Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Головань Илья / Десять Тысяч Стилей: " №03 Десять Тысяч Стилей " - читать онлайн

Сохранить .
Десять тысяч стилей. Книга третья Илья Головань
        Десять тысяч стилей #3
        Юпитер требует платы за свою мощь. Пострадавший Ливий лежит на каменной кровати уже три года, а события в мире развиваются необычным образом. Что-то темное, что уже давно присматривалось к Сильнару, становится все ближе и ближе к самой знаменитой школе боевых искусств. Вот только сможет ли ученик Ливий увидеть это все?
        Десять тысяч стилей. Книга третья
        ИЛЬЯ ГОЛОВАНЬ (KRAYHIR)
        ДЕСЯТЬ ТЫСЯЧ СТИЛЕЙ. КНИГА ТРЕТЬЯ
        ***
        Страница книгиСтраница книги( Пролог. Человек внутри
        В маленькую комнату, вырубленную в скале, совсем не проникал свет. Не проникал и звук. Ничто не должно было мешать человеку внутри, но даже если бы дверь сейчас была нараспашку, это не создало бы никаких неудобств. Ведь человек внутри умирал.
        Каменное ложе поддерживало того, кто на нем лежал. Человеку не нужно было есть, пить, все функции организма брал на себя этот простой на вид, но невероятно сложный внутри прибор. Каменное ложе даже могло отсрочить болезнь, ввести организм в состояние стазиса, но всему есть свой предел. Три года - вот тот максимум, на который был способен этот прибор. И два с половиной года уже прошли, а человек все еще не открыл глаза.
        Кто-то подошел к опечатанной двери снаружи. Неизвестный влил ярь в измеритель, который тут же передал информацию о состоянии человека внутри. Разумеется, ничего хорошего. Неизвестный покачал головой и направился к следующей камере. Он приходил сюда каждое утро, и видел, как человек внутри медленно, но верно умирает.
        - Разве его нельзя спасти? Слышал, Желтый флаг способен и не на такое, - сказал неизвестный.
        - Нельзя. Это не та болезнь, которую может вылечить другой человек. Только он сам может спасти себя, - ответил ему кто-то.
        Раздался вздох.
        А человек внутри спал и видел сны. Странные, странные сны.
        Глава 1. Охирон
        - Где это я?
        Ливий стоял перед небольшим поселком. Несколько улиц, около пятидесяти домов, пара крупных строений - все выглядело скромно, но при этом добротно. Было понятно, что местные жители совсем не бедствуют.
        А в нескольких шагах от Ливия стоял какой-то парень, демонстрируя все свои зубы в широченной улыбке.
        - Деревня Охирон. Давно у нас гостей не было, пойдем скорее! - сказал незнакомец и зашагал в сторону деревни. Ливию оставалось только пожать плечами и последовать за ним.
        - А где эта деревня находится? Далеко от Мастаграда?
        - Мастаград? Никогда не слышал.
        - Что? Ну, а о Сильнаре слышал?
        - Нет, без понятия, что это, - ответил незнакомый парень, оглядываясь через плечо и так же широко улыбаясь. - Меня, кстати, Иринеем звать.
        - Ливий.
        Ириней вел его в деревню. Ливий не понимал, что происходит. Он не знал, где эта деревня - Охирон. Да и не понимал, как вообще можно не знать о Сильнаре. Парню казалось, что он забыл что-то важное, но сейчас нужно было разобраться в ситуации.
        - Добро пожаловать в Охирон, - сказал Ириней, разводя руками.
        - Спасибо, - ответил Ливий. Местные жители смотрели на него без страха или опаски, они или совсем не обращали внимания на парня, или смотрели с нескрываемым любопытством.
        - Деревня наша маленькая, но люди здесь очень хорошие. Это - бабушка Ия. Она самая старая жительница нашей деревни. Когда-то ее муж был старостой, теперь бабушка Ия осталась сама и выращивает разные цветы. Очень красивые, кстати, я-то в них вообще не разбираюсь, а вот Харе нравятся. Того мужика видишь? Его зовут Нил, он наш главный плотник. Такой мастер, что приходишь к нему в мастерскую и взгляд оторвать от работы не можешь. Видишь ту красотку? Хара. Прости, но уже занята мной. Мы, конечно, еще не встречаемся, но рано или поздно она полюбит меня, вот увидишь, - вещал Ириней. Он вел Ливия по центральной дороге, показывая на жителей и рассказывая о них.
        - Вот. Здесь Ликург живет, он тут главный. Ты его лучше не зли лишний раз, хотя это не так просто сделать, - сказал Ириней, когда он подошел к зданию в самом центре деревни.
        Ливий хотел зайти к Ликургу, но перед этим оглянулся. Все-таки, сейчас он стоял на самом высоком месте в округе. Ливий надеялся увидеть, например, море, или какие-нибудь другие ориентиры, чтобы понять, как он вообще попал сюда. Но увидел нечто пугающее.
        - Что это? - спросил Ливий. Там, на горизонте, виднелась сплошная чернота, укрывающая за собой и небо, и землю. Просто стена непроницаемой черноты.
        - Где? Ничего там нет, - сказал удивленный Ириней. Он смотрел в ту же сторону, но ничего не видел.
        - Ладно, - сказал Ливий. Чернота казалось ему очень знакомой, и от этого она была еще более пугающей. Но можно было смотреть на нее вечно, это не ответило бы ни на один вопрос. Нужно было поговорить с главой деревни, поэтому Ливий отвернулся от черноты и открыл дверь.
        Парень ожидал, что окажется в богатом доме. Все-таки, здесь жил глава деревни, но все оказалось иначе. Ливий вошел в зал для тренировок до боли знакомый любому ученику боевых искусств. Несколько жителей деревни тренировались прямо в этот момент, отрабатывая приемы. Здесь были и мужчины, и женщины, а показывал движения бывалого вида человек. Это был сам Ликург.
        - Здравствуйте, - сказал Ливий. Ликург кивнул в ответ, не отрываясь от своего занятия. Ириней кивнул парню, мол, подожди, и Ливий стал у стенки, ожидая конца тренировки. Движения были базовыми, парень их много раз видел. Но опытный взгляд Ливия заметил высокий уровень учеников. Эти мужчины и женщины выполняли движения с потрясающей точностью, а про движения Ликурга и говорить не стоило.
        «Мастер», - подумал Ливий. Скорее всего, так оно и было.
        Занятие закончилось. Ученики поклонились Ликургу и отошли в сторону. Сам глава деревни кивнул Ливию, и парень подошел к нему.
        - Меня зовут Ликург, я глава деревни Охирон. Не видел тебя до этого, - сказал мужчина.
        - Меня зовут Ливий. Сам не знаю, как попал к вам, - сказал парень. Врать было бы глупо, да и смысла в этом не было.
        - Что ж, Ливий. Вижу, человек ты непростой. Тех, кто идет по пути боевых искусств, видно сразу. Хочу посмотреть, на что ты способен. Покажи свою технику, - сказал Ликург.
        Один из учеников, крепкого вида мужчина, вышел вперед и стал напротив Ливия.
        - Хорошо, - сказал парень, тут же заняв боевую стойку.
        Ликург попросил показать технику, и это значило, что бой будет идти без использования яри. Ливия это устраивало. Почему-то парню совсем не хотелось прибегать к внутренней энергии, он чувствовал, что не стоит этого делать. А своей интуиции Ливий привык доверять.
        Удар мужчины был медленным. Парень легко уклонился, думая, куда ударить, но в этот момент едва не пропустил атаку. Мужчина ударил ногой с потрясающей скоростью, он метил Ливию в живот, но атака не достигла своей цели из-за блока парня. Сорок четыре направления, защитный стиль, созданный Верде и улучшенный Ливием, давал возможность защититься от атак со всех направлений.
        Парнь ударил кулаком. Это была простейшая атака из капты, в которую Ливий вложил все свои знания об ударных стилях. Пусть он и не использовал ярь, подобную атаку все равно было трудно выдержать.
        Мужчина ушел в глухую защиту, но когда атака парня почти достигла цели, он немного поднырнул вниз, отклоняя удар.
        «А что, если так?».
        Ливий использовал прием Братства Змеи. Но и тут противник был уверен в своих силах, он отпрыгнул в сторону, вновь атакуя ногой.
        «Не уступает в скорости? Да что здесь вообще происходит?», - подумал парень в этот момент. Он смог уйти от атаки, но противник бил и бил, спокойно защищаясь от атак Ливия. В голове пронеслись воспоминания о Зале бесконечных испытаний, где парню приходилось драться с десятками деревянных солдат. Сейчас противник был всего один, но Ливию казалось, что перед ним - целая армия.
        «Что?».
        Противник использовал прием Братства Змеи. Тот самый удар открытой ладонью, который Ливий применял несколько секунд назад.
        «Не может быть, он знал его или скопировал?».
        Но на размышления времени не было. Противник пытался сблизиться, он перешел на удары локтями и коленями. Ситуация становилась опасной, но Ливий не волновался. Он прошел через многие тренировки не для того, чтобы проиграть какому-то деревенщине.
        Резкий удар ногой вверх. Не каждый ученик боевых искусств был способен сделать такое - слишком хорошая растяжка нужна для этого. Но Ливий не зря долгие месяцы тренировался, пытаясь догнать Ялум.
        Удар попал точно в цель - в подбородок мужчины. На удивление Ливий не сломал ему челюсть. Мужчина отскочил, но парень не собирался заканчивать. Одна нога все еще была в воздухе, поэтому Ливий сместил стопу второй ноги, стабилизируя себя, а потом нанес еще один удар, уже прямой.
        Атака попала мужчине прямо в грудь. Ливий услышал хрип, который вырвался изо рта противника и увидел гримасу боли, исказившую лицо мужчины. Прошло всего мгновение, противник тут же схватил парня за ногу с невиданной скоростью, чтобы провести захват. Ливий пытался что-то сделать, но через секунду осознал, что лежит на полу, его нога в захвате, а на спине сидят. Поражение.
        - Вижу, ты силен, - сказал Ликург. Противник тут же отпустил Ливия и отошел к стене, где стояли остальные ученики.
        «Если они такие сильные, то Ликург точно мастер», - подумал парень в этот момент.
        - Хочешь остановиться у нас? - спросил глава деревни.
        - Да, наверное, - ответил Ливий. Он сам пока не знал, чего хочет. Слишком странным было это место - глухая деревня неизвестно где, в которой мастер обучает сильных учеников.
        - Ириней проводит тебя. Занятия проходят каждое утро. Надеюсь, тебе здесь понравится. Будь как дома, - сказал Ликург.
        - Спасибо.
        Когда Ливий вышел из зала для тренировок, то шумно выдохнул. Он уже совсем запутался и не понимал, что происходит.
        - Наш Ликург настоящий мастер. Неплохо дерешься, кстати! - сказал Ириней.
        - Спасибо. Мой соперник, кто он? - спросил Ливий. Задавать такой вопрос Ликургу парень постеснялся.
        - Продром, наш кузнец. Сильный, да? Еще бы, столько ковать, - ответил Ириней.
        - Погоди, кузнец? Он не идет по пути боевых искусств? - удивился Ливий.
        - О чем ты? Вся наша деревня ходит на занятия Ликурга. Мы все можем за себя постоять. Ничего, придешь завтра утром, сам увидишь. Вот, кстати, твой дом, он как раз свободен, да и недалеко от дома Ликурга. Ну как?
        - Здорово, спасибо, - сказал ошарашенный Ливий. Такого ответа от Иринея он не ожидал.
        Домик был очень маленьким, но парня он полностью устраивал. Он и так был в чужой деревне, а ему предоставили жилище.
        - Ладно, бывай, свидимся, - сказал Ириней. Улыбка не сползала с его лица ни на миг.
        - Да уж, - сказал Ливий, когда оказался один. - Куда я попал? Целая деревня сильных бойцов. И этот кузнец, как там его… Продром, точно. Он же скопировал мой прием. Нет, конечно, он мог его знать, но слишком он его грубо выполнил. Все остальное отточено до идеала, но этот удар он просто скопировал в бою. Неужели он такой же, как я?
        Вопросов было много, но все это заглушила песнь желудка. Ливию хотелось есть, и еду ему здесь явно предоставлять не собирались, да и с собой не было ни монетки.
        - Ладно. Посмотрим, что можно придумать, - сказал парень и вышел из дома.
        Ливий стал гулять по деревне, смотря на людей и то, чем они занимаются. Кто-то полол траву на огороде, кто-то шил одежду. Дети играли в разные игры, взрослые работали или отдыхали от работы. Все было, как в обычной деревне, и это даже удивляло Ливия.
        - Эй, не видел тебя здесь раньше, - прокричал кто-то.
        Ливий посмотрел в сторону голоса. Там стоял мужчина в большом фартуке, испачканном мукой. Это был местный пекарь.
        - Здравствуйте, я сегодня сюда попал. Поговорил с главой Ликургом, мне дом выделили вон там, - сказал парень.
        - А, знаю, маленький такой домишко. Меня Хрисанф зовут. Не голодный, случаем? - спросил пекарь.
        - Есть немного, - ответил Ливий.
        - Ладно, иди сюда. Но чтобы все было честно, смели зерна мне, - сказал пекарь. - Вон в том сарае мукомольня.
        Ливий кивнул. Когда-то он уже занимался этой работой. Хорхо, старый мельник из Мастаграда, сказал парню молоть зерно всю ночь, благодаря чему Ливий научился мельничной ходьбе. Тогда он жуть как устал, но сейчас парень был уже намного сильнее и выносливее. От работы Ливий никогда не бежал.
        Парень уперся руками в деревянную жердь. Все, что ему нужно было делать - толкать ее, двигаясь по кругу. Ливий напрягся… И понял, что не может сдвинуть жердь.
        - Может, заклинила? - подумал парень. С механизмом мукомольни он был хорошо знаком, поэтому осмотрел его и понял, что все в порядке.
        - Ладно, попробую еще.
        Ливий вновь начал толкать жердь. Она никак не поддавалась, поэтому парень приложил больше сил. В два, в три, в четыре раза - Ливий толкал все сильнее и, наконец, мельница начала работать.
        - Почему она такая тугая?
        Парню приходилось работать почти в полную силу. Зерно медленно превращалось в муку, и на двадцатом круге Ливий понял, что все будет не так уж просто. Ярь использовать не хотелось, поэтому парень банально уставал. У Ливия было крепкое и сильное тело. Он мог долго так молоть муку, но не был уверен, что его хватит на весь запас зерна.
        К счастью, работа заняла всего час. Когда с мукой было покончено, Ливий вышел во двор и умылся из бочки, смывая с лица пот.
        - О, ты молодец. Спасибо за помощь, держи, - сказал пекарь, протягивая целую корзину всевозможной выпечки.
        - Вам спасибо. Не подскажете кое-что? Какие деревни или города есть рядом? - спросил Ливий.
        - Деревни? Города? Ничего рядом нет, один лишь наш Охирон, - ответил пекарь.
        - Спасибо. Я могу потом вернуть корзину? - спросил Ливий.
        - Да, конечно. Приходи завтра, если захочешь еще немного поработать на меня, хо-хо.
        Душистый свежий хлеб, мясная кулебяка, пирожки со всем, чем только можно - пекарь сполна заплатил за работу. Ливий начал уплетать выпечку. Ее было много, и парень съел всю. Да, целую корзину выпечки, но Ливий даже не помнил, когда последний раз ел.
        - Лягу спать, наверное.
        Утром, когда парень еще не открыл глаза, ему начало казаться, что все это - сон. И деревня Охирон, и Ириней, и Ликург просто приснились, а стоит открыть глаза, и он обнаружит себя в Сильнаре.
        Но нет. Когда Ливий окончательно проснулся, то понял, что все еще находится в том маленьком домике в деревне Охирон. И это напрягало парня. Он еще никогда не слышал о снах, в которых можно спать и просыпаться.
        - Значит, это место - реально. Или все еще запутанней, чем я даже могу представить, - пробормотал Ливий.
        В любом случае, парень решил направиться к залу для тренировок. На удивление, туда шло немало народу.
        - О, Ливий, идешь на тренировку? - спросил непонятно откуда выскочивший Ириней.
        - Да, интересно посмотреть, - ответил парень.
        Когда Ливий оказался возле зала для тренировок, то обернулся. Хотелось верить, что хотя бы чернота на горизонте приснилась. Но нет, теперь все было даже хуже. Чернота продвинулась, и теперь была намного ближе.
        - Ириней, вот что там, видишь? - спросил Ливий.
        - Там? Поле наше, - ответил Ириней.
        - Ладно, поле. А дальше что?
        - Дорога. А за ней еще одно поле.
        - Хорошо, а дальше?
        - Дальше? Ничего, - сказал Ириней.
        - То есть как - ничего? - удивился ответу парень.
        - Вообще ничего, Ливий. Пошли уже на тренировку, - сказал Ириней и вошел внутрь здания.
        Ситуация все сильнее пугала Ливия, но парню не оставалось ничего другого, кроме как пойти на тренировку.
        Внутри собралось немало народа. Человек пятьдесят навскидку. Люди были разного возраста, с одной стороны стояли дети, в центре - молодежь, справа - взрослые и пожилые люди. У правой стены стояла скамейка, на которой сидела старая женщина - та самая Ия, которая выращивала цветы.
        - Здравствуйте, жители Охирона. Пришло время тренировки, - громко объявил Ликург.
        Люди уже знали, что делать. Все выстроились в ряды, чтобы повторять движения главы. Ливий не знал, куда встать, пока не увидел зазывающий жест Иринея.
        - Мы тут на самом краю, между молодежью и взрослыми, - сказал он. - В Охироне люди нашего возраста все еще считаются непостоянными.
        Ливий стал повторять приемы, которые показывал Ликург. Они были простыми, но парню резко стало стыдно: почти все вокруг находились на уровне повыше. Даже дети, которые стояли слева, повторяли движения с тем же мастерством, что и Ливий.
        «Да что это за деревня такая? Неужели я настолько плох?», - подумал парень.
        Жители деревни смотрели на Ливия и улыбались. Видимо, им смешно было видеть такое качество выполнения движений от взрослого человека.
        «Надо сосредоточиться».
        Ливий смотрел на людей вокруг и медленно совершенствовал свои движения. Он подмечал малейшие детали, чтобы применить их самому. Грандиозная память Ливия сейчас работала на всю, чтобы парень не опозорился. И это принесло свои плоды. Через два часа тренировки движения Ливия заметно улучшились.
        - Хо, а ты не так плох, новичок, - сказал кто-то справа. Ливий посмотрел туда, и понял, что там стоит Хрисанф, пекарь, который дал ему вчера работу.
        - Спасибо, - сказал парень.
        Ликург поднял руки вверх: тренировка тут же прекратилась.
        - Теперь - бои. Разбейтесь по парам те, которые должны сражаться, - сказал глава деревни.
        - Должны сражаться? - спросил Ливий Иринея.
        - Да, не каждый должен. Дети просто смотрят, им запрещено. Пожилые не должны это делать, ну а взрослые - по желанию, - объяснил Ириней.
        - Мы в той категории, которая должна, я прав? - спросил Ливий.
        - Прав. Как насчет боя со мной? - спросил Ириней.
        Ливий кивнул. Вчера было неплохое сражение, но парень проиграл, поэтому ему хотелось хоть какой-нибудь матч-реванш. Ириней был примерно того же возраста, что и он, поэтому подходил идеально.
        Некоторые уже начали бои, другие - только готовились. Ливий встал напротив своего противника.
        - Красотка, - сказал Ириней.
        Ливий посмотрел в ту сторону. Хара, которая так нравилась Иренею, сейчас дралась с какой-то другой девушкой. Движения обоих были довольно плавными, но все же хорошо отточенными.
        То, что Иреней влюбился в Хару, было не удивительно. Каштановые волосы до лопаток, карие глаза и очень симпатичное лицо, а в придачу к этому - стройная фигура. Устоять перед такой красоткой было нелегко, может быть, Хара вообще была самой популярной девушкой в деревне.
        - Начинаем? - спросил Иреней. Ливий кивнул в ответ.
        Бой начал Иреней. Он пользовался теми же движениями, что и кузнец в вчерашнем поединке, но его стиль был куда стремительней. Иреней наносил удар за ударом, полагаясь не на мощь, а на скорость. Ливий уверенно отклонял атаки. Вскоре парень подобрал момент и нанес удар сам. Простая атака кулаком справа, но при этом быстрая и отработанная до совершенства.
        Иреней улыбнулся еще шире. А потом упал. Удар не попал в цель, просто парень таким образом ушел от атаки.
        «Черт», - пронеслось в голове у Ливия. Он такого не ожидал, а Иреней тут же воспользовался своим положением, атакуя колено открытой ладонью.
        Ливию пришлось отскочить. Это был достаточно грубый прием, который мог даже сломать ему колено. Иреней явно умел драться, причем делал он это очень эффективно.
        «А что насчет Цепкой пасти?», - подумал Ливий. Иреней снова пошел в атаку, но когда он нанес удар, то обнаружил противника рядом с собой. Ливий использовал движение ногами из риз-то, моментально сблизившись с Иренеем, а потом провел бросок из Цепкой пасти.
        - Ух ты, - только и сказал противник Ливия. Иреней попытался встать, но это было не так просто. Ливий нанес удар ногой, затем еще один. Иреней блокировал атаки прямо так, из позиции лежа.
        «Что это вообще за стиль такой?», - пронеслась мысль в голове Ливия. Противник прекрасно ощущал себя, пусть даже он и лежал на земле. Ириней блокировал атаки и даже контратаковал. Это было за пределами логики, ведь тот, кто прочно стоит на ногах, всегда имеет преимущество над тем, кто лежит на земле. Разумеется, это правило работало и сейчас, но Иреней явно был подготовлен к такой ситуации. Он не только умело дрался в позиции лежа, но еще и пользовался плюсами своего положения. Например, фактором внезапности. Ливию никогда не приходилось драться с такими противниками, а Иреней это прекрасно чувствовал.
        В какой-то момент он смог стать на колени. Затем - сесть на корточки. Вскоре Иреней резко смог встать, резко атакуя рукой.
        - Стоять.
        Холодный голос заставил двух парней замереть. Ливий перевел взгляд в сторону и понял, что Иреней атаковал боковым ударом его ухо, оттопырив большой палец. Если бы он попал, то это могло бы даже убить Ливия, настолько опасной была эта атака.
        - Иреней, ты с ума сошел? Хочешь убить нашего гостя? - спросил Ликург, который и остановил бой. Иреней тут же отошел от Ливия.
        - Простите, азарт боя, - сказал он.
        - Боевые искусства - это не только умение драться. Это еще и стиль жизни. Силой надо уметь пользоваться, поэтому ты будешь наказан, - сказал Ликург.
        Вечная улыбка Иренея стала куда меньше в размерах.
        - Я отклонил бы эту атаку. Да, она опасная, но ничего бы не произошло, - сказал Ливий.
        - Это неважно. Смертельные приемы в Охироне запрещены. Я ясно выражаюсь, Иреней? - спросил Ликург.
        - Да, - тихо ответил тот.
        На этом тренировка закончилась. Все разошлись по своим делам, а Ливий, не зная что делать, направился в «свой» дом. По пути туда его догнал Иреней.
        - Слушай, здорово дерешься. Прости за случившееся, - сказал он.
        - Ничего. Интересный стиль, кстати, - сказал Ливий.
        - Правда? Я придумал его сам. Знаешь, чтобы сражаться эффективно, быстро убивать противников и все такое. А еще, чтобы драться лежа или сидя. Готовность к любым дракам, - сказал Иреней гордо.
        - Здорово.
        У дома Ливий и Иреней поговорили еще минут десять, а потом деревенский парень отправился получать свое наказание. В чем оно заключалось, было непонятно. Впрочем, Ливий и не пытался это узнать. Когда парень вошел в дом, то заметил корзину, которую вчера взял у пекаря. Живот предательски заурчал.
        - Ладно, отнесу корзину. Даст работу - сделаю, не даст - буду думать, - сказал Ливий и отправился к пекарю.
        Работа нашлась, причем та же, что и вчера. Крутить жернова было непросто, за день ничего не поменялось, но сегодня Ливий хотя бы это ожидал. Через час работа была выполнена, и мельник вновь вручил целую корзину выпечки.
        А потом оказалось, что в деревне много кому нужна помощь. Кому-то нужно было прополоть огород, парень тут же вызвался и выполнил работу. За это Ливий получил много овощей и зелени. Это устраивало парня, но кое-что его смутило. Тяпка и лопата весили очень даже прилично, Ливий никогда не держал в руках таких тяжелых сельскохозяйственных инструментов.
        - Хватит с меня на сегодня.
        Ужин оказался неплохим. На следующий день Ливий хотел поискать еще какую-нибудь работу, чтобы разнообразить свое меню. А еще парню вновь хотелось на тренировку Ликурга.
        Когда Ливий проснулся, то направился туда. Люди как обычно тянулись в зал для тренировок, был среди них и Иреней, который приветливо помахал рукой. Но перед тем, как войти в здание, Ливий решил оглянуться и посмотреть на черноту.
        - Твою мать.
        Больше не было второго поля. И дороги тоже. Теперь чернота была у границы первого поля, перед которым стояла деревня. Тьма приближалась каждый день.
        Глава 2. Конец и начало
        - Кто такой Фурио?
        Парню снились какие-то обрывки воспоминаний. Огромное здание, переходы, тайные ходы, охрана… Все это казалось очень знакомым. А еще имя - Фурио. Сегодня Ливий проснулся, а в голове эхом отдавалось это имя, не давая парню вновь заснуть. Он явно знал Фурио, но никак не мог вспомнить, кто же это такой.
        Ливий ходил на тренировки Ликурга три дня. Ему это нравилось. Сильные противники, хороший прогресс - вот и все, что нужно адепту боевых искусств. Парень успел подраться не только с Иренеем, и вскоре понял, что у многих в деревне Охирон собственный боевой стиль. Да, отличия были в мелочах, но именно эти незначительные детали делали сражения уникальными.
        «Они подобрали то, что подходит им. Кто-то полагается на силу, кто-то на ловкость. Одни любят грубые приемы, другие - плавные и мягкие. Потрясающе», - думал парень.
        Ливий не чувствовал такого в себе. Он пытался найти свой собственный стиль, но не мог этого сделать. Парень впитывал в себя чужие приемы, как губка, в его арсенале были уже десятки стилей, мало того - Ливий их умело объединил в одно целое, и все равно это было не то. Не хватало уникальности, присущей стилям жителей деревни Охирон.
        Парень вышел из зала для тренировок и посмотрел на черноту. Теперь ее можно было увидеть не только с этого места, а практически из любой точки деревни. Чернота подобралась к самой границе поселения, некоторые люди проходили от нее в нескольких десятках шагов, но все равно не замечали. И Ливия это безумно пугало.
        А еще чернота была повсюду. Она окружила Охирон плотным кольцом, из которого не было выхода. Жители будто забыли о полях, которые поглотила чернота. Как бы Ливий не пытался достучаться до них, они только недоумевающе смотрели на парня.
        - Какое поле? У меня огород есть, вот он, - сказал пахарь Филипп.
        «Если все так и продолжиться, завтра она сожрет часть домов», - подумал Ливий. То, что он один осознавал всю опасность ситуации, приводило парня в настоящий ужас.
        Уснуть было непросто. Мысли роились в голове Ливия, он понимал, что завтра может увидеть что-то страшное. Поэтому просто боялся засыпать. Но все же дремота одолела парня, и он погрузился в пучину сна.
        Когда наступило утро, Ливий сначала сел на кровать, спокойно потягиваясь, а потом вдруг вспомнил свои вчерашние мысли. Парень тут же выскочил наружу и понял, что чернота поглотила один из домов.
        - Быть не может… - сказал он.
        - О, Ливий, уже встал? Пошли на тренировку, - сказал Иреней, который как раз направлялся к дому Ликурга.
        - Иреней! Что там? - спросил Ливий, показывая рукой в сторону черноты.
        - Ничего. Ливий, ты уже надоел с этими странными вопросами. Пошли уже на тренировку, - ответил Иреней, как всегда широко улыбаясь.
        - А бабушка Ия? Там жила бабушка Ия, самая старая жительница Охирона. На тренировках она всегда сидела на скамейке справа, - сказал Ливий.
        - Ия? Первый раз слышу это имя, - сказал Иреней. - Ливий, ты чего? Случилось что-то плохое?
        Парень держался двумя руками за голову. Ливий не понимал, что здесь происходит. Человека, с которым он здоровался еще вчера, больше не было. И это была не смерть, после смерти о тебе хотя бы помнят. Здесь все было гораздо, гораздо хуже.
        Парень нехотя поплелся на тренировки. Иреней рассказывал о Харе и его любви к ней, о Продроме и Ксантиппе, да вообще о всем. Он пытался подбодрить своего товарища, и не понимал, почему Ливий так грустит.
        - Начинаем тренировку, - сказал Ликург.
        Ливий стал выполнять движения, повторяя их за главой деревни. А потом посмотрел вправо. Там стояла деревянная скамейка, на которой никто больше не сидел.
        «Мама».
        Рыжие волосы его матери было тяжело забыть. Они были такими приятными на ощупь, что Ливий просто любил их гладить в детстве. Сэнталия улыбалась, когда он делал это.
        «Сэнталия, точно».
        От таких мыслей парня передернуло. Он забыл имя своей матери, а вспомнил его только сейчас. Ливию стало казаться, что чернота не только пожирала людей вокруг, но и украла часть его воспоминаний.
        После того, как не стало бабушки Ии, пропало еще несколько людей. Никто из жителей о них не помнил, только сам Ливий. Каждый день к Ликургу приходило все меньше и меньше людей, а зал для тренировок теперь казался слишком большим и пустым.
        Ливий стал побеждать. Он запомнил стили всех жителей деревни, а затем обучился им сам. Вскоре парень с легкостью победил Иренея, потом перешел на бойцов посерьезней. Кузнец, которого Ливий не смог одолеть в первый день, был повергнут своим же захватом.
        Но все это не радовало парня. Ситуация становилось только хуже, а понимал это только он. Теперь, когда Ливий шел по деревне, то видел черноту рядом с собой, всего в нескольких шагах. На одной стороне улицы - дома, на другой - непроницаемая тьма. Жуткое зрелище.
        - Хорошо стал драться! Приходи ко мне завтра, как раз собирался спечь большой грибной пирог, - сказал Хрисанф, пекарь, у которого Ливий работал за выпечку.
        - Спасибо, приду обязательно, - ответил парень.
        Но он знал, что не придет. Чернота вплотную подобралась к дому пекаря.
        - Ливий, как насчет поединка?
        Это был Иреней. Парень согласился, и они провели спарринг. Если пару дней назад Ливий с легкостью победил, то в этот раз победу было не так просто одержать. Иреней скопировал много его движений и уже успел отточить их до неплохого уровня.
        В Охироне все умели это делать. Стоило Ливию продемонстрировать какой-нибудь удар, как вскоре вся деревня могла его повторить. Парня это удивляло поначалу, а потом он привык к этому. Ливию даже было комфортно, что его соперники тоже быстро становятся сильными, как и он сам. А вскоре это и вовсе перестало волновать парня, когда чернота стала поглощать людей.
        Осталась только половина жителей Охирона. Пекаря больше не было. Плотника - тоже. Женщину, которая просила прополоть ее огород, никто не помнил. Чернота поглощала Охирон все сильнее, и Ливий знал, что рано или поздно она доберется и до него.
        Сегодня парень пропустил тренировку. Он сидел на кровати, обхватив руками голову, ведь вспомнил самый болезненный момент из своей жизни: смерть своей приемной матери, Сэнталии. Длинный путь мести тоже вернулся в память Ливия. Теперь он знал, кто такой Фурио.
        - Я вроде бы убил его. Но что-то было еще… - думал парень. Воспоминания вернулись не полностью, какие-то детали продолжали ускользать от Ливия.
        Чернота теперь тоже была знакомой. Парень помнил ее из своих снов, помнил маленький домик, в котором Мать-Природа ткала ярь, в то время как темнота за окном выла, подзывая свою добычу.
        Но в этот раз все было иначе. Чернота молчала. Ей не нужно было никого звать - она была готова взять все сама. И бежать от нее было некуда.
        Иренею Ливий сказал, что заболел. На следующий день парень все же решил сходить на тренировку. А еще нужно было найти еду, которой почти не осталось. Еще в первые дни Ливий раздобыл пропитания с запасом. На всякий случай. Сейчас был как раз такой момент - пекаря и его дома просто не существовало. Оставалось не так много мест, в которых жители могли бы поделиться с ним едой. Стоило сходить туда, пока люди все еще… существовали.
        - Рад, что ты здоров, - сказал Иреней. Он как всегда широко улыбался. Люди шли на тренировку Ликурга, и Ливий понимал, насколько мало их осталось. Хорошо, если четверть деревни.
        Парень оглянулся, оценивая ущерб. Чернота была уже очень близко. Большей части домов уже не существовало. Ливий знал, где кто жил, поэтому сейчас оглядывал местность, вспоминая этих людей. Он мог проститься с ними только так. И только сам.
        Но тут Ливий понял, что не стало небольшого дома с красной черепицей. Там жила Хара, девушка, в которую был влюблен Иреней.
        - Иреней, ты совсем не помнишь людей, которых поглотила чернота? - спросил Ливий.
        - Ты уже надоел с этими вопросами, - ответил Иреней.
        - А Хара? Неужели ты забыл о ней? Та, которую ты любил? Ты рассказывал мне о ней постоянно, носил ей цветы, пока бабушка Ия еще была здесь, - сказал Ливий.
        - Я не знаю, о ком ты, - ответил Иреней. Широкая улыбка парня не сползала с его лица, вот только сейчас у него по щекам текли слезы.
        - Прости, друг, - сказал Ливий.
        На тренировке Иреней провел с ним спарринг. И выиграл, чему Ливий порядком удивился. Это была красивая победа, Иреней выложился на полную, применив свои лучшие приемы. И даже обошелся без опасных техник, из-за которых Ликург мог остановить спарринг.
        На следующий день Иреней не пришел на тренировку. Не было больше никакого Иренея, чернота поглотила его дом ночью. Парень жил не очень далеко от дома Ликурга, но это его не спасло. Чернота была уже близко, Ливий видел ее, куда бы ни пошел. Теперь и ходить было некуда, на самом деле.
        Тренировка была самой обычной, вот только помимо самого Ликурга и Ливия, было всего три человека. Это выглядело даже нелепо. Огромный тренировочный зал - и всего пять человек.
        - Ливий, как насчет спарринга?
        Партнером выступил Сот, мужчина, который был портным в Охироне. Ливий сразился с ним и одержал победу, это было не так уж сложно. Сот был сильным, но его навыки заметно отставали от других жителей. Иреней говорил, что это последствия какой-то травмы. Ликург вообще разрешал Соту не драться, но тот постоянно участвовал в спаррингах. Так он чувствовал себя живым.
        - Сильный ты, Ливий.
        Парень только пожал плечами. Может, и сильный, но вот только сравнивать свою силу было почти не с кем.
        Когда тренировка закончилась, Ливий направился вниз, к самому крайнему дому. Вернее, тому, что от него осталось. Жилого помещения уже не было, чернота сожрала его, а вот летняя кухня была на месте. В нее и вошел Ливий, где раздобыл себе картошки и хлеба. Уже сухого, ведь пекарь исчез несколько дней как.
        После скромного обеда, парень забрал из своего дома одеяло и направился к залу для тренировок. Там он расположился снаружи у стены, намереваясь спать в этом месте.
        - Ливий, ты что, под открытым небом спать собрался? - спросил Сот.
        - Да, вроде того. Воздухом ночным подышу, - ответил парень.
        - Что за ерунда? Давай ко мне, в дом. У меня свободная кровать есть. Знаю, в твоем домике не очень удобно, поспишь у меня, - сказал Сот, продолжая недоумевать.
        - Правда, не надо. Просто захотелось провести ночь на улице. Не берите в голову. А от ужина не откажусь, если можно, - сказал Ливий.
        В ответ Сот улыбнулся.
        До вечера парень общался с оставшимися жителями села. Он обошел всех, кроме Ликурга, а потом отправился спать. Ливий знал, что увидит утром.
        Когда парень открыл глаза, Охирона больше не было. Темнота поглотила всех жителей и их дома. Даже дом Ливия. Именно поэтому парень спал здесь, в самом центре Охирона, который пока оставался нетронутым.
        Тридцать метров - и сплошная стена непроницаемой черноты. Оставалась всего одна ночь, после которой от деревни не осталось бы даже ее сердца, зала для тренировок.
        - Ладно. Пойду к Ликургу, - сказал Ливий. Больше ничего не оставалось.
        Мастер встречал гостя на своем привычном месте.
        - Здравствуй. Начнем тренировку, - сказал Ликург.
        Ливий просто повторял движения мужчины, стараясь делать их как можно лучше. Это была последняя тренировка, нужно было постараться.
        - Хорошо. Спарринг.
        Парень кивнул. Он знал, с кем будет драться, ведь в зале было всего два человека. Ликург стал в боевую стойку. Ливий тоже. Он не верил, что победит этого мастера, но хотел достойно сразиться.
        Ликург был быстрым. Доли секунды - и он уже возле Ливия. Парень ушел в блок, но мастер моментально ударил с другой стороны. Ливий не успевал, поэтому он применил то, чему научился у Иренея. Парень просто упал, уходя от атаки.
        На лице Ликурга на один момент возникло удивление, но мастер тут же закончил бой, поставив ногу на горло Ливию. Парню просто не хватило скорости, слишком сильным и быстрым был этот человек.
        - Хорошая схватка. Но тебе еще далеко до меня, - сказал Ликург. Ливий кивнул в ответ, вставая на ноги.
        - Ты такой же, как мы. Не чужак.
        Парень посмотрел на главу деревни, который сказал эти необычные слова.
        - Нас осталось всего двое, можем и поговорить, - сказал Ликург.
        Ливий кивнул. Глава деревни понимал, что происходит, но не подавал виду. Это даже обрадовало парня: не один он нес груз вины на своих плечах.
        - Я свершил свою месть, но моя сила вышла из-под контроля, - сказал Ливий. Парень вспомнил бой с Фурио и странные черные молнии, которые дали ему невообразимую мощь.
        - Юпитер. Ты воспользовался его силой слишком рано. Боюсь, ты умираешь, - сказал Ликург.
        - Знаю, - сказал Ливий.
        Мужчины долго сидели и смотрели в одну сторону, не произнося ни слова. Следующая часть разговора должна была начаться сама собой.
        - Ты искал свой стиль и не нашел его. Тебе не нужно этого делать, ведь он у тебя уже есть. Твой стиль - быть готовым ко всему. Сотни приемов, каждый из которых ты знаешь, когда нужно использовать. Вот твой стиль, Ливий. Не беги от этого, - сказал Ликург.
        Парень кивнул. Он и сам пришел к такому выводу сегодня.
        - Ты один из нас. Над нами висит злой рок. Над тобой - тоже. Знай, Ливий, что ты можешь стать мастером только преодолевая трудности, с которыми обычный человек ничего не сможет сделать. Сдвигай несдвигаемое. Ломай неломаемое. Это твой путь, Ливий.
        Ликург встал. Время пришло. Чернота уже добралась до зала, не дожидаясь следующего утра. Она хотела со всем покончить, и люди ничего не могли с этим поделать. Стены стали пропадать, они тонули в черноте, которая надвигалась на глазах.
        - Смотри, Ливий. Запомни то, что я тебе покажу. Вырежи этот прием в своей памяти, ведь больше тебе его никто не покажет. Гекта, вот его название, - сказал Ликург.
        Мужчина стал в боевую стойку. Он двигался очень медленно, чтобы Ливий смог все запомнить, а парень сконцентрировал все внимание на этом человеке.
        Гекта была простым прямым ударом кулаком. Вот только мощь этой атаки была ужасающей. Внутренняя энергия выходила из мужчины, сворачиваясь в кольца вокруг его руки и накапливая мощь. Такой прием Ливий ни за что не смог бы повторить, но он старался запомнить даже малейшие детали.
        Ликург ударил. От его атаки даже чернота отступила на несколько шагов, чтобы потом вновь начать методично поглощать все вокруг.
        - Удачи, - сказал Ликург. - Помни об Охироне, Ливий.
        Чернота поглотила мужчину, и парень остался в одиночестве. Бежать было некуда. Прошло всего несколько секунд, прежде чем тьма оказалась на расстоянии вытянутой руки, причем во все стороны. Еще секунда - и Ливий был поглощен.
        Парень лежал посреди пустыни. Ливий неверяще зарылся пальцами руки в песок и убедился, что он не умер. Чернота поглотила его. Парень думал, что на этом его жизнь окончится, но нет.
        Ливий встал. Вокруг был сплошной песок, но в одной стороне что-то виднелось. Парень направился туда. О пустынях Ливий только слышал, но никогда в них не бывал. Парню даже не верилось, что может существовать так много песка в одном месте. А еще здесь было ужасно жарко. Уже через пять минут Ливия стала мучить нестерпимая жажда.
        Прошло еще пять минут, и теперь парень видел, к чему идет. Это был огромный камень, на котором сидели люди. Ливий ускорился. Он надеялся, что найдет в том месте воду.
        На камне сидели четыре старика, причем каждый был повернут в одну из сторон света. А рядом стоял пятый человек, не пожилой, но и не молодой. Картина была странной, но внимание Ливия приковала к себе бочка, наполненная водой.
        - Хочешь пить? Иди сюда.
        Мужчина, который стоял возле стариков, спустился к бочке, зачерпнул оттуда воду и протянул кружку Ливию. Парень жадно пил, не думая ни о чем. Все, что ему хотелось сейчас - утолить жажду.
        - Еще? - спросил мужчина. Ливий кивнул. Мужчина вновь набрал воду в кружку и протянул ее парню.
        - Даум.
        - Дага.
        - Бортош.
        - Хум.
        Только сейчас Ливий начал трезво мыслить. Первое, что он понял - старики повторяют по одному слову каждый. Один говорит «даум», второй «дага» и так далее, а через несколько секунд все снова повторялось.
        Мужчина забрал кружку, набрал в нее воду и поднялся на камень. Жидкость досталась одному из стариков, который жадно ее выпил, а потом продолжил повторять свое слово. Мужчина спустился и снова набрал воду. Теперь она досталась уже второму старику. Так повторилось еще два раза.
        - Спасибо. Кто вы? Что здесь происходит? - спросил Ливий. Парень чувствовал, что в его рту снова сухо, поэтому мужчина вновь протянул ему кружку с водой.
        - Эти старики - столпы. Пока они повторяют слова, мир не рушится, - сказал мужчина.
        Ливий был в шоке. Неужели на этих людях посреди пустыни держался весь мир? В это трудно было поверить.
        - А я - водонос. Забочусь о том, чтобы их рты не пересохли, и они всегда могли говорить, - продолжил мужчина.
        - Не думал, что эти старики так важны, - сказал Ливий.
        - Не только они, но и я. Старики не могут встать. Они должны сидеть и повторять свои имена. Я просто подношу воду, но без меня мир бы рухнул, - сказал мужчина.
        - Вот как.
        - Детали очень важны. На мелочах стоит мир. Предназначение этих стариков - повторять свои имена. Мое предназначение - давать им воду. А в чем твое предназначение, Ливий?
        - Откуда вы узнали мое имя? - спросил парень, но в ту же секунду и мужчина, и старики, и пустыня пропали. Ливий вновь был посреди черноты, в которой даже не существовали понятия пространства и времени.
        «В чем мое предназначение? Я свершил свою месть. За этим стояли еще какие-то люди, и я хочу с ними разобраться, но разве можно это назвать моим предназначением?», - думал парень.
        Ливий не находил ответа. У него не было какой-то весомой причины жить. Здесь, посреди черноты, парень думал о жизни совсем по-другому.
        «Я все еще хочу знать, кто за всем стоит. У меня есть друзья. Есть Сильнейший, которого я хочу превзойти. Мне нельзя оставаться здесь!».
        - Даум. Дага. Бортош. Хум.
        Ливий стал повторять эти четыре слова. Теперь парень понимал, что это не только фартах, мантра для обретения спокойствия, но и имена тех стариков, на которых держался мир. Так ли это было на самом деле, Ливий не знал. Но он верил в это.
        - Даум. Дага. Бортош. Хум.
        Разум медленно обретал спокойствие. Чернота почувствовала это. Теперь, когда Ливий переставал думать, она стала двигаться еще дальше, пожирая его тело. Руки, ноги - парень больше не чувствовал конечностей. Вскоре очередь дошла до живота.
        - Даум. Дага. Бортош. Хум.
        Когда чернота добралась до сердца, Ливий чуть не утратил концентрацию. Это было страшно. Казалось, будто кто-то вливает холодную воду внутрь тела, заставляя его остыть. Вот что-то горячее билось в твоей груди, а вот там уже ничего нет.
        Второй раз Ливий чуть не потерял умиротворение, когда чернота добралась до горла. Казалось, будто кто-то душил его холодными руками, но парень поборол страх и продолжил повторять имена стариков.
        - Даум. Дага. Бортош. Хум.
        Чернота дошла до рта. Ливий больше не мог говорить, но слова раз за разом отдавались в его разуме. Здесь не нужен был рот.
        Нос был без надобности - парень не дышал в этом месте. Глаза тоже - вокруг была сплошная тьма, и смотреть было не на что. Когда чернота дошла до мозга, Ливий понял, что добрался до апогея умиротворения. На большее человек просто не был способен.
        «Помни об Охироне, Ливий».
        Слова Ликурга, которые он сказал напоследок, пронеслись в голове парня.
        «Гекта».
        Глава деревни показал Ливию прием. И парень понял, что это именно то, что нужно. Сейчас он был в самых глубинах разума, которые воссоздали Гекту в малейших деталях. Ливий знал, что нужно делать.
        Чернота нехотя уходила из тела. Было не так-то просто отобрать у нее что-то обратно, но Ливий решил выложиться на полную. Жизнь вновь закипела в теле парня. Он не знал, сколько протянет, ведь смерть была уже слишком близко, но не стоило колебаться сейчас.
        Энергия стала выходить из рук парня, обретая форму колец. Ливий ударил, но ничего не вышло. Прием Ликурга был слишком сложным. Но парень бил и бил, раз за разом пробуя выполнить Гекту.
        Сейчас у Ливия не существовало чувства времени. Он не знал, сколько сотен или тысяч попыток сделал, не знал, сколько часов, дней или месяцев прошло. Парень просто повторял Гекту раз за разом, сжигая жизнь в своем теле.
        Чернота вокруг начала завывать. Она чувствовала опасность, которая исходила от Ливия, и это стало еще одним стимулом для парня. Он был на верном пути.
        Простой удар кулаком рассек тьму. Энергия, которая сворачивалась в кольца вокруг руки, хлынула вперед, создавая пролом в окружающей черноте. Теперь Ливий видел выход.
        Парень побежал туда. Чернота не хотела отпускать свою жертву, она скрипела и завывала, двигаясь наперерез Ливию. Но все было напрасно, парня было не остановить. В самую последнюю секунду, когда чернота почти захлопнула собой проход, Ливий смог выскочить.
        Глава 3. Возрождение
        Над Ливием был свет. Выход из этого мира странных снов, в который он попал. Парень мог вернуться к реальности в любой момент, но он не хотел этого пока делать, ведь прямо перед ним стоял самый важный человек в его жизни.
        Сэнталия.
        - Мама, - сказал Ливий.
        - Ты прошел долгий путь, Ливий, - сказала Сэнталия. Она была красивой, такой, какой ее помнил парень. Это были не кошмары: не было никакого обезображенного лица, только теплая и ласковая улыбка женщины, которая через многое прошла.
        - Я убил их, - сказал Ливий.
        - Знаю. Это было нелегко. Ты сделал это для нас? - спросила Сэнталия.
        - Нет. Раньше я думал, что для вас. Теперь понимаю, что я это делал для себя. Я не смог бы жить дальше, если бы не убил этих людей, слишком сильной была боль внутри меня, - сказал парень.
        - Ты вырос, Ливий, - сказала Сэнталия. - Присядь сюда.
        Непонятно откуда взялась скамейка. Парень не раздумывая сел рядом со своей матерью. Сначала они долго молчала, а потом Сэнталия начала гладить Ливия по голове.
        - Что дальше? - спросила она.
        - Буду жить. Я хочу стать сильным. У меня там друзья есть, да и девушка, - сказал Ливий.
        - Это замечательно, - сказала Сэнталия и потрепала парню волосы. - А насчет убийц?
        - Я найду тех, кто за это ответственен. Во мне больше не горит жажда мести, но я хочу знать. Может, это как раз из-за меня всех вас…
        Женщина приложила палец к губам Ливия.
        - Не смей такого говорить. Ты был маленьким мальчиком и ни в чем не виноват. Виноваты убийцы, а не ты.
        Парень замолчал. Он часто винил себя. За слабость, за трусость - много за что. Конечно, Ливий понимал, что это глупо, но не так легко отринуть чувства в своем сердце.
        - Что это? - спросил парень. В воздухе стали парить какие-то зеленые ленты.
        - Твоя жизненная сила. Ее осталось слишком мало, оттуда было тяжело выбраться, - сказала Сэнталия.
        Ливий кивнул. Он и сам знал, что уже на пределе. Нужно было заканчивать этот разговор и возвращаться в реальный мир, но парню хотелось посидеть со своей мамой хоть на несколько мгновений дольше.
        - Я помню, как увидела тебя. Ты был таким маленьким и голодным, шел куда-то посреди улицы. Никто не обращал на тебя внимания. А у меня что-то защемило в сердце, и я не смогла пройти мимо.
        Парень слышал эту историю не один раз. Ее рассказывала и сама Сэнталия, и ее коллеги по цеху, вместе с которыми Ливий жил.
        - Не знаю, откуда ты. Кто твои настоящие родители, и вообще с Мастаграда ли ты. Надеюсь, что ты сможешь что-то узнать. Если захочешь, - сказала женщина и улыбнулась.
        - Не уверен, что мне это нужно. Ты - моя мама, - сказал ей Ливий и заметил, что глаза Сэнталии стали немного влажными.
        А потом парень понял, что видит кое-что еще. Вдалеке перед собой можно было различить фигуры каких-то людей. Они неотрывно смотрели на Ливия, хоть он и не видел их лиц.
        - Кто это? - спросил парень. Ливий узнал эти фигуры: однажды он видел их во сне.
        - Не знаю, - сказала Сэнталия. - Думаю, они хотят с тобой поговорить, но пока не могут. Тебе пора, Ливий.
        Он и сам знал, что пора. Разум Ливия стало нести вверх, а вместе с тем и тело, которого в этом мире на самом деле не существовало. Парень до конца смотрел на Сэнталию, которая смотрела на него в ответ и продолжала улыбаться.
        Ливий открыл глаза. Он лежал в каком-то темном месте, вокруг ничего не было видно. Парень сразу попытался встать, но понял, что не может этого сделать. Тело никак не реагировало на команды мозга.
        - …
        Говорить Ливий тоже не мог. Рот раскрыть парень сумел, но вот звуки из него не раздавались, только какое-то легкое хрипение. Было понятно, что тело находится в ужасном состоянии. Выход из этого был только один.
        Ливий сосредоточился, и ярь начала входить в его тело через рот. В комнате было очень мало энергии, но много парню и не нужно было - через несколько секунд весь внутренний объем был полон. Чем хуже твоему телу, тем меньше у тебя яри.
        Парень не пытался шевелиться. Он, конечно, мог пустить ярь в руку и сдвинуть конечность, но в этом не было смысла. Вместо этого Ливий просто поглощал энергию, медленно восстанавливая тело. Небольшой вдох - и пять минут впитывания.
        Разум тоже был затуманен. В мире грез, из которого парень вернулся, он мыслил четко и ясно. Здесь же Ливий будто был пьян. Мысли не шли одна за другой, они плясали какие-то замысловатые хороводы. Слова не собирались в предложения, даже свое имя было непросто вспомнить. Но Ливий понемногу приходил в себя.
        Яри стало вдвое больше. Потом втрое. Энергии, которой в начале было кот наплакал, теперь хватало хоть для чего-то.
        Пошевелилась нога. Затем вторая. Ливий сел на каменную кровать, едва не упав на нее обратно. Сильное головокружение не давало парню ничего делать, он просто сидел и ждал.
        Наконец, тело разрешило Ливию продолжить. Встать на ноги было в несколько раз сложнее, чем сесть, но парень справился. И тут же упал на пол.
        «Я даже не могу стоять. Еще и темно», - подумал Ливий. Разум медленно приходил в порядок.
        «Стена».
        Рука нащупала конец комнаты. Ливий решил попытаться встать еще раз - теперь уже опираясь на стену. И у него получилось, хоть на это и ушло добрых пятнадцать минут.
        А через несколько секунд двери распахнулись, и свет от лампы ослепил Ливия.
        - Он живой!
        - Сложное состояние, но жить будет. Организм сильно истощен. Впрочем, парень и сам смог оказать себе первую помощь ярью. Дальше стоит проводить стандартные процедуры части третьей Желтого кодекса.
        - Вас поняли.
        Главный лекарь Школы Трех Замков дал распоряжения после осмотра Ливия. Парень сейчас спал. После того, как он встал со своей каменной кровати в келье, Ливий провел в сознании целых два часа. Это удивило всех, ведь не так просто это делать почти без сил.
        - Я слишком долго спал, - сказал Ливий тогда с трудом и криво улыбнулся. После чего тут же погрузился в глубокий сон.
        Лекари только пожали плечами. Организм парня мог восстановиться и сам, без каких-то особых медицинских процедур, но на всякий случай стоило перестраховаться.
        Сначала Ливию ввели снотворное и погрузили в ванну с рубиновой водой. Кровь парня начала быстро обновляться эрзац-кровью. Рубиновая вода была дорогой, но сейчас ее совсем не жалели.
        Бледный оттенок кожи сменился на нормальный. Шестеро целителей развернули над парнем магический аппарат, в который стали вливать ярь. Через два часа процедура была завершена.
        - Теперь ему надо дать отдохнуть, - сказал старший целитель. Остальные согласно кивнули.
        Ливий очнулся на следующий день. Парень пошевелил рукой и понял, что ему стало намного легче. Конечно, слабость осталась на месте, да и голова все еще кружилась.
        - Какая худая.
        Рука действительно была будто чужой. В темноте той комнаты парень не мог посмотреть на себя, а дальнейшая суматоха и состояние на грани бодрствования и обморока не располагали к этому. Теперь, когда Ливий остался один, то понимал, насколько все плохо.
        - Вы очнулись! Лежите и не вставайте!
        Девушка в одежде с желтыми ромбами на плечах подошла к парню. «Младший лекарь», - подумал Ливий. Он знал обозначения персонала Сильнара, как и любой другой полноценный ученик.
        Парень следовал указаниям, а именно лежал и не вставал. Девушка подала кувшин с каким-то лекарством, которое оказалось на удивление приятным на вкус.
        - Пейте маленькими глотками, - сказала девушка.
        Совет был логичным: желудок Ливия все еще был в ужасном состоянии. Парень и сам это прекрасно понимал, поэтому не торопился. Однако через пять минут кувшин оказался пустым.
        - Что это? - спросил Ливий.
        - Сапфировая вода, - ответила девушка.
        «Дорого», - подумал парень.
        Когда-то Ливий пил рубиновую воду - ее парню вручил лекарь в самой первой Школе, Школе Камня. Тогда Ливий потерял много крови в бою с волком, а рубиновая вода здорово помогла ему, ведь быстро могла восстановить запас крови в теле.
        Само собой, это медицинское средство весьма дорогое. Но сапфировая вода дороже в несколько раз. Один кувшин мог стоить десятки золотых, а спрос на рынках обычных городов всегда превышал предложение.
        Сапфировая вода несла в себе колоссальное количество питательных веществ, но при этом она моментально впитывалась в организм. Ливий выпил целый кувшин, однако его желудок вновь был пуст. Парень не испытывал голода. Он вообще не смог бы его испытать несколько дней - такова была сила сапфировой воды.
        А еще этот кувшин дал Ливию много сил. Он чувствовал, что его руки и ноги вновь становились крепкими. Казалось, будто парень отлеживался в лазарете целый месяц, отдыхая и хорошо питаясь. И это был эффект всего одного кувшина сапфировой воды.
        - Скоро принесут ужин. Вам нельзя вставать еще три дня, - сказала девушка. Ливий кивнул, говорить пока было сложновато.
        К счастью, в помещении лазарета была хорошая концентрация яри. Ливий начал использовать дыхательную технику, забирая энергию из воздуха в свой организм. После сапфировой воды ресурсы тела сильно выросли. Парень отлично понимал, что через неделю он уже сможет хорошо ходить.
        Принесли ужин. Ливию совсем не хотелось есть, но он все равно поел. Сапфировая вода лишила парня чувства голода, однако желудок был пуст.
        На следующий день вновь пришла девушка с двумя ромбами на плечах. Ливий узнал ее имя. Фон. В Мастаграде такие имена были редкими, парень никогда не видел девушек с тем же именем. Впрочем, в Сильнаре можно было встретить людей со всех концов света.
        Парню вновь достался кувшин сапфировой воды. Ливий пил большими глотками, а жидкость моментально впитывалась в организм. Парень шел на поправку очень быстро.
        - Здравствуй, Ливий.
        Гость был необычным. Не лекарь или слуга, а кто-то из мастеров Сильнара. Мужчина был седым, а его одежда была больше похожа на рясу черного цвета. Но пусть Ливий и был сейчас истощен, он все равно чувствовал ужасающую силу человека перед ним.
        - Здравствуйте, мастер, - сказал парень.
        - Знаешь, кто я? - спросил мужчина. Он взял стул и сел у кровати Ливия, а парень приподнялся, чтобы разговаривать с этим человеком сидя.
        - Нет.
        - Меня зовут Гайх. Я - глава Школы Трех Замков. А ты, Ливий - ученик Школы Трех Замков. Интересная ситуация. Как ты понимаешь, обычно любой ученик в этом месте знает меня, а ты попал в Школу Трех Замков, минуя все формальности.
        - Я не в Школе Свирепости? - удивился Ливий. Все два дня он думал, что находится именно там. Конечно, с той темной комнаты его несли в лазарет по каким-то незнакомым местам, но тогда парень слишком плохо соображал. Потом Ливий просто решил, что ему показалось.
        - Школа Трех Замков. Тебя принесли сюда уже без сознания. Ты помнишь, что случилось? - спросил Гайх.
        - Если я правильно понимаю, то мой Юпитер вышел из-под контроля, - сказал Ливий. Парень отлично помнил объяснение Ликурга.
        - Хо. А ты образован. Да, верно. Твой Юпитер вышел из-под контроля. Темные эмоции поглотили твой разум. Пусть твоя сила возросла на какое-то время, ты дорого за это заплатил. Хорошо, что смог добраться до Сильнара. Молодец, что смог очнуться, - сказал Гайх.
        - Я что, мог умереть здесь? В Сильнаре? - спросил удивленный Ливий.
        - Ты почти умер. Тебе оставалась неделя, может, полторы. Это проблема, с которой не может справиться даже Сильнар. Только своими силами можно ее решить. Ты смог справиться, и это очень хорошо, ученик Ливий, - сказал Гайх.
        - Сколько я там пробыл?
        - Почти три года.
        - Так много…
        Если бы парень стоял сейчас, то точно пошатнулся бы. Такая информация любого обескуражит. Да, Ливий был истощен, но он не думал, что прошло целых три года.
        - Ты был подключен к каменному ложе Готта. Это артефакт, который поддерживает жизнь человека, который лежит на нем. Только благодаря нему ты все еще жив, - сказал Гайх.
        - А та комната? - спросил Ливий.
        - Она предназначена для долгих медитаций - несколько дней или даже недель. В таких комнатах ученики могут не отвлекаться, туда не проникает свет и звук снаружи. Внешние факторы могли навредить тебе, поэтому ты был запечатан в той комнате.
        - Понятно, - сказал ошарашенный парень.
        - Тебе может показаться, что уже скоро ты будешь в норме, но это не так. Малейшая ошибка - и ты умрешь. Небольшая перегрузка - и ты умрешь. Тебе нужен долгий отдых. Два месяца, не меньше, и только после этого я разрешу покинуть лазарет. Если ты будешь в порядке, ученик Ливий.
        - А что с Юпитером? - задал парень вопрос.
        - Вижу, что ты уже можешь думать, ученик. Запечатан. Твоими собственными силами. Разбушевавшуюся мощь Юпитера не так просто утихомирить, можешь даже гордиться этим. Но второго шанса у тебя не будет. Никаких негативных эмоций. Легкие спарринги. По крайней мере, пока не сможешь освободить Венеру.
        - Венеру?
        - Ты еще не знаешь обо всех свойствах энергетического парада планет. Забыл об этом, ведь ты не был на занятиях Школы Трех Замков. Венера отвечает за самовосстановление, способное свести на нет даже негативное влияние Юпитера. Две планеты, которые противостоят друг другу. О Юпитере в курсе, а о Венере не знаешь.
        Ливий ничего на это не ответил. Говорить, что он узнал о Юпитере из своих снов в предсмертном состоянии, было странно, поэтому парень промолчал.
        Через неделю Ливий уже спокойно ходил по лазарету. Теперь у него была целая куча всяких процедур, благодаря которым он восстанавливался намного быстрее. Но парень старался не переусердствовать, Гайх вряд ли врал ему. Умереть от перегрузки после того, как практически вернулся с того света - такую глупую смерть Ливий не хотел.
        Сам глава Школы Замков пришел через восемь дней после своего первого визита. Он был одет так же, но теперь грудь опоясывали черные ремни.
        - Как здоровье, ученик Ливий? - спросил Гайх.
        - Все хорошо, спасибо, я быстро восстанавливаюсь, - ответил парень.
        Глава Школы посмотрел Ливию прямо в глаза. От этого взгляда парню стало не по себе, и он поспешил отвернуться.
        - Интересно, - сказал Гайх. - Я пришел не только справиться о твоем здоровье, ученик Ливий. Я хочу ввести тебя в курс дела. Ты знаешь, что из себя представляет Школа Трех Замков?
        Об этой Школе Ливий знал немного. Она была странной, а еще ученики совершенно не любили говорить о ней. Но кое-какие слухи парень слышал.
        - Продолжение Школы Мысли? - спросил он.
        - Грубо, но верно. Три первых Школы Сильнара дают ученикам основы. Силу, знания и стабильное состояние разума. Каждый мастер боевых искусств старается держать три этих показателя в балансе.
        Ливий слушал, внимая каждому слову Гайха. Парень почти не получал никакой новой информации целую неделю, а до подобного он был очень жадным.
        - Школа Мысли - это преграда, благодаря которой ученик может научиться контролировать свой разум. Школа Трех Замков - это тоже преграда. Вернее, целых три преграды, именно поэтому Школа носит такое название.
        - И что же это? - спросил Ливий.
        - Испытания. Ученик погружается в глубины своего разума, чтобы столкнуться с ними. Многим требуются месяцы и даже года, чтобы пройти все три испытания. А кому-то достаточно недели, - сказал Гайх.
        - Понятно, как в Школе Мысли.
        - Любой ученик должен уметь контролировать свой разум. Я бы сказал, что это - самое важное для мастера. Сила, знания - все это пустое без сильного разума, способного обуздать свои эмоции. Есть искусственные способы контроля - медитация, например, или фартах, благодаря которому ты выжил. Но все это лишь уловки.
        Парень кивнул. Глава Школы - это мастер высочайшего уровня. Его слова - закон для учеников.
        - Знаешь, почему я тебе все это говорю? Тебе нет нужды проходить испытания, - сказал Гайх.
        - Почему? - удивился Ливий.
        - Когда ты боролся за свою жизнь, то уже опустился так глубоко в свой разум, что никакие испытания моей Школы для тебя не будут проблемой. Когда ты будешь здоров, то сможешь сразу перейти в следующую Школу.
        Ливий был шокирован. Он только начал выздоравливать, а уже заочно прошел Школу Трех Замков. Такого парень точно не ожидал.
        - У меня, главы Школы, много дел. Я бы не стал тратить свое время, чтобы донести какую-то информацию обычному ученику. Но ты, Ливий, смог удивить меня. А еще меня попросили об этом, можешь считать это особой услугой от главы Школы Трех Замков, - сказал Гайх.
        - Спасибо, глава! - ответил Ливий.
        - Надеюсь, ты скоро поправишься, - сказал Гайх и направился к двери. Но в голове Ливия появился вопрос, который не смог оставить при себе.
        - Вы знаете о столпах, на которых стоит мир?
        Гайх обернулся и внимательно посмотрел на Ливия.
        - О чем ты? - спросил мужчина.
        - Ну, четыре старика, которые повторяют свои имена, чтобы мир не рухнул.
        - Ничего не знаю об этом, - резко сказал Гайх, отвернулся и вышел из лазарета.
        Прошел месяц с того момента, как Ливий очнулся после трехлетнего сна. Парню наконец разрешили некоторые физические упражнения. Десятая часть или около того - вот примерно какая сила была сейчас у Ливия, если сравнивать с прошлым собой. Но даже этому парень был рад.
        Чем лучше телу, тем больше яри. А чем больше яри, тем быстрее тело восстанавливается. Со своим хорошим контролем внутренней энергии парень успешно возвращал себе былую силу.
        - Двадцать Оздоровительных Движений. Не больше пяти повторений, - сказал лекарь.
        Теперь восстановление шло даже быстрее, чем раньше. Двадцать Оздоровительных Движений - это та техника, с которой Ливий был на «ты».
        Прошел еще один месяц. Лекари Школы Трех Замков собрали целый консилиум, чтобы решить, можно ли Ливию уйти из лазарета. Парень делал все, что ему говорили эти люди: он отвечал на сотни вопросов, ходил перед ними и делал разные упражнения. Наконец, лекари разрешили Ливию уйти, но обязали приходить в лазарет каждый день.
        Школа Трех Замков была необычным местом. Школы, в которых Ливий уже был до этого, напоминали собой кварталы или районы. Школа Трех Замков больше походила на огромное здание. Куча переходов, комнат, галерей - Ливий будто бы ходил по большому торговому павильону.
        Парню дали сопровождающего, вернее, сопровождающую. Ту самую девушку по имени Фон, которая работала в лазарете младшим лекарем. Без нее Ливий точно заблудился бы: Школа Трех Замков была очень запутанна. В одном месте парень даже заметил карту на стене. Видимо, ученики часто плутали здесь.
        - Вот твоя комната. Запомнил путь? - спросила Фан.
        - Конечно, - сказал парень и улыбнулся.
        Девушка пошла обратно. Скорее всего, она подумала, что Ливий просто бахвалится перед ней, но это было не так. С его памятью было действительно легко запомнить путь от лазарета до комнаты. Даже ту карту на стене парень запомнил в малейших деталях. Теперь он совсем не боялся заблудиться.
        Комната чем-то напоминала келью Школы Мысли, это сразу же бросалось в глаза. Обстановка была скромной и даже аскетичной, впрочем, Ливия это полностью устраивало. Он вообще мог перейти в следующую Школу в любой момент.
        У стены стояли ящики. Ливий заглянул в них, и понял, что в них лежат все его вещи - и утяжелители, и книги, и ярь-линзы вместе с Кольцом Синтеза. Все было на месте, поэтому парень был несказанно счастлив.
        - Где же они… Вот!
        Две коробки - одна большая, другая маленькая. В маленькой лежали две таблетки аркюса, средства, способного восстановить всю ярь прямо посреди боя. Когда-то четыре таблетки подарил Ливию Верде, глава Школы Потока.
        В большой лежало много разных средств: от таблеток до эликсиров. Это был запас Ливия на черный день, все эти медикаменты можно было не только использовать, но и продать. Сейчас, когда парень хотел как можно быстрее прийти в норму, таблетки и эликсиры были просто необходимы. Правда, лекари сказали Ливию не слишком с этим спешить, и если и принимать что-то, то только после их разрешения.
        - Хорошо, раз все на месте, то завтра спрошу, что можно, а что нельзя, - сказал парень.
        Ливий заглянул в шкаф. Он не думал, что там что-то есть, но был приятно удивлен. Не только его одежда - в шкафу висели нунчаки и стоял посох.
        - Вот это да. Они же самые обычные, зачем их было хранить?
        Ливий бросил взгляд на ярь-линзы и Кольцо Синтеза, но восстанавливать Барьер Пяти Звезд не стал. Он мог перейти в другую Школу в скором времени. Поэтому парень просто сел и начал медитировать.
        «Гекта. Когда я приведу себя в порядок, то обязательно попробую использовать этот прием. Я не верю, что это было простым сном», - думал Ливий в этот момент. Он не стал входить в состояние глубокой медитации, чтобы не пропустить утренний поход в лазарет. Лекари могли здорово переполошиться, если бы парень опоздал.
        «Не стоит заставлять их нервничать», - подумал Ливий и улыбнулся. Он представил, как лекари бегают в панике, боясь, что пациент, которого они день как отпустили, вдруг взял да и помер.
        Глава 4. Пьяница
        Ливий каждый день ходил в лазарет Школы Трех Замков. Лекари разрешили ему принимать некоторые препараты, но только в самом лазарете, под их присмотром. Парня это устраивало. Восстановление проходило быстро, Ливию не о чем было беспокоиться.
        Когда парень шел в свою комнату, то практически столкнулся с человеком, которого сразу узнал.
        - Моро! - сказал Ливий.
        - Ливий? Ты в порядке? - удивился друг.
        О том, что Ливий лежал в предсмертном состоянии на каменном ложе, знали немногие. Для большинства учеников он просто куда-то пропал. Но группа Волка знала правду.
        - Да, не так давно пришел в себя, еще восстанавливаюсь. Здесь есть наши? - спросил Ливий.
        - Конечно. Махус, Рори, Шапур, - сказал Моро.
        - Хохо, Махус? Чего это он тут застрял? - удивился Ливий. Его друг уже давно должен был быть впереди.
        - Думаю, ты сам все поймешь, - сказал Моро. - Идем.
        Ливий хорошо знал только дорогу от своей комнаты до лазарета, больше он никуда не ходил. Моро повел его в неизвестное место. Спустя несколько коридоров и переходов, парни оказались возле своего рода крытой улицы, по двум сторонам которой были разные заведения.
        - Что-то вроде местной торговой улицы, - пояснил Моро, видя, что Ливий осматривается. - Магазины, кафе.
        Здесь было немноголюдно. Улица находилась внутри здания, места было мало. Все заведения выглядели достаточно скромно: не было ни большущих вывесок, ни ярких надписей.
        Моро повел Ливия в заведение с табличкой в виде пивной кружки. Было очевидно, что это за место. Внутри было человек пять, все они сидели за разными столиками, утупившись в одну точку и медленно поглощая алкоголь.
        - Да уж, обстановочка, - сказал Ливий.
        А в углу комнаты сидел Махус. Лицо было каким-то опухшим, да и оттенок кожи был каким-то синим, нездоровым. Махус поднес ко рту стакан, наполненный крепким алкоголем, и опрокинул содержимое в себя. Руки у него сильно тряслись.
        - Что с ним? - удивился Ливий.
        - Запойный пьяница, - сказал Моро.
        «Быть не может».
        Человек, который идет по пути боевых искусств, имеет очень выносливый организм. Чтобы опьянеть, ему нужно выпить в разы больше, чем обычному человеку. Чтобы стать зависимым от алкоголя и дойти до такого состояния, в котором сейчас находился Махус - нужно здорово постараться.
        - Чего он так? - спросил Ливий.
        - Ну, когда ты почти умер, он начал пить. Из-за этого Махус не может пройти испытания Школы Трех Замков - слишком много демонов в его голове. Вот и пьет день за днем, - сказал Моро.
        Ливий понимал, что он не виноват в этом, но ему стало стыдно. Друг так сильно волновался за него, что дошел до такого состояния. Это надо было исправлять.
        - Махус.
        Друг поднял глаза. Несколько секунд Махус будто бы смотрел сквозь Ливия, а потом алкоголь резко улетучился из его головы.
        - Ливий!
        Махус вскочил и обнял товарища, Ливий ответил тем же. Тело немного ныло от сильных объятий, но парню было плевать. Для него Махус был самым близким человеком, тем, с кем он прошел очень многое.
        - Садись. Водочки? - спросил товарищ.
        - Нет, мне нельзя, - сказал Ливий. На самом деле, от стакана алкоголя с ним ничего бы не случилось.
        - А, это да, ты же только воскрес, - сказал Махус. Он выпил содержимое стакана, потом снова наполнил тару, и снова выпил.
        - Ты как-то слишком много стал пить, - сказал Ливий осторожно.
        - А, я просто рад возвращению своего друга! Слышите все? Ливий воскрес!
        Посетители бара никак не отреагировали.
        - Ну, рассказывай, что с тобой было?
        Махус был его лучшим другом. Ливий мог бы рассказать всю правду, но рядом был еще и Моро, да и бар - не лучшее место для рассказов. Поэтому парень опустил часть информации.
        - Мой Юпитер вышел из-под контроля. Еле дошел до Сильнара, а дальше сами знаете. Запечатали в той комнате.
        - Ну, а дальше?
        - Не знаю. Видел странные сны. О деревне Охирон. О стариках, которые повторяют фартах. А потом я очнулся. Упал пару раз. Меня нашли, понесли в лазарет. Потом уже рассказали, что сработал датчик яри. Отлеживался очень долго, восстанавливался… И вот я здесь, - сказал Ливий.
        - С ума сойти. Будешь, Моро? - спросил Махус.
        Моро кивнул: у него отмазок не было. В баре Ливий сидел около часа, а потом направился в свою комнату. Можно было еще пообщаться с другом, но вид такого Махуса здорово печалил.
        - Да уж, я с этим обязательно разберусь, - сказал парень.
        На следующий день Махус был на том же месте. И через один - тоже. Махус просто приходил в бар каждый день и продолжал пить. Он говорил, что делает это в честь выздоровевшего Ливия, но вскоре стало очевидно, что Махус попросту не может обойтись без выпивки. Ни единого дня.
        - А ты пытаешься проходить испытания? - спросил Ливий.
        - Не выходит, - сказал Махус.
        - А когда последний раз там был?
        - Года пол назад? Не забивай себе чепухой голову, Ливий, все равно я тебя быстро обгоню.
        «И как ты это сделаешь, когда сидишь тут с бутылкой в обнимку?».
        Так прошло еще несколько дней. Ливий встретился с другими товарищами - с Шапуром, с Рори. Они стали намного сильнее с прошлой встречи, еще бы - прошло почти три года.
        «Может, Шапур легко победил бы сейчас меня, даже если бы я был на пике», - подумал Ливий.
        Рори тоже был силен. Теперь его прозвище Кромсатель (которое он дал себе сам), не было пустым звуком. Своей секирой Рори управлялся с завидной легкостью, а ярь на ней он мог держать не одну минуту. Кромсатель мог здорово покромсать любого.
        - А что с Диазом? - спросил Ливий у Моро.
        - После того, как оправился от травм, перешел сюда, в Школу Трех Замков. Прошел быстро, а где он сейчас - не знаю, - ответил товарищ.
        - Понятно. А что с Ялум?
        Этот вопрос Ливий немного опасался задавать. Ему нравилась эта девушка, он боялся, что с ней могло что-то произойти. Как с Махусом.
        - Ну, здесь Лягушка не задержалась. Она прошла Школу Трех Замков за два дня. Ты ее знаешь, она и Школу Мысли проскочила быстро. Где Лягушка сейчас - даже не знаю. Я никогда не был с ней особо близок, это надо спросить у Наус, - сказал Моро.
        - Школа Дракона, значит.
        У седьмой Школы Сильнара было довольно пафосное название. Удивляло, что у шести предыдущих Школ названия были заурядными. Это было устоявшейся традицией в боевых искусствах - всевозможные павильоны и школы Тигра, Дракона, Барса. Чем пафоснее название, тем выше можно поднять нос. И больше привлечь новых учеников. Конечно, просто Школа Тигра звучит примитивно - к этому нужно добавлять другие слова. Школа Огненного Тигра-Короля, например. Пафосно и непонятно.
        Сильнар не нуждался в рекламе, и не называл свои Школы так. Поэтому Ливию хотелось попасть в Школу Дракона, чтобы узнать, почему она получила такое имя.
        - Эй, Мах, что-то ты тут засиделся, - сказал Ливий товарищу.
        - А? Что такое? Ну, можно и пройтись. Сейчас, возьму у бармена пива, - сказал Махус.
        - Нет, я не про это. Как ты меня догонишь, если даже на испытания не ходишь? И вообще - пошли за мной, - сказал Ливий.
        Парень повел Махуса в зал для тренировок, который был неподалеку. В нем было пусто. Местные ученики в основном только старались быть в форме, концентрируясь на тренировках своего разума.
        - Ну и зачем, Ливий? - спросил Махус, не понимая ничего.
        - Давай устроим спарринг, - сказал Ливий.
        - С ума сошел? Тебя только с того света вытащили, какой спарринг?
        - Давай в полсилы. Нет, даже в треть. И я не отступлюсь, ты меня знаешь.
        - Ладно, уговорил.
        Махус знал, что в таких ситуациях спорить с Ливием бесполезно. Поэтому встал в боевую стойку.
        «Да уж», - подумал Ливий. Махус явно давно ни с кем не дрался. Стойка была слишком грубой, а руки постоянно дрожали.
        «Конечно, лекари мне запретили драться, но не думаю, что получу серьезную нагрузку на тело с таким противником».
        Парни обменялись несколькими ударами. Ливий был еще слаб и дрался аккуратно, но свой боевой опыт не растерял. Даже приобрел: в деревне Охирон он почерпнул многое для своего боевого стиля.
        Удар ногой в область колена - и Махус падает. Он тут же встает, он боец Сильнара, но все равно выглядит слишком пристыжено.
        - Я не могу так с тобой драться, давай еше раз, когда восстановишься, - сказал Махус.
        - Хорошо.
        Ливий надеялся, что так выведет своего товарища из мира алкоголя. Даст стимул догнать себя, и это сработало. До вечера Махус тренировался в зале, а потом… пошел в бар.
        На следующий день все снова вошло на круги своя. Махус будто бы забыл о тренировках и недавнем позоре, и теперь вновь пил.
        - Нужно переходить к решительным мерам, - сказал Ливий. Моро посмотрел на него и кивнул. Он не знал, что задумал Ливий, но нужно было и правда что-то делать.
        Все вещи со Школы Свирепости перенесли сюда, в Школу Трех Замков. В том числе и алхимические приборы, и Стихийную печь. Ливию пришлось сходить в местную библиотеку, чтобы найти один рецепт, а затем парень приступил к изготовлению.
        Прошло много времени с тех пор, как Стихийная печь зажигалась. Ливий влил в нее ярь, а затем погрузил материалы, которые успел до этого обработать. Рецепт не был сложным, можно было легко обойтись без печи. Но парень не доверял самому себе, слишком много времени прошло, и руки уже почти не помнили, как нужно создавать препараты.
        Оказалось, что Ливий зря беспокоился. Это было как с плаваньем: если научился, то уже не разучишься. Руки будто сами делали несложные манипуляции, и через пятнадцать минут средство было готово.
        Алкогольная Тина.
        Таблетка была круглой и небольшой. А еще зеленой. Как только Ливий закончил, он пошел в бар, в котором пил Махус.
        - Бармен, пива моему другу! - сказал Ливий.
        - О, спасибо, вот это я понимаю - товарищ, - сказал Махус.
        Ливий сам взял кувшин из рук бармена, а потом быстрым движением кинул туда таблетку. Моро, который стоял у входа, заметил эту манипуляцию, теперь он наблюдал за происходящим с повышенным интересом.
        - Держи, я не буду, ты знаешь, - сказал Ливий.
        - Моро, а ты будешь? - спросил Махус.
        Ливий с опаской посмотрел на товарища. Но Моро знал, в чем дело, поэтому спокойно сказал:
        - Возьму вина себе, не хочу пива.
        Махус выпил кувшин пива за каких-то пять минут. Потом он заказал еще несколько кувшинов, а поверх этого взял несколько настоек. Настроение у него было очень хорошим. Моро поглядывал на Ливия, не понимая, почему ничего не происходит, но тот был спокоен. Нужно было подождать.
        - Махус, мы пойдем, - сказал Ливий.
        - Да, давайте.
        Ливий и Моро ушли, оставив Махуса пить в одиночестве. Комнаты находились в одном крыле, поэтому оба парня шли в ту сторону вместе.
        - Ничего не понимаю. Что ты добавил в пиво? - спросил Моро.
        - Алкогольную Тину, - довольно сказал Ливий.
        - Что это такое?
        - Завтра увидишь.
        Когда Ливий с Моро пришли в бар на следующий день, то увидели абсоютно трезвого Махуса, который сидел перед целой батарей кувшинов и бутылок. Он грустно смотрел на алкоголь, иногда что-то пробовал, морщился, и ставил емкость обратно на стол.
        - Привет, Махус, - сказал Ливий.
        - Привет, - ответил Махус. - О, Моро, и ты здесь? Можешь попробовать?
        - Могу, конечно, - сказал Моро. Он взял со стола кувшин с вином и отхлебнул немного.
        - Ну? - спросил Махус.
        - Вино как вино, разбавленное только, - сказал Моро и посмотрел на бармена. Тот смущенно отвел глаза.
        - Эх. А я что не пью, все мерзость какая-то. Как будто кто-то проклял меня. Один глоток, а такое чувство, что из болота напился. Во рту будто…
        - Тина? - спросил Ливий.
        - Да, тина. Ну и дрянь же, - сказал Махус.
        Две следующих недели Моро с Ливием наблюдали за своим товарищем. Махусу было плохо. По-настоящему плохо. Он стал злым, раздражительным, иногда он срывался и шел в бар, где заказывал какой-то алкоголь и пил большими глотками. Но потом мерзкий вкус наполнял его рот с утроенной силой, и парень не мог сдержать позывы желудка.
        Махусу пришлось смириться с недоступностью алкоголя. У него была сильная ломка, но она медленно проходила. Теперь он не знал, что делать, поэтому стал посещать зал для тренировок, как и планировал. Ливий дал товарищу несколько эликсиров, которые быстро восстановили состояние Махуса до оптимального. Вскоре его тело вновь было крепким, а дрожание рук почти сошло на нет.
        - Знаете, мне стыдно перед вами, - сказал Махус. С того момента, когда он в последний раз пил, прошло три недели.
        - Да ладно, бывает. Главное, что ты теперь в порядке, - сказал Ливий. - Кстати, действие Алкогольной Тины уже должно заканчиваться.
        - Алкогольной Тины?
        - Препарат, который подмешал тебе в пиво. Он на какое-то время делает алкоголь настолько мерзким для человека, что даже самый бывалый пьяница не сможет его пить.
        - Ну ты и сволочь, конечно. Спасибо. Думаю, это надо отметить! Чего вы напрягаетесь, пошутить уже нельзя?
        Махус пришел в норму. Конечно, он еще не полностью отошел от последствий своей зависимости, но теперь был готов с нею бороться. Раньше Махус не смог бы этого сделать, даже если бы он захотел перестать пить - все равно бы вернулся к этому. Теперь его разум прояснился.
        Больше Ливий не рисковал вызывать своего друга на поединок. Махус стал достаточно сильным и быстрым, чтобы навредить его телу. Ливий все еще был в процессе восстановления.
        Лекари ослабили свой контроль и разрешили парню приходить в лазарет раз в три дня. Это здорово обрадовало Ливия, ведь теперь он мог использовать глубокую медитацию. Раньше парень боялся, что банально «проспит» поход к лекарям.
        Ливий расслабился и вошел в состояние поверхностной медитации. А потом медленно погрузился сильнее. Он уже давно этого не делал - целых три года. Но все прошло хорошо, и вскоре парень утратил все чувства, в том числе и ощущение времени.
        Все глубже и глубже. Ливий отлично помнил, каково это. Вскоре он был уже на той «глубине», на которую опускался в прошлые разы. Снизу парень слышал шепот.: подсознание пыталось ему что-то сказать. Раньше Ливий опасался погружаться сильнее, но сейчас парень уже ничего не боялся. Он был в таких глубинах своего разума, что подобным его нельзя было испугать.
        «Сильнар? Разве он еще нужен?».
        «Искать тех, кто за всем стоит».
        Ливий игнорировал эти обрывки мыслей. Он погружался все сильнее.
        «Убивать - это просто».
        «Сила Юпитера, поддайся ей».
        Темнота вокруг стала практически вязкой. Одно радовало - она не двигалась. Ливий будто попал в желе, которое старалось удержать его здесь, рядом с мыслями.
        «Ярь опасна».
        «Зачем рисковать? Юпитер может выйти из-под контроля».
        Пусть Ливий и игнорировал свое подсознание, он все же к нему прислушивался. Все эти обрывки были гранями, они были отражением его самого, его собственного разума. Но Ливий был человеком, и у него был свой путь.
        Ноги уперлись в дно. Парень открыл глаза и понял, что видит картины из своей жизни. Смерть матери, убийство Фурио. Лица проносились одно за другим, но Ливий просто сел в позу для медитации и стал поглощать ярь.
        Парень не закрыл глаза. Он не пытался избежать своего прошлого. Раньше Ливий не смог бы контролировать свои эмоции в этом месте, но не сейчас. Он бывал здесь когда-то. Тогда Ливий проходил испытание Школы Мысли, и после того, как вновь пережил убийство своей матери и уничтожение «Синей Розы», попал сюда.
        Еще не так давно парень был ведом своими эмоциями. Теперь он был готов. Картины прошлого закончились. Не удивительно - подсознанию больше нечего было показать Ливию.
        Когда парень открыл глаза, то понял, что кто-то колотит по двери его жилища. Ливий встал, ноги сильно затекли после медитации. Он подошел к двери и открыл ее, чтобы увидеть обеспокоенного Махуса.
        - Что случилось, Мах? - спросил Ливий.
        - Как что? Ты ж раз в три дня должен приходить в лазарет. Почему сегодня не пришел? Хорошо, что я рядом проходил, уговорил их, что сам схожу за тобой.
        - Твою мать, - сказал Ливий и побежал к лазарету.
        Делегация лекарей уже ждала его там. И самое неприятное - Гайх, глава Школы Трех Замков, тоже был там.
        - Нехорошо заставлять ждать лекарей, - сказал он Ливию.
        - Простите, опоздал из-за глубокой медитации, - сказал парень.
        - И сколько там пробыл?
        - Три дня.
        Гайх посмотрел на Ливия своим тяжелым взглядом. Когда глава Школы смотрел так, парню казалось, что врать он не способен.
        - Три дня?
        - Да.
        Глава Школы отвел взгляд и посмотрел на лекарей, которые тут же начали проводить различные тесты. Ливий уже был в неплохом состоянии, но они все равно боялись слишком поспешить с выводами.
        - Молодой человек, ваше тело практически пришло в порядок. Удивительно, ваш объем внутренней энергии восстановился на 80%, - сказал главный лекарь.
        Ливий и сам понимал, что три дня назад его ярь была восстановлена только на 60%. Причиной такого резкого скачка была глубокая медитация: парень без остановки впитывал в себя энергию целых три дня. И очень эффективно впитывал: Ливий смог погрузиться на самое дно своего сознания.
        - Думаю, вам можно приходить раз в неделю, - сказал лекарь. Парень обрадовано кивнул: это был настоящий подарок для него.
        Гайх же стоял рядом, никак не реагируя. О чем он думал, было непонятно. Почему он сегодня пришел на осмотр - тоже. Глава Школы Трех Замков был странным и загадочным человеком.
        Так прошел месяц. Ливий входил в состояние глубокой медитации на два-три дня, выходил, делал физические упражнения и шел спать. Лазарет парень старался навещать не раз в неделю, а чуть почаще - просто чтобы показать свою ответственность. Раз он уже проштрафился, не стоило и дальше все делать в крайние сроки.
        Махус тоже на месте не сидел. Вскоре он смог пройти первое испытание и стать немного ближе к переходу в Школу Дракона. Ливий был рад за друга.
        Когда парень дышал, то огромные объемы энергии входили и выходили из него. Глубокая медитация позволяет тебе будто бы слиться с миром, стать не человеком, который берет все сам, а частью природы. В таком состоянии развитие яри продвигалось намного быстрее.
        Дно сознания стало для Ливия привычным местом обитания. Здесь не было слуха и зрения, но парень слышал и видел. В мире его разума действуют совсем другие законы.
        Ходить по дну этого темного мира было непросто. Когда Ливий делал шаг, то сознание будто чувствовало желание парня двигаться - и выкидывало его наружу. Но сотни попыток сделали свое дело: теперь Ливий мог уверенно сделать шагов десять. Зачем ему это было нужно, парень не знал. Но теперь находиться здесь, в глубинах сознания, было намного проще.
        - Я же не хожу, да? Это просто иллюзия мозга? - сказал Ливий, когда вышел из медитации.
        Скорее всего, так оно и было. Это все равно, что ходить в своих снах. Вроде как ходишь, но тело-то тут, лежит себе спокойненько на кровати.
        Ливий стал посещать занятия Школы Трех Замков. Это был ограниченный курс, к тому же, к нему никто не принуждал. Посещение было свободным, поэтому на занятия приходила от силы половина учеников.
        Но Ливию понравилось. Здесь была исключтельно теория, но зато насколько она была информативной! Мастер по имени Цезий рассказывал о «демонах» - своего рода якорях в сознании человека, которые не дают ему развиваться. У Ливия тоже такой был - смерть его матери, и этот демон был огромным… При этом никуда он не делся. Но парень научился жить с ним вместе, понимая, что демон - это часть его самого.
        - Сегодня я расскажу об энергетическом параде планет, - сказал Цезий. - Думаю, многие из вас уже слышали об этом явлении.
        «Да уж, слышали - не то слово», - подумал Ливий.
        - До конца не известно, как ярь связана с космосом. Есть множество теорий, и вы изучите их все, а пока сосредоточимся на том, что мы уже знаем. Энергетический парад планет - это сложная структура. Никто не знает всех ее частей. Есть хорошо изученные части, есть те, которые почти никто не знает. А есть то, что не ведомо никому.
        Все слушали мастера. Многие знали, что внутри их тел расположена такая странная структура, но больше - ничего. Ливий выгодно отличался от остальных учеников.
        - Меркурий, Венера, Терра, Марс, Юпитер. Те планеты энергетического парада планет, которые могут стать подвластными даже вам. Терра - это вы сами, ваша концентрация своей жизненной силы. Марс - планета, отвечающая за ваш боевой потенциал. У любого мастера боевых искусств Марс открыт изначально… Почти у любого. Меркурий - планета-покровитель алхимиков. Венера отвечает за восстановление. И, наконец, Юпитер. Одна из самых опасных планет, которая несет в себе как ужасающую силу, так и серьезные последствия. Все вы легко можете умереть из-за использования Юпитера. Пока не откроете Венеру - даже не думайте использовать его. На сегодня все, продолжим завтра, - сказал Цезий.
        «Вот значит как. Ну, большую часть я и так знал. С Террой правда совсем непонятно… И что насчет Меркурия? Неужели то мое странное состояние во время алхимии - открытие этой планеты?», - думал Ливий.
        Парень пришел домой. Ярь переполняла его тело: теперь внутренней энергии было даже больше, чем до травмы из-за Юпитера. Но мастер боевых искусств не может быть силен только за счет яри - есть еще и тело.
        - Думаю, пора начинать, - сказал Ливий и достал из коробки утяжелители.
        Глава 5. Школа Дракона
        Лекари признали, что Ливий полностью выздоровел, поэтому парень начал заниматься по своей привычной программе. Бег, поднятие тяжестей, разные упражнения и Оздоровительные Движения - Ливий был рад вновь вернуться к этому всему.
        Через неделю парень уже привык к утяжелителям. Еще через одну - почти не чувствовал их. Ярь прекрасно восстанавливала организм, благодаря чему Ливий мог тренироваться чуть ли не круглыми сутками. Конечно, он делал перерывы на сон, еду и прочие жизненные потребности, но и только.
        Спустя месяц парень вышел на спарринг с Махусом. Они встали друг напротив друга, и первым начал именно Ливий.
        Махус легко отразил удар ногой, а затем атаковал сам. Пара быстрых ударов - и товарищ отскакивает назад, уходя от еще одного удара Ливия.
        - А ты стал намного лучше.
        - Ты думаешь, я все время только и делал, что бухал? Не недооценивай меня, Ливий.
        Махус пошел в атаку, приняв стойку для кулачного боя. Он двигался из стороны в сторону, сближаясь с Ливием. Лево-право, лево-право, такая раскачка вообще была свойственна кулачным бойцам. Ливий приготовился атаковать сам, но Махус вместо движения направо еще сильнее отклонился влево. Кулак Ливия прошел мимо. Махус провел апперкот, который достиг своей цели - ровно в челюсть другу.
        - Неплохой трюк, - сказал Ливий. От удара он упал на пол, но при этом не чувствовал сильной боли. Пусть они и условились не использовать ярь в этой драке, все-таки внутренняя энергия здорово защищала от повреждений.
        - Конечно неплохой. Вставать собираешься? Или сдаешься? - спросил Махус.
        - Ответ - нет. На оба вопроса, - сказал с улыбкой Ливий.
        - Даже так? Ну держись.
        Стиль Махуса явно стал ближе к кулачному. Ливий решил этим воспользоваться и поставить своего товарища в неловкое положение. Махус начал наносить удары ногами, причем умело. Но не так хорошо, как руками.
        От пары атак Ливий защитился прямо так, лежа на полу. Но когда Махус ударил третий раз, парень сменил положение тела, схватил товарища за ногу и повалил на землю, быстро взяв конечность в захват.
        Такого приема Махус не знал. Ливий выучил его в Охироне, когда на нем самом применили его. Махус попытался вырваться, но у него ничего не получилось - захват был крепким. А еще немного болезненным.
        - Сдаюсь, сдаюсь. Где ты только успел такие приемы выучить?
        - Если скажу, что во сне - поверишь? - спросил Ливий.
        - Ну тебя. Пошли лучше угощу тебя кое-чем, раз уж победил, - сказал Махус.
        - Что, в бар поведешь?
        - Не беси меня, Ливий.
        Махус повел товарища в небольшое кафе. Оно было все на той же торговой улице, и Ливий видел скромную вывеску, но еще ни разу не заходил внутрь.
        - Я иногда приходил сюда, ну, когда только перешел в Школу Трех Замков, - сказал Махус, немного смущаясь.
        Внутри было многолюдно. В отличие от полупустого бара, здесь было немало учеников. Парни заняли один столик, и Махус отошел сделать заказ. Вернулся он через минуту с чайным набором на подносе.
        - Вот, - сказал Махус.
        - Чай? - удивился Ливий.
        - Подожди ты.
        Махус налил заварку по чашкам, а потом разбавил водой. Пока для Ливия все выглядело как обычное чаепитие, разве что цвет чая был немного странным - каким-то красно-зеленым, что ли.
        - Пей.
        Ливий отхлебнул чай из чашки и понял, что вся усталость, которой и так было немного, пропадает. Парень выпил все содержимое чашки. Тело будто бурлило от энергии, Ливию хотелось сорваться и побежать в зал для тренировок, чтобы поподнимать штангу часов пять или шесть.
        - Что это? - спросил он.
        - Чай Мирук. В Школе Свирепости такого не было, он только здесь в продаже появляется, - сказал Махус. - Здорово, скажи?
        - А какие-то негативные эффекты? - спросил Ливий.
        - Никаких. Но не больше заварника в сутки. Теперь понял, почему здесь так популярно?
        - Еще бы. Потрясающее средство. Но что-то я не видел толп тренирующихся учеников.
        - Зришь в корень. Они сюда не за чаем Мирук ходят.
        Ливий осмотрелся и понял, что почти все ученики пьют какой-то другой горячий напиток синего цвета.
        - Чай Ризос. Что-то вроде хорошего успокоительного. Знаешь, демоны в голове и все такое, - сказал Махус.
        - Теперь понятно.
        Смотреть на свои страхи и тайные желания не так уж и просто. Не все могут это нормально перенести. Не удивительно, что в это кафе приходит много учеников.
        - Ты когда собираешься в Школу Дракона? - спросил Махус.
        - Честно? Планировал в ближайшее время. Может даже через несколько дней. Мне здесь смысла нет находиться, - сказал Ливий.
        - Это да. Я все равно быстро тебя догоню, так что не расслабляйся, - сказал Махус.
        Ливий задержался на неделю. Он хотел послушать еще несколько лекций и окончательно убедиться, что тело в норме. Растяжка стала гораздо хуже, и парень как раз решал эту проблему. А еще проводил спарринги с товарищами: три с Махусом и два - с Моро. Причем проиграл обоим по одному поединку.
        Лекари еще раз обследовали Ливия, чтобы убедиться, что он здоров. Никаких отклонений они не обнаружили. Через час парень получил разрешение на переход в Школу Дракона, но не отправился туда сразу же, а решил сделать это на следующий день.
        Ливий бродил по торговой улице, рассматривая каждую вывеску на своем пути. Но не находил того, что искал.
        - Значит, в Школе Трех Замков этого места нет, - сказал Ливий.
        В дальнем конце улицы, прямо за одним из магазинов, открылся вход в подвал и из него вышел ученик. Ливий с удивлением наблюдал за ним, не понимая, что ему могло там понадобиться. Но этот неизвестный парень просто пошел по улице в сторону жилого крыла.
        - Неужели там?
        Ливий открыл дверь в подвал и понял, что там все очень хорошо освещено. Парень чуть не хлопнул себя ладонью по лбу: он мог так легко пропустить это место и нашел его только благодаря чистой случайности.
        Когда Ливий спустился вниз, то обнаружил мужчину за столом, выложенным из камней. Он выглядел угрюмо. Парень понял, что попал по адресу.
        - Зал бесконечных кошмаров? - спросил Ливий.
        - Верно, - ответил мужчина. - Проходи.
        Хозяин Зала бесконечных кошмаров предлагал парню попробовать пройти испытания, и Ливий не стал отказываться. Он шагнул в раскрытую дверь, которая захлопнулась за ним, стоило только пересечь порог.
        Внутри было темно. Когда глаза Ливия привыкли, он понял, что находится в комнате кубической формы. Стены, пол, потолок - все было одного размера.
        Парень ждал. Прошло секунд двадцать, но ничего не происходило. Ливий стал даже оглядываться в поисках чего-нибудь: он подумал, что нужно потянуть за какой-нибудь рычаг, чтобы испытание началось.
        И тут через соседнюю стену прошел призрак.
        Ливий никогда не видел призраков, но он не раз слышал байки о них в Мастаграде, да и в Сильнаре тоже - от других учеников, особенно в Школе Камня. Призрак был полупрозрачным, его лицо было перекошено в ужасной гримасе, а еще он парил над землей. И не просто парил, а приближался к Ливию.
        - Для Школы, в которой испытывают разум - Зал, наполненный кошмарами? Наверное, это логично, - сказал сам себе парень. Он не знал, как удалось создать этого призрака, но понимал, что он не может быть настоящим.
        Приведение зависло прямо напротив Ливия. Оно протянуло руку и даже провело ею по лицу парня. Ливий почувствовал это холодящее касание, мурашки пробежались по его телу, но он не изменился в лице.
        И призрак исчез.
        - Да уж, - сказал Ливий. - Кто дальше?
        По краям комнаты начал загораться огонь. Он полыхал все сильнее и сильнее, приближаясь к парню с каждой секундой. Ливий чувствовал жар своей кожей. Непроизвольно в голове парня возникли сцена из прошлого: особняка Фурио, из которого он с трудом выбрался.
        «Успокойся, это ненастоящий огонь. Всего лишь иллюзия», - подумал Ливий. Когда языки пламени почти добрались до него, то резко исчезли, как до этого исчез призрак.
        - Фух. Это было намного убедительней. Ладно, что еще?
        Перед Ливием появился демон. Огромное рогатое создание громко захохотало и произнесло:
        - Ты станешь моим обедом, человечишка!
        Демон ударил трезубцем, намереваясь насадить парня на него, как на вилку. Но Ливий не стал на это реагировать, и трезубец прошел сквозь него, а затем испарился вместе с демоном.
        - Слишком по-детски, - сказал парень.
        Небольшая пауза - и стены начали сдвигаться. На секунду Ливий даже заинтересовался этим, ему показалось, что здесь действительно есть механизм. Но потом парень расслабился. Своей силой он мог сдержать стены какое-то время, однако вместо этого Ливий просто стоял. Когда его уже должно было расплющить, надвигающиеся стены исчезли. Комната снова была в нормальном состоянии.
        Потом появились змеи. Ливий никак на это не отреагировал. В горах ему приходилось ловить и есть этих странных существ, поэтому он не испытывал никакого страха. Одна змея даже оплелась о ногу, прежде чем исчезнуть вместе со всеми.
        Пауки. Ливий видел людей, которые не переносят этих многоногих созданий. Парню было плевать, но когда пауки стали заползать на него, стало некомфортно. Ливий чувствовал движения их мохнатых лапок, он хотел струсить с себя этих существ, но терпел, убеждая себя, что все это только иллюзия. Пауки исчезли.
        Зал бесконечных кошмаров устроил Ливию еще около двух десятков испытаний. Парень проходил их достаточно спокойно, но одно заставило чувствовать его некомфортно.
        В том испытании ничего не появилось. Ливий ждал и вскоре услышал истошный крик ребенка. А затем еще один, и еще… К ним добавились вопли женщин, все это сложилось в немыслимую какофонию сотен криков, от которых у Ливия кровь стыла в жилах. Парень еле сдержался, чтобы не погрузиться в медитацию. Но все-таки смог выдержать это все. Крики исчезли, а дверь за спиной отворилась.
        Ливий вышел. Крики все еще звучали в его голове, парень помотал головой и его немного отпустило.
        «Все-таки, это Зал бесконечных кошмаров. И это действительно было жутко», - подумал он.
        - Прошел, - сказал хозяин. - Ты пришел сюда слишком поздно.
        Ливий и сам это понимал. Зал бесконечных кошмаров мог здорово помочь развить самообладание, с которым испытания Школы Трех Замков было бы легче пройти. Но Ливий уже перерос этот уровень.
        - Как вы сделали такие иллюзии? Они почти как реальные, - спросил парень. Он слышал, что некоторые мастера могут создавать иллюзии, но не думал, что это может быть так реалистично.
        - Они реальны для того, кто в них верит, - сказал хозяин зала и показал на руку Ливия. Парень посмотрел туда.
        На руке был ожог.
        - Ты не расслабляйся, я тебя быстро догоню, - сказал Махус.
        - Мне тоже осталось пройти только одно испытание, - добавил Моро.
        Друзья провожали Ливия в Школу Дракона. Парень решил, что в Школе Трех Замков ему нечего больше делать. Вообще забавно получилось: Ливий закончил ее заочно. Может, он даже был единственным, кто это сделал.
        Школа Дракона. В отличие от Школы Трех Замков, по сути, просто большого здания, эта Школа выглядела куда привычней. На входе находились ворота, на которых был нарисован дракон. Местный символ, как никак. Ливий постучался, и ворота медленно раскрылись.
        - Имя, - сказал привратник. Он был огромным, метра два ростом, а на боку висел здоровенный тесак.
        - Ливий.
        - Проходи.
        Парень вошел внутрь. Обычная улица, по которой прохаживались ученики. Как бы это странно не звучало, привлекали внимание их спины: на одежде сзади был вышит красный дракон.
        Недалеко от входа висела огромная доска, к которой были прибиты листы пергамента. Ливий подошел ближе, чтобы понять, что же это такое.
        - Разведка в стране Лигра, группа из трех человек. «В», - прочитал парень и ничего не понял. Это выглядело, как распоряжение, а буква в конце - как часть какого-то сокращения.
        - Эй, не мешай, - сказал ученик, который изучал один из листов пергамента. Ливий шагнул в сторону и спросил:
        - Что это такое?
        - Новенький? Задания. Вот тут пишут саму суть. Здесь - сколько людей требуется. А в этом месте - сложность. От «А» до «Е», как в алфавите, - сказал ученик.
        - «А» - легко или сложно? - спросил Ливий.
        - Самое сложное. «Е» - самое легкое. Если ты новенький, то можешь брать только задания ранга «Е».
        - Слушай, а зачем это все? Ну, выполнять их зачем? - спросил Ливий.
        - Выполняешь задание - получаешь ресурсы для развития. Все просто. Есть еще и лимит. А вообще тебе нужно узнать, как тут все устроено. Тебе туда, - сказал ученик и показал на центральное здание в виде башни.
        - Спасибо. Как тебя зовут?
        - Койот. Так меня здесь называют.
        - Меня Ливий.
        - Где-то я уже слышал это имя… - задумчиво сказал Койот, но Ливий не стал ждать, пока этот ученик что-то о нем вспомнит.
        «Башня Школы Дракона».
        Большая металлическая табличка висела прямо над входом в башню. Ливий немного посомневался, но все-таки вошел внутрь.
        - Новый ученик?
        За столом со скучающим видом сидела женщина. Перед ней была целая стопка бумаг, сваленных без какого-либо порядка. Сама женщина выглядела весьма симпатично: лицо было привлекательным, тело - тоже. Ливий старался не смотреть куда-то ниже шеи, ведь это было невежливо. Цвет волос этой женщины был близок к фиолетовому, но местами проступал ее натуральный цвет - темно-русый. Парень не знал, так ли это и было задумано, или просто краска начала сходить. Вообще Ливий дал бы этой женщине лет тридцать-тридцать пять, но в мире боевых искусств возраст - понятие растяжимое. Ей легко могло быть и шестьдесят, и даже сотня.
        - Да. Меня зовут Ливий, только что перешел из Школы Трех Замков.
        - Был такой. Подожди минутку.
        Женщина стала что-то искать в своих бумагах, Ливий в это время оглядывал помещение. В принципе, ничего интересного здесь не было. В центре комнаты стоял стол, за которым и сидела женщина. По сторонам стояли шкафы, заполненные бумагами. На стенах висели ковры - качественные, но без интересного узора. Внимание привлекала только дверь: массивная, железная. Прямо за спиной у женщины.
        - Ученик Ливий, добро пожаловать в Школу Дракона, - сказала она.
        - Спасибо.
        - А теперь внимательно слушай. Общие правила Сильнара действуют и здесь, ты их должен прекрасно знать. Касательно всего остального: лекции можно не посещать, тренировки тоже. Все сугубо добровольно. Никаких пьянок! Никаких девчачьих визгов у меня под окнами в двенадцать ночи!
        - Л-ладно.
        - Вот твой жетон. С ним ты можешь брать задания на стенде у входа. Твоя норма - минимум три задания ранга «Е» за год. Не выполняешь - вылетаешь. За задания можно получать ресурсы для развития. Кнут и пряник, - сказала женщина.
        Ливий посмотрел на жетон. На нем было выбито его имя и большая буква «Е».
        - А как получать задания рангом выше? - спросил парень.
        - Доказать, что ты на это способен, - сказала женщина и показала на дверь у себя за спиной. - Ну, еще ты должен выполнить хотя бы десять заданий. Это на каждое повышение.
        - Понятно, - сказал Ливий. Парень не знал, сколько времени уходит на одно задание, но подозревал, что немало.
        - Будут какие-то серьезные вопросы - приходи. Но не доставай меня слишком сильно. Меня зовут Лисса, я глава Школы Дракона.
        - Глава?!
        - Обожаю эту реакцию. Да, глава. А теперь брысь отсюда, я и так много времени на тебя потратила. И не забудь зайти в арсенал - он направо, примерно в пяти сотнях шагов.
        Ливий вышел. Такого он точно не ожидал. Проходящие мимо ученики улыбались, понимая, через что только что прошел Ливий.
        - Ну, Койот, не мог предупредить хотя бы, - сказал парень в полголоса.
        Арсенал был не очень высоким, но при этом большим зданием. Ливий вошел внутрь и обнаружил крепкого вида мужчину.
        - Новый ученик? - спросил он.
        - Да, вот жетон.
        Мужчина посмотрел на жетон, а затем сверился со списками.
        - Хо, а ты не так прост. Сейчас принесу.
        Реакция мужчины была странной, но Ливий решил не придавать ей значения. В арсенале смотреть было решительно не на что. Впереди виднелись длинные ряды шкафов, но ученик не мог туда подойти: зону для посетителей отделяла от шкафов металлическая сетка. Ливий чувствовал слабое течение яри на металле. Кто знает, что это было. Может, простая сигнализация. А может, какое-то мощное колдовство, способное здорово потрепать тело незадачливого вора.
        - Держи. Это - стандартный набор для ученика Школы Дракона, - сказал мужчина, когда вернулся обратно.
        Два комплекта формы, две пары обуви, теплая одежда. В принципе, ничего интересного, примерно такой же набор выдавали в любой Школе.
        - А это - помощь от Сильнара. Об этом никто не должен знать, парень. Руководство оценило твои успехи, - сказал мужчина.
        Несколько коробков: по видимому, в них хранились эликсиры и таблетки. А еще один большой короб с чем-то увесистым внутри. Мужчина приоткрыл крышку, и Ливий увидел утяжелители.
        - Получше твоих.
        - Спасибо!
        - Можешь идти. Надеюсь, руководство не прогадало. Теперь ты не просто ученик - ты лицо Сильнара. Тебе придется часто выходить наружу, там от твоих действий будет многое зависеть. Постарайся удержаться от уничтожения особняков, - сказал мужчина.
        - Спасибо, - сказал Ливий, сгреб снаряжение в охапку и выскочил наружу. Мужчина в арсенале знал, что сделал парень три года назад. А если знал он - знало и все руководство Сильнара.
        «Связать внезапное уничтожение особняка на окраине города и тяжелое состояние ученика не так уж сложно. Можно было догадаться, что Сильнар в курсе», - подумал Ливий.
        Уже стоя снаружи, парень понял, что не знает, куда идти. Он не спросил у мужчины в арсенале, где находится жилой корпус. Обратно Ливию не хотелось заходить. Идти в башню вообще было самоубийством. В конце концов, парень просто решил расспросить прохожих.
        - Жилой корпус? Хех. Тебе туда, - сказал один ученик и махнул рукой. Ливий пошел в указанном направлении и наткнулся на целый ряд двухэтажных домов.
        «И куда же мне? Наверное, надо было вернуться в арсенал», - подумал парень.
        - Не знаешь, где живешь?
        Ливий обернулся и понял, что перед ним стоит демон. Тот самый, из Зала бесконечных кошмаров. Ростом правда пониже, да и не было у него в руках трезубца.
        Через секунду парень понял, что никакой это не демон. Обычный человек, просто в странной одежде из красных и черных лент. А еще с маской демона на лице. К чему был такой маскарад, Ливий не знал.
        - Да, я новенький, - сказал парень.
        - На табличках имена жильцов, - сказал неизвестный в костюме демона.
        - Спасибо.
        Ливий посмотрел на ближайший дом, и понял, что там действительно прибита табличка у входа, на которой перечислены имена жильцов. Когда парень обернулся обратно, «демона» уже нигде не было.
        - Ну и дела, - только и сказал Ливий, а потом пошел вниз по улице. На двадцать восьмом по счету доме парень увидел свое имя.
        - И больше никого?
        На табличке было выбито только его имя. В остальных домах было по восемь имен, а тут - только одно. Ливий не думал, что Школа Дракона решила ему выделить персональный дом, значит, дело было в чем-то другом.
        - Я вхожу, - зачем-то сказал парень, распахивая дверь.
        - Добро пожаловать!
        Ливий думал, что здесь будет пусто. Все-таки, на табличке было выбито только его имя, но парень совсем забыл об обслуживающем персонале. Его встретили две девушки, похожие друг на друга, как две капли воды.
        «Близнецы», - подумал парень.
        - Вы Ливий, верно? - спросила одна из девушек.
        - Да, он самый, - сказал в ответ парень.
        - Ваша комната - на втором этаже. Вторая слева. Если захотите поменять место проживания, то скажите. Пока кроме вас здесь никого нет, поэтому вы сможете это сделать, - сказала вторая девушка.
        - Ладно, спасибо.
        Честно говоря, парню было без разницы, где жить - на первом или втором этаже. Но когда Ливий об этом задумался, то понял, что второй вариант предпочтительней. На втором этаже всегда меньше людей.
        Комната оказалась большой. Широкая кровать, душевая, маленькая кухня и гостиная - по сути, полноценная квартира. Почему девушка на входе назвала ее «комнатой», парень не знал.
        - Какие тогда квартиры в их представлении?
        Не было только места для тренировки. Для медитации - пожалуйста, а вот развивать свое тело здесь было неудобно. А еще все вещи Ливия уже были доставлены.
        - Осмотрюсь.
        В доме были не только комнаты-квартиры. На первом этаже была большая кухня и не меньших размеров столовая. В конце коридора парень обнаружил дверь в купальни. Он ожидал увидеть ванну или две, но здесь был полноценный бассейн для купания. Разумеется, были и ванны, и бочки - для ученика боевых искусств требуются разные объемы.
        За домом оказался двор. Он был сделан не ради прогулок: здесь можно было тренировать свое тело. В подсобке рядом хранилось около сотни деревянных манекенов разной плотности. Разумеется, была здесь и банальная штанга, и около десятка гирь разного веса.
        - Да с этого дома можно неделями не уходить, - сказал Ливий.
        Когда с осмотром было покончено, парень вернулся обратно в свою комнату. Школа Дракона оказалось совсем не такой, какой он себе ее представлял. Она была немного безумной и суматошной, и Ливий поймал себя на том, что ему даже нравится это.
        Глава 6. Путь Дракона
        - И что же мне там подарили?
        Коробки, которые Ливию выдали в арсенале, сейчас лежали на кровати. За исключением одной - той, в которой были утяжелители. Она была слишком тяжелой, и парень боялся, что это может повредить мебель, поэтому оставил коробку на полу, понадеявшись на его прочность.
        - Серебряный линь. Неплохо, но поздновато, - сказал Ливий. В первой коробке оказался замороженный кусочек рыбы. Пока он был внутри, то не терял своей свежести - дело рук какого-то мага. Серебряный линь был ингредиентом для Зелья Серебряного укрепления, которое Ливий уже сварил в прошлом.
        - Надо поискать рецепты. Думаю, найдется еще что-то. Хм, а это что?
        В другой коробке лежал эликсир. О его составе трудно было догадаться по внешнему виду, поэтому создатель приложил небольшую записку.
        - «Аркюс-серс. Разбавленный аркюс», - прочитал Ливий записку, которая больше напоминала оторванную этикетку.
        Об аркюс-серсе парень знал. Одна таблетка аркюса моментально восстанавливала ярь в организме. Аркюс-серс делал то же самое, но за несколько минут. Поэтому эликсир использовали или в затяжных боях, или во время тренировок, а таблетки - в критических ситуациях.
        - Отлично!
        Оставался последний маленький коробок. Ливий открыл его и увидел три таблетки. Хоть парень и был алхимиком, он и близко не представлял, что же перед ним.
        - «Таблетки Заката». С ума сойти.
        Об этих таблетках Ливий только читал. Они были опасными, многие идущие по пути боевых искусств лишились рассудка из-за таблеток Заката. Но эти люди все равно продолжали идти на риск. Ведь таблетки Заката могли помочь развить то, к чему стремился любой мастер.
        Воля.
        Ливий только слышал об этом. Воля - это некое душевное сосредоточение сил. Пожалуй, это было самое понятное объяснение из тех, которые парень нашел. Ливий не знал, что же из себя представляет Воля, но был уверен, что это что-то очень сильное.
        - Разве мне стоит рисковать их пить?
        Таблетки Заката были красными, причем разными по насыщенности цвета. Сначала стоило выпить алую, потом - рубиновую, и только в конце - бордовую. Причем это не делалось в один день: разница между приемом таблеток могла составить даже годы.
        - Думаю, если выпью алую, то ничего страшного не случится? Ладно, потом.
        Маленькие коробки закончились, но оставались еще утяжелители. Они были белыми. Ливий с удивлением разглядывал пластины, ведь никогда не видел такого металла.
        - Попробуем.
        Новые утяжелители весили больше, чем прошлые. Ливий не думал, что это станет проблемой. Пока парень их надевал, то не чувствовал никаких неудобств. Вес был в пределах допустимого, можно сказать, это даже расстроило Ливия.
        Парень застегнул последнюю пряжку и почувствовал ужасающе сильную тяжесть. Ливию приходилось прилагать все силы, чтобы просто устоять на ногах. Но парень не выдержал, и уже через несколько секунд опустился на колени.
        - Черт, что происходит?
        Ливий расстегнул пряжку, и все прекратилось. Ужасного давления будто и не бывало, вес утяжелителей вновь был нормальным. В этот момент парень пожалел, что не прочитал инструкцию, которую положили в коробку с утяжелителями.
        «Мамонтовые утяжелители. Чем больше у вас яри, тем сильнее давление на ваше тело».
        - Так вот оно что.
        Теперь все становилось ясно. Это были утяжелители, которые усиливались вместе с твоим развитием. То, насколько они были ценными, Ливий даже боялся представить. Сильнар явно заинтересовался в нем.
        С новыми утяжелителями парень решил разобраться потом, и просто лег спать. Ливий планировал пройтись по Школе Дракона с утра, поэтому не стал медитировать этой ночью.
        - Доброе утро! - хором сказали девушки-близнецы. Ливий посмотрел на них, и понял, что волосы у девушек завязаны лентами разного цвета: у одной синей, у другой - зеленой. Видимо, чтобы их могли различать.
        - Доброе. Есть вопрос, который вчера не задал. Почему здесь только я? Где остальные жильцы? - спросил Ливий.
        - Этот особняк недавно освободился, поэтому вас заселили сюда. Вы - первый житель, - сказала девушка с синей лентой.
        - С вами должна жить часть вашей команды. Те люди, с которыми вы будете выполнять задания. Они могут как переехать из других особняков, так и перейти из Школы ниже по рангу, - добавила девушка с зеленой лентой.
        - То есть, просто так ко мне никого не подселят? Только люди моей, ээ, команды? - спросил Ливий.
        - Верно.
        - А если я никого не приведу? Если я буду сам себе командой?
        - Такое невозможно. Большая часть заданий требует работы в группе. К тому же, к вам могут подселить кого-то, если появятся проблемы с жилыми местами в Школе Дракона. Но пока все в порядке, есть больше десяти пустых особняков, - сказала девушка с синей лентой.
        - Спасибо, - сказал Ливий.
        «То есть, пока я буду жить сам. Мне нужно искать людей, с которыми я могу выполнять задания. Для начала попытаюсь узнать, есть ли здесь кто-то из наших. Потом, может, присмотрюсь к кому-нибудь. В конце концов, Моро с Махусом скоро должны перейти», - думал парень, выходя из особняка. Ливий направился к двухэтажному зданию почти в самом центре Школы Дракона. Скорее всего, там располагался учебный корпус, который парню очень хотелось посетить.
        В прошлых Школах было расписание, здесь же не было никакого графика. Ливий совершенно не понимал, что ему нужно делать.
        - «Лекции. Г, Д, Е» - прочитал парень табличку над одной дверью. Какое-то время он сомневался, а потом вошел внутрь.
        За преподавательским столом скучал мастер. В зале не было ни одного ученика, поэтому он с удивлением посмотрел на вошедшего Ливия.
        - На лекцию, молодой человек? - спросил мастер.
        - Да, наверное. Я только вчера перешел в Школу Дракона, и не знаю, куда нужно идти, - сказал Ливий.
        - Вам можно заходить в любой зал, куда у вас есть доступ, молодой человек. Раз вы новенький, то это «Е». Над дверью видели такую букву? Значит, сюда можно приходить, - сказал мастер.
        - Спасибо, пока еще не привык. Странная система.
        - Меня зовут Кастрид. Ученики Школы Дракона постоянно уходят на задания, а еще перевод учеников из Школы Трех Замков происходит непланомерно. В результате становится невозможно разбить учеников на группы. Поэтому лекции проходят для тех, кому они нужны. Сегодня вам понадобились знания. Если придет кто-то еще, он может остаться послушать или направится в другой зал. Таковы здесь правила, - сказал мастер.
        Ливий кивнул. Порядки в Школе Дракона были очень свободными.
        - Есть что-то, о чем хотелось бы послушать? - спросил Кастрид.
        - Много о чем. Но очень интересно узнать, почему Школа Дракона называется именно так, - сказал Ливий.
        - Хороший вопрос. Люблю его, ведь благодаря нему я могу провести целую лекцию. Как вы накапливаете ярь, молодой человек?
        Вопрос удивил Ливия. Слишком простой, такого он точно не ожидал от мастера, работающего в Школе Дракона.
        - Через дыхательную технику я собираю ярь внутри своего тела, - сказал Ливий.
        - Верно. А где именно она накапливается?
        - В теле? Она течет по всему организму, - сказал парень, не понимая, что от него хотят.
        - Тоже верно. А есть ли у нее пределы?
        Ливий задумался. Он и правда никогда не задавался таким вопросом. Сколько яри в нем поместится? Может, в десять раз больше, может, ее можно накапливать бесконечно. А может, он уже подошел к своему рубежу.
        - Не знаю, если честно.
        - В этом и суть. Накапливать ярь так, как это делают низшие ученики Сильнара, достаточно просто. Но рано или поздно ученик уткнется в предел. Я вижу, сколько внутренней энергии в вас, молодой человек. Думаю, через пару месяцев вы уже не сможете развиваться старым образом, - сказал Кастрид.
        - Так рано?
        Ливий был в шоке. Еще минуту назад он даже не думал о том, что не сможет накапливать ярь хоть когда-нибудь. А теперь оказывалось, что пара месяцев - все, что есть у парня.
        - Не волнуйтесь, молодой человек. Если бы на этом заканчивалось увеличение внутренней энергии, то не было бы боевых искусств, которые мы знаем, - сказал Кастрид, видя волнение Ливия. - Древние придумали неплохой способ. Они создавали концентрированное ядро энергии внутри своего тела. По этой методике ты постоянно уплотняешь ядро, увеличивая свой запас яри.
        Мастер достал из-под стола рисунок, на котором был изображен человек. Он сидел в позе для медитации, а в его груди светилось ядро из прессованной энергии.
        - Можно встретить места, где этот метод все еще используется. Но на центральной части континента такое развитие считается устаревшим, - сказал Кастрид. - Путь Дракона. Так назвали новый метод развития, который придумали несколько столетий назад.
        Мастер замолчал. Ливий, который не хотел мешать лекции, все же не удержался и спросил:
        - Поэтому Школа и получила такое название?
        - Верно, молодой человек. Здесь ученики осваивают Путь Дракона. Что вы вообще знаете об этих существах? - спросил Кастрид внезапно.
        - Учениках? - переспросил Ливий.
        - Нет же! О драконах, молодой человек.
        - Когда-то я думал, что они - выдуманные существа. Как я понял, это не так, но драконов уже не осталось к нашему времени, - сказал Ливий.
        - Они есть. Их мало, но они есть. Сам встречался с одним, - сказал Кастрид и закатал рукав. От локтя до кисти тянулся шрам от ожога.
        - Это дракон сделал? - спросил пораженный Ливий.
        - Верно. Это всего лишь крупица его сил, если бы он попал в меня своим дыханием, то я однозначно бы погиб. Но мне повезло. Итак, драконы. Эти крылатые чешуйчатые существа бывают разных видов, но у всех них есть кое-что общее. Драконы - вместилища яри. У них нет плоти, нет крови. Внутри - только кости. А еще ужасающее количество энергии. Поэтому Путь Дракона - это метод, в котором мастер боевых искусств концентрирует энергию внутри себя. И не просто позволяет ей течь по организму, а заставляет ее накапливаться в плоти, костях и мышцах.
        Кастрид еще многое рассказал о методах развития внутренней энергии. Ливий почувствовал себя по-настоящему необразованным. Будто бы он всю жизнь прожил в деревне, а сейчас приехал в крупный город, где его все удивляет и поражает.
        - А можно использовать два метода развития? - спросил Ливий, когда лекция уже подходила к концу.
        - Нет, ни в коем случае. И даже не пытайтесь, молодой человек. В лучшем случае ваше тело пострадает. Вы можете выбрать только один метод развития. Метод Сильнара - один из самых эффективных в мире, ведь его использовал сам Сильнейший, - сказал Кастрид. - На этом все.
        - Спасибо, мастер, - сказал Ливий и поклонился. Всего за час он получил столько полезной информации, сколько не получал за последние пару месяцев.
        Тренировки учебного корпуса были разными. Можно было поспарринговаться с другими учениками, например. Ливий не рискнул - слишком мало он пробыл в этой Школе. В одном зале развивали ярь, парень решил, что это ему не надо, поэтому прошел мимо.
        Некоторые двери были заперты. Видимо, мастера не присутствовали здесь постоянно. Они приходили в какой-то день недели или даже день месяца. Впрочем, пока это не сильно волновало Ливия.
        В конце концов, парень пошел обратно к себе домой, по пути зайдя в местную столовую. Кормили хорошо, оно не удивительно. Ливий не только плотно поел, но и взял с собой еды на вечер. Идти в столовую еще раз совсем не хотелось.
        На следующий день парень вновь пришел на лекцию Кастрида. Мастер был рад: к нему действительно редко заходили ученики.
        - Есть три стадии Пути Дракона: Драконид, Виверна и Дракон. Все эти существа живут в нашем мире, но если дракон - это высшее создание, то виверна находится на более низкой ступени. Драконид же чем-то даже похож на человека, только покрыт чешуей и с рождения переполнен ярью.
        Очередную лекцию Кастрида Ливий слушал с большим вниманием. Все эта информация вскоре должна была ему пригодиться.
        - Нельзя пропустить одну стадию - каждая следует за предыдущей. Для начала вы должны достичь стадии Драконида, молодой человек, что уже непросто. Если вы это сделаете, то сможете выпуститься из Школы Дракона. Разумеется, есть и другие требования для перехода в следующую Школу, - сказал мастер.
        - И что мне нужно делать? - спросил Ливий, когда Кастрид замолчал.
        - Для начала - добраться до предела своей внутренней энергии. Как я и сказал, это займет месяца два.
        Звучало просто. Все, что требовалось Ливию - регулярные тренировки. И парень с головой окунулся в это.
        Для начала - развитие тела. Ливий не испытывал никаких неудобств раньше, но с появлением Мамонтовых утяжелителей стоило задуматься. Ярь уже здорово укрепила тело: можно было переходить на нагрузки, недоступные обычному человеку.
        Следующие три дня парень потратил на улучшение своей тренировочной программы. Он делал разные упражнения, особенно налегая на выносливость и силу своего тела. Под штангой парень лежал часами, поднимая и опуская спортивный снаряд сотни раз. Вес уже давно перешагнул за сто тридцать килограмм.
        А еще Ливий решил модифицировать Оздоровительные Движения. Раньше он довел число движений до двадцати шести, но теперь считал, что этого недостаточно. Ливий долго думал о двадцать седьмом движении, поэтому знал, в какую сторону стоит пытаться. И парень справился: за три дня он смог найти и отработать нужный элемент.
        - Двадцать семь!
        Нужно было продолжать, но пока времени не было. Ливий решил заняться внутренней энергией.
        Два месяца. За это время парень мог добраться до своего предела, но он знал, что это произойдет намного раньше. Ливий вошел в состояние глубокой медитации.
        О том, что он опускается на некое «дно», парень почти никому не рассказывал. Но чувствовал, что это необычно. Возможно, другие тоже умели это после трех испытаний Школы Трех Замков, но Моро и Махус даже не слышали о таком.
        Через три дня Ливий «вынырнул». Яри стало больше.
        - Но я не могу просто заниматься этим целый месяц или два. Нужно выполнять задания.
        Не то, чтобы парню были нужны ресурсы, но он не хотел вылететь из Школы Дракона. Ливий должен был выполнить три задания ранга «Е». Насколько долго их обычно делают, парень не знал. Но не стоило откладывать все на последние пару месяцев, стоило попробовать уже сейчас.
        У доски с заданиями царило оживление. Во многих местах Школы Дракона было откровенно пусто, а здесь всегда можно было найти учеников.
        Ближе ко входу вывешивались задания ранга «А», самые сложные. Потом шли задания ранга «Б», «В», «Г», «Д» и, наконец, «Е». Ливий пока мог выполнять только миссии последней категории, поэтому и подошел туда, даже не глядя на листы пергамента других рангов.
        «Доставка письма в страну Мёда, один человек. Е».
        «Охрана торгового дома в городе Пан на праздник Урожая, один человек. Е».
        «Морское сопровождение до острова Рэтэ, один человек. Е».
        Объявлений хватало. Все они имели кое-что общее: цели заданий располагались относительно недалеко. По грубым прикидкам, одно задание можно было выполнить за месяц.
        А еще ранг «Е» почти всегда был рассчитан на одного человека. Скорее всего, это была такая выручалочка для новичков, которые еще не нашли себе товарищей по несчастью. Как Ливий, например. Но парню пока не хотелось ни с кем объединяться.
        - Слушай, друг, не подскажешь, куда с этой бумажкой вообще идти? - спросил Ливий какого-то ученика.
        - Новенький? Отрываешь и идешь с ней к главе, - ответил тот и продолжил изучать задания.
        Ливий поступил так, как ему подсказали. Он оторвал один лист пергамента и направился к башне.
        Лисса, глава Школы Дракона, была на прежнем месте. Она копалась в своих бумагах, силясь найти какую-то нужную информацию. По-видимому, получалось у главы не очень хорошо.
        - Первое задание? - спросила Лисса, когда Ливий вошел.
        - Да, вот, - сказал парень и протянул пергамент.
        - «Морское сопровождение до острова Рэтэ». Хочешь поплавать?
        - Да, звучит интересно, - честно ответил Ливий.
        - Понятно. Вот тебе письмо, с ним идешь на пристань Мастаграда. Найдешь корабль под названием «Улитка», обратишься к капитану. Все ясно, ученик?
        - Да, глава.
        - Вот и хорошо. Отправляйся, у этого задания крайний срок - завтра.
        Ливий вышел наружу. Письмо было запечатанным. Оно явно было для капитана корабля, и не стоило вскрывать конверт.
        Парень не знал, что обычно с собой берут на задание, но видел, с чем из Школы Дракона выходят другие ученики. Одежда, какие-то припасы и оружие. На счет последнего Ливий решил дополнительно убедиться и какое-то время постоял около ворот. Действительно, все брали с собой оружие, на этот счет можно было не беспокоиться.
        - Значит, это разрешено. И выходят в форме, но явно берут с собой обычную одежду, - сказал Ливий.
        Многие задания, такие как равездка, предполагают использование маскировки. Ходить в разведку в форме своей школы боевых искусств - явный признак недалекого ума. У Ливия была обычная одежда, ее парень и взял. Кроме того, он прихватил с собой свой посох, всегда мог пригодиться. А еще парень зашел в столовую и взял у повара сушеного мяса и сухарей на тот случай, если его не будут кормить на корабле.
        - Можно идти.
        Часть опасений Ливия тут же сошла на нет, когда охранник на входе вручил парню несколько золотых монет. С ними можно было просто закупиться в городе, а не напрягать местного повара, который удивленно отреагировал на запрос парня.
        «Буду знать».
        В Мастаграде Ливий не был больше трех лет. Город постоянно менялся и развивался, парень видел десятки новых зданий. Еще бы, Сильнар притягивал к себе много заинтересованных людей, на этом Мастаград и жил.
        - Надо сходить к Хорхо. И еще домой наведаться.
        Золотая монета - это приличная сумма. Разменять ее не так уж просто, парню сначала пришлось зайти в обменный пункт. Часть полученного серебра Ливий потратил на покупку нового комплекта одежды.
        - Точно, я ж в море выйду.
        Парень чуть было не ушел с торговой улицы, но вовремя вспомнил о сути своего задания. Поэтому зашел в небольшой магазин, где продавалась одежда для моряков. Там он купил себе сапоги и хороший плащ, который не пропускал влагу.
        - Отлично, теперь можно домой.
        Когда-то Ливий купил себе дом. Он был не очень большим, но всем устраивал парня. Если ему нужно было жить в Мастаграде, то не приходилось снимать какое-то жилье, ведь было свое.
        Дверь была выломана. Ливий вошел внутрь и понял, что дом полностью обчищен. Поработали какие-то воры, которые заметили долгое отсутствие хозяина.
        - Что ж, стоило ожидать, - сказал парень. Его не сильно беспокоила эта ситуация, но дом было жалко.
        Ливий прошелся по улице. Он внимательно смотрел на то, что лежит у людей во дворах или что видно в окнах. Нет, парень не пытался отыскать воров - это вряд ли было возможно. Ливий искал нужного человека.
        - Стамеска. Может подойти, - сказал парень. В окне он заметил плотницкий инструмент на столе. Ливий подошел к двери этого дома и постучал.
        - Иду!
        Дверь открыл мужчина, весь покрытый деревянной стружкой.
        «Угадал».
        - Здравствуйте, вы плотник? - спросил Ливий.
        - Он самый. Что надо? - сказал мужчина.
        - В четырех домах отсюда дом пустой стоит. Это мой дом. Меня не было три года, а за это время его обнесли.
        - Да, нехорошо получилось. Решил обжиться и заказать что-то? - спросил плотник, быстро поняв суть.
        - Верно. Мебель на одного человека - стол, пара стульев, кровать, шкафы. Дверь еще, окна, - сказал Ливий.
        Глаза плотника загорелись. Он думал, что ему закажут какой-нибудь табурет, а тут - огромный заказ.
        - Хорошо, надо посчитать… - сказал плотник и начал сосредоточенно думать.
        - Не надо, - сказал Ливий и дал мужчине золотую монету.
        - Что? Ты с ума сошел, парень? Слишком много, сейчас поищу сдачу, - сказал удивленный плотник.
        - Тоже не надо. Понимаете, я отправляюсь в плаванье. Очень хотелось бы, чтобы вы все принесли и установили сами, поэтому и даю золотой.
        - Понятно. Хорошо, сделаю. И за домом твоим постараюсь приглядеть, чтобы шпана не лазила, - сказал плотник.
        После этой сделки Ливий пошел к своему давнему другу - Хорхо. Перед этим парень зашел за печеными яблоками, которые так любил старый мельник.
        Ливий переплатил за сделку с плотником, однако сделал это парень специально. Плотник знал, кто обнес дом Ливия. Все-таки, он был местным. Своих, само собой, плотник сдавать не собирался. Может, он их даже терпеть не мог, но они были «свои», ведь жили в том же районе. А Ливий по сути был чужаком. Ну и что, что он купил дом? Он же не жил там лет десять-двадцать, как остальные.
        Парень хорошо знал законы улиц. Он заплатил плотнику как раз для безопасности жилища. Такие люди - очень уважаемы на своих улицах. Если плотник скажет «кому надо» не лазить «вон туда», то никто никуда не полезет.
        - Ливий!
        Мельник постарел. Он все еще был крепким и сильным, но волосы уже были сплошь седыми. Ливий задержался у Хорхо на пару часов, после чего сразу пошел в порт. Оставаться ночевать у мельника парень не стал, в собственном доме не было даже двери, поэтому Ливий решил сразу же взяться за свое задание.
        Глава 7. «Улитка»
        В порту Мастаграда было множество судов. Одни были большими, на них в основном перевозили товары. Другие были поменьше - пассажирские и грузовые разного калибра. Совсем маленькие корабли были рыболовецкими.
        Ливий прожил в Мастаграде все свое детство, но ни разу не был в море. На самих кораблях бывал, выполняя всякую простую работенку. Чаще всего парень разгружал рыбу, иногда - грузы. Впрочем, последнее редко доверяли ему - нищему, оборванному пацану.
        «Улитка» отыскалась быстро. Корабль этот был среднего размера, а на корме виднелся полустертый рисунок панциря улитки. Судно явно было грузовым, но это только по мнению Ливия. Экспертом в мореходстве парень себя не считал.
        - Эй, на корабле. Мне капитан ваш нужен, - прокричал Ливий. На палубе как раз стоял какой-то моряк.
        - По какому делу? - спросил мужчина.
        Ливий не стал ничего говорить и просто показал боевой посох. Моряк кивнул и удалился.
        Если бы парень подошел в форме Сильнара, то ему даже не задали бы никаких вопросов. Но у мельника Ливий успел переодеться: нечего было лишний раз выделяться.
        - Залазь, - сказал моряк.
        Парень поднялся на палубу. Здесь было всего три человека: моряк, который его позвал, еще один примерно того же пошиба и капитан. То, что перед Ливием владелец корабля, было понятно сразу. Капитан, как это водится, курил трубку. А еще у него не было руки, да и в целом весь его внешний вид прямо кричал об огромном жизненном опыте.
        Понятное дело, что это не была вся команда корабля: просто когда судно в порту, то моряки - в кабаках. Ливий достаточно жил в этом городе, чтобы знать местный образ жизни.
        - Из Сильнара? - спросил капитан. Парень протянул ему конверт. Капитан ловко вскрыл его одной рукой, бегло пробежался глазами по тексту и убрал конверт в карман.
        - Добро пожаловать на борт «Улитки», самого быстрого судна в этих краях. Меня зовут Улисс. Капитан Улисс. С остальной командой еще успеешь познакомиться завтра. Ночевать будешь здесь?
        - Да, здесь.
        - Хорошо. Как для гостя из Сильнара, у тебя будет отдельная каюта, - сказал капитан и сделал пригласительный жест рукой.
        Каюта была неплохой. Ливий думал, что придется спать где-нибудь в трюме и ни капли не беспокоился об этом, но ему выделили неплохое место. Здесь была кровать, здесь были стол и стул… Да в общем-то и все.
        - Нравится? - спросил капитан.
        - Да, вполне, - честно ответил Ливий.
        - Есть какие-то вопросы?
        Ливий задумался. Была одна тема, которую ни Лисса, глава Школы Дракона, ни капитан не поднимали.
        - В чем суть моего задания? - спросил парень.
        - Расскажу об этом завтра, когда выйдем в море, - сказал капитан.
        Ливий кивнул: его это полностью устраивало.
        Вскоре с берега вернулась пара моряков. Капитан позвал Ливия на ужин, который оказался на редкость неплохим.
        - В море готовит кок, в порту можно привезти еду с кабака, - объяснил владелец корабля.
        Капитан вообще рассказал много чего интересного. В основном он говорил о Мастаграде и о том, какие преимущества у этого порта. Ливий слушал и иногда дополнял. Все-таки он вырос в этом городе и знал немало. Осведомленность парня даже удивила капитана. За Ливием была слава ученика Сильнара, от такой личности не ожидаешь знаний в области темных портовых делишек.
        Когда корабль отчаливал от пристани, парень не мог сдержать своего волнения. Еще бы, Ливий впервые выходил в море. Моряки ходили по палубе туда-сюда, ставили парус и поднимали якорь. На лицах мужчин были видные все земные страдания, Ливий даже не представлял, насколько сильное похмелье их сейчас мучило.
        - Поднять брамсель, - сказал капитан.
        - Поднять брамсель! - прокричал его помощник. Моряки спешно стали выполнять приказ.
        Судно вышло за пределы гавани Мастаграда. Теперь парень был в открытом море, которое видел только с берега. Впрочем, восторга Ливия никто не разделял - моряки уже порядком насмотрелись на море за свою жизнь. Особенно им не хотелось смотреть на него сейчас.
        - Сколько в вашей команде человек? - спросил парень.
        - Двадцать два! - сказал капитан. - Хороший ветер. Спустить брамсель.
        - Спустить брамсель!
        Ливий не понимал, что происходит. Только что этот парус поднимали, а сейчас снова опускали. А самое главное, парень не понимал, почему капитану понравился ветер, ведь он дул сбоку, а не сзади.
        - Удивляет? - спросил капитан, видя мыслительный процесс на лице Ливия. - Мой корабль хорошо идет под боковым ветром.
        - Понятно, - сказал парень. - И все же вернемся к заданию.
        Капитан пару раз пыхнул трубкой.
        - Пираты, - сказал он через пару секунд.
        - А, пираты, - сказал Ливий. Это был самый логичный вариант, можно было и догадаться.
        - Семь торговых кораблей. На первых трех охраны не было. На остальных - была. Капитаны этих кораблей нанимали хороших бойцов, но все равно были разграблены. Теперь понимаешь, почему я обратился с этим к Сильнару? - спросил капитан.
        Ливий кивнул. Услуги Сильнара были дорогими, пусть это и было задание ранга «Е», все же капитан должен был выложить немаленькую сумму на наем даже одного ученика Школы Дракона.
        - Справишься? - спросил владелец корабля.
        - Да, - сказал Ливий. Он не думал, что какие-то пираты могут создать ему проблемы.
        Несколько часов парень не мог унять своего любопытства. Он ходил по кораблю, задавая разные вопросы и рассматривая оснастку. Ливию было интересно все. Капитан рассказывал ученику Сильнара основы мореходства, и вскоре заметил, что парень уже неплохо разбирается в вопросе.
        У Ливия была очень хорошая память.
        - А можно попробовать поставить парус? - спросил он.
        - Да, как раз надо, - ответил ему капитан.
        Ливий с легкостью выполнил задачу. Движения моряков отпечатались в его памяти, поэтому парень знал, что делать. А ловкости и силы Ливию было не занимать.
        - Не хочешь пойти ко мне матросом? - спросил капитан в шутку.
        - Слишком дорогой матрос получится, - ответил ему Ливий и улыбнулся.
        Весь день «Улитка» встречалась в море с другими кораблями. Не удивительно, ведь они были недалеко от Мастаграда, важного пункта для морских перевозок.
        Но с наступлением нового дня поток встречных судов испарился. Вокруг было только море, и ничего больше. Ливий походил по кораблю взад-вперед, понаблюдал за матросами и чайками.
        - Не думал, что так рано станет скучно, - сказал парень.
        - Это море, - сказал капитан. - Нам есть чем заняться, а вот тебе - не особо. Хотя и моим скучно.
        Ливий посмотрел на моряков. Лишь некоторые занимались делом, остальные играли в кости или просто рассказывали друг другу о «портовых красотках».
        - Далеко до Рэтэ?
        - Семь дней от Мастаграда. Это недолго. Обратная дорога будет чуть дольше, восемь дней, нужно будет зайти в гавань острова Молли, - сказал капитан.
        - Понятно.
        Парень сел в позу для медитации. Раз заняться нечем - нужно совершенствоваться. Но на всякий случай Ливий решил не входить в состояние глубокой медитации, а ограничиться только поверхностной.
        Так прошло четыре дня. Парень медитировал, накапливая и тратя ярь, делал упражнения, даже помогал морякам - лишь бы просто не сидеть без дела. Ливий даже взял с собой Мамонтовые утяжелители, но надевал он их только тогда, когда расходовал всю внутреннюю энергию.
        Методика была простой. Сначала Ливий тратил всю ярь, потом надевал на себя утяжелители. Ярь начинала возвращаться в тело, с каждой секундой делая белые пластины на теле все тяжелее. Когда Ливий подходил к своему пределу, то начинал тратить внутреннюю энергию, удерживая ее на одном уровне.
        Усталость приходила быстро. Часа три, не более, и парню нужно было снимать с себя новые утяжелители. О том, чтобы заниматься в них физическими упражнениями, не было и речи. Достаточно было просто надевать их на себя и ходить по палубе.
        В какой-то момент корабль попал в штиль. Целых полдня он даже не двигался, и Ливий начал чувствовать, что не выдержит этого и уйдет в глубокую медитацию.
        - Что насчет рыбалки? - спросил капитан. Он видел, насколько его гостю скучно.
        - Звучит интересно, - честно сказал Ливий.
        Иногда моряки забрасывали сеть, пока корабль шел. Потом доставали ее, а рыбу готовил кок. Сейчас корабль стоял на месте, поэтому капитан достал несколько удочек, которые похватали старшие на корабле. Одно удилище досталось Ливию.
        В детстве парень ловил рыбу руками. Иногда он использовал наточенную палку, но вот удочку в руках почти не держал. Ключевое слово - почти, ведь небольшой опыт у Ливия все же был.
        А еще у парня была его память.
        Идя по Мастаграду, Ливий смотрел, что делают рыболовы на пристани. Он запоминал их движения, запоминал их повадки. Парню это совсем не было нужно, все происходило само собой.
        Пока Ливий цеплял наживку, то смотрел на остальных моряков. Когда настал момент забрасывать удочку, то парень это сделал как заправской рыбак.
        - Хо, любишь рыбу ловить? - спросил капитан.
        - Люблю, но удочкой почти не ловил, - честно ответил Ливий.
        Вскоре парень подцепил рыбу. Вытащить удалось просто, правда, леска порвалась: на безумно сильный рывок Ливия она рассчитана не была. Рыба стрелой вылетела из воды и приземлилась парню прямо в руки. Моряки смотрели на это с легким удивлением.
        - Не стоит так сильно дергать, - сказал капитан.
        - Перестарался.
        - Знаешь, если бы ты дернул чуть слабее, леска просто порвалась бы и рыба ушла. Умеешь удивлять. Пятнистый тунец, неплохой улов.
        Пока корабль спокойно дрейфовал, Ливий продолжал ловить рыбу. Не то, чтобы занятие было очень увлекательным, просто не хотелось ходить по палубе в утяжелителях или просто сидеть в медитации.
        На шестой день случилось то, ради чего Ливия и наняли.
        - Неизвестное судно прямо по курсу!
        Капитан посмотрел в подзорную трубу. Ливий чувствовал, что владелец «Улитки» очень волнуется по поводу этого неизвестного корабля на горизонте.
        - Что-то случилось? - спросил парень.
        - Да. На остров Рэтэ почти не ходят суда. В этом месяце здесь бывает только «Улитка», неизвестным кораблям неоткуда появится в этих водах.
        - Пираты?
        - Может быть, - мрачно ответил капитан.
        Ливий стал спокойно дожидаться сближения. Другой корабль шел навстречу, поэтому ждать оставалось недолго.
        - Пираты, - сказал капитан. - Здесь точно не может быть судна королевства Лигра.
        Над кораблем развевался флаг с изображением странного животного - гибрида между львом и тигром. Это и был лигр.
        - Команда, приготовиться к бою. Полагаюсь на тебя, ученик Сильнара, - сказал капитан. Парень коротко кивнул и сходил в свою каюту за посохом.
        Когда Ливий поднялся обратно на палубу, то увидел вооруженных матросов. Кто-то был с тесаком, кто-то - с топором. Оружие они держали крепко, Ливий быстро понял, что у моряков явно есть опыт, пусть и не большой.
        - Попытаемся уйти, - сказал капитан.
        - Не стоит, - сказал Ливий. - Лучше не откладывать проблему на потом. Да и они быстроходней, я прав?
        - Прав, - согласился капитан.
        Корабли сблизились. То, что это пиратское нападение, было уже очевидно. Команда другого судна ощетинилась разным оружием, в том числе и веревками с крюками на конце.
        - Арбалеты, - сказал Ливий вполголоса. У него был негативный опыт с этим оружием.
        Пираты явно выбрали парня своей главной целью. Он отличался от моряков и держал в руках посох - необычное для корабля оружие. Морские разбойники быстро сопоставили одно с другим, и поняли, что Ливий - наемный охранник.
        Корабли сошлись. «Улитка» смогла избежать тарана, но пираты бросили крюки, которые зацепились за корабль. Капитан бросил взгляд на Ливия и приказал убрать паруса. Он мог бы попытаться прорваться, но доверился ученику из Сильнара.
        Полетели арбалетные болты. Ливий с легкостью отбил их посохом, а затем прыгнул. Секунда - и парень на палубе пиратского корабля.
        Один из разбойников отреагировал моментально. На его лице проступило удивление, но рука размахнулась и опустила топор. Парень просто сделал шаг в сторону, а затем ударил ладонью. Разумеется, обычный пират не мог пережить такого.
        За следующие три секунды Ливий устранил пятерых морских разбойников. Для парня это было плевым делом, ведь враги были очень медленными. Ливий уже успел забыть о том, насколько обычные люди неповоротливы в бою.
        - Мастер боевых искусств? Что ж, у меня есть на это ответ, - сказал кто-то дальше по палубе. Ливий посмотрел туда, и понял, что это капитан пиратского судна. Крюка вместо руки, ровно как и повязки на глаз не было, зато имелся самый настоящий попугай.
        Капитан выстрелил из арбалета. Ливий просто сделал шаг в сторону, уходя от болта, и в этот момент один из пиратов быстро с ним сблизился. Он был вооружен тесаком, который покрыл ярью в момент удара.
        «Ого», - подумал Ливий. Такого от пирата он не ожидал. Впрочем, парень все равно имел большое преимущество в скорости. Он ткнул концом посоха в локоть пирата, из-за чего удар тесаком сместился в сторону. Оружие противника вошло в деревянную обшивку корабля. Пират несколько раз дернул тесак за рукоять, но понял, что не может его достать.
        - Потерял свое оружие? - сказал Ливий и ударил посохом. Конечно, пират мог вложить ярь в руки и выдернуть тесак, но парень не дал ему это сделать.
        Впрочем, противник только ухмылялся. Он совсем не расстроился из-за этой ситуации, ведь в этот момент Ливия атаковали с двух сторон.
        «Так их трое».
        Один был вооружен алебардой. Парень просто уклонился от оружия. Второй противник держал в руках цепь, на конце которой был груз. Он взмахнул ею, Ливий уклонился от груза, но пират поменял хват, и груз вновь полетел в парня с неожиданного угла. И в этот раз Ливий ушел от атаки.
        «А он неплох. Управляться умеет. Правда, есть один минус в таком оружии», - подумал парень.
        Теперь на него нападали втроем. Первый пират уже достал свой тесак, поэтому Ливия поджимали сразу с нескольких сторон. Работали морские разбойники слаженно, тот, что с тесаком, заходил справа, тот, что с алебардой - слева. Пират с цепью контролировал ситуацию, и был готов метнуть груз, если б Ливий прыгнул в воздух.
        Тесак парень мягко отклонил ладонью, наполненной ярью. От алебарды Ливий уклонился с помощью «хромого лодочника». В ответ парень применил «Клык Тигра», причем ярь он не жалел. Удар посоха попросту оторвал верхнюю половину тела пирата от нижней.
        «Драконий коготь» - удар ногой, который пробил дыру в теле противника с тесаком. Оружие упало на землю: пират даже не успел завершить свой замах.
        Ливий сделал шаг в сторону, и в том месте, где он стоял, пролетел груз. Парень не собирался бежать в атаку или защищаться на месте дальше. Вместо этого он просто схватил рукой цепь.
        Минус такого оружия - в большой длине. Покрыть ярью меч достаточно просто. Посох или копье - уже сложнее. Растянуть внутреннюю энергию на цепь - очень сложно. Ливий был способен на такое, правда не знал, сколько продержится. А вот пират этого не умел: он покрывал ярью только груз в момент броска и цепь в районе рук.
        Парень взмахнул рукой. Цепь пошла волной в сторону пирата, и тот явно такого не ожидал. Ливий вложил немало силы, да и ярь не пожалел. Пусть пират и держал цепь крепко, это ему не помогло. Оружие вырвалось у него из рук, и в следующую секунду ударило прямо в грудь.
        Конечно, это был не груз, а всего лишь цепь. Кроме того, пират защитился внутренней энергией, но когда он встал на ноги, Ливий был уже прямо перед ним.
        Удар кулака сломал ребра, вминая их в легкие. Парень не стал мучить пирата, он нанес еще один удар, в этот раз ломая шею.
        Чтобы тут же схватить арбалетный болт.
        - Кто ты такой, сука? - прокричал капитан пиратского судна. В его голосе слышались явные панические нотки.
        - Ученик Сильнара, - ответил Ливий. Ярь потекла по руке, а потом покрыла арбалетный болт. Парень размахнулся и кинул его.
        Капитан пиратского корабля посмотрел себе на грудь. Арбалетный болт пробил ему сердце. В следующую секунду капитан понял, что умер, и упал на палубу.
        - Смер-р-ть, - прокричал попугай и перелетел на бочку, которая стояла рядом.
        - Вы птицу слышали. Сдавайтесь по-хорошему, - сказал Ливий.
        Пираты дураками не были, поэтому действительно сдались. «Надо же», - подумал Ливий. Он считал, что морские разбойники прокричат что-то в духе: «Пошел к черту, сухопутная крыса!» и набросятся на него, даже зная, что умрут. Ну или просто выпрыгнут за борт. Или попытаются взять в заложники команду «Улитки». Варианты были, но пираты выбрали тот, в котором они оставались в живых.
        Морских разбойников связали и поместили в трюм. Остров Рэтэ был уже недалеко, пиратов можно было оставить там.
        - Что будешь с кораблем делать? - спросил капитан.
        - А? Кораблем? - удивился Ливий.
        - Да. Ты, считай, захватил корабль. И сделал это в одиночку, даже не претендуем. Вещи мы их заберем, можно сказать, это в контракт входит. А вот корабль - твой. Честно говоря, когда я увидел силу тех трех пиратов, я успел испугаться. Думал, все, даже ученику Сильнара с таким не справиться, - сказал капитан.
        - Мне он ни к чему. Забирайте. Кроме того, не могу же я сам на него перейти и доплыть до какого-то порта. Думаю, вы бы мне предложили с этим помочь за плату, - сказал Ливий.
        - Верно мыслишь. За половину стоимости. Так и поступим. Не против, если зайдем на другой остров, где продать корабль будет проще? Потеряем только день, - спросил капитан.
        - Да, конечно.
        К следующему дню «Улитка» и пиратское судно добрались до маленького островка Кэр. Здесь был расположен совсем небольшой поселок, но корабль купили очень охотно. Это удивило Ливия: все-таки, вряд ли кому-то здесь было нужно быстроходное судно.
        - Раз в год, когда начинается охота за серебряным линем, возле Кэра проплывает множество кораблей. Чуть дальше немало рифов. Не бывало года, когда два-три судна не разбились. Этот корабль они продадут втрое дороже, - объяснил капитан.
        Еще один день - и «Улитка» добралась до Рэтэ.
        Остров не был большим, но, по сравнению с Кэром, было где развернутся. На длинном мысе стояла небольшая крепость. Там Ливий увидел осадные машины. Видимо, Рэтэ не раз подвергался нападениям, поэтому всегда был готов к непрошенным гостям.
        Осадные машины прикрывали вход в гавань. «Улитку» на Рэтэ явно знали, поэтому корабль спокойно заплыл внутрь, и Ливий увидел местное поселение.
        Аккуратные домики, ухоженные улицы, а еще целая толпа народа на пристани. Корабль очень ждали. По всей видимости, товары, которые доставляла «Улитка», были здесь в большом дефиците.
        - Давно вас не было, - сказал какой-то мужчина, когда корабль причалил. Одет он был просто, но красиво, а на поясе висел меч. Ливий сразу понял, что этот мужчина держит оружие не для красоты. Если боец опытный, то это чувствуется. И сейчас все чувства парня кричали о том, что мужчина перед ним как минимум опытный солдат, как максимум - идущий по пути боевых искусств.
        - Спешили как могли, - сказал капитан «Улитки». - А еще мы к вам с небольшим подарком.
        Матросы вывели на палубу связанных пиратов. Жители смотрели на все это с удивлением и даже с радостью. В их жизни на Рэтэ случалось не так много интересных событий.
        - Мы разберемся, - сказал мужчина с мечом и отдал несколько команд своим приближенным.
        Одновременно с транспортировкой пленных началась разгрузка трюма. Матросы работали, а Ливий, само собой, просто смотрел на это.
        - Что с ними будет? - задал вопрос парень.
        - С пиратами? Видишь вон ту крепость? Туда их посадят на какое-то время. На другом острове, может, и вздернули бы, но не на Рэтэ. Через какое-то время пиратов заберет другой корабль, который отвезет их на каменоломни. А может, и местные что-то придумают, на островах рабочих рук всегда не хватает, - сказал капитан.
        «Понятно, пираты для них в наклад не будут. Можно сказать, мы даже оказали местным услугу. Это хорошо», - подумал Ливий. Парню не хотелось, чтобы морские разбойники стали для островитян обузой.
        Выгрузка закончилась через час, и моряки стали носить ящики уже на корабль. Это были местные товары. Ливий заглянул в один из ящиков и увидел целую кучу морских раковин.
        - Из тех, что получше, делают украшения. Из тех, что хуже - пуговицы и всякую дребедень, - объяснил капитан.
        «Улитка» не отчалила сразу. Команда была восемь дней в плаванье, поэтому капитан позволил морякам отдохнуть. Благо, уже был вечер. Разумеется, моряки воспользовались таким шансом, сделал это и Ливий. Все-таки не каждый день удается побывать на каком-то далеком острове.
        Но ничего интересного парень не обнаружил. Рэтэ был будто бы уменьшенной копией Мастаграда. Пристань, кабак, закрытый рынок, закрытые магазины - время было совсем не дневное. В общем, смотреть было не на что, Ливий просто походил туда-сюда, зашел в кабак, выпил местного вина и пошел обратно на корабль.
        На удивление с первыми лучами солнца команда была уже на ногах. Это было условие капитана: пейте и веселитесь, только чтобы к отплытию все были готовы. Моряки знали, что «главного» не стоит недооценивать. Капитан рассказывал, что часто оставлял заснувших на берегу матросов, просто уплывая с острова.
        Ливий бросил последний взгляд на Рэтэ. Ему хотелось пройтись там днем, но не удалось. Впрочем, сильно по этому поводу парень не сокрушался.
        «Не судьба», - подумал он.
        Глава 8. Великий вал
        - Убрать паруса.
        - Убрать паруса!
        Ливий с удивлением посмотрел на капитана. Они не так далеко отошли от Рэтэ, ветер был, но на «Улитке» почему-то убрали все паруса. А еще корабль поворачивался в обратную от курса сторону.
        - Что случилось, капитан? - спросил парень.
        - Шторм, - ответил капитан. - Поднять брамсель.
        - Поднять брамсель!
        Корабль развернулся и направился в сторону Рэтэ. Всего час или два назад «Улитка» вышла из островоной гавани, а теперь возвращалась обратно. Не было нужды встречать шторм в море, ведь безопасное место было совсем недалеко.
        К сожалению, стихия была быстрее. Рэтэ уже был близко, но темные тучи сгустились над кораблем. Налетел шквальный ветер, а потом припустил дождь.
        Ливий закутался в непромокаемый плащ. «Хорошо, что я подготовился», - подумал парень в этот момент.
        - Убрать брамсель, - сказал капитан мрачно.
        - Убрать брамсель!
        - Я думал, мы направляемся на Рэтэ, - сказал Ливий.
        - Не успеваем. Это Великий вал, - ответил парню капитан.
        Ливий слышал о Великом вале от моряков Мастаграда. Раз в год на море начинается ужасающей силы шторм, сметающий сотни кораблей за раз. Даже опытные моряки порой оказывались на дне. Великий вал всегда начинался внезапно, никто не мог предсказать его появление. Черный день, в который ни один корабль не выйдет в море.
        Если команда успеет заметить Великий вал заранее.
        Дождь стал сильнее, а ветер быстро усиливался. Команда задраивала все, что можно, попутно убирая в трюм вещи с палубы. Корабль готовился к тому, чтобы встретить Великий вал.
        - Это еще мелочи, - сказал капитан. - Веселье начнется скоро.
        Капитан не соврал. Ветер стал настолько сильным, что некоторым морякам пришлось вцепиться в оснастку корабля со всей силы. Дождь шел стеной, Ливий даже не понимал, откуда именно. Казалось, что вода лилась и сверху, и снизу, не говоря уже про стороны.
        А еще корабль начало раскачивать. Волны резко стали становиться больше и больше, а потом они даже превзошли корабль своей высотой. Когда «Улитка» была снизу, Ливию казалось, что вода сейчас накроет судно. А когда «Улитка» была на гребне волны, то парень думал, что судно сейчас рухнет вниз, разбившись на части.
        Но капитан уверенно вел корабль, не отрывая свою единственную руку от штурвала. Моряки тоже знали, что делать. Корабль был маленьким островком стабильности посреди бушующего шторма.
        Где находится Рэтэ парень уже не понимал. Он видел только волны, огромные и бесконечные. В один момент какой-то моряк прокричал:
        - Вал!
        Пусть вода не давала парню нормально смотреть, не увидеть гигантскую волну было невозможно. Те, на которые поднимался корабль, были втрое меньше. Становилось понятно: это и есть Великий вал.
        - Лучше уйди в трюм! - сказал Ливию матрос.
        Парень проигнорировал его слова. На палубе оставалась половина моряков, и если они не боялись встретиться с гигантской волной, то он - уж подавно.
        Штурвал с трудом слушался капитана. Ливий переместился к нему поближе, он понимал, что владельцу «Улитки» не удержаться.
        Что было дальше, парень понимал с трудом. Удар был такой силы, что корабль заскрипел, а местами даже начал ломаться. Вода была повсюду, но это больше не был дождь. «Улитка» тонула.
        Прошла секунда, вторая, третья, десятая. Раздался удар, и корабль прекратило раскачивать. Вода схлынула, и парень открыл глаза.
        Перед ним был остров Рэтэ.
        Парень быстро огляделся. Он не успел дойти до капитана, и боялся, что тот погиб. Но старый морской волк крепко держался за штурвал. А вот нескольких моряков не было - море утянуло их в свои объятия.
        Шторм начал стихать. Берег острова Рэтэ был совсем недалеко, но корабль совсем не двигался. Было ясно, что «Улитка» застряла.
        - На мель сели, - сказал капитан.
        - Пробоина!
        - Две!
        «Может, даже хорошо, что сели», - подумал Ливий. «Улитка» явно была не в лучшем состоянии.
        Волны продолжали бить в корпус корабля, усугубляя ситуацию. Судно скрипело от нагрузки, но пока держалось.
        Через два часа волны ослабли. Еще час - и кончился дождь. Великий вал пошел дальше, оставив остров Рэтэ глубоко в тылах.
        Ливий долго смотрел на команду, а потом направился в свою каюту. К счастью, вещи в комнате почти не пострадали в отличие от плаща: «водонепроницаемая» одежда была насквозь мокрой.
        Парень переоделся, а потом вернулся на палубу. Он и не заметил, сколько времени ушло на борьбу со стихией. Начинало темнеть, а «Улитка» вышла из порта Рэтэ с первыми лучами солнца.
        - Грузите, - сказал капитан.
        На воду спустили лодку, в которую моряки сейчас сносили груз из трюма. Понятное дело, что за одну ходку нельзя было перевезти все, поэтому работа заняла бы несколько часов.
        - Завтра надо глянуть, что с кораблем, - сказал капитан Ливию.
        - Как думаете, все серьезно? - спросил парень.
        - Очень.
        Когда груз оказался на берегу, нескольких моряков оставили следить за ним. Остальные пошли в поселок острова Рэтэ - пешком до него было не больше трех километров.
        Голодные, усталые, мокрые и совершенно трезвые моряки появились в поселке неожиданно. Местные жители шокировано смотрели на них, потом переводили взгляд на гавань, а потом снова смотрели на моряков.
        - Ваш корабль утонул? - догадался кто-то.
        - Сел на мель недалеко отсюда, - сказал старший матрос.
        - Мы надеялись, что вы успеете вернуться в гавань. Великий Вал в этот раз был сильным, - сказал мужчина с мечом на поясе. Тот самый, который встречал корабль вчера вечером.
        - Час - и успели бы.
        - А что с Улиссом? - спросил мужчина.
        Это было имя капитана. Понятное дело, что местный глава хотел первым делом узнать, что случилось с самим владельцем корабля.
        - Живой. Остался на корабле, думаю, завтра придет сюда.
        После этого короткого разговора моряки всем скопом направились в кабак. Ничего удивительного в этом не было. Ливий тоже пошел туда. Парню не было холодно, он даже уставшим себя не чувствовал, ведь, во-первых, ему не пришлось работать в тяжелых условиях вместе с остальными моряками, а, во-вторых, ярь внутри него быстро приводила тело в оптимальное состояние.
        Но Ливий просто хотел выпить.
        Моряки не выглядели радостными. Да, они пережили Великий вал, но некоторые их товарищи - нет. Этих людей многое связывало: шторма, пиратские нападения, долгие месяцы в море. Нелегко переживать смерть товарищей.
        Именно поэтому Ливий тоже пропустил пару стаканов, а потом пошел искать место для ночевки. Кабак не подходил: его полностью оккупировали моряки.
        - Не подскажете, где здесь можно снять жилье? - спросил Ливий какого-то местного.
        - Вот там дом в конце пристани видите? Вам туда.
        Дом оказался пустым, а сдавала его девушка из соседнего дома. Ей принадлежали обе постройки, просто в одной когда-то жила ее мать, которой уже не было в живых. Поэтому она порой сдавала второй дом, когда кто-то заплывал на Рэтэ.
        Все это девушка рассказала, пока показывала Ливию жилище. Парня все устраивало, ему многого не надо было.
        - Вот, - сказал Ливий, протягивая золотую монету. - Не знаю, сколько здесь придется жить, но если вдруг что - сдачу потом отдадите.
        Девушку все устроило. Парень наконец-то остался один. Он положил свои вещи под стол, а затем лег на кровать. Проснуться Ливий хотел пораньше.
        Возле корабля собралась вся команда. Кто-то смотрел с берега, кто-то с лодки, а некоторые даже стояли на отмели. Последним вода была до шеи.
        - Да уж, застряли, - сказал капитан и покачал головой.
        «Улитка» обладала низкой посадкой. Капитан даже как-то рассказывал, что заходил в некоторые реки и спокойно по ним плыл. Сесть на мель на таком корабле - необычная редкость. Но она произошла.
        - Повезло нам, - сказал штурман.
        - Это да, - согласился с ним капитан.
        В десяти метрах от отмели была скала. Она торчала прямо из воды, еще бы немного - и «Улитке» конец. К счастью, корабль попал на мель.
        Команда начала ремонт. Капитан сходил в поселок и договорился о некоторых материалах, а часть необходимого моряки решили добыть сами. Нужно было залатать дыры, коих было немало. А еще треснула мачта, с этим тоже нужно было что-то делать.
        - Долго будете чинить? - спросил Ливий.
        - Две недели. Помогать не надо, мы и сами разберемся здесь. К тому же глава поселения обещал выделить пойманных пиратов для работ, - сказал капитан.
        Парень только пожал плечами. Моряки пошли в лес рубить стволы деревьев, а Ливий увязался за ними. Пусть его помощь и не была нужна, но она могла здорово ускорить отбытие.
        Моряки шокировано смотрели на то, как ученик Сильнара рубит деревья. Один удар - и дерево падает. Моряки стали обрабатывать стволы, отсекая ветви. Каков был их шок, когда Ливий взял сразу несколько бревен и пошел к кораблю. Причем с таким видом, будто нес девушку, а не тяжеленные стволы деревьев.
        «Дальше сами разберутся, и так им много времени сэкономил», - подумал Ливий. Он принес достаточно бревен, их обработку и ремонт корабля парень оставил на самих моряков.
        Теперь у Ливия было время на осмотр острова. К этому парень и приступил. Сначала он просто немного погулял по самому острову, разглядывая местную флору и фауну. Отличий от окрестностей Мастаграда было немало.
        В самом поселке работала пара магазинов. В один парень решил зайти.
        - Добрый день, - сказал Ливий.
        - Добрый, добрый. Как там ваш корабль? - спросил пожилой продавец.
        - Пока не тонет. Чем торгуете?
        - Всяким. В магазине Морэль можно купить еду и одежду, а у меня - все остальное. Инструменты берут чаще всего, - ответил продавец.
        Ливий осмотрелся. Здесь было все, что только было нужно островитянину: лопаты, топоры, корзины, целые рулоны ткани, даже какие-то растения в горшках. Книги, карты, лампы, швейные принадлежности - профиль у магазина был очень широким.
        - А это что?
        Парень взял с полки камень размером с ладонь. На нем было высечено изображение реки с плывущими по ней утками. Но все было не так просто: Ливий сразу понял, что это не просто река и утки, а схема движения яри, пусть и очень примитивная.
        - Это из руин. Иногда берут на сувениры, - сказал продавец.
        - Руины? - удивился Ливий. С трудом верилось, что на каком-то далеком острове могут быть какие-то руины.
        - В центре леса. Если хотите посмотреть, то можете сходить. Остров у нас небольшой, не заблудитесь. Покупать что-то будете?
        - Да, корзину. Самую большую, - сказал Ливий.
        Продавец удивился. Он думал, что парень заинтересовался камнем с изображением, но тот захотел купить корзину.
        Покупку Ливий занес домой. Он мог сходить в руины, но решил это оставить на завтрашний день. Вместо этого парень поел в кабаке, а потом снова пришел домой и начал медитировать.
        «Целых две недели. Если повезет - полторы. Это слишком много времени, нельзя, чтобы оно пропало зря, - думал Ливий. - Хорошо, что взял утяжелители».
        Из медитации парень вышел утром. Спать не хотелось совершенно. Ливий целых три дня мог совсем не нуждаться в сне из-за яри, поддерживающей организм. Некоторые мастера могут не спать неделями и даже месяцами, есть им, кстати, тоже не обязательно. Развитие внутренней энергии давало человеку массу возможностей.
        - Посмотрим на руины.
        Ливий направился в центр острова. Местонахождение руин выдавала только небольшая дорожка, которая вела в лес. Парень пошел по ней. Дорожка начала расходится в разные стороны, по всей видимости, местные добывали здесь дрова. Ливий шел прямо, ступая по уже едва различимому пути.
        Через час парень оказался на месте. Это действительно были руины. Корни деревьев и побеги дикого винограда оплетали старые стены. Сколько лет этому месту Ливий даже не мог представить. Много - это точно.
        Вход был разрушен. Несколько каменных блоков оттянули в сторону, чтобы можно было войти. Вероятно, это сделали местные. Ливий вошел.
        «Надо было взять какой-нибудь факел», - подумал парень. Внутри было темно. Свет проникал сюда через кучу щелей, но все же удобней было бы с факелом или фонарем.
        Пройдя небольшой коридор, Ливий пришел в круглую комнату.
        Потолка не было: он давным-давно завалился внутрь. Поэтому в комнате было светло, и парень стал рассматривать стены.
        - Так значит, здесь и правда была школа боевых искусств.
        На стенах были рисунки. Часть не сохранилась, а часть выглядела вполне сносно. На рисунках были изображены люди, которые выполняли какие-то боевые приемы. Стиль был очень поверхностным, но при этом неплохим. Много движений ногами, широкие удары ими же и короткие - кулаками. Могло даже показаться, что на стенах нарисовали какой-то танец, а не боевой стиль.
        - Хм, как-то так?
        Ливий выполнил одно движение. Цепкая память быстро закрепила образ со стены в голове, а разум парня определил нужную стойку. Движение не было сложным, поэтому у Ливия все получилось.
        Парень начал выполнять все приемы со стены. Странное боевое искусство медленно, но уверенно восстанавливалось Ливием. Все шло хорошо, пока он не дошел до седьмого движения.
        - Хм.
        Верхней части рисунка не было: кусок стены просто развалился от времени. Оставались только ноги, по которым Ливий не мог восстановить движение.
        А еще хуже все обстояло с восьмым рисунком: его не было целиком. Ливию пришлось переходить сразу к девятому рисунку.
        Одиннадцатый тоже пострадал, пятнадцатого не было, семнадцатый и восемнадцатый развалились на части. Всего рисунков было двадцать, но треть не сохранилась, что очень расстраивало Ливия.
        Те движения, которые парень смог «прочитать» со стен, он запомнил. Приемы были простыми и интересными, из-за чего Ливию было еще обидней от обвалившихся местами стен.
        - У меня больше недели времени, мне некуда торопиться.
        Парень стал искать среди упавших кусков стены уцелевшие части. Находилось немного, но прогресс был. Через десять минут Ливий смог собрать руку от одного рисунка, еще через двадцать - ногу другого.
        - Нужно сходить в поселок.
        Сначала Ливий зашел в кабак, где плотно поел, а потом в магазин, в котором он был вчера. Пожилой продавец был на своем месте.
        - Мне нужен раствор, - сказал парень торговцу.
        - Раствор? - удивился тот.
        - Да, чтобы соединять камни.
        - Неужели решили в каменщики податься? Вот, держите. Редко берут. Нужно добавлять песок, а потом разводить водой. Что-то еще?
        - Все, что нужно для раствора, - сказал Ливий.
        - Понял. Вот два ведра, корыто и мастерок. Этого должно хватить.
        - Вот.
        Ливий положил на стойку золотую монету. Продавец быстро подсчитал цену всего, а потом отдал сдачу парню. Ливий собрал свои покупки и направился с ними обратно в руины.
        Восстановить рисунки было непросто. Многие упавшие части разбились на мелкие куски, а еще они перепутались между собой. Понять, какая часть к какому рисунку относится, было непросто. Но у Ливия было терпение. А еще потрясающая память: парень отлично запоминал внешний вид тысяч кусочков, собирая их воедино.
        Большая часть рисунков обрушилась из-за корней. Их Ливий обрезал точными ударами ладоней, наполненных ярью. Песок найти было просто, все-таки, парень был на острове. Воду - и подавно. Когда раствор был замешан, Ливий начал восстанавливать рисунки.
        Работа заняла два дня. Не то, чтобы это было сложно, просто мороки было много. Уже на середине процесса парень понял, что доделывать рисунки ему не сильно-то и надо: в своей голове он уже соединил все целые кусочки. Но решил закончить - просто из принципа.
        Четыре рисунка теперь можно было понять. Два - все еще нет. Но это уже был серьезный прогресс. Парень выучил новые приемы, а потом повторил их. Большой опыт в разных боевых стилях сделал свое дело: когда Ливий дошел до испорченного рисунка, разум подсказал, что там должно быть нарисовано.
        Логика. У Ливия были предыдущие и последующие рисунки. Все, что нужно было сделать - восстановить испорченное звено, с чем парень прекрасно справился.
        Теперь Ливий знал все двадцать приемов. Он начал их выполнять. Все движения шли по кругу, парень кружился, будто в танце. Всего одно повторение - и Ливий выполняет приемы с огромной скоростью.
        - Интересно, - сказал довольный парень. Он потратил на это целых три дня, но ни капли не жалел об этом. Этот древний и простой стиль был совсем не таким, как те, которые знал Ливий. Парню он нравился, пусть и не подходил в его арсенал приемов. У стиля не было названия, и Ливий не решился давать его заново - кто он такой, чтобы это делать?
        Перед уходом с древних руин Ливий низко поклонился. Вполне могло быть, что об этой древней школе боевых искусств даже не осталось упоминаний. Но даже сквозь века она смогла дать знания одному парню, волей судьбы застрявшему на этом острове.
        Ливий поднимал и опускал корзину, доверху набитую камнями. Это была тренировка парня. Пот тек с него рекой, потому что на Ливии сейчас были надеты Мамонтовые утяжелители. И парень быстрыми темпами подходил к своему пределу.
        - Фух.
        Ливий поставил корзину на землю, а потом начал выполнять разные приемы - «Коготь Дракона» и «Импульсный удар». Парень просто тратил ярь, чтобы давление Мамонтовых утяжелителей немного спало.
        Тренировки в таком темпе шли уже пятый день. Ливий пробыл на острове больше недели. Скоро корабль должны были починить, а пока парень просто старался упорно тренироваться.
        Полдня - физические тренировки, полдня - медитация. Спал Ливий всего пять часов, но этого хватало. А еще парень много ел. Ярь могла долго поддерживать организм, но не было ничего лучше еды. Каждый день Ливий покупал пищу на троих человек, и съедал все сам. Такова была цена за тяжелые тренировки.
        Деньги, которые дал Сильнар, кончились. Большую часть парень отдал за ремонт своего дома в Мастаграде, а остаток улетучился быстро. Впрочем, капитан «Улитки» отдал Ливию половину денег за продажу корабля - целых двадцать золотых монет. Поэтому о средствах парень не беспокоился.
        Ярь кончилась, и парень побежал. Он каждый день оббегал остров, который оказался не таким и большим. По побережью Ливий пробегал примерно двадцать километров - серьезная дистанция, если у тебя на теле Мамонтовые утяжелители. Разумеется, парень иногда останавливался и тратил всю ярь, иначе никогда бы не добрался до финиша.
        - Как дела, капитан? - спросил Ливий, пробегая мимо импровизированного лагеря команды «Улитки».
        - Корабль почти починили, остались мелочи. Проблема в другом, - сказал капитан.
        - В чем же?
        - Мы не сможем снять корабль с мели. Если тянуть его в эту сторону, с берега, то ничего хорошего из этого не выйдет. Подлезть туда - глубина большая. Остается немногое - ждать прилива и надеяться, что корабль сойдет с мели, - объяснил капитан.
        - Когда ближайший прилив?
        - Через неделю. Кстати, парень. Можешь передать письмо Голфорингу? Тот самый глава поселения, он в крепости живет. Ты все равно там мимо пробегаешь, - сказал капитан, протягивая свернутую трубочкой бумагу.
        - Легко, - ответил Ливий. Ему действительно было просто это сделать.
        Крепость была небольшой. Из рассказов жителей поселка парень знал, что ее гарнизон - всего двадцать человек. Но это были настоящие профессионалы своего дела. Каждый умел стрелять из баллисты и владел навыками фехтования - подготовка местных бойцов была лучше, чем у их «коллег» на материке.
        - Здравствуйте, где я могу найти Голфоринга? - спросил Ливий.
        - Вон он, на стене стоит, - ответил солдат.
        Парень поднялся туда. Голфоринг просто стоял на месте и смотрел на море. Чего он ждал, Ливий не знал. Может, глава Рэтэ просто всегда был начеку, готовый встретить непрошенных гостей.
        - Вам капитан Улисс письмо передал, - сказал Ливий.
        - Спасибо, - сказал Голфоринг и развернул бумагу. Через несколько секунд он улыбнулся. - Старый моряк благодарит за новую трубку.
        - Трубку? - удивился Ливий.
        - Свою старую трубку он потерял во время шторма. Не мог смотреть на то, как он мучается, подарил новую, - объяснил Голфоринг. - И вообще, юноша, насколько я знаю, вы идете по пути боевых искусств. Вас что, заставили быть посыльным?
        - Сомневаюсь, что меня можно заставить, - сказал Ливий с улыбкой. - Я тут бегаю неподалеку, поэтому заодно и занес.
        - Знаю, что бегаете. Как вам наш остров? - спросил Голфоринг.
        - Интересное место. Кстати, а вы знаете что-нибудь о руинах в лесу?
        - Ничего, юноша. Совсем ничего. Эти руины были здесь задолго до того, как приехали первые поселенцы на Рэтэ.
        - Вот как, - сказал Ливий. Руины и правда были очень древними. Парень попрощался с Голфорингом и направился в поселок. Мамонтовые утяжелители уже давали о себе знать, нужно было прийти домой и потратить ярь.
        А глава острова смотрел парню вслед. Голфорингу не раз приходилось сталкиваться с мастерами боевых искусств на поле боя, поэтому он знал, насколько такие люди опасны. И он очень хотел, чтобы Ливий поскорее уплыл с его острова.
        Глава 9. Раствор Кровавой алярии
        - Прилив начинается, - сказал капитан, пыхтя своей трубкой.
        Вода начала прибывать. Корабль был уже цел, команда починила «Улитку» и сейчас стояла на берегу. Весь груз тоже остался на Рэтэ, чтобы судно было как можно легче. На борту было всего несколько моряков: штурман за штурвалом и еще пара человек на парусах.
        - Большая вода, - сказал капитан.
        Это значило, что прилив достиг своей пиковой точки. Вода больше не прибывала, но пока и не убывала. У команды было несколько часов, чтобы достать «Улитку» с мели.
        Было проще сказать, чем сделать. Моряки поставили почти все паруса, но корабль не сдвигался с места. В нескольких десятках метров от «Улитки» из воды торчала скала. Конечно, пытаться выплыть в сторону этой скалы было опасно, но другого варианта не было.
        - Не пойдет, - сказал капитан и махнул рукой.
        «Улитка» совсем не двигалась. Корабль слишком сильно увяз на мели, и команда не знала, что с ним делать.
        - Когда вода начнет уходить? - спросил Ливий.
        - Через шесть часов. Это большой прилив, такой же будет только через месяц. Не достанем сейчас - будем ждать следующего раза.
        Ливий кивнул. В день было два отлива и два прилива, но раз в месяц начинался большой прилив, который почти не затрагивал Мастаград, но здесь, на островах, он был очень сильным.
        - А большой отлив есть? - спросил парень.
        - Нет. Если бы был - мы бы вытолкнули корабль с мели, когда вода бы ушла, - сказал капитан.
        «Логично», - подумал Ливий.
        Через два часа ничего не изменилось. Корабль совсем не поддавался.
        «Нет, застрять здесь еще на месяц я не собираюсь», - подумал парень. Ситуация складывалась паршивая, поэтому Ливий решил попробовать все изменить.
        От пиратов, с которыми парень дрался, ему достался один трофей: длинная цепь с грузом, которой владел один из морских разбойников. Ливий взял ее в руки и погреб к скале. Когда он взобрался на торчащий из воды камень, то кинул конец цепи на борт корабля.
        - Прикрепите ее к чему-нибудь. Крепко, - сказал Ливий.
        Моряки недоумевающе посмотрели на парня, а потом перевели взгляд на капитана.
        - Делайте, как он сказал, быстро! - прокричал Улисс.
        Пока моряки привязывали цепь, Ливий крепко схватился за другой ее конец. Когда все было готово, парень потянул цепь на себя.
        Конечно же, корабль совсем не сдвинулся.
        - Да уж, - сказал Ливий.
        Мышцы на теле парня взбугрились. Ливий использовал всю свою мощь, но «Улитка» даже не шевелилась.
        Ярь потекла в руки. Ливий использовал все больше и больше внутренней энергии, цепь натянулась, как струна, и корабль слегка покачнулся. Моряки шокировано смотрели на это, но «Улитка» все еще была на мели.
        Ноги скользили по мокрому камню. Ливий направил ярь в ступни, чтобы крепче стоять, и в руки, чтобы цепь не деформировалась от его силы.
        Внутренняя энергия уходила быстрыми темпами. От напряжения начали лопаться капилляры в глазах, но Ливий все равно продолжал. Его силы не хватало, поэтому он выходил за свои пределы.
        Еще две недели назад парень ни за что не смог бы этого сделать. Но он тренировался в Мамонтовых утяжелителях каждый день, и это дало свои плоды. Корабль начал двигаться.
        «Сильнее, нужно еще сильнее».
        Ярь полностью покрыла руки и потекла дальше, расходясь вниз по позвоночнику. Ливий сменил стойку: он согнул ноги, и стал полагаться на свой вес, мышцы спины и прочность своего позвоночника. Парень перехватил цепь, сдвинул ее на себя, а потом снова перехватил. Медленно, сантиметр за сантиметром корабль сдвигался к скале.
        - Давай, - прошипел Ливий. Камень под его ногами начал трескаться. Внутренняя энергия парня быстро заканчивалась, но Ливий не ослаблял хватку - он только сильнее тянул цепь.
        - Ура! - закричали моряки.
        - Ура, - сказал Ливий, вытирая пот со лба. Корабль сошел с мели. Он даже слегка ударился о скалу, но это были мелочи - команда быстро развернула «Улитку» и вывела судно в открытое море.
        - Парень, без тебя бы мы застряли на Рэтэ! Спасибо тебе! - сказал капитан, когда Ливий вылез из воды на сушу, а потом со всей силы пожал парню ладонь.
        - Та не за что, - ответил Ливий. Он постарался не показать, что ему это было неприятно - после цепи ладони болели.
        - Честно говоря, мне даже нечем тебя отблагодарить. Я отдам тебе деньги за ту сделку с кораблем. А еще можешь взять с собой груз и выгодно продать его в другом порту, - сказал капитан.
        Парень задумался. Не стоило выпускать из рук выгоду, которая сама туда просилась.
        - А что можно купить на Рэтэ? - спросил Ливий.
        - Сифовые раковины. Те самые, что купил я. Ящик - три золотых монеты, - сказал капитан.
        - Подойдете в гавань?
        - Конечно, - ответил капитан. - Все на борт!
        Моряки стали грузить товар обратно на «Улитку», а Ливий пошел в поселок острова Рэтэ. Сифовые раковины оказались оптовым товаром, который надо было покупать не в магазине, а у главы острова, Голфоринга.
        - Здравствуйте, хочу купить товар. На все, - сказал парень и протянул тридцать шесть золотых монет.
        - Хорошо, - ответил Голфоринг. Он удалился на склад крепости, а через пять минут оттуда вынесли пятнадцать ящиков, доверху набитых раковинами.
        - Пятнадцать? - удивился Ливий. - Должно же быть двенадцать.
        - Считайте это маленьким подарком от нашего острова. За восстановленные рисунки в руинах, - сказал Голфоринг, махнув рукой. Это была достойная благодарность.
        Парень дал кое-какую мелочь солдатам гарнизона, и они быстро перенесли все ящики на пристань. Самому это Ливию делать не хотелось - у него был статус ученика Сильнара, нечего было жадничать несколькими серебряными монетами.
        К хозяйке съемного дома парень заходить не стал по той же причине. Это была небольшая благодарность девушке, у которой, как оказалось, было трое детей.
        Ящики погрузили на «Улитку» за несколько минут, и корабль во второй раз отчалил от Рэтэ. Теперь Ливий смотрел на остров совсем по-другому. Тогда он жалел, что не погулял здесь, жалуясь на судьбу. Судьба ответила достойно.
        «Зато руины посетил», - подумал Ливий. Задание Сильнара оказалось намного интересней, чем оно могло быть.
        Через три дня корабль остановился на острове Молли. Это место было намного меньше Рэтэ, раз в пять - уж точно. «Улитка» задержалась здесь только на ночь. Повторился стандартный сценарий: моряки завалились в кабак, пока капитан корабля проводил торговую сделку.
        На «Улитке» было несколько ящиков, которые лежали аж с Мастограда. Капитан Улисс отдал их местному главе поселения, а в обмен получил несколько ящиков сушеных водорослей.
        - Королевская алярия? - спросил Ливий.
        - О, разбираешься в водорослях? - удивился капитан.
        - Разбираюсь в алхимических ингредиентах, - ответил Ливий.
        Королевская алярия не была слишком редким материалом. В Сильнаре ее можно было достать немало, а вот в Мастаграде - только ограниченное количество.
        - И сколько ящик стоит? - спросил парень.
        - Две золотых.
        Ливий чуть не схватился за голову. В Мастаграде цена королевской алярии была в десять раз больше, и это как минимум.
        - Дайте и мне ящик, - сказал парень главе поселения.
        - Хочешь потом перепродать? - спросил капитан.
        - Сам использую.
        Улисс кивнул. Все-таки, перед ним стоял ученик школы боевых искусств. Упускать такое ценное предложение было бы глупо.
        Утром корабль отправился в путь. Пиратов больше не было, поэтому «Улитка» добралась до Мастаграда без приключений. По пути Ливий видел обломки каких-то судов, мертвую рыбу и целые озера водорослей с самого дна. Это были последствия Великого вала. Многие моряки специализировались на том, что плавали после этого стихийного бедствия и собирали «дары природы». Те же водоросли со дна порой могли оказаться очень редкими. В Мастаграде часто ходили истории о том, как какой-нибудь моряк выходил в море после Великого вала и находил что-то ценное, продавал это, а потом жил, ни в чем себе не отказывая. Разумеется, желающих ухватить удачу за хвост появлялось немало.
        - Раковины со мной продавать пойдешь? - спросил капитан. Ливий утвердительно кивнул головой.
        Где находится пункт продажи, парень знал и сам. Все-таки, он немало прожил в Мастаграде. Но когда Ливий пришел туда вместе с капитаном, то понял, что время не стоит на месте: склад был теперь в несколько раз больше, да и выглядел не как место для скупки краденого, а как вполне благопристойное заведение.
        - Улисс, я уже начал думать, что Великий вал забрал тебя с собой.
        Навстречу вышел владелец склада. Ливий просто стоял рядом и ждал конца разговора.
        - Попал прямо в шторм, но повезло не утонуть, - ответил капитан.
        - А что пираты? - спросил владелец склада, почесывая свое огромное пузо.
        - Повезло не встретиться с ними, - сказал капитан.
        «Неплохо, неплохо», - подумал Ливий, мысленно про себя хмыкнув. Не стоило говорить, что капитан решил вопрос с пиратами своими силами. Он потратил деньги на найм ученика Сильнара, пусть и другие платят. Да, потом все выяснится, но когда это еще случится?
        - Сифовые раковины? - спросил владелец склада. - Дам по шесть золотых за ящик.
        Цена была неплохой. Почти двойной навар, но так ли это выгодно? Те же водоросли с острова Молли были намного прибыльней.
        - За дурака меня не держи. Семнадцать с половиной, - сказал капитан.
        - Ограбить меня решил? Десять, не больше.
        Торг шел целых пятнадцать минут. Капитан «Улитки» твердо стоял на своем: он хорошо знал цену за раковины. Наконец, владелец склада сдался на сумме в двенадцать монет за ящик.
        - Вот это другое дело, - сказал капитан. Он явно завысил цену в самом начале, но и владелец склада сильно ее занизил. Обычная торговля.
        Так тридцать шесть золотых монет превратились в сто восемьдесят. Ливий смотрел на эти деньги, не веря своим глазам. Даже для ученика Сильнара сто восемьдесят монет - это очень много. Целое состояние, если уж на то пошло.
        - Вы всегда так много зарабатываете? - спросил Ливий капитана, когда они вышли со склада.
        - Нет. Ты думаешь, на Рэтэ раковины бесконечные? Мой корабль приезжает туда раз в полгода, чаще не выходит. Водорослей в Молли еще меньше. Тебе просто повезло неплохо подзаработать, - сказал капитан.
        Ливий кивнул. Его работа на этом завершалась. Капитан написал письмо и вручил его парню - бумагу стоило отнести в Сильнар, чтобы Ливию засчитали выполненное задание.
        Но сначала парень зашел в свой дом. Новая дверь, добротная мебель - все, как он и заказывал.
        - Ты чего здесь шаришься? - спросил кто-то грозным голосом. Ливий обернулся и увидел плотника.
        «Следит, хорошо», - подумал парень.
        - А, это вы, - сказал плотник, и его лицо подобрело. - Как вам моя работа?
        - Хорошо, - сказал Ливий. - Знаете, вот вам еще за ваши труды.
        Парень протянул плотнику золотую монету. Мужчина несколько секунд поколебался, а потом взял деньги.
        - Надеюсь, с домом ничего не случится. У меня еще куча работы в других городах, - сказал Ливий.
        - Вряд ли его кто-то тронет, я прослежу, - сказал плотник.
        Мужчины посмотрели друг на друга, а потом одновременно кивнули. Плотник знал, за что ему заплатили такие большие деньги.
        - Ты вернулся позже, чем должен был. Какие-то неприятности? - спросила Лисса, глава Школы Дракона. Ее Ливий нашел в башне на первом этаже - там же, где и всегда.
        - Да, корабль сел на мель. Вот письмо, - сказал парень и протянул главе бумагу.
        - Хм, понятно, - сказала Лисса. Она быстро прочитала текст: вряд ли капитан «Улитки» написал там поэму в трех актах. На столе стояла небольшая масляная лампа, женщина поднесла бумагу к огню и сожгла письмо Улисса.
        - Задание выполнено, - сказала глава Школы. - В курсе, как работает система наград?
        - Нет, совсем нет, - ответил Ливий.
        - Все просто. Подходишь и показываешь жетон. В обмен получаешь свободное посещение чего-нибудь или набор каких-нибудь материалов. Редкость услуг - от «А» до «Е». За свое задание ты получаешь три услуги ранга «Е». Все понятно?
        - Да, вроде как, - сказал Ливий.
        - Тогда брысь отсюда. Нечего мне мешать работать, - сказала Лисса.
        Парень не стал задавать лишних вопросов: главу Школы не стоило злить.
        «Три услуги, значит? Что мне вообще надо?», - подумал Ливий, когда вышел из башни.
        Вопрос был интересным. Парень не сильно-то и нуждался в чем-то. Таблетки, которые он делал три года назад, уже почти подошли к концу, но сейчас они почти не влияли на развитие. Правда, было одно исключение.
        Ванны.
        Принимать медицинские ванны - это хорошо на любом этапе развития. Будь ты хоть новичком в мире боевых искусств, хоть мастером - ванна после упорных тренировок здорово помогает.
        Сначала Ливий решил зайти в банный комплекс, который был недалеко от арсенала.
        - Здравствуйте, могу я получить ванну за услугу ранга «Е»? - спросил парень у миловидной девушки на входе.
        - Разумеется. Целебная ванна Двадцати корней, восстанавливающая ванна Северного Огня, Ванна №17, - сказала девушка.
        «Ванну Двадцати корней знаю, Северного Огня тоже, но что за номер семнадцать?», - подумал Ливий, а вслух спросил:
        - Можете рассказать о последней поподробней?
        - Разумеется. Это одна из ванн, разработанных Желтым флагом. Ванна №17 позволяет организму ученика быстро восстановиться и получить дополнительную энергию для продолжения тренировок. Кроме того, ярь намного проще усваивается организмом после процедуры, - сказал девушка.
        «Широкий профиль, значит».
        - Одна услуга - одна ванна, я прав? - спросил Ливий.
        - Верно, - сказала девушка.
        - Ладно, спасибо.
        Парень вышел наружу. Он выполнял задание целый месяц, а в результате мог только три раза принять ванну. Звучало не очень честно, но хорошо, что Сильнар давал хоть какую-то награду. Ученики и так были на полном содержании.
        - Думаю, стоит делать ванны самому. Да и не зря же в поместье сделали специальную комнату для этого? - сказал сам себе Ливий.
        Но идти туда было еще рано. Сначала парень направился обратно в Мастаград. Золото в Сильнаре не играло никакой роли, а вот за стенами школы боевых искусств Ливий резко превращался в богача. Нужно было купить ингредиенты для ванн, и часть у парня уже была - целый ящик сушеных водорослей.
        Два часа Ливий гулял по торговой улице. Что-то он покупал у обычных рыночных торговцев, а что-то - в магазине. На все покупки парень потратил десять золотых - целое состояние для жителей Мастаграда. Но о таких тратах Ливий не волновался, все равно деньги некуда было девать.
        - Добро пожаловать!
        На входе парня встретили близнецы. Эти две девушки следили за домом, и Ливий не понимал, как они каждый раз оказывались у входа, когда он возвращался в поместье.
        «Может, одна наблюдает в окно за дорогой? Бред какой-то», - подумал парень и помотал головой.
        - Ваше задание было успешным? - спросила девушка с синей ленточкой.
        - Вам нужна какая-то помощь? - спросила девушка с зеленой ленточкой.
        - Добрый день. Или даже вечер. Задание было успешным, помощь не нужна. Если не сложно - наберете воду в ванну?
        - В какую из?
        - В самую маленькую - в бочку.
        - Будет сделано, - хором ответили девушки.
        Парень поднялся наверх. Целый мешок ингредиентов он оставил в углу, взяв лишь некоторые. Потом Ливий достал Стихийную печь.
        Ярь потекла в этот артефакт, увеличивая температуру горения. Загорелся один кружок, потом второй. На третьем синем кружке Ливий остановился - температура была подходящей.
        Сначала парень приготовил Таблетку Тихой Жизни. Этот препарат здорово помогал восстановиться с помощью ванны. Сделать его было просто, а материалы были довольно дешевыми. По меркам Ливия, конечно - в Мастаграде ингредиенты стоили приличных денег.
        Парень повысил температуру в Стихийной печи: загорелся четвертый синий кружок. Нужно было переходить к главному блюду дня.
        Раствор Кровавой алярии. Рецепт парень помнил наизусть, он вообще редко что забывал. Сначала в Стихийную печь Ливий погрузил приличное количество королевской алярии - той самой водоросли, которую он купил на острове Молли. Потом парень добавил несколько вспомогательных ингредиентов.
        Оставался последний компонент раствора - собственная кровь.
        Ливий провел ножом по ладони, а потом собрал кровь в глиняную тарелку. Когда красной жидкости набралось достаточно, парень влил содержимое тарелки внутрь печи.
        Теперь температуру надо было снизить, что Ливий и сделал. Через десять минут Раствор Кровавой алярии был готов.
        Кровь уже свернулась: ладонь больше не кровоточила. Ливий сделал неглубокой порез, поэтому ярь смогла быстро заживить рану до приемлемого состояния.
        Раствор был сконцентрирован в одной продолговатой пилюле. Парень взял ее и пошел вниз, в комнату с ванными.
        - Все готово, - сообщила девушка с синей лентой в волосах. - Я буду неподалеку, позовите, если что-то понадобится.
        - Спасибо, - сказал ей Ливий.
        Вода в бочке была где-то между теплой и горячей. Парень разделся и подождал еще десять минут, добавив несколько ковшей холодной воды. Теперь горячей «ванну» назвать было нельзя - разве что теплой.
        Ливий кинул в воду пилюлю. Та сразу начала шипеть, быстро окрашивая воду в красный цвет. Парень наблюдал за процессом. Вода не просто поменяла свой цвет, она начала бурлить. Сейчас залезть в бочку было бы самоубийством - слишком горячо в ней было. Процесс растворения пилюли закончился через пару минут, и тогда Ливий погрузился в воду с головой.
        В тело будто начали втыкать раскаленные иглы. Парню было некомфортно, он дергался от таких ощущений, но из воды не высовывался. Раствор Кровавой алярии на короткое время раскрывал потенциал организма, и чем больше ты выдержишь «иголок», тем лучше будет эффект.
        Казалось, что иглы попадают прямо в нервы или даже кости. Ощущения были ужасными. Через тридцать секунд у Ливия начал заканчиваться воздух, он высунул голову из бочки, глубоко вдохнул и вновь погрузился.
        А тем временем «пытка» Раствора Кровавой алярии только набирала обороты. Если раньше в тело Ливия будто бы втыкали по одной «игле» в секунду, то теперь - целых пять «игл». Вскоре счет пошел на десятки, казалось, что какой-то разъяренный портной со всей силы бросил парня в ящик с иголками. Но Ливий терпел.
        Ему пришлось выныривать еще три раза. После этого Раствор Кровавой алярии перестал действовать - «иглы» закончились. Парень вылез из воды и закричал.
        Каждая клеточка организма молила Ливия о нагрузках. Парень никогда не чувствовал в себе столько энергии. И это был не какой-нибудь энергетический напиток - сейчас весь организм работал в унисон, призывая Ливия воспользоваться собственным телом.
        - Что-то случилось? - спросила взволнованная служанка с синей ленточкой. Ливий был совершенно голым, но девушка даже не обратила на это внимания.
        - Нет, все отлично! Набери среднюю ванну, - сказал парень. Он быстро оделся и почти вприпрыжку поднялся на второй этаж. Мамонтовые утяжелители Ливий взял с собой, а потом спустился во двор поместья. Не стоило надевать их в комнате.
        Когда парень защелкнул последнюю застежку, то почувствовал сильное давление на тело. Ливий тренировался почти весь месяц, но и яри у него стало больше. В обычном состоянии парень не смог бы стоять в Мамонтовых утяжелителях, однако сейчас был особый случай.
        Телу нравилось. Организм получал удовольствие от ужасающей нагрузки. Все кусочки тела Ливия действовали сообща, вместе противостоя мощи Мамонтовых утяжелителей, и у них это вполне получалось.
        Парень сделал несколько шагов. Казалось, что на него положили скалу - настолько тяжело было идти в Мамонтовых утяжелителях с полным запасом яри. Но Ливий мог идти. Он мог стоять, мог делать простую разминку, мог даже пробежать десяток шагов.
        - Этот раствор просто потрясающий, - сказал парень.
        Легкая тренировка шла всего полчаса, за которые Ливий очень устал. Парень почти валился с ног. Он снял с себя Мамонтовые утяжелители, и через пару минут тело вновь было в норме. Раствор Кровавой алярии воздействовал и на восстановление организма, просто утяжелители сводили этот эффект на нет.
        Ливий начал заниматься со штангой и другим «железом». Тренировочного инвентаря здесь хватало. Через пятнадцать минут парень решил надеть Мамонтовые утяжелители обратно, заранее потратив всю ярь.
        Раствор Кровавой алярии действовал час. Когда прошел этот срок, Ливий снял утяжелители и поплелся в банную комнату. Организм снова кричал, но теперь о пощаде. Нагрузки, которые парень испытал за час, были просто колоссальными.
        - Ваша ванна готова, - сказала девушка на входе в комнату.
        - Да, спасибо, - устало ответил Ливий. Он вошел внутрь и кинул в ванну Таблетку Тихой Жизни. Цвет воды стал слегка голубым.
        Когда парень погрузился в ванну, то почувствовал, что мышцы начинают болеть чуть меньше. Даже порванные сухожилия на ноге начали восстанавливаться. Таблетка Тихой Жизни медленно действовала, и Ливий не собирался покидать ванну, пока от нее будет хоть какой-то эффект, даже самый маленький.
        - Часа три примерно, - пробормотал парень устало. А потом уснул прямо в ванной.
        Глава 10. Белый Император
        Очнулся Ливий уже в холодной воде. Тело затекло и все еще болело после тренировки. Парень аккуратно вылез из ванны и обтерся полотенцем.
        - Заснул. Интересно, сколько времени прошло?
        Ливий вышел в коридор. Когда он только начинал тренировку, то солнце начинало садиться. Сейчас через окно у входа вовсю пробивались солнечные лучи. Парень проспал в холодной ванне всю ночь.
        - Доброе утро, - хором сказали девушки.
        «Ужасно подозрительно. Может, их не две, а шесть, например? И все одинаковые. Ну не могут же они все время быть в шаговой доступности», - подумал Ливий, но вслух сказал:
        - Доброе утро.
        - Как прошла ваша тренировка? - поинтересовалась девушка с зеленой лентой.
        - Замечательно, - буркнул Ливий и пошел к себе в комнату.
        Из-за тренировки одежда пропиталась потом. В комнате как раз была запасная форма, которую и надел парень. Теперь стоило сходить поесть - последний раз парень ел еще на корабле.
        «Возьму бумагу с собой. Загляну на лекцию в учебный корпус», - подумал Ливий и прихватил с собой письменные принадлежности. С его памятью не нужно было что-то записывать, но иногда на занятиях нужно было делать зарисовки.
        В местной столовой кормили неплохо. Ливий взял себе целый поднос еды, ведь вчерашняя тренировка выжала из него все соки. Нужно было восстановить ресурсы организма, а для этого не было ничего лучше крепкого сна и хорошего обеда.
        Людей в столовой было немало: учеников двадцать. Для Школы Дракона, в которой почти все местные «обитатели» большую часть времени на заданиях - это много. Двадцать учеников - это несколько боевых команд. И разделение было четко видно: ученики разбились на группы и обедали в своих узких рабочих коллективах.
        - Хм?
        Ливий заметил знакомое лицо. Девушка с голубыми волосами здорово выделялась на общем фоне - это была Наус.
        - Надо же, она здесь, - пробормотал парень. За одним столом с Наус сидели пять человек. Это были ее товарищи по группе, с которыми девушка выполняла задания.
        Ливий взял лист бумаги, написал на нем послание и сложил его в виде птички. Он добавил немного яри в сложенную фигуру, а потом метнул ее в сторону Наус.
        Четкое движение руки направило птичку куда надо. Ярь быстро выветрилась из фигуры, но свое дело она сделала - птичка приземлилась прямо перед Наус.
        - Что это?
        Девушка развернула фигуру и прочитала послание. Затем обернулась и посмотрела на Ливия, парень махнул ей рукой. Наус что-то сказала своим товарищам, а потом направилась к столику Ливия.
        - Рада, что с тобой все в порядке, - сказала девушка, когда села рядом.
        - Могла бы и проведать, - сказал Ливий.
        - Ты очень долго не приходил в себя. Я услышала, что ты очнулся, от Моро. Но как-то времени не было, задания, вот и решила, что увидимся уже здесь, в Школе Дракона, - сказала Наус.
        - Логично. А что насчет Махуса? - спросил Ливий.
        Девушка отвела глаза в сторону и сказала:
        - Я правда пыталась привести его в чувство. Почти все мы пытались, но он не отрывался от бутылки, Ливий. В конечном итоге я решила перейти в Школу Дракона. Думала, что это станет стимулом для него, и он тоже начнет лезть вверх… Как ты понимаешь, не помогло.
        - Скоро встретитесь.
        - Да, знаю, что ты помог. Спасибо, - сказала Наус и улыбнулась.
        - Не хочешь в мою команду? - спросил Ливий.
        - Эм… Ливий, ты же ранга Е, я права? Прости, но я выполняю задания рангом выше, - сказал Наус. Девушке явно было неловко от своего отказа.
        - Понимаю тебя, - сказал Ливий. - Вы на задание собираетесь, верно?
        - Да, ой. Потом поговорим. Пока!
        - Подожди. Где Ялум?
        - Здесь, - сказала Наус. - И ей осталось совсем немного до перехода в другую Школу. Поторопись, герой-любовник.
        Ливий видел, что товарищи Наус уже вовсю косятся в сторону его столика. Девушка задерживалась. Только Наус подошла к своей группе, как они тут же встали из-за стола и пошли ко входу.
        «Вот как, значит. Ей было неудобно отказывать мне. Думаю, она уже хорошо сработалась с этими товарищами - я сейчас ей ни к чему. Мы друзья, конечно, но и только. Ладно, я и правда ниже по статусу, но это надолго не затянется. Надо догонять Ялум», - подумал Ливий, отправляя в рот блин с мясом.
        В лекционном зале уже были посетители: два ученика слушали лекцию мастера Кастрида. Ливий зашел в кабинет и сел за свободный стол. Таковы здесь были правила: слушаешь и ждешь своей очереди или уходишь.
        Сначала парень слушал в полуха, но потом сосредоточил внимание на лекции. Кастрид затрагивал очень важную тему - Волю.
        - Развитие Воли - это сложный процесс. Лишь немногие способны на это. Да, любой мастер боевых искусств осваивает Волю рано или поздно, но время - главный определитель. Кто-то обучается этому за год, кто-то за десять, а кто-то тратит целое столетие.
        Кастрид взял паузу. Он увидел, что Ливий внимательно слушает, поэтому начал рассказывать с еще большим энтузиазмом - мастер очень любил, когда его речи интересны слушателям.
        - Воля бывает разной. Все, с чем человек взаимодействует, имеет свою Волю. Например, оружие. Многие мастера развивают Волю того, чем они дерутся. К примеру, мастера-мечники владеют Волей меча. Их клинки - в сотни раз острее тех, кто Волей меча не владеет.
        «В сотни раз?», - удивился Ливий.
        - Но это все - только категории. Сначала любой мастер должен научиться чувствовать Волю, - сказал Кастрид.
        - А что, если мастер не использует оружие? - спросил ученик.
        - Воля тела, - сказал Кастрид. - Тело - лучшее оружие мастера.
        «Жаль, что я не владею этой потрясающей силой. Может, попробовать принять таблетки Заката? Нет. Пока не стоит. Я еще не готов к такому», - подумал Ливий.
        Другие ученики ушли, и парень остался наедине с мастером.
        - Хочется услышать еще что-то, ученик Ливий? - спросил Кастрид.
        - Знаете, я хотел просто подождать своей очереди, но ваша последняя лекция мне очень понравилась. Думаю, на сегодня мне хватит, - сказал парень.
        - Что ж, рад за вас, молодой человек, - сказал Кастрид. Ливий чувствовал разочарование в голосе мастера, и одновременно с этим - удовлетворенность.
        Можно было остаться на еще одну лекцию, но парень не мог выбросить из головы Волю. Ливий шел по коридору комплекса, думая о своем, пока не заметил открытую дверь. На двери было написано «Ранги Д, Е», поэтому парень вошел внутрь.
        Это был не лекционный зал. В центре находилась площадка для спаррингов, по бокам - стойки с оружием. Это был зал для тренировок, и сейчас в нем не было ни одного ученика. А вот мастер был.
        - Здравствуйте, - сказал Ливий.
        - Здравствуй. Можешь звать меня Мурс. Вряд ли это что-то скажет обычному ученику, но все же, - сказал мастер.
        - Мурс с амейского значит «Смелый», я прав? - спросил Ливий.
        - Да, - сказал мастер. Теперь он смотрел на парня по-другому. Ливий плохо знал другие языки, но все же потратил в свое время несколько дней на это.
        - Ты второй ученик, который знает амейский, - продолжил мастер.
        Народ амеев был уничтожен всего сто лет назад. Амеи были известны хорошим воинским мастерством и легендарными кузнецами. К сожалению, судьба ужасно распорядилась с этим небольшим народом - амеи оказались зажаты между двух воюющих фракций. Немногие выжившие разбрелись по континенту, и, видимо, мастер тоже Мурс был из этого народа.
        - Хочешь научиться чему-то? Я мастер-мечник, но хорошо владею еще несколькими типами оружия, - сказал Мурс.
        - Дерусь посохом и нунчаками, - сказал Ливий.
        - Интересный выбор. Думаю, твоим учителем в Школе Свирепости был Тилла. Он таким оружием владеет лучше, чем я. Курс обучения в Школе Дракона рассчитан на тех, кто вывел свою ярь на предельный уровень и начал формировать тело Драконида.
        - Спасибо, - сказал Ливий и уже собирался уходить, как вдруг кое о чем вспомнил. А именно о том, как послал Наус послание в виде бумажной птички.
        - Вы можете научить метать? - спросил Ливий.
        - Что именно? Ножи, дротики, топоры? - уточнил Мурс.
        - Все.
        - Могу.
        Разумеется, Ливий хорошо умел метать разное оружие и даже обычные предметы. Хороший глазомер, прекрасное владение телом, огромная сила и невероятная ловкость - все это позволяло парню убивать противников на расстоянии без особых усилий. Но теории у Ливия было действительно маловато.
        За три часа мастер Мурс показал парню целую кучу приемов. То, как надо кидать топоры, как правильно отпускать дротик при броске, а еще продемонстрировал пять хватов для ножа. Ливий все запомнил.
        - Спасибо, - сказал парень.
        - У тебя отличная память. Основную теорию тебе дал, потренируйся дня три, - сказал Мурс. Мастер очень точно оценил способность парня к обучению.
        «Да, надо этим заняться в ближайшие дни», - подумал Ливий. Он вышел из комплекса и направился в арсенал.
        - Что тебе, ученик?
        Ливий заходил в арсенал всего один раз: когда получал форму и подарки от Сильнара. Тогда парень выяснил, что Сильнар в курсе его похождений в Мастаграде. После этого было как-то неловко приходить сюда. Все-таки, Ливий уничтожил целый особняк и убил немало людей. За такое Сильнар мог и наказать… Но школа не стала накладывать санкции. И это напрягало Ливия еще сильнее: вполне могло быть, что Сильнар был в курсе всего. Вообще всего. И мотивов парня, и темных делишек Фурио.
        - Можно ли за услугу ранга «Е» получить Золотую слезу? - спросил Ливий, выкидывая из головы все лишние мысли.
        - Мечтай. «Б», не меньше, - сказал мужчина из арсенала.
        - Хорошо, понимаю. А Северную смолу?
        - Можно. За одну услугу ранга «Е» - ноготь Северной смолы. Берешь?
        - Беру. Два ногтя, пожалуйста.
        Ноготь был распространенной единицей измерения в алхимии. По сути, маленький брусочек длиной в половину фаланги пальца. Ноготь, не иначе. Алхимия - наука противоречивая. С одной стороны, она толкает прогресс вперед, с другой - алхимики очень консервативны в плане названий и единиц измерений. Раньше можно было услышать «ноготь» даже на обычном рынке… Лет триста назад, наверное. А вот алхимики слово не забыли. И активно его использовали.
        Одну услугу Ливий оставил не просто так. Парень направился в библиотеку.
        «Почти уверен, что за книги тоже нужно платить услугами», - подумал он и не ошибся.
        - Эти книги можно прочитать за услуги ранга «Е», - сказал библиотекарь, показывая на длинную вереницу шкафов. - Вернуть нужно через три дня.
        - И сколько я могу взять за одну услугу? - спросил Ливий. Книг было впечатляюще много.
        - Три.
        «Не густо».
        Парень заплатил за услуги и взял книги. Выбрал Ливий быстро: он хорошо знал, что ему нужно. Все три книги касались алхимии. С ними Ливий пришел домой и сел за чтение.
        Утром он закрыл последнюю. Ливий прочитал три книги и запомнил их содержимое. Алхимия - сложная наука, поэтому парень и потратил столько времени. Но хорошая память и немалый опыт в алхимии здорово помогали. Теперь можно было вернуть книги обратно в библиотеку.
        - Рецепт Белого Сержанта. Такое в Школе Свирепости было не найти, а тут - за услугу ранга «Е». Совсем другой уровень, - пробормотал парень.
        Белый Сержант. Как гласила легенда, рецепт этого средства придумал император Люд, прозванный в народе Белым императором. Люд очень любил играть в шахматы - популярную игру восточных областей континента. Когда император придумал несколько зелий, то назвал каждое в честь шахматных фигур Центрума: Наемник, Всадник, Сержант, Дракон, Император и Императрица. Когда императора Люда не стало, к этим зельям стали добавлять приставку «Белый», в честь их создателя.
        В тех же книгах нашлись и другие рецепты из этой серии - Белого Наемника и Белого Всадника.
        «Жаль, Белого Дракона не было. Надо получить услуги ранга выше и проверить в других разделах библиотеки», - думал Ливий, возвращая литературу обратно на полки. Библиотекарь зорко следил за этим процессом: еще бы, эти книги стоили целое состояние, и далеко не золотых монет.
        На чтение ушло много времени, поэтому Ливий поел, постирал свою грязную форму и начал тренироваться в утяжелителях. Возможно, одежду можно было отдать на стирку девушкам-слугам в поместье, но парень не стал этого делать. Ливий привык стирать сам.
        Через два часа парень закончил с тренировкой, снял утяжелители и взялся за ножи.
        Мастер Мурс рекомендовал Ливию потратить несколько дней на отработку техники метания, парень решил так и сделать. В пристройке к поместью нашлись мишени. Ливий выставил их и начал кидать ножи, используя разные хваты и методики.
        Просто попадать в мишень было просто. Парень отошел назад и прижался спиной к стене поместья, но задача все еще была легкой.
        - Как там показывал Мурс?
        Мастер может кидать оружие под разными углами и даже в разные направления, но все равно будет попадать в цель. Это и попробовал сделать Ливий. Он кинул нож немного в сторону, и тот, пролетев по дуге, попал в мишень. Но не в «яблочко», как раньше, а в самый широкий круг.
        - Так.
        Парень подошел к мишени, выдернул нож, а потом вернулся обратно. Несколько секунд Ливий держал оружие в руке, чтобы прочувствовать баланс и вес. До этого нож и так летел куда надо без всех тонкостей, но теперь надо было подходить к делу ответственно.
        Ливий метнул нож. Оружие описало дугу и воткнулось в средний круг.
        - Прогресс.
        Оставалось только набить руку. Парень кидал нож еще несколько часов, пока не добился хороших результатов. Оружие попадало в центр мишени в одном случае из трех, в остальных случаях - в маленьких круг. У Ливия была не только хорошая память, он также развил умение анализировать информацию. Понять, что и как нужно делать, парень мог за считанные секунды. Но опыт нельзя заменить даже самым острым умом.
        - Мурс был прав. Еще два дня надо, - сказал Ливий. Он думал, что управится быстрее, но мастер был куда ближе к правде.
        Были у Ливия и другие дела. Сначала он сходил поесть, потом пошел к себе в комнату. Конечно, «комнатой» она была только условно - как ни посмотри, а вполне себе квартира.
        Там Ливий достал Стихийную печь и начал создавать Белого Сержанта. Двумя главными ингредиентами были Северная смола, которую парень получил в арсенале за услугу, и Серебряный линь, которого подарил Ливию Сильнар. Вспомогательных ингредиентов было пять, а процесс приготовления был довольно долгим.
        Руки парня стали двигаться сами. Ливий полностью отдался этому чувству. Раньше он не понимал, что с ним происходит, но когда узнал, что это - открытие Меркурия, то перестал беспокоиться.
        Эта внутренняя планета не руководила им. Меркурий не делал все за парня - Ливий готовил зелье сам, но при этом он находился в своем пиковом состоянии. Память, сосредоточенность, точность движений - все это раскрывалась на полную.
        Через два часа заготовка была готова. Ливий устало вытер пот со лба: Меркурий умел здорово истощать. Внутренняя планета выжимала столько ресурсов, что парню казалось, будто он не зелье готовил, а без остановки сражался на поле боя.
        Ливий достал таблетку из Стихийной печи. Это не был конечный продукт, всего лишь заготовка, которую еще предстояло сделать зельем. Парень положил таблетку в воду, а потом добавил раствор из дополнительных ингредиентов. Все это вступило в реакцию, Ливий подключил оборудование для очистки от примесей. Через пять минут зелье было готово - это и был Белый Сержант.
        - Вперед.
        Ливий выпил зелье. Белый Сержант начал действовать сразу - в желудке возникло неприятное чувство. Парень сел в позу для медитации, ведь знал, что процесс будет долгим. Желудок успокоился, но теперь начали болеть кости.
        Белый Сержант укреплял весь организм, однако особое внимание это средство уделяло костям. По сути, Белый Сержант, как и многие другие таблетки и зелья, просто ускорял естественный процесс. Ярь влияет на кости, делая их крепче. Причем настолько, что в некоторых школах боевых искусств остатки мастеров используют в качестве оружия. Например, из какой-нибудь кости делают клинок, характеристики которого оказываются потрясающими. Во-первых, такое оружие - очень прочное. Во-вторых, оно отлично проводит ярь, сказываются долгие десятилетия закалки внутренней энергией.
        Вскоре боль стала очень сильной. Ливий не стал ее терпеть. Он погрузился в глубокую медитацию, уходя от всех эмоций и ощущений тела.
        «Глубже».
        Парень оказался на самом дне. Здесь он мог даже ходить, но сейчас Ливий не стал этого делать. Вместо этого он просто сел в позу для медитации. Нужно было развивать свою внутреннюю энергию, ведь парень подходил к своему пределу.
        Через какое-то время Ливий «вынырнул» наружу. Боли больше не было, но неприятное ломящее чувство в костях еще оставалось. Белый Сержант отлично сработал, но парень обратил внимание не только на это.
        Яри стало много. Так много, что она стала будто бы плотнее. Ливий использовал поверхностную медитацию и понял: энергия почти не увеличивается. Парень вплотную подошел к своему пределу.
        - Еще несколько дней медитации. А потом меня будет ждать Путь Дракона, - сказал Ливий и улыбнулся.
        Мастер Кастрид объяснил парню, что нужно для начала развития Пути Дракона. Критериев было всего два: хорошо развитое тело и предельное количество яри. Со вторым пунктом Ливий почти справился, да и с первым тоже - Белый Сержант здорово укрепил тело парня. Но не до конца. Ливий хотел привыкнуть к Мамонтовым утяжелителям с предельной ярью в теле.
        Организм отчаянно просил есть. Ливий не стал ему в этом отказывать, хоть и хотелось спать. После обеда в столовой парень вернулся к себе в комнату, постирал форму и упал на кровать. Сон пришел очень быстро - как оказалось, в глубокой медитации Ливий пробыл почти три дня.
        - Надо догонять Ялум. Я должен получить повышение до ранга «Д» за год. И даже такими темпами я буду заканчивать Школу Дракона несколько лет.
        Это не пугало Ливия. Он не раз застревал в Школах не на один год, поэтому парень успел привыкнуть. Но он не хотел остаться в хвосте девушки, которая ему нравилась. Прийти к ней сейчас было даже унизительно для Ливия. Хотелось подняться хотя бы до ее уровня, и тогда уже заявить о себе. Ялум не могла не знать, что он очнулся. А еще она хорошо понимала характер Ливия, поэтому знала, почему парень ее не ищет. Но Лягушка и не собиралась его ждать - такой она была. Ливий раз за разом поражал ее, и Ялум хотела, чтобы он поразил ее еще раз.
        Нужно было выполнять задания, поэтому Ливий направился ко входу в Школу Дракона. У доски с прикрепленными листами было несколько учеников, но на них парень даже не обратил внимания: он все равно почти никого не знал в Школе Дракона.
        Выбор заданий ранга «Е» был немаленьким. Парень стал ходить туда-сюда, чтобы выбрать что-то подходящее. Почти все задания этого ранга можно было поделить на несколько типов: сопровождение, доставка и охрана. Можно сказать, что все эти типы объединялись одним общим фактором - без битв. Да, напасть могли, но не обязательно. А вот задания от ранга Д уже часто намекали на прямую конфронтацию. Например, задания по зачистке какой-то области от бандитов или диких зверей.
        «Торговое задание. Место доставки - город Пламенный. Ранг Е, один человек», - прочитал Ливий.
        «А это подойдет».
        Парень сорвал объявление и пошел с ним к главе Школы.
        - Второе задание, ученик Ливий? - спросила Лисса. В башне ничего не поменялось, если не брать во внимание растрепанные волосы и мешки под глазами у главы Школы. Лиссе явно хватало внеурочной работы.
        - Да, вот. Только не знаю, что за торговое задание, - сказал Ливий.
        - Тебе дают посылку и адрес. Относишь ее туда, отдаешь. Возвращаешься с оплатой, если она предусмотрена. Если нет - то просто возвращаешься. Берешь?
        - Беру.
        - Тогда вот, - Лисса написано что-то на листке бумаги. - Отнеси это в арсенал.
        Ливий кивнул и направился туда. Мужчина из арсенала, у которого парень все никак не находил возможности спросить имя, прочитал записку и пошел куда-то к своим бесконечным полкам с разным добром. Вернулся он через минуту, держа в руках большой кожаный рюкзак на всю спину.
        - Вот посылка. Доставишь в город Пламенный, как ты будешь туда добираться - никого не волнует. Срок - три месяца. Лавка Флиса. Все понятно?
        - Да, - сказал Ливий. - А что там? Или это секретная информация?
        - Секретная, конечно. Таблетки Второго Цветения. Знаешь такие?
        - Знаю, - сказал Ливий.
        Парень действительно знал. Сам он никогда такие не готовил, но рецепт был не слишком сложным и не очень дорогим. Таблетка Второго Цветения дает «вторую жизнь» организму. Что это значит? Когда срок тела подходит к концу и наступает старость, Таблетка Второго Цветения способна дать тебе еще года. Человек, принявший ее, становится будто бы немного моложе, боли в спине и ногах проходят… В общем, Таблетки Второго Цветения - товар ходовой. Есть у них один недостаток, правда - принять можно только одну. Если раз обманешь свой предел организма, то второй раз уже не получится.
        Стоило зайти домой. Ливий переоделся в чистую форму, которая уже высохла, закинул рюкзак на спину и пошел ко входу в Сильнар. На этот раз с собой парень взял нунчаки - посох слишком сильно выделялся бы. А вот восточный цеп он просто сунул в боковой карман рюкзака.
        Глава 11. Пламенный
        Из Мастаграда добраться куда-то можно было только двумя способами: по одной из дорог или на корабле. Второй вариант Ливий откидывал, ведь город Пламенный был очень далеко от морских маршрутов. Оставались только дороги. Их было три. Одна вела через горы, и парень ее даже не рассматривал - слишком долго и неудобно. Вторая шла на север и вела в район Зем, прозванный в народе районом Благоденствия. Не по пути.
        Третья дорога вела в сторону центра континента. Именно она лучше всего подходила Ливию, ведь город Пламенный находился в районе, который называли районом Войн. По названию было понятно, какова обстановка в тех местах. Войны гремели там постоянно, когда заканчивалась одна - начиналась другая. Наемники и идущие по пути боевых искусств стекались туда, чтобы влиться в одну из армий. Не было лучшего места работы для воина, чем район Войн.
        Правда, Пламенного это не касалась, ведь он был вольным городом.
        На континенте было много государств. Королевства, к примеру, управлялись королями. Подобных государств было повальное большинство. Были и империи. Заслужить титул императора - в десятки раз сложнее, чем титул короля, поэтому империй было гораздо меньше. И объединяло их одно - желание расширяться. И, как следствие, мощная армия.
        Республик было мало. Управлялись они народом, но вот управление могло быть разным. Выборный лидер, совет знати, народный совет - на континенте можно было увидеть все, что угодно.
        Отдельное место занимали школы боевых искусств и разные секты. Благодаря своей силе они, по сути, были отдельными государствами внутри государств. Например, Сильнар. В стенах этой школы действовали свои законы и свои правила. Никакая другая страна не могла на них влиять. Некоторые школы, конечно, попадали в подчиненное положение разных империй, но только самые слабые. Ведь сильные школы порой занимали площадь небольшой страны. Деревни, леса, поля - все это находилось на территории какой-нибудь секты. Различий с обычным государством почти не было. Но если где-то правил король или совет, то здесь - школа боевых искусств.
        Но были островки спокойствия, не связанные со странами. Вольные города. Законы в таких местах были очень свободными, люди стекались в вольные города, чтобы поторговать или предоставить услуги.
        Пламенный был таким городом. Он находился в районе Войн, но его не касались внешние конфликты. Ни одна из сторон не рисковала напасть на вольный город, ведь это - огромный ущерб для репутации. С такой страной просто переставали иметь дело. А еще вольные города и сами могли показать зубы, ведь в них стекались бродячие мастера, свободные наемники и независимые алхимики.
        - Значит, просто пойду прямо.
        Вариантов добраться тоже было несколько. Можно было поехать с караваном. Можно было нанять повозку. Был вариант добраться до крупной реки, а потом поплыть вверх на речном корабле.
        Ливий выбрал самый простой вариант - он решил дойти до Пламенного пешком.
        Сначала парень зашел в магазин и купил себе несколько пар хорошей обуви. На выходе из Сильнара Ливию вручили четыре золотых монеты, но у парня денег и так хватало. Кроме обуви он взял еды в дорогу, но не стал брать слишком много - ровно то, что помещалось в боковые карманы рюкзака. Ливий не собирался нести еще одну сумку.
        - Можно отправляться.
        Парень надел Мамонтовые утяжелители, перед этим потратив всю ярь. Да, Ливий решил тренироваться прямо во время путешествия. Идти спокойным шагом он не собирался. Парень просто побежал вперед.
        Ярь восстанавливалась, но Ливий тут же направлял ее в ноги. С усилением внутренней энергии скорость бега была очень неплохой. А еще парень почти не уставал: ярь брала всю нагрузку на себя. Это было возможно только потому, что Ливий сразу же тратил весь запас внутренней энергии на бег. Так Мамонтовые утяжелители давили не сильно.
        Мастаград остался позади. Мимо проехали повозки, люди на них с удивлением смотрели на бегущего парня. Прошло минут тридцать, и Ливий догнал какой-то караван. А потом обогнал его. Разумеется, парень приковал к себе десятки удивленных взглядов.
        - Куда бежишь? - спросил какой-то мужчина, который сидел в самой первой повозке каравана.
        - В Додос, - ответил Ливий, пробегая мимо.
        - Да ты с ума сошел!
        Конечно, парень не стал говорить, что бежит в Пламенный. Но он и не приврал сильно: империя Додос была не очень далеко от вольного города.
        Ливий бежал аж до вечера. Прямо на ходу парень перекусил, а остановился только раз - в туалет сходить. Все остальное время он просто бежал.
        Ливий мог бы продолжать и ночью, но дорогу было плохо видно. Поэтому парень остановился в небольшом городке под названием Врора. Про Врору Ливий слышал много. По сути, этот город был ближайшим к Мастаграду. Здесь начиналась совсем другая страна - Королевство Двух Сердец.
        Название звучало романтично, но никакой любовной истории не было. Просто однажды два местных королевских рода заключили династический союз, объединив свои королевства. Символом одного королевства было красное сердце, а символом другого - синее. Отсюда и название.
        - Комнату на ночь и ужин, - сказал Ливий, протягивая несколько серебряных монет. Таверна была прямо на въезде в город, долго искать не пришлось.
        Сразу спать парень не пошел. Вместо этого он вышел во двор, когда уже окончательно стемнело, и начал выполнять Оздоровительные Движения. Это была не только зарядка, но и способ развития внутренней энергии. Погружаться в глубокую медитацию парень сейчас не хотел, и Оздоровительные Движения были хорошей заменой в такой ситуации.
        Так продолжалось три дня. Ливий бежал весь день, потом останавливался, тратил час на развитие яри, а потом шел спать. С первыми лучами солнца парень вставал и продолжал бежать дальше. Никаких проблем с этим не было. Как раз к середине третьего дня Ливий пересек границу Королевства Двух Сердец и попал в королевство Ригз, маленькую страну, известную в основном ткачами.
        Между этими двумя странами была пограничная застава. Ливия даже не стали проверять: подумаешь, огромный рюкзак на спине. Стражники останавливали только повозки, ведь на этом можно было заработать. Ливий же создавал впечатление бедного торговца, ведь, по меркам обычных людей, парень даже не мог позволить себе лошадь, не говоря уже о повозке.
        Один стражник скользнул по Ливию странным взглядом. Парень обратил на это внимание, но виду не подал. То, что его считали бедным торговцем, было Ливию даже на руку.
        Дорога в Ригзе была хуже. Тут и там попадались неудобные ямы, а еще не было столбов, которыми в Королевстве Двух Сердец отмечали каждый километр. Ригз был бедной страной.
        А через час бега парень встретил бандитов.
        На дороге стояли трое мужчин. У каждого было оружие в руках. Намерения у них явно не были хорошими, но Ливий не посчитал это проблемой. Вряд ли бандитам был нужен он, ведь были цели посытнее - те же повозки обычных торговцев или караваны. Поэтому Ливий просто бежал мимо, не обращая на людей внимания.
        - Стоять. Проход тут платный, - сказал мужчина, выходя на середину дороги. В руке у него был длинный нож.
        «Началось», - подумал Ливий, а вслух спросил:
        - Это еще почему?
        - Потому. Цена прохода - твой рюкзачок.
        - Нет, мужики, не могу. Очень мне надо этот рюкзак по адресу доставить. Шли бы вы с кого-нибудь другого плату брать, - сказал Ливий.
        - Ты что, не понял?
        Двое других мужчин стали по сторонам. Они явно не собирались отпускать парня.
        - Мужики, последний раз предупреждаю - валите отсюда куда подальше, - сказал Ливий.
        - Вот урод!
        Мужчина с ножом быстрым движением руки попытался пырнуть парня. Ливий просто подставил руку, оружие бандита треснуло и развалилось на две части. Некачественный металл ножа не был рассчитан на то, чтобы протыкать Мамонтовые утяжелители.
        - У него под одеждой броня!
        «Ну, можно сказать и так», - подумал Ливий, уклоняясь от меча и топора. Быстрым движением руки парень достал из кармана рюкзака нунчаки и нанес несколько ударов. Бандиты одновременно рухнули на землю без сознания.
        - Я сегодня в хорошем настроении, - сказал Ливий и побежал дальше. Парень оставил разбойников дороги в живых. Они явно не были хорошими людьми, но Ливий в палачи не записывался.
        На шестой день на горизонте показались длинные ряды палаток. Это был военный лагерь. Ливий не стал приближаться к этому месту и просто оббежал его стороной через поле. Лишние проблемы парню были ни к чему.
        То тут, то там Ливий видел последствия войны. В нескольких селах, через которые он пробегал, были сожжены дома. В тех селах, которые остались целыми, люди боялись показываться на улице.
        А еще Ливий повсюду слышал карканье воронья.
        Остановился парень в обозном городе. Такие «города» неизменно возникали возле воюющих армий. Торговцы, свободные кузнецы, проститутки и варщики алкоголя следовали за воинами, создавая для них всю нужную «инфраструктуру». Может, еще пару дней назад здесь не было ничего, голое поле, но сегодня повозки образовали настоящее поселение, в котором Ливий без труда нашел и ночлег, и ужин.
        - Фух, - сказал парень, снимая с себя утяжелители. Когда Ливий бежал раньше, то не оставлял внутренней энергии вообще. Теперь парень сохранял где-то пятую часть яри. Разумеется, бежать стало труднее, а утяжелители будто бы стали тяжелее раз в двадцать.
        Делать Оздоровительные Движения Ливий не стал - нечего было привлекать к себе внимание. В обозных городах ночная жизнь очень активна.
        Спал Ливий чутко. Он услышал, как кто-то зашел в палатку и моментально проснулся. Парень был готов к бою. В голове пронеслись десятки мыслей, но все оказалось проще, ведь неизвестный начал тихо подбираться к Ливию, стягивая с него одеяло.
        Ведь на груди парня висел мешочек с золотыми монетами.
        Когда рука вора потянулась к добыче, Ливий резко схватил ее. Раздался женский крик: хватка парня была неслабой.
        - И не стыдно воровать? - спросил Ливий.
        - Жить как-то надо, - ответила девушка из темноты.
        - Иди. В следующий раз тебе или твоей коллеге сломаю пару костей, - сказал парень и разжал ладонь.
        Воровка поспешно выскочила из палатки. Парень усмехнулся и закрыл глаза. До утра больше никто не мешал его сну.
        К середине седьмого дня Ливий увидел Пламенный. Всего за неделю парень смог добежать до ближайшего от Мастаграда вольного города - то, что обычный человек ни за что бы не смог сделать. Этим Ливий сохранил себе много времени. Даже если бы он ехал с караваном, то все равно добрался бы позже.
        Город встречал Ливия стуком сотен кузнечных молотов. В Пламенном было много кузнецов. Настолько много, что своими изделиями они могли снабжать сразу две воюющие друг с другом армии, чем беззастенчиво и занимались.
        Во многих городах стража берет плату за вход, но Пламенного это не касалось. Вольные города позиционировали себя как островки свободы в бушующем море войн и конфликтов, поэтому обходились без входного налога.
        Людей в Пламенном было много. Наемники собирались в группы и шли в сторону кабаков - основные места для вербовки. Подмастерья кузнецов бегали туда-сюда с разными материалами и заготовками. Торговцев было очень много. И обычные уличные, и продавцы со своими навесами, и весьма серьезные купцы с собственными лавками. Ливий даже увидел трехэтажное здание, на котором было написано «Магазин сэра Мима». Торговцы явно здесь не бедствовали.
        «Хо».
        Небольшая толпа людей собралась, чтобы посмотреть на представление уличного факира. Ливий тоже задержался на минуту и даже кинул пару монет девушке, которая ходила по рядам зрителей со шляпой. А еще парень сломал кисть какому-то незадачливому воришке. Крик был душераздирающий, но когда Ливий повернулся назад, там уже никого не было.
        «Нечего было лезть в рюкзак, я за него головой отвечаю», - подумал он, как бы извиняясь за такую жесткую реакцию.
        Найти нужную лавку было непросто. Пламенный был большим городом, поэтому парень решил найти того, кто в курсе всех местных дел. И таких в подворотнях было хоть отбавляй.
        - Эй, пацаны, знаете, где лавка Флиса? - спросил Ливий детей, которые стягивали ящики к стене одной лавки. Сверху находилось небольшое окно, через которое они собирались залезть внутрь и что-нибудь украсть.
        - Может, и знаем, - сказал один пацан лет двенадцати, который с серьезным видом сел на ящик.
        Ливий просто показал серебряную монету.
        - А, ну тогда точно знаю. Давай, - сказал тот же пацан.
        - Отведешь - тогда получишь.
        - Ну пошли.
        Через пятнадцать минут Ливий действительно оказался перед лавкой со скромной вывеской. На ней было написано «Лавка Флиса», поэтому парень понял, что пришел по адресу.
        - Держи, - сказал Ливий и отдал монету ребенку.
        - Ну ты это, обращайся, - ответил пацан и нырнул в подворотню.
        Вряд ли бы Ливий нашел лавку сам, ведь она была очень даже скромной. Один этаж, обычная табличка, никаких зазывал или ярких вывесок - самый обычный магазин. Мало того, лавка стояла даже не на главной улице, а в каком-то переулке.
        - Не такого я ожидал, - сказал Ливий и распахнул дверь.
        - Добро пожаловать в лавку Флиса, - сказал, по всей видимости, Флис. Мужчине было уже под пятьдесят, он стоял у одной из полок и неспешно вытирал с нее пыль небольшим веником.
        - Здравствуйте. Вы Флис, верно? - спросил Ливий.
        - Он самый. Что-то купить или продать?
        - Что-то доставить. Прямиком из Сильнара, - сказал Ливий.
        - Простите, не сразу понял!
        Флис отбросил веник в сторону, похлопал себя по рукам, сбивая пыль, а потом пожал руку Ливию.
        - Прошу за мной, - сказал мужчина.
        Владелец лавки запер дверь, а потом пошел куда-то внутрь своего заведения. Ливий последовал за ним. Флис привел парня в комнату, в которой стояли диваны и небольшой столик.
        «Выглядит роскошней, чем вся лавка», - подумал Ливий, разглядывая шкуру льва на стене и хорошее покрытие диванов.
        - Товар, - деловито сказал Флис.
        Парень поставил рюкзак перед ним, предварительно достав оттуда свои нунчаки и запасную пару обуви. Флис даже не обратил на это внимания, ведь уже вовсю рассматривал таблетки.
        - Потрясающее качество. Меньшего от Сильнара я и не ждал.
        Флис начал очень быстро пересчитывать таблетки. Движения рук лавочника были такими ловкими, что Ливий даже невольно засмотрелся на это.
        - Все верно. Сильнар пунктуален, впрочем, как и всегда. Заплатил я заранее, так что вот, - сказал Флис и протянул Ливию конверт.
        - Спасибо, - сказал парень. - Если не секрет, то почему здесь все… так?
        - Вы вошли через западные ворота, верно? Думаю, один магазин сразу же привлек ваше внимание, - сказал Флис.
        - Да, магазин сэра Мима, трехэтажный, - сказал Ливий.
        - Это рассчитано на таких, как вы - обычных обывателей, не знакомых с местными торговцами. Я работаю на совсем другую аудиторию. В нашем деле главное - это репутация, а ее у меня хватает. Но если вам интересно, я владею несколькими магазинами. Когда выйдете из моей лавки, то сверните налево, пока не дойдете до главной улицы. «Торговый дом Беранни», не пропустите, - сказал Флис и улыбнулся.
        - Спасибо за объяснение. Я все понял, - сказал Ливий.
        Парень поступил так, как и сказал ему лавочник. Торговый дом Беранни действительно сложно было пропустить - огромное пятиэтажное здание гордо возвышалось над остальными магазинами главной улицы.
        - Интересно у этих торговцев все устроено, - сказал парень.
        Ливий не отправился в Сильнар сразу. Пламенный был вольным городом, причем очень известным. Здесь было много интересного, но всем этим парень решил заняться уже завтра. Сначала Ливий зашел в ближайший магазин одежды за сумкой - ходить с нунчаками и парой ботинок в руках было странно. А потом парень снял комнату в таверне с интересным названием «Сытная пена».
        - Да, Пламенный - это не Мастаград, - сказал Ливий, когда уже лежал в кровати. Парень еще никогда не бывал в таком большом городе.
        С утра парень пошел за покупками. Вчера он появился в городе в середине дня, когда торговля уже начала стихать. Сегодня Пламенный просто гудел. Торговцев было много, а их клиентов - еще больше.
        Конечно, в основном продавали оружие и доспехи. Ливий прогуливался между рядами подмастерьев кузнецов, которые продавали разное снаряжение. Посохов, как и нунчак, было мало - Пламенный был городом кузнечного дела, а не плотничества.
        - Скуем на заказ!
        - Хорошие мечи, парень! Бери, не пожалеешь!
        - Ищешь что-то необычное?
        Последняя фраза привлекла внимание Ливия. Перед торговцем не были разложены товары - он просто стоял, прислонившись к стене спиной.
        - С чего вы взяли? - спросил парень.
        - Ты явно ищешь оружие, но то, что здесь есть, тебя не устраивает, - сказал торговец.
        - Восточный цеп.
        - Хо, идущий по пути боевых искусств? Так сразу и не скажешь, - сказал торговец. - Половина золотого.
        Ливий не стал торговаться. Цена была большой, но у таких торговцев цены никогда не были низкими. Ведь продавали они не товар, а информацию.
        - Сверни через три дома направо. Выйдешь в район, который у нас называют Зверинец. Тебе нужно будет найти лавку Мо-го. У него будет нужный товар, - сказал информатор.
        Зверинец оказался интересным районом. Туда вела небольшая арка, казалось, что внутри не так много места, но когда ты заходил внутрь, то будто оказывался в другом городе. Название этого района оправдывало себя - повсюду кричали дикие звери: обезьяны, попугаи и прочая экзотическая живность. Ловцы змей продавали всяких живых ползучих тварей, шаманы - хищных птиц. Были здесь бойцовые собаки и даже прирученные волки. Одним словом - зверинец.
        Впрочем, животными все не ограничивалось. Древесные грибы, привозные травы, ягоды всех цветов - настоящий рай для восточного алхимика. Лавки было непросто разглядеть за всем этим сумбурным базаром, а найти какой-то определенный магазин так вообще нереально.
        - Извините, где я могу найти лавку Мо-го? - спросил Ливий у мужчины, торгующим смолой деревьев на развес.
        - Туда! - махнул он рукой.
        «Восточность» лавки Мо-го просто зашкаливала. Еще с улицы архитектура здорово отличалась, а внутри - и подавно. Повсюду висели бумажные фонари и какие-то обереги. Одну стену полностью занимали письмена - Ливий не мог их прочитать, потому что восточные языки не учил вовсе.
        Владелец тоже был необычным. Почти всех торговцев можно было разделить на три категории - худые, нормальные и толстые. Разумеется, все это было прямо связано с достатком. Чем больше у торговца пузо, тем лучше у него идут дела.
        Мо-го не подходил ни под одну из этих категорий. Владелец лавки был огромным. Два метра роста, широченные плечи и огромные руки - такого от торговца совсем не ожидаешь.
        - Добро пожаловать, - сказал Мо-го с сильным акцентом.
        - Здравствуйте. Я ищу нунчаки.
        - Сколько частей? - спросил Мо-го, подбирая нужные слова.
        - Двухсоставные. Равные доли, классические.
        Торговец кивнул. Он удалился в кладовую, причем еле протиснулся через узкий дверной проход. Обратно Мо-го вернулся с целой охапкой восточных цепов.
        Нунчаки торговец выложил на прилавок, а потом отошел на шаг назад. Он давал покупателю ознакомиться с товаром.
        Три пары Ливий откинул сразу - самые обычные нунчаки, которые купил бы разве что новичок. Такое парень мог абсолютно бесплатно получить в Сильнаре.
        Оставалось девять восточных цепов. У двух была слишком длинная цепь, Ливию такое не нравилось. Еще у одних нунчак была слишком короткая цепь. Выбор сократился почти вдвое.
        - Я попробую? - спросил парень. Мо-го кивнул.
        Ливий начал брать нунчаки по очереди и выполнять простые удары и перехваты. Слишком легкие цепы парень тоже отбросил - ему такое не подходило. В конце концов, осталось только два варианта.
        Торговец внимательно следил за тем, как Ливий выбирал. Когда осталось только две пары, Мо-го заговорил.
        - Дерево Жакка. Очень прочное, - сказал он, показывая на одни нунчаки. Ливий кивнул: о дереве Жакка он был наслышан.
        - Пепельное пламя, - сказал Мо-го, показывал на вторые нунчаки.
        «Ого, так это и есть пепельное пламя», - подумал Ливий.
        Пепельный металл был очень популярным в мире боевых искусств. Из него делали оружие и разное снаряжение. Однажды у Ливия уже были утяжелители из этого металла, но парень давно их перерос.
        Пепельный металл - очень тяжелый. Но пепельное пламя - тяжелее во много раз. Получается такой металл из пепельного путем долгой обработки огнем. Говорят, процесс занимает целых триста дней. Поэтому пепельное пламя - в десятки раз дороже обычного пепельного металла.
        - Сколько? - спросил парень.
        - Сто, - сказал Мо-го, ни секунды не раздумывая.
        - Золотых? - переспросил Ливий. Сумма была астрономической.
        - Да.
        Торговаться с неразговорчивым продавцом было сложно. Ливий в конце концов смог выбить небольшую скидку - целых семь золотых. В итоге нунчаки парень получил за девяносто три золотых монеты - огромные деньги даже по меркам торговцев из Пламенного. Но Ливий не жалел - нунчаки того стоили.
        Парень вышел из лавки Мо-го. Шум Зверинца захлестнул Ливия - торговля не стихала не на секунду. Благодаря информатору он узнал не только о том, где можно купить нунчаки - Ливий узнал еще и о Зверинце. Теперь он собирался потратить остальные деньги здесь. Не возвращаться же в Сильнар с пустыми руками?
        Глава 12. Баланс
        Сначала Ливий вернулся к торговцу древесными грибами, который показал ему направление к лавке Мо-го. Там парень купил себе один гриб, больше похожий на огромное колесо. Если бы Ливий поставил его на землю, то гриб был бы ему по пояс - настолько большим он был.
        - Этому - тридцать лет, лучший в моем ассортименте! - увещевал торговец, пока парень доставил из мешочка монеты. Один такой гриб стоил целых десять золотых.
        Кожа зебры обошлась в шесть золотых. Бумажный пакет сладких ягод Жож - в четыре золотых. За крокодиловые лапы Ливий торговался долго, и в конце концов торговец отдал четыре штуки всего за одну монету.
        - Змеи, змеи!
        К змеелову Ливий тоже подошел. Цена одной лесной мамбы составляла три золотых, причем продавалась она живой и даже бодрой.
        - Пять серебряных монет, если хотите с обработкой!
        Ливий заплатил. Торговец ловким движением руки вырезал из еще живой змеи желчный пузырь, потом удобно перехватил трепыхающееся тело и снял шкуру. Внутренние органы змеелов сложил в маленькую деревянную коробочку, а шкуру и мясо отдал так. Торговец даже сцедил в маленькую колбу яд.
        - Спасибо, - сказал Ливий. Разделка змеи заняла от силы секунд двадцать. Змеелов перед ним был настоящим мастером своего дела.
        Парень потратил почти все свои деньги, оставив три золотых монеты на дорогу. Перья птиц, их же сушеные внутренности, молотый клык вахрана - кабана западных равнин, даже качественный зеленый чай - Ливий хорошо скупился в Зверинце. Покупать ингредиенты для алхимии где-то еще парень и не собирался. «Классические» материалы можно было найти и в Сильнаре, а вот «восточные» в школе боевых искусств были редкостью.
        - Этого хватит, - сказал довольный Ливий.
        Правда, была одна проблема - разделенная змея. Деревянная коробочка была сделана так, чтобы органы не пропадали три дня. Этого было мало: за такой срок Ливий до Сильнара добраться бы не смог. А еще было мясо, которое стремительно пропадало.
        Оставался только один вариант - нужно было приготовить все скоропортящиеся продукты.
        Конечно, был вариант купить сушеные змеиные органы, но это было уже совсем не то. Качество таких ингредиентов сильно падает, нужно использовать именно свежие части ползучих тварей.
        Ливий вышел из арки Зверинца. Удивительно, но через двадцать шагов парень уже не слышал шум этого небольшого базара.
        «Наверное, какой-то архитектурный фокус», - подумал Ливий.
        Он вновь прошелся по рядом торговцев на центральной площади. В этот раз Ливий искал какого-нибудь обедневшего алхимика и быстро его нашел.
        - Мне базовое оборудование, - сказал ему парень.
        - А может, хотите вот эту реторту еще? - с надеждой спросил алхимик.
        - Нет, - твердо сказал Ливий.
        Пламенный провожал шумом кузнечных молотов. Работа в кузнях стихала только глубокой ночью. Местные уже не замечали этого шума, а вот Ливий пробыл в городе всего два дня, поэтому не успел привыкнуть.
        Бежать обратно было чуть сложнее. Парень решил увеличить нагрузку, поэтому оставил целую четверть объема яри в теле. Мамонтовые утяжелители начали сильно давить, но Ливий просто бежал вперед, стараясь не обращать на это внимания.
        Через три часа он остановился. Пламенный был далеко позади, поэтому Ливий просто свернул с дороги и направился в лес. По дороге он собирал травы, на которые обычный человек даже не обратил бы внимания. Вскоре Ливий вышел на поляну, быстро насобирал дров, а потом разжег костер. Когда пламя хорошо разгорелось, парень установил алхимическую печь.
        Сначала нужно было заняться желчью. Это была самая ценная часть змеи, многие разделывали их только ради желчи. К счастью, Ливий прочитал три книги по алхимии перед заданием. Там было много рецептов, в том числе - и из змеиных частей.
        Зелье было легким. У Ливия сейчас не было хороших алхимических приборов и Стихийной печи, но он не чувствовал никаких трудностей. Желчь была объединена с куском древесного гриба, парень добавил еще и несколько трав, которые собрал по дороге. Просто и эффективно. Когда зелье было готово, Ливий не задумываясь выпил его.
        Небольшая доза яда тут же дала о себе знать. Температура тела резко начала расти, но через несколько минут вернулась в норму - ярь задавила все негативные эффекты.
        Зелье называлось Поцелуем змеи. Оно хорошо влияло на кровь, да и в целом часто использовалось в восточной медицине. На этом Ливий не закончил - на очереди были змеиные органы. Их парень вымочил в воде, добавил немного ягод Жож и лесных трав, а потом отправил полученную смесь в печь. Ливий импровизировал. Всех нужных ингредиентов не было, но парень их с успехом заменил другими материалами.
        Пришлось попотеть. Поцелуй змеи готовился просто, а вот Зелье Легкой Смерти - сложно. На помощь пришел Меркурий - внутренняя планета раскрылась, и Ливий смог закончить зелье за полчаса.
        Когда раствор был уже готов, парень влил в него змеиный яд. Именно из-за него зелье и получило свое название. Обычный человек гарантированно умирал от такого. Но не идущий по пути боевых искусств.
        Яд лесной мамбы начал убивать тело Ливия. Сам парень не беспокоился на этот счет: он сел поудобней и начал глубоко дышать. Ярь активно потекла в тело, заставляя организм сопротивляться яду. Вскоре парень вошел в глубокую медитацию, увеличивая приток внутренней энергии.
        - Фух.
        Когда Ливий открыл глаза, то увидел два светящихся огонька в кромешной тьме. Это был волк, и он явно имел виды на ногу парня. Ливий просто схватил с земли камень и бросил его в волка, вкладывая ярь в бросок. Снаряд пробил череп зверя насквозь.
        - Уже ночь.
        Зелье Легкой Смерти влияло на мышцы. Ливий чувствовал, что стал сильнее и выносливее - риск умереть от яда стоил того. Спать парню не хотелось, поэтому он собрал алхимические приборы в сумку, надел утяжелители и отправился в путь.
        Ливий хорошо ориентировался на местности. Он решил не выходить на дорогу, а пойти прямо через лес. Да, идти в темноте по такому пути - не лучшая идея, но парень не спешил. Теперь, когда посылка была доставлена, можно было ни о чем не беспокоиться.
        - Странно, - пробормотал Ливий.
        Лес был самым обычным, но что-то в нем смущало парня. Все вокруг будто бы двигалось, хоть и оставалось на месте. В какой-то момент Ливию даже начало казаться, что даже деревья здесь - живые.
        - Может, яд еще не полностью вышел? А может, я почти умер? Лежу на поляне, галлюцинации ловлю, - говорил парень сам себе. Это немного успокаивало, но Ливий все равно ускорил шаг.
        Продравшись через очередные кусты, парень вышел к озеру. И застыл на месте. Если лес казался ему живым, то озеро объяснило Ливию, почему именно.
        - Это ярь.
        Над водной гладью скользили потоки энергии. Все вокруг было пропитано ярью. Каждое растение, каждое животное - все существовало в потрясающей гармонии. Заец ел траву, лисица съедала зайца, а волк был не прочь перекусить лисицей. Раньше для Ливия это было просто законом природы, выживанием сильнейшего. Теперь же парень понял, что все это связано. Все смерти - маленькие и большие - часть этого мира. Необходимая и даже хорошая его часть.
        - Жутко, - сказал Ливий.
        Мысли, что сейчас пронеслись в голове у парня, не были нормальными. Это не была манера мышления человека. Может, какие-то мудрецы и проникались ходом природы, но Ливий такого не хотел. Он был человеком. Пусть люди шли наперекор природе, но такой путь был для Ливия правильным.
        Из леса парень вышел только под утро.
        - Чтобы я еще раз решил погулять по ночному лесу, когда есть такая хорошая дорога, - корил себя Ливий.
        Теперь он оставлял треть внутренней энергии в теле. Зелье Легкой Смерти здорово укрепило мышцы, парень почти не чувствовал усталости даже с такой нагрузкой.
        - Я так и привыкну к утяжелителям.
        Остановиться Ливий собирался в обозном городе. Его местоположение парень помнил хорошо, добраться до него он должен был еще засветло.
        Но обозного города на месте не оказалось. Вокруг валялись изорванные палатки и пустые ящики. Было очевидно: одна из армий победила, а обозный город достался ей в качестве трофея. Алкоголь и женщины - что может быть лучше для солдата, который только что вернулся живым из боя?
        Тел нигде не было. Бой явно закончился пару дней назад, дикие звери успели забрать себе пропитание. Возможно, на обозный город напали сразу после того, как Ливий из него ушел.
        «Считай, что повезло», - подумал парень.
        Волки утащили не всех мертвецов. В нескольких завалившихся палатках Ливий заметил полуобглоданные тела. Видимо, дикие звери просто «пооткусывали» то, что торчало наружу.
        «Через пару дней уже ничего не будет», - подумал Ливий.
        - Стоять!
        Какой-то солдат окликнул парня. Ливий остановился, оглядывая его. Кольчуга, шлем, меч и щит - не самое дешевое снаряжение. Парень не знал, какие армии сейчас воюют, да ему в целом было плевать.
        Разумеется, солдат был не один. Здесь промышлял целый отряд - двенадцать человек. То, чем они занимались в разграбленном обозном городе, было очевидно.
        - Это место - собственность армии империи Глиф! - сказал солдат.
        - А, понял. Мне обойти? - спросил Ливий.
        - Да. Но сначала покажи содержимое своей сумки. Ты мог незаконно взять вещи, которые принадлежат армии империи Глиф!
        «Одно и то же. Бандиты хотя бы были честнее, а тут простой грабеж, прикрытый громкими лозунгами», - подумал Ливий и достал из сумки нунчаки.
        Солдаты тут же взяли оружие наизготовку.
        - Идущий по пути боевых искусств? Был бы ты стоящим бойцом - не ходил бы здесь. Думаешь, мы не разберемся с таким, как ты? - сказал солдат.
        - А вы не из робкого десятка, - сказал Ливий в ответ.
        Солдаты стали окружать парня со всех сторон. Они подходили к делу серьезно. Ливий пока просто наблюдал: стойки солдат были хорошими, слаженность их действий - тоже на высоте. Видимо, отряд сражался вместе уже очень давно.
        - Оно вам надо? - сказал парень.
        Солдаты замерли. Они не знали, что у него в сумке, зато знали, что даже не очень хороший мастер боевых искусств способен положить хотя бы трех солдат даже в такой ситуации.
        - Что в сумке? - спросил солдат, который задавал вопросы с самого начала.
        - Змеиное мясо, крокодильи лапы, молотый клык вархана, кожа зебры, зеленый чай. Гриб древесный. Показать?
        - Сука, издеваться над нами вздумал?
        «Да уж, честность меня погубит», - подумал Ливий.
        Солдаты бросились в атаку. Они подумали, что парень над ними издевается, а насмешки терпеть они не собирались даже от идущего по пути боевых искусств.
        Ярь потекла в нунчаки. Ливий взмахнул тяжелым оружием из пепельного пламени и ударил в землю перед собой, оставляя яму глубиной в две ладони.
        Солдаты остановились и синхронно сделали шаг назад. Каждый из них подумал: «А что, если бы удар пришелся не по земле, а по мне?».
        - Продолжаем? - спросил Ливий и сделал несколько быстрых перехватов. Нунчаки были сложным оружием, которое вызывало у обычных солдат неуверенность.
        - Проходи, - процедил сквозь зубы один из них. Тот самый, что задавал вопросы с самого начала.
        - Могу воспользоваться костром? - спросил Ливий.
        Солдаты переглянулись. Такой просьбы от неизвестного мастера с нунчаками они не ожидали.
        - Да, - сказал старший.
        Ливий прошел к лагерному костру, который солдаты разбили прямо в центре обозного города. Спорное решение, учитывая то, сколько диких зверей стекалось сюда по ночам. Впрочем, Ливий не собирался здесь спать - только приготовить себе обед.
        - И правда крокодильи лапы, - пробормотал один солдат, когда парень открыл сумку.
        Ливий достал из нее змеиное мясо. Сначала солдаты держались на расстоянии, а потом начали переговариваться с парнем. Выяснилось, что они сюда пришли на следующий день после битвы. Их отряд - тыловой, в обозном городе им почти ничего не осталось. Поэтому солдаты чуть не напали на Ливия - просто из-за обиды и желания урвать хоть что-нибудь.
        - Вкусное?
        Солдаты явно никогда не ели змеиное мясо. Ливий в ответ покрутил ладонью: сойдет. А потом протянул кусок спросившему.
        В ответ парень получил несколько сухарей. Неплохая добавка к рациону.
        Когда Ливий доел, то встал и направился дальше по дороге. Солнце должно было сесть через пару часов, нечего было тратить время. С солдат парень не спускал глаз: они могли напасть на него в любой момент. Поэтому держал нунчаки рядом - это было достаточным предупреждением.
        «А неплохо я зарядил тогда», - подумал Ливий.
        В удар по земле он вложил половину яри. То есть, шестую часть, ведь сейчас парень путешествовал с третью объема внутренней энергии. Ливий не жадничал: нужна была хорошая демонстрация и сработала она на «отлично». Солдаты решили не вступать бой.
        Рука все еще болела. Ливий едва не вывихнул кисть - нагрузка от удара оказалась слишком большой, но эффект того стоил.
        «У меня нет техник с ярью для восточного цепа. Нужно будет этим заняться после того, как вернусь в Сильнар», - думал Ливий.
        Когда солнце начало садиться за горизонт, парень вновь свернул в лес. В этот раз он залез на дерево и лег там спать. Ливий уснул моментально, но сон все равно был очень чутким. После вчерашнего волка парень не собирался расслабляться.
        Через несколько дней Ливий добрался до страны Ригз, где встретил своих старых знакомых. Трое бандитов стояли на дороге в ожидании жертвы.
        - Мужики, привет! - прокричал Ливий издалека.
        - Сука, опять он!
        Бандиты бросили оружие и побежали через поле со всех ног. Ливий остановился и стал смотреть им вслед.
        - Приятно увидеть знакомые лица, - сказал парень и побежал по дороге дальше.
        Когда до Мастаграда оставался день пути, Ливий понял, что дошел до своего предела. Яри не становилось больше. Парень попробовал сначала поверхностную медитацию, а потом глубокую, но ничего не поменялось.
        - Наконец-то, - сказал Ливий.
        Он мог дойти до предела намного раньше: если бы остался в Сильнаре и каждый день входил бы в глубокую медитацию. Но нужно было выполнять задания, поэтому развитие шло намного дольше. Впрочем, Ливий все равно справился.
        Тело тоже развивалось. Теперь Ливий мог оставлять практически половину внутренней энергии, и это почти не сковывало его. Да, бежать было трудно, но парень успел привыкнуть.
        Последний день маршрута Ливий прошел в новой обуви. Старая развалилась - с его скоростью бега это было ожидаемо.
        Когда Ливий прибыл в Сильнар, то сразу направился к главе. Лисса сидела на первом этаже, перебирая бумаги. Парню даже стало жалко главу - сидеть вот так днями, месяцами, а может, и годами, занимаясь одной лишь бумажной волокитой.
        - Задание, - сказал Ливий и протянул женщине конверт.
        - Две услуги ранга «Е», - сказала Лисса, ознакомившись с посланием.
        За прошлое задание дали три услуги, за это - две. Вероятно, дело было в том, что в задании с доставкой морского груза на корабль напали пираты. Надбавка за опасность, так сказать. А может, это была благодарность Сильнара за то, что парень стянул корабль с мели. Все могло быть.
        Ливий не пошел в учебный комплекс, чтобы начать осваивать Путь Дракона. У парня еще были дела. Например, он собирался привыкнуть к Мамонтовым утяжелителям, которые работают на полную мощность.
        - Хм?
        Через ворота вошла очередная группа учеников. И среди них была девушка с зелеными волосами, которая несла на плече копье.
        Ялум.
        Ливий сделал шаг назад. Так его было не увидеть с главной улицы Школы Дракона. Ялум стала еще красивей, многие ученики бросали на нее взгляды. Парень хотел к ней подойти прямо сейчас, но не стал.
        - Что такое, Ялум? - спросил один из компаньонов Лягушки.
        - Ничего, пошли, - ответила она. Ялум показалось, что кто-то пристально наблюдает за ней из подворотни, но когда она посмотрела туда, то никого не обнаружила.
        Две девушки наблюдали за тренировкой ученика во дворе поместья. Они были похожи, как две капли воды, но у одной волосы были перевязаны зеленой ленточкой, а у другой - синей.
        - Он усердный, - сказала одна.
        - Это да, - с улыбкой сказала вторая.
        Ливий в этот момент бегал по двору в Мамонтовых утяжелителях, кидая ножи прямо на ходу. Одни он закручивал, другие отправлял в цель прямо. Ливий не просто двигался - он прыгал, перкатывался, взбирался на преграды. И с каждым часом ножи летели все точнее и точнее.
        Так продолжалось уже три дня. Ливий решил не просто отработать технику метания, он усложнил себе тренировку во много раз. Во-первых, своими постоянными перемещениями. Во-вторых, Мамонтовыми утяжелителями. Каждый день Ливий немного увеличивал количество внутренней энергии в теле, из-за чего тренироваться становилось сложнее. Иногда ему даже не хотелось вставать после первой части тренировки: тело болело и подавало сигналы о том, что пора закругляться. Но Ливий не реагировал на это.
        - Ай.
        Парень опустился на колено. Ему было больно, и он сразу понял, в чем дело. Порвалось сухожилие в районе стопы, поэтому Ливий разомкнул застежки Мамонтовых утяжелителей и давление спало. Ковыляя, он направился в свою комнату.
        Хорошо быть алхимиком. Нужное средство Ливий изготовил за пару минут. Если бы он сломал кость, то точно пошел бы к лекарю, а с разрывом сухожилия мог справиться и сам.
        - Примерно три дня, - сказал Ливий, вспоминая рецепт мази. Очень мало для выздоровления, но парню такой срок казался просто огромным. За три дня тренировок можно многое сделать.
        Ливий покопался в памяти и нашел то, что искал - рецепт таблетки для быстрого восстановления. Ее он изготовил за пару минут, благо, дешевых материалов у парня было предостаточно.
        - Хорошо, что скупился, когда еще были деньги.
        Таблетка отправилась в желудок, ускоряя заживление ран. Но и это было не все. Ливий постоянно направлял в ногу потоки внутренней энергии.
        - Со всем этим сухожилие должно восстановиться за полтора дня, - подвел он итоги. Такой срок был просто безумным для обычного человека, но не для алхимика, который занимается боевыми исккуствами. Или для идущего по пути боевых искусств, который занимается алхимией. Тут уж с какой стороны посмотреть.
        - Раз тренироваться мне пока нельзя, то займусь алхимией.
        После того, как Ливий вернулся с задания, то пошел в арсенал. Там парень потратил обе услуги, на которые взял материалы для алхимии, которых у него не хватало.
        В Зверинце Ливий не покупал все подряд. Он хорошо помнил рецепты зелий, поэтому знал, что ему нужно.
        Всевомозжные алхимические средства делились на разные категории. Группы, ранги, статусы, редкость - много чего можно было использовать, чтобы придать алхимии хоть какой-то порядок. Ливий не считал себя хорошим алхимиком, поэтому не вникал в эти споры. Но сегодня он собирался готовить средства из одной категории.
        - Солнце, Луна и Месяц.
        Таблетки, которые придумали так давно, что никто не знал имени их создателя. Ливий приступил к их приготовлению. Процесс был простым, но невероятно долгим. На то, чтобы изготовить ярко-желтую таблетку Солнце, в основе которой была кожа зебры, у Ливия ушло пять часов. На Луну - целых семь часов. Месяц парень сделал за каких-то три часа. Куча времени на три таблетки.
        Сразу после алхимии Ливий лег спать. А когда проснулся, то выпил первую из таблеток - Солнце.
        Сегодня был солнечный день. Немного прихрамывая, Ливий вышел наружу и сел в позу для медитации. Солнце - весьма интересное средство. Оно позволяет получить очень много пользы от солнечных лучей. Как это работает, слабо понимали даже алхимики. Общая версия была такой: позитивные эффекты солнечных лучей усиливались в сотни раз на пару часов, а вот отрицательные - наоборот гасились.
        В любом случае, Солнце было очень полезным. Светило выделяло много энергии, которая сливалась с ярью уже ближе к земле. Вся эта энергия хорошо влияла на развитие тела, а особенно кожи. Кроме того, после приема Солнца просто невозможно уснуть еще три дня - тело переполнено энергией настолько, что ты даже не можешь закрыть глаза дольше, чем на секунду.
        Под вечер Ливий принял вторую таблетку - Месяц. В ее основе были крокодильи лапы и отвар из семи редких полевых трав. Если Солнце подталкивало организм к приему энергии сверху, то Месяц заставлял впитывать энергию снизу. Когда наступала ночь, земля начинала поднимать ярь наверх: это был естественный природный обмен. Благодаря таблетке, ярь попадала внутрь и начинала расходится по разным органам, чтобы вновь вернуться центру тела. Это была циркуляция внутренней энергии, но с таблеткой она была эффективней во много раз. А еще она доставала до самых дальних уголков тела, которые обычно почти не затрагивались. Ливий чувствовал, как начинают восстанавливаться мышцы. Долгие дни нагрузок в Мамонтовых утяжелителях негативно влияли на организм. Месяц исправлял это.
        Когда наступила полночь, Ливий выпил третью таблетку - Луну. В ее основе был древесный гриб Стального дерева и внутренности трех хищных птиц. Луну можно было охарактеризовать одним словом - баланс. Солнце давало телу бурную энергию, Месяц - спокойную, а Луна смешивала их, делая одним целым.
        Островок спокойствия в бурлящем море, грозовая туча на чистом небосводе.
        Глава 13. Новый ранг
        - Вот и нога пришла в порядок.
        Сон был очень крепким. Ливию казалось, что он так хорошо не выспался уже лет десять. Луна сбалансировала Солнце и Месяц, в результате чего тело пришло к своему оптимальному состоянию.
        После небольшой разминки Ливий пошел в столовую. Еды он набрал с запасом: уходить с территории поместья он не собирался еще дня три. В самой столовой парень тоже ел за троих, но никто не смотрел на это косо. Все-таки, это была школа боевых искусств, ученики здесь ели много.
        Когда Ливий надел утяжелители, то понял, что половины внутренней энергии уже недостаточно. Парень быстро восстановил ярь в себе до комфортного значения. «Комфортное» по мнению Ливия - это когда валишься с ног от усталости не через десять минут, а всего лишь через час.
        - Две трети, надо же.
        Начать было решено с того же момента, на котором парень закончил. Метания ножей продолжились.
        Через день Ливий понял, что у него уже есть неплохая база. Ножи попадали как минимум в средний круг даже тогда, когда парень метал оружие в прыжке и по дуге.
        - Теперь топоры.
        Метательные топоры выдавали в арсенале абсолютно бесплатно. Ливий взял целый десяток, а заботливый арсенальщик даже предложил сумку для переноски. «Что-то он расщедрился», - подумал парень, но мужчину поблагодарил.
        К удивлению, на топоры ушло всего три часа. У них был совсем другой баланс, смещенный в одну сторону. Топоры были длиннее и неудобнее… По крайней мере, Ливий так думал первый час. А потом понял, что разницы для него и нет. Вес топоров он почти не чувствовал, а к балансу привык очень быстро.
        - Надо же, не думал, что все так будет, - сказал Ливий в полголоса.
        - Вам набрать ванну?
        Ливий обернулся: девушка с зеленой лентой стояла в дверном проходе.
        - Да, пожалуйста.
        Девушка знала, что после тренировок он принимает ванну. И теперь не просто получала указание от Ливия, она подходила к парню, когда садилось солнце и спрашивала о ванне.
        «Слишком обо мне заботятся», - подумал парень, но не придал этому особого значения. Он был единственным жильцом поместья, кому еще уделять внимание, если не ему?
        Лежать в обычной воде было бессмысленно. Ливий кинул в ванну Таблетку Тихой Жизни, вода приобрела голубой оттенок, и только тогда парень залез туда.
        - Ярь достигла своего предела. К утяжелителям почти привык. Стоит идти к Кастриду или нет? Думаю, нет. Путь Дракона требует хорошо развитого тела. Да, я сильный, может, даже сильнее всех остальных учеников ранга «Е», но этого мало. Приступлю ко всему, когда полностью привыкну к утяжелителям, иначе мой прогресс остановится. Сейчас я развиваю тело, потому что яри не становится больше, а что будет, если я пойду по Пути Дракона? Внутренней энергии станет много, а давление утяжелителей усилится. Нет, не стоит спешить.
        Из путешествия в Пламенный Ливий вынес одну важную мысль - можно тренироваться и во время выполнения заданий. Нужно подбирать именно такие поручения, в которых есть возможность как-то укрепить свое тело, чем парень и решил заняться.
        Выбор заданий ранга «Е» был широким. Многие были разнотипными, и из интереса парень взял задание по охране каравана. Повозки направлялись в регион Зем, который еще назывался районом Благоденствия. Там Ливий еще никогда не был.
        Выполнение задания заняло целый месяц. На повозке парень только спал - все остальное время он шел рядом в утяжелителях. Иногда приходилось быстро выполнять несколько приемов, чтобы уменьшить ярь в теле - караванщики смотрели на это с интересом и непониманием.
        Когда Ливий добирался до Пламенного, то он бежал. Парень направлял ярь в ноги, энергия тратилась. С караваном он просто шел, поэтому и приходилось так изощряться.
        На третий день путешествия Ливий поменял свою тактику. Он так же шел, но увеличил нагрузку утяжелителей, оставив в теле больше яри. Всю лишнюю энергию парень направлял в ноги.
        Караванщики смотрели на парня с еще большим интересом: то он шел много часов, постоянно делая какие-то упражнения, а то вдруг стал уставать через час-полтора дороги. Ливий не обращал на это внимания. Другие могли думать о нем все, что угодно, парню на это было плевать.
        Караван добрался до региона Зем через две недели. Дорога была спокойной, а когда повозки въехали в район Благоденствия, Ливий понял, почему он так назван. Повсюду колосились поля, деревенские дома были большими и крепкими, а одежда на людях - добротной. Здесь действительно неплохо жили.
        - Это страна Фруктов? - спросил Ливий главного караванщика, когда повозки пересекли границу.
        - Да, она самая. Видишь фруктовые деревья?
        Парень посмотрел туда. Между полей с пшеницей высились ряды яблонь, груш и абрикос. Страна оправдывала свое название.
        Ни в каком крупном городе Ливий не побывал. Повозки остановились на специальной стоянке для караванов за пределами города и остались здесь, а Ливий отправился обратно с другим караваном, который ехал в Мастаград.
        За весь месяц никто не посягнул на товары купцов. Не было никаких бандитских нападений, хотя на горизонте парень не раз видел группы каких-то подозрительных личностей. Видимо, местный криминальный элемент был научен горьким опытом встреч с прошлыми охранниками из Сильнара. Ливий узнал у владельца каравана, что учеников нанимали уже год, и раньше бандиты нападали очень часто, не то, что сейчас.
        «Может, даже откажемся от услуг вашей школы», - сказал караванщик тогда, на что Ливий только усмехнулся. На караваны не нападали только из-за учеников «на борту», но не станет их - и нападения вновь возобновятся.
        За задание Ливий получил две услуги ранга «Е». В Сильнаре парень не задержался, а сразу же пошел за новым объявлением.
        «Вот это подойдет», - подумал Ливий. Ездить с караваном получалось слишком долго, а тут нужно было всего лишь охранять важного гостя полдня. Притом недалеко - в городе Пан.
        Ливий отправился туда через горы. Дорога была хорошо известна парню: именно по ней он ходил однажды в Пан вместе с другими учениками. Вел их мастер Алфен, и тогда все были одеты в полное военное снаряжение. Было нелегко. Сейчас Ливий испытывал что-то вроде ностальгии - идти в утяжелителях в горы тоже было сложно.
        Но лучшего места для развития тела просто не было.
        В теле было четыре пятых внутренней энергии. Ливий быстро шел вперед, но в горах устаешь намного раньше, чем на ровной местности. Если бы он шел без утяжелителей, то добрался бы до Пана дня за два-три. А так на дорогу ушло целых восемь дней, но Ливий все равно был доволен.
        Работа закончилась быстро. Парень вышел к Пану в нужный момент, специально рассчитав время. Полдня - и он был свободен. Важный гость оказался каким-то министром из далекой страны. Разумеется, у министра была своя охрана, но не мог же Пан обойтись без сильного бойца со своей стороны? Вот и наняли ученика в Сильнаре.
        Города, вроде Пана, могли нанять кого-то в школе Сильнейшего только на короткий срок. Телохранитель на несколько месяцев - это слишком большая сумма, а вот вызвать ученика на небольшое мероприятие - самое оно. Сильнар обладал своей репутацией, найм человека из такой школы - хороший показатель. Гости автоматически начинали относиться к тебе уважительней, ведь ты «купил» на время ученика у Сильнейшего.
        А еще Сильнар брал за задания ранга «Е» не такие и большие деньги. Сильные бойцы за среднюю плату - это очень хорошо. Мало кто мог конкурировать с таким, ведь чем больше твоя школа, тем сильнее ты можешь снизить цену. Маленькие школы не были способны за таким угнаться.
        Обратная дорога заняла семь дней. Когда Ливий спустился с гор в Мастаград, то понял, что своего добился. Ярь была на своем максимуме, но парень спокойно шел в Мамонтовых утяжелителях.
        - Я сделал это.
        За задание дали всего одну услугу ранга «Е». Ливий не жаловался: работа и правда была легкой. Если бы не утяжелители, он бы справился гораздо раньше.
        Ярь была на пределе, тело тоже вышло на новый уровень. Теперь уж точно нужно было ступить на неизведанный путь - Путь Дракона.
        - Здравствуйте, мастер.
        - Здравствуйте, ученик Ливий. Я уже вижу, почему ты пришел сегодня, - сказал Кастрид, вставая из-за стола. - Хочешь ступить на Путь Дракона?
        - Да, - сказал Ливий.
        - Не против небольшого теста?
        Кастрид вывел парня из зала и повел по коридору в небольшую комнату, заполненную разными артефактами. От одного взгляда на это можно было забыть обо всем. Ливий, который немного занимался ярь-схемами, сейчас получал невероятное удовольствие только лишь от простого созерцания всех этих богатств магомеханики.
        - Приложи ладони, - сказал Кастрид.
        Посередине стоял большой круглой стол, в центре которого была расположена черная полусфера. Это был ярь-анализатор действительно огромного размера. Ливий выполнил указания. Полусфера поменяла свой цвет: из черной она стала белой, потом голубой, а потом насыщенно синей.
        - Отлично, юноша! Вы действительно добрались до полного предела своей яри, - сказал Кастрид. - И вы потратили много усилий на это. Чистота яри внутри вас очень хороша. Принимали таблетки Светил?
        - Да, Солнце, Месяц и Луну, - ответил удивленный Ливий.
        - Отлично. Мало кто пользуется такими средствами, - сказал мастер с какой-то грустью в голосе. - Но теперь вы и правда можете ступить на Путь Дракона. Как насчет вашего тела?
        - Можно сказать, тоже на пределе, - ответил Ливий.
        - Отлично. Как вы уже знаете, юноша, суть Пути Дракона в том, чтобы сделать ваше тело вместилищем яри. Ваша плоть, ваши кости, мышцы - все это должно источать внутреннюю энергию. Есть множество способов для достижения этого, я вам рекомендую этот, - сказал Кастрид и протянул Ливию свиток.
        Парень вопросительно посмотрел на мастера.
        - Разворачивай. Ознакомься с ним и попробуешь при мне, - сказал Кастрид.
        Весь свиток был написан средним почерком, имелась даже небольшая схема. Ливий потратил на чтение несколько минут, тут же запомнив все.
        Для начала он сел в позу для медитации. Ливий в основном накапливал ярь за счет поверхностной или глубокой медитации, реже - Оздоровительными Движениями. А вот трехступенчатое дыхание он не использовал уже очень давно.
        Этот способ можно было назвать популярным в Сильнаре. У него были и свои минусы, и свои плюсы. Минус - это гораздо более медленное накопление яри, чем в глубокой медитации. Плюсов было несколько. Во-первых, ты не терял связь с реальностью. Можно было даже читать книги, продолжая дышать этим методом. А во-вторых, эффективность этого метода можно было улучшить в специальных зонах. Ливий никогда их не посещал, хотя такие места в Школе Свирепости были. Просто у него был Барьер Пяти Звезд, который оказался не хуже любой из этих зон. А еще и удобней - дома, все-таки.
        Ливий начал использовать трехступенчатое дыхание. Так продолжалось около минуты, когда Кастрид сказал:
        - Отсекай.
        Парень перестал вдыхать и выдыхать воздух. Ярь продолжала циркулировать в организме, но не могла выйти. Причем техника трехступенчатого дыхания не прерывалась. Звучало абсурдно, но Ливий продолжал дышать. В трехступенчатом дыхании ты поглощаешь ярь в три этапа. Первый - вдох энергии вместе с воздухом. Второй - распространение яри дальше по телу, в область груди. Третий - распространение энергии по всему организму.
        Когда отсекалось обычное дыхание, то второй и третий этапы техники продолжали действовать. Ярь циркулировала как бы вместе с дыханием, которого на самом деле не было.
        Об этом Ливий прочитал в свитке. Сам он до этого не додумался, да и зачем? Все это звучало очень глупо и странно без дальнейших действий.
        - Можешь начинать.
        Ярь в основном копится в груди. Это не удивительно, ведь энергия приходит в тело с дыханием. Как только Кастрид дал команду, Ливий начал выдавливать ярь через свое тело. При этом парень не прерывал трехступенчатое дыхание, продолжая гонять энергию вверх и вниз.
        - Ладони.
        Ливий соединил ладони, зацикливая ярь внутри тела. Теперь энергии оставалось только пытаться выйти наружу, ведь парень всеми силами выталкивал ее. И у яри это получалось. Организм медленно терял энергию, но через минуту Ливию пришлось начать дышать: дольше задерживать дыхание он не мог.
        - Хорошо! Вы все правильно поняли, юноша.
        - И это все? - удивился Ливий. Техника была странной, но в целом простой.
        - Звучит просто, не так ли? Все дело в упорстве. Развить Тело Драконида достаточно просто, но долго. К тому же, вы и сами поняли, в чем главная сложность, верно, ученик?
        - Да, - сказал Ливий. - Спасибо вам.
        - Не забывайте приходить на лекции!
        Сложностей было аж две. Самое банальное - нужно надолго задерживать дыхание. Ливий вполне мог не дышать целую минуту, но никогда не тренировал задержку дыхания. Теперь парень об этом задумался, причем не только для Пути Дракона - навык-то полезный.
        Вторая сложность была в эффективности. За ту минуту, что Ливий сидел перед Кастридом, он потратил больше половины своей внутренней энергии, но при этом не почувствовал никаких изменений в себе.
        - И сколько лет на это уйдет? - пробормотал Ливий, шагая в столовую.
        Впрочем, он не унывал.
        «У меня есть две задачи. Первая - выполнять задания. Вторая - развивать Тело Драконида. Всего-то».
        Трехступенчатое дыхание. Привыкать к нему после глубокого погружения было сложно. Раньше Ливий пробовал использовать оба метода одновременно, но дыхание неизменно сбивалось.
        - Теперь, наверное, и задохнуться можно.
        Несколько часов парень только и занимался тем, что развивал Тело Драконида, восстанавливал ярь и снова пробовал. Результата не было никакого.
        - Нужно что-то делать с дыханием.
        Для такой информации Ливий направился в библиотеку. Одна услуга ранга «Е» - и книга у него в руках. Информацию парень изучил быстро, нужная техника действительно существовала.
        - Потратил две недели своей работы, - сказал Ливий с небольшой грустью. Ресурсы были на вес золота, и сейчас он их тратил на то, о чем даже не знал до сегодняшнего дня.
        Использовать ярь на легких было опасно. Ливий делал это медленно и осторожно. Да, внутренняя энергия была во всем организме, но направлять ее в легкие больше, чем надо - это большой риск.
        - Кх, черт.
        Изо рта полилась кровь. Ливий переусердствовал и теперь чувствовал, будто его легкие выворачивают наизнанку. Парень успокоился и быстро стабилизировал ярь в организме. Продолжать сегодня было опасно.
        На следующий день Ливий взял очередное задание, в этот раз вновь на доставку товара. За следующие четыре месяца парень выполнил целых шесть заданий. Ливий хотел догнать Ялум, поэтому нельзя было медлить.
        Теперь он мог задерживать дыхание на пять минут. Это здорово помогало в тренировках. Ливий чувствовал, что ярь понемногу откладывается в его теле, но процесс был очень медленным. Парень и не заметил бы этого, если бы не Мамонтовые утяжелители.
        В какой-то момент они стали сильнее давить на тело. Потом еще сильнее, и еще. Яри в организме было столько же, поэтому Ливий быстро понял, в чем дело. Он медленно, но верно ступал на Путь Дракона.
        - Десять заданий есть.
        Теперь можно было получить повышение до ранга «Д». Существовало два условия: десять выполненных заданий и пройденный тест в башне. Первый пункт Ливий выполнил, а вот что ждало его дальше, он даже не представлял.
        - Хочешь повысить ранг? - спросила глава Школы, когда Ливий пришел в башню.
        - Да, хочу попробовать, - сказал парень.
        - Знаешь, что тебя ждет? - с усмешкой спросила Лисса. Мешки под ее глазами стали раза в два больше с последней встречи.
        - Честно говоря, нет. Без понятия, в чем заключается это испытание или тест, - сказал Ливий.
        - Отлично. Пошли за мной.
        Лисса открыла стальную дверь за своей спиной. Толщина была немаленькой: целых три пальца стали. «Все слишком серьезно», - пронеслось в голове парня.
        - Входи, - сказала глава Школы. Когла Ливий шагнул в комнату, Лисса зашла за ним следом и закрыла за собой дверь.
        Комната была просторной и выглядела, как тренировочный зал. Правда, песка не полу не было, только сталь. Здесь вообще все было из нее - потолок, стены, пол. Из интерьера были только стойки с разным оружием, которые стояли вразброс у стен. Никакого порядка.
        - Испытание ранга «Е» - сразиться со мной, - сказала Лисса.
        - Что?
        Ливий обернулся и уставился на главу Школы.
        - Не трать мое время, ученик. Я хочу, чтобы ты использовал все. Будь готов меня убить, а иначе я убью тебя.
        «Черт!».
        Ладонь Лиссы пронеслась всего в нескольких сантиметрах от плеча Ливия. Парень с трудом смог уйти: глава Школы моментально оказалась перед ним.
        «Ну раз так», - подумал Ливий и выполнил «Коготь дракона», ударную технику ногой.
        Лисса остановила эту атаку одним пальцем.
        «Я еще не закончил!», - подумал Ливий и ударил уже кулаком. Это был «Импульсный удар». Парень не стал мелочиться и нанес еще шесть таких же ударов, но все они были заблокированы.
        Глава Школы просто ткнула пальцем вперед, а Ливию показалось, что сама Смерть замахнулась косой над ним. На одних только инстинктах парень нырнул вниз, ускоряя свое падение.
        Чтобы поймать удар ногой.
        Ливий отлетел к стене. Боль была сильной, но тело почти не пострадало.
        - Снимай, - сказала Лисса.
        У Ливия даже не было времени снять свои утяжелители. Именно это дала ему сделать Лисса, чем парень тут же воспользовался. В него будто кто-то влил чудодейственный эликсир, который сделал тело легким и быстрым.
        Прямо рядом с Ливием оказалась стойка с двумя тяжелыми двуручными топорами.
        - Не думаю, что ты привык драться таким оружием, я часто видела тебя с посохом и нунчаками, - будто в насмешку сказала глава Школы.
        Но Ливий и не собирался драться этими топорами. Он размахнулся и кинул сначала одно оружие, а потом другое.
        - Хо, - сказала Лисса. Такого она не ожидала. Один топор глава Школы отбила рукой, а от второго просто увернулась, сделав шаг в сторону.
        «Доля секунды», - пронеслось в голове у Ливия. Этот маленький шаг Лиссы был его большим шансом. Сразу после второго броска парень влил в свои ноги много яри, чтобы быстро сблизиться с главой Школы.
        «Коготь дракона» Лисса отразила ладонью. Два «Импульсный удара» - все той же рукой. Ею же глава Школы атаковала, и парень смог уйти от удара - теперь он был намного быстрее.
        Ливий нанес несколько десятков ударов за какую-то секунду. Он двигался по кругу, стараясь зайти с левой для Лиссы стороны, но глава Школы только улыбалась. Быстрые удары кулаками, низкий удар ногой, атака открытой ладонью, «Коготь дракона» - и все эти атаки противница с легкостью заблокировала.
        «Блоки Стальной обороны!», - подумал Ливий.
        Стальная оборона - это базовый стиль Сильнара, который ученики учат в самой первой Школе, Школе Камня. И Лисса использовался простейшие блоки этого стиля.
        От одного удара Ливий ушел. От второго - тоже. Но третий настиг его, и парень вновь отлетел к стене.
        - Что, уже выдохся? - спросила Лисса.
        «Ну это мы еще посмотрим», - подумал Ливий, сплевывая кровь. Под рукой как раз оказалась стойка с мечами. Два клинка парень тут же метнул в Лиссу, а один схватил в руки и побежал вдоль стены.
        - Не убежишь.
        Глава Школы моментально оказалась возле Ливия, но парень это предвидел. Он знал всего одну технику на меч, которая использует ярь. Ливий скопировал ее у охранника Фурио по имени Соболь, который когда-то едва не убил его. Но парень смог свершить свою месть и получить новую технику в качестве маленького бонуса. Правда, за это пришлось заплатить трехлетней комой.
        Лисса впервые за бой использовала кулак. Меч был разбит на части. Ливий сделал длинный прыжок назад и запустил руку за спину.
        - Покажешь что-то интересное? - спросила глава Школы.
        Ливий держал в руках посох. Он не планировал драться мечом - все, чего он хотел, так это добраться до стойки с древковым оружием.
        Мышцы на теле парня взбугрились. Он не стал сдерживаться и использовал лучшее, что умел - «Двойной драконий хлыст». Раньше эту технику Ливий выполнял на пределе своих возможностей, нужна была хотя бы секунда, а лучше две на ее использование. Сейчас тело парня было на совсем ином уровне.
        Впрочем, эта атака все равно не сработала. Лисса быстро ударила ладонью в одну и вторую сторону, полностью погасив урон «Двойного драконий хлыст».
        «Это не все!».
        Ливий не остановился и вновь использовал ту же технику. Взгляд Лиссы немного изменился: такого она не ожидала. Впрочем, глава Школы погасила эту атаку так же, как и прошлую.
        «Клык Тигра». Эта техника была проще, чем «Драконий хлыст» - нужно было ударить посохом так, чтобы он изогнулся. Атака была неожиданной и могла застать противника врасплох. А еще от нее тяжело было защититься. Разумеется, Ливий не надеялся, что сможет даже поцарапать главу Школы, но выложился на полную.
        «Четырехкратный клык Тигра» - четыре настолько быстрых атаки, что они кажутся одновременными. Лисса спокойно защитилась и от этого, а вот у Ливия посох выпал из рук. Мышцы на обеих руках были повреждены: парень больше не мог использовать руки в бою. Он провел сразу три комбинации, и тело такого не смогло выдержать.
        - Хорошо, - сказала Лисса. - Прошел. Теперь ты можешь выполнять задания ранга «Д». Эта проверка направлена на то, чтобы понять, способен ли ученик браться за ответственные поручения.
        - Спасибо, - сказал Ливий.
        - И вот еще. Ты сильнее многих учеников, которые проходят этот тест, но я ожидала от тебя большего, ученик Ливий.
        Оставалось только улыбнуться главе Школы в ответ.
        Глава 14. Барьер Двух Основ
        - Проблема, - сказал Ливий.
        В бою с главой Школы выявился главный недостаток парня. В последнее время он сталкивался только со слабыми противниками, поэтому успел даже поверить в то, что находится на хорошем уровне. Лисса разрушила все эти мысли. Ливий понял, чего ему не хватает.
        - У меня нет приемов против сильных противников.
        Против бойцов того же уровня Ливий мог уверенно стоять за счет развитого тела и хорошего контроля яри. Сюда же можно было добавить широкий боевой стиль, включающий приемы на все случаи жизни.
        Но вот сильные враги были проблемой. Причем не просто сильные - а те, которые подавляют своей мощью, вроде той же Лиссы. Драться с ней, используя блоки, было бы просто глупо - глава Школы с легкостью взломала бы такую защиту, заодно сломав пару костей. Единственное, что Ливий мог противопоставить такому противнику хотя бы теоретически - это приемы, использующие ярь. Но в этом и была загвоздка.
        «Импульсный удар» и «Коготь дракона» были неплохими приемами, но в какой-то мере базовыми. Их знал любой ученик, который добрался до Школы Дракона.
        И… Все. Были приемы на посох, конечно, но и их было не так много. «Клык Тигра» изначально был обычным приемом, просто Ливий вкладывал в него ярь. «Драконий хлыст» - мощная техника, но одной ею сыт не будешь.
        На нунчаки и вовсе не было техник.
        - Может, в библиотеке попробовать что-то найти? Хотя сомневаюсь, в Сильнаре все структурировано. Ладно. Мастеров боя с посохом или нунчаками на горизонте пока не видно, а каким-то приемам боя без оружия обучат, только когда создам Тело Драконида. Надо выкручиваться самому, - сказал Ливий и стал думать о том, что у него есть.
        - «Четырехкратный Клык Тигра» - это уже неплохо. Не так хорошо, как «Двойной хлыст», но проще выполняется. Но название, конечно… «Пасть Тигра»!
        Четыре «клыка» как раз создавали впечатление, будто на враге смыкается пасть огромного тигра. Название подходило идеально.
        «Нунчаки из пепельного пламени выдерживают большие объемы яри. Этим можно воспользоваться», - подумал парень, взял восточный цеп и вышел во двор поместья.
        Перед глазами всплыла сцена в разграбленном обозном городе. Мощный удар нунчак по земле остановил солдат, но Ливий не рассчитал силу и чуть не вывихнул себе кисть.
        - Что-нибудь простое и эффективное, - подвел итог парень. Он тут же попробовал свою задумку: Ливий выполнил один быстрый и хлесткий удар нунчаками, сделал перехват, а потом сделал такой же второй удар.
        Эффект был потрясающим. Два манекена были откинуты на несколько метров, а если быть точным, то только их остатки. Туловища просто разнесло в щепки.
        - Ай.
        Обе руки болели. Одну Ливий даже умудрился вывихнуть, парень сначала вправил кисть, а потом принял пару лечебных средств. Руки быстро начали приходить в норму.
        - Нужно немного меньше использовать ярь. А еще как-то стабилизировать себя.
        На помощь пришел другой опыт. Ливию вспомнился остров Рэтэ, на котором он стянул корабль с мели. Тогда парень вложил все свои силы в это. Ноги скользили по мокрому камню, поэтому Ливий стабилизировал свое тело, пустив ярь по позвоночнику.
        Повторить что-то подобное было непросто. Во время удара нунчаки выделяли огромное количество яри в долю секунды. Это выводило тело из равновесия. Когда Ливий стабилизировал себя ярью, пустив ее по позвоночнику и дополнительно усилив ею ноги, то управляться с нунчаками стало проще. Правда, все же пришлось немного снизить силу удара, чтобы руки не получали травм.
        Атака, перехват, еще атака. Быстро и смертоносно. Ярь нужно было вкладывать в удар с большой скоростью - иначе при перехвате нунчаки могли повредить уже самого Ливия.
        - «Близнецы». Пока будет так, да и название логичное. Не впечатляет, но я никому его кричать в лицо не собираюсь.
        Весь оставшийся день парень отрабатывал этот прием. Он был быстрым и эффективным, а самое главное - простым. Мало времени, хороший результат. Именно это сейчас и требовалось Ливию.
        Заданий ранга «Д» на одного человека было мало. Школа Дракона прямо говорила: «Хочешь продвигаться дальше - найди себе группу». Но Ливий продолжал упрямо игнорировать местные порядки.
        Ранг «Д» подразумевал опасности. Небольшие, но почти неизбежные. По крайней мере, Ливий так думал, пока не увидел задание, в котором не было ничего опасного.
        - Разведка территории возле города Шот, в арсенале получишь все необходимое, - сказала Лисса.
        - А почему это задание - ранга «Д»? - не удержался от вопроса Ливий.
        - Чтобы такие ученики, как ты, спрашивали, - ответила глава Школы. - Информация - это важно. Это не посылку доставить и не караван сопроводить. Подобное нельзя доверять любому.
        - Понятно, - ответил Ливий.
        В арсенале выдали карту и записную книжку. Сильнар подходил к делу обстоятельно.
        - Занесешь на карту все, что заслуживает внимания. Типы отметок ты знать должен. В записную книжку пишешь важную информацию. Всю, - провел инструктаж арсенальщик.
        - Понял, - сказал Ливий.
        Город Шот был недалеко: всего в трех днях пути от Пана. Ливий пошел через горы.
        Прошлый раз он немного сократил дорогу, ведь знал территорию идеально. В этот раз Ливий направился в то место, в котором он когда-то жил и строил часть горной крепости.
        На Орлином Пике никого не было. Сезон, когда Алфен гонит учеников Школы Свирепости сюда, прошел полгода назад.
        Ливий осмотрелся: у крепости были новые помещения. Каждый год ученики строили еще одну часть, доказывая, что они могут учиться в Школе Свирепости. Слаженность, совместная работа, терпение - Сильнар многому учил в этом месте.
        Легкий дымок тянулся из одного узкого окна крепости. В ней явно кто-то был.
        Ливий аккуратно крался туда. Когда до входа оставалось несколько метров, парень перехватил нунчаки и быстро вошел внутрь.
        Реакция была моментальной. Нунчаки встретили меч и копье, в освещении костра произошел короткий секундный бой, после которого обе стороны обескураженно застыли на месте.
        - Из Сильнара?
        - Тоже?
        В крепости сидели два ученика, которые возвращались с задания. Ливий подумал, что здесь расположились бандиты. Ученики, скорее всего, подумали, что на них напали разбойники.
        - Присядешь? - спросил один.
        - Нет, спасибо, пойду я, - ответил Ливий. Ученики в обиде не были: ситуация была опасной, но все обошлось. Они вернулись к костру, на котором грелась небольшая кастрюля.
        «Суп. С мясом», - унюхал запах Ливий.
        Перед отправлением он зашел в ту часть крепости, которую построил когда-то. Не сам, конечно, а с товарищами.
        «Построено отрядом Лиговка».
        Ливий провел рукой по надписи. Ученики оставили ее здесь, отметив важность этой травки, которая помогла им осилить марш по горам. Воспоминаний было много, парень постоял несколько минут, прокручивая в голове эпизоды из прошлого.
        - Ладно, пошли дальше, - сказал Ливий. В крепости можно было переночевать, но он пока совсем не устал.
        К утяжелителям парень привык, поэтому дорога не заняла много времени - через пять дней он отдыхал в уютной таверне на окраине Пана.
        Еще три дня - и Ливий возле города Шот. Туда парень не пошел: ему нужно было разведать окрестности, а не сам город. Не стоило лишний раз светиться перед людьми.
        Задача Сильнара была простой и методичной. Ливий стал обходить Шот, внося информацию в записную книжку. Особое внимание парень уделил местной страже. Конные патрули ездили по главной дороге каждые три часа, небольшие отряды пеших стражников проходили по мелким дорогам дважды в день. Ливий написал об этом.
        За пределами Шота располагались два особняка. Ливий задержался на час возле каждого из них, наблюдая за охраной и внося информацию о патрулях в записную книжку.
        А в лесу недалеко от города оказался бандитский лагерь. Ливий заметил, что некоторые люди идут вглубь чащи и проследил за ними. Разбойников было около тридцати - отряд немаленький. Разумеется, о них хотелось собрать побольше информации, поэтому Ливий дождался темноты и пополз ближе к лагерю. Благо, большая часть бандитов ушла «на дело».
        - Самый умный, что ли? Делай, что говорят, и все нормально будет.
        - Ладно, ладно. Дров подкинуть?
        - Давай. Ты, принеси табак, а то тебе скучно сидеть, я вижу.
        Разговоры были сугубо бытовыми. Ливий пролежал в траве часа три, но не услышал ничего интересного. Бандиты явно не спешили выдавать свои планы, поэтому парню оставалось только ждать. Насекомые ползали по Ливию, но он не реагировал на это. Лишь иногда парень проводил рукой по лицу, скидывая какого-нибудь доставучего ночного паука.
        - Может, особняк грабанем?
        «Вот оно», - подумал Ливий. Подобное было в духе бандитов, и это могло оказаться именно тем, что хотел узнать Сильнар.
        - Не вздумайте, убью. Нечего на мелочь отвлекаться, только выдадим себя.
        - И что нам делать?
        - Ждать.
        - А чего хоть ждать? Расскажи хоть что-то, заколебал молчать.
        - Чтобы мне потом башку открутили? Обойдетесь.
        - Ну хоть намекни, а? Будь нормальным мужиком. Я проставлюсь даже.
        - Проставишься? Тогда ладно. Город Пан знаете?
        Бандит, который сейчас делился со своими товарищами информацией, стал говорить тише. Он опасался, что его кто-то услышать, поэтому Ливий решил подползти ближе.
        - …Пять групп. Тут такое начнется, никто порядок не наведет. Кто здесь?!
        Свет факела упал на то место, где лежал Ливий. Но парня уже там не было. Бандит несколько секунд водил факелом из стороны в сторону, пока товарищи наблюдали за ним.
        - Слышали что-то? - наконец, спросил он.
        - Ничего, - сказали те.
        Бандит убрал факел и вернулся обратно к костру. Больше разговоров на важные темы можно было не ждать. Ливий, который за секунду умудрился спрятаться за кустом, прыгнув на целых пять метров, пополз прочь из леса. «Незримый бег» помог заглушить звук падения, поэтому бандиты не засекли прыжок.
        «Здесь происходит что-то важное. В Сильнаре разберутся. Остальное - не мои заботы», - подумал Ливий. Задание можно было считать выполненным,
        - Одна услуга ранга «Д», пять услуг ранга «Е», - сказала Лисса, когда Ливий вернулся с задания. Глава Школы очень внимательно изучила записи и отметки на карте и осталась довольной.
        Услуга ранга «Д» была намного серьезней, чем ранга «Е». На нее можно было взять более редкие материалы, книги, которые раньше были недоступны. Можно было просто спустить услугу на специальный тренировочный зал или хорошую лечебную ванну. Ливий выбрал немного другой путь.
        - Здравствуйте, можно взять Кольцо Синтеза за услугу ранга «Д»? - спросил парень арсенальщика.
        Мужчина долго смотрел на Ливия, прежде чем сказать:
        - За три услуги ранга «Д» - так и быть, дам.
        - А можно получить ярь-линзу за услугу ранга «Е»?
        - Две услуги этого ранга - одна линза, - сказал арсенальщик. - Покажи жетон.
        Ливий сделал, как и просил его мужчина.
        - Пять услуг ранга «Е», значит. Отдам три линзы за эту цену. Согласен?
        - Согласен, - сказал Ливий. Арсенальщик явно был в настроении: скидка была очень хорошей.
        Мужчина ушел на пару минут. За популярными травами или эликсирами арсенальщик даже не уходил - ему было достаточно запустить руку за прилавок. Слишком часто у него брали такой товар, а вот ярь-линзы - нет.
        - Держи, - сказал арсенальщик, когда вернулся. - Мало кто увлечен магомеханикой. Поднял мне настроение.
        Мужчина протянул коробку, в которой в какой-то рыхлый материал были вертикально вставлены три линзы.
        - Спасибо, - сказал Ливий.
        Парню была нужна ярь, очень много яри. Сразу вспомнился Барьер Пяти Звезд, который здорово помогал в Школах ниже. Восстанавливать его сейчас Ливий не хотел, ведь парень планировал создать что-то мощнее.
        Книга по ярь-схемам, которую когда-то подарил Верде, глава Школы Потока, все еще была у Ливия. Он ее не дочитал - тогда просто не было смысла в новых схемах. Теперь парень не был так ограничен в ресурсах, поэтому решил прочитать книгу до конца.
        Вникать в магомеханику было сложно. Ливий раз за разом перечитывал предложения, но смысл улавливал только отдаленно. Нужен был теоретический материал, который он мог получить только в библиотеке. Вот только все услуги ранга «Е» парень потратил, а услугу ранга «Д» он отложил на Кольцо Синтеза.
        - Значит, надо просто выполнять задания, - сказал Ливий. Это его полностью устраивало, ведь он хотел догнать Ялум.
        Доска с поручениями для учеников была самым популярным местом в Школе Дракона. Группы учеников рассматривали листки с заданиями, обсуждали их и даже знали время, когда вывешивают новые. Они хотели получать самые комфортные задания. Маленькие группы ждали новые поступления всем составом, большие группы посылали самого младшего по рангу.
        Поэтому Ливий не удивился, когда столкнулся у доски с Наус.
        - Привет, - сказала она.
        - Ждешь поступление? - спросил Ливий.
        Девушка кивнула в ответ. Ей явно было немного неловко, ведь Ливий прекрасно понимал, почему именно Наус стоит у доски.
        - Присоединился к кому-то? - спросила она.
        - Нет, конечно. Я - лидер группы Волка, - сказал Ливий и улыбнулся ей.
        - Ну и зря! Так ты далеко не продвинешься!
        Ливий с удивлением посмотрел на Наус. Та была явно не в своей тарелке.
        «Самой неловко от того, что присоединилась к другой группе?», - подумал Ливий о первом, что приходило на ум.
        - Какой у тебя ранг? - спросил парень.
        - «Г». У тебя «Д», верно? До него подняться самому можно, а вот дальше будет намного сложнее, - сказала Наус. - Серьезно, Ливий. Без группы здесь сложно. Ты или вступи к кому-то, или набери себе новичков «Е»-ранга.
        - Тебя тоже так завербовали?
        - Не я виновата в том, что группа Волка развалилась!
        Наус была готова развернуться и уйти, но ей нужно было дождаться поступления новых заданий. Поэтому между ними двумя воцарилось молчание. Минут пять ни Наус, ни Ливий ни о чем не говорили. Но у парня возник вопрос:
        - Можно брать два задания сразу?
        - Можно. Второе - рангом ниже. Больше двух нельзя, - сказала Наус в ответ.
        - Спасибо. Наус, я скоро поднимусь до ранга «Г». И уж поверь, до «В» - тоже, - сказал ей Ливий, сорвал два листка из тех, что были, и отправился к главе Школы.
        Наус смотрела парню вслед. В группе Волка она не была самой сильной, но была равной со всеми. И ей пришлось переступить через это все, оставить в прошлом для того, чтобы ее рост не остановился. Появление Ливия было хорошим событием, Наус начало казаться, что все будет как прежде. Но одновременно с этим девушка испытывала негативные чувства.
        «Сможет ли все быть как раньше? Будете ли вы видеть во мне товарища? Не думаю, Ливий. Я ушла из группы Волка, причем сделала это как только попала в Школу Дракона. Мы все на разных уровнях», - думала она. Наус слабо верилось, что группа Волка вновь станет такой, как прежде. Кома Ливия изменила их всех. Они были товарищами, даже друзьями, но каждый стал иным за эти три года.
        Глава Школы лениво писала что-то на листе бумаги. Внешний вид этой женщины был обманчив, казалось, что Лисса - обычная скучающая служащая, которой просто надоело сидеть в одном и том же помещении день за днем. Может, так оно и было, вот только за ее красивой внешностью и усталым взглядом скрывалась подавляющая мощь. Ливий не обладал даже сотой долей ее силы.
        - Сразу два задания? - спросила Лисса. - Справишься?
        - Они рядом, проблем не будет, - ответил Ливий.
        Задание ранга «Е» было доставкой посылки. Задание ранга «Д» - убийство скрывающегося бандита в городе по соседству. Ливий все равно шел в ту сторону, так почему бы не занести заодно посылку?
        - Хорошо, можешь идти в арсенал, - сказала Лисса.
        На задание Ливий потратил три недели. Сначала он отнес посылку - несколько зелий для одного влиятельного аристократа. Потом парень выследил бандита. Небольшая сумма - и информатор дает нужную информацию. Дальше все было делом техники. Ливий начал следить за всеми подозрительными людьми, которые пришли в город недавно. Их оказалось тридцать человек - вряд ли информатор врал. Парень отсекал одного за другим, пока не осталось всего три варианта.
        Ливий просто дал немного монет местной страже. Охрана города заявилась с визитом к каждому из трех подозреваемых, но если двое пошли на допрос, то один смог улизнуть от стражей порядка.
        Впрочем, Ливий ожидал такого исхода и встретил бандита за городом.
        - Добегался, - сказал парень.
        - Кто ты такой? - спросил бандит. Его голос дрожал, он явно нервничал.
        - Помнишь деревню Золотая? Я видел тебя там и запомнил твое лицо, сука, - сказал Ливий.
        Конечно, он не был ни в какой деревне Золотая. Там произошла страшная бойня, в которой какой-то маньяк убил всех жителей. Мужчин, женщин, детей. Ярь дала ему огромное преимущество, из-за которого обычные люди не могли ничего ему противопоставить.
        Реакция была моментальной. Бандит выхватил нож из-под одежды, наполняя его ярью, но парень не собирался давать ему возможность нанести даже один удар. Быстрым движением руки Ливий снес бандиту голову.
        Сомнений не было. Этот разбойник совершил много ужасных поступков, к тому же, задание Сильнара прямо указывало на необходимость убийства. Ливий это сделал без колебаний, хотя оставлять труп посреди дороги не стал. Парень оттащил тело в лес, вырыл глубокую яму - такую, чтобы дикие звери не разрыли - и похоронил бандита.
        - Ты был тем еще уродом, но мне не жалко, - сказал Ливий напоследок.

***
        За посылку дали две услуги ранга «Е», за убийство разбойника - одну услугу ранга «Д» и две - ранга «Е». Скромно, но Ливия такое устраивало.
        Все услуги «Е»-ранга он потратил на книги в библиотеке. Ливий взял целую охапку разной технической литературы по магомеханике, в которую долго и упорно вникал.
        - Ничего не понимаю.
        Ярь-схемы из книги по магомеханике от Верде были сложными. Ливий покопался в памяти в поисках очередного термина: книги он уже вернул в библиотеку.
        - Сюда, значит?
        Парень взял карандаш и сделал несколько набросков на листе бумаги. Это был хоть какой-то прогресс.
        Схемы, которые были немного лучше Барьера Пяти Звезд, Ливий изучил и оставил в стороне.
        - Я убил так много времени не для небольшой прибавки в скорости сбора яри. Барьер Двух Основ… Подойдет.
        На эту схему требовались два Кольца Синтеза. Ярь-линз нужно было десять, а у Ливия их было всего восемь. Решить такую нехватку могли только услуги за задания ранга «Д», чем парень и занялся.
        За следующие три месяца Ливий выполнил немало поручений Школы Дракона. Четыре задания ранга «Д» и еще два - ранга «Е». Парень купил Кольцо Синтеза и недостающие ярь-линзы, но этого было недостаточно. Нужны были дополнительные материалы, за которые пришлось платить еще одной услугой ранга «Д».
        - Вам что-то подсказать?
        Девушка с синей ленточкой заметила задумчивый взгляд Ливия. Он смотрел на двор поместья, в котором была подсобка с манекенами, мишенями и тренировочным снаряжением. Рядом были расположены небольшие комнаты, которые сейчас стояли пустыми.
        - Что это за помещения? - спросил Ливий.
        - Их ученики могут использовать для тренировок. С достижением ранга «Д» можно взять одну, - ответила девушка.
        Ливий кивнул: его это полностью устраивало. Там он начал создавать Барьер Двух Основ, ведь у этой схемы было одно интересное ограничение - она должна была устанавливаться в одноэтажном здании. И на то были свои причины.
        На Барьер Двух Основ ушло полдня. Схема была намного сложнее схемы Барьера Пяти Звезд. Пять линз закреплялись на полу, образуя звезду. Пять - на потолке. В центре каждой звезды устанавливалось Кольцо Синтеза. Для использования Барьера Двух Основ нужно было сделать специальный помост, который располагался между двумя Кольцами Синтеза. На нем и должен был сидеть человек. Поток яри концентрировался в ярь-линзах, а потом сходился к центру звезды, где Кольцо Синтеза направляло энергию на использующего барьер. Разумеется, это происходило и сверху, и снизу.
        Сама установка ярь-линз и Колец Синтеза не заняла много времени. Дольше пришлось рисовать специальные знаки, которые формировали линии каждой звезды, соединяя между собой концы. Когда Ливий закончил схему, то начал стабилизировать ток яри. Бурная энергия с воздуха шла через Кольцо Синтеза, установленное у потолка, а спокойная энергия с земли - через Кольцо Синтеза на полу. Оба этих потока не были равномерными. Ночью спокойная энергия была сильнее, а днем бурная энергия брала верх. Поэтому Ливий потратил на настройку кучу времени.
        Начать было решено в полночь. Когда наступило нужное время, Ливий сел в центр Барьера Двух Основ и активировал его.
        Разница почувствовалась сразу. Барьер Пяти Звезд давал Ливию много яри, но по сравнению с Барьером Двух Основ это были мелочи. Огромный поток энергии проник в тело парня. Ливий не стал тратить время: он использовал трехступенчатое дыхание, а потом начал развивать Тело Драконида.
        Когда воздух заканчивался, парню приходилось не только дышать, но и поглощать ярь. За то время, пока Ливий задерживал дыхание, вся энергия успевала впитаться в тело. Поэтому в моменты вдоха он поглощал ярь, которая накапливалась рядом с ним.
        Ливий делал это всю ночь. Наступило утро. Спокойная энергия стала выделяться из земли меньше, а вот энергия, витавшая в воздухе, наоборот становилась сильнее. Ливий чуть не заснул за это время: ярь из земли здорово расслабляла.
        Тренировка в Барьере Двух Основ продолжалась до полудня. Когда Ливий встал, то пошел к штанге, а после часа упражнений с железом пошел бегать. Бурная энергия из воздуха давала свой эффект, парню совсем не хотелось спать, хоть он и провел ночь в тренировке.
        А еще где-то в глубине себя Ливий чувствовал какие-то изменения. Это не был Путь Дракона, но парень догадывался, что это.
        - Нужно сходить к Кастриду и расспросить про энергетический парад планет. Мне нужно раскрыть Венеру.
        Глава 15. Штандарт
        - Развить Волю можно только тогда, когда ваш разум находится на пике. Чем сильнее Воля, тем сложнее вы поддаетесь разным эффектам, способным затуманить ваш рассудок. Для мастера боевых искусств это очень важно. На сегодня все, - сказал Кастрид. Ученики встали и направились в коридор, а Ливий зашел и сел за ближайший стол.
        - Давно не видел вас здесь, ученик. Вижу, что Тело Драконида развивается хорошими темпами. Я бы сказал, что немногие ученики вашего уровня способны на такое, - сказал Кастрид.
        - Здравствуйте. Спасибо, но я пришел не по поводу Пути Дракона, - сказал Ливий. - Я хочу узнать, как мне раскрыть Венеру.
        - Вот как.
        Кастрид достал из ящика стола несколько листов бумаги. Несколько секунд он смотрел на них, а потом перевел взгляд на Ливия.
        - Что вы знаете об энергетических планетах, молодой человек?
        - Думаю, то же, что и все. Они формируют энергетический парад планет. Каждая планета обладает своим свойством, которое пробуждает потенциал тела и разума, - сказал Ливий.
        - Пробуждает потенциал. Звучит неплохо, - сказал Кастрид. - Все верно, но думаю, что лучше будет показать.
        После этих слов мастер взял один из листов. Через секунду бумага начала покрываться тонкой кромкой железа, пока полностью не стала листом металла.
        - Меркурий. Планета-покровитель алхимиков. Если доходит до изменения свойств материалов, то Меркурий дает такую силу человеку, - сказал Кастрид.
        Мастер отложил металлический лист, и взял в руку бумажный. Ничего не происходило, бумага никак не менялась. Кастрид взял второй рукой металлический лист и подбросил его в воздух, а потом ударил по нему листом бумаги. На пол упали два куска железа.
        - Марс. Дарует человеку ярь. Нет Марса - нет яри. Конечно, ее можно использовать не только для боя, - сказал Кастрид.
        Через секунду лист, который до этого смог разрезать металл, просто смяло. Бумага почернела, а Ливия передернуло от воспоминаний.
        - Юпитер. Огромная и слабоконтролируемая мощь, - сказал Кастрид.
        Бумага выглядела ужасно, но мастер не стал брать другой лист. Вместо этого он сосредоточил взгляд на скомканном куске, который через секунду сменил свой цвет обратно на белый. Еще секунда - и из бумаги на свет пробился маленький росток, который спустя несколько мгновений был уже небольшим деревцем в палец высотой.
        - Венера. Сила восстановления и созидания, - сказал Кастрид. - Это очень важная планета для любого мастера. Думаю, вы и сами это прекрасно понимаете, раз пришли сюда.
        - Верно. Как мне раскрыть ее? - спросил Ливий.
        - Что ж, вы можете попытаться сделать это уже сейчас. Думаю, вы, молодой человек, чувствовали изменения в себе. Но я не рекомендую этого делать. Венера - планета, которая использует ресурсы организма для самовосстановления. И эти ресурсы отнюдь не бесконечны.
        Кастрид задумчиво замолчал. Он вновь взял лист бумаги. Прошла секунда, две, три, но ничего не происходило.
        - Знаете, сколько планет я сейчас использую? Три. Марс, Венеру и Юпитер. Восстановление Венеры стабилизирует разрушительность Юпитера, а Марс контролирует силу за счет яри, - сказал Кастрид.
        Мастер положил лист на стол.
        - Путь Дракона меняет ваше тело, ученик. Пусть это происходит за счет яри, процесс все равно идет. Тело становится сильнее, выносливее, крепче. И тогда Венере становится намного проще раскрыться, - сказал Кастрид.
        - То есть, мне нужно развить Тело Драконида и только потом пробовать раскрывать Венеру? - спросил Ливий.
        - Верно. Впрочем, можно сделать это и раньше. Но знайте, человек, который пошел по Пути Дракона, и человек, который не ступил на него - разные существа, - сказал мастер.
        «Понятно».
        Ливий понимал, что ему пытаются донести. Венера не может давать силу восстановления из неоткуда - она просто максимально использует организм, и для простого человека это не может остаться без последствий. А вот Тело Драконида давало огромный запас ресурсов организма, из-за чего влияние Венеры становилось безопасным.
        - Я вас понял, - сказал Ливий. - Пока не буду этим заниматься.
        - Вот и хорошо. Это правильное решение, молодой человек. Спешка никогда ни к чему хорошему не приводила, - добавил Кастрид.
        «Возможно. Но смогу ли я пройти следующий тест с тем, что у меня есть?» - подумал Ливий.
        Через четыре месяца выполненных заданий ранга «Д» стало десять. Ученики, которые были на рангах выше и пришли в Школу Дракона уже давно, негодующе смотрели на новичков. Работы было много. Она была всегда, но в последние месяцы ее было с избытком. Бандиты, пираты, темные личности - проблем было очень много, а за их решением обращались в Сильнар.
        Поэтому Ливий спокойно выполнял задания сам. Иногда приходилось дождаться поступления, но чаще задания «Д»-ранга на одного просто висели на доске.
        А вот задания ранга «Г» были только для групп. Ливий всего пару раз видел объявления для одиночек, но их быстро разбирали.
        - Нужно будет найти кого-то, - сказал сам себе парень. Теперь было не до бравады: надо было двигаться дальше. Но пока стоило просто получить ранг «Г», и Ливию казалось, что это будет непростая задача.
        - Две услуги ранга «Д», - сказала Лисса. Задание оценили хорошо, Ливий остался доволен. Оно и не удивительно: парень смог выследить целую контрабандную сеть, которая растянулась на восемь городов.
        - Можно повысить свой ранг? - спросил Ливий.
        - Попробуешь сейчас? Уверен?
        - Да.
        Глава Школы встала из-за стола и потянулась, но пошла не к двери за своей спиной, а к шкафу у стены. Там она взяла бумагу и протянула ее Ливию.
        - Разрешение на прохождение теста. Чтобы получить новое, придется выполнить одно задание ранга «Д», - сказала Лисса.
        - Хорошо, я понял.
        - Тебе наверх, - сказала глава Школы, а потом села обратно в кресло и продолжила заниматься бумагами.
        Ливий только пожал плечами: наверх, так наверх. По лестнице он никогда не поднимался, что ему там сверху делать? Но теперь все было понятно.
        «Значит, по этажу на испытание?», - думал парень. Если так, то в башне должно было быть пять этажей. Снаружи этого было не понять: не было никаких окон, только стены.
        На втором этаже Ливий ожидал увидеть еще одного экзаменатора, но никого не было. Стол был, кресло тоже. Человека - нет. Ливий решил, что нужно подождать, но даже через память минут никто не пришел.
        «Да уж», - подумал он и положил лист с разрешением на стол. Огромная дверь в комнату для испытаний тут же зазывающее открылась.
        - Вот как. Ладно, вперед.
        Ливий вошел туда, но вновь никого не увидел. Дверь захлопнулась за парнем, и он остался в одиночестве. Правда, ненадолго.
        В другом конце комнаты появился человек. На вид он был того же возраста, что и Ливий, но в мире боевых искусств внешний вид был понятием относительным. Этот неизвестный парень просто стоял на месте, поэтому было время его разглядеть. Кучерявые каштановые волосы, серьезное лицо, среднее телосложение. Но дольше всего Ливий смотрел на руки. Ладони этого парня выглядели очень мощными. Если смотреть вскользь, то руки как руки. А если приглядеться - настоящие машины для убийств. Впрочем, понять это мог только тот, кто сталкивался с миром боевых искусств.
        Неизвестный двинулся. Он просто шел в сторону Ливия, спокойно и размеренно.
        «Мне нужно с ним драться или нет? Что вообще происходит? Это иллюзия?», - думал Ливий. Неизвестный парень появился прямо из воздуха - он не мог быть обычным человеком.
        Когда до Ливия оставался всего метр, «противник» остановился. Теперь он смотрел на парня почти в упор.
        - Что нужно делать? - спросил Ливий в надежде понять ситуацию.
        Неизвестный парень ответил своеобразно: с огромной скоростью он схватил Ливия за руки, упал на спину и, уперевшись ногой в живот, перебросил его через себя.
        «Что?».
        Времени на размышления не было. Противник сделал кувырок назад, и Ливий едва успел сдвинуться в сторону: добивающий удар в голову попал в пол.
        Драться в лежачем положении парень умел. Ливий резко повернул корпус и ударил ногой. Противник поставил блок, но второй ногой парень обхватил шею врага и повалил его набок, одновременно с этим схватив одну руку. Теперь оставалось только дождаться, когда неизвестный парень выдохнется: Ливий попросту душил противника ногами. Одну руку он держал своими руками, а вторую зажал между шеей врага и своей ногой.
        Но Ливий недооценил противника. Своей рукой неизвестный парень начал оттеснять ногу. Ливий вкладывал ярь в конечность, но это не помогало: противник был сильнее физически.
        «Да кто он такой?», - подумал парень.
        Враг вырвался из захвата, моментально поменял положение тела и подтянул Ливия за ноги. Ситуация менялась слишком быстро, парень ударил кулаком, но противник слегка отклонил голову, уходя от удара. А потом обхватил своими мощными ладонями шею Ливия.
        «Вот падла, надо что-то делать», - подумал парень. Ярь потекла в руку, и Ливий использовал «Импульсный удар», зарядив противнику в челюсть. Но тот даже не изменился в лице. Ливий вновь использовал «Импульсный удар», но врагу снова было плевать.
        «Монстр», - пронеслось в голове у парня.
        Чтобы противник его уровня мог проигнорировать «Импульсный удар» за счет защиты ярью - это удивительно. Два «Импульсных удара» - так почти нереально. Но противнику явно было плевать на атаки Ливия.
        А ярь уходила быстрыми темпами. Энергия шла на защиту шеи: душитель сдавливал ее очень сильно, вливая ярь и в без того сильные ручищи.
        Ливий не боялся задохнуться: он мог задерживать дыхание на семь минут. Ливий просто боялся, что ему сломают шею. И все шло именно к этому.
        Внезапно парень вспомнил об одном простом приеме. «Толчок» - это одна из базовых техник использования яри. Ты просто направляешь энергию в ладонь, чтобы оттолкнуть противника.
        «Посмотрим, сможешь ли ты защититься ярью от этого».
        План быстро созрел в голове Ливия. Он направил ярь в обе ладони, а потом одновременно атаковал. Парень не пытался оттолкнуть противника - он бил по ушам.
        Стальная хватка на горле исчезла. Врагу было больно, Ливий это видел, но противник не издал ни звука, только шумно выдохнул. А потом исчез, растворившись в воздухе. Через секунду распахнулась дверь.
        Ливий встал. Ладони противника еще ощущались на горле, парень потер шею, пытаясь избавиться от этого ощущения. Ливий был уверен: если бы он посмотрел сейчас в зеркало, то увидел бы на шее отпечатки чужих рук.
        - Что это было? Не может иллюзия быть такой реальной.
        Парень встал и оглянулся. В комнате не было вообще ничего. Ни какого-нибудь прибора, ни каких-то неровностей или дополнительных дверей. Просто пустая комната, оббитая металлом со всех сторон.
        - Ничего не понимаю.
        Когда Ливий вышел из комнаты для испытаний, то не увидел разрешения, которое он оставил на столе. Человек, ответственный за испытание, забрал бумагу. Или не человек, а что-то совсем иное, но думать об этом было бессмысленно. Оставалось только пойти вниз. Лисса ухмыльнулась, когда Ливий спустился по лестнице: видок у него сейчас был потрепанный.
        - Ты прошел, ученик. Теперь твой ранг - «Г», - сказала глава Школы.
        - Что это было? - спросил Ливий.
        - Барьер Прошлых Снов. Вряд ли ты о нем слышал, - сказала Лисса. - Он позволяет воссоздавать воспоминания.
        - Воспоминания? - удивился парень.
        - Верно. С кем ты дрался?
        «Она не знает? Там много противников, что ли?», - подумал Ливий, а вслух сказал:
        - Парень, каштановые кучерявые волосы и мощные ладони.
        - Вот значит как. Этого парня зовут Варден, но знают его под прозвищем Капкан. Ты слышал об отряде Штандарт, ученик? - спросила Лисса.
        На удивление, Ливий слышал. Правда, ему пришлось подумать несколько секунд, чтобы понять, где именно. Парень планомерно перебирал свои воспоминания, пока перед глазами не появилась крепость на Орлином Пике.
        - Название отряда, которое написано в самой глубине крепости Орлиного Пика. Те, кто начали строительство крепости, - сказал Ливий.
        - Верно. Они сделали это по своей инициативе, но с тех пор это стало традицией Школы Свирепости. Отряд Штандарт был первым поколением учеников Сильнара. И они были хороши. Тогда Сильнар только строился, поэтому вначале они учились в другом месте, а сюда ученики отряда Штандарт попали только к Школе Свирепости.
        Ливий молчал. Этой истории он никогда не слышал, хотя должен был: такой легендарный отряд должен был быть на слуху среди учеников.
        - Они понравились Сильнейшему. Когда они были в Школе Дракона, Сильнар воздвиг Барьер Прошлых Снов. Сильнейший вложил в Барьер воспоминания об учениках Штандарта. Все для того, чтобы новые поколения учеников сражались с лучшими за право подниматься в рангах Школы Дракона.
        Ливий кивнул. Барьер Прошлых Снов все еще казался чем-то нереальным, но идея Сильнейшего была понятной.
        - А этот Капкан? - спросил парень.
        - Штандарт был большим отрядом: пятьдесят учеников на тот момент. Разумеется, по силе они были разными, поэтому Барьер Прошлых Снов подбирает оптимального противника, - сказала Лисса и зевнула. - Капкан сильный. Можно сказать, он входил в пятерку самых лучших учеников Штандарта. Все? Иди уже, не мешай работать.
        - Спасибо, - сказал Ливий и забрал со стола новый жетон, на котором красовалась буква «Г».
        «Наверное, в этом Штандарте были потрясающие ученики. Но почему я никогда не слышал об этом отряде? Что с ними случилось?», - думал парень, когда шел к доске заданий. Ситуация была непонятной, но рассказать о прошлом могли только мастера, а они вряд ли были настроены на такие разговоры с каким-то учеником. «Разве что Кастрид, и то не факт», - подумал Ливий.
        На доске не было заданий для ранга «Г» на одного человека. Вообще. Ливий знал, что иногда такие появляются, но ученики их сметают моментально. Нужно было ждать поступление, которое здесь было каждый день.
        - Ладно, а чего я ожидал? Мне нужна команда, - пробормотал Ливий и посмотрел на ворота, тут же остолбенев. - Помянешь черта…
        В Школу Дракона вошли два ученика. Их Ливий прекрасно знал: это были Махус и Моро.
        - Ливий!
        - Махус, Моро!
        Товарищи обнялись. Эта встреча была огромной неожиданностью для всех троих.
        - Не думал, что вы одновременно перейдете, - сказал Ливий честно.
        - Я обгонял Махуса, но после того, как он вышел из своего запоя, набрал быстрые темпы, - сказал Моро. - Вот и перешли одновременно, удобней так.
        - Ливий, куда и что? - спросил Махус.
        - А, сейчас покажу. Вот это - доска с объявлениями. Тут надо выполнять задания, чтобы продвигаться вверх по рангам… Да, вы же не знаете, что такое ранги. Это что-то вроде местного рейтинга, если совсем коротко. Вот туда вам нужно пойти за своими жетонами. Идите, я вас подожду, - сказал Ливий.
        Через пару минут товарищи вернулись из башни.
        - Ну ты и козел, - сказал Махус.
        - Да ладно тебе, я тоже в первый раз не знал, что она - глава Школы. Хорошая тетка, но лучше лишний раз не раздражать, - ответил Ливий. - Там вот арсенал. Я подожду.
        - Что, опять какая-то подлянка? Наверное, сам Сильнейший там сидит? - спросил Махус.
        - В этот раз все честно.
        Немного подумав, Ливий решил пойти с товарищами. Там в разговоре с арсенальщиком оказалось, что именно он заведует распределением учеников по особнякам. Само собой, Ливий записал товарищей на свой адрес.
        Когда они втроем подошли к поместью, на табличке уже было выбито не одно имя, а все три. «Когда только успели», - подумал Ливий.
        - Ничего себе. А сколько тут народу живет? - спросил удивленный Махус.
        - Мы втроем. До вас один я жил. Тут все разбиты по командам, но мы-то группа Волка, - сказал Ливий и улыбнулся.
        - А Наус? Она же в этой Школе, почему не живет тут? - удивился Махус.
        - Там своя история с ней, - сказал Ливий. - Потом расскажу, пойдемте внутрь.
        - Добро пожаловать!
        Новых постояльцев встретили две девушки-служанки. Ливий к ним уже успел привыкнуть, а вот у товарищей близняшки вызвали интерес. Особенно у Махуса, но тут ничего удивительного не было - главный бабник Сильнара все-таки.
        После небольшой экскурсии по дому, Махус и Моро выбрали себе комнаты. Ливий был рад. Еще час назад он думал о том, где бы ему найти команду, а теперь проблема решилась само собой. Причем это были не какие-то незнакомые новички, а его старые товарищи, на которых Ливий всецело полагался.
        - Надо узнать, можно ли вам выполнять задания со мной. Без понятия, как тут работает все у команд, - сказал парень, а потом решил не откладывать дело в долгий ящик и сразу сходил к Лиссе.
        - Не больше одного ранга вниз. Ты можешь взять задание «Г»-ранга, но тогда товарищи должны быть «Д» или выше. Но «Е»-ранг не сможет выполнять задание с тобой, - объяснила глава Школы.
        Теперь стало понятно, что взять с собой Махуса или Моро просто невозможно. Поэтому Ливий просто посоветовал товарищам выполнять задания ранга «Е», а сам направился утром к доске с заданиями. Нельзя было упустить одиночные миссии ранга «Г».
        - Привет.
        - Привет.
        Наус была здесь, их группа только недавно вернулась с задания. Ливий в основном просто здоровался с девушкой, но сегодня немного расширил разговор.
        - Я получил ранг «Г», - сказал он.
        Наус удивленно посмотрела на Ливия. Это произошло очень быстро, девушка такого не ожидала.
        - Я прошла тест с третьей попытки, - призналась она.
        - Мне повезло, - ответил Ливий.
        - Постоянное везение - это профессионализм, Ливий. Ты это и сам знаешь, - сказала Наус.
        - А еще вчера в Школу Дракона перешли Махус и Моро.
        - Вот как…
        Девушка стала внимательно изучать листки с заданиями, будто до этого не просмотрела их все. Ей было неловко.
        - Группа Волка восстанавливается. Знаешь, Наус, когда ты к нам присоединилась, наша группа просто восстановилась в новом обличии. Группа Волка была в Школе Камня, а потом развалилась, когда я перешел в Школу Пера. Все меняется. Группа Волка может исчезать, но навсегда она исчезнуть не может. Так что ждем в наших рядах, - сказал Ливий. Новые объявления развешивали прямо в этот момент. Парень беглым взглядом осмотрел их, а потом сорвал первое попавшееся задание ранга «Г» на одного человека.
        - Бывай, - сказал Ливий и пошел к главе Школе, разглядывая объявление в своих руках. Он даже не успел посмотреть, в чем же заключалась суть задания.
        «Разведка и решение проблемы в городе Солнцеград. Один человек, ранг Г», - прочитал Ливий.
        - Да уж, расплывчато.
        Лисса была на своем месте. Ливий положил перед ней лист с заданием, а глава Школы постучала пальцем по столу.
        - Первое задание ранга «Г», и такое запутанное. Умеешь выбирать, - сказала она.
        - А что там? - спросил Ливий.
        - Группа идущих по пути боевых искусств. Бывшие военные. Всего, судя по информации от заказчика, их четверо. Вариантов решения проблемы два - либо ты убьешь их всех, либо заставишь уйти из окрестностей Солнцеграда. Далеко, - сказала Лисса.
        - Понятно. Берусь.
        - Тогда можешь приступать.
        Мужчина средних лет лежал на небольшом диване на берегу моря. Волны плескались у его ног, но он, будто завороженный, смотрел куда-то в сторону горизонта. Там ничего не происходило. Не было ни кораблей, ни восхода или захода солнца. Мужчина просто неотрывно смотрел вперед.
        - Что вам угодно? - спросил кто-то за спиной.
        - Молот гадюки. Тройной, - ответил мужчина.
        - Будет сделано!
        Через несколько секунд бокал оказался в руке мужчины. Он тут же выпил все, что было в нем, а потом просто кинул посуду куда-то в сторону. Разумеется, она не разбилась - тот, кто принес напиток, ловко схватил бокал.
        Подобный коктейль мог убить даже человека, который идет по пути боевых искусств. На мужчине это никак не отразилось: он продолжал смотреть в сторону горизонта как ни в чем не бывало.
        - С докладом, Гром?
        С левой стороны к дивану подошел человек. На нем была маска, поэтому разглядеть лицо было невозможно. Впрочем, мужчина отлично знал, кто пришел к нему.
        - Да. План, который мы задействовали полгода назад, идет в рамках запланированного. У нас есть еще полгода, - сказал Гром.
        - Вот как. Какие-то вести о Звере?
        - Никаких. С тех пор, как он ушел в Великую пустыню, никто о нем ничего не слышал. Мне послать разведывательную группу туда? - спросил Гром.
        - Не стоит. Найти человека в Великой пустыне - нереальная задача. Что ты там видишь?
        Гром посмотрел на горизонт. Облака, море - ничего такого, за что бы мог ухватиться взгляд.
        - Ничего, глава. Там что-то есть? - спросил он.
        - Да, красивая девушка. Она собирает виноград и поет песню, - ответил мужчина.
        - Девушка? - удивился Гром. А потом вспомнил, что в сорока километрах от этого места находится небольшой остров, который славится своим вином. От такого холодный пот выступил на теле Грома. Глава в очередной раз показал огромную пропасть между ним и своими подчиненными. Даже самыми сильными из них.
        Глава 16. Хитрости
        Солнцеград. Многие проговаривали это название с таким упоением, будто речь шла о какой-то небесной твердыне. Для обычных людей Солнцеград был центром всего, самим сосредоточением жизни. И Ливий их прекрасно понимал.
        Город был огромным. Пламенный был раз в десять меньше, и это только по грубым прикидкам. Солнцеград был целым городом-государством, в нем можно было найти все, что только душе угодно. Разумеется, такое место стягивало к себе гигантские массы торговцев. Если у вашей торговой компании нет представительства в Солнцеграде - вы плохой торговец.
        А еще этот город был известен за свои развлечения. Отдохнуть здесь можно было всеми возможными способами. Бордели и кабаки были слишком обыденными здесь, но даже они находились на поразительном уровне. Ходили слухи, что в борделях центральной улицы можно приобрести на час кого угодно и какого угодно возраста. Не говоря уже про животных.
        Ливию такое было неприятно. Он хоть и вырос в борделе, но такого у них никогда не было. Женщины просто делали свою работу, зарабатывая на жизнь своим телом, только и всего. Местные порядки были слишком мерзкими.
        Искать кого-то в Солнцеграде - как пытаться найти иглу в стоге сена. Правда, у Ливия были кое-какие наводки, которые дал ему арсенальщик.
        «Таверна „Бешеный Мул“ должна быть где-то здесь. Если постараюсь, то смогу выяснить какую-то информацию об этой странной группе. Если не получится - придется идти долгим путем», - думал парень.
        Таверна была самой обычной. Наверное, в Солнцеграде были сотни таких заведений, но Ливию был нужен именно «Бешеный Мул». Все, что парень знал - в этом месте бывают люди из той группы. А вот как они выглядят, Ливий не был в курсе.
        - Жареные ребрышки и два бокала пива, - сказал парень и положил горсть медных монет на барную стойку. Цены в Солнцеграде были больше, чем в других городах, но монет должно было хватить с лихвой. Тавернщик кивнул и показал рукой в зал, мол, садись и жди.
        Через минуту принесли пиво, ребрышки - через пятнадцать. Это был такой хитрый прием: пусть посетитель пьет алкоголь без закуски, глядишь, раздухарится и потратится сильнее, чем планировал. Но на Ливия две огромных кружки пива не могли оказать даже небольшой эффект. Впрочем, парень решил воспользоваться этим. Он стал сидеть более небрежно, заглядываться на девушек в заведении, да и вообще строить из себя молодого человека, который уже немного выпил, но еще не пьян.
        «Нужно добавить».
        Парень спокойным шагом подошел к тавернщику и заказал еще две кружки пива, а к ним - салат и несколько хлебных лепешек. Алкоголь принесли быстро, еду пришлось долго ждать. Заведение уперто гнуло свою линию.
        «Это мне даже на руку», - подумал Ливий. За следующие полчаса он съел и выпил все, что заказал. Людей понемногу становилось больше - приближался вечер.
        Теперь Ливий шел к барной стойке немного покачиваясь. Когда он дошел до нее, то вновь заказал пива, а к нему - большую жареную рыбину. Тавернщик хмыкнул про себя, подумав, что гость «разошелся», и от Ливия эта эмоция хозяина заведения не ускользнула.
        - Эй, тавернщик. К тебе военные заходят? - спросил парень.
        - Кто ко мне только не заходит, - ответил хозяин.
        - Мне бы человека найти. Моему хорошему товарищу нужен телохранитель. Вот только запросы неслабые - нужен какой-то бывший военный. Да еще чтобы мог использовать эту, энергию, - сказал Ливий и слегка покачнулся, но вовремя схватился за стойку и не упал. По крайней мере, так это видел тавернщик.
        - Всякие бывают, такие тоже, - сказал он. - Может, даже придут.
        - Покажешь? - спросил Ливий и протянул серебряную монету.
        - Покажу, - сказал тавернщик и спрятал деньги.
        «Теперь остается только уповать на его честность. Для него я - пьяный человек, которого можно обдурить. Скажет „никаких денег не давал ты мне, пьянь“ - и все на этом. Но другого варианта у меня нет», - думал Ливий, поедая рыбу. Она была действительно вкусной, настолько, что парню даже захотелось заказать еще одну.
        Прошло не так много времени. Когда пиво закончилось, к Ливию за стол подсела незнакомая девушка.
        - Слышала, ты ищешь бывших военных, которые владеют ярью? - спросила она.
        Парень поднял на нее взгляд. Он отыгрывал пьяного человека, поэтому, запинаясь, сказал:
        - Да, ищу, товарищу надо… А тебе-то что?
        - Сюда иногда заходят такие люди. Могу с этим помочь.
        - Да? - немного неверяще спросил Ливий, а потом сменил тон на более дружелюбный. - Ну давай, расскажи, красотка.
        - Пять серебряных монет, бутылка хорошего вина и вот такую вот рыбку, - сказала девушка, кокетливо улыбаясь.
        - Считай, что мы ударили по рукам! - сказал Ливий и, едва удерживаясь на ногах, поплелся к барной стойке.
        «Либо она и правда что-то знает, либо, что куда вероятней, просто хочет поесть на халяву и заработать немного денег. Стоит попытать удачу», - думал парень, делая заказ тавернщику.
        - А ты точно таких знаешь? - сказал Ливий. Он едва не упал на стол, когда вернулся к девушке от барной стойки.
        - Знаю, - сказала она, разливая вино по бокалам. Пока Ливий еле плелся от тавернщика, официант уже успел принести алкогольный напиток.
        - Да? - снова неверяще спросил парень.
        - Я всегда выполняю работу, за которую мне платят, - сказала девушка и улыбнулась.
        - Моя ошибка, мадам.
        Ливий положил на стол семь серебряных монет. Девушка, к его удивлению, вернула две.
        - Мы договаривались на пять, - сказала она. - Так вот, сейчас в таверне таких людей почти нет. Вот видишь того мужчину?
        В таверну как раз вошел огромный мужик, лицо и руки которого были сплошь в шрамах. Вел он себя вызывающе, но черту не пересекал. Обычный человек мог бы сказать, что этот мужик - опасен. Впрочем, идущий по пути боевых искусств видел подноготную ситуации.
        - Он пытается казаться крутым, но никогда на войне не был. Вроде как вор в прошлом, сдал товарищей по ремеслу стражникам, а потом ему отомстили, искромсав лицо и руки, - сказала девушка.
        - Вот как, - сказал Ливий. - А ты, я вижу, во всем здесь разбираешься.
        - Вроде того. Можно сказать, постоянная посетительница и знаю всех, кто ходит сюда чаще, чем раз в жизни. Тебя, к примеру, никогда не видела.
        - А я впервые здесь, - ответил парень и выпил залпом весь бокал вина. Девушка же сделала несколько глотков.
        - Ту женщину видишь? Она идущая по пути боевых искусств.
        Ливий посмотрел туда. Женщине было лет сорок. На первый взгляд никаких особых примет не было, но Ливий упорно смотрел на нее несколько секунд. То, как женщина дышала, стояла, ходила и брала предметы в руки выдавало ее прошлое.
        «Наверное, училась в какой-то школе боевых искусств», - подумал парень.
        - Эй, ты там заснул, что ли? - спросила девушка.
        - Нет, просто задумался о красоте женского тела, - ответил Ливий и посмотрел на нее. - Впрочем, мне не нужно далеко смотреть для этого.
        - Приятно слышать, - сказала девушка и улыбнулась. - Рыба здесь восхитительная.
        - Это правда, - согласился с ней Ливий.
        - Так вот, об этой женщине. Она - идущая по пути боевых искусств, но вроде бы в армии никакой не была. Зачем твоему товарищу такое условие?
        - Он хочет дис… дисциплинированного телохранителя, во! - сказал Ливий.
        - Тогда понятно. Знаешь, я снимаю комнату здесь, наверху. У меня есть блокнот, в который я заношу информацию о посетителях этой таверны. Можно сказать, зарабатываю на этом. Хочешь посмотреть? - спросила девушка.
        - Само собой, пойдем, красавица. Я даже готов дать тебе еще пять монет!
        Ливию пришлось разыграть тяжелый подъем по лестнице на второй этаж. Справился парень идеально - лестница была пройдена за пять минут.
        У девушки действительно оказался ключ к одной из комнат. Она сделала пригласительный жест, и на секунду Ливий даже напрягся - вдруг в комнате засада? Но никого не было.
        - Вот и блокнот, - сказала она и достала книжицу в кожаном переплете. - Знаешь, я не хочу от тебя дополнительных пять монет, но есть то, от чего бы я не отказалась.
        - И что же это? - спросил Ливий. Тело стало становиться горячее. Он знал, чего девушка хочет от него.
        - Иди сюда, - сказала она, сев на кровать.
        Парень сбросил сумку, которая болталась на плече, а потом подошел к девушке. Поцелуй, еще один. Вскоре Ливия завалили на кровать, а девушка оказалась прямо на нем.
        - Ты не против? - спросила она и достала из-под кровати цепи.
        - М? - удивился Ливий.
        - Это что-то вроде моего фетиша, - сказала она.
        - Давай.
        Девушка прицепила руки Ливия к изголовью кровати. Сначала разделась она, а потом и парень остался без штанов. Интимная близость не продлилась долго: всего пара минут и девушка с удивлением смотрит на Ливия.
        - Так быстро? - не удержалась от вопроса она.
        - Это был мой первый раз, - не стал врать Ливий и отвел взгляд в сторону.
        - Поздравляю, теперь ты мужчина.
        Девушка встала с кровати и начала одеваться.
        В этот момент мысли в голове парня стали проясняться. Он не собирался ни с кем спать, а уж тем более не хотел оказаться прикованным к кровати.
        - Что здесь происходит? - спросил Ливий.
        - О, быстро отходишь. Это наркотик. Он вызывает у мужчин страсть, делая их беззащитными перед женским очарованием. Итак, ты искал мою группу.
        - Группу? - удивленно спросил Ливий.
        - Да, группу. Ты искал бывших военных, которые владеют ярью и заходят в эту таверну. Это моя группа. Я даже отлично понимаю причины искать нас, но лучше тебе отказаться от этого. Даже если найдешь, ничего хорошего для тебя из этого не выйдет. О, золото, а ты у нас богатый мальчик.
        Девушка рылась в его сумке. Она забрала монеты, которые Сильнар выдал Ливию на задание.
        - Хм, нунчаки? Утяжелители? Можешь оставить эти железки себе, - сказала девушка, послала воздушный поцелуй и открыла дверь из комнаты.
        - Стой! - прокричал Ливий и попытался вырваться, но цепи не дали ему этого сделать. Ярь попросту не собиралась и не текла в руки.
        - Ах да, наркотик блокирует возможность использовать ярь. Ненадолго, правда. Поэтому мне пора бежать, надеюсь, ты меня не забудешь, мой мальчик.
        - Черт.
        Девушка и правда ушла. Ливий попытался вырваться еще несколько раз, но цепи не поддавались. Не только ярь - физическая сила парня была раза в три ниже.
        Действие наркотика стало исчезать через пару минут. Ливий почувствовал в себе совсем немного яри и махнул руками, разрывая цепи на звенья. На удивление, железное изголовье кровати только погнулось, но осталось целым.
        - Вот же сучка.
        Ливий быстро оделся, накинул сумку на плечо и выскочил из комнаты. Еще десять минут назад он был пьяным, поэтому хозяин заведения очень удивился трезвому и очень злому посетителю.
        - Где эта девка? - спросил его Ливий.
        - Ушла, - пожал плечами тавернщик.
        Ливий выскочил на улицу, но это было пустой тратой времени. Девушки и след простыл.
        - Наверное, подмешала что-то в вино, когда я отворачивался посмотреть на людей. Ловко, - сказал парень.
        Сейчас он лежал на поляне в лесу. Денег не было, поэтому оставаться в таверне смысла не было. Конечно, перед уходом Ливий здорово потряс тавернщика, пытаясь выбить хоть какую-то информацию, и даже немного преуспел в этом.
        Девушку звали Леонора. Товарищей у нее было трое - все мужчины. Теперь Ливий знал, как выглядит один из участников бандитской группы, а как выглядят остальные - знал на словах. Конечно, если тавернщик не обманывал его.
        - Вряд ли, конечно. Зачем ему их покрывать теперь? Они больше никогда в этой таверне не появятся, ведь знают, что их вычислили. Надо ж было так попасться!
        Ливий разбирался в алхимии, но понятия не имел, что за наркотик ему подмешали. В результате он утратил деньги, важную зацепку и гордость.
        Нет, конечно, определенное удовольствие от ситуации парень получил. Но в этом было больше позора, чем приятного, причем во всех отношениях.
        - Да уж. Надо думать.
        Группа из четырех бывших военных, которая устраивает нападения на особняки в окрестностях Солнцеграда. Цели - богатые люди. Бедняков не трогают, поэтому имеют даже небольшую поддержку среди местного населения.
        - Ну и задача. Народные мстители, блин.
        А еще им было известно лицо Ливия.
        - Так, что еще можно из этого извлечь? Во-первых, им нужно приходить в Солнцеград. Видимо, здесь они продают награбленное или покупают что-то необходимое для себя. Ну, и в таверны захаживают тоже. Во-вторых, можно узнать, где именно они нападают и хотя бы приблизительно вычислить место их базы. Если оно есть, конечно.
        Конечно, у Ливия были разные варианты действий. Можно было выйти на контакт с черными рынками, чтобы узнать места сбыта награбленного. Можно было обойти таверны в нижней черте города, чтобы собрать дополнительную информацию. Ее же можно было получить в таверне «Бешеный мул» от постоянных посетителей. Все упиралось в одну проблему - нехватку денег. А в случае с черными рынками и тавернами - еще и в слишком большие размеры города. Ливий даже представить себе не мог, сколько в Солнцеграде скупщиков краденного. А ведь группа этих благородных бандитов могла работать и с обычными торговцами. Никогда нельзя отбрасывать фактор личных знакомств, который зачастую решает очень многое.
        - Ладно. Разберемся утром.
        Парень забрался на дерево - просто ради безопасности. Он все еще помнил волка, который едва не начал грызть ему однажды ногу. С волками у Ливия вообще были не самые приятные отношения. Он сталкивался с ними дважды, и в обоих случаях волки покушались на его ногу.
        Ливий проснулся, когда услышал шаги какого-то человека. Он чутко спал и даже во сне мог отличить звуки идущего оленя или кабана от шагающего человека. Ливий открыл глаза и посмотрел вниз: это был лесоруб. Крепкий бородатый мужчина с топором на плече явно шел в лес за дровами, хотя солнце только начало подниматься из-за горизонта.
        Никаких записей парень с собой не брал, хоть арсенальщик и дал ему все доступные материалы по этому заданию. Ливий не взял ничего ради безопасности. Как оказалось, не зря. Если бы Леонора из таверны увидела у него эти записи, то их группа поменяла бы место своего промысла.
        У Ливия была отличная память. Он помнил все, что было написано в материалах по заданию, поэтому спрыгнул с дерева, оказавшись прямо перед лесорубом.
        - Аааа! - закричал мужчина и поднял над головой топор.
        - Не подскажете, где находится особняк Гвенвилла Золотого? - спросил Ливий.
        - А? Голубой особняк? Вам в ту сторону, но идти туда долго. Километров пять, не меньше, - объяснил лесоруб, медленно успокаиваясь.
        - Спасибо, - ответил Ливий и пошел в нужную сторону.
        Вскоре стало понятно, почему особняк - голубой. Он действительно был такого цвета. Гвенвилл Золотой, местный богатей, сделал голубыми не только стены, но и крышу, забор и многое другое. А еще на территории особняка было много водоемов - видимо, тоже из-за цвета.
        Туда Ливий не пошел. Форму Сильнара он с собой не взял, доказать, что он учится в школе Сильнейшего и занимается этим заданием, было попросту невозможно. Поэтому парень встретил очередного попавшегося под руку прохожего, который оказался местным охранником, и спросил дорогу до следующего места грабежа. Тот хоть и не был настроен на общение, но когда Ливий поправил сумку на плече и из кармана показались нунчаки, тут же показал направление.
        За день парень обошел все места грабежей. Пятнадцать объектов, из которых девять - особняки и частные дома, а еще шесть - просто места на дороге, в которых группа бандитов нападала на проезжающих в каретах богачей.
        Складывалась определенная картина. Бандиты, если их так можно называть, действовали аккуратно. Места нападений были сильно разбросаны, и на первый взгляд не было никакой общей логики. Но Ливий держал в своей голове карту, поэтому быстро понял, в чем дело. Все нападения совершились только в одном секторе - на юге от Солнцеграда.
        - Уже что-то. Теперь мне нужны деньги.
        Хочешь, не хочешь, а без валюты дело стояло на месте. Ливий мог бы куда-то временно наняться, но парень поступил проще. Он стал ходить по лесу и собирать разные лечебные травы, в которых хорошо разбирался. На это ушел третий день в Солнцеграде, а на четвертый Ливий сходил в город и продал на местном рынке свою добычу. По деньгам вышло неплохо - теперь у парня было несколько серебряных монет в запасе. Секрет такого хорошего заработка был простым. В безопасных местах возле города все было истоптано травниками, найти здесь лечебные травы было невозможно. Поэтому Ливий забрался в самую гущу леса, куда обычный человек ходить бы не стал. Мало того, что можно было банально заблудиться или пораниться, так еще повсюду было много опасностей: от змей до волков и диких кабанов.
        Встреча с лесорубом несколько дней назад натолкнула парня на интересную мысль. Он вновь пошел в лес и нашел труженика с топором. Тот как раз отдыхал, перекусывая какой-то едой, которую захватил с собой из дома.
        - Здравствуйте, - сказал Ливий. - Вы не видели никаких подозрительных людей, выходящих из леса?
        Парень протянул лесорубу несколько медных монет. Тот взял их, подумал и сказал:
        - Бывают. Есть тут одна дорога старая, по ней ходят всякие подозрительные личности. Ищешь кого-то?
        - Вроде того. Один убийца прячется где-то в районе Солнцеграда, - сказал Ливий и достал из сумки нунчаки.
        - А, ты ученик какой-то школы, - сказал лесоруб. Его голос стал в разы уважительней. - Пойдем, покажу, тут недалеко.
        На одном человеке Ливий не остановился. Он обошел многих лесорубов в секторе нападений, каждому давал несколько монет и спрашивал о каких-нибудь подозрительных людях. Кто-то отвечал, кто-то нет. Некоторые становились сговорчивей, когда Ливий доставал нунчаки. То ли из уважения к идущему по пути боевых искусств, то ли потому что опасались. Но дело было сделано - за оставшийся день Ливий потратил все деньги. И теперь имел целую кучу информации.
        До этого парень местный лес не знал. Теперь ему были известные крупные тропы и даже лесные дороги. Ливий поступил просто - он начал наблюдать за каждым из этих путей.
        Времени на это уходило много. Окрестности Солнцеграда были огромными, а криминалитет старался ходить по лесу либо ранним утром, либо вообще ночью. Проверить все дороги за один день было невозможно.
        Прошло две недели. Ливий следил за определенными маршрутами, запоминал людей, которые ходят по ним. В свободное время он собирал грибы, ягоды и другие дары природы. Их парень ел. Иногда под руку попадались лечебные травы, которые Ливий нес на продажу. Лишние деньги лишними не бывают.
        Вечерами парень выполнял Оздоровительные Движения. Было какое-то особое удовольствие делать это в лесу под открытым небом. Что уж говорить о яри - здесь, среди растений, ее было много. Ливий повторял Оздоровительные Движения, которых уже было двадцать девять, пока не уставал. Потом он садился на землю в поверхностную медитацию, чтобы восстановить энергию. Одними только Оздоровительными Движениями Ливий не ограничивался - он часто переходил на трехступенчатое дыхание, чтобы развивать Тело Драконида. Когда наступала ночь, парень шел на разведку. Вскоре Ливий заметил человека в лучах заходящего солнца.
        - А этот похож.
        Мужчина лет тридцати подошел к лесной тропе, обернулся, осматривая окрестности, а потом нырнул за деревья. Внешне он напоминал одного из тех, кого описал трактирщик. Стоило проверить.
        Ливий выждал какое-то время, а потом пошел по тропе за мужчиной. Он не видел его, но знал, что не потеряет. Парень прекрасно ориентировался в лесу, сломанные веточки, притоптанная трава - все давало ему наводки даже в темноте. Ливий легко отличал следы, которые оставил недавно прошедший человек, и следы, которые оставил кто-то прошедший уже давно. Этому учили в Сильнаре, но больше Ливий узнал сам. Так сказать, на практике.
        Чтобы дойти от Солнцеграда до леса, нужно было потратить около часа. Но сколько тянулся сам лес, Ливий не знал. Мужчина шел вперед по едва заметной тропе, а парень двигался за ним. Час, два - а эта скрытная погоня все продолжалась и продолжалась.
        Но внезапно тропа закончилась. Ливий вышел на край поляны, на которой не было ничего интересного. Просто открытое место без деревьев посреди леса.
        В этот момент парень почувствовал опасность. Тело среагировало быстрее разума: Ливий отскочил в сторону. Там, где мгновение назад была его голова, просвистела стрела, которая с легкостью пробила сосну.
        - Твою ж.
        Ливий быстро понял, откуда стреляют, и повернулся в ту сторону. От еще одной стрелы он уклонился скачком в сторону.
        «Лучник, значит? Я знаю, где ты, меня таким не возьмешь», - подумал Ливий. Он сконцентрировал свое внимание на той стороне леса, откуда летели стрелы. Даже если бы лучник стал стрелять быстрее, парень не пропустил бы атаку.
        И в этот момент Ливий почувствовал, как в него вонзается стрела.
        Глава 17. Солдаты
        «Черт!».
        Стрела вошла в руку аккурат между двумя пластинами утяжелителей. Счет шел на доли секунды: Ливий быстро направил в конечность ярь, чтобы потушить ударную мощь стрелы. Иначе руку могло просто разорвать.
        «Их двое!».
        Ливий прыгнул в сторону, уходя от еще одной стрелы. На этот раз выстрел был оттуда, где находился первый лучник. Ливий вновь отпрыгнул, прячась за большим камнем на окраине поляны.
        «У меня есть секунд десять. С двух направлений в меня сейчас попасть невозможно, им нужно сменить место стрельбы», - подумал Ливий, доставая стрелу из руки.
        Но парню вновь пришлось прыгать, потому что он услышал свист за спиной. Огромный камень, за которым он прятался, разнесло на куски.
        «Да что это за лучники такие?! Надо сближаться».
        Другого варианта просто не было. Ливий влил ярь в ноги и побежал вперед. От одной стрелы он легко уклонился уходом в сторону, а вот от второй пришлось падать на землю. Она прилетела со стороны, причем не правой, как раньше, а левой.
        «Кто-то из них сменил дислокацию».
        Скорость бега Ливия была огромной даже в лесу. Как лучники умудрялись в него попадать, парень и представить не мог. Но скоро это должно было закончиться - до противника оставалось не так много метров.
        Ливий уже видел его вдалеке. Лучник выстрелил, парень остановился, сместил корпус в сторону и влил ярь в руки. Когда стрела пролетала возле него, Ливий резко схватил ее, гася мощь выстрела. А потом покрыл стрелу своей ярью и бросил в сторону лучника.
        По крайней мере, таким был план Ливия. Но новая стрела, которую выпустил лучник, сбила стрелу парня на лету, а потом попала в грудь Ливия.
        «Твою ж».
        К счастью, ярь удалось сконцентрировать. Еще бы мгновение, и Ливию пробили бы сердце. Ударная мощь стрелы откинула парня, и он оказался на земле. А через секунду с неба упали еще три стрелы, которые должны были добить его.
        Ливий вскочил на ноги и нырнул в сторону. Теперь он бежал на лучника по дуге, чтобы ему было тяжелее целиться. А еще парень постоянно менял направления бега. Лучнику и правда было некомфортно, «Незримый бег» давал большую скорость и маневренность, поэтому противник выстрелил куда-то в сторону.
        «Что?», - подумал Ливий и через мгновение понял, что стрела летит в него с другой стороны.
        «Невероятно».
        Стрелять по дуге - уже непросто. Скорее всего, противник использовал специальные стрелы для этого. Но не просто стрелять, а еще и вычислить нужный угол стрельбы, при котором стрела не попадет ни в одно препятствие - это поразительно. Вдвойне поразительно, когда лучник делает это в разгар боя посреди ночного леса.
        Когда Ливий уклонился от стрелы, то понял, что противник отдалился. Лучник не только стрелял, но и отступал назад, увеличивая дистанцию.
        «Как будто я тебе позволю это», - подумал парень и ускорился.
        Теперь было понятно, что лучник только один. Ливий уклонился от еще двух прямых стрел, и одной - со стороны. Противник был прямо перед ним. Лучник сразу бросил лук на землю и выхватил кинжал из-за пояса, но Ливий взмахнул нунчаками и взял руку противника в захват. Через секунду лучник лежал на земле.
        - Чуть не убил, сука, - сказал Ливий.
        - Кто ты такой? - спросил лучник.
        - Сначала стрелять, а потом уже разговоры, да?
        - Ты преследовал меня два часа!
        «Резонно, но пошел ты нахрен», - подумал Ливий, а вслух сказал:
        - Ты же из группы бывших военных, которая нападает на богачей?
        - Нет!
        - Из нее. Не заставляй меня ломать тебе руку. Я хочу поговорить. С тобой и остальными.
        Ливий ослабил захват, а затем и вовсе убрал нунчаки. Лучник неверяще поднялся на ноги и посмотрел парню прямо в глаза.
        - Поговорить?
        - Поговорить, - подтвердил Ливий.
        Какое-то время стрелок думал. Ливий был опасным для него и его товарищей. Но с другой стороны, парень хотел только поговорить. К тому же, он был один, это лучник заметил.
        - Ладно, идем. Если ты здесь, то наше примерное местонахождение уже вычислили, - сказал стрелок. - Скрываться в этой части леса уже нет смысла.
        - Хорошо.
        Ливий двинулся за ним. Лучник пробил ему руку, но кровотечение уже остановилась: ярь здорово справлялась с таким. Противника Ливий не опасался. Да, лучник доставил много проблем, но на ближней дистанции он не был способен потягаться с учеником Сильнара.
        - Как ты закручивал стрелы?
        Лучник шел молча. Вряд ли это был какой-то особый секрет, но рассказывать о своих способностях потенциальному противнику было странно. Впрочем, в какой-то момент пути лучник решил, что хуже уже не будет. Ливий умел противостоять его приемам.
        - Стрелы особые. И ярь, - сказал стрелок.
        Он достал из колчана на поясе стрелу. Ливий посмотрел на нее и понял, что оперение было неравномерным. Наконечник тоже отличался: он был слегка изогнут.
        - А тот камень как раздробил? - спросил Ливий.
        - То же самое, - сказал лучник и достал другую стрелу из колчана. Ее наконечник напоминал небольшую гирю для рыночных весов.
        «Но в основе всего лежит ярь. Интересно», - думал Ливий.
        Бандитская база оказалась полуземлянкой на одной из лесных полян. Не было окон: только одна дверь. Ливий вошел следом за лучником: он опасался, что там может быть засада.
        Вся группа была в сборе. На кровати лежал мужчина, рядом с ним был меч в ножнах. Даже во сне он держал оружие за рукоять, готовый воспользоваться им в любую секунду.
        За столом сидела Леонора, та самая, которая подмешала Ливию наркотик в вино. Девушка обедала. Еще один человек - мужчина средних лет - скручивал табак. Рядом с ним было и его оружие - у стены стояло длинное копье.
        Когда внутрь вошел лучник, то ничего не изменилось - каждый занимался своим делом. Но когда следом ступил Ливий, группа резко пришла в боевую готовность. Девушка, которая обедала за столом, выхватила из-за пояса кинжал. Копейщик просто взял копье и встал в боевую стойку, а мечник, который до этого спал, уже успел расчехлить меч.
        - Я поговорить, - сказал Ливий.
        Лучник прошел вперед и встал рядом с девушкой. Ливия и группу бандитов разделяли всего два метра. Такое расстояние для идущих по пути боевых искусств - сущий пустяк. Его фактически и нет - то же копье легко берет такую дистанцию, копейщику достаточно сделать короткий полушаг. Поэтому расстояние было сугубо формальным.
        - Ну и о чем говорить будем? - спросил мечник.
        - О вас. Мне выдали задание на ликвидацию бандитской группы в окрестностях Солнцеграда, - сказал Ливий. Группа резко напряглась.
        - Впрочем, мне дали и второй вариант. Вы можете уйти от Солнцеграда как можно дальше, вас никто не тронет, - продолжил Ливий.
        - Уйти, да?
        Мечник ухмыльнулся. Ему явно не нравились оба варианта.
        - Это тот парень, которого я встретила в таверне, - сказала Леонора.
        - Вот как. Тебе стоило прирезать его тогда, - сказал ей мечник. - Знаешь, почему мы это делаем?
        Последняя фраза предназначалась уже Ливию.
        - Ну и почему? Я знаю, что вы не трогаете обычных людей и охотитесь только на богачей. Но разбой есть разбой, - сказал парень.
        - Мы были солдатами. Воевали три года. Мы - идущие по пути боевых искусств и работу свою выполняли качественно. Но знаешь что? Руководство решило, что нам можно не платить. В начале, нам, конечно, давали деньги, но за последний год мы не получили ничего, - сказал мечник.
        «Хо, крупная сумма. Идущие по пути боевых искусств хорошо оплачиваются», - подумал Ливий, а вслух спросил:
        - И как вы, идущие по пути боевых искусств, допустили такое?
        - Нас всего четверо! Ты думаешь, мы одни владели ярью в армии? Там был целый отряд, который легко бы разобрался с нами, наемниками, - сказал мечник.
        - И после этого вы решили, что армия не для вас, поэтому подались в грабители? - спросил Ливий.
        - Не все так просто. У нас был генерал, который и нанял нас. Генерал Фиц, известный как Молниеносный генерал. Он был великим воином и отличным командиром. Но как только его не стало, командовать начал сын Солнцеликого. Он и послал нас, не дав ни копейки!
        «Вот значит как», - подумал Ливий. Теперь все прояснялось.
        Солнцеликий - это руководитель Солнцеграда. Городом управляет союз богатых и влиятельных граждан, среди которых Солнцеликий - самый зажиточный. О богатстве этого человека по всему Центральному континенту ходили легенды.
        Бывшие солдаты мстили Солнцеликому и его окружению. Все было очевидно и даже справедливо. Им не заплатили - они забирали сами.
        - Понятно, - сказал Ливий. - Я понимаю, что вы чувствуете. Но рано или поздно вас бы все равно схватили, у Солнцеликого достаточно денег, чтобы нанять целую армию идущих по пути боевых искусств. Впрочем, это все неважно. Я выполняю работу. И вариантов решения проблемы существует всего два: либо я убью вас, либо вы уйдете. Согласны убраться от Солнцеграда подальше?
        - Черта с два.
        Четыре на одного. Они думали, что Ливий не способен справиться со всеми ними, поэтому его угрозы казались пустыми. Но все было совсем не так.
        Ярь потекла по телу парня. Он решил не жалеть ее: огромная мощь хлынула в руки и нунчаки. Бывшие солдаты одновременно сделали шаг назад, хоть в полуземлянке и было мало места. Они чувствовали ужасающую концентрацию яри.
        - Я - ученик Сильнара. За невыполненную работу я буду отвечать перед Сильнейшим. Я доходчиво объясняю? - спросил Ливий.
        - Я забрала девственность сильнарца, - прошептала Леонора. Ливий грозно глянул на нее, и девушка замолчала.
        - Мы поняли, - сказал мечник. - Даже если мы убьем тебя, то хорошо, если хотя бы один из нас сможет выжить. И каковы условия? Куда мы должны уйти?
        - Подальше, - сказал Ливий, утихомиривая внутреннюю энергию. - На расстояние трех дней на лошади - как минимум. Это в первую очередь вопрос вашей безопасности. Останетесь здесь или не уйдете достаточно далеко - за вами придут уже другие люди, которые разговаривать не будут.
        - Понимаем, - сказал мечник. - Собираемся.
        Светало. Ливий решил подождать, пока отряд бывших солдат не отправится в путь. Да, они могли развернуться и прийти обратно, но парень знал, что эти люди его не обманывают.
        - А кто ж убил вашего Молниеносного генерала? Как я понял, он был сильным воином, - спросил Ливий.
        - Берсерк, - сказал лучник.
        - Никогда не слышал, - сказал ему Ливий.
        - Он появился несколько лет назад. Настоящий монстр, который сеял ужас на поле боя. Своими двумя тесаками он уничтожал любого, кто к нему приближался, - сказал мечник. - Как-то я попробовал с ним сразиться и чуть не лишился жизни.
        Мужчина поднял рубашку. Через всю грудь шел длинный шрам.
        - Вот как.
        «Знаю я одного пользователя яри с двумя тесаками, но не может же это быть он», - подумал Ливий. Он сразу вспомнил о Тихом, который отправился на войну четыре года назад.
        Группа бывших солдат двинулась вместе с Ливием по лесной тропе. Солнце уже взошло, поэтому идти было просто. Через два часа они оказались на одной из главных дорог, которая вела прочь от Солнцеграда.
        - Ты меня не забудешь, - сказала Леонора на прощание.
        - Да ну тебя, - ответил ей Ливий.
        Когда группа бывших солдат скрылась из поля зрения, парень шумно выдохнул. С этим делом наконец-то было покончено. Ливий развернулся и пошел обратно в лес: ему хотелось спать.
        Очнулся парень, когда солнце начало заходить за горизонт. Ливий спрыгнул с дерева и огляделся. Не лучшее время для путешествий, но он все равно отправился в путь. На это задание парень потратил очень много времени, поэтому не стоило медлить.
        - Я их действительно понимаю.
        Ливию все еще было некомфортно. Солдаты пострадали от произвола богачей, после чего попытались добиться хоть какого-то правосудия сами. Ливий был таким же. Когда он был ребенком и жил в борделе «Синяя Роза», влияние и деньги людей сделали свое дело. Бордель сожгли, работников убили, а Ливий остался один. Он пытался добиться правосудия, но стражники не реагировали на это. Сожженный бордель будто никогда не существовал для них, вместо этого стражи порядка просто слали мальчика куда подальше, не забывая давать подзатыльники вдогонку.
        Поэтому Ливий понимал чувства бывших солдат. Да, они были идущими по пути боевых искусств, но все еще оставались обычными людьми.
        - У меня была работа, и я ее выполнил. Так или иначе, но они совершали разбой, - сказал Ливий, отвлекая себя от плохих мыслей. Но в голове всплывали моменты, когда он сам проникал в частные дома и компанию «Архон» ради своей мести.
        А еще Ливий не мог не восхититься профессионализму этих солдат. Их ярь была намного ниже, чем у него - примерно на уровне ученика Школы Свирепости, причем не лучшего ученика. Но при этом солдаты управлялись со своим оружием с завидным мастерством. Причины были ясны: когда ученики Сильнара развивались за стенами школы, эти люди раз за разом рисковали своей жизнью.
        Лучник использовал расстояние, засаду, прекрасное умение стрельбы, специальные стрелы и манипуляции ярью, чтобы в одиночку поставить жизнь Ливия в опасность. Конечно, парень был в утяжелителях, но это все равно был потрясающий результат.
        С остальными тремя Ливий не дрался. Но и с ними все было не так просто. Стойка мечника была необычной, а его оружие было изготовлено из какого-то черного металла. Копейщик не просто встал наизготовку, своей стойкой и своим стилем он прикрывал мечника. Видимо, они часто работали в паре.
        Кинжал Леоноры тоже не был простым. Ливий заметил необычные ножны и вспомнил, что видел такие в Пламенном. Если сделать особое движение кинжалом, то лезвие покроется ядом. Тогда даже небольшого пореза будет достаточно, чтобы лишить противника возможности сражаться.
        Ливий был уверен: если бы в землянке начался бой, то он вышел бы из него победителем. А вот на поле боя эти четыре солдата оказались бы намного эффективней его, ученика школы боевых искусств. Стоило задуматься.
        Обратная дорога прошла без приключений. Ливий смог немного заработать на травах, поэтому останавливался в тавернах и постоялых домах. Правда, монеты быстро испарялись, и к Мастаграду парень подошел уже с пустыми карманами.
        - Услуга ранга «Г», две услуги ранга «Д», три услуги ранга «Е», - сказала глава Школы после доклада Ливия.
        - Спасибо.
        На выполнение задания ушло много времени: целых два месяца. Но оно того стоило: одних «побочных» услуг была целая куча. Про услугу ранга «Г» и говорить не стоило - парень даже не знал, что за нее можно получить.
        А в поместье оказалось три ученика - на одного больше, чем было перед заданием.
        - Шапур!
        Этот ученик был не так близок Ливию, как Махус или Моро, но все равно оставался хорошим товарищем. С Шапуром пришлось сражаться на арене Школы Свирепости, причем не один раз. С ним же Ливий проходил испытание Алфена. Поход через горы и постройка крепости на Орлином Пике здорово сплотила двух парней.
        Правда, Ливий узнал Шапура с трудом. Его внешность поменялась: он отрастил короткую бороду, а виски теперь были выбриты. Мышц стал только больше, Ливий не сомневался, что этот ученик вышел на совершенно новый уровень во владении алебардой.
        - Полтора года не виделись, - сказал Шапур и протянул руку. Ливий пожал ее. Последний раз они видели друг друга в Школе Трех Замков, когда парень восстанавливался после комы.
        - А Рори не здесь? - спросил Ливий.
        - Здесь. Только сейчас на задании, решил выполнить в одиночку, - сказал Махус.
        Теперь в поместье жили пять человек. Это было немало: еще несколько месяцев назад здесь обитал только Ливий.
        - А Наус?
        Махус только поболтал головой из стороны в сторону. Девушка не пришла сюда. Нужно было что-то делать с этим.
        - Скоро мы возьмем ранг «Д» и сможем выполнять задания вместе, - сказал Махус. Моро кивнул, а после короткой заминки кивнул и Шапур.
        - Да. Группа Волка еще себя покажет, - сказал Ливий и улыбнулся.
        Отметили встречу скромно. После запоя Махуса группа Волка стала гораздо меньше пить. Коснулось это и Ливия: к алкоголю совсем не тянуло. Влияла на это и ярь. Чем больше внутренней энергии в организме, тем меньший эффект оказывает выпивка. Сейчас Ливий мог пить крепкий алкоголь весь вечер, но это никак не отражалось на нем. Поэтому парень просто перешел на чай.
        - Шикуем, - сказал Ливий. Через минуту он принес за столик чайник, который взял за услугу ранга «Е».
        - Сразу видно местного богача, - сказал Махус и рассмеялся. Его поддержали остальные.
        Следующим утром парень направился в библиотеку. Ученики здесь бывали редко, но стоит признать, что в Школе Дракона было только два места, в которых их можно было увидеть почти всегда - у доски с заданиями и в столовой.
        Ливий долго ходил среди библиотечных полок, пока не нашел нужную книгу - «Оздоровительные Движения». Авторами были сразу несколько человек, парень вскользь пробежался взглядом по их именам, но не увидел ни одного знакомого.
        - Услуга ранга «Д», - сказал библиотекарь.
        «Дорого», - подумал Ливий, но заплатил. Книга явно того стоила.
        До двадцать девятого движения парень дошел сам. Он мог разработать и тридцатое, но это был только лишний труд, который можно было опустить за счет книги.
        В первой главе целый авторский коллектив рассказывал о Двадцати четырех Оздоровительных Движениях. Это были основы, но Ливий все равно с удовольствием прочитал главу.
        «Тридцать шесть Оздоровительных Движений».
        Вторая глава надолго приковала к себе внимание Ливия. Книга сама по себе была очень толстой, ее чтение занимало немало времени. Здесь был не только текст, но и иллюстрации. Это вообще было распространено в мире боевых искусств. Учить техники, приемы и движения только по тексту без иллюстраций - очень сложно. Но из-за этого непомерная цена на книги поднималась еще сильнее.
        - Вот как, значит.
        Ливий встал и начал пробовать новые движения. Он подкорректировал и старые - двадцать восьмое и двадцать девятое, которые были немного неправильными. Через десять минут парень уже легко выполнял Тридцать шесть Оздоровительных Движений. И он наконец-то заметил кое-что очень важное.
        Каждое двенадцатое движение заканчивалось немного измененной стойкой Ноль. Эта базовая позиция для развития тела изучалась учениками Сильнара еще в Школе Камня. Ливий уже давно не прибегал к ней. Раньше он медитировал в стойке Ноль, но с тех пор, как глубокая медитация вышла на совершенно новый уровень, Ливию пришлось отказаться от этой стойки.
        - Хм. Чисто теоретически сорок восьмое движение тоже должно быть похоже на стойку Ноль? Уже что-то.
        До этого энергию было трудно усмирять - Ливий знал только двадцать девять движений. По ощущениям это было так, будто ты хватаешь что-то тяжелое, а оно оказывается легким. Цикл был неполным, и Ливий это прекрасно понимал. Теперь же у Оздоровительных Движений появилась законченность.
        Тело парня сильно напрягалось, а ярь внутри организма перемещалась из одной части тела в другую с огромной скоростью. Ее мощь была таковой, что Ливий едва справлялся с контролем. Но тридцать шестое движение несколько успокаивало внутреннюю энергию, и парень мог повторить Оздоровительные Движения вновь.
        В Мамонтовых утяжелителях Ливий смог выполнить Тридцать шесть Оздоровительных Движений всего семь раз, после чего устало сел на скамью.
        - Сложно, - сказал он. Но даже не подумал о том, чтобы снять утяжелители.
        Ливий с сожалением вспоминал о том, сколько времени он потратил на создание движений, которые были описаны на страницах этой книги. С другой стороны, он получил опыт. Создавать движения, которые направляют ярь - сложно. Но это однозначно то, что умеют мастера.
        - Тут еще глава, хм.
        Книга была толстой. Ливий думал, что на описании тридцати шести движений все закончится, но не тут-то было.
        «Внутренние Тридцать шесть Оздоровительных Движений».
        - А это что вообще такое?
        «Эти движения не несут в себе никакого оздоровления. Я разработал эту технику исключительно для развития внутренней энергии. Есть много техник, которые подойдут для этого лучше, но идущий по пути боевых искусств может применить и этот метод», - гласил автор главы. На удивление, он был один, и звали его Август.
        «Тридцать шесть Оздоровительных Движения могут сконцентрировать ярь в одном порыве. Но для этого нужно совершать сами движения, что не всем подходит. Внутренние Тридцать шесть Оздоровительных Движений позволяют сконцентрировать ярь почти не двигаясь. Повторюсь, эта техника - лишь для развития внутренней энергии. Развитию тела она никак не поможет», - писал автор.
        Дальше было множество пояснений и целая серия рисунков. Ливий не мог оторваться от книги, ведь Внутренние Оздоровительные Движения были нужны ему. И совсем не для развития яри.
        Однажды Ливий сконцентрировал внутреннюю энергию с помощью Оздоровительных Движений для удара. Благодаря этой мощной атаке он победил Диаза, лучшего ученика Школы Свирепости. Но выполнять Оздоровительные Движения прямо в бою было медленно и непрактично. Нужно было нечто иное. Август, один из авторов книги, дал Ливию это.
        Глава 18. Таблетка Заката
        Внутренние Тридцать шесть Оздоровительных Движений были не самой простой техникой. Вместе с движениями тела манипулировать ярью просто. Без них - в разы сложнее. Но Ливий пробовал раз за разом, а через три дня смог своего добиться и в первый раз выполнить технику на приемлемой скорости.
        Парень вложил ярь в удар. Обычный удар кулаком, который разорвал укрепленный манекен, разметав деревянные щепки по всему двору.
        - Сильно, - сказал Ливий.
        Был у этой техники серьезный минус: она расходовала очень много яри. Больше половины - это только как минимум. А еще рука сильно болела, что не удивительно: нагрузка на конечность была огромной.
        Через три дня Ливий смог модернизировать эту технику: она завершалась не обычным ударом кулака, а «Импульсным ударом». Мощь возросла, а вместе с этим - и расход яри.
        - Твою ж!
        Рука не выдержала нагрузки и сломалась. Впрочем, Ливий не сильно волновался по этому поводу, ведь он только начал работать над техникой.
        - Козырь, - сказал парень. Техника была именно козырем. Такой удар стал бы для врага огромной неожиданностью, но если бы противник смог этому противостоять - пиши пропало.
        А еще важным фактором была скорость. «Приемлемая» - это пять секунд. Очень быстро, но в бою с идущим по пути боевых искусств - безумно медленно.
        Был и второй серьезный минус: рука не переносила такую огромную нагрузку. К счастью, медицина Сильнара была на уровне, поэтому Ливий знал, что скоро конечность придет в порядок.
        - Остановлюсь на двадцати четырех движениях, - сказал парень. Это был самый логичный ход: снизить мощность в угоду безопасности. Так же Ливий поступил с техникой «Близнецы» для нунчак.
        Все это время парень не забывал развивать свою ярь. Ливий стал чувствовать прогресс: еще несколько месяцев и Тело Драконида должно было быть завершено. Уже сейчас внутренние органы парня изменились. Сердце качало кровь во много раз сильнее, желудок - переваривал все с большей скоростью, а легкие позволяли задерживать дыхание аж на пятнадцать минут. И это был не предел: Ливий знал, что скоро сможет это делать полчаса, а то и дольше.
        С развитием Тела Драконида повышалось давление Мамонтовых утяжелителей. Ливию приходилось тратить по пять часов в день на тренировки тела. Сначала он делал разминку с помощью Оздоровительных Движений, потом занимался с разным «железом»: от штанги до гантель и гирь. Обязательным пунктом тренировок был бег: Ливий брал на плечи дополнительный груз в виде длинной железной балки, к каждому концу которой были прикреплены железные диски. Своего рода штанга для бега. Когда Ливий впервые увидел этот агрегат, то даже не понял, что с ним делать. А потом повстречал ученика, который бегал с этой странной штангой на плечах. Тогда все стало на места, и парень тоже начал заниматься с этим приспособлением.
        После бега вновь была разминка с помощью Оздоровительных Движений. К этому моменту тело уже начинало неистово болеть, поэтому Ливий шел в ванную комнату, где погружался в бочку с целительным раствором.
        В Сильнаре парень жил две недели. Он решил сделать небольшой перерыв, чтобы потренироваться, а сломанная рука продлила «отпуск» еще на какое-то время. Впрочем, перелом уже почти прошел - две недели для медицины Сильнара было достаточно, чтобы восстановить конечность.
        Новую технику Ливий тренировал второй рукой, правда, делал все аккуратно, чтобы не сломать и ее.
        - Ладно, с этим на сегодня закончили. Но есть еще одно дело.
        Парень встал, обтерся полотенцем и пошел на второй этаж поместья. Когда Ливий пришел в свою комнату, то сел на кровать. Недавнее задание ярко отпечаталось в его памяти. То, как ему подмешали наркотик в вино, и то, как он, идущий по пути боевых искусств, легко поддался на действие этого вещества. Его обокрали, причем забрали только деньги, но могли и убить. Такая ситуация была попросту опасной. А еще это был огромный удар по гордости.
        - Чем сильнее Воля, тем сложнее повлиять на разум мастера, - пробормотал Ливий, вспоминая слова мастера Кастрида. А потом достал из шкафчика шкатулку.
        На дне лежали три красные таблетки. Это были таблетки Заката, которые дали Ливию год назад.
        - Я должен это сделать.
        Ливий больше не колебался. Он взял таблетку алого цвета и проглотил ее. Таблетки Заката нужно было пить по очереди: от самой слабой до самой насыщенной. Причем перерывы в приемах этого средства могли достигать года и даже десятилетия. Развитие Воли - долгий процесс, с которым никогда нельзя торопиться.
        Нужно было сосредоточиться. Воля проистекает из разума, чем сильнее он, тем легче развить Волю. Ливий сел в позу для медитации и абстрагировался от окружающего мира. Он не входил ни в глубокую, ни даже в поверхностную медитацию, но при этом перестал слышать, видеть и чувствовать то, что происходит вокруг. Ливий сконцентрировался на своем разуме, активизируя всю его мощь для развития Воли.
        Казалось, будто в голове начинается буря. Разум кричал о надвигающемся шторме, как кричал моряк на мачте. Ливий чувствовал опасность. Он знал, что иначе нельзя.
        Все приготовления парня были моментально уничтожены. Разум резко отказался слушаться Ливия, его будто пытались вырвать из тела, оставив на кровати только физическую оболочку.
        Это была не боль. К боли человек привыкает - в той или иной мере. Но это было нечто совсем иное, от чего Ливий просто начал кричать. Ужасающая сила в голове парня разрушала то, что было Ливием - его воспоминания, силу воли, логику.
        Гул внутри него стал ужасающим. Ливий чувствовал, как разум резонирует с силой Воли и пытается избавиться от слабого элемента - самосознания владельца тела.
        - Ааааа!
        Ливий не мог справиться с этим. Он упал с кровати, попытался встать, но снова упал. Комната двоилась в глазах парня, звуки и запахи стали непонятными и страшными. Ливию хотелось испугаться, но он не мог - ужасающая сила, разрывающая его разум, не давала сделать даже этого.
        - Даум. Дага. Бортош. Хум.
        Древняя мантра на секунду вернула крупицы понимания ситуации. Ливий больше не пытался подняться - теперь он полз. Сантиметр за сантиметром парень приближался к шкафу, который стоял предательски далеко от кровати. Разум все больше выходил из строя, Ливий продолжал повторять мантру, но она почти не помогала. Фартах успокаивал разум, а его у парня почти не осталось.
        Когда Ливий был у шкафа, то пришлось с силой тянуть на себя нижнюю полку. Многие зелья упали и разбились, но парню было плевать. Зрение уже не двоилось - картинка перед глазами разваливалась на десятки частей. Найти нужную таблетку было тяжело, но Ливий смог это сделать. Маленький синий шарик отправился в рот.
        Это был наркотик. Ливий изготовил его когда-то, чтобы допрашивать людей в ходе заданий Сильнара. Это средство подавляло всю мысленную активность человека, делая его податливым и сговорчивым. Правда, ответы выбивать информацию все равно было тяжело - тот, кто принял этот наркотик, становился слишком уж… тупым на какое-то время.
        Одна таблетка почти не помогла, но благодаря ей Ливий смог сфокусировать зрение. Он начал искать среди разбившихся лечебных средств больше синих шариков. Всего Ливий изготовил пятнадцать штук таких. Для допроса хватало одного. Если принять две - человек опускается до уровня четырехлетнего ребенка. Три - до уровня животного. Ливий нашел и проглотил десять таблеток.
        Воля по-прежнему разрывала парню разум. Но теперь Ливий смотрел на это будто со стороны. Казалось, что это не его разум тускнеет с каждой секундой, да и в целом парню было плевать на то, что происходит. Но четыре слова продолжали звучать в голове.
        Даум. Дага. Бортош. Хум.
        «Я должен…».
        Ливий сел в позу для медитации. Это было непросто: тело тоже казалось чужим. Когда парень это сделал, то начал вспоминать. Воспоминаний почти не осталось, но Ливий не сдавался.
        Маленький пирог. Его парень получил на свой седьмой день рождения. Никто не знал, когда Ливий родился, но Сэнталия решила отмечать его в тот день, когда нашла мальчика. Пирог был с вишней. Ливию казалось, что никогда в жизни он больше не ел такого вкусного пирога, как в тот раз. Он был уверен в этом.
        Маленькие кусочки прошлого выстраивались в цепь. Ливий не пытался вернуть контроль над разумом - он решил сменить поле боя. Цепь была направлена глубоко внутрь парня, туда, где повсюду царила тьма. А когда Воля хлынула в то место, Ливий закрыл глаза.
        Он падал, падал, падал. В какой-то момент Ливий оказался на дне - это место было хорошо знакомо ему. Воля добралась и сюда, но здесь не властвовали эмоции и чувства. Поэтому Ливий спокойно сел в позу для медитации.
        Воля с силой впивалась в парня. Приходилось напрягаться, чтобы не оказаться снаружи. Ливий знал: если его выкинет из глубин разума, то уже ничто не спасет. Там, в реальном мире, Воля уже победила. Сражаться можно было только здесь.
        Когда-то Ливий учился ходить в этом месте. Он мог сопротивляться законам этого мира, в котором не должно быть движения, мыслей и чувств, и только поэтому держался под ударами Воли.
        Прошла вечность.
        В какой-то момент Ливий привык к Воле. Он свыкся с ней, свыкся с ее грубым норовом и вечным движением.
        В какой-то момент Воли не стало. Она больше не донимала парня: это было бесполезно.
        В какой-то момент Ливий понял, что Воля все еще здесь. Но теперь она не хотела вывести его из равновесия.
        Ливий открыл глаза. Он сидел на небольшом островке растительности. Трава и цветы окружали парня, мирно сидящего в центре этого буйства.
        - Божественная медитация.
        О божественной медитации Ливий слышал на лекциях. Иногда он встречал упоминания об этом в книгах, но нигде не рассказывалось, как достичь этого состояния. До сегодняшнего дня это было тайной для Ливия.
        Этому можно было обрадоваться, удивиться, но парень сдержал свои эмоции с необычайной легкостью. Казалось, что раньше разум хотел выкинуть Ливия из своих глубин при любом удобном случае, а теперь наоборот не хотел отпускать.
        Островок растительности, на котором сидел парень, был маленьким. Примерно два на два метра, не больше. Ливий провел рукой по траве: она была совсем реальной. Будто бы в этот странный мир бесчувственной темноты кто-то вставил лоскут мира реального. Ливий ощущал зелень, он видел ее, он чувствовал ее запах. Все вокруг было реальным.
        - Вокруг?
        Ливий огляделся. За пределами зеленого островка все еще была темнота. Парень знал, что если он шагнет туда, то окажется в обычной глубокой медитации, которой привык.
        Воля, которая раньше бушевала вокруг Ливия, теперь гудела где-то глубоко внутри. Она больше не хотела разрывать разум парня на части. Может, это еще не был мир, но перемирие - уж точно.
        - Надо возвращаться.
        Когда Ливий вынырнул обратно, то обнаружил прямо перед собой девушку с синей лентой. Вокруг был бардак. От действия таблетки Заката Ливий едва не распрощался с жизнью, поэтому не беспокоился о порядке, обрушивая полку с медикаментами.
        - Ч-что случилось? - спросил парень. Горло пересохло, Ливий вспомнил, как он кричал от нестерпимого гула в голове.
        - Меня попросили последить за вами, чтобы сообщить о том, когда вы проснетесь, - ответила девушка.
        - Сообщить? Кому?
        Шапур ушел на одиночное задание в тот же день, когда Ливий вернулся в Сильнар. Через три дня ушли Махус и Моро. Никто из них не мог вернуться так быстро, разве что только Рори Кромсатель, который отправился выполнять поручение Сильнара еще месяц назад.
        - Ученику Махусу, - ответила девушка невозмутимо.
        «Он не мог вернуться так рано», - подумал Ливий, а вслух сказал:
        - Тогда сообщи.
        Девушка ушла. Ливий попытался встать, но тело сильно затекло. Пришлось посидеть какое-то время на полу, восстанавливая работоспособность организма ярью. Хотелось есть и пить, поэтому парень уже думал о своем визите в столовую.
        - Ливий, ну ты даешь, - сказал Махус. Вслед за ним в комнату вошла девушка, которая осталась на пороге в ожидании указаний.
        - Что за суматоха? - спросил парень. - Рори уже тут? А Шапур?
        - Ливий, Рори уже ушел на другое задание. Шапур тоже. Я и Моро вернулись три дня назад, но он ушел вчера. Если то, что сказали эти близняшки - правда, то ты пробыл в медитации две недели, - сказал Махус.
        - Да? Понятно, - сказал Ливий. Конечно, он удивился, но ничего необычного в этом не было. В глубокой медитации ты теряешь чувство времени, что уж говорить о божественной медитации. О ней Ливий не знал почти ничего.
        - Я уже подумал, ты во вторую кому ушел, - сказал Махус.
        - Нет, все в порядке. Спасибо, что решил подождать, - ответил ему Ливий. - Вот только есть очень хочется.
        - Ни слова больше! Отправляемся в лучший ресторан Школы Дракона прямо сейчас, - сказал Махус.
        Много есть после длительного голодания было опасно. Это не касалось пользователей яри, ведь они могли быстро восстановить внутренней энергией свою систему пищеварения до приемлемого уровня. Поэтому Ливий ел очень много. Махус с удивлением смотрел на товарища и не понимал, как в нем умещается вся еда со стола.
        - Принеси еще чайку, - сказал Ливий. Махус пошел к раздаче уже в третий раз. Ливий не просто хотел выпить кружку-другую чаю, он вливал в себя весь чайник.
        - Ты как будто всю жизнь в пустыне прожил, а потом узнал, что есть можно не только верблюжьи колючки и ящериц, - сказал Махус.
        - Ну тебя, - ответил ему Ливий с набитым ртом.
        Желудок активно переваривал еду, превращая ее в энергию для тела. Чем больше яри в теле мастера, тем больше он может есть без, так сказать, последующих естественных потребностей.
        Когда Ливий пришел обратно в поместье, то лег спать. Уборку он решил оставить на другой день. Что примечательно, близняшки-служанки не убрали в комнате, ведь это была территория ученика. Они могут это сделать, если попросишь их об этом, но сами не станут.
        Впрочем, Ливий планировал разобрать кучу медикаментов и стекла сам. Но сейчас парню просто хотелось поспать по-человечески, а не провести время в медитации, которая полностью заменила ему сон на две недели.
        - Интересно, может ли она вновь попытаться разрушить мой разум? - спросил Ливий непонятно у кого.
        Воли, которая терзала его, будто и не было. Ливий не чувствовал ничего, больше не было ни странного гула, ни расфокусированного зрения. На всякий случай парень прокрутил в голове воспоминания прошлого: все было на месте. Конечно, пугали мысли, что Воля стерла часть памяти так, чтобы все остальное было связано в логическую цепь, но парень сомневался, что такое возможно. Воля не пытался обмануть разум Ливия - она пыталась его уничтожить.
        Но сейчас Воли не было.
        - Ладно, какая разница? - сказал Ливий и заснул. Пусть он не испытывал какой-то усталости, но тело пробыло в одном положении целых две недели. Поэтому парень провалился в мир снов почти моментально, организм хотел отдыха, и он его получил.
        Утром Ливий направился к тому, кто мог дать ответы на его вопросы: к мастеру Кастриду. Тот сидел в пустой аудитории, скучающе перелистывая страницы какой-то книги. На доске не было следов мела, а на столе не лежали схемы или рисунки. Видимо, за сегодня Кастрид не провел ни одной лекции.
        - Здравствуйте, мастер, - сказал Ливий и поклонился.
        - О, здравствуй, ученик Ливий. Давно не было. Что-то определенное? - спросил Кастрид, догадываясь, что ученик пришел не просто так.
        - Да. Мастер, как выглядит божественная медитация? - спросил Ливий.
        - Интересный вопрос. По-разному, но в большинстве случаев - это поляна. Чем дальше ты продвинулся по пути осознания мира и себя, тем больше эта поляна, - сказал Кастрид. - Хотите достичь ее, молодой человек? Непростая задача.
        - Достиг, - сказал Ливий.
        - Что? - удивился Кастрид, вскакивая с кресла. - Покажите!
        Ливий кивнул головой. Он сел на пол и начал спокойно дышать, входя в поверхностную медитацию. Через несколько секунд парень перешел к глубокой. Все было так же, как и всегда: Ливий погрузился на самое дно, но вокруг не было никакой травы. Тогда он ушел в себя еще сильнее, абстрагируясь даже от окружающего «ничего».
        Когда Ливий открыл глаза, вокруг снова росли цветы и трава. Почти сразу же он вернулся в реальный мир, ведь там, в подсознании, не существовало понятия «долго» или «быстро». Ливий просто вышел из медитации, когда появилась поляна.
        - Удивительно, - сказал Кастрид, который стоял рядом. - Не думал, что ученик Школы Дракона способен на подобное.
        - Это редкость? - спросил Ливий.
        - Огромная. Вы, молодой человек, только-только познали божественную медитацию, ухватили ее за самый край. Но даже такого уровня ученики Школы Дракона обычно не достигают. Причем не подобные вам, а выпускники! Конечно, в следующей Школе подобные случаи бывают, но это все равно остается редкостью. Божественная медитация - это то, чем владеют мастера. Разумеется, вам до настоящих мастеров на пути боевых искусств еще очень далеко, но знайте, молодой человек - если вы продолжите работать над собой и дальше, то многого достигнете, - сказал Кастрид. - И все-таки, как вам это удалось?
        Ливий рассказал обо всем. О своей «странной» глубокой медитации, в которой он погружался на дно. О таблетке Заката, которую он принял и едва не попрощался с жизнью. О борьбе с Волей и о неожиданном появлении поляны - в общем, рассказ затянулся на добрых полчаса.
        - Вы - удивительный ученик, молодой человек. Кто бы мог подумать, что вы сможете самостоятельно справиться с буйством Воли. Не каждый мастер способен на это. Правда, решает здесь совсем не мастерство, а сила разума, - сказал Кастрид.
        - Я смог справиться с этим только тогда, когда наглотался таблеток и погрузился в глубокую медитацию, какая тут сила разума, - сказал Ливий.
        - Если бы ваш разум не был так хорош, молодой человек, вы бы даже не дожили до того, чтобы войти в медитацию. Но одно меня удивляет. Почему вам, ученику Школы Дракона, дали таблетки Заката?
        Ливий и сам задавался этим вопросом. Он не думал, что эти таблетки так опасны. Справиться с Волей Ливий смог только чудом. А если бы он проглотил таблетку раньше, когда только получил ее?
        - Я тоже не знаю, просто выдали в арсенале и все, - честно ответил Ливий.
        - Думаю, мне стоит поговорить об этом с главой Школы на днях. Она прояснит мне ситуацию. Вам, молодой человек, ни в коем случае не стоит пить вторую таблетку Заката. Для вас это верная смерть, - сказал мастер. - Лучше сконцентрируйтесь на развитии Тела Драконида. Вижу, недолго уже осталось - месяц, не больше.
        - Спасибо, мастер, - сказал Ливий и поклонился.
        Таблетка Заката чуть не лишила его жизни. Ливий думал, что сделал что-то не так, но оказалось, что это Школа совершила ошибку. Или кто-то в Сильнаре был уверен в том, что парень сможет пережить Таблетку Заката?
        «Непонятно», - подумал Ливий. Он не направился домой сразу, было еще одно важное дело. Парень пошел в арсенал.
        - Что тебе? - спросил немного нервно арсенальщик. Видимо, сегодня он был не в настроении.
        - Песочные часы, - сказал Ливий.
        Могло показаться, что подобное не должно храниться здесь, в арсенале, но мужчина пошел к полкам за часами. Просто эти измерители времени часто использовали в своих тренировках ученики, а Ливий до этого обходился без них.
        - Тебе какие?
        Арсенальщик поставил на стойку три вида песочных часов. Одни отмеряли минуту, другие - десять минут, третьи - час.
        - Все, - немного подумав, сказал Ливий.
        - Бери.
        Мужчина не был настроен на долгий разговор. Ливий только пожал плечами: он на любезности и не напрашивался.
        Когда парень вернулся домой, то сел в позу для медитации. Он поочередно перевернул песочные часы, а потом начал медитировать. Сначала поверхностная, потом глубокая медитация, и вот Ливий уже стоит на дне своего разума. Но на этом парень не остановился: он сел в позу для медитации, чтобы добраться до заветной поляны.
        Ливий открыл глаза. Трава и цветы вновь окружали его. Парень быстро осмотрелся: поляна ничуть не возросла. Тогда Ливий стал выходить из медитации, чтобы вернуться в реальный мир.
        Песочные часы, которые отмеряли минуту, не работали. Те, что отмеряли десять минут, тоже. Прошло больше десяти минут, поэтому весь песок просто высыпался в нижние части часов.
        А вот большие песочные часы продолжали работать. В верхней части была еще где-то треть песка.
        - Значит, сорок минут, - сказал Ливий. Теперь было понятно, сколько времени он тратит просто на то, чтобы войти в божественную медитацию.
        Парень бросил взгляд на разбросанное по комнате стекло. Нельзя было оставлять все так, поэтому Ливий занялся уборкой. А когда закончил с ней, то пошел во двор. Нужно было размять тело, которое на удивление оказалось в неплохом состоянии. Под вечер Ливий уже прекрасно себя чувствовал. Завершить свой день он решил крепким ночным сном.
        Парень начал засыпать. Разговор с Кастридом здорово помог разобраться во всем.
        Но в эту ночь Ливию не суждено было выспаться. Где-то ближе к утру он услышал колокольный звон, который покрывал всю Школу Дракона. Однажды Ливий уже слышал такой звон: тогда напали на Сильнар.
        Это могло значить только одно - ничего хорошего ждать не стоит.
        Глава 19. Столкновение
        - Что такое?
        Ливий резко вскочил на ноги и выглянул в окно. К сожалению, оно выходило во двор, поэтому многого увидеть из него было нельзя. Но даже так парень заметил зарево от пожара в другом конце Школы.
        - Черт.
        Взгляд скользнул по утяжелителям, но Ливий не надел их: ситуация была критической, времени снять их потом просто могло не оказаться. Вместо этого парень надел на себя две кожаных перевязи: одну - через пояс, другую - через плечо. Такую экипировку Ливий попросил в арсенале, уж больно ему не хватало подобного. В нижний пояс парень воткнул нунчаки и ножи, на пояс, который тянулся через грудь, Ливий повесил метательные топоры. Посох отправился в руки. Коробочку с лекарственными средствами парень тоже повесил на нижний пояс: могло пригодиться все.
        На эти сборы ушло секунд десять, не больше. Когда Ливий выскочил в коридор, то увидел Махуса, который тоже успел приготовиться к возможному бою. Он держал в руках свое копье, а руки были перебинтованы кожаными полосками.
        - Что происходит? - спросил Махус.
        - А кто его знает, - ответил Ливий.
        Девушки-горничные тоже поднялись на второй этаж. Они совершенно не выглядели растерянными: профессионализм этих близняшек был на феноменальном уровне.
        - Может, вам не стоит куда-то идти? - спросила девушка с синей лентой. - Если это пожар, разберутся и без вас, если нападение, то ученики Школы Дракона вряд ли смогут что-то сделать.
        - Ну уж нет. А вам лучше не высовываться, - сказал Махус. Ливий был с ним согласен, поэтому парни двинулись на улицу вдвоем.
        Колокол отчаянно звонил, но через секунду заглох. Кто-то добрался до звонаря. Ливий не знал, делает это человек или магия. В любом случае, нападающие «выключили» звон.
        Повсюду были пожары. Теперь было понятно: горит не только Школа Дракона, но и весь Сильнар. Это было нападение. Что-то сильно полыхнуло сбоку, Ливий посмотрел туда и увидел огромный столб пламени, вздымающийся к небу. Это происходило где-то в центре Сильнара, парень и представить не мог, какие бои там кипят.
        - К башне, - сказал Ливий. Вдвоем парни направились к центру Школы Дракона.
        Не только гордость и ответственность вели их туда. Наус жила намного ближе к центру, причем Ливий знал, что девушка сейчас здесь, в Школе Дракона. А еще он знал, что и Ялум тоже здесь. Да, Лягушка была даже сильнее него, но парень все равно хотел помочь ей.
        Ливий с Махусом бежали по улице, с обеих сторон которой были построены особняки. Слева раздался звон стекла, а через секунду перед парнями упал труп какого-то ученика. Ливий пригляделся: это была девушка. По ее телу будто прошлись пилой - раны были ужасными и неприятными, было жутко представить, какая страшная у нее была смерть.
        - Один есть.
        Ливий быстро встал в боевую стойку, это же сделал и Махус. Через дверь поместья вышел какой-то парень в черной форме. По внешнему виду он был их ровесником. В одной руке неизвестный держал меч с длинным волнообразным лезвием.
        - Кто ты такой? - прокричал Махус.
        - Вас это волновать не должно. Кстати, вы очень вовремя. Если я убью трех учеников Сильнара в этом районе, то получу повышение, - сказал вторженец и взмахнул мечом. Метательный топор отлетел в сторону.
        - Ты убей для начала, - сказал Ливий, снимая с перевязи на груди еще один топор.
        - Сильнарцы. Вы еще не понимаете, что ваше время прошло и теперь вы просто наша добыча, - сказал вторженец.
        - Ливий, иди, - сказал Махус. - Возвращайся с нашими красотками.
        - Ты чего, мы быстрее разберемся вдвоем, - удивился Ливий.
        - Иди, мы тратим время. Я с ним разберусь и сам. Если не смогу, то до твоего прихода протяну. Не думаешь же ты, что я умру здесь?
        Махус был настроен серьезно. Он вышел вперед и встал в низкую боевую стойку. Ливий не знал, как сильно продвинулся его друг. Все-таки Махус долгое время не занимался боевыми искусствами, проводя все свое время в баре.
        «А я лежал три года в коме», - подумал парень.
        - Ладно, - сказал Ливий. Он верил в своего друга, верил в его силу и решимость, поэтому развернулся и побежал к центру Школы Дракона.
        - Стоять!
        Противник, который до этого просто ждал с презрительной улыбкой, бросился наперерез Ливию. Ему нужны были оба противника. Но сначала врагу пришлось отбить метательный топор, покрытый ярью, а потом выпад копья.
        - С тобой сейчас дерусь я, - сказал Махус, становясь между вторженцем и бегущим Ливием.
        - Придется убивать вас по очереди, - процедил сквозь зубы противник.
        Несколько секунд Махус и вторженец смотрели друг на друга, а потом противник атаковал. Диагональный удар справа, такой же удар слева, вертикальный удар, восходящая атака снизу - стиль вторженца был простым, но он вкладывал в свои удары много сил и яри. Бороться копьем против двуручного оружия было сложно, однако Махус парировал все атаки врага.
        - Кто вы?
        Махус отпрыгнул от противника не несколько шагов. Он планировал держать дистанцию, ведь в этом было его преимущество - копье в любом случае было длиннее, чем двуручный меч.
        - «Единство», - сказал враг, ничуть не скрывая свою принадлежность.
        - Я не слышал о такой группе.
        Противник ухмыльнулся: он ожидал такого ответа.
        - Много лет мы действовали скрытно, наращивая мощь, чтобы однажды уничтожить Сильнейшего и Сильнар. И вот мы здесь. Меня послали сюда на тренировку - убивать вас, учеников Сильнара. И чем больше я убью твоих товарищей, тем сильнее я отличусь, - сказал мечник.
        Они вновь обменялись несколькими ударами. Махус снова отступил на несколько шагов: ни одна сторона не могла добиться успеха.
        - Тебе стоило напасть на меня со своим дружком, тогда бы у тебя был хоть какой-то шанс, - сказал мечник.
        - Заткнись, - ответил Махус.
        - Тебе приходится вкладывать в атаки больше яри, чем мне. Копьем очень неудобно сражаться против врагов с двуручным оружием, не правда ли? Ты устанешь, и тогда я просто распилю тебя своим фламбергом, - сказал противник. - По крайней мере, я бы мог так сделать. Но поступлю по-другому: я покажу тебе силу «Единства». Покажу, почему твой Сильнар так жалок.
        Ярь покрыла клинок вторженца. Энергия шла по мечу волнами, повторяя изгибы металла. На все у противника ушла лишь секунда, а потом он пошел в атаку.
        «Черт», - подумал Махус и ударил копьем, концентрируя ярь на наконечнике. Противник был быстрым, но парень бил наперед. Это должно было замедлить врага, заставить поменять свои планы, но он исчез, чтобы через мгновение появится сбоку.
        «Слева?», - только и успел подумать Махус, резко атакуя копьем в ту сторону. Но противник только криво усмехнулся: мгновение спустя он оказался почти в упор к Махусу.
        - Ааа!
        Вторженец в несколько скачков увеличил дистанцию. Своей цели он добился.
        - Последним выпадом копья ты чуть не задел меня. Кто ж знал, что ты способен сделать три таких быстрых и сильных атаки. К сожалению, ты умрешь. Твой дружок сбежал, поэтому понаблюдаю за тем, как ты будешь истекать кровью, - сказал враг.
        На боку Махуса тянулась рваная рана. Своим волнистым лезвием фламберг оставляет ужасные повреждения, которые очень тяжело лечить. С каждой минутой в битве такие раны приближают к смерти быстрыми темпами. Махус все это прекрасно знал.
        Ярь смогла смягчить удар, но защититься от него полностью парню не удалось. Противник явно был сильнее.
        - Как… Так быстро? - спросил Махус.
        - Три Теневых Шага. Здорово, не правда ли? Слышал, в Сильнаре не учат подобным боевым техникам очень долго. Глупость, из-за который ты сейчас умираешь, - сказал противник.
        Махус направил в рану ярь. Кровотечение остановилось, но из-за этого энергия постоянно тратилась. Затягивать бой было нельзя.
        - Что, еще хочешь сражаться? - спросил с издевкой противник, видя, как Махус занимает боевую стойку. - Твоему копью никак не угнаться за моими Тремя Теневыми Шагами.
        «В этой технике три шага, он перемещается с помощью с них. Нужно просто подгадать нужное направление и ударить», - думал парень. Махус не собирался сдаваться.
        Противник сблизился с ним, поднимая свой фламберг для удара. Махус атаковал в ответ, и враг моментально оказался справа.
        «Сейчас».
        В этот раз контратака была не колющей, а рубящей. Длинный наконечник копья Махуса описал дугу, из-за которой противник не мог сместиться ни в одну из сторон. Враг использовал технику, чтобы переместиться назад и уйти от копья, а потом использовал Теневой Шаг, чтобы приблизиться к Махусу и нанести колющий удар своим фламбергом.
        - Теперь ты однозначно труп.
        Фламберг «проехался» по плечу Махуса. Рана была не такой страшной, как первая: из-за уловки парня противнику было неудобно атаковать. Но это все еще была рана, и теперь ранений было два. Сдерживать два кровотечения было сложно. Махус истекал кровью.
        - Знаешь, мне даже подходить не надо. Просто буду ждать, когда ты умрешь.
        - Попробуй, - сказал Махус с улыбкой. Нелегко было это делать из-за ужасной боли от двух рваных ран.
        Наконечник копья внезапно отделился от древка и повис на цепи. Противник удивленно смотрел на это. Махус взял одной рукой цепь и прокрутил ее, заставляя наконечник вращаться. А потом отпустил цепь, отправляя наконечник в противника.
        - Удивил, - сказал вторженец. Он отбил наконечник своим мечом, но Махус дернул цепь одной рукой, а древко - другой, быстро меняя направление атаки. Наконечник ударил по диагонали, противник вновь защитился мечом. Махус не останавливался. Теперь его атаки были намного быстрее, а вторженец не мог им противостоять со своим огромным мечом.
        - Знаешь, я не тратил времени зря. До того, как ушел в запой, я тренировался как проклятый. А когда мой друг спас меня, я продолжил тренироваться. И сейчас он доверил этот бой мне. Вдвоем нам было бы проще разобраться с тобой, но это не просто бой - это битва за мою гордость, - высказался Махус, продолжая метать наконечник в противника.
        - Гордость? У мертвецов ее нет! - прокричал противник.
        Он тут же воспользовался своим главным преимуществом. Когда Махус кидал наконечник, то оставался только с древком в руках. Если бы противник мог быстро сблизиться - убить почти беззащитного парня было бы просто.
        Мечник решил провернуть именно это. На мгновение он пропал из поля зрения Махуса, используя Три Теневых Шага.
        «Один», - подумал парень.
        Противник вновь пропал, оказавшись уже перед Махусом.
        «Два», - подумал парень, дергая цепь на себя.
        - Тебе конец!
        Фламберг опустился вертикально вниз. В руках Махуса было только древко: дерево не могло защитить от такого страшного оружия. Казалось, что все уже кончено, но внезапно лицо противника изменилось от изумления.
        Древко Махуса раскололось надвое, обнажая цепь. Фламберг прошелся по металлу и разрезал соединение двух деревянных частей, но не коснулся тела Махуса.
        В одной руке парня оказалась та деревянная часть, к которой была прикреплена цепь с наконечником. В другой - просто часть древка. Ею Махус тут же нанес удар, вкладывая почти всю ярь в эту атаку.
        Фламберг вылетел из рук противника. Враг понял, что дела плохи и использовал последний Теневой Шаг.
        «Три», - подумал Махус.
        Противник переместился на несколько шагов назад. Злорадная улыбка проступила на его лице. Пусть он и лишился оружия, но Махус не смог ранить его. Оставалось только подождать, когда ученик Сильнара умрет от своих ран.
        Но улыбка недолго играла на лице вторженца.
        - Ч-что?
        В его груди торчал наконечник копья, который прилетел сзади.
        - Моему копью не угнаться, да? - спросил Махус. Он сделал движение рукой, и цепь обернулась вокруг противника. Махус опасался, что враг попытается вновь переместиться с помощью Трех Теневых Шагов, но это были лишние волнения.
        - Двухсоставный цеп, - сказал вторженец еле слышно. Кровь полилась у него изо рта, и он рухнул на землю.
        - Он самый, - сказал Махус. Противник был уже мертв: наконечник попал ему прямо в сердце. Махус покачнулся. Ярь кончилась, и сдерживать кровопотерю больше было нечем.
        - Это был мой бой, Ливий, - сказал парень и упал.

***
        - Вот ты и осталась одна.
        Девушка с красными волосами держала в руке цепь с грузом на конце. Рядом с ней лежали пять трупов: это были товарищи Наус, с которыми она выполняла задания.
        Сама синеволосая девушка сейчас тяжело дышала. Щит, которым она защищалась, весь был в отметинах, еще немного, и он должен был треснуть. Пока у Наус не было ни одной раны, но все могло измениться уже скоро.
        - Знаешь, мы похожи. Ты красишь волосы в синий, я - в красный. Наше оружие - очень редкое. У меня боевая цепь, у тебя - трезубец. Может, ты хочешь вступить к нам? «Единству» нужны хорошие девочки, которые не умирают от первых трех атак, - сказала вторженка.
        - Пошла нахрен, - прохрипела Наус.
        - Что ж, дело твое.
        Наус отпрыгнула в сторону: груз едва не попал в нее, но нельзя было принимать много атак на щит, он уже еле держался. Вторженка владела своей цепью прекрасно. Наус с трудом смогла уклониться от одной атаки, как вторая прилетела ей в щит.
        - Ай.
        Рука синеволосой девушки болела. Яри оставалось меньше половины, принимать удары в щит становилось все труднее. Но другого выхода не было.
        - Еще немного и тебе конец!
        Удары сыпались на щит один за другим. Наус ничего не могла с этим сделать, ее противница была на ином уровне. Поэтому синеволосая девушка отступала назад, прикрываясь щитом. В начале схватки она пыталась сблизиться с противницей, но поняла, что не может этого сделать. Оставалось только отходить назад.
        - А дальше куда, а?
        Наус уперлась спиной в стену. Маневра для отступления больше не было, красноволосая ухмыльнулась и запустила груз в полет. Наус смогла уйти от атаки прыжком вперед. Но груз вновь полетел в синеволосую девушку и случилось то, чего так долго ждала вторженка: щит Наус треснул на части и развалился.
        - Вот и все!
        В этот раз атака цепью была другой. Противница Наус быстрым движением раскрутила цепь и нанесла почти вертикальный удар.
        Но на этом бой не закончился. Ученица Сильнара сделала шаг в сторону и уклонилась от груза, который обрушил всю свою атакующую мощь на брусчатку. Наус ударила своим трезубцем. Два наконечника ее оружия попали аккурат в отверстия звеньев цепи, впечатывая оружие вторженки в землю.
        - Что? - закричала красноволосая.
        Наус на этом не остановилась. Она влила ярь в стопу ноги и наступила на цепь, ломая ее.
        - Может, у меня и не осталось щита, но у тебя теперь нет половины цепи. И груза, - сказала Наус с гордым видом.
        - Так ты это задумала с самого начала?
        - Ты очень сильная. Но я выучила твои атаки. Я знала, как именно ты попытаешься меня добить. Если бы ты продолжала атаковать меня по-прежнему, у меня бы не было и шанса. Но ты решила, что бой уже закончен, поэтому расслабилась, - сказала Наус. - Я предполагала такую возможность.
        - Так значит, потеря щита была запланированной? - сказала противница и ухмыльнулась. - Рано радуешься, я все еще выигрываю. Второй раз ты так не сделаешь.
        Это было правдой. Вторженка раскрутила цепь над головой, пусть на конце не было груза, но она все еще отлично владела своим оружием. Теперь ее атаки должны были стать даже быстрее, ведь цепь стало гораздо короче и легче.
        Но противница могла атаковать не дальше, чем на пять метров. Для Наус это было хорошим расстоянием. Девушка взмахнула трезубцем, вливая ярь в оружие. Это была техника «Когти Рыси», которую Наус уже успела пару раз применить в битве. До этого у нее ничего не получилось, в этот раз - тоже. «Когти Рыси» могли разрубить цепь, но противница ловко изменила траекторию полета своего оружия.
        Наус на этом не закончила. Она опустила трезубец к земле, заодно уворачиваясь от цепи. Ярь потекла в оружие, Наус снова применяла «Когти Рыси», но в этот раз она провела трезубцем по брусчатке. Осколки камня полетели в противницу, которой пришлось вернуть цепь к себе, чтобы защититься. Сделала она это с потрясающей ловкостью, казалось, что цепь овивается вокруг нее, как живая змея.
        В ту же секунду на вторженку упал груз. Своей атакой трезубцем Наус отвлекла внимание, поэтому успела схватить кусок обрубленной цепи и ударить ею противницу.
        - Моим же оружием?! - возмутилась та. Вторженка сконцентрировала ярь в руке, уклонилась в сторону и схватила цепь, вырывая это гибкое оружие из руки Наус. - И чего ты этим хотела…
        Наус просто метнула трезубец, который вошел в грудь противницы. Раздался громкий женский крик.
        - Ты же была ниже рангом, чем остальные, как ты можешь быть такой…
        Вторженка упала. Она еще была жива, но жалеть ее Наус не собиралась. Эта красноволосая девушка убила ее товарищей. Наус подняла с земли меч и зашагала к противнице.
        - С-стой! Мы еще можем договориться! «Единство» будет радо принять тебя! - с огромным трудом смогла сказать противница.
        - Пока, - сказала Наус, втыкая клинок в горло врага. Противница пыталась произнести что-то еще, но ее слова утонули в предсмертном клокотании.
        Дело было сделано. Девушка выдернула свой трезубец из тела противницы, а потом, немного подумав, взяла и цепь с грузом. Наус могла просто подождать здесь помощи, могла восстановить ярь и перебинтовать руку, которая была сплошь в ушибах, но девушка решительно пошла на звуки борьбы. Сегодня она потеряла товарищей. Но у нее были друзья в Школе Дракона, которым могла понадобиться ее помощь.

***
        - На старого человека втроем нападать. Не стыдно вам?
        Хант Вормус пил чай. Его чайник несколько секунд назад разрубили надвое, но чашку он все еще держал в руке, медленно пробуя на крепость горячий напиток. Никто не мог заставить старого мастера отказаться от чаепития.
        - Помолись перед смертью, дед.
        Напротив Ханта Вормуса стояли огромные мужчины с мускулистыми телами. Они были одеты в звериные шкуры: это были варвары из северных земель. Каждый держал в руках топор, а все их поведение излучало уверенность в своей силе. Какой-то старик с чашкой чая с трудом воспринимался этими мужчинами как соперник.
        Оно и не удивительно. Варвары северных земель были известны за свою силу и выносливость. Но они прошли через многие тренировки после того, как спустились с родных гор. Теперь это были элитные бойцы, справиться с которыми могли разве что мастера. Именно поэтому варвары окружили Ханта Вормуса втроем, ведь отлично понимали, что этот пожилой человек - мастер.
        Атака противников была слаженной. Они одновременно набросились на старого мастера, опуская свои топоры с разных сторон. Каждый перекрывал свою зону, из-за чего Ханту Вормусу нелегко было уклониться от этих атак. Но старый мастер остался невредим. Он последовательно сменил несколько стоек, и топоры не коснулись его. Хант Вормус взмахнул ладонью и на теле одного варвара остался широкий разрез до кости.
        - Рррыа!
        Мастер все так же уклонился от атак, продолжая наносить небольшие повреждения врагам. Но варвары будто не замечали этого. Они совсем не чувствовали боль, только ярость от того, что их враг все еще жив.
        Вскоре один варвар упал: его силы истощились от бесконечного наступления и кровопотери. Оставшиеся два противника своими атаками разрушили весь зал, в котором пил чай Хант Вормус, но не смогли ранить старика.
        Точный удар ладонью по шее, и второй варвар рухнул на пол. Противник остался один, он начал медленно отходить назад, явно опасаясь в одиночку нападать на старого мастера.
        - У вас, варваров, есть один большой недостаток. Нехватка основ. Вы компенсируете хаотичность своих движений своей огромной силой и выносливостью Но против таких, как я, подобное не работает. Я не только мастер, но и преподаю основы в Сильнаре, - сказал Хант Вормус.
        Варвар тяжело дышал от усталости. Но слова старого мастера показались ему настолько издевательскими, что он тут же прокричал свой боевой клич. Варвар схватил с пола еще один топор, который обронил его мертвый товарищ. Пусть оружие и было тяжелым, но варвар взял по одному в каждую руку.
        - Рррыа!
        Боец выжал из себя все, что мог. Два огромных топора рубили на своем пути все, что только попадалось. Но когда варвар истощился и едва не уронил оружие от усталости, то понял, что Хант Вормус по прежнему невредим.
        - Как я и сказал, вам, варварам, не хватает основ.
        Через секунду вторженец был мертв. Хант Вормус с сожалением вздохнул, ведь чайник был разбит, а в чашке не осталось горячего напитка. В том хаосе, который творился сейчас в Сильнаре, нельзя было и подумать о том, чтобы раздобыть себе хорошего чаю.
        - Если они привели хотя бы три сотни таких, у Сильнара могут быть проблемы, - сказал Хант Вормус, смотря на тело убитого варвара. Старый мастер перешагнул через труп и пошел к выходу из зала, ведь бои шли на каждом шагу. Он мог постоять за себя, а вот молодая поросль Сильнара - вряд ли.
        Глава 20. Сильнар в огне
        Нападение на Сильнар Ялум застала в ванной. Девушка отмокала в лечебном растворе после ночной тренировки. Она вообще жила по собственному распорядку, делая перерывы на сон дважды в день по четыре часа каждый. Поэтому часто тренировалась ночью, когда остальные в ее поместье уже спали.
        Разумеется, на звон колокола Ялум отреагировала моментально, но без особой спешки. Девушка вылезла из теплой ванны, потягиваясь, как сонная кошка, а потом взяла полотенце с крючка. Тело Ялум начало вибрировать от движения яри, вода быстро высыхала на девушке. Через несколько секунд она обтерлась полотенцем и стала надевать форму.
        В коридоре раздавался шум боя. Неизвестные вторглись в ее поместье, это не удивляло. Особняк, в котором девушка жила, был третьим от входа на жилую улицу Школы Дракона. Нападавшим просто было легко добраться сюда.
        - Ялум, на нас напали! - прокричали из коридора.
        - Я уже поняла, - ответила девушка, затягивая пояс. Копье Ялум брала с собой даже в банную комнату. Просто так, на всякий случай. Девушка выполнила много опасных заданий в Школе Дракона, поэтому ее меры предосторожности возросли многократно.
        Раздался звук глухого удара. Ялум открыла дверь и посмотрела налево: там лежал один из ее товарищей, которого какой-то неизвестный отправил в полет через весь коридор.
        - О, и кто тут? - спросил она, смотря направо.
        Там стоял какой-то человек, закутанный в черные одежды. Даже его пол был не ясен. На ладонях были черные кожаные перчатки, на лице - кожаная маска. Вооружен этот человек был двуручным топором.
        - Ну давай, - сказала Ялум и улыбнулась.
        Вторгшийся человек побежал на девушку, размахивая топором, покрытым ярью. Он крутил его, будто оружие ничего не весило, но после каждого движения на балке или стене оставались длинные разрубленные полосы. Целостность дома была под угрозой.
        Но этого неизвестного человека остановило копье Ялум. Противник явно такого не ожидал: он сделал несколько шагов назад, «срываясь» с наконечника копья. Из его раны текла кровь, делая одежду из черной какой-то бурой, но вторженец не издал ни звука.
        - Оценил мое оружие и думал, что я до тебя не достану? - спросила Ялум. К древку копья за один конец было привязано полотенце, а другой конец держала в руке сама девушка. Ярь сделала ткань прочной, будто металл, поэтому полотенце удлинило копье на добрый метр.
        Неизвестный замер на несколько секунд, а потом потряс топором, будто крича, но ни единого звука не вырвалось из его рта. А потом этот человек сделал то, от чего даже невозмутимая Ялум подняла брови. Вторженец взял топор в одну руку и отрубил им вторую конечность. Кусок его тела просто упал на пол. Неизвестный снова беззвучно прокричал, а его внешний вид начал меняться. До этого черная одежда висела на вторженце свободно, но внезапно его тело начало становиться больше. Вскоре одежда была врагу уже в обтяжку.
        - Мольбедо, ты там живой? - спросила Ялум, продолжая следить за врагом.
        - Еле-еле, - ответил товарищ, который лежал у стены.
        - Ползи отсюда как можно быстрее, - сказала ему девушка.
        Вторгшийся человек был уже по-настоящему огромным. Местами одежда порвалась, теперь было очевидно, что это мужчина. Мышцы были большими, а ярь, которая покрывала тело вторженца, впечатлила Ялум. Всего несколько секунд назад она проткнула этого человека, оценив его силу ниже своей, но теперь девушка понимала, что бой простым не будет.
        Внезапно ярь противника, которая до этого покрывала тело врага, исчезла. И противник бросился в атаку.
        Ялум взяла копье в руки. Трюк с полотенцем больше не мог сработать, она покрыла ярью свое оружие и нанесла колющий удар. Девушка прокрутила древко, и энергия начала вращаться, сходясь к наконечнику. Благодаря яри копье превратилось в бур, который столкнулся с топором врага.
        Ударная волна просто разрушила дом. Он и до этого сильно пострадал, но это стало последней каплей: второй этаж просто рухнул на первый. Ялум отделалась парой царапин и смогла отскочить назад. Одним прыжком девушка взобралась на крышу подсобного помещения, которое стояло рядом с особняком.
        Гигант тоже остался жив. Он вышел из горы стройматериалов, как из моря, будто бы это были не обрушившиеся стены и потолок, а обычные волны. Ялум осталась без копья: оно было уничтожено. Поэтому девушка тут же сорвала с крыши две черепицы и, покрыв их ярью, метнула во врага.
        Черепица оставила на обнаженной мужской груди только две царапины, которые тут же затянулись. Неизвестный прыгнул. Ему было достаточно всего одного движения, чтобы добраться до Ялум. Девушка ловко уклонилась, а удар врага обрушился на подсобное помещение, руша и его.
        Топора у противника тоже не было: вместо него он держал балку. Как он умудрялся ей так быстро орудовать одной рукой, Ялум не представляла. Впрочем, не сильно и задумывалась об этом.
        - Ты не интересный, - сказала она.
        Вторженец вновь кричал. Ялум не видела его лица, но она знала, что он кричит, пусть и беззвучно. Кожаная маска все еще закрывала физиономию врага.
        Неизвестный был быстрым. Балка едва не попала по Ялум, девушка сместила корпус, а потом ударила ногой вверх. Девушка вложила ярь в атаку и попала противнику прямо в подбородок, но тот никак не отреагировал.
        - Эх, - сказала она.
        Ей пришлось уклониться от удара ногой: вторженец ударил коленом. Мощь, которую он вкладывал в свои атаки, ужасала. Впрочем, такое чувство, как страх, было для Ялум чем-то слишком далеким и мифичным.
        От размашистого удара балкой девушка ушла вниз, атакуя ладонью колено врага. Если бы это была нога ученика ее уровня, то без перелома не обошлось бы. Но гигант будто бы и не заметил этого. Впрочем, Ялум ожидала подобного и своего добилась: нога сместилась на полметра назад. Очередной удар балкой прошел мимо, девушка резко встала и нанесла рубящий удар ладонью в шею.
        Противник никак на это не отреагировал. Он выкинул балку в сторону и стал бить кулаком. Ялум пришлось менять стойки раз за разом, чтобы не попасть под удар: без балки гигант атаковал куда быстрее.
        Девушка вновь смогла подловить нужный момент через несколько мгновений. Она ударила по шее ладонью, но противнику снова было плевать.
        Ялум отскочила назад. Ногой она подбросила вверх кусок деревянного перекрытия, покрыла его ярью и «толкнула» вперед ударом кулака. На гиганте не осталось даже царапины. Ялум ударила ногой, целясь в локоть. Этой атакой она отклонила атаку врага, а потом снова ударила ладонью в шею.
        Все тело гиганта затряслось. Он рухнул на землю, но конвульсии продолжались еще несколько секунд. Вскоре его тело окончательно замерло.
        - Ты был немножко интересным, - сказала Ялум.

***
        Поместье, в котором жила Наус, оказалось пустым. Ливий взбежал на второй этаж, заглянул в каждую комнату в доме, но не нашел никого. Только в небольшой коморке у кухни парень обнаружил слуг.
        - Где Наус? - спросил Ливий.
        - Они отправились к центру, - ответила девушка-служанка. Здесь их тоже было две, но они не были близнецами, как девушки в поместье Ливия.
        «С ними все в порядке, хорошо», - подумал парень.
        Особняк был всего в паре минут ходьбы от башни. Само собой, что Наус и ее товарищи по группе должны были добраться до центра Школы Дракона раньше других. Нужно было спешить.
        Поместье, в котором жила Ялум, было еще ближе к центру Школы Дракона. И когда Ливий подошел к нему, то на несколько секунд замер. Здание было разрушено, даже пристройка с инвентарем была уничтожена. Волнения в сердце парня возросли многократно, но он вернул себе самообладание и пошел к месту боя.
        Вообще все поместья в этом районе сильно пострадали. Видимо, повсюду кипели ожесточенные сражения еще несколько десятков секунд назад. Это поражало, ведь нападение на Сильнар произошло совсем недавно. Минут пять назад, не больше.
        У разрушенного поместья лежал труп. Ливий пригляделся: это было девушка в костюме служанки. Чуть дальше парень нашел тело какого-то ученика, а прямо в завале - еще одного. Ялум пока нигде не было видно.
        В одном месте Ливий наткнулся на странное тело. Это был огромный мужчина без одной руки, одетый в черное. Парень перевернул его и увидел, что у неизвестного даже лицо скрыто кожаной маской. Несколько мгновений Ливий колебался, а потом решил все же посмотреть на этого человека. Он снял маску и увидел, что лицо ужасно обезображено, а рот так и вовсе зашит.
        - Ужас. Явно не из Сильнара. Видимо, он разнес поместье, но его убили, - подвел итог Ливий.
        - Ох.
        Парень моментально повернулся на звук. В двух десятках шагов лежал ученик, которого Ливий однажды видел с Ялум.
        - Ты как? - спросил парень, когда подошел к нему. Ливий достал из коробочки на поясе таблетку и дал ее раненому.
        - Бывало и лучше, но жить буду, - ответил тот, глотая лекарство. Говорить ему было трудно, оно и не удивительно: форма пропиталась кровью, видимо, он был серьезно ранен.
        - Где Ялум? - задал Ливий самый важный вопрос.
        - Она пошла к центру. Убила того огромного засранца. Думаю, кроме меня и нее никто не выжил.
        «С ней все в порядке», - успокоился Ливий. Теперь можно было не тратить время и идти к центру Школы Дракона. Где-то там была Ялум, да и группа Наус должна была пойти в ту сторону.
        Глаза раненого ученика остекленели.
        Ливий выскочил наружу и побежал к башне. Со своей скоростью он оказался там буквально через несколько секунд. В какой-то момент парню пришлось замедлиться, ведь балка с одного строения чуть не упала на него. Школа Дракона горела и рушилась прямо на глазах.
        Противника Ливий заметил сразу. Враг насадил ученика Сильнара на пику, пригвоздив его к стене. Страдания сильнарца явно доставляли наслаждение противнику.
        Расшаркиваться на приветствия Ливий не собирался. Парень одним скачком сократил расстояние и использовал «Драконий хлыст». Без утяжелителей скорость Ливия была на высоте, поэтому противник даже не успел толком отреагировать. Посох изогнулся, изгиб наполнился ярью, а потом оружие парня снесло голову врагу.
        И Ливий не чувствовал никаких угрызений совести. Это был не поединок, не дуэль, не спарринг. Это была война.
        - Умер, - сказал парень. Ученик, которого проткнули, не дождался своего спасения: рана была смертельной. Ливий выдернул пику, положил тело на землю и пошел дальше. Он и так много времени потерял в этом месте.
        Внезапно Ливий почувствовал опасность. Он отскочил в сторону и как раз вовремя: парня едва не разрубили пополам тесаком.
        - А, Ливий. Не признал, - сказал арсенальщик Школы Дракона. Мужчина тут же положил тесак на плечо, показывая тем самым, что обознался.
        - Вы пытались меня убить, - сказал в ответ Ливий и встал в боевую стойку.
        Арсенальщик мигом поменялся в лице. Только что он был абсолютно спокойным и даже добродушным, а через мгновение лицо мужчины сочилось злобой.
        - Как с тобой сложно, ученик Ливий. Я думал, что ты примешь таблетку Заката и умрешь, но увы, ты оказался слишком острожным, - сказал арсенальщик. Тесак перекочевал с плеча мужчины в руку. Арсенальщик больше не скрывал своих намерений.
        - Так это вы все устроили? Зачем вам убивать меня?
        - Конечно я. Сильнар сказал дать тебе средства для развития яри, а я выполнил их указания. По-своему, конечно.
        Арсенальщик спокойно беседовал с Ливием, ведь он чувствовал себя хозяином ситуации. Это не удивляло: уровень Ливия и этого мужчины были как небо и земля. Возможно, арсенальщик и вовсе убил бы парня несколько секунд назад, но чуть-чуть замедлился, чтобы подольше поиграть со своей добычей.
        - Вы с теми, кто напал на Сильнар? - спросил Ливий.
        - Ты про «Единство»? Конечно, ученик Ливий. Это будущее, в котором тебе места нет. Знаешь, мне дали указания насчет потенциальных рекрутов «Единства». Талантливых учеников я должен или вербовать, или убивать. Но в отношении тебя, Ливий, я сделал исключение. Ты мне не нравишься. Ты не умер, когда следовало, поэтому теперь умирать будешь долго и болезненно. Зря ты не принял Таблетку Заката, умер бы спокойно от буйства Воли, - сказал арсенальщик.
        - А я и принял. Вот только выжил. Завтра бы мастер Кастрид пришел бы к главе Школы и все выяснилось бы, - сказал Ливий.
        - Вот как? Завтра не наступило, ученик Ливий. А то, что ты выжил после приема Таблетки Заката - это феноменально. Ты мог бы стать проблемой для «Единства» в будущем, я точно должен убить тебя.
        Выражение лица арсенальщика вновь поменялось: теперь на нем проступала холодная решимость. Он собирался убить Ливия, и парень отлично понимал, что ничего не сможет с этим сделать.
        Ливий даже не успел моргнуть, как мужчина оказался прямо перед ним. Тесак опускался на парня с огромной скоростью, но Ливию оставалось только стоять на месте. Он пытался увернуться, пытался сконцентрировать ярь. Без толку: его тело просто не могло действовать так быстро.
        И когда тесак уже должен был раскроить Ливию голову на две части, неожиданно оружие арсенальщика остановилось.
        - Ты посмел напасть на ученика моей Школы?
        Лисса стояла рядом с Ливием и держала оружие арсенальщика прямо за лезвие. Мужчина попытался вернуть себе свой тесак, но хватка главы Школы была такой крепкой, что ему пришлось забыть об оружии и разорвать дистанцию.
        - Сегодня Сильнар падет, Лисса, - сказал арсенальщик.
        Рядом с ним появился какой-то неизвестный мужчина с длинным двуручным мечом. Он был одет в черную одежду, но на голову был накинут красный капюшон. Мгновение назад арсенальщик выглядел сбитым с толку ошеломляющей силой Лиссы, однако быстро вернул себе самообладание с приходом подкрепления. Теперь мужчина широко улыбался.
        - Иди, ученик Ливий, - сказала Лисса и махнула рукой. Парень не стал задерживаться: в этом бою он был просто помехой.
        - Ты думаешь, что справишься с нами двумя, Лисса? - спросил арсенальщик.
        - Заткнись, Маэн. Вы напали на мою Школу, убили моих учеников. Ты так вообще оказался предателем, а ты знаешь, как в Сильнаре относятся к предателям. Живыми вам отсюда не уйти, - сказала глава Школы.
        - А сама выживешь? Знаешь что, глава? Сегодня Сильнар будет уничтожен. Даже Сильнейший не может этого предотвратить, да и он сам умрет. «Единство» - это организация, которая поведет боевые искусства в будущее. Она не скована никакими рамками, в «Единстве» ты можешь изучать любое направление, использовать любые ресурсы. А Сильнар устарел, как устарели все школы боевых искусств. Ладно, хватит разговоров, ты все равно не присоединишься к нам. Тебе конец, - сказал Маэн.
        Мужчина, который стоял рядом с арсенальщиком, сделал шаг в сторону и взмахнул своим мечом. Прямо перед ним ярь сконцентрировалась в огромную пасть какого-то хищного зверя, похожего на волка. Мужчина сделал укол мечом - и пасть устремилась в сторону Лиссы.
        - Тц, зрелищно, но слабо.
        Глава Школы ударила кулаком. Пасть тут же была разрушена, но мечник уже был перед Лиссой. Его оружие было покрыто Волей меча, она ранила, даже если меч не касался противника, а острота клинка была такой, что могла разрезать даже лучшую броню, как обычный лист бумаги.
        Лисса встретила эту атаку голыми руками. Ее тело сместилось в сторону, одной рукой она отклонила меч, а второй - ударила кулаком прямо в грудь противнику. Тот пытался защититься ярью, но все было тщетно: тело врага с огромной скоростью отлетело назад и пробило стену учебного корпуса.
        - Если я убью тебя, то стану учеником самого Мясника. Здесь я просто работаю в арсенале, а там буду великим. И все, что для этого нужно - убить тебя, Лисса. - сказал Маэн, доставая что-то из-за пояса. Это было зелье. Арсенальщик выпил его и отбросил колбу в сторону.
        - Что это? - спросила Лисса.
        - О, ты и сама скоро все поймешь, глава, - ответил Маэн.
        Его кожа быстро начала чернеть. Все тело арсенальщика покрывалось чешуйками, а на пальцах появлялись длинные когти. Теперь мужчина напоминал что-то среднее между человеком и рептилией. Красивым его явно нельзя было назвать.
        - Зелье Черного Дракона? Умеешь рисковать, - сказала Лисса и хмыкнула.
        - У арсенальщиков есть свои преимущества. Ресурсов для алхимии всегда достаточно. Встретила мой тесак и меч того парня голыми руками. Любишь ближний бой? Я тоже, - сказал Маэн и бросился вперед.
        Лисса провела ладонями по кругу. Арсенальщик смог подойти только на шаг и его откинуло назад ударной волной.
        - Не смеши меня, глава, такими базовыми приемами ты со мной не справишься!
        В этот момент из развалин учебного корпуса вновь выскочил мечник, тут же сближаясь с Лиссой. Из-под капюшона текла кровь. Видимо, он ударился головой, отлетев от удара главы Школы в стену здания.
        - Хон! - прокричала Лисса. Мечника объяло огнем, он упал на землю и стал кататься из стороны в сторону, пытаясь потушить пламя. Это не помогало ему, как не помогала и ярь, которой он пытался усмирить огонь.
        - Сучка!
        Арсенальщик несколькими рывками переместился за спину Лиссы и атаковал оттуда. Женщина отвела удар в сторону ладонью, потом еще один. Из-за Зелья Черного Дракона скорость Маэна возросла многократно. Лисса ударила кулаком, но противник отскочил в сторону и атаковал оттуда.
        - Что, не успеваешь, да? Это еще не вся моя мощь!
        Удары сыпались на главу Школы со всех сторон. Она меняла стойки и отклоняла атаки, ведь не могла позволить себе использовать блоки. Острые когти Маэна могли нанести ей раны, а тратить слишком много яри Лисса не собиралась.
        - Тебе и правда не хватает скорости. Я, Маэн, смог обойти главу Школы Сильнара, - сказал арсенальщик.
        - Тогда почему ты не применяешь техники? - спросила Лисса. - С ними ты бы точно уничтожил меня в два счета.
        - Заткнись, сука!
        Зелье Черного Дракона давало огромную мощь и скорость, но вот использовать сложные техники становилось сложно. Сила зелья была слишком большой и нестабильной. Именно поэтому те, кто пили Зелье Черного Дракона, действовали решительно и грубо, пока не закончится эффект.
        А кончался он всего через десять минут. Тот, кто выпил Зелье Черного Дракона, получал огромный вред для своего тела. Восстановиться после такого - нелегкая задача, но арсенальщику сейчас явно было плевать на последствия.
        - Мне не нужны техники, чтобы убить тебя!
        Скорость Маэна стала еще выше. Если бы любой ученик Школы Дракона посмотрел сейчас на арсенальщика, то даже не заметил бы его передвижений. Даже мастерам сложно было уследить за таким быстрым противником. Маэн атаковал со всех сторон, не давая Лиссе сделать даже лишний шаг, он приковал ее к одному месту яростным шквалом своих атак. Все, что оставалось главе Школы, так это защищаться. Она меняла стойки, плавно перетекая из одного положения тела в другое, парировала атаки, но на этом все. Маэн доминировал в этом бою. Пусть он и был арсенальщиком, но давно достиг уровня мастера. Сейчас Маэн обходился без техник, однако его удары были точными и разнообразными, даже Лисса, глава Школы, не поспевала за ним.
        - И это в…?
        Арсенальщик остановил свой поток ударов и потянулся руками к горлу. Трахеи просто не было. Он не чувствовал боли, а еше теперь он не мог говорить, все, что ему оставалось, так это неверяще смотреть на кусок своего горла в ладони Лиссы.
        - Я - глава этой Школы. А ты - арсенальщик. Неужели ты думал, что наши должности распределили нечестно? И что какое-то зелье может поменять нас ролями? - спросила она, кинула трахею на землю и наступила на нее ногой.
        - …!
        Из разорванного горла Маэна вырывались хрипы. Глаза арсенальщика стали красными от ярости, он бросился в атаку, не думая ни о чем. Зелье Черного Дракона давало ему возможность не обращать внимания на рану, даже если она была смертельной.
        - Идиот, - сказала Лисса. - А ты живучий.
        Последняя фраза предназначалась мечнику. Все его тело было обезображено огнем, на лицо страшно было смотреть, но этот противник смог встать и ударить своим мечом с безумной скоростью.
        Лисса выхватила оружие из рук мечника, взмахнула им, а потом воткнула меч в сердце обгоревшего противника. Тела двух мужчин упали одновременно. А вслед за ними приземлилась голова Маэна.
        Сильнар пылал. Глава Школы смотрела на вздымающиеся столбы огня и на сражающихся повсюду мастеров. Лисса сконцентрировала свой взгляд на зданиях рядом и почувствовала учеников, сердца которых еще бились. Они были живы, но пламя стремительно подбиралось к ним.
        - Хон, - сказала глава Школы. Огонь в сотне метров от нее моментально погас. Лиссе хотелось сделать нечто больше, спасти этих учеников, но не могла.
        Пусть повсюду и кипели сражения, сейчас она не была способна помочь Сильнару, Лисса сделала все, что смогла. Ее тело растворилось в воздухе, чтобы вновь появится за столом на первом этаже башни.
        Глава 21. Единство
        - Удивительно. Это и есть Барьер Великого Иссушения. Не думал, что Сильнейший действительно сможет его воздвигнуть, но Зверь оказался прав.
        Центр Сильнара был надежно защищен Барьером Великого Иссушения. Ни один человек не мог войти сюда без разрешения высшего руководства школы. Разумеется, если барьер действовал.
        Мужчина взмахнул руками. Четверо его сторонников сняли со спин барабаны и начали отбивать на них незатейливый ритм. Звук становился все громче и громче, пока музыкальные инструменты не лопнули вместе с Барьером Великого Иссушения.
        За спиной мужчины на землю упали четыре трупа. Снимать барьер такого уровня было очень сложно. Это требовало много времени и усилий. «Единство» поступило проще, пожертвовав несколькими своими людьми.
        - Потратить столько Барабанов Рока… - сказал Гром, который стоял немного поодаль.
        - Оно того стоило, - ответил глава «Единства».
        В мире существовало всего несколько Барабанов Рока. Чтобы изготовить хотя бы один, нужно было потратить очень редкие и дорогие материалы. Ходил слух, что новый Барабан Рока появляется раз в столетие - настолько тяжело было произвести этот артефакт.
        Силы «Единства» хлынули в центр Сильнара. Здесь их уже ждали. Развязалась ожесточенная битва, но защитники явно были в меньшинстве. Глава «Единства» шел вперед, не обращая внимания на хаос вокруг него. Соратники прокладывали для него дорогу, поэтому мужчина мог вдоволь насладиться своей неспешной прогулкой.
        - Вот мы и пришли, - сказал глава «Единства», заходя в красивую арку, отделанную розовым мрамором.
        - Наглости вам не занимать.
        Эту фразу произнес Сильнейший. Он стоял посреди огромного холла, который располагался на первом этаже его личного здания, здания главы Сильнара. Сильнейший стоял на другом конце помещения, наблюдая за противниками. Он выглядел, как хозяин дома, который поймал незадачливого воришку, пытающегося умыкнуть с грядки лук.
        - А, вот и ты. И это Сильнар? Кажется, что обороны и вовсе не было. Давно у меня не было такой прекрасной прогулки.
        Глава «Единства», который произносил сейчас это, широко улыбался. При первом взгляде на него можно было подумать, что это какой-то фермер. Обычные черты лица, непримечательная внешность, даже одежда была простой. Но волосы мужчины окрашивались в черный цвет прямо на глазах, а зрачки давно обрели темный оттенок.
        - Я помню тебя. Хаос, верно? - спокойно сказал Сильнейший. Рядом с ним появились два воина, похожих друг на друга как две капли воды. На груди каждого был доспех серебряного цвета с выбитым прямо в центре знаком Сильнара. Они приблизились к Сильнейшему так быстро, что сомнений в их силе не было - эти два воина однозначно были на уровне главы Школы или даже выше.
        - Это радует, такой знаменитый человек помнит меня. А помнишь руины Аттик? Я почти добрался до богатств того места, когда появился ты, Сильнейший. В том бою я проиграл тебе, ты был ужасно сильным и у меня не было и шанса. Но это было так давно… С тех пор ты не стал сильнее. А я уже не тот, что был раньше, - сказал глава «Единства» с надменным видом.
        За ним в холл вошли шесть человек. Двое стали рядом, по правую и левую руку от главы, а четверо остались немного позади.
        - Кажется, у тебя очень мало сторонников, Сильнейший, - сказал темноволосый мужчина с насмешкой.
        - Думаю, это вы стояли за всеми этими беспорядками на континенте, из-за которых большая часть людей Сильнара сейчас на заданиях. Вы даже смогли выманить из школы Желтого флага и Синего флага. Хороший план. Думаете, этого хватит, чтобы убить меня? - спросил Сильнейший, а потом сказал:
        - Крылья.
        Близнецы, что стояли рядом с ним, бросились в атаку. У каждого был изогнутый одноручный меч, но один парень держал оружие в левой руке, а другой - в правой.
        - Гром, Мясник, разберитесь с ними, - сказал глава «Единства».
        Двое его сторонников, что стояли рядом с ним, выскочили вперед, столкнувшись с Крыльями. Один был в маске, а вооружен был длинным прямым мечом - разумеется, это был ближайший соратник главы «Единства», Гром. Второй лицо не прятал, а в руках держал огромный топор, весь покрытый зазубринами. Внешний вид этого мужчины можно было назвать отвратительным. Лицо было попросту некрасивым, а тело - низковатым и толстым. Подобное у мастеров боевых искусств встречалось редко, но нельзя было оценивать идущих по пути боевых искусств по внешнему виду. Толстяк мог оказаться тем еще ловкачом, а старый дед - настоящим силачом.
        Звали противника соответствующе - Мясник. Имя полностью ему подходило.
        - Отпилю тебе ногу, - сказал Мясник своему противнику и показал мерзкую ухмылку. Один из Крыльев ничего ему не ответил. Его клинок методично покрывался ярью и сталкивался с тесаком Мясника.
        Вторая стычка была молчаливой с обеих сторон: Гром и Правое Крыло дрались без разговоров. В этой битве не было поддевок или попыток к устрашению, да и в каких-то переговорах необходимости не было. Только желание уничтожить друг друга как можно быстрее и эффективнее.
        - Знаменитые Крылья, телохранители Сильнейшего, но хватит ли их? Мои сторонники сильны. Знаешь, ты меня даже вдохновил, Сильнейший. Я тоже создал организацию, прямо как ты. Правда, цели у нас были разные, как и методы. Сегодня я докажу тебе, что мое «Единство» лучше твоего Сильнара, - сказал темноволосый мужчина.
        - Посмотрим, - ответил Сильнейший.
        Можно было подумать, что они просто говорят и ничего не делают, пока их подчиненные обмениваются ударами, но это было не так: между главой Сильнара и главой «Единства» шла ожесточенная битва.
        - А ты заслуживаешь своего звания. Вернее, заслуживал, - сказал темноволосый мужчина. Его Воля сталкивалась с Волей Сильнейшего раз за разом, но не могла продавить защиту главы Сильнара. Бои Крыльев и «Единства» сместились в стороны: столкновения Воли были такими ужасными, что могли нанести даже им, мастерам, вред.
        - И это все?
        Сильнейший согнул руку в локте, а затем нанес удар открытой ладонью. Воля тела в едином порыве обрушилась на главу вторженцев.
        - Хватит этих игр, Сильнейший!
        Вокруг темноволосого мужчины взорвалась целая волна яри. Она была черной, а глаза мужчины в этот момент стали совсем уж угольного цвета. Воля столкнулась с энергией и не смогла пробиться через защиту главы «Единства».
        - Переходим на ярь? - спросил Сильнейший. Энергия покрыла все его тело.
        - Вперед! - сказал глава вторженцев.
        Четверо его подчиненных, которые до этого стояли за спиной, бросились в атаку. Все они выбрали своей целью Сильнейшего. Крылья быстро посмотрели на главу Сильнара, но тот только покачал головой. Помощь ему была не нужна.
        Каждый из нападающих был серьезным противником. Их сила была примерно на уровне главы Школы или немногим меньше. Одновременная атака четырех таких врагов могла здорово навредить даже самому искусному мастеру. Но не Сильнейшему.
        За секунду он разметал противников по холлу. Сильнейший не использовал оружие, ему хватало одних только кулаков.
        - Не так уж и сильно, - сказал один из врагов, резко вставая в боевую стойку. Он был ранен, но пережил атаку главы Сильнара, как и остальные трое. Они были мастерами, у каждого хватало тузов в рукаве, а яри для защиты было немало.
        Прошла еще секунда. Удары, которые противники раньше могли заблокировать, стали намного сильнее. Мгновение - и все четверо были убиты.
        - О, знаменитый Красный флаг. Это та часть, при которой усиливается каждый последующий удар? Ужасная техника, - сказал темноволосый мужчина. Его ни капли не смутила смерть собственных подчиненных.
        - Вижу, ты немного в курсе, - ответил ему Сильнейший. - Кстати, твои соратники не такие уж и сильные.
        Гром и Мясник перешли к глухой обороне. Воля, ярь, техники боя и движений не могли помочь этим мастерам «Единства» сражаться с сильнарцами на равных. Правда, все было не так просто. Крылья подавляли Грома и Мясника, загоняли в оборону, но не могли их окончательно победить.
        - Мы только начали, Сильнейший. Удивлен, что здесь нет ловушек, кстати, - сказал глава вторженцев.
        - Это холл моей резиденции. Если кто-то дошел до этого места, то какие-то ловушки его не остановят, - ответил Сильнейший.
        За этим, казалось бы, спокойным разговором, противники не спускали глаз друг с друга. Первым начал глава вторженцев. Он моментально сблизился с Сильнейшим и ударил ногой в район головы, но встретил блок. От ударной силы этой атаки потолок над холлом начал трещать.
        Сильнейший ударил в ответ, но его кулак встретил кулак вторженца. Глава Сильнара атаковал сотни раз за какую-то секунду, однако все удары оказались заблокированы.
        - Ты роешь себе могилу, - сказал Сильнейший, когда противник немного отступил. - Каждый мой удар будет только сильнее, я уже нанес больше сотни.
        - Да? А яри хватит? - спросил вторженец. Энергия в нем будто бы не иссякла ни на йоту.
        Сильнейший удивленно посмотрел на врага.
        - Черный флаг? - спросил глава Сильнара.
        - Удивлен, что ты об этом знаешь. Верно, это искусство Черного флага.
        - Я встречал упоминания. В руинах Аттик могло быть описание искусства Черного флага, но я не смог его найти. Его украл ты, верно? Запретное искусство, которое позволяет забирать ярь других существ, лишая их жизни. Скольких ты убил ради энергии? - спросил Сильнейший.
        - Достаточно, чтобы заселить какое-нибудь крупное королевство, - ответил глава «Единства» с ухмылкой.
        Брови Сильнейшего нахмурились. Противник был не из простых.

***
        Нападающие растеклись по Сильнару, атакуя все Школы и структуры одновременно. Многие ученики не знали, что делать, особенно в первых Школах. Но были места, где царило спокойствие, несмотря на тяжелую обстановку. Одним из таких мест была Школа Свирепости.
        - А здесь много сильных мастеров, - сказал один из нападающих. - Вперед, убейте их!
        Штурмовой отряд «Единства» пошел в атаку. Двадцать сильных бойцов бросились на трех мастеров, но те не показали и тени испуга.
        - Давно я не убивал, - сказал Сторукий, глава Школы Свирепости. Рядом стояли Алфен и Квинт Ассус, другие мастера Сильнара. Когда бойцы «Единства» добрались до них, то произошел ожесточенный бой, который закончился через несколько секунд.
        Семь убитых, столько же - раненых. Остатки отступили назад, ведь мастера Сильнара совершенно не пострадали.
        - Твоя слава идет впереди тебя, Сторукий. Когда ты дерешься, кажется, будто свое оружие поднимает целая сотня воинов. Никогда не видел твой стиль своими глазами до этого.
        Вперед вышел седой человек, одетый в черную робу. Алфен и Квинт Ассус удивились появлению этого мужчины, а вот на лице Сторукого проступило презрение.
        - Не думал, что ты из этих, Гайх, - сказал он.
        Это был Гайх, глава Школы Трех Замков.
        - Не пойми меня неправильно, Сторукий. Я пришел в Сильнар ради развития, ради того, чтобы выйти на новый уровень. Но время этой школы подошло к концу, как подошла к финалу жизнь Сильнейшего. Больше нет смысла оставаться здесь. А вот «Единство» готово дать мне то, что я так сильно желаю, - сказал Гайх.
        - Ты же мастер, у тебя должна быть гордость. Тебе немало лет, зачем все это? - спросил Сторукий.
        - Я хочу жить, - сказал Гайх. - Даже тело мастера - смертно, Сторукий. А срок моего тела подходит к своему пределу. Я пытался выйти на новый уровень, чтобы отсрочить свою смерть, но мне никак это не удается. А вот в «Единстве» я получу Экстракт Добродетели.
        - Ах ты сволочь! - прокричал Алфен. Гайх только пожал плечами.
        - Ты же знаешь, как делается Экстракт Добродетели? - спросил Сторукий.
        - Конечно знаю. Я же мастер, как и ты, - ответил Гайх.
        Экстракт Добродетели только назывался так безвинно. На самом деле для его изготовления требовалось лишить жизней сотни людей и использовать их еще бьющиеся сердца. Для обычных школ боевых искусств создание Экстракта Добродетели было вне закона. Но «Единству» было плевать на такие правила.
        - И не только это, Сторукий. Когда я закончу и с этой Школой, то войду в элиту «Единства». Тогда меня будут знать не как Гайха, а как Длань, одного из Верховных. Я буду вершить судьбы, а не следить за детишками.
        - И с этой Школой? Что со Школой Трех Замков, Гайх? - прокричал Сторукий.
        - Те ученики, что мне нравились, будут отправлены в «Единство». А остальных я убил, - сказал Гайх спокойно.
        - Твою мать, - сказал Алфен.
        - Да у тебя совсем крыша поехала, ублюдок, - сказал Сторукий. - Живым ты отсюда не уйдешь.
        Гайх сделал жест рукой. Рядом с ним теперь стояли два мечника.
        - Ты же не думал, что я буду в одиночку драться с вами двумя? - спросил Гайх.
        Битва началась с новым размахом. Алфен и Квинт Ассус взяли на себя двух мастеров и всех остальных противников, а Гайха оставили на Сторукого.
        - Правда считаешь, что справишься со мной? - спросил предатель.
        Гайх был признанным мастером Воли в Сильнаре. Сторукий же был хорош в бою с оружием. Каждый из этих двух мастеров шел своим путем, развивая учения своих школ, пока не встретили Сильнейшего. Тогда они перешли в Сильнар. Кто знал, что однажды их дороги так сильно разойдутся.
        Сторукий и Гайх моментально столкнулись. Предатель был безоружным, но он легко отражал удары главы Школы Свирепости. Мощная ярь и развитая Воля давали возможность делать это. Весь стиль Гайха опирался именно на это - ближний бой с использованием ладоней. И лишь иногда он атаковал издалека.
        Казалось, что десятки ударов посыпались на Гайха за одно мгновение. Это был Сторукий, который не жалел своих сил против предателя. Ударные волны от ударов разрушали здания в округе, но Гайх был невредим.
        - Знаешь, Сторукий, не думал, что придется это применить. Для этого приема приходится медитировать целый месяц - все, чтобы выполнить его всего лишь один раз, - сказал предатель, когда два мастера разошлись на несколько шагов.
        Гайх хлопнул в ладоши. Казалось, что не было никакого хлопка - вместо этого Сторукий услышал звон. И тут же перестал двигаться.
        - Пусть ты и мастер, но даже тебе не избежать такого, - сказал Гайх. Он спокойно подошел к Сторукому. Казалось, глава Школы Свирепости не видит ничего перед собой. Его взгляд был пустым.
        - Ты мне всегда не нравился, - сказал Гайх. - А мне всегда не нравилось быть главой Школы Трех Замков. Все считали меня степенным монахом, который должен следить за нравственными устоями учеников. Как же они ошибались.
        Предатель поднял руку, но в этот момент глаза Сторукого обрели ясность. Мгновение - и тело Гайха было порублено на сотни частей.
        - Надо было убивать меня сразу. Мой разум нельзя смутить надолго, во мне течет кровь демонов, - сказал Сторукий.
        - А я думал, тебя убьют, - сказал Алфен. Он и Квинт Ассус как раз справились со своими противниками.
        - Долго вы, - сказал Сторукий.
        - Они были сильными, - сказал Квинт Ассус.
        - Даже очень, - добавил Алфен, показывая на ранение в районе плеча, которое стремительно затягивалось прямо на глазах.
        - Если то, что сказал Гайх, правда, то это ужасно, - сказал Сторукий. - Варс должна была организовать оборону. Алфен, отправляйся туда и помоги ей, ученики должны выжить любой ценой. Как только убедитесь в их безопасности, организуйте внешний периметр. Квинт, идешь со мной. Будем зачищать Сильнар изнутри.
        - Хорошо.
        - Как скажешь.

***
        - Ученики, отходите к Золотой арене! - прокричала Варс. Ситуация была опасной, ведь противников было много. Варс в одиночку сражалась с несколькими десятками врагов, защищая учеников. Но увести всех она не могла: Школа Свирепости была очень большой.
        - Пятый квадрат проверен, ученики направлены к району Золотой арены, противники уничтожены, - сказал мастер, который появился в шаге от Варс.
        - Отлично, твои люди должны усилить оборону в третьем квадрате.
        - Понял.
        Мастер тут же направился в нужном направлении, чтобы выполнить приказ. Острый ум Варс давал ей полный контроль над ситуацией. Пока у противников не было подкреплений, Школа Свирепости не могла пасть.
        «Как саранчи», - подумала Варс, разрывая очередного врага голыми руками. Женщина прекрасно владела ярью, подобные усиления для нее были простыми и эффективными.
        Квадраты зачищались один за другим. Но до первого защитникам Сильнара еще предстояло добраться, ведь он был дальше всего. В первом квадрате была самая настоящая резня: ученики «Единства» устроили охоту на учеников Школы Свирепости, с легкостью их убивая.
        Посреди дороги стоял парень. В каждой руке он держал по большому тесаку. Вокруг него шла битва, ученики Сильнара яростно боролись за свою жизнь, но сам парень на это не реагировал, ведь его окружали сразу четыре противника.
        Само собой, этим парнем был Тихий.
        Два противника напали одновременно. Вторженцы были на другом уровне силы, чем местные ученики. По крайней мере где-то на пике Школы Свирепости. Но местные сильнарцы не могли похвастаться такой силой: в этом районе сейчас находились ученики с Серебряной арены.
        - Я чувствую от него сильные колебания яри. Нападаем одновременно, - сказал один из противников. Они тут же бросились на Тихого.
        Один тесак отсек врагу голову. Второй - отрезал противнику ноги. Тихий разобрался с двумя вторженцами почти одновременно, убив одного сразу, а второго покалечив. Нет, Тихий мог убить и второго, но не стал этого делать.
        - Аааа, мои ноги, мои ноги! - кричал раненый.
        Тихий пробыл на войне несколько лет. Он знал, как важно опустить боевой дух врагов. И он отлично умел это делать.
        Два противника, который до этого стояли и ухмылялись, сделали шаг назад.
        - Я уже перерос Школу Свирепости. Считайте, что вам не повезло наткнуться на меня, - сказал Тихий. А потом бросился в атаку.
        «Единство» хорошо подобрало тех, кто нападал на Сильнар. Ученики этой группировки выбирались так, чтобы превосходить по уровню силы сильнарцев. Но никто не знал, что в непримечательной Школе Свирепости окажется настоящий монстр как минимум уровня Школы Дракона.
        Тихий уничтожал врагов десятками. Парень вновь был на поле боя, а в такой обстановке он был как рыба в воде. Тихий отвык от боев один на один, а вот масштабные битвы, полные хаоса и неразберихи, были ему по душе.
        - Лезь на ту крышу и стреляй оттуда, - сказал парень ученику-лучнику, которого спас от врага. Стрелки были редкостью в Школе Свирепости, поэтому взгляд Тихого быстро зацепился за этого ученика.
        - Вы трое, идите за мной и добивайте врагов, вперед не лезьте, - сказал Тихий небольшой группе сильнарцев. Секунду назад они почти были готовы умереть, но парень, который уничтожал врагов своими тесаками, ободрил их. Ученики крепко взялись за оружие и пошли за Тихим. Гордость идущих по пути боевых искусств расцвела в их сердцах.
        За минуту удалось сколотить целый боевой отряд. Стратегический ум и холодный расчет Тихого позволили взять ситуацию под контроль. Ученики быстро соорудили баррикады с двух сторон улицы, и атака врагов захлебнулась.
        Среди врагов Тихого знали как Берсерка. Среди своих - как Яростного командира. И сейчас парень использовал весь свой опыт, чтобы делать то, к чему он привык за несколько лет - уничтожать как можно больше врагов.

***
        Роц Каменный бык вышел из своей резиденции, потягиваясь после короткого боя. Глава Школы Камня был абсолютно невредимым. Когда он оказался на улице, то заметил небольшую группу врагов. Секунда, и Роц уже среди них. Противники не были слабаками, но Каменный бык уничтожил их своими кулаками. Среди глав Школ Сильнара он был далеко не самым слабым.
        - Хант, рад, что ты в порядке, - сказал Роц старику, который вышел из тренировочного зала.
        - Тоже варвары? - спросил Хант Вормус.
        - Варвары? Если бы. Они послали скрытых убийц. Думали, что меня можно взять такими приемчиками. Даже не успел размяться, - сказал Каменный бык и посмотрел в сторону центра Сильнара.
        - Дерутся, - сказал Хант Вормус.
        - Ага. А у нас врагов что-то маловато, - добавил Роц.
        Глава Школы Камня резко повернулся в другую сторону. Теперь он смотрел на горы, с которых на Сильнар быстро ползла туча фиолетового цвета.
        - Яд, значит. Лень убивать слабых учеников Школы Камня, вот и решили разобраться с ними так, - сказал Каменный бык. Он и не скрывал своей ярости.
        Ученики Школы Камня не владеют ярью. Это дети, которые только-только ступили на путь боевых искусств. Здесь их было несколько десятков тысяч, а облако ядовитого газа могло убить всех учеников за считанные секунды.
        Роц Каменный бык встал в боевую стойку. Ярь выплеснулась из его тела, концентрируясь в кулаках. Мужчина готовил атаку несколько секунд, а потом ударил. Мощная атакующая волна устремилась вверх, в сторону облака газа.
        - Всю ярь потратил, - сказал Роц. Облака больше не было.
        - Остальное доверь мне, а пока восстановись, - сказал ему Хант Вормус.
        В этот момент один человек в горах возле Мастаграда недовольно цыкнул. Можно было подумать, что это девушка, причем очень красивая, но это был парень.
        - Да уж, столько готовил, а все без толку, - сказал Яд. А потом развернулся и пошел обратно в горы. Свою роль он выполнил, незачем было лишний раз рисковать.
        Глава 22. Два важных боя
        «Значит, арсенальщик пытался меня убить. Глава разберется с ним, мне нужно найти Ялум и Наус».
        Ливий не знал, куда бежать. Школа Дракона была меньше тех Школ, в которых парень учился до этого, но территория все еще была немаленькая. Ливий решил направиться к тому месту, где размещалась охранная система и колокольня.
        «Не знаю насчет Наус, но Ялум точно пошла бы туда», - думал он.
        Сначала Ливий услышал громкие крики. Вопли были такими жуткими, будто этого человека резали на куски. Внезапно все прекратилось, и парень услышал рычание.
        Из-за угла выскочили две собаки. Они были по пояс Ливию, их шерсть была черной, а глаза - красными. Это явно были какие-то необычные животные. Собаки бросились на Ливия, раскрывая свои пасти, и парень понял, что рядов зубов у каждой псины - по меньшей мере три.
        Животных встретил посох Ливия. «Пасть Тигра» отправила в полет обеих собак, два «Клыка» пришлись на одну, и еще два - на другую. Силы Ливий не жалел: странные животные погибли.
        - Ты убил моих собак. Жаль, я их успел даже полюбить. Они прекрасно добивают раненых врагов на поле боя. Кстати, нескольких учеников Сильнара они тоже разорвали.
        Из-за того угла, откуда появились собаки, вышел противник. Это был парень на вид того же возраста, что и Ливий. Одет он был в обычную черную одежду, настолько обычную, что нельзя было даже предположить, что он ученик какой-то школы боевых искусств или секты.
        Но от обычного человека противника отличало снаряжение. На руках у него были массивные железные перчатки по локоть, пальцы которых оканчивались прямыми когтями, а вся верхняя сторона перчаток была покрыта шипами. Это явно было оружие врага.
        Выше локтей у противника были какие-то металлические кольца, по три на каждой руке. На груди вторженца висел синий кулон, который почему-то вызывал у Ливия чувство легкой обеспокоенности.
        - Кто ты такой? - спросил парень. Впрочем, в ответе смысла не было - для Ливия этот человек был врагом.
        - Я? Можно сказать, такой же ученик, как и ты, - ответил противник.
        - А эти штуки на руках - твое оружие?
        - Перчатки? Верно. Они называются Хватка Дьявола, пока что существуют в единственном экземпляре. Думаю, у вас в Сильнаре есть люди, которые занимаются исследованиями. У нас - тоже. И я как раз ученик главы отдела развития.
        До этого Ливий сильно спешил, но теперь нельзя было принимать поспешные решения. Противник перед ним был необычным.
        - Так в вашем «Единстве» делают и такое, - сказал Ливий.
        - О, так ты уже знаешь, как называется наша организация? Приятно знать, - сказал противник.
        Ливий быстрым движением руки сорвал метательный топор с груди и запустил его во врага, а потом сделал то же самое со вторым топором. Два метательных снаряда летели по дуге, атакуя с двух сторон. Ливий высчитал нужную траекторию, чтобы первый топор, запущенный раньше, попал в цель одновременно со вторым. А еще парень не пожалел яри на эту атаку.
        Противник взмахнул руками. Он сбил топоры и даже рассек их на части, но ему тут же пришлось защищаться от метательных ножей. Ливий сближался с врагом, продолжая кидать в него свое оружие. Противник уверенно стоял в обороне, не двигаясь ни вперед, ни назад.
        Посох покрылся ярью. Это была «Пасть Тигра», следом за которой Ливий применил «Двойной драконий хлыст». Лучшие атаки, что только были у парня, он совсем не жалел силу или внутреннюю энергию. Кто бьет первым, чаще всего побеждает.
        Но это работало только тогда, когда противник был равен тебе по силе.
        Перчатки, покрытые ярью, сдержали атаки. Враг мог использовать блоки для безоружного боя, но при этом защита его была на совсем ином уровне, чем у бойца-рукопашника. А еще противник тут же атаковал в ответ.
        Ливий отпрыгнул назад, ведь продолжать атаку он не мог. Парень остался с обломком посоха в руке.
        - А ты думал, что сможешь противостоять моей Хватке Дьявола какой-то палкой? - спросил противник. Ливий покрыл посох ярью, но оружие все равно не выдержало. А еще парень заметил, что у врага больше нет одного из металлических браслетов на предплечье.
        - Как тебя зовут? - спросил противник.
        - Ливий, - ответил парень. Скрывать свое имя он не собирался.
        - А меня Версутур. Ну и что теперь будешь делать? Посоха уже нет, перейдешь на нунчаки?
        «Может, и перейду. Вот только что мне с тобой делать?», - думал в этот момент Ливий. Ситуация была непростой.
        Посох был сломан контратакой врага. Удар был быстрым и мощным, настолько, что Ливий даже не успел на это отреагировать. Суть была в перчатке и в исчезнувшем браслете. Парень поискал железку глазами и обнаружил ее на земле. «Утяжелители?» - подумал Ливий, а потом отбросил эту идею. Если это и были утяжелители, то очень уж странные.
        На поясе осталось три метательных ножа. Ливий тут же бросил один и побежал в сторону. Без утяжелителей его скорость была большой, парень моментально добрался до стены сбоку, оттолкнулся от нее и оказался в воздухе в нескольких метрах над противником. Ливий вновь швырнул нож. Первое метательное оружие Версутур спокойно отбил в сторону, будто смахивая надоедливую муху. Второй нож постигла та же судьба. Но когда Ливий приземлялся у стены с другой стороны улицы, то кинул последний нож. Могло показаться, что он не попал, враг подумал именно так, но все было по-другому. Нож попал в другой нож, который Версутур отбил раньше. Клинок изменил направление полета и попал противнику в спину.
        Разумеется, Версутур направил в спину ярь, блокируя нож. Но он отвлекся, и у Ливия теперь была возможность напасть. Парень выхватил нунчаки. Для этого оружия у него был всего один прием - «Близнецы». Ярь устремилась в руки и вниз по позвоночнику, стабилизируя тело.
        Два быстрых и мощных удара нунчаками. От одного Версутур уклонился, а второй заблокировал своей перчаткой. И это не обошлось без последствий: на ней теперь были внушительная вмятина.
        И в этот момент Ливий заметил, как с предплечья врага слетает еще один браслет. Ярь хлынула на перчатку Версутура. Это не только усилило удар, но и ускорило его. Ливий просто не успел отреагировать: кулак врага попал прямо в живот.
        - Если это все, Ливий из Сильнара, то я даже разочарован, - сказал Версутур.
        - Я еще не начал, - ответил ему Ливий. Парень поднялся на ноги, стараясь не обращать внимания на боль. Удар противника отбросил его на десяток метров, ощутимо приложив о стену.
        - Что это за железки? - спросил Ливий.
        Версутуру нравилось говорить даже во время драки. Ливий это отлично понимал. Другой противник мог ничего не сказать о своих секретах, но этот - вполне. А все потому, что Версутур уже был уверен в своей победе. Ход битвы только подтверждал это: Ливий терпел поражение за поражением.
        - Это? Просто браслеты, в которых храниться ярь, - сказал Версутур.
        - «Ревуны», значит, - сказал Ливий.
        - Хо. Не думал, что ты в курсе. Да, их называют именно так. Удивил, удивил.
        Ливий знал об этих штуках. «Ревуны» - древнее изобретение. Их очень сложно изготавливать, к тому же, яри в них помещается мало. На ужасающе мощные удары Версутура просто не хватило бы.
        - Они необычные, да? - спросил Ливий.
        - Опять удивляешь. Да, это разработка моего учителя. Он увеличил объем «ревунов» в десять раз. Правда, готова только опытная партия - и все она сейчас на мне, - сказал Версутур, постукивая когтем одной из перчаток по браслету.
        - Вот значит как.
        В мире боевых искусств от «ревунов» почти отказались. Причина была простой: слишком слабая эффективность. Если мастеру экстренно была нужна ярь в бою, он использовал аркюс. Алхимия победила магомеханику в этом аспекте - по крайней мере, раньше все было именно так.
        «У него есть еще четыре таких браслета, по два на руку. Есть только два выхода: или убить его быстро, или заставить потратить все „ревуны“, что у него есть», - подумал Ливий.
        Других вариантов просто не было. «Начну с первого», - подумал парень.
        Скорость Ливия сейчас была на высоте, ведь на нем не было утяжелителей. Правда, ее все равно не хватало. Но парень просто отвык сражаться в полную силу. Ливий жалел свое тело, однако сейчас нужно было выложиться на все сто.
        Ярь потекла в ноги. Парень достал с пояса небольшую колбу, содержимое которой тут же выпил. Внутренняя энергия, которой было не так много, начала восстанавливаться.
        - Аркюс-серс, - сказал Ливий, видя заинтересованный взгляд противника. Скрывать это смысла не было.
        - А, вот оно что. Второй раунд, - сказал Версутур.
        «Незримый бег» - базовая техника использования яри для передвижения. Ливий владел ею отлично. «Незримый бег» позволял быстро сблизиться с противником, да еще и скрыть звуки шагов. Отличная техника, вот только владели ею все пользователи яри. Против Версутура она вряд ли могла помочь.
        У Ливия не было другого варианта, поэтому он сделал ставку на скорость.
        Парень никогда не выкладывался полностью. Ноги могли не выдержать такой скорости, мышцы могли порваться. Даже костям могло прийтись худо. Сейчас об этом не стоило думать. Перед ним был противник, которого нужно было уничтожить.
        Скорость Ливия достигла пика. За доли секунды парень оказался возле противника. От удара перчаткой Ливий уклонился, пройдя прямо под рукой врага.
        Все происходило очень быстро. Ливий ударил ногой, но противник заблокировал атаку перчаткой. Если бы парень не покрыл ногу ярью, то шипы повредили бы ее.
        Уклониться от следующего удара было тяжело. Металлический браслет слетел с руки Версутура, но Ливий просто упал вниз. Перчатка врага едва не задела парню голову. Когда лицо Ливия почти коснулось земли, он оттолкнулся ступнями от брусчатки. Да, парень все еще падал, но теперь не только вниз, но и вперед.
        Прямо в полете Ливий развернулся и атаковал нунчаками. Он вложил в этот удар много яри. Ладонью другой руки парень оттолкнулся от земли, резко возвращаясь в вертикальное положение.
        Чтобы тут же получить клинок в грудь.
        Ливий отскочил назад, а потом спиной, не отворачиваясь от противника, увеличил дистанцию.
        - Ты думал, это просто перчатки? - спросил Версутур.
        Из одного запястья у него торчал клинок. Именно этим лезвием он проткнул Ливию грудь. Во второй перчатке клинок был сломан. В него попал удар нунчаками.
        Клинок чудом не задел внутренних органов. Ливий тут же направил в рану ярь, но этого не хватало. Тогда парень быстро достал целую жменю таблеток и закинул их себе в рот.
        «Провернул такое и даже не ранил его», - подумал Ливий.
        Целый акробатический номер, и все впустую. Ливий вышел на максимальную скорость, но это не помогло. Ноги были в ужасном состоянии, рука - тоже. Благо, таблетки уже начали действовать, приводя тело в норму.
        - Интересно. Может, ты еще и алхимик? Было бы интересно. Противостояние магомехаников и алхимиков тянется уже сотни лет. Но знаешь, я еще не закончил с представлением Хватки Дьявола, - сказал Версутур. Он вытянул руки вперед, и из верхней части его перчаток выстрелили длинные стальные иглы.
        «Черт», - только и успел подумать Ливий. Он такого не ожидал, но отреагировал моментально. Несколько игл он просто сбил, от нескольких увернулся сменой стойки. Но одна все-таки попала прямо в плечо.
        «Ноги еще не восстановились. Он как будто поджидал момента», - подумал парень, вытаскивая иглу из тела. Лечебные средства только-только начали действовать, поэтому скорость Ливия была ограниченной.
        - Еще живой, - сказал Версутур. - А ты хорош, Ливий. Я потратил на тебя много ресурсов.
        Это было правдой. У врага остался всего один «ревун».
        Первой атакой с браслетом Версутур не попал в Ливия. Второй «ревун» противник потратил на блок. Клинок сломался, но иначе Ливий мог и вовсе ранить врага. К тому же, Версутуру не хватило бы скорости для блока без «ревуна». Третий браслет ушел на стальные иглы: ускорение ярью позволило попасть в Ливия.
        - Яд, - сказал парень. В рот отправилась еще одна таблетка из коробки на поясе.
        - У тебя там что, лекарства на все случаи жизни? Это не яд, всего лишь парализатор. Очень полезно, когда у тебя есть собаки, - сказал Версутур. Он говорил это спокойно, но Ливия передернуло. Парень представил, каково это: лежать парализованным и чувствовать, как тебя заживо разрывают собаки.
        «Таблетка Внутреннего Свечения должна справиться. Надеюсь, это не какой-то редкий парализатор», - подумал Ливий. Целая куча медикаментов сейчас быстрыми темпами усваивалась организмом. Ливий направил в желудок ярь для ускорения поглощения лекарств: он научился этому трюку не так давно.
        «Этого мало», - понял парень. Сейчас он был на грани поражения. А значит, и на грани смерти.
        Аркюс-серс еще работал, но его явно не хватало. Яри почти не осталось, поэтому Ливий проглотил еще одну таблетку. Внутренняя энергия моментально восстановилась.
        - О, отлично вижу, что это. Аркюс, да? Недурно, - сказал Версутур. Он не беспокоился об этом, ведь сам он совсем не пострадал, а вот Ливий уже получил несколько неприятных ран.
        - А у тебя необычные нунчаки. Пепельное пламя, да? - спросил Версутур.
        Когда клинок, наполненный ярью из «ревуна», столкнулся с нунчаками Ливия, сломалось именно оружие Версутура. Причина была в том, что пепельное пламя - очень прочный материал. А еще его можно не просто покрывать ярью, а и пропускать энергию сквозь него.
        Но подобными характеристиками обладали разные сплавы и металлы. И только у пепельного пламени есть то, что выгодно выделяет его на фоне других материалов.
        На одной части нунчак осталась вмятина от клинка Версутура. И сейчас она затягивалась прямо на глазах.
        Оружие из пепельного пламени делают долгие месяцы. Ускорить это почти невозможно. Металл должен «запомнить» новую форму, понять, что теперь он выглядит так, а не как раньше. Если не соблюсти нужный срок изготовления, то оружие из пепельного пламени вернется к своему изначальному состоянию: чаще всего к простому слитку. Но если все сделать как надо, то оружие станет самовосстанавливаемым.
        Это была настоящая мечта воина. Твое оружие получает вмятины, щербины, оно тупится, но с этим ничего не нужно делать: все само придет в норму. Про доспехи и говорить не стоило. Правда, цена защитного снаряжения были в десятки раз выше цены оружия. Слишком дорого обходилось производство доспехов из пепельного пламени.
        «У него остался последний „ревун“. Мне нужно заставить его использовать браслет», - думал Ливий. Ярь от аркюса подавляла парализатор и сдерживала кровотечение. Нужно было атаковать, пока тело еще было способно на это.
        Ливий спокойно подошел к врагу. До Версутура оставалось несколько шагов, но парень никуда не двигался, потому что именно с такого положения он доставал до противника.
        Нунчаки встретило лезвие Версутура. Ливий сделал несколько быстрых ударов, но каждый раз клинок противника отражал удары восточного цепа. Сосредоточенность парня была на высшем уровне: ему просто нельзя было пропускать ни единого движения Версутура.
        Враг сделал полушаг вперед. Ливий - полушаг назад. Когда Версутур двигался, Ливий отступал. Казалось, будто они танцуют, но это был очень, очень опасный танец. Малейшая ошибка могла подставить Ливия под удар. У врага оставался еще один браслет, а это значило, что удар Версутура мог стать последним.
        «Твой клинок не восстанавливается. А мои нунчаки - очень даже», - думал Ливий.
        От ударов лезвие Версутура приходило в негодность. У противника было много и своей яри, не только из «ревунов», но качество оружия Ливия было намного выше. Именно этим парень и пользовался.
        Версутур улыбался. Ему нравилось, что Ливий смог так подстроиться в этом бою. Конечно, он понимал, что задумал ученик Сильнара, но совсем не беспокоился на этот счет. Версутур все еще побеждал.
        «Я долго не протяну», - подумал Ливий.
        Ноги и одна рука были в плохом состоянии. Рана усугубляло все, ведь ярь постоянно уходила на сдерживание кровотечения. Версутур был очень быстрым, Ливию приходилось драться на пределе своих возможностей, чтобы противостоять врагу. Спасала только сосредоточенность парня и отличная память.
        Ливий запомнил все. Он знал, как сокращаются мускулы врага, когда он собирается ударить. Знал, как меняется лицо Версутура в такие моменты. Противник был идущим по пути боевых искусств, поэтому не выражал эмоции в битве, а глаза уж точно не показывали направление удара, но Ливий разглядел мельчайшие детали на лице врага. Подсказки были повсюду, главное - уметь их замечать.
        Клинок треснул. Версутур остался без лезвия, а это значило, что у Ливия теперь преимущество в дистанции. Нунчаки били дальше, чем доставал противник.
        «Есть!», - подумал парень. И в этот момент браслет слетел с предплечья Версутура.
        «Черт!».
        В этот раз противник бил не кулаком. Он атаковал прямо, пользуясь своими когтями на концах пальцев. Ливий успел подстроиться под Версутура, поэтому хоть и с трудом, но отреагировал на его атаку. Между когтями и телом парня оказались нунчаки. Впрочем, помогло это слабо: атака прошила восточный цеп насквозь.
        Ливий отскочил назад. Нунчаки выглядели ужасно. Да, они должны были прийти в порядок, но пока драться ими было бесполезно. Парень просто вернул их себе на пояс.
        - Теперь у тебя нет «ревунов», - сказал Ливий. Пусть когти Хватки Дьявола и пробили нунчаки, но парень не пострадал. А вот Версутур остался без главного «козыря». Вторженец сейчас задумчиво смотрел на свою перчатку: после столкновения с нунчаками Ливия когти на пальцах были уничтожены.

***
        От ударов двух глав противоборствующих сторон здание быстро рушилось. Резиденция Сильнейшего была построена из лучших материалов искуснейшими мастерами, разрушить ее было непросто, но сейчас сражались существа, чья сила была далеко за пределами человеческой. Главы Сильнара и «Единства» даже не отвлеклись на падающий потолок: бой был чудовищно быстрым. Удары Сильнейшего становились только мощнее, каждая последующая атака набирала все большую силу. Но враг уверенно держался, защищаясь и атакуя в ответ. Казалось, ярь в нем не имеет конца.
        - Ха, - сказал глава «Единства», отпрыгивая назад. Одна из атак Сильнейшего достигла своей цели, но темноволосый мужчина почти не пострадал.
        - Что такое? Бесконечная ярь уже не спасает? - спросил глава Сильнара спокойным тоном.
        - Вижу, что ближний бой - твой конек. Прямо как тогда, да, Сильнейший? А что насчет магии? - спросил в ответ глава «Единства», будто не слыша слова главы Сильнара.
        Темноволосый мужчина взмахнул рукой и прокричал:
        - Хон!
        Огромный столб огня поднялся в небо. Там, где Сильнейший стоял мгновение назад, теперь была целая стена пламени. Весь Мастаград видел этот огненный столб. Да что там говорить: даже люди за сотню километров от Сильнара увидели зарево огня.
        - Хон, - сказал глава Сильнара, протягивая вперед руку. Огненный столб, который был несколько десятков метров в диаметре, моментально потух.
        - Грирро, - вновь сказал Сильнейший. С его пальцев сорвалась огромная молния.
        - Грирро! - прокричал глава «Единства».
        Обе молнии столкнулись, но магия Сильнейшего оказалась сильнее. Раздался грохот: молния главы Сильнара попала в горы за Мастаградом. Камни падали в море, от чего, казалось, даже волны направились в обратную сторону.
        Глава «Единства» отпрыгнул от Сильнейшего назад. На лице мужчины красовалась искренняя улыбка, которую не у каждого добряка увидишь. От того лицо главы «Единства» казалось таким жутким: слишком сильно эта улыбка хорошего человека не вязалась с поведением жесткого мастера, способного уничтожать людей тысячами и бросать своих соратников на убой.
        - Пришло время для главного блюда, - сказал вторженец.
        Быстрым движением он снял со спины оружие, замотанное в черную тряпку. Так же быстро мужчина снял этот импровизированный чехол. Внутри оказалось копье черного цвета. И наконечник, и древко - все было темным. Материал тоже был непонятным. Из чего это копье - дерева, металла или чего-то другого - было неясно. Правда, если посмотреть на него подольше, становилось понятно, что наконечник сделан из какого-то рога, но обработан очень тщательно.
        Казалось бы, оружие как оружие, но глава Сильнара широко раскрыл глаза от удивления.
        - Мефисур? - спросил он. На мгновение бои Крыльев с Громом и Мясником тоже остановились. Соратники главы Сильнара тоже были поражены.
        - О, удивлен, что ты знаешь, Сильнейший. Копье Мефисур, Рог Тьмы. Было непросто его раздобыть, но чего не сделаешь ради человека, зовущего себя Сильнейшим. К сожалению, оно сможет выдержать только один удар, но будь уверен, Сильнейший - ты хорошо его прочувствуешь. И не только ты - я сотру весь Сильнар своей атакой.
        Глава 23. Превосходство
        - Мой ученик проиграл сильнарцу. Хорошо, что никто из «Единства» этого не видел. От такого позора не просто было бы отмыться, старшие могли бы понизить меня за такое.
        Непонятно откуда взялся легкий ветерок, а через мгновение у трупа ученика «Единства» появился человек. В одной руке он держал большой молот. Человек смотрел на труп своего ученика с презрением, ведь тот проиграл. Выживают только сильные, если умер - значит, был недостаточно сильным.
        - Ты неплохо владел мечом и даже выучил Три Теневых Шага, но слишком мало старался. Нужно было выбрать твоего брата, а не тебя. Как жаль, что он поддался в том поединке. Не захотел убивать своего младшего брата, надо же, - сказал человек.
        Потом он посмотрел на второе тело. Это был ученик Сильнара, который лежал в луже собственной крови.
        - Еще живой. Станешь моим новым учеником, - сказал человек.
        Он нагнулся за телом Махуса, собираясь взвалить его себе на плечо, как за спиной появился противник. Человек отскочил. Два кинжала лишь слегка рассекли ему одежду.
        Демон Школы Дракона. Так его называли местные ученики, ведь этот человек всегда ходил в маске демона, скрывая свою личность ото всех. Он был мастером или находился где-то недалеко от этого уровня развития. Демон Школы Дракона мог внезапно появиться и столь же внезапно исчезнуть - даже лучшие ученики Школы Дракона не замечали его передвижений. Иногда он мог дать совет, иногда - разнять драку до прихода других мастеров. Чаще он просто наблюдал за всем, не показывая себя ученикам.
        - Думаю, ты из отдела «Сова», - сказал человек, который до этого пытался забрать тело Махуса.
        - Зачем он тебе? - спросил демон.
        - Как зачем? Он убил моего ученика, поэтому займет его место, все просто, - ответил враг.
        - Думаю, он будет против, - сказал демон.
        - А это неважно. У «Единства» есть много способов для убеждения. А если даже они не помогут, можно просто превратить этого ученика в безвольного солдата. Конечно, эффективность его упадет, да и развиваться не сможет, но какая разница? Таких всегда можно послать на штурм. Вроде тех трех сотен, которые мы направили прямо в ваши охранные заклинания. Со своей целью они отлично справились: магии не осталось, и мы вошли по их трупах в ваш Сильнар.
        Демон растворился в воздухе. Вторженец все еще договаривал свою последнюю фразу и смотрел прямо на сильнарца, но чуть не пропустил его нападение. Остаточное изображение демона исчезло, а сам он оказался за спиной у врага.
        - Опасно.
        Человек из «Единства» взмахнул своим двуручным молотом, используя быстрые техники одну за другой. Он не мог справиться с демоном. Тот владел двумя кинжалами, вовсю пользуясь скоростным видом боя. Демон стремительно атаковал и столь же быстро отступал. Двуручный молот никак не мог угнаться за ним, но атаки человека из «Единства» все же не давали демону подобраться к врагу для смертельного удара.
        - Знаешь, кто я? Куратор «Единства». Мы привели своих учеников сюда, в Сильнар, чтобы они убивали ваших учеников. Тренировка. Я слежу за той группой, которая напала на Школу Дракона. Может, хоть имя свое скажешь? - спросил куратор.
        Демон ничего не ответил. Он молча атаковал врага на бешеной скорости, не давая тому времени на выполнение какой-то мощной техники. Это приносило свои плоды: куратор «Единства» понемногу отступал назад.
        - Без твоей защиты ученики умирают так легко, - сказал противник.
        Демон никак не отреагировал. Это было правдой: пока он был занят боем с этим сильным врагом, ученики Школы Дракона были предоставлены сами себе. И расклад был не в их пользу: врагов было просто больше. Демон чувствовал учеников, еще полминуты назад их было пятнадцать. Сейчас - всего десять, в то время как противников было в полтора раза больше.
        Но главной опасностью оставался куратор. Он был примерно на одном уровне с демоном Школы Дракона, нельзя было позволить ему вмешаться в битву учеников.
        Быстрые атаки кинжалами не давали врагу продохнуть. В какой-то момент демон отпрыгнул назад и метнул кинжал. Синяя энергия окутала оружие, скрывая его. Куратор замер: кинжал для него буквально исчез. А через секунду оружие демона появилось в нескольких сантиметрах от тела вторженца.
        Реакция куратора была на высоте, он смог отбить кинжал, но демон выиграл достаточно времени, чтобы успеть влить в Махуса несколько лекарственных средств. Это не спасало ученика, только продлевало его состояние между жизнью и смертью.
        - Наглеешь!
        Куратор сблизился с демоном. Теперь у сильнарца было только одно оружие, вторженец начал подавлять его. Демону оставалось только отступать. Их бой плавно перетек с жилой улицы к целой веренице складов. И там удар молота настиг демона. Атака отбросила его в один из складов, своим телом сильнарец пробил массивные ворота.
        - Не стоило спасать того парня, потерял все преимущество, - сказал куратор и вошел на склад.
        - Все равно наш бой длился бы слишком долго, - ответил ему демон.
        - Это правда, - сказал куратор, идя к сильнарцу, который уже успел встать. Здесь, на складе, было мало места для маневра. Демон не мог воспользоваться своим скоростным стилем.
        Неожиданно в углах здания появились сгустки яри.
        - Что? - только и успел спросить куратор. Его тело отреагировало быстрее разума: вторженец повернулся побежал к выходу со склада. Правда, он успел сделать всего три шага, а потом его разорвало на части.
        - Я и не планировал затягивать бой. Установил эту магическую ловушку специально для тебя, - сказал демон.

***
        - Опытная партия показала себя хорошо, - сказал Версутур.
        У него больше не было «ревунов». А еще обе перчатки были повреждены: у обеих не было клинков, на одной была большая вмятина, а у другой - сломаны когти. Часть шипов тоже пострадала, но Ливий и не думал расслабляться - Хватка Дьявола все еще была очень опасной.
        - Мое оружие еще при мне, - сказал Версутур, показывая перчатки. - А твоего уже нет.???????????
        Это было правдой. Ливию нечем было драться.
        - Главное оружие мастера - его собственное тело, - ответил парень врагу.
        - А твое тело еще способно на это?
        Ноги были в ужасном состоянии еще пару минут назад. Ярь и лечебные средства привели их к вменяемому состоянию, а вот с рукой все было плохо. В схватке с Версутуром парень продолжал напрягать конечность, поэтому она и не смогла толком восстановиться.
        А еще была рана от клинка. Ярь сдерживала кровотечение, да и ранение медленно затягивалось от кучи лекарств, но это была только экстренная медицина. А вот противник не пострадал вообще.
        «Если ему так хочется стоять в обороне, то пусть стоит. Тело хоть восстановится», - подумал Ливий. В этот момент Версутур будто прочитал его мысли и пошел вперед. Он впервые сам перешел в наступление.
        «Мне нужно время!», - подумал Ливий. Версутур спокойно сблизился с ним и ударил когтями. Парень уклонился, меняя стойку. Базовый прием «хромой лодочник» был как нельзя кстати - сейчас Ливий действительно был хромым, поэтому использовал единственную здоровую ногу для смены стойки.
        Четыре быстрых удара кулаками. Версутур атаковал стремительно и мощно, Ливию только и оставалось, что уклоняться. Первого удара удалось избежать, второй и третий парень отклонил руками с помощью стоек из Риз-то, а четвертый пришлось принимать в глухой блок.
        Рука неприятно треснула. Еще не перелом, но боль была ощутимой.
        Ливий ударил ногой. Версутур сначала согнул свою ногу в колене, принимая на нее атаку, а потом ей же атаковал. Противник улыбнулся. Ливий хорошо подстроился под удары перчатками, а вот во всем остальном Версутур был неожиданностью. И сейчас он сближался настолько сильно, что его оружие, Хватка Дьявола, становилась не таким эффективным.
        «Черт».
        Ливий не стал уклоняться или блокировать удар. Он толкнул Версутура обеими ладонями в грудь - это был прием из Риз-то, но парень использовал «толчок», влив в руки ярь. Версутур закрылся руками и не пострадал, но сила удара заставила противника сделать шаг назад.
        «Сейчас!».
        «Импульсный удар» врага не удивил. Он просто сделал еще один шаг назад, а Ливий банально не дотянулся до Версутура. По крайней мере, так казалось противнику. Ливий разжал кулак. Металлическая игла, покрытая ярью, вылетела вперед и вонзилась Версутуру в шею.
        - Ай.
        Противник сделал несколько шагов назад и выдернул из шеи иглу. Версутур поморщился. Игла попала прямо в нерв, но серьезных повреждений не нанесла, хотя могла закончить этот бой.
        - Припрятал иглу, которой я попал в тебя? Недурно, - сказал Версутур.
        - Думал, ты умрешь. Интересная техника защиты, - сказал Ливий. Любые разговоры шли ему на пользу.
        - Да, позволяет резко сконцентрировать ярь в одном месте. Называется «Стальной квадрат». Название, конечно, так себе, но техника полезная. Ты смог меня ранить, Ливий. Думаю, мне пора стать серьезным?
        Версутур странно поставил ногу, немного согнув ее в стопе. Мгновение - и он уже возле Ливия, парень даже не заметил приближения врага. От перчатки с когтями он уклонился, а вот кулак второй перчатки попал Ливию прямо в живот.
        «Черт».
        На секунду в глазах парня помутнело, но он тут же вскочил на ноги. Версутур был в пятнадцати шагах - именно на столько Ливия откинуло ударом врага.
        - Техника передвижения?
        - Верно. В Сильнаре на твоем уровне техникам не учат, да? Глупые заморочки, мол, вы должны быть сконцентрированы на азах. Но проблема в ситуации вроде этой. Методы развития Сильнара работают, пока ученики могут спокойно учиться. Но если на школу кто-то нападает - сам видишь, вы, сильнарцы, оказываетесь слабой стороной, если вас некому защитить, - сказал Версутур.
        Ливий встал в среднюю стойку из Золотой Тройки, базовых стоек Сильнара.
        - Ладно, вижу, что ты решил умереть в бою, - сказал Версутур и вновь странно повернул стопу.
        «Я почти не разглядел твои движения. Но я хорошо запомнил время», - подумал Ливий.
        Противник пропал из поля зрения. Ливий нанес высокий удар ногой с разворотом корпуса, вкладывая в удар силу. А когда Версутур появился прямо перед парнем, ему пришлось блокировать удар.
        Враг решил отступить.
        - Ты гений, Ливий! Высчитать время, за которое я перемещаюсь к тебе, с первого раза! Умеешь удивлять, - сказал Версутур.
        Ливий провел ладонью по щеке. Противник не смог ударить кулаком, но успел поцарапать когтями другой перчатки лицо. «Хорошо, что глаз не задел», - подумал Ливий.
        - Второй раз у тебя так не получится. Ты нанес такой удар, от которого я не мог просто уклониться. Умно. Но следующую мою атаку так просто не прервешь, - сказал Версутур.
        - Пять движений, - сказал Ливий.
        - Что?
        - Ты делаешь пять движений, используя эту технику, - сказал Ливий.
        На несколько секунд Версутур замер. Улыбка сошла с его лица: такого от Ливия он не ожидал. Но вскоре Версутур вновь улыбался. Вот только это была на радость, а какой-то хищнический оскал.
        - Я поражен. Пять Призрачных Смещений - вот название этой техники. Не скажу, что это самая сложная техника передвижения в «Единстве», но и не самая легкая. Ты видел ее всего дважды, но смог понять, сколько в ней движений. Жаль, что ты поступил в Сильнар. Хотел бы я такого товарища в «Единстве», - сказал Версутур.
        Противник вновь повернул стопу. Ливий просто смог увидеть количество движений, но противостоять этой технике он все еще не мог. Пока Версутур рассказывал о Пяти Призрачных Смещениях, ярь раскачивалась в парне из стороны в сторону. Это были Внутренние Оздоровительные Движения.
        «Если я правильно понял, он может оказаться в трех местах передо мной. Это не поможет. Мне больше нельзя думать о защите, нужно сосредоточиться на атаке».
        Когда Версутур начал использовать Пять Призрачных Смещений, Ливий завершил двадцать четвертое Внутреннее Движение. А когда противник оказался перед парнем, «козырь» был готов.
        «У него больше нет браслетов. Надо закончить все этим ударом», - думал Ливий.
        Все, что нужно было парню - увидеть момент атаки Версутура. Внимание Ливия было сосредоточено, он знал, сколько врагу нужно времени, чтобы использовать свою атаку.
        «Сейчас!».
        Версутур появился слева. Когти его перчатки неумолимо двигались в сторону сердца Ливия, но парень не отвлекался на атаку противника. Нужно было бить самому. Ливий выжал из себя все: без утяжелителей скорость удара оказалась просто безумной.
        Противник понял, что его атака медленнее. А еше он почувствовал приближение смерти, поэтому моментально ушел в защиту. Удар Ливия попал прямо в перчатку Версутура. Теперь уже врага отбросило назад.
        - Такая мощная техника, ха-ха-ха! - рассмеялся Версутур.
        Он не погиб, как планировал Ливий. Но одна перчатка теперь была полностью разрушена: ее остатки посыпались на землю, обнажая руку Версутура. Наружу торчали кости: Ливий смог сломать кисть врага, причем в нескольких местах сразу.
        Вот только и у него самого теперь была сломана рука.
        - Сильные последствия. И как называется твоя атака? - спросил Версутур.
        - «Баллиста», - ответил Ливий.
        - Хорошее название, подходящее. Но платить за это поломанной рукой?
        - Она и до этого сильно пострадала, - сказал Ливий.
        Он не пожалел ту руку, которой досталось раньше. Лучше было потерять ее, чем еще вполне здоровую. Ливий хотел закончить все одним ударом, но все равно был готов к продолжению боя.
        - Как жаль, что мы на разном уровне, - сказал Версутур и вздохнул.
        Рука противника начала заживать прямо на глазах. Кости, которые торчали наружу, вновь возвращались внутрь тела, моментально сращиваясь в сломанных местах. Через несколько секунд рука Версутура была в идеальном состоянии.
        - Венера, - упавшим голосом сказал Ливий.
        - Верно. Думаю, ты еще не раскрыл ее. Если бы раскрыл - уже бы подлатал себя, но увы. Если это тебя успокоит - у меня с Венерой не очень хорошо. Руку вот вылечил, но на этом все, вряд ли от нее будет толк сегодня. Правда, этого хватит с головой, - объяснил Версутур.
        «Да уж. Мой противник жив и здоров, а я - с поломанной рукой, почти поломанными ногами и дырой в груди», - подумал Ливий и улыбнулся. Он решительно проигрывал этот бой.
        - Ты сломал одну перчатку. А я планировал просто испытать Хватку Дьявола, а не ломать ее, - сказал Версутур.
        Он вновь использовал Пять Призрачных Смещений, но в этот момент Ливий резко понял, что нужно делать. Парень отклонился вправо, меняя стойку на низкую. Версутур приблизился к нему, ударил, но не попал - у него теперь была всего одна перчатка, удары врага можно было предугадать хотя бы приблизительно.
        Ливий сделал полушаг вперед. Версутур не просто промахнулся: он подставился. Ливий не боялся больше за ноги, парень был готов их сломать, лишь бы только ранить врага. Версутур легко бы заблокировал обычный удар - что ногой, что рукой. Поэтому Ливий поступил неожиданней: он схватил врага за руку без перчатки и резко повернул корпус. Локоть поломанной руки уперся Версутуру в спину. Ливий толкнул со всей силы, чтобы тут же отпрыгнуть от удара когтями.
        Бой длился уже долго. Ливия не раз отбрасывали назад, поэтому парень практически уперся спиной в стену какого-то подсобного здания. А благодаря своему маневру Ливий смог приложить Версутура об эту стену.
        - Ах ты… Я поражен. Не стоило расслабляться, думал, что уже победил. Никогда нельзя недооценивать врага, так мне говорил мой мастер, - сказал противник, вытирая кровь с лица. - Пора заканчивать это все, я не показал тебе еще одно изобретение.
        Версутур сорвал с шеи синий кулон. Чувство обеспокоенности Ливия, которое было с самого начала боя, переросло в настоящую тревогу. Он не знал, что это за кулон, но чувствовал исходящую от него опасность.
        - Грирро, - сказал Версутур. Из кулона выстрелила молния, которая пробила дыру в груди Ливия.
        - Жаль, штука хорошая. Только одноразовая. Использовать магию, даже если не владеешь ею - это здорово, - сказал враг. - Я мог закончить этот бой в самом начале, Ливий, но хотел испытать все остальное.
        Ноги подкосились. Тело отказывалось подчиняться парню. Все усилия уходили на то, чтобы не упасть. Ливий стоял на коленях и слушал речь своего врага, понимая, что жить осталось - всего ничего. Когда Версутур пробил грудь клинком, то оружие чудом не попало в какой-то орган. Но дважды так повезти не могло. Да и дыра была в разы больше - яри Ливия едва удавалось сдерживать кровотечение.
        - Я пробил тебе легкое. Увернуться от молнии почти невозможно, Ливий. Ты пока еще дышишь благодаря яри, но это ненадолго. Или внутренняя энергия кончится, или сознание потеряешь. Ты мертв в любом случае, - сказал Версутур.
        Противник молча постоял пару секунд, а затем продолжил:
        - Знаешь, почему такие, как я, не любят престижные школы? Мы из самых низов, Ливий. Деревня, в которой я жил, погибла из-за эпидемии. Ее завезли проходящие мимо торговцы. В живых остался только я, четырехлетний мальчик без родителей. Недалеко проходил караван, и что ты думаешь? Это оказались работорговцы. Так я стал рабом. Но на рынок невольников занесло моего будущего мастера. Меня и еще нескольких детей купили, чтобы сделать бойцами. В конечном итоге выжил только я. Тренировки «Единства» - очень жесткие, Ливий. Но все, кого я встречал - были такими же, как я. Рабы, нищие, сироты - дно общества этого мира. Сильнар - это самая престижная школа. Просто попасть сюда - огромное достижение. Поэтому здесь так много богачей, детей генералов, даже детей мастеров боевых искусств. Мы ненавидим вас.
        - Забавно это слышать. Я сирота и вырос в борделе. Пока его не сожгли, а мою приемную мать - не убили, - сказал Ливий.
        Версутур вздохнул.
        - Жаль, что мне придется убить тебя. Ты и правда смог бы стать одним из нас в другой ситуации, но, к сожалению, умер. Надо было рассказать о себе до начала боя, - сказал он.
        «Умер? Я еще живой. Да, я скоро умру. Но ты думаешь, что я буду просто стоять и слушать тебя?», - подумал Ливий.
        Из раны в груди полилась кровь.
        - Уже не хватает яри сдерживать кровотечение? - спросил Версутур.
        Но ярь у Ливия была. Просто парень теперь использовал ее всю, не оставляя ни капли на заживление. Не было больше никакого самосохранения - Ливий хотел дать хороший последний бой. Внутренняя энергия быстро переходила из одной части тела в другую - это были Внутренние Оздоровительные Движения. Через несколько секунд парень был готов.
        Ярь, направленная в ноги, дала Ливию быстрое ускорение. Конечности сломались - парню было плевать. В удар он вкладывал все, что было, тоже ничуть не жалея руку.
        - Извини, - услышал Ливий слова противника.
        А спустя мгновение Версутур оказался прямо перед ним. Он быстро ударил своей перчаткой несколько раз, оставляя в груди и животе Ливия десятки отверстий от когтей.
        Вся ярь ушла на удар, который так и не настиг противника. Тело Ливия рухнуло на землю: бой был закончен.
        - Очень жаль, что ты погиб, но я собрал много полезной информации благодаря тебе, Ливий, - сказал Версутур напоследок.

***
        Новый щит Наус был намного лучше предыдущего. Легкий, но в то же время крепкий - такое снаряжение было тяжело найти. Девушка сняла его с трупа. Чего добру пропадать?
        Сейчас ее теснил противник, который здорово владел своим мечом. Только благодаря новому щиту Наус еще держалась. О контратаке не могло быть и речи, девушка прилагала все силы, чтобы просто не подставиться и не умереть. Сил было мало: этот бой был для Наус уже вторым, яри оставалось всего ничего, а тело ныло от усталости.
        Рядом дрался еще один ученик Школы Дракона, но его имени девушка не знала. Он был из другой группы, Наус просто видела его пару раз у доски с заданиями. Ученик использовал топор, сражаясь с противником почти на равных.
        Недалеко от места, где была установлена охранная система Школы, шел неравный бой. Одна девушка сражалась сразу с тремя противниками, причем это длилось уже несколько минут.
        Ялум улыбалась. Враги были сильны, ей оставалось только защищаться. Ярь кончалась, да и сама она устала, но девушка не испытывала и тени страха. Ялум вообще ничего и никогда не боялась.
        Противники нападали одновременно, используя свои лучшие приемы. Они хорошо работали вместе, но явно были не в лучшей когорте нападающих. Тот странный мужчина, который отсек себе руку для увеличения силы, был намного сильнее любого из этих врагов. Но их было трое.
        - Получай!
        Двуручная секира едва не задела Ялум, но девушка ловко извернулась, одновременно отводя копьем удар от другого противника. Свое новое оружие она нашла у какого-то убитого сильнарца.
        - Не подходите к ней близко, у нее мощные удары ногами!
        - Какие вы все неинтересные, - сказала Ялум. Бой был тяжелым, но противники не делали ничего такого, что удивило бы ее.
        Враги ждали, когда она выдохнется. Надежный и простой способ, который прекрасно работал. Ялум это понимала, но все равно получала удовольствие от битвы.
        В какой-то момент девушка сделала опасный шаг вперед, атакуя своим копьем. Тело Ялум всегда было очень гибким, топор противника едва не протесал ее по спине, но девушка смогла увернуться.
        Быстрый удар и отскок назад. Один противник упал на землю.
        - Вот вас уже двое, - сказала Ялум с улыбкой. На ее руке был порез: противник-мечник умудрился задеть девушку. Теперь врагов было всего двое, но Ялум потеряла очень много драгоценной яри.
        «Какое-то предчувствие нехорошее», - подумала Лягушка и посмотрела куда-то в сторону, чтобы увидеть всполох молнии.
        Глава 24. Смерть
        - Ты думаешь, мне хочется умирать? - спросил Ливий.
        Оставались считанные секунды до его смерти, которые тянулись целую вечность. Парень потерял сознание и сейчас находился в глубинах своего увядающего сознания.
        Ощущения были очень похожи на то, когда Воля пыталась разрушить разум Ливия. С ней он как раз и разговаривал - парень чувствовал Волю вокруг себя. Ей тоже не хотелось, чтобы все так закончилось, на то она и была Волей.
        - Жаль, что тот удар не прошел.
        В последнюю атаку Ливий вложил всю ярь и силу. К сожалению, травмы все равно сильно замедлили парня.
        - Ну уж нет. Я не уйду на таких условиях.
        Но одного желания было мало для такого. Человек может хотеть что угодно, но у судьбы свои планы на него. Но Ливию было плевать на свои желания - у него была Воля.
        Сердце, которое издало свой последний стук всего секунду назад, вновь начало биться. Кровь потекла по венам, а раны быстро начали затягиваться. Легкое исцелилось за считанные мгновения, отверстия от когтей, клинка и молнии затянулись за секунду. Сломанные конечности срастались с огромной скоростью.
        - Что? Этого не может быть, - сказал Версутур. Он уже успел отойти от Ливия на несколько шагов, но шокировано замер, повернулся и уставился на парня.
        Ливий спокойно встал с земли. Несколько секунд назад он умирал, а теперь снова был цел. Не было даже усталости. Объяснение этому было только одно.
        - Ты пробудил Венеру? - спросил Версутур.
        - Как видишь. Собирался сделать это, когда достиг бы Тела Драконида. Ты, сука, не дал, - сказал Ливий, выплевывая изо рта кровь.
        Разум парня был почти мертв совсем недавно. Причиной неожиданного «воскрешения» крылась в Воле, которая услышала намерения Ливия и раскрыла Венеру.
        - Ты - интересный соперник, - сказал Версутур.
        - Приятно слышать. Знаешь, что я тебе скажу? Мне плевать на твою жалостливую историю. У меня убили всех, кто мне был дорог. Я шлялся по улицам Мастаграда, брался за любую работу - и все для того, чтобы выжить. Хочешь узнать, как я попал в Сильнар? Я бросил вызов Сильнейшему, - сказал Ливий.
        Брови Версутура удивленно поднялись.
        - Причем не один раз. Только благодаря своему упорству меня заметили. Я поднимался по Школам Сильнара, решая проблему за проблемой. Мой Марс был закрыт, я не мог пользоваться ярью. И я разобрался с этим, справиться сам, потому что никто вокруг не верил, что мне можно помочь. Я впал в кому и провел в ней больше, чем два года. Не туда попал? Не в ваше «Единство», а в Сильнар? Я попал туда, куда сам захотел попасть. И ты меня не остановишь, Версутур. Я отомстил убийцам моей матери. Там, впереди, мои друзья, из-за которых я продолжаю становиться сильнее!
        Ливий достал таблетку с пояса и проглотил ее. Это была последняя таблетка аркюса. Парень встал в боевую стойку - он вновь был готов к бою, ведь внутренняя энергия восстановилась, а тело пришло в порядок.
        - Удивительно. Пробудить Венеру прямо в бою, причем едва не умерев. Достойно. Но разве этого хватит, чтобы убить меня? - спросил Версутур.
        - Конечно не хватит. Но разве я закончил? - спросил Ливий. По телу парня пробежались черные молнии.
        - Что? Ты раскрыл и Юпитер? - удивился Версутур. И сделал пару шагов назад.
        - Я раскрыл его еще давно, но держал запечатанным до раскрытия Венеры. Время пришло, - сказал Ливий и улыбнулся.
        Мощь Юпитера ускорила тело парня. Венера все еще действовала. Эта планета не только подавляла негативное воздействие Юпитера, но и не давала конечностям пострадать от перегрузок.
        Ливий моментально оказался возле врага. От удара ногой Версутур уклонился, а «Импульсный удар» противнику пришлось блокировать. Итог - еще одна сломанная перчатка.
        - Вот она, мощь Юпитера, - сказал Версутур, отпрыгнув назад.
        - Да. Ты остался без своего снаряжения. Что теперь будешь делать? - спросил Ливий.
        «Незримый бег» вышел за свои пределы. Ливий быстро оказался за спиной у Версутура. «Коготь Дракона» противник отбил в сторону своей ногой, но короткая серия ударов кулаками прошлась по телу врага. Версутур отпрыгнул, Ливий не отставал. Еще один «Импульсный удар», но на этот раз противник поставил блок голой рукой. И Ливий не смог пробиться через эту защиту.
        «Стальной квадрат», - подумал он.
        Защитная техника Версутра. Противник концентрировал ярь на небольшой площади тела, чтобы защититься от атаки врага. Полезно, особенно если есть время на подготовку.
        Версутур ударил, его ладонь вскользь прошлась по шее парня. Ливий не получил урона, но на всякий случай отпрыгнул. Он провел рукой по своей шее - ощущение было неприятным.
        - Покажи, насколько ты гениален, Ливий, - сказал Версутур с усмешкой.
        - Ты забрал часть моей яри?
        Ливий не мог в это поверить. От удара Версутура он потерял немного своей внутренней энергии, где-то сотую часть, а у противника яри стало немного больше. Выходило, что враг просто украл энергию Ливия.
        - Верно. Черный завет. Потрясающе, правда? Неужели ты думал, что если в бою я использую разное снаряжение, то не могу драться без него? Как я и говорил, я испытывал изобретения моих старших. И если хочешь сражаться голыми руками - я покажу тебе, на что способно «Единство», - сказал Версутур.
        Он выполнил Пять Призрачных Смещений, моментально оказавшись возле Ливия. Вернее, возле того места, где стоял парень. Скорость Ливия вышла за свои пределы, он сделал шаг в сторону и уклонился от атаки Версутура. Шесть «Импульсных ударов» - противник ушел от двух, а четыре заблокировал. Ярь врага уходила быстрыми темпами.
        Версутур атаковал в ответ. Он не дотянулся своей ладонью до Ливия, но ударная волна отбросила парня на несколько шагов. Ливий даже не потерял равновесия, стоило ему приземлиться, как он тут же оттолкнулся от стены рядом с собой и оказался в воздухе.
        Пять Призрачных Смещений увели Версутура из-под атаки. Он впервые использовал технику движения для защиты, а не для нападения. Но Версутур отдалился от Ливия совсем немного, чтобы тут же нанести в ответ целый град ударов. Парень защитился от всего. Очередной удар Версутура вновь откинул Ливия, но почти не нанес никаких повреждений.
        - Хорошая техника, - сказал парень.
        - «Вспышка»? Одна из основных в «Единстве», - спокойно сказал Версутур. - Знаешь, мы наконец-то деремся на равных.
        Так оно и было. Версутур изначально превосходил Ливия, но благодаря мощи Юпитера они сравнялись. Парень даже превосходил своего противника, но тот компенсировал все техниками.
        В последнем обмене ударами Версутур смог вытянуть из Ливия приличное количество яри. Время работало на врага. Ливий не просто терял внутреннюю энергию - Венера скоро должна была закрыться, а значит, Юпитер вышел бы из-под контроля.
        - На равных? - спросил парень. - Пришло время увеличить мое преимущество.
        Ливий бросился в атаку, но не просто использовал «Незримый бег», как раньше. За несколько шагов до Версутура парень сместил стопу, чтобы выполнить технику движения.
        Противник даже не успел отреагировать. «Близнецы», техника нунчак из двух ударов, попала по телу Версутура. Тем ни менее, враг все еще был жив. Яри у него было хоть отбавляй, поэтому он успел хотя бы защититься внутренней энергией.
        - Ты сломал мне два ребра, - сказал Версутур. - Нунчаки и эта техника…
        - Мои нунчаки из пепельного пламени, не забыл? Им нужно было время, чтобы восстановиться, но теперь они целые. А технику ты должен был узнать.
        - Пять Призрачных Смещений, - сказал Версутур с нескрываемой злобой.
        - Три Призрачных Смещения, если быть точным. Пять у меня пока не получится сделать, - сказал Ливий.
        - Может, ты и скопировал мою технику, но я отрабатывал ее несколько лет. Я покажу тебе, что такое мастерство, - сказал противник.
        В этот раз Пять Призрачных Смещений Версутура были еще быстрее. Ливий ушел на шаг в сторону, но враг именно этого и ожидал. Мощный удар ногой попал прямо в руку Ливия, и парень не смог удержать нунчаки. Оружие вылетело в сторону.
        Но сразу за Пятью Призрачными Смещениями Версутур вновь переместился, оказавшись прямо за спиной у Ливия. Он схватил парня сзади, не давая вырваться. Ливий почувствовал, как его ярь быстрыми темпами уходит противнику.
        «Сволочь», - подумал парень. Версутур был сильным, и с каждой секундой его хватка становилась только сильнее. Но Ливия не раз брали в захват. Он тут же вспомнил Охирон и тренировки с жителями деревни.
        Молнии вновь прошлись по телу Ливия, заставляя организм работать на пределе. Юпитер выходил из-под контроля, ярость вспыхнула в парне, и он укусил Версутура за руку. На зубах была ярь, Ливий вырвал кусок мяса с конечности врага. Тот сжал зубы от боли и немного ослабил хватку. Парень воспользовался этим: Ливий освободился от захвата и атаковал Версутура кулаком. Противник ушел от удара назад, но Версутура все равно отбросило.
        - Если ты скопировал Пять Призрачных Смещений, то скопировать «Вспышку» для тебя было плевым делом, - сказал он.
        Ливий с трудом успокоил свои эмоции. Венера, которую поддерживала Воля, уже почти перестала работать. Яри тоже было не очень много. Нужно было заканчивать бой.
        «Сейчас, - подумал Ливий. - Сейчас или никогда - второго шанса уже не будет».
        Ярь двигалась из стороны в сторону, собираясь в один общий поток. Это были Внутренние Оздоровительные Движения. В прошлый раз у Ливия не хватило скорости, но в этот все должно было быть иначе.
        Юпитер разбушевался не на шутку. В голове начало гудеть - так было тогда, в поместье, когда Ливий чуть не умер. Но сейчас не нужно было об этом думать, парню была нужна сила, и он ее получил.
        Ливий моментально оказался перед Версутуром. В «Импульсный удар» вошла вся ударная мощь яри, собранной в один поток Внутренними Оздоровительными Движениями. Враг поставил блок, собирая энергию в Стальной квадрат, но защитная техника не помогла ему - Ливий уничтожил Версутуру руки и оставил в груди дыру размером с арбуз.
        Противник рухнул на землю. Ливий напряг свой разум, запечатывая Юпитер. Разбушевавшаяся планета не хотела уходить так просто, гул в голове нарастал, но парень упрямо стоял на своем, повторяя в голове слова фартаха - Даум, Дага, Бортош, Хум. Через секунду шум пропал. С огромным трудом Ливий смог справиться с Юпитером.
        - И как называется эта техника? - спросил Версутур, который лежал на земле. Ливий с удивлением посмотрел на него: он был уверен, что враг мертв. Но эти была последняя искра жизни Версутура, он даже потратил остатки яри на то, чтобы задать этот вопрос четко и громко.
        - Аркбаллиста, - ответил Ливий.
        - Хорошее н…
        Версутур умер. На тело Ливия навалилась усталость, от которой он чуть не упал рядом с врагом. Организм был в ужасном состоянии. Ярь экстренно возвращалась аркюсом дважды, Венера пусть и восстановила ранения и потраченную кровь, все же ради такого выжала из организма все соки. А то, что «хорошая» планета оставила - использовала планета «плохая». Ресурсы тела Ливия были на исходе.
        - Нельзя падать, надо найти Ялум и Наус, - сказал парень. Он потряс головой, чтобы избавиться от предобморочного состояния, и пошел вперед. Ливий мог переставлять ноги только благодаря своей силе воли.
        Вспышка синего пламени привлекла парня. Он посмотрел туда и увидел над Сильнаром человека в черной одежде. Этот неизвестный стоял прямо в воздухе, а это говорило о многом - только истинные мастера были способны на такое.
        Человек поднял что-то над головой и закричал:
        - Сильнара больше нет!
        Его голос усиливала какая-то магия. Каждый человек в Сильнаре слышал слова этого неизвестного вторженца.
        - Сильнейший был убит мной! Теперь я - Сильнейший!
        Ливий сконцентрировал взгляд на том, что держал человек. А когда понял, что это за предемет, то земля ушла у него из-под ног.
        Это была голова, и Ливий прекрасной знал, кому она принадлежала.
        Это была голова Сильнейшего.
        Неизвестный разжал руку, и голова упала куда-то вниз. Глаза Ливия застилал туман. Он и так держался на одной силе воли, но смерть сильнейшего человека в мире лишила парня ее.
        Ливий упал. Еще в падении он потерял сознание - мозг отказывался признавать смерть Сильнейшего.
        Эпилог
        - Да быть такого не может, - сказал Роц Каменный Бык, уставившись в небо. Он только закончил восстанавливать свои силы и сейчас неверяще смотрел на смерть Сильнейшего.
        Живая Тень, глава Школы Мысли, отвлекся на события в небе лишь на секунду, после чего продолжил сражаться с противниками. Не так просто было смутить разум этого мастера.
        В Школе Потока Верде смотрел на летящую вниз голову спокойно, но опасения роились в его голове. Смерть Сильнейшего - это не просто смерть величайшего мастера современности. Это - начало новой эпохи в мире боевых искусств.
        - Как же так? - спросил Алфен. Варс и Квинт Ассус не могли в это поверить, ведь Сильнейший был для них нерушимым столбом, практически неуязвимым мастером. Сторукий, глава Школы Свирепости, молча смотрел на своих подчиненных.
        А в башне Школы Дракона Лисса только громко вздохнула.

***
        Силы «Единства» отступали из Сильнара. Слабые отставали, их догоняли и убивали. «Единству» слабаки были не нужны, погиб - значит, был недостоин.
        - Глава, с вами все в порядке? - спросил Гром, который догнал своего лидера.
        - Ублюдок. Он почти убил меня. Если бы не его глупость, то я был бы уже мертв.
        Глава «Единства» поднял рубашку, которую спешно надел перед своим «шоу» в небе и отступлением из Сильнара. Правой половины тела практически не было: от пояса и до середины грудной клетки была лишь огромная дыра.
        Гром смотрел на это с нескрываемым ужасом. С такими ранами невозможно жить, но глава «Единства» спокойно ушел из Сильнара, причем на такой скорости, что Грому пришлось приложить много усилий, чтобы догнать главу.
        - Он заблокировал Мефисур. Если бы хотел выжить сам, то мне пришлось бы отступить ни с чем. Но он полностью подавил весь урон от Рога Тьмы, чтобы защитить свою школу, - сказал глава «Единства». - Уважаю его поступок. Но тот еще идиот. Гром, что по потерям?
        - Мы потеряли всех эрго-солдат, как и всех прирученных зверей. Отряды внешней поддержки были полностью уничтожены. Примерно треть основных сил умерла в магических ловушках и из-за охранных систем. Еще треть - в боях и при отступлении, - доложил мужчина в маске.
        - Вот как. Хорошее число, оставшиеся получили неплохой опыт. Что по Верховным? - спросил глава.
        - Мясника, Хвалу и Пасть убили. Из двух новых Верховных, завербованных из числа глав Школ Сильнара, выжил только один. Сегодня он будет произведен в Верховные и получить имя Светлый, - сказал Гром.
        - Вот значит как. Потеряли трех, получили одного. Неплохо. Гром, эта рана сама не затянется. Я должен буду уйти на покой. Мы добились своей цели - Сильнейшего больше нет, а учения флагов теперь у меня. Больше «Единство» никто не остановит, - сказал глава. - Ты будешь за главного, пока я не восстановлюсь, Гром. Впрочем, как и всегда.
        - Нам нужно разобраться с остатками Сильнара? - спросил Гром.
        - Остатками? Нам нужно убегать, Гром. Только благодаря нашему плану основные силы Сильнара были за пределами Школы. Скоро оба Флага вернутся, как и многие другие сильные мастера. Сейчас у «Единства» нет сил, чтобы справиться с ними.
        - Они будут нас преследовать?
        - Обязательно. Но у них хватает проблем, так что мощный ударный кулак собрать не смогут. Нужно восстановить наши силы и оказать давление на подчиненные группировки. Справишься. А теперь помоги мне добраться до нашей базы. Начинается новая эра, Гром. Эра Единства.
        Послесловие
        Первая, вторая и третья книги идут одним блоком, до финала которого я добрался только сейчас. Смерть Сильнейшего - однозначно, одно из самых значимых событий в серии - должна была произойти несколько раньше. В первых набросках книги - в конце первой части. Потом все сместилось к середине второй части, к ее концу, к середине третьей… И вот мы здесь.
        Динамика середины третьей части была расслабленной. Начало наоборот было энергичным - Ливий спасал себе жизнь, находясь в коме. Нападение на Сильнар и смерть Сильнейшего - это мощно. Сделать середину под стать начала и конца было невозможно, держать такую динамику всю книгу - задачка не для писателя моего уровня. Поэтому я принял решение сделать середину достаточно неторопливой, чтобы «взвинтить» события к финалу.
        Krayhir
        31.12.2020

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к