что сработал артефакт экстренной телепортации.
        - А Велерад? Что с ним?
        - Мертв. Ты сам все видел.
        Бездна - еще одно слово из числа запретных. Насколько я понял из разговоров Клео и Велерада, это какой-то соседний мир, разделенный на слои. Чем глубже погружаешься, тем страшнее тамошние обитатели. По словам Клео, тварь, снесшая дверь вместе с косяком, по меркам Бездны является слабаком.
        Клементина, сложив большой и указательный пальцы, провела в воздухе вертикальную черту. Я уже много раз видел, как они с «папой» открывали таким образом свои невидимые интерфейсы. Клео отправила кому-то сообщение, и мы пошли ждать в кафе на соседней улице.
        - Пойдем отсюда. Монстры покинули район охоты, а нам надо избежать проблем с местными властями.
        Взгляд запечатлел величественные египетские пирамиды на горизонте. Монументальные сооружения, помнящие пять тысяч лет истории! Сзади раздался громкий щелчок пальцами.
        Бонусная глава 2. Юность Чуда
        7 МАЯ 2004 ГОДА, АЛЕКСЕЙ ЧАДОВ, 10 ЛЕТ
        После той сцены с перепуганной Клементиной на балконе номера отеля, мои воспоминания стерты вплоть до момента возвращения в Новгород, в круг семьи. Два с половиной года потерянной истории.
        Где мы были? Что делали? Что изучали? Откуда у меня длинный шрам на левом плече?
        7 мая 2004 года я вновь осознал себя сидящим все в том же бабушкином доме в деревне Лисий Лес под Новгородом. Стоило входной двери открыться, как мы с бабулей, будто по щелчку пальцев, пришли в себя и встречали долгожданных гостей. Даниил и Светлана Чадовы спустя пять лет вышли из тюрьмы. Покойный, насквозь токсичный Велерад при жизни злорадствовал не зря, зная, что последствия воссоединения семьи будут далеко не самыми приятными.
        Я был разочарован. Даниил и Светлана Чадовы не вызывали никакого родительского уважения. Скорее наоборот - стали выдающимся примером того, каким я сам не должен быть никогда. Алкоголь, жалость к себе, отказ от саморазвития, нежелание работать честно.
        Три месяца спустя, к сентябрю того же года, я уговорил родителей подписать мне заявление на перевод из деревенской школы в столичную школу-интернат № 17 с полным содержанием.
        Аргументы привел железные. Как ребенку из неблагополучной семьи, мне полагается бесплатное обучение. Плюс им не придется кормить лишний рот в доме. К утру, после очередной распитой бутылки самогона, они пришли к выводу, что это вообще их гениальное решение, и я могу катить в свою Москву. Про подделанную мной подпись на направляющих в столицу документах предпочел промолчать. Согласились, и ладно. Дальше как-нибудь сам разберусь.
        Клементина озаботилась хорошо подготовленной легендой. По документам последние пять лет я учился на дому по состоянию здоровья. В шестой класс взяли без проблем, выделив место в интернате на территории школы. Так началась моя относительно спокойная юность.
        Общаясь со сверстниками одиннадцати-двенадцати лет, быстро пришел к выводу, что стирание памяти удалило воспоминания, но сохранило при этом твердый каркас личности, с прочным фундаментом в виде знаний и глубокого понимания языка. Термины, их значение, щелчок, придумать сказку. Метод обучения Клео частенько вызывал кровотечение из носа от перегрузки мозга. Но именно эти перегрузки сформировали из моей личности нечто такое, что и словами описать трудно. Русский, английский, китайский, испанский, фарси, арабский, хинди. Семь выученных языков за те два года, что я помню. Мне было откровенно скучно в школе, и я начал искать информацию о Колыбели Цивилизаций, рангах силы, Системе, Стадиям и всему тому, что раньше относилось к числу запретных слов. Уровень? Интерфейс? Монстры? Почему мама, с ее щепетильным отношением к чистоте речи, так часто использовала игровые термины, по отношению к реальному миру?
        В 2004 году интернет только начинал распространяться, и такой роскоши, как смартфоны с выходом в интернет, у простых школьников не было. Пришлось ночью сбежать из общаги интерната и воспользоваться компьютерами в классе информатики, чтобы попытаться через поисковики обнаружить хоть что-нибудь о таинственной Системе и Колыбели Цивилизаций.
        Обычно в кабинет пускали только старшеклассников. Глядя на древние «пентиумы» с огромными мониторами, вспомнил, как ругался Велерад на медленный ноутбук размером с маленький чемоданчик.
        Первый термин, Система, оказался слишком общим и никак не пересекался с другими запретными словами. Перекрестный поиск с другими словами также не дал никаких результатов. Поверхностный семантический анализ даже мне, постороннему наблюдателю, ясно показывал целенаправленную чистку интернета от запретных знаний. Аналогичные запросы через другие поисковые системы дал схожий результат. Налицо был сговор на межгосударственном уровне с целью сокрытия неких крайне важных знаний.
        Вторая волна запросов - перевертыши, твари из Бездны, монстры, прото-Пробужденные, маноактивные. Большая часть слов, которые мне можно было произносить и которыми активно пользовались Велерад с Клементиной, имела в интернете тот же смысл слов, что употребляли и мои приемные «папа» с «мамой». Описание перевертышей, пожиравших жертв с последующим ношением их личины, по большей части соответствовало тому, что я видел собственными глазами. Это был крайне важный момент в поисках. Мы, земляне, использовали то же понятийное ядро, что и Вел с Клео. Это говорит о схожей природе наших, казалось бы, разных миров. Черт! Мало данных, вывод может быть неверным.
        Уходя из кабинета информатики, почистил на компьютере историю поиска и куки. Затем стер отпечатки пальцев со всех поверхностей и отправился в общагу, сохраняя легенду обычного шестиклассника.
        Утром, еще до начала уроков, в школу заявились представили ФСБ и весьма грубо пытались выяснить, кто ночью вломился в класс информатики. Пришли не милиция (тогда полиция так называлась), а именно представили Федеральной Службы Безопасности в штатском.
        Под пропесочивание попали учителя, старшеклассники и вечно дрыхнущий сторож дядя Федор. Дети восприняли происходящее с юношеским азартом, как некое приключение, гадая, кто искал в классе информатики рецепт бомбы. Такова была официальная версия визита копов.
        К обеду мне стало страшно от простой мысли. Наверняка Клементина и организация, стоящая за ней, сотрудничают с властями, и мое имя находится на особом контроле. Некий список людей, соприкоснувшихся с запретным. Стоит найти пересечение между событием в школе с этим списком, как сотрудники ФСБ начнут меня трясти. «Кто такой? Зачем искал? Где явочная квартира ячейки террористов-пособников?»
        Неделю! Чертовых семь дней копы опрашивали всех, кто имел хоть какое-то отношение к кабинету информатики. Уборщицу, чинившего трубы сантехника, и даже поварих, с которыми заигрывал преподаватель по информатике. Что-то из моих запросов заставило их уделить этому происшествию пристальное внимание. Тех же учителей и старшеклассников вызывали на групповые допросы трижды, ища хоть какие-то следы. А я смотрел на все это со стороны и думал, думал, думал. Они не знают!
        ФСБ, власти, полиция не имеют списка с моим именем. А это значит, что Клементина, Велерад и организация, стоящая за ними, действуют тайно, не афишируя свою деятельность. Иначе мое имя уже было бы у копов на руках, и они нашли пересечение. Я подставился и узнал нечто действительно важное! Власти известно о Системе, но помимо них в этой игре действуют и другие силы.
        С приходом ФСБ в школу-интернат мой интерес к учебе закончился. Нельзя было больше пользоваться кабинетом информатики для своих поисков. 20 января, когда мне исполнилось одиннадцать лет, я подводил итоги, как учил Велерад. Школу так и не открыли после каникул из-за аномальных морозов. А я и не уезжал. В пустой школе мне никто не мешал думать.
        День рождения - идеальное время для подведения итогов, того, как ты прожил последние двенадцать месяцев. Я писал на школьной доске, холодного пустой классной комнаты, цели, задачи, разбирался в имеющихся знаниях, пытаясь расширить свой понятийный аппарат в рамках Системы. Это как с паззлами. Если знаешь, как выглядят края детали, можешь представить края недостающего фрагмента. Например, есть две даты, упомянутые Клео - начало стадий, их конец и временной промежуток.
        Стадия 1 (Внедрение): с 1893 по 1957 год. Смертность 98 %, создание сети прото-Пробужденных.
        Стадия 2 (Укоренение): с 1957 по 1989 год. Новые агенты, способствование идеям развития промышленности.
        Положа руку на сердце, можно признать, что за последние полвека люди сделали больше изобретений, чем за две тысячи лет до этого. А население планеты за последние сто лет, увеличилось с одного миллиарда до семи. Продолжим логику расчетов с двукратным уменьшением времени. Сомневаюсь, что агенты сами выбирали такие точные сроки.
        Стадия 3: с 1989 по 2005 год.
        Стадия 4: с 2005 по 2013.
        Стадия 5: с 2013 по 2017.
        Стадия 6: с 2017 по 2019.
        Стадия 7: с 2019 по 2020. Примерно на окончание этой стадии ссылался Велерад, говоря о начале Битвы за Будущее Земли.
        Стадия 8: под сомнением. Срок меньше года - маловато.
        Что такое Колыбель Цивилизаций? Почему Велерад тогда так обрадовался идее утерянных способов передачи информации на основе материальной письменности? Ради этого мы ездили по всему миру? Или были и другие цели?
        В одном Клементина была права, упомянув казалось бы простую деталь всего раз. Человек, лишившийся возможности пользоваться маной и жизненной силой, всё равно что слеп и глух одновременно.
        «Может, я тоскую по магии и чувству маны?»
        Записать данные и стереть их с доски. Задать себе вопросы, найти ответы на них, снова всё стереть. Цели, задачи, рекомендации. К четырем часам утра я начал четко понимать, что хочу хотя бы раз вновь ощутить ману. К шести - отказался от поиска ответов через интернет. Велерад пользовался ноутбуком, а значит, у их организации есть свои способы открытого общения между собой.
        Первое - изучить методы сокрытия данных о своей личности. Второе - современные следопыты и как не оставлять следов. Третье - альтернативные источники информации. Четвертое…
        Встречая рассвет с кружкой чая в каморке пьяного сторожа Федора, я отчетливо понял:
        - Если нет энциклопедии с данными о Системе, я напишу свою.
        Альманах о тварях Бездны, секретах иномировых организаций, действиях властей и тайне Колыбели Цивилизаций. Даже простой поиск этих знаний, кажется мне намного интереснее обычной школьной жизни.

* * *
        2010 - 2011 ГОД. АЛЕКСЕЙ ЧАДОВ, 16 - 17 ЛЕТ
        9 сентября 2008 года. В четырнадцать лет, создав закрытую VPN-сеть, я начал искать по форумам людей со схожими взглядами на фальсификацию официальной истории. Студенты-картографы, офисные клерки, обычные люди с улицы, которым нужны были не слава и деньги, а простая истина. Что такое Система и Колыбель Цивилизаций? Почему официальная история так противоречива?
        В своем манифесте я выдвинул гипотезу, что Колыбель Цивилизаций - это источник всей жизни и магии на Земле. Родина перволюдей, чье точное местоположение утеряно в истории задолго до появления Вавилона и Древнего Египта. Так описывали его Клео и Велерад.
        Сетевые тролли называли мои исследования невозможными, считая идею Системы, других миров, тварей из Бездны, живущих бок о бок с нами, не более чем выдумкой. Сотни людей проходили мимо, и только единицы проявляли искренний интерес. Я добавлял их в свою VPN-сеть, делясь знаниями в локальной энциклопедии на основе движка-вики. Благо его создали еще в 2001 году. Сообщество Искателей Истины росло не спеша, по одному-двум участникам в неделю. С пустозвонами расставались быстро. Итого реальный приток новой крови - четыре человека в месяц.
        К февралю 2010 года, когда число участников перевалило за полсотни, мы назвали себя Сикерами. «Seekers of Truth» - искатели истины. Миф о герое, способном все сделать в одиночку, красив на словах и невыполним на деле.
        В шестнадцать лет я собрал вокруг себя группу людей, имеющих опыт, время и ресурсы, чтобы помочь мне искать утерянные знания, разбросанные по всему миру. Знатоки древнего Китая, атлантологи, антропологи, археологи, лингвисты, картографы, культурологи, историки и географы. Поголовно специалисты старше сорока пяти лет, получившие образование еще до эпохи интернета и ограничений на запретные знания, которые он наложил. Путь признанного лидера сикеров оказался наиболее удачным для достижения цели - найти Колыбель, Клементину и вновь прикоснуться к магии.
        К 12 маю 2010 года сообщество собрало вики-энциклопедию по материалам, которые в одиночку я бы никогда не смог добыть. Наш закрытый чат полыхал многоэтажным матом от неутихающих споров о Библии. Лингвисты, устроив коллоквиум с историками, смогли установить, что книга, которую считали Святым Писанием, на деле является переводом еще более древнего текста. И даже сам исходник - это тоже перевод, исковерканный переводчиками глубокой древности. В итоге Искатели пришли к выводам, что большинство современных религий являются искаженным представлением одной более древней монорелигии.
        14 мая. Заметил, что из 78 сикеров 12 без предупреждения перестали выходить на связь.
        17 мая. Число притихших увеличилось до 44 человек. В чатах тишина, не считая дежурной переклички. Очевидно, власти взялись за дело всерьез, как только поняли, что мы собрали основной костяк доступной информации о Колыбели. Будучи админом сети и сайта, я написал сообщение о том, что разрешаю всем желающим скачать нашу общую базу данных на случай, если сообщество вынужденно прекратит существование.
        «Пусть правда живет вместе с нами!» - таковым было мое послание ко всем Сикерам.
        22 мая. В закрытом чате сообщества культуролог с ником Рапунг написал: «Пришли за мной. Выбивают дверь. Покидаю сикеров».
        В тот же день я попросил всех еще активных сикеров взять тайм-аут на год, предупредив о том, что VPN-сеть и наш вики-сайт перестанут работать через неделю. Все желающие могут свободно скачать результаты коллективного труда. Очевидно, что кроты правительства долгое время наблюдатели за сикерами изнутри сообщества и как только выявили имена и адреса большинства участников, принялись за аресты. Еще в тот день, когда представители ФСБ пришли в школу, я знал, как именно закончится путь искателей истины. Поэтому к концу проекта подготовился заранее.
        Каждому участнику сообщества я отправил персональное письмо с благодарностью. Самое важное мы уже сделали, собрав нашу вики-базу данных обо всем, что удалось нарыть по Колыбели Цивилизаций, тварям и магии. О Системе ничего узнать не удалось.
        Ник Чудо исчез из сети. Пропал с форумов, почты, поисковиков, мессенджеров. Никакой активности по профилям. Даже ноутбук и телефон с их мак-адресами устройств перешли в неактивный режим. Заметив явный интерес со стороны властей, я сделал то, чему учился последние пять лет. Скрылся, растворившись в толпе.
        20 января 2011 года. Семь месяцев жизни в подполье закончились, когда позвонила бабушка из деревни, сказав, что меня ищет курьер с заказным письмом из банка. Ситуация была странной, так как после одной моей выходки мы с ней не разговаривали уже три года.
        Я отмахнулся, но уже на следующий день к ней пришел курьер от другой компании с точно таким же письмом от того же банка. Искали не родителей, а конкретно меня. Отправитель требовал передать конверт мне лично в руки. В итоге, когда 22 января я приехал в дом бабушки, меня встречали три разных курьера с одинаковыми заказными письмами.
        Дата заказа - 12 декабря 2005 года. Отправитель не указан. На всех трех конвертах стоит одинаковый штамп с рисунком или марками пирамиды внутри. Хм, намек на Египет?
        Не оставаясь дома у бабушки, сразу вызвал такси и поехал в Новгород, по адресу, указанному в письме. Есть такой вид организаций, как карманные банки, открытые весьма обеспеченными лицами для обслуживания их собственных, весьма крупных капиталов. Подобные финансовые организации не пользуются большой популярности среди обычного населения, да и вообще почти никому не известны. Уж очень узкий спектр задач они выполняют. Именно в такое место и привело меня письмо.
        Альберт, представитель банка, седой мужчина в преклонном возрасте, рассмотрев все три письма, подтвердил, что их действительно отправлял их секретариат по заказу, оставленному еще семь лет назад.
        - Молодой человек, штампы и бланки наши, - Альберт, грубо хмыкнув, перевернул бланк. - Тут не указано, на чье именно имя выслано письмо. Вам известно, на кого открыт счет?
        - На меня, Алексея Чадова.
        Старик кивнул и застучал пальцами по клавиатуре:
        - Сожалею, но банк не имеет клиента с таким именем.
        Клео, Велерад, конверт с пирамидой. Если это «мама», то счет мог быть открыт на другое имя.
        - Чудо.
        - Что вы сказали? - Альберт нахмурился.
        - Посмотрите клиента с именем Чудо. Без фамилии или отчества.
        Старик вновь углубился в реестр. Поиск занял вдвое больше времени.
        - Это странно, - Альберт нахмурился. - Вопреки инструкциям Центробанка, у нас действительно есть клиент с таким именем. Ни фотографии, ни паспортных данных, ни полного Ф.И.О. Куда только смотрят девочки из реестра? На ваше… имя… открыта ячейка в депозитном хранилище. Пройдемте со мной.
        На цокольном этаже старик оставил меня ненадолго в специальной комнате, используемой клиентами для закладки и выкладки вещей из ячейки депозитария. Вернулся он спустя пару минут, с небольшой плоской металлической коробочкой двадцать на двадцать сантиметров.
        - Отправитель оставил вам эту «посылку», - Альберт положил ее на стол. - Как видите, замка на ней нет. Не знаю, кто именно вам ее передал, но он не боялся, что вещь будет украдена или попадет не в те руки. Прошу. Согласно инструкции банка, я буду ждать за дверью. Постучите, когда захотите выйти.
        Старик ушел, оставив меня одного в комнате. Внутри коробки лежал большой белый диск и записка, составленная из слов, вырезанных из газет и журналов.
        «Тому, кто меня спас. От той, что смогла сохранить тебе жизнь».
        Диск? В руках лежал круглый предмет из легкого белого металла, по весу больше похожего на кость.
        Хм, а если постучать, по звуку и впрямь кость. На обеих сторонах крышки выгравированы надписи на неизвестном языке. Причем не буквы, а скорее иероглифы с неповторяющимися чертами.
        Странная штука. Ни следов стыка, запаха или намеков на материал. Размером шире основания ладони. Корпус матово-белый без краски. Постучал пальцем по поверхности. Внутри полость, но я не вижу способа открыть это странное сокровище. Проведя кончиками пальцев вдоль символов, обнаружил скрытый нажимной механизм с пятью точками. Умно! Защита от случайного открытия или попадания не в те… лапы? Смысл механизма в том, что его мог открыть только человек, поставивший пальцы в определенном порядке.
        Второй раунд взлома прошел сложнее. После очередной попытки стала вырисовываться комбинация из нажатий на скрытые клавиши, с постепенно растущим продавливанием механизма. Нажатий оказалось не пять, а больше тридцати, в определенной последовательности, вплоть до того, что первые фаланги всех пальцев буквально утонули внутри странного диска, наконец издавшего необычайно громкий щелчок.
        Пальцы резануло болью, и я отдернул руку. На крышке странного механизма остались следы крови, быстро всасываемые внутрь самой поверхностью. Скрытые клавиши вернулись в исходное положение. Черт! Да я чуть пальцев не лишился.
        Перед глазами одна за другой начали выскакивать надписи.
        …Пробуждение энергоканалов…
        …Недостаточно маны в теле пользователя…
        …Произведена принудительная синхронизация с филактерием неизвестного типа…
        …Инициация нового пользователя в сети Системы…
        …Введите имя пользователя…
        Интерфейс! Такой же был у Клео и Велерада. Замотав пальцы пластырем из рюкзака, не стал сразу вводить никакого имени. Свернул окошко, и оно тут же появилось снова. Значит, одно из требований диска - сделать все здесь и сейчас. Имя? Подставляться, называя реальное имя, как минимум глупо. Истинное тоже нельзя указывать.
        «Куджо» - Тайна рождения на фракийском языке.
        Как назвать встречу с пришельцами из другого мира? Черт, да жизнь - сама по себе чудо.
        …Инициация подключения пользователя с именем Куджо…
        …Обнаружено истинное имя души - Куджо [Чудо]…
        …Подключение к локальной информационной сети…
        Белый диск резко нагрелся, и меня окутало знакомое тепло от маны, которую источало тело Клео. Каждая клеточка тела буквально пела от позабытого удовольствия.
        …Пробуждение энергоканалов…
        Пробуждение! Именно так описывал его Вел в начале нашего путешествия!
        …Запуск подпрограммы, установленной в филактерии неизвестного типа…
        …Самоидентификация устройства…
        Тип: Кодекс-филактерий Белой Леди.
        Стоило прочесть фразу о Белой Леди, как глаза сами собой закрылись, и я стал быстро засыпать.
        Во сне, состоящем из кромешной тьмы, появился рот, похожий на человеческий, но с более крупными клыками, как у вампиров. Отчетливо видны ярко-красные губы, часть языка и идеально белые зубы. Вся картинка шевелилась, будто невидимый собеседник пытается что-то сказать. Десятки, сотни раз он повторял и повторял одно и то же, пока я его, наконец, не услышал.
        «Пос-с-с-смотри… пос-с-смотри на чужой мир! Узри глазами мертвеца то, что ждет и тебя, о Чудо!»
        От шипящего голоса волосы встали дыбом. Тело покрылось мурашками. Холодно и дико страшно, будто рядом притаился смертельно опасный хищник.
        «З-з-знания в обмен на возможности. З-з-з-забери их! З-з-забери их все!»
        Тьма и гигантский рот вампира растаяли, сменившись картинкой палатки военного госпиталя. Никогда не видел таких мест раньше, но сейчас я отчетливо понимал, что это именно военный госпиталь.
        Складные кушетки, походные одеяла и подушки, даже запах выветривающейся стерильности, витающий в больницах. Невероятно реалистичный сон. Я оглянулся, пытаясь заглянуть в прорезь окошка, но там оказалась все та же кромешная тьма, в которой мгновением раньше висел клыкастый рот. И только теперь я понял, что точка обзора странная. Я будто находился внутри какого-то предмета и смотрел на происходящее со стороны. Хм, или из зеркала?
        Заметив движение, я обернулся. Перед крупным зеркалом сидел взрослый мужчина. Магическим зеркалом? Откуда я знаю, что это магический артефакт объемного восприятия?! Теперь отчасти понятно, почему такое странное ощущение взгляда на происходящее. Я будто смотрю запись пугающего спектакля, частью которого стал и сам.
        На стуле перед зеркалом сидел парень, на вид лет двадцать пять. Он одет в черные доспехи, с поверхностью, покрытой голубыми линиями силового магического каркаса. Артефактная броня! На коленях лежит полуторный меч, запястья в браслетах-реликвиях. Парень держит в руках знакомый мне белый диск.
        - Светлого дня тебе, неизвестный. Не знаю, мужчина ты или женщина, стар или млад. Псаки, как же неудобно говорить с отражением в зеркале! Я не уверен, поймешь ли ты хотя бы половину странных для тебя слов - уровень, интерфейс, ранги силы. Считай, что стал частью игры в реальной жизни. Раз ты слушаешь завещание, я буду называть тебя наследником, - парень говорил с пустотой перед собой. - Меня зовут Кейо, ратник второй ступени из седьмого Бессмертного Легиона Союза Урзы, мира Нодании. Один из последних ста тридцати бойцов нашего легиона, сумевших дожить до Исхода и конца Битвы за Будущее. Старое, пустое, ничего не значащее имя уже стерлось из памяти. Эй, наследник, смотри внимательно!
        Кейо поднял белый диск и посмотрел на свое отражение в зеркале.
        - Ты видишь завещание, записанное в органический артефакт. Конструкция замка с секретом на филактерий Белой Леди, командор Блум делал специально под человеческую руку. К тому же наши с тобой ДНК совместимы, а это значит, что ты, как и я, человек. По-другому мы бы не увиделись. Встречаются, конечно, и монстры с продвинутым интеллектом, но они не смогут прочесть послание из-за нечеловеческой крови.
        Кейо взял в руки меч, прислонив лезвие ко лбу.
        - Ламии - поголовно ведьмы, носители небоевых классов разного уровня силы. От простых повитух до ведьм Древней Крови, с мощным боевым подспорьем. Гибриды человека и змеи, способные прожить до двух веков без какого-либо развития жизненной силы. Как твари, они довольно коварны и почти всегда имеют силы старших родословных из числа родов и кланов. Смертоносные, это да! Ламии наделенные мощным полузмеиным телом, даром магии и набором прикладных знаний, передающимися из поколения в поколение. Нам с тобой досталась Флуде из клана Рачехани. Цени, наследник!
        Кейо кисло улыбнулся, постучав пальцем по белому диску.
        - На момент гибели от клинка командора Матеуша эта ламия была представителем Старшей Крови. Из клана, проще говоря! Две способности ей в зад! В случае смерти физического и эфирного тела, ламия Флуде автоматически запечатывает свою душу в филактерий, обладающий особыми функциями - «Запись памяти» и «Грязная кровь».
        Легионер положил филактерий на столик перед зеркалом и постучал по нему пальцем.
        - С помощью функции «Запись», появляющейся у Младшей Крови ламий, любое существо, будь то человек или монстр, может поместить в их филактерий какое-то послание в виде набора знаний или даже слепка собственной личности. Да-да, ты смотришь именно такое сообщение. Ценой такой услуги становятся все свободные начала, имеющиеся у человека. Чем больше отдаешь, тем больше запишешь. Даю слово легионера! Я дорого заплатил за возможность связаться с тобой. Дороже была бы только жизнь, но ее не принимают как плату.
        Кейо снова взял в руки филактерий, показав отражению набор рун, выгравированных на обеих сторонах диска.
        - Функция «Грязная кровь» есть только у филактериев могучих ламий Старшей Крови. Не просто рода, с одной способностью, а мощные кланы с двумя способностями. Эти дамочки со змеиными хвостами используют особенность гибридов, смешивают свою кровь с твоей. Ты не ослышался. Смешивание родословных и ДНК…
        Парень остановился. Лицо его напряглось, будто он увидело какую-то вопиющую мерзость, типа сношения человека с псаками. Причем первый прислуживал им, как раб.
        - … или грязная кровь, как говорят жители Титардо, плюя с отвращением тебе под ноги. Ламия в прямом смысле слова забирает у получателя ЭТОГО сообщения все свободные начала и уже активные родословные-классы, отдавая взамен свой собственный класс, но в латентной форме и без способностей. Кража с плохой подменой. Знаю, ты сейчас наверняка ничего не понял?
        Легионер сплюнул на пол. Выражение его лица сменилось с отвращения на сильный гнев. Вены на лбу вспухли, щеки покраснели. Кейо не говорил, а скорее цедил слова сквозь сжатые зубы.
        - Эти твари отдают свой класс! Но, - пауза, зубы сжаты, - но-но-но! Его можно изучить только самостоятельно. Тебе передадут набор знаний, неактивных умений, без родовых и клановых способностей. Твари забирают у тебя всё, оставляя только знания, которые большинству людей никогда не пригодятся. Все ради выживания и воскрешения! Твари! Не понимаешь? Обычно пробуждая класс-родословную, ты сразу получаешь знания, открытые навыки, стартовые умения, а у благородных еще и способности. А эти воровки…
        Кейо затрясло от гнева так, что меч со звоном упал ему под ноги.
        - … они дают только умения и знания, обычно не отдавая свои способности. Это как получить наследство, которым пока не знаешь, как пользоваться. Дать младенцу двуручный меч, на вырост. Поверь мне, наследник, это не метафора. Образовавшийся долг из-за потери всех свободных начал будет больше, чем ты можешь себе представить. Ты уже понял, да?
        Кейо повернул диск и показал, как его пальцы входят внутрь скрытого механизма.
        - Функция «Грязная кровь» активировалась, когда филактерий Флуде взял образец ТВОЕЙ крови. Если хочешь разразиться посмертными проклятиями - сейчас самое время. Давай. Мне плевать! Ты видишь сообщение от мертвеца. Как легионер, видевший конец собственного мира, я не прошу прощения за совершенное предательство или подставу. Понимай, как хочешь. Я - легионер! Воин, месивший кровь и землю на полях сражений. Я видел и отчаяние, и горе, и страх, и грязь людских пороков.
        Кейо притих, не в силах выразить всё, пережитое им. Лицо его исказилось в приступе гнева.
        - А… затем настал крах цивилизации. Пришли монстры и чудовища в человеческом обличии. Это не метафора, наследник. Ты увидишь мир моими глазами! Получишь ответы, которые из-за клятв титардийцев никто другой тебе дать не сможет. Старейшины-вестники и их рабы, - ключевые лица в твоем развивающемся мире. Рабы контрактной службы… рабы, оставшиеся от войн в других мирах. Все они ограничены клятвой силы и клятвой крови. Одни и те же законы не дают мне отправить к тебе что-то материальное, но они же мешают титардийцам начать силовую оккупацию раньше времени. Воля Мира не пустит к себе существо в ранге силы Монарха, пока они у вас самих не появятся. Не даст отправить высокоранговый артефакт до начала Битвы за Будущее. Таково правило баланса, наследник!
        Легионер, отложив филактерий в сторону, встал в полный рост. Правая рука - у сердца, а левая на военный манер заведена за спину.
        - Аве! Мы, оставшиеся сто тридцать представителей Седьмого Легиона, жертвуем собой, запечатывая знания в сотни филактериев ламий. Мы прячем их в пространственном кармане внутри эфирного тела. Большинство легионеров погибнет еще во время церемонии Исхода. И даже выжившие умрут в момент перемещения из одного мира в другой. Мироздание в точке выхода раздавит наши тела, мгновенно обнаружив потайной пространственный карман. Не печалься из-за нашей жертвы.
        Легионер притих и склонил голову. Это был его личный ритуал прощания.
        - Филактерии для нас были единственным надежным способом оставить после себя хоть какой-то след в истории. Это мое личное прощание! Мой плевок в сторону Дворца Императрицы Психеи!
        Кейо оглянулся, осматривая палатку полевого госпиталя.
        - Не знаю, сочувствовать тебе или завидовать, наследник. Мы пошли на самоубийство, зная, что другого выбора нет. После начала Битвы за Будущее в мире Нодании, легионеры за восемь лет сражений пролили слишком много крови титардицев. Тебе они будут известны, под именами слуг Дворцов, вассалов Дворцов, старейшин-вестников. У них много имен, но одна цель! Разорить Колыбель Цивилизации в которой покоится Воля Мира. Тех, кто в твоем мире не сложит оружие, потом будут отлавливать Монархи с классом ищейки и все равно сделают добычей Дворцов. Я жертвую… мы жертвуем собой ради того, чтобы твой мир получил хоть какой-то шанс на победу в Битве за Будущее. Самым ценным подарком будет не часть моих воспоминаний, а знания этой ведьмы.
        Повисло недолгое молчание. Лицо Кейо исказилось в гримасе сожалений.
        - В нашем легионе было семь новичков с грязной кровью, и все они вели себя так, будто постепенно превращались в монстров, чью родословную позаимствовали. Элдуран, Хавея, Акнун из рода Блэйн. Хаотичная кровь гоблинов сводит с ума за декаду. Псоглавов - за три месяца. Соки дреодов, скорее растений, чем людей, - за три недели. Чем больше разница между заемной кровью и ее получателем, тем меньше времени дается. Людская кровь - самая слабая из известных. Наша сила - в большом количестве классов. Когда поймешь, что уже на грани или из родословной ведьмы больше нечего брать, сожги себе класс! Вырежи руны-стигматы на запястьях, голенях, сердце и животе. Последняя руна-ключ наносится на лоб. Вот так.
        Кейо нарисовал на лбу странный символ.
        - Будь сильным! Смотри! Флуде покажет тебе, как я умру. Артефакт, прекратить запись…
        Картинка снова сжалась в точку, показав тьму, и появился гигантский шипящий рот.
        «C-c-смотри! С-с-смотри и з-з-забери их! Эти вос-с-споминания!»
        Бонусная глава 3. Чудо-подросток
        МИР НОДАНИИ, 8113 ГОД НОВОЙ ЭПОХИ МИРА-ГИГАНТА ТИТАРДО. СМЕРТНИК КЕЙО
        Переход из мира с одной энергоструктурой в мир с другой оказался травматичным для ослабленного эфирного тела легионера-смертника. Медикаментозный сон проходил прерывисто, показывая картинки кадрами. Чумной доктор Блум в легионе предупреждал о жутких кошмарах, связанных с последствиями сожжения родословной и памяти крови. Но обладатели классов воина склонны недооценивать предупреждения целителей.
        На первом кадре я-Кейо стоял на улице с еще живыми родителями и слушал речь живого вестника Дворца Амура. Титардиец, прохаживаясь из стороны в сторону по месту глашатого, проводил агитацию развесившего уши населения, предлагая уйти под крыло его Императора-покровителя.
        Ах, да! Титардийцы - это жители мира-гиганта Титардо. Вестники-зазывалы - это вербовщики их Дворцов. И вестников, и самих Дворцов довольно много. В один только мир Нодании в рамках колонизационной кампании их набежало из Титардо аж восемнадцать штук! Сам Дворец - это крупная организация, похожая на межмировую мегакорпорацию, во главе которой стоит Император и совет из двенадцати старейшин. Император - это и титул правителя земель, и восьмой ранг силы в табеле о рангах. Много ли это? Один Император способен за неделю уничтожить Россию со всем ее населением, наплевав на ядерное оружие. Так что смысл агитации вестника в том, чтобы убедить народ пойти под крыло именно его Императора, до того, как начнется большой замес Битвы за Будущее. Вот, собственно, и вся суть работы вестников!
        Царило лето, было жарко, вокруг сновали толпы озабоченных своими проблемами горожан. Мать тянула нас вперед, а нам хотелось послушать. Слов мы не помнили, но знали, о чем тогда говорили титардицы из дворца Императора Амура.
        «Свободные начала - тонкие нити, идущие от сосуда души сквозь всю кровь человека. Чем их больше, тем более талантлив Пробужденный. Среднемировая норма - около 1000».
        После начала Битвы за Будущее по всему миру происходит Пробуждение - у обычных людей появляется интерфейс с их характеристиками. После открытия первого класса, свободные начала используются для активации блоков генетической памяти - набора знаний, навыков и особых умений. Проще говоря, за свободные начала покупается доступ к классу.
        «Родословные, или игровые классы - это наследие от предков. У всех людей, есть некий набор классов, спящий в крови. Защитился от бродячей псаки - открыл возможность взять класс Воина. Провел исследование - добавил класс Исследователя в список выбора. Учишь других - открываешь класс-родословную Учителя. Существуют тысячи классов, но выбрать можно три, оплачивая их своими свободными началами».
        Но! Тут важный момент. Когда Пробудившийся человек выбирает класс, свободные начала списываются навсегда, создавая связи-цепочки между блоками генной памяти и душой. И даже если Пробужденный в будущем откажется или лишится взятого класса, свободные начала к нему не вернутся. Тут как с купленной и разбитой вазой. Магазин за нее денег не вернет.
        Например, у меня-Кейо было 1157 свободных начал. Я-Кейо пробудил обычный класс воина и выбрал его, заплатив Системе 1000.
        Остаток в 157 с.н. (свободных начал) - это численное выражение скорости обучения уже пробудившихся в крови знаний, навыков, умений и способностей. Чем больше свободных начал есть в остатке, тем большим объемом силы может управлять Пробужденный. Тем сильнее может ее сжать, лучше контролировать или, наоборот, использовать для объемного восприятия окружающего пространства. Поэтому решение о выборе класса за тысячу с остатком в 157 с.н. было, мягко говоря, глупым. Из меня-Кейо получился среднестатистический воин с низкой скоростью обучения и освоения классовых навыков.
        Система оценила способность к обучению у меня-Кейо просто в 15,7 % от нормы, взяв соотношение между ценой покупки класса и остатком.
        Свободные начала (с.н.) можно получить, прокачиваясь и поднимая уровни. Если с.н. много, человек может выбрать второй и даже третий класс. В Нодании так поступали сплошь и рядом гражданские, осваивая новые профессии. Так было проще найти работу в городе.
        Однако бойцы с передовой, маги, специалисты, матерые крафтеры не могли себе позволить так разбрасываться свободными началами. Во-первых, без нормального контроля ауры и маны в бой лучше вообще не лезть. Во-вторых, высокоуровневые Пробужденные тратят с.н. на покупку смежных классов и улучшение уже имеющихся. Именно так появляется гибридный класс кузнеца душ и вариативность от кузнеца-огрызка и мастера-кузнеца, способного работать с продвинутыми Системными мастерскими.
        «Итого… стартует колонизация не-Пробужденного мира => появляются вестники Дворцов => местное население мира уходит под опеку разных Дворцов => начинается Битва за Будущее, в которой Императоры хотят первыми добраться до Колыбели Цивилизаций => Воля Мира противостоит колонизаторам, порождая монстров в мире Изнанки.
        У Пробужденных есть свободные начала на старте => новые с.н. получаются за уровни => сами с.н. тратятся на покупку классов => или улучшение уже имеющихся классов».
        В этот момент сон меня-Кейо резко оборвался криками людей поблизости. Кажется, мы находились в больнице. Сила, чужая и могущественная, сотрясала стены небольшой палаты.
        - Психея! Императрица пострадала, не успев поглотить свою долю Божественности из Колыбели Цивилизации мира Нодании. Битва с Циклидом продолжается уже несколько часов.
        - А Монархи? Что, черт возьми, делают Монархи?
        - Отбиваются от личной армии Циклида. Корпус Рыцарей сдерживает «Живое Море», порожденное способностью его дворца жизни, не давая прорвать линию обороны. Витязи ушли в тыл, атакуя силы поддержки врага.
        Сознание, поплавав в бреду, провалилось в новый сон. Воспоминания стали куда более отдаленными, уже о беззаботном детстве. Я-Кейо спрятался от родителей на чердаке дома и тайно читал брошюру Дворца Кроноса, легендарного Императора, чья личная способность позволяла управлять течением времени на поле боя. Внизу мои-Кейо папа и мама принимали гостей.
        Перевернув страницу ветхой брошюры, я-Кейо утонул в сладких мечтаниях о дне моего Пробуждения. Тепло, уютно, одеяло накрывает меня с головой, а фонарик высвечивает тексты и подвижные картинки.
        Остаток свободных начал - это важная динамическая переменная. В бою отточенные, хорошо прокачанные навыки и умения важнее их количества. Поэтому скорость обучения должна быть высокой.
        Если Пробужденный вступит в род, клан или Дворец, уже имеющиеся базовые возможности улучшения класса расширятся за счет активации спящих в крови знаний. Опять же, везунчику надо будет доплатить свободными началами за прокачку класса.
        Вступая в род, все тот же счастливчик получает некую способность патриарха-основателя рода. Причем, ею может быть что угодно! От улучшения вкусовых рецепторов у повара до способности, в разы повышающей запас ауры и маны у владельца! По причине разной степени полезности способностей, у них есть ранги могущества - от простеньких Е-ранга для того же рода поваров до SSS-ранга, коими обладают королевские семьи в мире Титардо, стоящие над Дворцами.
        Бывает и так, что два патриарха-основателя, имеющие уникальные способности, создают союз, основывая клан. Те, кто входит в такой клан, получают способности от обоих патриархов и носят, как правило, двойную фамилию - Айн-Кросс, Луа-Бенеди, Айс-Блоссум. Но бывает и так, что клан основывает один-единственный патриарх, имеющий две уникальные способности. Это ключевое требование. В этом случае, у членов клана, фамилия односложная - Блейк, Бетерсон, Метелли.
        И, наконец, вершина пути Пробужденного - вступление во Дворец Императора! Легендарные Кронос «Башня», Зевс «Громовержец», Амур «Лесной владыка» и Императрица Психея «Душа Мира». Все они сумели за свою поистине удивительную жизнь заполучить по три личных способности, получить признание от Мирового Правительства и основать свои Дворцы. Члены Дворцов имеют по три способности от своих господ Императоров. Им служат кланы-вассалы, живущие на их землях. А к кланам на вассальную службу идут рода-вассалы. Как ни странно, путь обычного Пробужденного заключается в том, чтобы найти род, вассалом которого он хочет стать.
        «Карьерная лестница Пробужденного => Вассал рода => членство в роду => переход в клан покровителя => служба во Дворце. Такова иерархия колонизационной власти в мире-гиганте Титардо».
        …
        Меня-Кейо снова вырвало из сна криками и резкими поворотами больничной кровати-носилок. Значит, я-Кейо все еще был на лечении.
        - Ты! Урод в белом халате! Почему моим воинам еще не оказали должного лечения?
        - С дороги! Освободите палаты экстренной помощи пострадавшим!
        - НАСЕКОМОЕ! - давление чужой силы я-Кейо ощутил даже сквозь сон. Кости во всем теле затрещали от навалившейся тяжести. - Мои солдаты! Немедленно примись за их лечение!
        - Камердинер императрицы… - хрип сдавливаемого горла. - К нему! Он отдает приказы… Кх-х-х-х-х… Не могу нарушить… Кха-а-а… Клятва силой…
        - Бесполезное ничтожество! - обладатель могучего голоса, судя по чавкающему звуку, швырнул врача в стену.
        …
        Новый сон, в этот раз - намного глубже и мрачнее. Конец старшей школы, за день до выпускной церемонии. Девочек и мальчиков разделили, якобы для проведения занятий по половому воспитанию.
        Это я-Кейо так думал, ожидая привычные видео про пестики и тычинки. В школу пришли представители дворца Декамерона, Императора-мага, специализирующегося на предсказаниях и магии небесных тел. Правительство вступило в сговор с вестниками Дворцов, и те рассказывали детям, как повышать уровни, ранги и почему количество свободных начал на старте такое разное.
        Эскобар - я-Кейо помню его имя, как сейчас. Дядька с жестоким взглядом, густой бородой на все лицо, одетый в религиозную безразмерную хламиду, ходил вдоль рядов парт. Он делал вокальный акцент на конце предложений, за счет легкого гипноза и умелого владения голосом погружая молодые неокрепшие умы в свой рассказ.
        - Кровь - атрибут всех живых существ. Дабы принудительно пробудить человека, достаточно напитать маной все пять литров крови в его теле, и Система признает его Пробудившимся. Активируются энергоканалы внутри вашего тела. Произойдет изменение энергетического метаболизма на клеточном уровне. Вы едите хлеб?
        - Да, - отвечали ему дети.
        - Крупы? Картофель? Макароны?
        - Да, - хором отвечали ему мы.
        В классной комнате собралось больше двадцати одноклассников. В дверях толпятся дети из других кабинетов, желая еще раз послушать волнующую речь служителя Дворца Декамерона.
        - Углеводы дают энергию для движения вашего тела. Так же и с маной - она питает мышцы, эфирное тело, ваш разум и пробудившуюся душу, позволяя делать то, что раньше было недоступно. Едва Пробужденный неофит, пока еще Ноль [1] без всяких уровней, уже на 10 % сильнее обычного человека. Чтобы перейти из Ноля [1] в новый ранг Новика [2], взяв первый уровень, ему надо собственноручно убить монстра в ранге силы Новика [2]. А затем использовать его проекцию души как тотем, - Эскобар дрожал от сдерживаемого религиозного экстаза, - как пример энергоструктуры более высокого ранга!
        Служителя Декамерона затрясло от волнения.
        - Тотем монстра дарует Пробужденному понимание того, как управлять своей жизненной силой! Как ловко использовать свободные начала, ауру и ману, заключенную в ней. Мы учимся у монстров тому, как владеть Силой!
        Кейо подобрал к этой сцене более поздние воспоминания. Говорил Эскобар упрощенно, не упоминая то, что Пробужденные тоже бывают разными.
        Есть три ключевых показателя, также называемые тремя сокровищами тела Пробужденного - здоровье, прана (аура) и мана. Плоть => создает ауру => которая хранит ману. Здоровье => Аура => Мана. Тут-то и кроется разница! Эскобар скрыл разницу между благородными из родов, кланов и Дворцов и обычными людьми. А это именно те знания, которые нужно преподавать в школах в эпоху Пробуждения.
        «Благородные, до выбора родословной-класса и задействования свободных начал, принудительно пробуждают вторичные и третичные энергоканалы, используя некие тайные способы. Это увеличивает максимальное количество ауры и, как следствие, запас маны в шесть раз».
        Я-Кейо в школе весил 52 килограмма, создающих 52 единицы ауры, хранящей 52 единицы маны. Стандартный коэффициент - 1:1:1. Тело отпрыска с благородной Младшей родословной того же веса, но с активными вторичными и третичными энергоканалами, создает в шесть раз больше ауры и потому хранит в шесть раз больше маны.
        «Бывают родовые способности, врожденные уникальные телосложения и черты души, обладатели которых от рождения имеют намного больше ауры на единицу собственного веса. В общем, те еще любимчики Воли Мира!»
        Чем хороши более высокие ранги силы, так это уплотнением ауры и удвоением базового коэффициента маноемкости. То есть возьми я-Кейо тогда, в школе, ранг Новика - мог бы хранить в своей ауре не 52, а 104 единицы маны. А мой благородный сверстник, создающий в шесть раз больше ауры, уже 624.
        «Обычные люди и благородные со старшими родословными относятся, мягко говоря, к двум разным кастам».
        Из легкого транса, в который ввел голос служителя дворца, меня-Кейо вывел странный запах. Эскобар излучал своим телом едва заметные эманации жажды крови. Это моя-Кейо врожденная черта души - чувствовать тонкие проявления силы в виде запахов.
        - Дети! - Эскобар говорит медленно. - Неофиты! Пробужденные под небесами Декамерона! Тотем убитого монстра наделяет вас новыми возможностями. Можно унаследовать навык или умения монстра, забрав их вместе с тотемом. Но есть одно важное требование! В победе над ним вам не могут помогать те, чей ранг выше вашего собственного. Если вы Ноль и хотите стать Новиком, помогать вам могут только такие же Нули, как и вы. Вмешательство тех, чей ранг выше вашего, приведет к тому, что тотем в теле монстра сразу после его смерти распадется. Это плохо! Поэтому если используете командную охоту, берите тех, чей ранг совпадает с вашим. А после победы над монстром приложите руку к его телу, и проекция его души перенесется в ваше тело.
        «Спустя восемь лет войны Битвы за Будущее, я-Кейо могу сказать, что горделивый Эскобар, обращаясь к детям, не рассказывал об идентификации монстра. Обычный тотем, с обычного монстра, ничего помимо самого тотема не дает. А нечто большее можно получить только с монстров-мутантов. Но и смертность среди тех, кто на них охотится, ого-го-го какая! Ищите дурака!»
        Поднятие ранга - это всегда волнительный момент. Мне-Кейо встретился боец, у которого была способность раз в сутки мгновенно возрождаться недалеко от места, где его убили. Погиб он от того, что монстр дуллахан - всадник без головы уничтожил его душу одной атакой. Но именно его случай рассказал о том, что способность - именно способность, а не навык или умение - также можно забрать вместе с тотемом. Вопрос только в «качестве» монстра.
        - Но это еще не все, дети мои! - от этой фразы я-Кейо поморщился, тем самым привлекая внимание служителя дворца. Эскобар направился в нашу сторону. - Тотем определяет также то, сколько свободных начал за уровень вы будете получать в рамках взятого ранга. Слабый монстр дает мало свободных начал и мало возможностей. Но это все равно лучше, чем ваша смерть. Вступайте в служители Декамерона, и наши послушники помогут вам подобрать подходящего монстра для тотема Новика. Подумайте о семьях! Настанет момент, когда вам придется взять в руки оружие и начать защищать своих близких!
        Тут Эскобар сказал чистую правду, не вдаваясь в подробности. При повышении уровня дается 1 очко характеристик для добавления к одному из основных параметров и некое количество начал, определяемых тотемом, взятым для перехода в данный ранг. Например, ранг Новика идет с переходом на 1-й уровень и по 19-й. То есть будет всего двадцать очков характеристик и двадцать пополнений свободных начал, выращенных моей душой Пробужденного согласно образцу захваченного тотема.
        ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК - для улучшения тела.
        СВОБОДНЫЕ НАЧАЛА - для прокачки класса и способностей. В целом начала служат для расширения возможностей Пробужденного и усиления его сознания.
        Обычный тотем в ранге Новика позволял на следующих уровнях получать по 100 дополнительных свободных начал и никакого бонуса в виде навыков или умений. Однако среди монстров есть аналог человеческих благородных, называемый мутацией. Это поистине страшные твари, буквально рожденные, чтобы убивать и править! Мне-Кейо попадался тролль-мутант, поедавший своих собратьев. Будучи Новиком [2], он жрал могучую единокровную родню в ранге Стража [3], не признавая Новиков [2] достойными быть его пищей. За тотем обладателя однократной мутации Система дает уже 150 с.н. при поднятии уровня и навык с сопутствующим набором знаний по нему. К счастью для людей, встречаются мутанты редко, но лучше с ними вообще не пересекаться.
        Дважды мутировавшие монстры легко убивают тех, кто рангом выше их самих. Поэтому для простого смертного пытаться получить тотем от души дважды-мутанта равносильно самоубийству. Однако счастливчики, всё же получившие такой тотем, получают уже по 200 свободных начал при поднятии уровня и особое умение из арсенала твари.
        Вообще, чем выше ранг, тем сложнее победить сильного монстра с мутациями. Так как они тоже растут в силе. Всё равно, что льва-людоеда под три метра ростом наделить способностями мимикрии, как у мастера ассасина, и мгновенного лечения, как у хиллера. Пресловутый медленный зомби может оказаться невидимкой с парализующим укусом и сожрать потом пойманного Пробужденного живьем. Нам такое видео показывали в конце урока, через голо-проектор.
        Помощник Эскобара, направил проектор на классную доску.
        - Посмотрите на доску, дети. Пусть цифры покажут, сколь долог и сложен путь Пробужденного.
        Лампа проектора нагрелась, и на поверхности доски появилась табличка с рангами и уровнями. Дети, стоящие в дверях класса, ахнули от удивления. Ощущение было странным. Я-Кейо будто стал муравьем и смотрел на небоскреб из стекла и бетона, чья вершина утопала в облаках. Да какие там Императоры! Тут даже до Рыцарей, надо качаться веками!
        1) Пробужденные, Нули - 0 уровень (нет ранга). У всех на момент пробуждения.
        2) Новик, 1 -19 уровень (три ступени). Основной ранг у 93 % населения.
        3) Страж, 20 - 53 уровень (четыре ступени). До 4 % населения.
        4) Ратник, 54 -142 уровень (пять ступеней) - личный инструмент. До 1 %.
        5) Витязь, 143 - 375 уровень (десять ступеней) - дар специализации. Менее 0,1 %.
        6) Рыцарь, 376 - 985 уровень (десять ступеней) - боевая форма. До 0,001 %. Стражи государства.
        7) Монарх, 986 -1596 уровень (десять ступеней) - боевые души. Защитники всего мира.
        8) Император, вне уровней (пять ступеней) - Дворец Жизни.
        Спустя восемь лет я-Кейо могу сказать, что после Императоров, способных легко сметать города, находятся уже Полубоги. К счастью, есть также ограничения мироздания, не позволяющие слишком сильным существам спускаться в миры послабее. Так, ко мне-Кейо в Ноданию Монархи не могли попасть до тех пор, пока у нас самих не выросли свои. А до начала Битвы за Будущее, ограничения на максимальный ранг силы еще строже!
        «Начиная с ранга Ратника, перед Пробужденным открываются новые возможности - можно тратить свободные начала на уникальные ранговые фишки. У Ратника - это личный инструмент. У Витязей - дар классовой специализации. У Рыцарей - материализованная форма доспеха духа».
        Пока я-Кейо сидел за партой средней школы, эти знания были лишними для моего неокрепшего ума. А ушедший в свои мысли Эскобар не стали о них рассказывать. Цель пришедших в школу служителей дворца была отнюдь не в ознакомлении Пробужденных.
        - Неофиты! - Эскобар произносил это так, будто раскрывал тайну. - Пробужденные! Посмотрите, как велика пропасть в рангах силы! Десятки, а потом и сотни уровней, для поднятия которых вам потребуются приложить много сил. У одних процесс пойдет быстрее, у других медленнее. Наша организация даст вам наставников по навыкам и тренировочные центры для пробуждения новых классов. В общине за городом опытные инструкторы помогут вам перенести знания в реальный опыт, который затем можно применить. И самое главное! Те, кто пойдут на службу Дворца Декамерона, смогут легко пробудить его особые магические классы для избранных!
        Магия?! Пфф! Она хороша только против целей, незащищенных доспехом духа. Способности родов и кланов - вот что правит балом в эпоху Пробуждения.
        «Императоры имеют то, что зовется Дворцом Жизни - это их личная уникальная способность, созданная во время входа в ранг силы Императора. Да-да! Императоры создают себе по вкусу способность, но питается она уже не маной или аурой, а силой божественности! Той самой энергией, ради которой Императоры и разоряют Колыбели Цивилизаций в разных мирах».
        Стоило Пробужденному согласиться пойти на службу ко Дворцу и взять один из классов у рода-вассала, как глупца подсаживали на крючок доступа к магии, инструкторам, целителям, проходам в Изнанку ради прокачки. Вестники Дворцов-колонизаторов знали, как надрессировать личную армию и гвардию, куда лучше глав государств!
        В очередной раз меня-Кейо резко выдернули из сна. Все тело сжалось от чужой внешней силы, пытающейся пробиться внутрь. Магия исцеления, будь она неладна! Перед кроватью стояла старая женщина в военной форме культа Психеи. Сочетание черного с красным и фирменный герб императрицы на плече и запонках. Седые волосы убраны в хвост. Тонкие губы сжаты в полоску.
        - Вставай, чумной. На том свете валяться будешь.
        - Где я? Что со мной произошло?
        Старая дама одной рукой вытащила меня-Кейо из кровати и поставила на ноги.
        - Стой так и не двигайся. Твоя жизнь сейчас не ценнее грязи, - целительница направила на меня еще одно умение из своего арсенала. - Физических травм нет, не считая микротравм от сжигания родословной, ты здоров. Легкое отравление маной высокой плотности.
        - Мэм, вопрос можно?
        Дама развернула меня-Кейо лицом к выходу.
        - Никаких вопросов. Встал и пошел в кабинет в конце коридора. Любая попытка побега карается смертью. Давай, давай, давай! Пошел! Госпиталь срочно выписывает лишних пациентов.
        Пока я-Кейо выходил из палаты, в нее внесли сразу двух пострадавших. В коридоре творился бардак из-за ходящих туда-сюда врачей и военных из Дворца Психеи. Это явно одна из ее частных больниц.
        Я-Кейо тихо вошел в кабинет, куда меня направила старая леди. Идеально выбеленная комната с хорошим освещением, с небольшой каменной площадкой в центре, и стоящие на ней пара стульев. На одном из них сидела женщина неопределенного возраста - за тридцать, но меньше сорока. Стильный красный брючный деловой костюм, черные волосы и ярко-красные глаза. Перед мной-Кейо явно был человек, но такой расы я-Кейо еще никогда не встречал. От дамы исходило неуловимое давление благородных.
        - Присаживайся, Кейо из мира Нодании. Твой стул пока свободен.
        - Пока?
        - Пока ты мне нравишься, Кейо, - Дама криво улыбнулась, не скрывая своего презрения. - Если начнешь не нравиться, стул быстро освободится. А тебя будет ждать весьма неприятная участь.
        Аккуратно сев на предложенное место, прислушался к собственным ощущениям. Давление сильно выше того, к которому я-Кейо уже привык, будучи Ратником. Значит, она Рыцарь?
        - Дитя, - женщина едва заметно улыбнулась, - я достигла ранга Монарха, когда даже твоих родителей в планах не было. За неделю на этом стуле посидели сотни военнопленных, думая точно так же, как ты, и задавая те же глупые вопросы - кто я, мой ранг и что вас всех ждет. Не знаю, как ты выжил в бойне во время Недели Исхода, но если будешь ерничать, твоя удача сегодня закончится. Все понял?
        - Только один вопрос. Как к вам обращаться?
        Дама в красном молчала мгновение. В напряженной ситуации такие реакции отслеживаются очень ярко. Или сработала моя-Кейо внимательность от болезни пожирания?
        - Амелия Хэйс. Во время нашего разговора можешь называть меня «мэм». Если все пройдет удачно, больше мы с тобой не увидимся. Не кивай. Это элементарная смысловая конструкция, которую даже такой низший, как ты, должен был усвоить. Будешь отвечать и кивать, когда тебе скажут. Пока слушай и думай.
        Дама в красном в первое время смотрела, не моргая. За счет более мощной силы жизни Монархи могут не спать неделю, не говоря уже о моргании во время боя. Однако мой-Кейо взгляд все же уловил у нее этот момент. Амелия - представитель гражданского класса, а не боевого. Есть сила Монарха, но не следы боевой деформации личности.
        - Кэйо, военнопленный из Нодании. Раб нулевого уровня. Бывший архикласс, класс Воин. Сжег родословную ради выживания, - Амелия моргнула, видимо, закрывая окно интерфейса. - Типичный случай для низшего. Мой подчиненный Арзу’Лто счел тебя достойным служения госпоже Психеи в одном из соседних низших миров. Вестникам, пробуждающим силы в наших временных союзниках, нужна материальная база. Экипировка, эссенции связи со стихиями, ценные руды и травы, данные о логовах монстров и мутантах. Никого сильнее Ноля мы послать туда не можем. Но вы, военнопленные, сжегшие свои родословные, - другой случай. У вас есть необходимый боевой опыт, мышление Пробужденных и желание поскорее устроить свою жизнь. От лица Дворца Психеи предлагаю тебе договор долгового рабства. Отработаешь его и получишь начинающее гражданство в Титардо, на землях госпожи Психеи.
        Амелия констатировала факт, а не предлагала нечто с правом отказаться. Тех, кто так поступал, скорее всего, убивали сразу после беседы, отдавая на съедение ручным монстрам. Плюс требование дать клятву Силой. Сумма контракта впечатляла: 177.520.000 монет. Валюта Системы, начисляемая и высчитываемая только ей самой. В межмировых расчетах только такой и пользуются.
        - Мэм, при всем уважении… Я за восемь лет активных боевых действий не заработал и десятой части этой суммы.
        - Дитя, ты военнопленный. Выбирай - смерть или работа?
        Амелия улыбнулась, и я-Кейо уловил изменение плотности маны вокруг.
        - Работа.
        - Съедение живьем или работа на вестников императрицы Психеи?
        Так она из расы красноглазых людоев? Тех, самых их слухов?
        - Работа, мэм.
        - Подписывай контракт и приноси клятвы. «Ни словом, ни делом не будешь ты, Кейо из мира Нодании, намеренно вредить или выступать против Дворцов, их представителей и союзников. Не будешь разглашать не-Пробужденным информацию о Системе, стадиях, пробуждении, других мирах и условиях Битвы за Будущее, соблюдая колониальный договор об ограничении образования низших».
        - Клянусь всей своей Силой!
        Легкая волна ряби в пространстве сказала о том, что Сила услышала мои-Кейо слова. Кровь в теле нагрелась, фиксируя оковы клятвы. Нарушу ее - и потеряю класс, уровни, ранг, способности и все открытие умения. Яркий пример обязательного магического контракта. В случае нарушения клятвы имеющийся класс сгорит.
        Амелия размяла пальцы и протяжно зевнула, совершенно меня-Кейо не стесняясь.
        - Смена статуса с военнопленного раба на долгового, - Монарх использовала голосовые команды для управления модулем контрактов в своем интерфейсе. - Кейо, номер контракта 178713422-TLO от 8126 года Новой Эпохи Титардо.
        Дама моргнула, закрывая интерфейс, и посмотрела на меня-Кейо.
        - Твоим куратором будет старейшина-вестник Белояр из мира Земли. Ни его ранг, ни задание тебе знать не надо. Раз в неделю Система будет принудительно отсылать тебя в Изнанку, чтобы ты мог отрабатывать свой долг. Сядь поближе. Сейчас будем запихивать в твою крохотную головку знания обычного русского парня, учащегося на втором курсе института. Должна же у тебя быть легенда.
        Амелия, тварь! «Кристаллы памяти», уникальное умение Монархов, позволяет им создавать кристаллы из крови, концентрированной жизненной силы, свободных начал и маны. Напитав их, человек способен увидеть заключенные внутри воспоминания Монарха. Но есть и другой способ применить это умение. Монарх с классом мага-менталиста может принудительно использовать свои свободные начала внутри тела другого человека, перенося в его голову пакет знаний. Язык, культура, психологический портрет, должностные инструкции, законы государств и основные знания о мире. У меня-Кейо после сожжения родословной не было свободных начал. Амелия использовала не свои начала, а мою-Кейо жизненную силу, снижая отпущенное мне природой время.
        Слуги Дворцов! Они убили того студента, чтобы вытащить воспоминания из его головы. Амелия отправила мне-Кейо все знания покойного, включая момент смерти от ее рук. Двадцатилетний Федор Крахин, сын Анны и Сергея Крахиных, студент второго курса Челябинского Политехнического института. Он даже не успел осознать момент собственной смерти. Чертовы колонисты! После извлечения воспоминаний, пускающего слюни Федора скормили какой-то твари!
        Вот какова истинная природа Дворцов, бесплатно делящихся знаниями со школьниками в выпускных классах! Им просто нужны слуги и солдаты в предстоящей Битве за Будущее мира.
        ***
        От автора:
        Коротая справка по Битве за Будущее
        1) Стартует колонизация не-Пробужденного мира => появляются вестники Дворцов => местное население мира уходит под опеку разных Дворцов => начинается Битва за Будущее, в которой Императоры хотят первыми добраться до Колыбели Цивилизаций => Воля Мира противостоит колонизаторам, порождая монстров в мире Изнанки.
        2) У Пробужденных есть свободные начала на старте => новые с.н. получаются за уровни => сами с.н. тратятся на покупку классов => или улучшение уже имеющихся классов.
        3) Карьерная лестница Пробужденного => Вассал рода => членство в роду => переход в клан покровителя => служба во Дворце. Такова иерархия колонизационной власти в мире-гиганте Титардо.
        4) Бывают родовые способности, врожденные уникальные телосложения и черты души, обладатели которых от рождения имеют намного больше ауры на единицу собственного веса. В общем, те еще любимчики Воли Мира!
        5) Обычный тотем дает 100 с. н за уровень в рамках текущего ранга => тотем от монстра-мутанта уже 150 с.н. плюс навык => тотем дважды-мутанта 200 с. н плюс умение=> тотем трижды-мутанта дает владельцу способность. Тотемы от вхождения в разные ранги, не складываются между собой.
        Прокачка на 1 уровень, дает одно дополнительное очко характеристик. Всё!
        ***
        Картина с воспоминаниями Кейо погрузилась во тьму. Огромный клыкастый рот снова появился и начал шипеть.
        «Договор ис-с-сполнен. Флуде Рачехани забирает свою плату, о Чудо. З-з-забирает!»
        «Прощай, грязная кровь!»
        …Синхронизация свободных начал достигла 100 %…
        …Использовано 879 свободных начал из необходимых 5000…
        …Неравноценный обмен…
        …Заемные способности исключены из реестра возможных для синхронизации…
        …Классовые навыки и умения переведены в латентную форму до момента устранения дисбаланса в 4121 с.н.…
        …Классовые знания доступны в полном объеме. Доступен режим визуального просмотра…
        Очнулся от покалывания, вызванного чувством онемения в руках. Я лежал на столе все в той же комнате банка. Все тело, от пальцев ног до волос, болело, будто страдала каждая клеточка. Перед глазами всплыло информационное окошко с таймерами. Все циферблаты тикали одновременно. Первые три, уже закончили свой отсчет.
        СТАДИЯ 1 (ВНЕДРЕНИЕ): [0 ЧАСОВ, СРОК ИСТЕК 20 ЯНВАРЯ 1957 ГОДА] - сеть пробуждения создана (ЛИ-0), награды розданы согласно вкладу фракциям участников.
        СТАДИЯ 2 (УКОРЕНЕНИЕ): [0 ЧАСОВ, СРОК ИСТЕК 20 ЯНВАРЯ 1989 ГОДА] - инициировано 77 Дворцов Пробужденных (ЛИ-1), открыты временные пути в Изнанку, показатель маны в пределах 0,1 малой единицы.
        СТАДИЯ 3 (СЕМЕНА): [0 ЧАСОВ, СРОК ИСТЕК 20 ЯНВАРЯ 2005 ГОДА] - инициировано 77415 Пробужденных, создано 915 малых алтарей родов (ЛИ-3), показатель маны достиг 0,5 малых единиц.
        СТАДИЯ 4 (РОСТКИ): [17 472 ЧАСОВ, ПРОШЛО 37,7 % ОТ ОТВЕДЕННОГО ВРЕМЕНИ, ДАТА ОКОНЧАНИЯ - 20 ЯНВАРЯ 2013 ГОДА] - найдено 483 источника маны (ЛИ-4), пробуждено 397 клановых алтарей родов (ЛИ-4), показатель маны достиг 1 малой единицы.
        СТАДИЯ 5 (ВСХОДЫ): [52 536 ЧАСОВ, НЕ НАЧАТА, ДАТА ОКОНЧАНИЯ - 20 ЯНВАРЯ 2017 ГОДА] - создание стабилизаторов фактора локального вторжения (ЛИ-5), открыт доступ к Руинам 0-го ранга (Новик), показатель маны достиг 2,49 малых единиц.
        СТАДИЯ 6 (СОЗРЕВАНИЕ): [70 056 ЧАСОВ, НЕ НАЧАТА, ДАТА ОКОНЧАНИЯ - 20 ЯНВАРЯ 2019 ГОДА] - инициализация малых алтарей кланов из пяти и более родов (ЛИ-6), откроется доступ к Руинам 1-го ранга (Стражи), показатель маны достигнет 5 малых единиц.
        СТАДИЯ 7 (ПЛОДЫ): [78 816 ЧАСОВ, НЕ НАЧАТА, ДАТА ОКОНЧАНИЯ - 20 ЯНВАРЯ 2020 ГОДА] - создание мировой инфраструктуры (МИ-0), подготовка мира к началу Битвы за Будущее, откроется доступ к Руинам 2-го ранга (Ратники), 3-го (Витязи), и 4-го (Рыцари) ранга. Показатель маны достигнет дивизионного стандарта Титардо в 1 базовую единицу.
        Господи, во что же я вляпался? Пробужденные, Дворцы, источники маны, алтари родов и кланов? Что за боярщина? Так еще и ранги неких Руин описаны, судя по логике, с точки зрения силы - Новик, Страж, Ратник, Витязь, Рыцарь. Почему смешан словарный запас славянской и европейской истории? Те же витязи на Руси назывались богатырями. Хм, может, корни всего этого растут из прошлого? Опять же, имена Белояр, Велерад, Клементина относятся к старославянским и старолатинским. Стоп! Не о том сейчас думаю!
        Часть надписей оказалась кликабельной, и удалось узнать, что ЛИ - это локальная инфраструктура. МИ - это уже кое-что рангом выше, мировая инфраструктура. Выражение «руины 1-го (Новик) ранга» означает, что существа, населяющие это место, могут представлять угрозу для жизни Пробужденных, достигших пика ранга силы Новик. «Руины 4-го ранга (Рыцари)» подразумевают, что внутри есть существа всех нижестоящих рангов, и в то же время вершину пищевой цепочки представляют монстры, способные убить Пробужденного в ранге Рыцаря.
        Во что я, черт возьми, вляпался? Хочу ли я добровольно отправляться на войну? Однозначно нет. А судя по воспоминаниям Кейо, именно это и подразумевается. Битва за Будущее - это межмировая война за право захвата Колыбели Цивилизаций, находящейся в любом мире, где есть жизнь, а значит и Воля Мира, которая ее породила. Система запускает битву автоматически, когда цивилизация, по ее мнению, достигает определенного порога развития. Хм, или нет?! В голове всплывает, какое-то имя… Гилберт Бейтс? Человек, запустивший подготовку к Битве за Будущее мира Земли? Откуда я это знаю?
        Параллельно с первым окошком «таймеров эпохи» открылась главная страница интерфейса «Система Титардо, паспорт Пробужденного гражданина».
        ИМЯ: Куджо [Чудо], 0 уровень (ранг: Ноль)
        РАЗВИТИЕ:0/1 ед. (до перехода в ранг Новика)
        АКТИВНЫЕ КЛАССЫ (РОДОСЛОВНЫЕ): ведун старшей крови (скрытая форма)
        СВОБОДНЫЕ НАЧАЛА: 0 ед. (дефицит 4121 ед., скорость обучения -??%).
        ФАКТОР ТОТЕМА: 0 ед. (тотем отсутствует).
        Появилось странное чувство, будто на пальцы левой руки надели невидимые кольца. Сколько ни щупал эти места, ничего не нашел.
        ПЕРВИЧНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ? СИЛА (S): 6 ед.
        ? ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ (H): 7 ед.
        ? ВОСПРИЯТИЕ(P): 8 ед.
        ? ЛОВКОСТЬ (A): 6 ед.
        ? СТОЙКОСТЬ(D): 4 ед.
        ПОБОЧНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        > ЗАПАС ЗДОРОВЬЯ: 70/70 ед. (H*10).
        > ЗАПАС ПРАНЫ (АУРЫ):65/65 ед. [(H+S)*5].
        > ЗАПАС МАНЫ: 65/65 ед. (аура*1).
        > ЕСТЕСТВЕННАЯ ЗАЩИТА: 11 (H + D + ур.).
        ВЛАДЕНИЕ УСМИРЕННОЙ СИЛОЙ:
        ¦СВЕРХНАВЫКИ: Властитель Слова (1-ур.), Идентификация (1-ур.).
        ¦ НАВЫКИ (ЗАБЛОКИРОВАНЫ):
        ¦УМЕНИЯ (ЗАБЛОКИРОВАНЫ):
        ¦ СПОСОБНОСТИ: отсутствуют.
        Система тактично заменила фразу «латентная форма» на более благозвучное «скрытая», намекая на то, что класс и есть, и отсутствует одновременно. Навыки и умения заблокированы, но блоки знаний по ним открыты. Коснувшись белого диска, понял, что он выступает в роли терминала доступа в здание трехмерной виртуальной библиотеки - тысячи таинственных книг, свитков, изображений ритуалов, рукописей естествоиспытателей, описаний фундаментальных знаний о магии.
        Пробуди я класс ведуна естественным образом, и эти данные уже стали бы частью моей памяти. Придется осваивать целый пласт знаний вручную, читая, разбирая и классифицируя. Основная сложность в том, что хоть я и получил огромный багаж знаний ведьмы из другого мира, ее трактаты написаны на ксууду, языке ламий. Уйдет немало времени на адаптацию текстов под земные реалии.
        - Мда-а-а, - будет тяжко и муторно. Не так я представлял себе Пробуждение.
        Еще и долг в целы 4121 единицу свободных начал. Система расщедрилась на третье окно интерфейса, «эфирное тело».
        ? ЯДРО МАНЫ: отсутствует (родство с маной отсутствует).
        ? СВЯЗЬ СО СТИХИЕЙ: отсутствуют эманации.
        ¦ ПРОЧИЕ ОРГАНЫ:отсутствуют.
        Следом выскочило финальное сообщение с красной мигающей рамкой.
        КЛАСС «ВЕДУН СТАРШЕЙ КРОВИ» ПРИЗНАН НЕЖИЗНЕСПОСОБНЫМ
        ВЕРОЯТНОСТЬ ВЫЖИВАНИЯ: до полного раскрытия потенциала родословной 0,0007 %.
        ПРЕДПОЛАГАЕМАЯ ПЛАНКА ВХОЖДЕНИЯ В ПОЛНУЮ СИЛУ: 42-й уровень (ранг Страж III ступени).
        ОГРАНИЧЕНИЯ: до завершения «Стадии 7» или смены класса, Пробужденный не будет вызываться на обязательные задания от Системы. Запрещено участвовать в отражении Вторжений, экспедициях, в квестах от Гильдии Авантюристов, входить в Руины и покорять Изнанку.
        Полный запрет на переход в Бездну.
        РЕКОМЕНДАЦИИ: обратитесь к ближайшему роду, клану или Дворцу-наблюдателю за помощью в смене родословной.
        Теперь понятно, почему Кейо настаивал на отказе от класса. Родословная ведьмы-ламии дает много знаний, умений и навыков, но лучше быть живым и глупым, чем мертвым и с кучей непонятных возможностей. Первой цели - стать Пробужденным - я все же достиг. Осталось разобраться с наследством от легионера и понять, как двигаться дальше.
        Я пролежал без сознания на столике приватной комнаты несколько часов. Старик Альберт весьма громко начал барабанить в дверь:
        - Алексей! Алексей! Вы меня слышите? Уже шесть вечера. Мы закрываемся через десять минут.
        - Да иду, я иду!
        Чудо случилось. Чудо стало частью Системы. Мне едва исполнилось семнадцать, и я понятия не имел, сколько тварей из Бездны, живущих среди нас, охотятся на Пробужденных прямо в черте города.
        Чем занимался все эти годы Белояр, курирующий независимые исследовательские группы? Куда пропала Клементина? За семь лет поисков я не смог найти ни одного из них.
        Бонусная глава 4. «Трижды Просвещенный»
        25 МАРТА 2015 ГОДА. СТАРЕЙШИНА БЕЛОЯР.
        ЧЕТЫРЕ ГОДА ПОСЛЕ ПРОБУЖДЕНИЯ АЛЕКСЕЯ ЧАДОВА. ЗА МЕСЯЦ ДО СОБЫТИЙ В ЧЕРНОБЫЛЕ.
        Внеплановое заседание Кабинета министров правительства России проходило в одной из загородных резиденций Главного. Статные мужчины и женщины в дорогих костюмах занимали места в небольшой зале всего на пару сотен человек. Обслуга расставляла напитки согласно списку приглашенных и их вкусовых пристрастий. Так, министру экономики подали кофе с безлактозными сливками. Сразу трое представителей военного генералитета тактично отказались от сладкого, намекая на диабет, вызванный избыточным весом. Белояр, стоящий у трибуны для выступающих, слышал голоса вообще всех присутствующих. Он сжимал пальцы в кулак, чтобы скрыть свое раздражение.
        [Слабые, ничтожные низшие, достойные зваться людьми только за внешнее сходство и общий генотип. Знали бы они, как велик мир! И как убого их реальное положение в нем!]
        Самоуверенные политики вели себя вполне по-человечески, не догадываясь, что их слышат.
        - А это что за хрен на месте премьера? Прислуга? Одет, как бомж, ей-богу.
        - Вестник, - сосед-подхалим, улыбаясь, отодвинул стул для «друга». - Белояр, кажется? Его лицо каждая вторая собака в Министерстве сельского хозяйства знает. Шныряет по стране, в поисках не пойми чего. В последний раз спрашивал карты Челябинской области и точные координаты Аркаима, городища древних.
        Павел Андреевич, вальяжно развалившись в кресле, не обратил никакого внимания на красивую попку девушки, разносившей воду по столикам. Возраст уже не позволял такие шалости.
        - Белояр - это имя или фамилия? Он вестник из какого министерства?
        - Ни то, ни другое, - подхалим не знал, как ответить. - Всегда просто Белояром зовется. Охрана в Госдуме его уже без документов пропускает.
        К разговаривающим подсел третий мужчина с ухоженными седыми волосами и старческим желтым оттенком кожи. Кабанов Елизар Соломонович, заместитель министра энергетики, прибыл на заседание вместо своего шефа.
        - У вестников нет фамилий, Павел Андреевич. Ни прошлого, ни отпечатков пальцев, ни данных о ДНК. Десять лет назад, в начале двухтысячных, еще при прежнем премьере, служба безопасности президента собирала о них всевозможные данные. Этот вот, - Елизар кивнул на Белояра, - всего раз в 1999 году под камеры попал. Бомжом был, жил где-то под Саратовом. А теперь его на Лубянке каждая собака знает. Псы в погонах, разумеется. Под начало Белояра собрали тайные отделы «Видящих» и «Муромцев», способных восстановить картину событий на месте преступления. В особо сложных случаях они и душу призрака допросить могут.
        Павел Андреевич, как глава миниатюрной группы по интересам на секунду задумался, рассматривая собравшихся в зале людей. Мужи все в возрасте, но и в большую политику они пришли как раз после двухтысячных.
        - Елизар Соломонович, а вам не кажется странным, что откровенно неприятных или опасных министров среди присутствующих стало меньше, - глава кивнул в сторону Белояра, - с появлением этих вот вестников. Серега Разведчик, Кувпатов Николай, Галя Королева, Свирягин Паша.
        Павел посмотрел на Елизара и спросил прямо:
        - Я чего-то не понимаю?
        Заместитель главы Минэнерго, улыбнувшись, отсалютовал Белояру, поймав в ответ улыбку. Оба знали, что вестник слышит вообще всех в зале.
        - Павел, - заместитель похлопал по плечу главу, и тот мигом напрягся, почуяв неладное. Руки начали трястись, лицо побледнело. Ей богу! Словно магия какая-то. - Поговорим откровенно. Вам давали мно-о-ого намеков, рекомендуя не залезать рукой в бюджет министерства слишком сильно. Вред от министра должен быть соизмерим с пользой, которую он приносит. В прошлом году вас оставили на должности, потому что не было подходящего кандидата для замены. В этот раз все иначе.
        Елизар убрал руку, но чувство близкой смерти у Павла Андреевича так и не пропало.
        - Государство, готовящееся к Битве за Будущее, должно быть сильным! Устойчивая несменяемая власть и твердо стоящая на ногах экономика. По этой причине, мы в 2000-м отказались от войны в Чечне. Последние пятнадцать лет Главный проводит оздоровление кадрового состава. Люди старых ценностей, той самой старой закалки, замешанной на личной выгоде, уходят, уступая место сторонникам лучшего будущего. А кто сам не уходит, у того рыльце в пушку по самые гланды. Поверьте, слуги вестников достанут из шкафов все ваши спрятанные скелеты. Павел Андреевич, мы живем в стране, в которой будут расти ваши дети, жены, любовницы и многочисленные внуки.
        Павел почувствовал, как холод и страх отступили. А ведь правда! Главный занимает свою должность аккурат с декабря 1999 года!
        - Елизарушка, - гневный рык начал рваться наружу, - ты совсем страх потерял?
        - Сегодня, Павел, вы последний раз приглашены на заседание. Выбирайте. Завещание и уход по собственному желанию - или вызов скорой на дом. Главный дает тебе неделю на завершение дел. И помни, Павел, ты заботишься о благе своих близких.
        Несмотря на не всегда очевидные интересы вестников, они приносили много пользы в развитии промышленности и усилении структуры власти внутри государства. Еще в двухтысячном, выйдя на контакт с Главным, Белояр и семеро других старейшин дворца Психеи начали активно сотрудничать, оказывая, по сути, уникальные услуги. Проверяли лояльность людей в ближнем кругу. Искали рычаги давления на упёртых стариков, уговаривали и ломали тех, кто не хотел уходить с должности. Год за годом, министерство за министерством новый Глава государства менял старый, закостенелый политический аппарат одной из крупнейших стран мира в лучшую сторону. Надо ли говорить, что имея столько рычагов влияния, Белояр при желании мог разрушить страну изнутри всего за год. Воровать стали меньше, повысился уровень жизни, выработан план развития для всех министерств. Еще пять лет кропотливого труда, и все вложения Дворца Психеи окупятся.
        Видя, как старого министра поставили на место, Белояр улыбнулся. Выдрессированные пешки выполняют свои функции. Помимо выдающейся физической силы, склонности к сильной магии и имеющегося с рождения сверхнавыка дао Слова, демоны, в отличие от человека, имеют фундаментальное отличие в самой структуре мышления. Белояру нравится манипулировать короткоживущими существами, смотря, как они в погоне за брошенной костью идут по головам друг друга. Рвут хвосты, показывают оскалы из здоровых зубов, оставляя друг другу шрамы на шкурах. И в итоге после такого обучения получается послушная стая псов, мыслящая категориями ценностей, которые им навязывают хозяева, бросающие те самые кости. Никем не надо управлять. Достаточно показать вертикаль власти, и общество самоорганизуется, выставив вперед избранного вожака. Именно такие игры радуют демонов!
        Земля стала одиннадцатым миром за последние двести пятьдесят лет, в которые был отправлен демон старшей крови Иера’ЛаКлюзион. Жители этого осколка истинного мира называли его просто Белояром, вестником и старейшиной дворца Психеи.
        Сегодняшнее собрание попросил провести сам Белояр, обратившись напрямую к Главному. Он настоял на участии всех министров и ключевых фигур от военных, включая главнокомандующего ВС России и до пятерых генерал-полковников Силовых Спецвойск из числа Пробужденных.
        Встав у трибуны для выступающего, старый хитрый демон оглянулся на собравшихся, демонстрируя свою фирменную обезоруживающую улыбку.
        - Смотрю я на собравшихся, и хочется пошутить, что на сто двадцать начальников тут всего пять красивых официанток, - зал хохотнул. - Министр на министре, генерал на генерале. Ладно, посмеялись - и хватит.
        Кое в чем земляне все же оказались уникальными. Помимо технологии расщепления атома, они имели нефть и пережили аж три эпохи, когда в мире была мана. Генокод продолжил удлиняться, родословные - расширяться, но куда сильнее развилось их культурное наследие из рукопожатий, традиций, обычаев и определенных требований к манере поведения в обществе. Та же шутка, которой перед выступлением настраивают публику на единую эмоциональную волну. Жаль, что крохотное сообщество в семь миллиардов разумных так слабо расслоилось и пока не понимает, как сильно изменится их жизнь с началом Битвы.
        - Все присутствующие знакомы с Системой и рангами силы? - Белояр глянул на белокурого помощника. - Армен, покажи нашим зрителям первый слайд.
        Помощник из числа обслуги резиденции включил проектор и вывел изображение на большой экран.
        1) ПРОБУЖДЕННЫЕ, Нули - 0 уровень (нет ранга). У всех на момент начала Битвы за Будущее.
        2) НОВИК, 1 -19 уровень (три ступени). Основной ранг у 87 % населения.
        3) СТРАЖ, 20 - 53 уровень (четыре ступени). До 10 % населения.
        4) РАТНИК, 54 -142 уровень (пять ступеней) - личный инструмент. До 2,5 %.
        5) ВИТЯЗЬ, 143 - 375 уровень (десять ступеней) - дар специализации. Менее 0,1 %.
        6) РЫЦАРЬ, 376 - 985 уровень (десять ступеней) - боевая форма. До 0,001 %. Стражи государства.
        7) МОНАРХ, 986 -1596 уровень (десять ступеней) - боевые души. Защитники всего мира.
        8) ИМПЕРАТОР, вне уровней (пять ступеней) - Дворец Жизни.
        Подождав полминуты, вестник обратился к собравшимся:
        - Говоря технически, без всяких прикрас: вы, земляне, являетесь вырожденцами, деградантами, поздними потомками тех, кто когда-то пришел в абсолютно пустой мир, лишенный какой-либо жизни. Ваша планета была куском мертвого камня, летающего на задворках Вселенной. Но мир не трехмерный. А Земля - на самом деле всего лишь изолированная складка пространства в куда более крупном мире Титардо. Когда содержимое складки созревает, мироздание само разрушает границы между мирами, и малый мир становится частью большого мира. Переходный период между малым миром и вхождением в большой зовется Битвой за Будущее.
        Яцик Павел Алексеевич, тучный глава Министерства природных ресурсов, подал голос, включив свой спикерфон на столе:
        - Белояр, кажется? Мы не знакомы лично, поэтому начнем по порядку. При всем уважении, про ранги и переходный период мы знаем уже пятнадцать лет, с середины 2000 года. Ради чего на самом деле вы сегодня собрали весь Кабинет министров в полном составе? И зачем здесь господа военные из армии?
        Типичная конфронтация. В мирное время гражданские не любят военных. А в условиях войны все наоборот.
        - Неправильный вопрос, товарищ Яцик. Правильным был бы такой: «Как же на самом деле зародилась жизнь?». Примерно сто тысяч лет назад, плюс-минус десять тысяч, ваш безжизненный мир-складку посетило существо в ранге силы Истинного Божества, оставив тут осколок своего могущества. Даже я, проживший больше двух веков и лично видевший могущество живых полубогов, не способен вообразить даже приблизительные границы силы Истинного Божества. Одной атакой он бы легко уничтожил весь ваш мир. У Божества были какие-то причины оставить тут осколок своего могущества. Название этого осколка сохранилось, пройдя сквозь десятки тысяч лет истории. Град Божий. Белый Город. Царство Небесное. Ковчег из чистой силы размером с город, прикосновение к которому способно убить простого смертного.
        Спустя какое-то время в ваш мир-складку Система отправила эмигрантов из другого погибающего мира. Из-за города-ковчега концентрация маны в мире была еще высока, и тут расплодилось много монстров. Флора и фауна процветали и развивались. Спустя несколько тысяч лет, когда уровень технологического и умственного развития новой цивилизации поднялся до определенной планки, Система запустила Битву за Будущее.
        На Пангее людей было мало. Всего около ста миллионов. Облик планеты был совсем иным, а монстры - сильными. И тогда ваши предки совершили нечто ужасное. Они поняли, что причина Битвы - это сила «Осколка». Дворец Психеи предполагает, что лидеры перволюдей объединились и попытались разрушить город-ковчег, обрушив на него все обретенное совокупное могущество в единой самоубийственной атаке. Отчасти им это удалось, и Система отказалась от Битвы за Будущее, но ценой стала потеря Града Божьего. Той самой Колыбели Цивилизаций, вокруг которой собирались и развивались эмигранты из другого мира. Катастрофа планетарных масштабов! 999 из 1000 человек погибали, а оставшиеся в живых влачили жалкое существование в мире, из которого стремительно уходила мана. Умирало все манозависимое - деревья, животные, люди. Да-да! Вы все правильно поняли. Выжили только откровенные слабаки и деграданты, способные существовать в мире, в котором вообще нет маны. Вы, дорогие министры, - самые неудачливые потомки тех идиотов, что атаковали Град Божий. Даже гоблины, порождения дерьма и совокупляющихся насекомых, напрочь лишенные
интеллекта, не совершают таких глупых поступков. Понимаете? Нет?
        Белояр на секунду запнулся, беря эмоции под контроль.
        - У выживших после атаки на Белый Город, на саму Колыбель Цивилизаций, условие выживания закрепилось на генетическом уровне. Еще два последствия прослеживаются в вашем геноме. Первый: из-за закона квадратичного корня каждый десятый человек все равно стремился почувствовать ману и обрести могущество предков. С каждым поколением таких людей становилось все меньше и меньше. Второе последствие вам, господа, сильно не понравится!
        Вестник сделал паузу, ожидая вопроса. Слушатели должны переварить услышанную правду о далеком прошлом. Яцик взял на себя инициативу, снова включив спикерфон. Его тучная фигура будто немного выдвинулась, и он навис над микрофоном, неосознанно привлекая внимание других представителей Кабинета министров.
        - Каково второе последствие, господин Белояр?
        - Оно крайне неприятное. Белый Город, осколок могущества бога, перешел в режим восстановления, покинув пределы физического плана бытия вашего мира. Создаваемая живыми существами мана стала потихоньку формировать многоуровневый астрал, Изнанку, проходы в Бездну и подпитывать Колыбель Цивилизаций, пока та восстанавливалась. Осколок могущества Истинного Божества, скорее всего, не подпустит к себе никого из числа людей, рожденных в этом мире-складке. Такой вывод мы сделали на основе второго прихода маны, состоявшегося примерно тридцать тысяч лет назад. Атлантида! Когда уровень маны поднялся до стандарта в одну базовую единицу, Система призвала из соседнего высокоразвитого мира-складки целый крупный остров, дабы его жители нашли вашу Колыбель Цивилизаций. Специалисты Дворца Психеи не имеют четкого ответа. Может, Град Божий счел вас порождениями демонов или немертвых, и потому защитил себя от простого человеческого вмешательства. Суть в том, что и у атлантов что-то пошло не так, и их могущественная, локальная маноразвитая цивилизация потерпела крах во второй Битве за Будущее. Их лидеры погибли,
остров-артефакт, жалкая попытка искусственного воссоздания ковчега, был уничтожен или, что более вероятно, автоматически перенесен в мир Бездны. Относительно слабые выжившие атланты бежали и затем смешались с землянами. Кровь одних неудачников смешалась с кровью других. Уточню: мы не уверены в том, что атланты в вашей истории сами не решили ворваться сюда силой, убегая из погибающего мира.
        Плющин Яков Сергеевич, министр обороны, включил свой спикерфон. Тощий тип, весьма нехарактерное телосложение для кабинетного военнослужащего.
        - Вас послушать, так миры гибнут едва ли не каждый год.
        - Это правда.
        - То есть?
        - В среднем раз в два-три года, погибает один из миров-складок, входящих в Титардо. И это только известные нам случаи.
        - Хорошо, потом приватно обсудим варианты отражения вторжения. Что еще?
        Вестник махнул рукой помощнику, прося включил следующий слайд.
        - После атлантов были лемурийцы - прирожденные анимаги, способные при желании менять облик. Их потомки унаследовали родословные воинов-оборотней и магов-оборотней. Примерно десять тысяч лет назад, когда показатель маны по миру вновь достиг одной единицы, формат Битвы изменился с «принудительно» на «по желанию». Тогда из Бездны к вам ринулись разные существа, зачастую далеко не человеческой природы. О! Они были разочарованы! Ни высокоранговой маны, ни энергии веры от большой массы населения, ни следов Ковчега, который очень хорошо спрятался. Мир деградантов, с которого нечего взять! Наиболее известный случай пришествия в ваш мир существа в ранге Императора произошел десять тысяч лет назад, на территории Древнего Египта. Существо из расы лоангуд, гибрид по своей природе, Амон-Ра по прозвищу Бог Солнца. Первые две тысячи лет он собирал крохи энергии веры и делился знаниями о том, как прокачиваться, создавая касту жрецов и прихожан. Потом маны в мире стало для него мало, Ковчег ослаб, и он ушел обратно в Бездну, дабы не помереть тут от дефицита силы. Вместо себя он оставил своих старейшин - существ в
ранге силы Монарха, ближний круг подручных, называемых вами пантеоном египетских богов. Когда и для них стало все плохо с маной, они ушли, оставив вместо себя замену в ранге Рыцарей. Надо объяснять, что стало потом, когда в вашем мире-складке почти не осталось маны?
        Пряхина Тамара Сергеевна, глава Министерства культуры, подала голос:
        - Вестник, как министр культуры я по долгу службы сталкивалась с упомянутой мифологией. Вы намекаете, что наши боги - это существа из других миров. А где доказательства?
        - Немного терпения, Тамара, - Белояр смягчил голос, управляя вниманием толпы. - Вот вам желанный факт, прослеживаемый на египетских фресках. Сначала в Древнем Египте за Земли Мертвых отвечал Абеш-ими-дуат по прозвищу Священный Змей. Затем, в средний период Египта, Дуатом правил известный вам Анубис, псоглав по прозвищу Шакал. Прозвище - это не оскорбление, а требование для перехода в ранг Рыцаря. Анубис был анимагом, перевоплощавшимся в шакала. Типичный пример гибрида из расы лоангуд со слабой родословной. В поздний период Египта за Дуат, Земли Мертвых, отвечал уже Осирис - человек в ранге силы Витязя. А Анубис стал проводником в Дуат и в вашем мире-складке уже не находился.
        Белояр раскинул руки и улыбнулся, давая слушателям секунду на осмысление услышанного.
        - Так называемые боги покидали ваш мир по мере того, как условия для жизни становились все более плохими. Моя госпожа, Императрица Психея по прозвищу Душа Мира, четыре тысячи лет назад уже была в вашем мире в составе пантеона Олимпийских богов. Примерно за сто лет до начала вашего современного летоисчисления - или, как вы выражаетесь, «до нашей эры» - все боги покинули мир, и Колыбель Цивилизаций закрылась полностью. Это был переломный момент истории, и именно он прослеживается лучше всего. Ушли дикие славянские божества и локальные азиатские боги-хранители. Разумеется, это были просто существа в ранге сильно ослабевшего Витязя.
        Дворец Психеи потратил много ресурсов на привлечение независимых исследовательских групп и годы кропотливой работы, пытаясь понять, откуда у вас, деградантов и вырожденцев, взялось не только понятие маны, но и весьма конкретные примеры ее использования. Причина крылась всего в одном существе, почти лишившимся своего могущества. Опять же, госпожа министр культуры, вы сможете легко подтвердить мои слова. В ближний круг Амона-Ра, бога солнца, входило существо в ранге силы Монарха, именуемое Тот, а его прозвище на языке лоангуд было Дихаути. Или «бог мудрости» на вашем языке. Из-за внутренних разногласий во Дворце Амона-Ра Тот отказался от служения, сжигая в своей крови родословную, дарованную дворцом Амона. Примерно за сто лет до начала вашей эры он вернулся сюда, на Землю, всего лишь в ранге силы простого Ратника, создав свой род Гермес. Позднее он стал известен как…
        Министр культуры прошептала одними губами: «Тот Гермес Трисмегист».
        Белояр смотрел на даму не отрываясь. Какая редкость! Встретить в этом затхлом мире человека, столь высоко просвещенного! Тамара нахмурилась: она знала имя Тота, но не причину, ради которой старый демон затеял весь этот длинный разговор.
        - Правильней будет Тот Гермес по прозвищу Трисмегист или Трижды Просвещенный. Да, вы все правильно поняли, Тамара. Отказавшись от служения Дворцу Императора Амона-Ра, бога солнца, Тот пробудил три древних родословных-класса в своей крови! Возможно, он вернулся в ваш мир-складку намного раньше, так как Лактанций, один из афинских риториков, уже был знаком с его работами и считал их автора намного древнее Пифагора и Платона. А это седьмой век до начала вашей эры. Суть в том, что действовать Тот Гермес Трисмегист начал только за сто лет до начала ВАШЕЙ эры. Сейчас вы поймете, почему я делаю такой акцент на датах.
        Помощник вестника включил следующий слайд, и Тамара удивленно посмотрела на изображение.
        Символики масонов, иллюминатов, орден розенкрейцеров, орден Альфы и Омеги, Церковь Света, христианский крест, полумесяц мусульман. Рядом были показаны фотографии с именами легендарных личностей типа Парацельса, Джордано Бруно, Иоганна Кепплера. Что их всех связывает?
        Белояр дал высокочинным слушателям целых десять секунд на обзор слайда.
        - Примерно за сто лет до начала вашей эпохи Тот Гермес Трижды Просвещенный собрал вокруг себя двадцать четыре ученика и по мере их обучения попутно написал от руки сорок две книги, перенося в них знания из своих родословных. Очень древних и очень могущественных родословных! Первые шестнадцать трактатов слабеющий Тот написал на греческом, впоследствии с ошибками переведенном на латынь. Собрание томов называлось «Герметический Корпус». Оно стало фундаментом всего, что вы знаете о магии! Эти книги лежат в основе доктрины герметизма, религиозно-магико-оккультного учения. Герметическое искусство, герметические науки и картина мира. Существо, именуемое Тот, пока Система не действовала, поделилось с вашим миром огромным, поистине непередаваемым количеством знаний! Однако бедняга не учел, что он учит обезьян, понимающих в его речи два слова из двадцати сказанных. Спустя сотни лет герметизм оказал влияние на такие направления эзотеризма, как сабеизм, мандеизм, суфизм, розенкрейцерство, масонство, мартинизм, оккультизм, теософия, традиционализм, некоторые направления нью-эйдж, а также на кеметизм.
        Белояр раскинул руки, глядя в зал, полный министров:
        - Один псевдобог одарил весь ваш мир знаниями об иерархии существ, Бездне, магии и вообще обо всем!
        Помощник включил следующий слайд.
        - Да, Тот Гермес Трисмегист делился всем, скрывая свои истинные намерения…
        Двое слушателей встали со своих мест и пошли в коридор, видимо, желая ответить на важные звонки. Белояр сжал трибуну для выступающего так сильно, что треск ломающегося дерева затопил все частоты микрофона, стоящего на ней.
        - Дорогие министры! Может, я скучно рассказываю? Потерпите еще чуть-чуть и дослушайте. Я уже заканчиваю говорить. Вконец ослабевший Тот написал на латыни трактат «Асклепий», описывающий сотворение мира и то, как выглядит иерархия богов. Примерно ее вы слышали в начале моего выступления. Из-под его руки также вышла «Изумрудная скрижаль», описывающая единые законы микромира и макромира. Рукопись «Дева, или зеница мира», описывающая единый корень родословных крови у большинства людей. «Золотой трактат» по алхимии и химии, положивший начало всей вашей промышленной революции. Вы еще не поняли, но скоро осознаете, насколько значимой для вашей истории была фигура Тота. Он написал «Пикатрикс» - первое в мире руководство по астрологии или, проще говоря, гаданию. Раньше будущее умели видеть только пророки, обращающиеся за правдой к богам. Но Тот рассказал, как за той же информацией обращаться к нечисти и демонам из гоэтии. Прорицание и гадание - две стороны одной монеты. Но вернемся буквально к одной о-о-о-очень важной его работе.
        Помощник включил следующий слайд, на котором был изображен трактат Асклепий! На обложке изображен знакомый всем медикам символ из двух змей оплетающих жезл знаний. Он же посох Кадуцея.
        Отрывая руки от стойки и указывая на экран, Белояр неосознанно прихватил кусок измочаленной древесины, уронив ее на пол.
        - Это - причина, по которой я сегодня попросил о важной встрече. Текст написан примитивно, дабы ваши не самые умные предки поняли сакральный, прямо скажем, фантастически важный смысл, скрытый в нем! Я приведу отрывок из «Асклепия», изменивший ход истории жителей всего вашего мира. Оригинальный текст не сохранился и изначально был в трактате «Совершенное слово», но один из фанатиков герметизма добавил его в позднюю копию рукописи Асклепия. Звучит она так: «Человек может творить богов из изваяний (идолов), в которые можно заключать души демонов посредством церемоний».
        - Вы слышите? Сотворить бога! Этот идиот рассказал о том, как сотворить искусственного, неразумного бога, используя душу пойманного существа как эфирный сосуд для энергии веры. Не обязательно демона! Можно и человека. Тот описал ритуалы, принципы составления молитв, создания жертвенников, клятвы и обеты - вообще все, что входит в Совершенное Слово. Проходит - тум-тум-тум! - сто лет, и начинается наша эра.
        Лицо старого демона дрожало. Взглядом найдя министра культуры, он указал на нее рукой:
        - Тамара, напомните, с какого события началась ВАША эпоха?
        - Мы вас поняли, вестник, - Тамара встала с места, желая выйти из зала. - Вы на взводе. Успокойтесь.
        В помещении неожиданно стало душно. Это ощутили и другие министры. Воля демона начала давить на всех людей вокруг.
        - Не-е-ет! Не поняли, госпожа министр. Того человека звали Иешуа Га-Ноцри! Но спустя две тысячи лет вы, верующие, называете его по-другому, используя прозвище, связанное с его воскрешением. Да! Прозвище, какое требовалось для становления Рыцарем! Более того, есть целых два праздника, посвященных этому дню, прославляемых на национальном уровне. Скажите, деревянный идол есть? Пропитанный его маноактивной кровью, как проводником маны! Тот самый, на котором он погиб?
        - Белояр, хватит. Религия - не самая удачная тема.
        - Идол есть, Тамара! Вы сотворили искусственного бога, следуя учениям существа, преследующего свои интересы. Следующие две тысячи лет вера была удобным инструментом для управления массами. И тут - бум-бум-бум! Начинается 1893 год, Колыбель Цивилизаций открывается, мана выходит наружу, и некое существо получает ожидаемый шанс возродиться. Теперь повод для паники есть?
        Яцик включил спикерфон, переключая внимания демона на себя:
        - Объясните наконец, что вы имеете в виду?
        Белояр обратился ко всем министрам сразу:
        - Вас ждет второе пришествие, господа! Когда! ТО существо созреет, оно будет в ранге силы Императора. Вопрос в том, каким богом оно будет? Вашим - или восставшим из мертвых Тотом Гермесом Трижды Просвещенным? Мы проверили гробницу, и там пусто. Тот ушел в глубокую медитацию на две тысячи лет. Он еще жив и спрятался где-то, набираясь сил. Ваш мир ждет усиление религии, чертовы паладины, фанатичные жрецы и священники, боевые монахи и куча таких вещей, о которых вы и не догадываетесь. «Молот Ведьм» покажется детским утренником. А теперь начнется игра по-взрослому! На кострах будут жечь мужиков, детей, стариков, иноверцев, оборотней, магов и вообще всех, кто относится к другой религии. У меня всё, господа! Теперь сами думайте, как обуздать ту хрень, которую вы растили веками!
        Собрание министров забурлило от начавшихся разговоров, а улыбающийся вестник пошел в сторону выхода. Ни слова лжи! Все, что он сказал, можно подтвердить, копнув в мировую историю поглубже. Сделав еще пару шагов, Белояр на секунду задумался и вернулся к микрофону, спугнув следующего спикера.
        - Забыл напомнить! Помимо второго пришествия, вам стоит помнить о Кузане Таленоре! Он уже на Земле! Мы не знаем ни где он, ни как выглядит, но он опасен! Намного опаснее восставшего из мертвых бога.

* * *
        Когда Белояр ушел, приставленный к нему тайный наблюдатель, остался в зале, составляя первичный отчет. Козликов Александр Михайлович с ником Бритва имел серую, непримечательную внешность, крайне слабую ауру и в целом был настолько тихим и незаметным, что не-пробужденные часто принимали его за обслугу. После того как на государственном уровне началось сотрудничество между Дворцом Психеи и Россией, были созданы первые пять экспериментальных полков Силовых Спецвойск. У связиста Козликова, вместо стандартных боевых родословных, в силу привычки допытываться до сути, открылся класс Слуги Истины с набором умений, позволяющих анализировать поведение окружающих на предмет правды и лжи. Его собственная, казалось бы, слабая аура на деле была сверхчувствительной из-за обостренного восприятия. При 77-м уровне Бритва уже имел ранг полноценного Ратника. Голос, аура, запах, поверхностная эмпатия, язык тела, движения глаз - его класс считывал все, выдавая вердикт о том, лжет ли объект наблюдения и насколько он уверен в сказанном. Комплексный мастерский набор умений, заточенный под одно конкретное дело!
        Созданная в 2003-м году организация «Око Императора» тут же взяла в оборот уникального специалиста и в течение четырех лет активно развивала навыки и умения Бритвы под присмотром лучших земных специалистов. Затем Козликова ввели в свежесозданный род дознавателей, сгустив родословную до Младшей Крови. Спустя пару месяцев, после стабилизации новообретенных сил, Козликова поставили наблюдать за многочисленными вестниками. Что сказал? Правду или ложь? В чем уверен? К чему пытается склонить? Не считая открытого интереса к Колыбели Цивилизаций, о внутренней структуре и истинных интересах Дворцов почти ничего не было известно. Вдобавок на все «Око Императора» насчитывалось всего тридцать специалистов с таким же классом, какой был у Козликова. Так что его ждала работа, работа и снова работа с командировками по всей стране.
        В прошлом году Бритву отправляли в Зауралье, приглядывать за вестниками Дворца Императора Хекса-Дзу, Мастера Путей. А здесь, на территории Поволжья, правит Дворец Психеи, Души Мира.
        Среди министров продолжались дебаты касательно второго пришествия. Слуга Истины молча вносил в планшет записи по сегодняшней речи. В душе царила апатия. Всю свою жизнь Козликов рос, веря в ложных богов. Перун, Сварог, просветители древнего Китая - были ли они вообще людьми? Как поступит дядька Черногин, работающий священником, когда узнает, что бог, в которого он верит, вполне реален и скоро возродится?
        Без команды Козликова, сам собой открылся внутренний мессенджер «Ока Императора» и включилась прямая линия с куратором. Вместо имени, как обычно, значилась цифра «2».
        - Как оно, Бритва? Чего морда кислая, как будто белены объелся?
        Любимая шутка «двойки». Опять через видеонаблюдение подсматривал за происходящим.
        - Это было удивительно, Твист! - прозвище придумал сам Козликов, и «двойка» на него откликался. - Не каждый день Белояр выдает такой широкий спектр эмоций. Он никогда не лжет и, казалось бы, совершенен как человек. Но если смотреть глазами специалиста по истине, в его поведении становятся видны скрытые детали.
        - Например? Гипноз или внушением балуется?
        - Проще и сложнее одновременно. Белояр, как Кзелона с Алтая, ловко манипулирует вниманием и ожиданиями слушателей, не боясь при этом показаться наглым и глупым.
        - Хм, за нос водит? Центральный штаб выяснил, что Белояр - демон Старшей Крови. Его эфирное тело разделено на пятьдесят три части и разбросано по всей стране. Один реципиент-носитель на один орган. Сознание может одновременно находиться максимум в двух телах. Умрет одно, и он переносит свою душу в другое. Бессмертная сволочь! При переходе на Землю Белояр был слишком силен, и ему пришлось разделить себя на части, чтобы пока еще не готовое мироздание не раздавило Монарха. Разведка «Ока» предполагает, что старейшины всех семидесяти двух Дворцов Императоров, участвующие в Битве, имеют ранг Монарха. К 2026-му, когда показатель маны достигнет нужной отметки, они вступят в свою полную силу.
        Неудивительно, что существо такой силы не скрывает своего пренебрежения по отношению к Кабинету министров. Чем еще можно помочь «Оку Императора»?
        - Вестники, они… - Александр задумался, подбирая слова, - … скрывают свои истинные интересы. Согласно прогнозу о росте плотности маны, сначала пробудятся малоизвестные, но сильные духи из легенд. Затем - местные божества в ранге Витязей. И только после них пробудятся славянские боги, по силе примерно в ранге Рыцарей. То, чего действительно стоит бояться, - это ученики Тота. Сложив прогнозы аналитиков о росте плотности маны и возможном пришествии, их нужно ожидать примерно в 2026 году, на шестой год после начала Битвы за Будущее. Они однозначно будут первыми Монархами, пробудившимися в мире Земли!
        - Как и старейшины Дворцов…
        - Да, - Александр задумался. - Твист, я думаю так. Возможно, мысль о втором пришествии не так уж и плоха. Лучше знакомое зло с жертвоприношениями, чем неизвестный враг.
        Одно из условий сотрудничества Дворцов с властями государств по всему миру было общим - право создания филиалов сект на их территории. Так, в Подмосковье открылось уже две малых секты Дворца Психеи. А в самой столице активно шел набор прихожан в их НРД - «Новое религиозное движение». Императоры нуждались в энергии веры!
        Дрожащей рукой в графе «особо важные выводы» Козликов написал: «Вестник хочет, чтобы мы поняли кое-что важное. Намеки и замаскированная угроза. Сама Битва за Будущее начнется через пять лет, в 2020 году. Но основные проблемы появятся в 2026-м, когда в мир вернутся боги далекого прошлого с невообразимой силой Монархов. Еще почти шестьсот старейшин от Дворцов будут иметь тот же ранг силы. Вдобавок религиозные фанатики, даже если им запретить, все равно к этому времени дадут жизнь искусственным богам. Помните, я описал выше поведение вестника на совете министров? Он мастерски манипулирует вниманием! Белояр хочет, чтобы мы, земляне, коренные жители нашего мира, пришли к выводу о собственной несостоятельности. Осознали свою слабость и беспомощность перед грядущей катастрофой».
        Пока тихоня Козликов писал свой доклад, Твист, видимо, отвлекся на видеонаблюдение.
        - Глянь на министров. Почуяли, как им булки припекать стало. Глядишь, завтра с Папой и Патриархом встречаться будут.
        Совещание, начатое как рассказ о Колыбели Цивилизаций, переросло во что-то странное. Министры устроили дебаты на предмет того, как именно стоит использовать религию. Из инструмента управления обществом она резко перешла в разряд оружия массового поражения.
        Оружия, находящегося в руках мирного населения.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к